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Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey Campus Morelia

ALIMENTOS QUE GENERAN CAMBIOS


POSITIVOS EN EL ESTADO DE NIMO DE
LAS PERSONAS QUE LOS CONSUMEN
Investigacin Cientfica y Tecnolgica
Grupo 1
Autores:
lvaro Frasco Garca A01063938
Carolina Guizar Bravo A01063676
Christian Ricardo Sols Corts A01063685
Montserrat Bojorges Servn A01063952
Profesor: Fernando Patricio Pantoja Bedolla
Morelia, Michoacn, Mxico.

27 de August de 2015.
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Agradecimientos
Quisiramos agradecer de manera especial a ciertas personas quienes sin su amable
disposicin, no se hubiera podido llevar a cabo esta investigacin:

El Mdico Alfonso Morelos Muoz con especialidad en Neurociruga

La Mdica Marcela Garca Villa con especialidad en Neurofisiologa y Neurologa

La Mdica Gloria Estela Garca Tejeda con Diplomado en Nutricin y Obesidad

La Psicloga Zurisaddaii Gutirrez Cardona

El Ingeniero Mario Tapia con Diplomado en Psicologa Organizacional


Asimismo, damos las gracias a nuestro asesor Fernando Pantoja quien de forma muy
paciente nos ha apoyado durante toda la realizacin de este estudio.

Tabla de Contenido
Portada
Agradecimientos
ndice
Resumen
Introduccin
Captulo 1. La Idea
Captulo 2. Planteamiento del Problema
2.1 Objetivos
2.2 Preguntas de Investigacin
2.3 Hiptesis
2.4 Justificacin
Captulo 3. Elaboracin del Marco Terico
3.1 Estados de nimo y Emociones
3.1.1 El principio del placer
3.1.2 Tipos de estados de nimo
3.1.3 Tipos de emociones
3.2 Alimentos
3.2.1 Nutricin
3.2.1.1 El Plato del Bien Comer
3.2.1.1.1 Caractersticas del Plato del Bien Comer
3.2.1.1.2 Grupos de Alimentos
3.2.1.1.2.1 Leguminosas y alimentos de origen animal
3.2.1.1.2.2 Cereales y tubrculos
3.2.1.1.2.3 Frutas y Verduras
3.2.1.1.3 Lista de recomendaciones
3.3 Sistema Nervioso Central
3.3.1 Cerebro
3.3.1.1 rea de emociones y/o estados de nimo
3.3.1.2 Neuronas
3.4 Influencia de los alimentos en los estados de nimo y las emociones
3.5 Costumbres mexicanas
3.5.1 La cura de enfermedades en la Nueva Espaa
3.5.2 Remedios relacionados con el estado de nimo y emociones
3.5.2.1 Chocolate
3.5.2.2 Aceite de pescado
3.5.2.3 Macerado de ajos
3.5.2.4 T de manzanilla
Captulo 4. Metodologa de la investigacin
4.1 Diseo de la investigacin
4.2 Poblacin
4.3 Muestra
4.4 Instrumento de medicin
4.5 Anlisis de Resultados
4.5.1 Prembulo
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4.5.2 Presentacin de resultados


Captulo 5. Conclusiones
Referencias
Apndice 1
Apndice 2
Apndice 3

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50
51
52

ndice de figuras y tablas


Tablas
Tabla 1. Ejemplos de emociones y su funcin
Tabla 2. Efecto de calidad de la muestra en los ndices de emocin
Figuras
Figura 1. El plato del bien comer
Figura 2. Principales estructuras del sistema lmbico: amgdala, hipocampo, corteza del
cngulo, trgono cerebral, septum pellucidum y cuerpos mamilares
Figura 3. Un axn mielinizado

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Resumen
Este estudio analiz el impacto positivo en el estado de nimo de algunos alimentos que
comemos y bebemos mediante la recopilacin de informacin basada en entrevistas a cinco
expertos en la materia, entre los que se encontraron dos neurlogos, dos psiclogos y un
nutrilogo, as como la compilacin de distintas fuentes bibliogrficas y estudios
relacionados con el tema, siendo los ms citados los realizados por David Benton y Rachael
T. Donohoe, Sarah-Marie Hopf y Carol Ottley. La idea de realizar esta investigacin surgi
a raz de que en los ltimos tiempos se ha hecho evidente que ciertos alimentos tienen la
capacidad de cambiar el estado de nimo; sin embargo, no se tiene un conocimiento
profundo y argumentado que apoye este supuesto. Cumpliendo con los objetivos de esta
investigacin se identificaron los principales alimentos que propician un estado de nimo
positivo, las sustancias que contienen y su funcionamiento en el cuerpo humano; por lo que
entre los principales resultados encontrados se identific que el triptfano, un aminocido y
precursor de la serotonina encontrado en ciertos alimentos como el chocolate, ciertas frutas
y el pescado, es el factor clave en el cambio a un estado de nimo positivo, aunque tambin
desarrollan un papel importante la tiamina, el cido flico y el hierro, debido a que la
deficiencia en los niveles de estas sustancias resulta en general en un estado de depresin;
mientras que altos niveles de dichos componentes produce el efecto contrario.
Palabras clave: Estado de nimo, Serotonina, Alimentos

Introduccin
Hoy en da nuestra sociedad se encuentra en constante cambio y como una de sus
consecuencias, cada vez se presentan ms situaciones que provocan actitudes negativas que
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dan como resultado un estado de estrs, el suicidio, la depresin y muchos otros trastornos,
que se ven reflejados en todas nuestras acciones y nuestro rendimiento del da a da.
Adems estos estados en casos extremos pueden causar otros trastornos ms graves e
incluso la muerte.
Diversos factores son los que provocan que la sociedad acte de la manera en que lo
hace; todo lo que est a nuestro alrededor y en nosotros mismos interacta para modificar
nuestro comportamiento. Un factor muy importante es la alimentacin, sta es una funcin
vital para la vida, ya que sin ella no se podra obtener la energa y nutrientes que
necesitamos para realizar todas las actividades necesarias para subsistir.
El 20% de los alimentos que consumimos tienen algo que ver con el cerebro; es por
ello que la presente investigacin dar a conocer cmo la alimentacin afecta el organismo
humano; as como su capacidad que, en conjunto con un estilo de vida saludable, puede
llevar a estados de nimo positivos.
Con ese fin, en este estudio se hablar acerca de las diferencias entre un estado de
nimo y una emocin: qu significada cada una, qu las caracteriza, qu factores las
alteran, etc.; tambin tratar el tema de la nutricin poniendo especial nfasis en una dieta
balanceada, ya que se sabe que todo lo que comemos repercute en nuestro cuerpo; y por
ltimo, se har un anlisis sobre cmo nuestro cuerpo absorbe las sustancias de ciertos
alimentos de manera que llegan al cerebro y cambian el estado de nimo a uno positivo.
Para ello se hablar sobre los rganos o sistemas involucrados en este proceso y su
mecanismo, para crear un cambio en los individuos.
Como complemento a la informacin recabada, se realizarn entrevistas a diversos
expertos en cada uno de los apartados, as se podrn tener datos de especialistas que
conocen sobre el tema y tienen experiencia en la materia.
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Al final se buscar crear una lista con los alimentos ms significativos de esta
investigacin, obviamente, los alimentos con mayores propiedades para cambiar el estado
de nimo de una persona. Asimismo, se buscar difundirlo entre la poblacin, para que
cualquier individuo pueda entender la informacin proporcionada aqu, pueda conocer los
alimentos que damos a comer y puedan recurrir a ellos cuando los necesiten.

Capitulo I. La Idea
La presente investigacin surge a raz de que en los ltimos tiempos se ha hecho
evidente en diversos medios de comunicacin y literatura la capacidad de ciertos alimentos
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de cambiar el estado de nimo; ya que, adems de ser un tema interesante por los procesos
que este conlleva, tambin puede ayudar a las personas a ser ms felices. Sin embargo, no
se tiene un conocimiento profundo y argumentado que apoye este supuesto. Sobretodo en
los pases de habla hispana, pues la mayora de las investigaciones fueron realizadas en
pases como Alemania, Francia y Estados Unidos y no es muy accesible para la mayor parte
de la poblacin.
Captulo II. Planteamiento del Problema
2.1 Objetivos
2.1.1

Identificar cules son los alimentos que propician un estado de nimo positivo en la
persona que los consume.

2.1.2

Definir qu sustancias son las responsables del cambio en los estados de nimo de las
personas al consumir dichos alimentos.

2.1.3

Describir el funcionamiento que tienen estas sustancias en el organismo para alterar


el estado de nimo de la persona.

2.1.4

Sealar los estados de nimo que causan dichos alimentos en la persona que los
consume.

