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Las Habas

HISTORIA DE LAS HABAS


El botnico francs Pyramus de Candolle, autor del libro Origen de las Especies Cultivadas (1883), comenta que probablemente el centro de origen de esta planta se ubique
en Asia Menor y el Norte de frica.
Esta leguminosa, es conocida desde tiempos antiqusimos, segn se desprende de los
hallazgos en palafitos del Neoltico (2300 aos a.C.), y sirvi como alimento al hombre
de esa poca en la cuenca mediterrnea. En pases septentrionales fue utilizada ms tarde, en las edades del bronce y del hierro.
Era conocida por los antiguos egipcios como una legumbre impura debido a la creencia
de que esconda las almas de personas difuntas. Segn la misma conviccin, habra sido
suficiente echar una ojeada a las habas, (cuya vista los sacerdotes no podan soportar),
para originar una desgracia en el mas all.
Los romanos, no lograron librarse de la supersticin.
Es as que en los das dedicados a Jpiter, no se permita comer ni mencionar a las habas, consideradas
alimento funerario, y por tanto de mal augurio.
An hoy, los dulces con forma de haba se consumen
en Italia en recuerdo de los difuntos en su da (2 de
Noviembre). La tradicin rememora los banquetes
fnebres realizados por los antiguos romanos en tal
sentido.
El escritor griego Heredoto de Halicrnaso, autor del
libro Historias (450 aos a.C.), nos habla de las
habas y su influencia en el mundo egipcio, medo y
persa.
Los hebreos la conocieron y la cultivaron, junto con la lenteja, segn nos cuenta el libro
del Rey David (1000 aos a.C.). La llamaban gre, que tambin significa rumiar, indicndonos que se empleaba en la comida de los rebaos. (Libro segundo de Samuel).
Los pastores nmadas cuya existencia dependa de los rebaos, eran llamados despectivamente comedores de habas.
Los griegos, las cultivaron y consumieron, y tambin utilizaron habas secas para votar
determinados castigos a sus conciudadanos. 1
La mitologa griega, nos dice que cuando Ceres lleg a Ferneos, en la Arcadia, don a
esta ciudad varias simientes de leguminosas, sin especificar que se