2.2 Preguntas de Investigacin


2.2.1

Cules son los alimentos que generan estados de nimo positivos en las personas
que los consumen?
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2.2.2

Qu sustancias son las responsables del cambio en los estados de nimo de la


persona al consumir dichos alimentos?

2.2.3

Cul es el funcionamiento que tienen dichas sustancias en el organismo para alterar


el estado de nimo de la persona?

2.2.4

Cules son los estados de nimo que causan dichos alimentos en la persona que los
consume?

2.3 Hiptesis
La ingesta de ciertos alimentos, de entre los cuales se encuentran el chocolate, el
pescado y la tortilla, provoca cambios en los estados de nimo de las personas que los
consumen debido a la existencia de algunas sustancias en los alimentos como la serotonina,
dopamina y la tiamina, las cuales son nutrientes activos que propician un cambio en el
hipotlamo y el tlamo, dos regiones del cerebro muy relacionadas con las emociones y los
sentimientos de un ser humano.
Esta hiptesis es de tipo causal, debido a que establece una relacin de causa-efecto
entre la variable dependiente (persona) y la variable independiente (alimentos).

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2.4 Justificacin
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define a la salud como un estado de
completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o
enfermedades (2012).
La presente investigacin se enfocar en la contribucin para el bienestar mental, el
cual es una de las tres esferas que conforman un estado saludable. La salud mental se
define como un estado de bienestar en el cual el individuo es consciente de sus propias
capacidades, puede afrontar las tensiones normales de la vida, puede trabajar de forma
productiva y fructfera y es capaz de hacer una contribucin a su comunidad
(Organizacin Mundial de la Salud, 2012).
Como ya se mencion, se piensa comnmente que algunos de los alimentos que se
ingieren tienen un impacto en el estado de nimo y por tanto en el bienestar mental. Sin
embargo, no muchas personas estn informadas sobre las propiedades de stos y de sus
efectos sobre el cuerpo humano debido a la falta de informacin en espaol as como la de
programas que den a conocer los beneficios de su consumo.
Se debe recalcar que los estudios que se han realizado en relacin a este tema han
sido redactados en su mayora en el idioma ingls y son llevados a cabo por universidades
extranjeras ubicadas en Estados Unidos, Alemania y Francia principalmente.
Es por ello que esta investigacin pretende divulgar los resultados de dichas
investigaciones, en este caso en el idioma espaol, de una manera comprensible para
cualquier persona que est o no involucrada en el mbito cientfico y generar una
conclusin que englobe los resultados de los estudios consultados en el presente estudio.

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Debido a que los estados de nimo se relacionan con el comportamiento y el


desempeo fsico y mental de la persona es importante determinar si las relaciones entre la
comida y el humor son o no reales, con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas.
Se desea que dicha investigacin tenga un impacto positivo sobre la sociedad en la
que se vive y que en conjunto, con el ejercicio fsico y una dieta saludable se pueda
contribuir al bienestar de la persona. Actualmente, gran parte de la poblacin tiene una vida
muy compleja, pues distintos problemas le aquejan, pudiendo ser stos desde estrs hasta
conductas autodestructivas que impiden que los seres humanos se desarrollen de forma
saludable.
Es por ello que se pretende que los resultados de esta investigacin sean difundidos
en la poblacin estudiantil del Tecnolgico de Monterrey Campus Morelia con el objetivo
de que sta se informe, conozca y los utilice de la manera que ms les convenga de acuerdo
a sus intereses.

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Captulo III. Elaboracin del Marco Terico


3.1 Estados de nimo y Emociones
Se dice comnmente que lo que se ingiere tiene un impacto en el estado de nimo,
por lo que es importante determinar cules relaciones entre comida y conducta son reales o
imaginarias. De cualquier forma, la conducta puede influir en la decisin de comer o beber
y en la decisin de la comida y la bebida.
De acuerdo con Ottley (2000, p. 46), es considerado que las emociones son
sentimientos intensos que duran al menos unas horas, mientras que los estados de nimo
son menos intensos pero generalmente duran mucho ms, por ejemplo, cuando se
experimenta la emocin de tristeza, los sentimientos pueden ser tan intensos que podra ser
imposible funcionar normalmente. De cualquier manera, cuando se experimenta un estado
de nimo triste, puede ser posible funcionar de forma relativamente normal, y solo
conscientemente pensar estar triste de vez en cuando. Como dice Ottley (2000), si los
estados de nimo son relativamente ms duraderos, tal vez, los estudios de larga duracin
podran dar un mejor resultado.
Las emociones y estados de nimo son algo parecidos a los anteojos, pues a travs de
ellos se observa el mundo. Los diferentes estados de nimo y emociones conforman
distintas aperturas hacia el futuro. Los estados de nimo constituyen el mundo en el que
habitamos. Segn Lacueva (2009, p. 58):
Un cambio en nuestro estado emocional produce
modificaciones biolgicas. Un cambio en nuestro estado de
nimo puede provocar latidos del corazn ms rpidos o ms
lentos, que el nivel de adrenalina en nuestra sangre sea ms
alto o ms bajo, sudor, fatiga, dolor de estomago, etc.
Se perciben emociones, y despus estados de sentimientos y estados de nimo porque
evolutivamente la emocin precede a los sentimientos y estos, a los estados de nimo.
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3.1.1 El principio del placer


El placer forma parte muy importante en la comida que se escoge; as como la gente
tiende a consumir comida que le gusta comer, evade la comida que no le gusta. El placer de
comer puede estar ligado con opioides y endorfinas, las cuales se esparcen en el cuerpo
cuando se consume la comida. Segn Drewnowski (1994, citado por Ottley 2000), las
drogas que imitan a los opioides, como la morfina, han mostrado un incremento de la
comida ingerida, mientras que las drogas como la naloxona con receptores opioides
bloqueadores reducen la ingesta de comida.
3.1.2 Tipos de estados de nimo
Tal como lo indican Smith y Kosslyn (2008, p. 18) los estados de nimo son estados
afectivos de poca intensidad pero de relativamente larga duracin y sin una causa
aparente. Los estados de nimo son estados emocionales que persisten, marcan las
conductas desde las cuales las personas realizan acciones. Segn Smith y Kosslyn (2008, p.
21) De acuerdo con el estado de nimo en el que se encuentre la persona, sus
conversaciones sern distintas. Su estado de nimo cambia cuando alguien le da una mala
o buena noticia. Todos lo das se tienen distintas experiencias, en las cuales se puede
observar cmo lo que se dice repercute en el estado de nimo de las personas. Por ejemplo,
en las empresas e instituciones pblicas, el estado de nimo de quienes prestan sus servicios
es central para la construccin de la imagen e identidad.
Las actividades que se realizan son las que se dedican a mejorar o empeorar el estado
de nimo. Los pensamientos que se tienen en mente van desde un mejor estado de nimo,
entre los que se encuentran los constructivos, positivos y necesarios; pasando por un estado
normal, hasta llegar a un estado de nimo daino ya sea innecesario, negativo, destructivo.
Tal como lo indica Aedo (2009) Los estados de nimo son positivos cuando se interpreta
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que el futuro de posibilidades se amplia, y son negativos, cuando se interpreta que el futuro
de posibilidades se reduce.
Existen 4 predisposiciones bsicas que definen el estado de nimo de las personas,
Aedo (2009) las describe como:
A. Resolucin: Estoy resuelto a pasar esta oportunidad, encarando dificultades y
adversidades como parte de mi proyecto.
B. Aceptacin: Mis posibilidades se pueden abrir o cerrar en cualquier momento, y
con ello estoy en paz.
C. Resignacin: Este acontecimiento es as, ha sido as, y seguir siendo as. No
existe nada que pueda yo pueda hacer para cambiarlo.
D. Resentimiento: Eres el culpable de mi sufrimiento, es injusto, me has cerrado las
posibilidades con lo que me hiciste.
Hay diferentes y variados estados de nimo, desde positivos como maravillamiento,
asombro, confianza, perplejidad, esperanza, resolucin, ambicin o sueo, hasta negativos
como tristeza, resignacin, serenidad, resentimiento, confusin, aburrimiento, rabia,
desesperanza, arrogancia.
3.1.3 Tipos de emociones
Las emociones son experiencias muy subjetivas pues definen a las personas e
influyen en lo que desean ser y en lo que no quieren ser. Sin embargo, como menciona
Chliz (2005) el estudio de las emociones tiene dos inconvenientes: una es que todo el
mundo sabe qu son las emociones, pero nadie parece capaz de definirlas, y dos, que
existen varias teoras de las emociones, como investigadores en el rea. Si bien no hay una
nica definicin para el concepto de emocin, Smith y Kosslyn (2008, p. 32) pueden
definirlo como episodio relativamente breve de respuestas sincronizadas que indican la
valoracin de un acontecimiento como significativo.

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La emocin segn el modelo tridimensional de la ansiedad, propuesto por Lang


(1968, citado por Chliz 2005) se entiende como experiencia multidimensional con al
menos tres sistemas de respuesta: cognitivo/subjetivo; conductual/expresivo y
fisiolgico/adaptivo.
Las emociones generalmente son especficas, incluso identificables y definidas como
la rabia, la alegra y el miedo. Un punto importante es que las emociones siempre son
reactivas, lo que quiere decir que son respuestas instantneas y automticas a cualquier
acontecimiento inesperado.
Las emociones, al igual que los estados de nimo se pueden contagiar. Los
sentimientos son una experiencia consciente, subjetiva. De acuerdo con Le Doux (s.f.
citado por Conlan 2000) Un individuo puede expresar << estoy asustado >>, pero dicha
valoracin depende de la propia calificacin del individuo con respecto a su estado
Todas las emociones tienen una funcin que les da un tipo de utilidad, y que permite
que las personas ejecuten con eficacia las reacciones conductuales apropiadas y ello con
independencia de la cualidad relacionada que stas generen.
Incluso las emociones que no son agradables para las personas tienen diversos tipos
de funciones importantes en la adaptacin social, y todas las funciones que se ejercen son
importantes.
Algunos ejemplos de las funciones de ciertos tipos de emociones, tomados por
Plutchik (1980, citado por Chliz) se muestran en la TABLA 1:
Tabla 1.
Ejemplos de emociones y su funcin
Emociones
Miedo

Funcin
Proteccin

Ira

Destruccin

Alegra

Reproduccin

Tristeza

Reintegracin

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Confianza

Afiliacin

Asco

Rechazo

Anticipacin

Exploracin

Sorpresa

Exploracin

3.2 Alimentos
3.2.1 Nutricin
La OMS (2012) define a la nutricin como: la ingesta de alimentos en relacin con
las necesidades dietticas del organismo. Otra definicin sobre nutricin es la que nos da
la Real Academia de la Lengua Espaola (RAE) (2001), la cual dice: aumentar la
sustancia del cuerpo animal o vegetal por medio del alimento, reparando las partes que se
van perdiendo en virtud de las acciones catablicas.
Sea cual sea la definicin de nutricin, sta es una de las tarea ms importantes que
deben llevar a cabo todos los seres vivos. De esta manera los seres vivos absorben los
nutrientes de los alimentos, obteniendo energa y todas las sustancias que el cuerpo necesita
para estar sano. Una dieta equilibrada y combinada con actividad fsica, es fundamental
para tener una buena salud, es lo que dice la OMS (2012), aunque por otro lado una mala
nutricin desata diversas enfermedades, al bajar las defensas y disminuir el desarrollo fsico
y mental.
Entre los nutrientes que necesita el cuerpo estn: las protenas, los carbohidratos, las
vitaminas, minerales, el agua y las grasas, aunque estas ltimas en mucha menor cantidad.
Cada nutriente tiene una funcin primordial en el metabolismo, por ejemplo: las protenas
ayudan a fortalecer y mantener en buenas condiciones a los huesos, msculos y a la piel,
estas se pueden obtener de la carne, los productos lcteos, nueces y algunos granos; los

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carbohidratos son una de las principales fuentes de energa y se encuentran en las frutas,
vegetales, leche, panes y cereales (OMS, 2012).
Como menciona el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) (2011), las
vitaminas son indispensables para el crecimiento y el desarrollo, hay 13 diferentes tipos de
stas y cada una tiene una funcin especial en el cuerpo, existen en todos los alimentos que
se consumen; los minerales tienen diversas funciones como formacin de huesos,
produccin de hormonas y regulacin de latidos cardiacos, algunos ejemplos son: calcio,
sodio, potasio, zinc, fosforo, entre otros; el agua es vital para la existencia de todo ser vivo,
cada organismo necesita una dosis diferente de agua dependiendo de su estatura,
complexin, actividad fsica, entre otras; por ltimo, las grasas, que son la principal fuente
de energa y apoyo en la absorcin de vitaminas, sin embargo se debe tener cuidado con el
consumo de grasas y no abusar de ellas.
Afortunadamente en Mxico existe una gua, creada en base a la alimentacin
mexicana y con fundamentos cientficos que ayuda a seguir una dieta balanceada para
lograr un estado de salud ptima. De acuerdo con el IMSS (2011).
3.2.1.1. El Plato del Bien Comer
Segn Iarritu (2010), El Plato del Bien Comer forma parte de la Norma Oficial
Mexicana para la promocin y educacin para la salud en materia alimentaria, la cual da los
criterios para la orientacin alimentaria. NOM-043-SSA2-2005.
El Plato del Bien Comer est representado en un esquema donde se aprecian todas las
caractersticas y criterios para contar con una alimentacin completa, variada y con
fundamentos cientficos sobre la dieta mexicana, y es dirigida a toda la poblacin para que
la adopte en su vida diaria, segn lo que explica Iarritu (2010).
De acuerdo con el IMSS (2010), la finalidad de los esquemas de los grupos de
alimentos es transmitir de manera sencilla, directa y resumida el mensaje de guas
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nacionales de alimentacin en una forma visual, para coadyuvar a la educacin de la


poblacin, de forma que se varen los grupos y se combinen los mismos.
3.2.1.1.1 Caractersticas del Plato del Bien Comer
La investigadora de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) Iarritu
(2010) propuso un diseo como el que muestra la FIGURA 1 a continuacin.

Figura 1. El plato del bien comer.

Segn Iarritu (2010), El concepto geomtrico de un crculo es que no tiene


principio ni fin, dando a entender que todos los grupos son igualmente importantes.
Como se aprecia, el plato se divide en 3 partes iguales siguiendo la explicacin de
Iarritu (2010). Dos de los tres grupos alimentarios estn divididos en dos subgrupos: en
cuanto a las rebanadas de las verduras y frutas, ambas son del mismo tamao; sin embargo,
el grupo de las leguminosas y alimentos de origen animal dos tercios son del rea de
leguminosas y un tercio a los alimentos de origen animal, indicando que se deben consumir
ms leguminosas que alimentos de origen animal.
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Entre el grupo de los cereales y leguminosas se encuentra la palabra combina, con lo


cual se busca incitar a la combinacin de cereales y leguminosas, y de acuerdo con Iarritu
(2010), de esta forma podremos obtener protenas de mejor calidad. Asimismo, se
incluyeron alimentos mexicanos, como: alegras, bolillos, flor de calabaza, nopal, galletas
de animales.
La razn por la cual en el Plato Mexicano las grasas y los azcares no se encuentran,
es debido a que son considerados como ingredientes y no alimentos principales, adems de
que as se evita su consumo y el desarrollo de enfermedades.
Tampoco se incluyen cantidades cuantitativas, ya que las cantidades requeridas de
cada alimento difieren mucho conforme a la edad, sexo, tamao, actividad fsica, y estado
fisiolgico -crecimiento, embarazo, lactancia, etc.- (IMSS, 2011).
3.2.1.1.2 Grupos de Alimentos
Segn Iarritu (2010), existen tres grupos de alimentos que son de igual importancia,
y necesarios para la buena alimentacin:
A. leguminosas y alimentos de origen animal
B. cereales y tubrculos
C. frutas y verduras
3.2.1.1.2.1 Leguminosas y alimentos de origen animal
La autora Castells (2007) explica que la principal aportacin de este grupo son las
protenas necesarias para el crecimiento, minerales, calcio, hierro, zinc, entre otros.
Tambin aportan vitaminas como la vitamina A y algunas del complejo B.
Ejemplos de leguminosas: lentejas, frijol, garbanzo, habas, alubias y soya.
Ejemplos de alimentos de origen animal: yogurt, queso, leche, pescado, huevo, pollo,
res, mariscos, cerdo, etc.

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3.2.1.1.2.2 Cereales y tubrculos


La principal aportacin de este grupo es la energa que brindan estos alimentos, as
como importantes vitaminas. Los cereales integrales se recomiendan por la cantidad de
vitaminas que aportan, y por la fibra diettica que normaliza las evacuaciones.
Ejemplos de cereales: avena, arroz, trigo, maz, centeno, amaranto, y cebada.
Tambin los productos derivados como la el pan, tortilla y pastas.
Ejemplos de tubrculos: yuca, camote, papa. Ejemplos citados por Iarritu (2010).
3.2.1.1.2.3 Frutas y Verduras
Este grupo tiene la nica fuente de vitamina C y adems aporta vitaminas como
carotenos, cido flico, vitamina K y minerales como hierro y potasio. Su aporte de fibra
diettica es ms alto cuando los alimentos se consumen crudos o con cscara.
Ejemplos de verduras: acelgas, espinacas, flor de calabaza, nopales, brcoli, tomate,
jitomate, zanahorias, chiles, aguacate. Son algunos ejemplos que menciona Iarritu (2012).
Ejemplos de frutas: pltano, manzana, papaya, sandia, naranja, uvas, guayaba, meln,
pia, durazno. Ejemplos citados por Iarritu (2010).
3.2.1.1.3 Lista de recomendaciones
De acuerdo con la autora Iarritu (2010) la lista de recomendaciones que resumen las
ideas centrales de El Plato del Bien Comer son las siguientes:
A. Incluye un alimento, como mnimo, de cada grupo en cada comida del da
B. Varia los alimentos
C. Ingiere alimentos de acuerdo a tus necesidades y condiciones.
D. Consume la menor cantidad de grasas posibles.
E. Cocina con poca sal y poca azcar.
F. Bebe por lo menos 2 litros de agua al da.

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G. Mantn la higiene en todos los alimentos.


H. Lava las manos con agua y jabn antes de comer y despus de ir al bao.

3.3 Sistema Nervioso Central


El sistema nervioso es una red compleja que forma parte del organismo de los
mamferos. Los sistemas nerviosos central y perifrico forman juntos el sistema nervioso
completo Kolb & Whishaw (2002, p. 3). El Sistema Nervioso Perifrico est conformado
por fibras nerviosas formadas por neuronas que se conectan con el resto del cuerpo, las
cuales a su vez estn conectadas con los receptores sensoriales y motores situados en la
superficie del cuerpo, los rganos internos y los msculos.
Por otra parte el Sistema Nervioso Central es mucho ms complejo debido a su
composicin, pues como exponen Audesirk, Audesirk & Byers (2008), est formado por el
encfalo, ubicado en el interior del crneo, y la mdula espinal, localizada dentro de la
columna vertebral; ambos estn ntimamente relacionados. La estructura del encfalo de
manera general est conformada por el cerebelo, el tlamo, el hipotlamo (parte del sistema
lmbico), el bulbo raqudeo, la corteza cerebral y el cerebro, todos ellos con diversas
funciones.
El cerebelo controla la coordinacin, el equilibrio, los movimientos y las posturas del
cuerpo. El tlamo tiene como funcin recolectar toda la informacin sensorial, procesarla y
distribuirla a la parte de la corteza cerebral a la que pertenece. El hipotlamo, como
manifiestan Audesirk et al (2008), est ubicado debajo del tlamo y se encarga de regular la
temperatura del cuerpo, el hambre, la sed, la liberacin de hormonas de la hipfisis y
emociones como el placer, miedo, dolor, entre otras. El bulbo raqudeo controla las

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funciones esenciales del ser humano, como lo son la respiracin, la ingesta de alimentos, la
excrecin, la hematosis y otras ms.

3.3.1 Cerebro
Otra parte del encfalo, es la corteza cerebral, que es la capa de tejido que cubre los
hemisferios cerebrales; tiene un aspecto rugoso, debido a las prominencias que se
encuentran entre las cisuras y surcos llamadas circunvoluciones, como menciona Pinel
(2007). Debajo de ella se localiza el cerebro, el cual, es uno de los centros nerviosos
constitutivos del encfalo, existente en todos los vertebrados y situado en la parte superior
de la cavidad craneal (RAE, 2001).
El cerebro es un rgano corporal divido en dos hemisferios: izquierdo y derecho. El
primer hemisferio domina en las actividades relacionadas con habla, escritura,
comprensin del lenguaje, capacidad matemtica y resolucin de problemas con ayuda de
la lgica Audesirk et al (2008, p.778). El segundo hemisferio, es decir, el derecho est
ms relacionado con las destrezas artsticas, emociones y creatividad, adems del
reconocimiento de rostros.
A su vez, el cerebro se clasifica en cuatro regiones o lbulos; frontal, occipital,
temporal y parietal, nombrados as en base a la posicin de los huesos del crneo. El lbulo
frontal se relaciona con las funciones intelectuales, el lenguaje y el rea motriz; el parietal,
con la parte sensorial tacto y el equilibrio; el lbulo temporal est vinculado con la
memoria y el anlisis de la informacin auditiva; y el occipital recibe y examina la
informacin visual.

24

3.3.1.1 rea de emociones y/o estados de nimo


Desde mucho tiempo atrs se ha tenido el inters en conocer el rea del cerebro en el
que se desarrollan las emociones. Actualmente se sabe que el sistema lmbico es el
responsable del estado emocional de cada persona. El sistema lmbico es un grupo diverso
de estructuras, que incluyen el hipotlamo, la amgdala y el hipocampo, as como regiones
cercanas de la corteza cerebral, situadas en un arco entre el tlamo y la corteza cerebral
Audesirk et al (2008, p.776). La composicin estndar del sistema lmbico, nombrado as
por el neurocientfico Paul McLean, se forma por las regiones siguientes: la amgdala, el
hipocampo, la corteza cingulada, el trgono cerebral, el septum pellucidum y los cuerpos
mamilares, esto con base en la informacin de Audesirk et al (2008). A continuacin se
muestra dicho sistema en la Figura 2.

Figura 2. Principales estructuras del sistema lmbico: amgdala, hipocampo, corteza del
cngulo, trgono cerebral, septum pellucidum y cuerpos mamilares.

25

Por otra parte, el estado emocional del ser humano se compone de dos elementos
principales: en primer lugar est el elemento cognitivo conocido como sentimiento, el cual
es una sensacin concreta como la alegra, la tristeza, el miedo, etc. El segundo es el estado
corporal, compuesto por la parte vegetativa, el cual puede experimentar un aumento de
ritmo cardiaco, sudoracin, palidez, entre otros, y la respuesta motora que puede ser huida o
expresin facial, esto segn Belmonte (2007).
El primer componente, o sea, el sentimiento positivo o negativo est regulado por la
corteza cerebral cingulada y orbitofrontal, mientras que las respuestas corporal y motora
estn controladas por estructuras subcorticales como la amgdala y el hipotlamo, entre
otros.
De acuerdo con Lpez, Valdovinos, Mndez-Daz & Mendoza-Fernndez (2009),
cuando se recibe un estmulo emocional con una significativa intensidad, se activan
sistemas sensoriales que envan la informacin al hipotlamo, el cual genera una respuesta
fisiolgica. Al mismo tiempo, esa informacin tambin es recibida por la corteza cerebral,
que produce una sensacin o sentimiento.
3.3.1.2 Neuronas
El Sistema Nervioso est compuesto por ciertas clulas que le permiten realizar sus
funciones dentro del cuerpo humano; hablamos de las clulas nerviosas, mejor conocidas
como neuronas. Dichas clulas, como mencionan Audesirk et al (2008), tienen cuatro
funciones especializadas:
A. Recibir la informacin proveniente del entorno, ya sea interno o externo, o de otras
neuronas.
26

B. Procesar dicha informacin, convirtindola en seales elctricas.


C. Conducir esas seales a otras clulas, algunas veces recorriendo una gran distancia.
D. Comunicarse con otras clulas, tanto neuronas como clulas de las glndulas o
msculos.
Todas estas funciones las llevan a cabo las neuronas para generar en el ser humano los
pensamientos y emociones, poder mover los msculos, producir ciertos comportamientos,
almacenar los recuerdos, adems de regular procesos como la respiracin, el sueo, la
temperatura, entre otros.
Audesirk et al (2008) expresa lo siguiente:
Aunque las neuronas varan considerablemente en su
estructura, una neurona tpica de un vertebrado tiene cuatro
regiones estructurales bien definidas que desempean las cuatro
funciones antes mencionadas. Esas regiones son las dendritas, el
cuerpo celular, el axn y las terminales sinpticas.
La Figura 3 muestra un ejemplo de una neurona.

27

Figura 3. Un axn mielinizado.


Comenzando en orden, las dendritas son una especie de ramas que se extienden
alrededor del cuerpo celular. Despus se encuentra el cuerpo celular, conocido tambin
como soma, que contiene a los organelos al igual la mayora de las clulas. Seguido de ste,
se halla el axn, una fibra delgada y larga que puede variar en tamao, ya que uno solo
podra partir de la columna vertebral y llegar hasta el pie; stos estn cubiertos por una
membrana llamada mielina. Por ltimo estn las terminales sinpticas, que son
abultamientos ubicados en el extremo de los axones. Todos estos elementos juegan un papel
importante en la comunicacin entre neuronas, la cual ocurre gracias a un proceso llamado
sinapsis, como indican Audesirk et al (2008).
La sinapsis se define como los puntos de contacto entre neuronas adyacentes a travs
de los que se transmiten las seales qumicas Pinel (2007, p. 60). En la sinapsis participan
dos neuronas: la que enva la seal qumica o elctrica se llama neurona presinptica y la
que la recibe es nombrada neurona postsinptica.
28

Existe un voltaje llamado potencial de accin que tambin participa en la sinapsis. En


un inicio se llama potencial de reposo, el cual es negativo y se da cuando la neurona
presinptica est inactiva. Al momento de que la neurona recibe un estmulo, el potencial de
ella se puede hacer ms o menos negativo. Si la magnitud negativa del potencial se reduce
lo suficiente como para alcanzar un nivel llamado umbral, se generar un potencial de
accin Audesirk et al (2008, p.763).
El proceso previo a la sinapsis se da de la siguiente manera: las dendritas reciben las
seales que llegan de otras neuronas. Despus, el cuerpo celular o soma analiza e integra
dichas seales; cuando stas son lo suficientemente positivas producen el potencial de
accin. Siguiendo con el proceso, el axn conduce el potencial hacia las terminales
sinpticas. A continuacin, ese potencial de accin acta sobre las vesculas que tienen las
terminales sinpticas de la neurona emisora, permitiendo que liberen molculas de
neurotransmisores. Al final, como sostienen Audesirk et al (2008), dichos
neurotransmisores se unen a los receptores proteicos de las dendritas (en la neurona
receptora), produciendo seales elctricas y por consiguiente, originando la sinapsis.
Sin embargo, a pesar del papel que tienen las neuronas, stas no son las nicas clulas
que componen al sistema nervioso, ya que tambin existen las clulas gliales. Las clulas
gliales ayudan a las neuronas a eliminar los desechos, las mantienen juntas (algunas de
hecho actan como pegamento) y les proporcionan un soporte Kolb & Whishaw (2002,
p.76). Hay aproximadamente 100,000 millones de neuronas en el cuerpo humano y ms o
menos unas diez veces ms de clulas gliales.
3.4 Influencia de los alimentos en los estados de nimo y las emociones

29

Se requiere de ciertas sustancias en el cerebro para que las emociones y estados de


nimo, mencionados anteriormente, se puedan llevar a cabo, las cuales interactan con
ciertas sustancias presentes en los alimentos.
Actualmente se han realizado investigaciones que demuestran que algunos alimentos
y bebidas pueden ayudar a mejorar el estado de nimo. Hoy en da se ha hecho muy
presente en la sociedad el estado de depresin y algunas otras alteraciones relacionadas con
el comportamiento humano, esto como consecuencia de numerosos factores, como: la
presin, el estrs, el trabajo, problemas econmicos, problemas familiares y personales; los
cuales alteran de manera significativa el comportamiento y la productividad humana.
Actualmente se piensa que el estado de nimo, est relacionado con el comportamiento y el
desarrollo mente, como lo menciona Ottley (2000) en su investigacin.
Como dice Senpau, mdica especializada en diettica (s.f., citado por Castells, 2007)
No somos lo que comemos, somos lo que absorbemos, los alimentos que consumimos se
ven reflejados tanto en el aspecto fsico como en la manera de ser.
Segn Ottley (2000)El principal principio es que las sustancias presentes en los
alimentos interactan con el metabolismo del cuerpo para ejercer un impacto en el estado
de nimo. Sin embargo, tambin se debe tomar en cuenta las preferencias que tiene cada
persona sobre cada alimento, entre mayor sea la preferencia hacia cierto alimento mayor
ser el efecto sobre el estado de nimo y las emociones.
De acuerdo con Castells (2007) La explicacin cientfica es que el neurotransmisor
(mensajero qumico) que aporta tranquilidad y bienestar a las personas y se llama
serotonina necesita de cierto alimentos para fabricarse. Se han hecho diversos estudios, en
los cuales se ha descubierto que la serotonina, tambin llamada la hormona del humor,
requiere de ciertos alimentos para producirse y se puede encontrar altas concentraciones de
30

sta en regiones del cerebro relacionadas con el estado de nimo. De esta manera cuantos
ms altos sean los niveles de serotonina mejor ser el estado de nimo y cuando la
serotonina es casi nula, la persona se encuentra en depresin.
sta explicacin es la ms popular entre la comunidad cientfica, sin embargo
tambin existen otras teoras.
3.5 Costumbres mexicanas
La Real Academia Espaola (RAE), (2001) define a la costumbre como un hbito,
modo habitual de obrar o proceder establecido por tradicin o por la repeticin de los
mismo actos y que puede llegar a adquirir fuerza de precepto.
Se sabe que Mxico es un pas lleno de costumbres y tradiciones bien reconocido por
la comunidad internacional Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO) (2009), por lo que es de pensar que existan aquellas
relacionadas con la comida, los estados de nimo y las emociones.
3.5.1 La cura de enfermedades en la Nueva Espaa
En el tiempo en que Mxico estaba bajo el control de Espaa, las tcnicas para curar
enfermedades de los indgenas y las de los espaoles se mezclaron. Fue as como en la
Nueva Espaa se incorpor el mtodo de diagnstico de enfermedades de los mdicos de la
poca de Europa. De esta manera, los galenos deban conocer la fisiologa de la digestin,
las propiedades nutritivas de los alimentos y las caractersticas de una comida saludable,
como lo describe Rubial (2005).
De acuerdo con las teoras hipocrtico-galnicas citadas por Rubial (2005), la salud
era definida como el resultado de un equilibrio perfecto entre el hombre y la naturaleza,
esta ltima compuesta de cuatro elementos (agua, aire, tierra y fuego), los cuales se
proyectaban en el cuerpo humano mediante cuatro humores, que componan la sangre y
31

tenan su origen en diferentes rganos. Estos humores se manifestaban a su vez en cuatro


temperamentos: el sanguneo, flemtico, melanclico y colrico.
Se deca que una dieta balanceada deba ser capaz de mantener el equilibrio adecuado
entre los humores o los fluidos corporales. En organismos sanos, los mdicos pensaban que
los humores se encontraban en equilibrio y el cuerpo humano ideal era ligeramente caliente.
(Gonzalbo, 2005)
De acuerdo con Rubial (2005), los manuales mdicos consideraban que un
temperamento templado, un buen comportamiento y una buena alimentacin y descanso
libraban a una persona de la enfermedad.

32

3.5.2 Remedios relacionados con el estado de nimo y emociones


El estado de nimo y las emociones recaen en todas las acciones que las personas
hacen, en sus pensamientos, sentidos y formas de relacionarse.
Muchas veces el estado de nimo y las emociones son afectados por diversos factores
como: el estrs, el cansancio, la depresin, etc. que impiden trabajar en sociedad y ser
funcionales. Afortunadamente las costumbres y tradiciones mexicanas son muy ricas, y se
cuenta con remedios capaces de combatir estas alteraciones.
Si en todo caso, la persona caa enferma; es decir, se alteraba su equilibrio, el mdico
recomendaba primeramente aplacar la ira divina; pues, de acuerdo con la tradicin catlica,
la enfermedad y la muerte son los males con los que Dios castigaba a los pecadores.
Despus, ordenaba reposo y una dieta adecuada compuesta generalmente de caldos segn
lo explica Rubial (2005), si la enfermedad era caliente y hmeda, se trataba con plantas de
la botnica mexicana a fin de equilibrar los humores.
A continuacin se muestran algunos remedios mexicanos que aprovechan la botnica
del pas.
3.5.2.1 Chocolate
El chocolate es un alimento de origen mesoamericano que se obtiene a partir de las
semillas del cacao. Con la conquista del territorio mexicano, este manjar pas a ser muy
popular en Europa y diversos mdicos espaoles entre ellos el doctor Len Pinelo le
atribuyeron diversas propiedades curativas casi milagrosas (Rubial, 2005).
Como explica Pinelo (citado por Rubial, 2005): se insiste en las bondades derivadas
de la combinacin de ingredientes que entran en su preparacin de acuerdo con el humor
dominante de la persona. El investigador explica que se crea que el chocolate ayudaba a
encontrar ese equilibrio entre el ser humano y la naturaleza.
33

De acuerdo con el mdico de la poca Len Pinelo (s.f. citado por Rubial, 2005), los
hombres y mujeres sanguneos, siendo risueos y amables, deben atemperar su exceso de
calor bebiendo el chocolate en agua, tibio o fro. Los flemticos, ms tranquilos y gordos,
deban ingerir tanto chocolate caliente como les fuera posible. Para los colricos, que se
enojan con facilidad, de complexin delgada, y rubios; lo recomendable era consumir su
chocolate en agua o atole tibio, con azcar y poca canela para nivelar su espritu. Y
finalmente a los melanclicos, considerados los menos favorecidos por la vida, mal
encarados e irritables, se les aconsejaba tomar su chocolate sin chile y con ingredientes de
buen olor para mejorar su disposicin.
3.5.2.2 Aceite de pescado
Ingerir aceite de pescado es capaz de mejorar el estado de nimo, gracias a su alto
contenido de Omega-3, el cual tiene propiedades que ayudan a combatir la depresin
(Castells, 2007).
3.5.2.3 Macerado de ajos
Esta receta consta de 150 g de ajos, 150 g de miel, vinagre de manzana y agua
destilada. Se debe quitar la piel a los ajos, se pican y se ponen en un recipiente,
posteriormente se aade el vinagre y el agua destilada en mismas cantidades hasta cubrir
los ajos, se cierra el recipiente y se deja reposar por 4 das, despus de este tiempo, se
deben secar y colgar, se agrega miel y se agitan (Annimo, 2009).
3.5.2.4 T de manzanilla
Un remedio que ha sido utilizado por generaciones es el clsico t de manzanilla, se
le atribuyen muchas propiedades curativas y entre ellas se encuentra el de calmar el estado
irritante de una persona. La costumbre es tomarlo caliente (Annimo, 2009).

34

Captulo IV. Metodologa de la investigacin


4.1 Diseo de la investigacin
Dos de las caractersticas principales del enfoque cuantitativo son que: la
recoleccin de datos se fundamenta en la medicin como en este enfoque se pretende
medir, los fenmenos estudiados deben poder observarse o referirse en el mundo real
(Hernndez, Fernndez y Baptista, 2010, p. 5) y debido a que los datos son producto de
mediciones se representan mediante nmeros (cantidades) y se debe analizar a travs de
mtodos estadsticos (Hernndez et al, 2010, p. 5).
Es por ello que la presente investigacin es el del tipo cuantitativa porque se
necesitar medir el efecto que tiene el consumo frecuente de ciertos alimentos en el estado
de nimo de las personas. Para ello se necesita realizar anlisis, utilizando datos que ya
existen; adems, se utilizar como herramienta la recoleccin de datos para probar esta
investigacin y la hiptesis de la presente investigacin que en sntesis indica que
determinados alimentos influyen en el estado de nimo de la gente, para finalmente
establecer una serie de conclusiones y resultados.
De acuerdo con Hernndez et al (2010, p. 149), en la investigacin no experimental
lo que se hace es observar fenmenos tal como se dan en su contexto natural, para
posteriormente analizarlos. Adems, los investigadores mencionan que los estudios
transeccionales tienen como fin la descripcin de variables y el anlisis de su incidencia e
interrelacin en un determinado momento; igualmente, tambin expresan que los diseos
correlacinales-causales se encargan de describir las relaciones entre dos o ms variables en
ese momento.
Con base en lo anterior y sabiendo que las variables de este estudio son: el estado de
nimo como la variable dependiente y los alimentos como la independiente, se decidi que
35

esta investigacin sera del tipo no experimental, transeccional y correlacional/causal


debido a que no se manipulan las variables pero s se estudian los efectos que provoca la
relacin entre ambas, es decir, los cambios que producen en cualquier persona.
4.2 Poblacin
El neurlogo es el mdico que se especializa en el diagnstico y el tratamiento de los
trastornos del sistema nervioso, Instituto Nacional del Cncer (s.f.); el psiclogo es un
especialista que habla con las personas acerca de asuntos emocionales y personales, como
tambin menciona el Instituto Nacional del Cncer (s.f. ); y por ltimo, el nutrilogo
estudia la alimentacin humana y la relacin de sta con aquellos procesos qumicos,
biolgicos, metablicos que se desarrollan en el organismo del ser humano y de los cuales
derivar la composicin corporal y la salud de cada uno Definicin ABC (s.f.).
Con el objetivo de enriquecer la investigacin con base en sus conocimientos
objetivos sobre el tema, la poblacin de esta investigacin, llamada tambin universo,
estar conformada por cinco especialistas: dos neurlogos: Alfonso Morelos Muoz y
Marcela Garca Villa, un nutrilogo: Gloria Estela Garca Tejeda y dos psiclogos:
Zurisaddaii Gutirrez Cardona y Mario Tapia; todos ellos habitantes de la ciudad de
Morelia, Michoacn.
4.3 Muestra.
De acuerdo con la RAE (2001), una muestra es una porcin tomada de un conjunto, la
cual presenta caractersticas que permiten considerarla como representativo del mismo. La
seleccin de una muestra permite trabajar ms rpido ya que solo representa a una parte
representativa de la poblacin. Por el tipo de investigacin presente, no se utilizar una
muestra como tal, en este caso, se realizaron una seria de preguntas (entrevistas) a cinco

36

especialistas en el tema, los cuales representan el universo total de estudio y proporcionarn


la informacin necesaria para la elaboracin del proyecto.
Una muestra no probabilstica es aquella que requiere de una cuidadosa y controlada
eleccin de casos con ciertas caractersticas especificadas, (Hernndez et al, 2010, p.
189). Para fines de esta investigacin y siguiendo la definicin anterior, el universo total
ser de tipo no probabilstico, debido a que en vez de buscar la opinin de especialistas,
ms bien se busca el acceso a sus conocimientos por la relacin que tienen con el tema de
las emociones y los alimentos mediante la seleccin de cinco representantes ya
mencionados.
4. 4 Instrumento de medicin
La entrevista se define como la tcnica encaminada a la reproduccin de un dilogo,
guiado y producido en atencin del inters informativo, entre el profesional o la profesional
que entrevista y la persona que es entrevistada, con la exigencia de su adaptacin al medio
(Garca, 2006, p.15). La herramienta a utilizar para la recoleccin de datos ser el
cuestionario aplicado por entrevista personal, es decir, cara a cara. Dicho instrumento estar
conformado por preguntas abiertas; ya que, de acuerdo con Hernndez et al (2010)
proporcionan una informacin ms amplia y son particularmente tiles cuando no tenemos
informacin sobre las posibles respuestas de las personas o cuando sta es insuficiente.
Dichas entrevistas se complementarn con estudios y textos de diversos expertos de otros
pases del mundo con el objetivo de complementar la informacin obtenida y generar
resultados completos y bien argumentados.
Con esta herramienta se podr obtener informacin de primera mano de especialistas
en el tema que ya tienen experiencia en ese campo de trabajo.

37

Para mayor informacin sobre las preguntas realizadas a los especialistas, el


instrumento se presenta en los Apndices 1, 2 y 3.
4.5 Anlisis de Resultados
4.5.1 Prembulo
En esta investigacin no ser necesario el anlisis de la informacin mediante el uso
de tablas y grficas, ya que no se est utilizando el recurso de la encuesta para la obtencin
de informacin pues la herramienta elegida es la entrevista a distintos expertos en los temas
referentes a la investigacin, por lo que la informacin obtenida no puede ser representada
de manera grfica. No obstante, se incluir una tabla tomada de referencias bibliogrficas
que reafirma los conocimientos proporcionados por los expertos, como complemento a los
resultados.
Por otra parte, se har un anlisis de las respuestas logradas en las entrevistas, que
despus se examinarn con la informacin ya investigada para poder generar resultados
finales y conclusiones que respondan las preguntas de la investigacin.
4.5.2 Presentacin de resultados
De acuerdo con las entrevistas realizadas a los diferentes expertos en el tema, se pudo
identificar las sustancias responsables del cambio en los estados de nimo de las personas;
la neurloga y neurofisiloga Marcela Garca Villa, mencion que entre los principales
neurotransmisores que afectan a los estados de nimo se encuentran: la norepinefrina y la
adrenalina, los cuales ponen al cuerpo en alerta mxima ante cualquier situacin; la
dopamina, cuya funcin principal es la aceleracin de sinapsis; las drogas como cocana,
opio, herona, nicotina y alcohol estimulan liberacin de dopamina; la serotonina, llamada
la hormona de la felicidad; GABA (cido gamma amino butrico), neurotransmisor
inhibitorio, es decir, aquel que acta como desacelerador de la sinapsis llevando a la
38

ansiedad; y por ltimo la endorfina, la cual disminuye el dolor y promueve el sentimiento


de placer.
Por su parte, la nutriloga Gloria Estela Garca Tejeda hizo especial nfasis en la
serotonina ya que como indica la mdica, los alimentos que tienen complejo B, tienen la
capacidad de influir en el estado de nimo del ser humano porque cuentan con diversos
aminocidos; especialmente el triptfano, el cual es un precursor de la serotonina.
Complementando la informacin anterior, de acuerdo con Prasad (citado por Hopf,
2011), la sntesis de serotonina en el cerebro est limitada por la disponibilidad de su
precursor llamado triptfano, el cual debe competir con otros aminocidos como la valina,
la tirosina y la leucina, debido a que comparten el mismo transporte a travs del torrente
sanguneo para llegar al cerebro: la albmina, la cual es una de las protenas ms
importantes de la sangre y la sintetiza el hgado. Para asegurar que el triptfano llegue al
cerebro y se convierta en serotonina, los carbohidratos juegan un papel relevante en el
proceso, ya que el aumento de glucosa en la sangre conlleva un aumento de la insulina, la
cual permite que los tejidos musculares tomen la mayor parte de los aminocidos en la
sangre excepto el triptfano, que se une a la albmina.
Es importante hacer nfasis en la serotonina, por el hecho de que sta es la clave en la
mejora del humor. Como indica Ottley (2000), la serotonina es un neurotransmisor en el
cerebro que dentro de sus funciones se incluye la regulacin del sueo, apetito, y el control
de los impulsos. Adems, niveles elevados de dicha sustancia estn relacionados con la
elevacin del humor.
El proceso en el que interactan los alimentos con el organismo empieza con la
ingesta del alimento; despus las enzimas de la boca descomponen los alimentos para que
stos sean transportados hacia el estmago; en ese rgano, otras enzimas los deshacen y los
39

cambian a sustancias asimilables para el cuerpo para posteriormente ser llevadas a travs
del torrente sanguneo a todo el organismo para su posterior aprovechamiento y
cumplimiento de su funcin en todos los sistemas, as lo menciona la nutriloga.
En base a un estudio realizado por Benton & Donohoe (1999) se supo que solamente
un contenido proteico menor al 2 por ciento en la comida favoreca el aumento de los
niveles de serotonina.
Por otra parte, Benton y Donohoe (1999), encontraron que niveles insuficientes de
tiamina vitamina B1- en diversos estudios causaban introversin, inactividad, fatiga, baja
autoestima y en general un mal estado de nimo en los participantes, as lo corrobora
tambin la nutriloga. Sin embargo, buenos niveles de esta vitamina aumentan el bienestar
de la persona, su sociabilidad y energa. Ottley (2000), indica que los alimentos que
contienen tiamina son los granos de cereal, la carne de cerdo, la levadura, las papas, la
coliflor, las naranjas y los huevos.
De igual manera, dos estudios realizados en 1995 y 1990 citados por Ottley (2000)
sealan en sus resultados que la deficiencia de hierro deriva en sentimientos de fatiga,
apata, un estado de nimo depresivo, anemia, cansancio y ansiedad. Hopf (2011) seala
que los alimentos ricos en hierro son el brcoli, el perejil, mariscos y carne.
Finalmente, otra sustancia capaz de alterar el estado de nimo es el cido flico pues
en un estudio realizado por Coppen et al (citado por Ottley, 2000) se lleg a la conclusin
de que el cido flico mejora el estado de nimo a travs de la serotonina, aunque el
mecanismo an no es conocido. La deficiencia de esta vitamina del grupo B, est vinculada
con el estado de nimo depresivo, de acuerdo con Young (citado por Ottley, 2000). Hopf
(2011), sugiere que algunos alimentos ricos en cido flico son las verduras de hojas verdes

40

y oscuras, como las espinacas, aves de corral, las naranjas, las toronjas, nueces y el pan de
trigo entero.
La nutriloga entrevistada explica que el 20% de los alimentos que ingresamos son
para el cerebro; si hay un dficit en la alimentacin, sta repercutir en el cerebro, ergo, en
los estados de nimo; es importante que para que surtan efecto dichos alimentos en el
estado de nimo, se debe seguir una dieta balanceada ingiriendo un 50% de carbohidratos,
30% de protenas y 20% de grasas. Adems, ella argumenta que por lo regular, el tiempo
que esos alimentos tardan en hacer efecto depende mucho de cada individuo y el
metabolismo de ste. Los carbohidratos simples frutas- se diferencian de los compuestos
porque tienen un efecto inmediato con una duracin de 15 a 20 minutos en el organismo a
partir de que pasen el tubo digestivo; mientras que los carbohidratos compuestos
tubrculos, cereales, etc.- tardan en hacer efecto 20 minutos pero duran en el cuerpo cuatro
horas.
Las sustancias que contienen estos alimentos de acuerdo con el neurlogo Alfonso
Morelos Muoz actan a nivel de las sinapsis neuronales, y ante su liberacin dentro de
las sinapsis actan activando o inhibiendo a las siguientes neuronas.
Es importante recalcar que tanto la nutriloga como los dos neurlogos coinciden en
que el exceso de dichas sustancias resulta contraproducente para la salud, ya que se pueden
transformarse en grasas, las cuales tienen efectos negativos dentro del organismo si se
consumen en cantidades excesivas, adems de generar adiccin.
Como dice Castells (2007) en su investigacin, la felicidad pueda pasar por tu vida
y que se escape por una vitamina, mineral o aminocido. Aunque no existen alimentos
milagrosos que levanten el nimo, s existe una relacin entre el cuerpo y las emociones a

41

travs de los alimentos. Por ello, a continuacin se presenta una lista de varios alimentos
que favorecen un estado de nimo positivo y mejoran los sentimientos:
A. Kiwis: ayudan de manera significativa a la sensacin de felicidad, gracias a su alto
contenido de acido flico, el cual incremente los niveles de serotonina en el cerebro.
B. Chocolate: nos da teobromina, la cual se ha encontrado que es muy potente combatiendo
la depresin. Se considero el mejor alimento contra las lgrimas, de acuerdo con Ottley
(2000)
C. Semillas de girasol: estas son muy tiles para incrementar la energa y disminuir la
irritabilidad, ya que contienen Omega-3, el cual ayuda ha incrementar la productividad.
D. Uvas: segn menciona Castells (2007) su riqueza en vitamina C convierte esta fruta en
idnea para fortalecer el sistema inmunolgico.
E. Pltanos: favorecen la produccin de serotonina, en stos encontramos triptfano, un
aminocido que favorece la produccin de serotonina.
G. Sardinas: tienen un gran contenido de Omega-3, adems de los beneficios que se
mencionaron anteriormente, tambin ayuda a proteger la membrana de todas las clulas del
cerebro. Tambin tiene propiedades antidepresivas.
H. Jamn y queso: estos alimentos aportan dos tipos de aminocidos: uno se convertir en
dopamina, la cual se encarga del sentimiento de lucha y de ganas de realizar todas nuestras
acciones: el otro en serotonina, la cual ayuda a sentirnos mejor. En el queso podemos
encontrar triptfano.
J. Aguacate: se han encontrado altas concentraciones de triptfano en esta fruta.
K. Las papas, pastas y la miel: ayudan a la fabricacin de serotonina, por su contenido de
almidn, revela Richard (citado por Wurtman, s.f.).

42

Con el objetivo de definir especficamente qu estados de nimo generan los


alimentos arriba mencionados, la Tabla 2 muestra un conjunto de emociones
experimentadas por 124 personas -individuos de 19 a 28 aos de edad- en un estudio hecho
en Holanda. Como se observa, la tabla mostrada es de emociones, esto porque se les quiso
dar un mayor nfasis debido a que son las precursoras de los estados de nimo. Adems,
como lo mencionaron anteriormente los expertos y algunos autores, entre ellos Ottley
(2000), las emociones son sentimientos intensos que duran unas horas mientras que el
estado de nimo es menos intenso pero generalmente dura ms tiempo; y en este caso el
estudio tuvo una duracin de 30 minutos, por lo que es slo posible conocer las emociones.
Adems, el psiclogo Mario Tapia manifiesta que una emocin puede llevar a un
estado de nimo o generar otras emociones, argumento que tambin comparte la psicloga
Zurisaddaii Gutirrez Cardona, quien tambin agreg que: el proceso por el cual se
manifiesta una emocin tiene que ver con la percepcin de cambios, el cual se ve reflejado
en las dopaminas y citosinas que a nivel neurolgico afectan el cerebro y generan cambios
en las emociones.

43

Tabla 2.
Efecto de calidad de la muestra en los ndices de emocin

Fuente: Desmet & Schifferstein (2007)

44

Captulo V. Conclusiones
Con base en los objetivos planteados y de acuerdo con la informacin recabada en la
presente investigacin se obtuvieron distintos resultados, de los cuales se revisarn los
principales en este captulo tomando en cuenta si se comprob o no la hiptesis; adems se
explicarn cules fueron los obstculos para la obtencin de dichos resultados, as como
una serie de recomendaciones para futuros estudios sobre el tema.
Recordando la hiptesis de este estudio: -La ingesta de ciertos alimentos, de entre los
cuales se encuentran el chocolate, el pescado y la tortilla, provoca cambios en los estados
de nimo de las personas que los consumen debido a la existencia de algunas sustancias en
los alimentos como la serotonina, dopamina y la tiamina, las cuales son nutrientes activos
que propician un cambio en el hipotlamo y el tlamo, dos regiones del cerebro muy
relacionadas con las emociones y los sentimientos de un ser humano-.
Con los resultados de esta investigacin, se pudo comprobar la hiptesis de forma
parcial, pues aunque es correcto que alimentos como el chocolate, el pescado y la tortilla
son altos en triptfano y por lo tanto tienen el poder para cambiar el estado de nimo, no
contienen las sustancias que fueron definidas de acuerdo con los objetivos, como las
responsables del cambio en los estados de nimo de las personas que consumen dichos
alimentos; es decir, la serotonina y la dopamina, las cuales son neurotransmisores
producidos en el cerebro a partir de la sntesis de su precursor contenido en los alimentos
(triptfano para el caso de la serotonina) o mediante el consumo de sustancias contenidas
en estos mismos que favorecen su produccin.
En lo que respecta a la tiamina, mejor conocida como vitamina B1, el hierro y el
cido flico, no existen estudios que revelen de qu manera son capaces de mejorar el

45

estado de nimo. Sin embargo, bajos niveles de esta sustancia resultan en general en un mal
estado de nimo y buenos niveles mostraban bienestar en general.
Siguiendo el objetivo de la descripcin del funcionamiento que tienen esas sustancias
ya mencionadas, se encontr que para el caso del triptfano este, al ser ingerido por medio
de los alimentos llega a la sangre por medio del intestino delgado, donde compite con otros
aminocidos por el transporte al cerebro donde posteriormente se convertir en serotonina;
no obstante, se encontr que para que d resultado, el contenido proteico en el alimento
debe ser menor al dos por ciento. Para el caso de la tiamina, el cido flico y el hierro su
mecanismo de accin es an desconocido.
Por otra parte, el rea del cerebro que controla las emociones, los estados de nimo y
los sentimientos se conoce como sistema lmbico, el cual incluye entre otras estructuras el
hipotlamo, la amgdala y el hipocampo. Debido a la complejidad de este sistema an no
est claro de qu forma sustancias cmo la serotonina, la dopamina y GAMA interactan
con esas estructuras de manera que se cambia el estado de nimo, aunque lo que s se sabe
es que de alguna manera esas sustancias actan en el Sistema Lmbico. Por lo tanto, fue
errado suponer que la serotonina, dopamina y tiamina provocan un cambio en el tlamo.
Otro de los objetivos buscaba identificar los alimentos que propician un cambio
positivo en el estado de nimo; aunque no se encontraron los estados de nimo como tales,
se localiz a sus predecesoras: las emociones, las cuales son 22, de entre las cuales 11 son
positivas: la satisfaccin, el placer, el deseo, diversin, amor, estimulacin, grata sorpresa,
alivio, admiracin, esperanza y orgullo.
Los principales alimentos que causan dichas emociones o que contienen las
sustancias que cambian el estado de nimo son como se mencion en la hiptesis: el
chocolate, la tortilla y el pescado. Adems de esos, cumpliendo con el principal objetivo de
46

encontrar los alimentos que propician esos estados de nimo tambin se descubrieron otros
como el aguacate, las papas, la miel, las espinacas entre otros muchos. La clave de estos
alimentos es que contienen las concentraciones adecuadas de triptfano o contienen las
sustancias ya mencionadas que contribuyen a su produccin.
En sntesis, se comprob que la tiamina, la dopamina y la serotonina son sustancias
con la capacidad de alterar los estados de nimo a uno positivo, gracias a cambios en el
sistema lmbico; aunque los dos ltimos no se encuentran en los alimentos, sus precursores
o potenciadores s.
Por otra parte, para obtener dichos resultados hubo algunos obstculos que
dificultaron su hallazgo. La disponibilidad de los mdicos fue el obstculo ms importante,
algunos estaban fuera de la ciudad y otros estaban muy ocupados en consultas; fue difcil
encontrar sobretodo a los neurlogos. Asimismo, los estudios que respaldan la informacin
recaudada en las entrevistas en algunos casos fue difcil de encontrar, pues como se
mencion los estudios en su mayora estaban escritos en el idioma ingls y estaban
elaborados por universidades extranjeras lo cual dificultaba su localizacin. Finalmente, el
ltimo obstculo que se nos present fue el referente al objetivo que pretenda definir
cules eran los estados de nimo positivos, pues ninguno de los estudios hablaba
concretamente de cules eran esos estados de nimo positivos.
Por ltimo, con la intencin de aumentar el conocimiento que tiene la humanidad
sobre este tema de los estados de nimo y los alimentos algunas recomendaciones para
futuras investigaciones son las siguientes:
A)

Investigar sobre el mecanismo por medio del cual, el cido flico, la tiamina y el

hierro mejoran el estado de nimo para esclarecer su funcionamiento y observar

47

exactamente cmo su consumo favorece la produccin de neurotransmisores como la


dopamina y la serotonina.
B)

Investigar sobre la veracidad de las tradiciones mexicanas que dicen mejorar el

estado de nimo a partir del consumo de ciertos remedios con el objetivo de detectar si los
que han cado en desuso an pueden ser utilizados como una alternativa a los
medicamentos.
C)

Crear una dieta que se adapte a las necesidades de las personas de la tercera edad,

adultos, jvenes y nios que ayude en casos de depresin.


D)

Investigar la cantidad exacta que se necesita para generar un cambio en los estados

de nimo. Es posible que esa cantidad sea diferente para cada etapa de la vida de un ser
humano ancianos, adultos, jvenes y nios.
Para finalizar, se lleg a la conclusin de que las relaciones entre la comida y el
estado de nimo de las personas es muy compleja y depende de, entre otras cosas en la hora
del da, la composicin nutrimental de los alimentos, la cantidad consumida, la edad y el
historial diettico del consumidor, como lo menciona Hopf (2011). Adems tambin juega
un papel importante si el alimento le gusta o no a la persona, son tan complejas estas
relaciones que inclusive esta emocin de disgusto puede llegar a suprimir el efecto de la
sustancia contenida en el alimento sobre el estado nimo.
No existe un alimento milagroso que cambie radicalmente el estado de nimo de una
persona, pero s algunos que combinados con un estilo de vida saludable contribuyen al
mejoramiento de su estado de nimo.

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Apndice 1
Entrevista a un neurlogo
1.

Cul es la diferencia entre un estado de nimo y una emocin?

2.

Cules son los factores biolgicos que provocan un estado de nimo positivo?

3.

Qu sustancias se caracterizan por propiciar un estado de nimo positivo?

4.

El exceso de dichas sustancias puede resultar contraproducente para la salud?

5.

Cul es su mecanismo de accin? Cmo funcionan?

6.

Existe una relacin directa entre estados de nimo y los alimentos que consumimos?

7.

Qu alimentos son los que concretamente tienen la capacidad para cambiar nuestro
estado de nimo?

8.

En cunto tiempo har efecto?

9.

Qu tanto influye el hecho de que a una persona no le guste dicho alimento?

10.

Existen efectos a largo plazo?

11.

El abuso de esos alimentos es malo?

12.

Qu rea del sistema nervioso se encarga de las emociones o estados de nimo?

51

Apndice 2
Entrevista a un nutrilogo
1.

Cmo puede influir la alimentacin en el estado de nimo de una persona?

2.

Especficamente, cules son los alimentos que tienen la capacidad de influir en el


estado de nimo del ser humano?

3.

Es importante la cantidad de alimento que se ingiere para que haga efecto?

4.

Cunto tiempo tardan en hacer efecto?

5.

Qu sustancias presentes en dichos alimentos juegan un papel determinante en el


cambio del estado de nimo?

6.

El exceso de dichas sustancias puede resultar contraproducente para la salud?

7.

Cul es el proceso que se lleva a cabo en el cuerpo, es decir, cmo interactan los
alimentos con el organismo?

8.

Existen factores que inhiben la relacin entre los alimentos y el estado de nimo?

52

Apndice 3
Entrevista a un psiclogo
1.

Cul es la diferencia entre estado de nimo y emocin?

2.

Hay alguna clasificacin dentro de los estados de nimo y las emociones?

3.

Se puede decir que las emociones son ms fuertes que los estados de nimo, o
viceversa?

4.

En caso de que si, Cul es ms fuerte y por qu?

5.

Qu factores alteran principalmente al estado de nimo y las emociones?

6.

Cules son los principales trastornos que afectan al estado de nimo?

7.

Cul es el proceso para manifestar una emocin? Es decir, Cmo trabajan en el


cerebro para poder llegar a manifestar lo que sentimos?

8.

Existe alguna teora que relacione los alimentos y nuestra forma de comportarnos?

9.

Cree que la comida tenga alguna relacin con la forma en que nos comportamos?

53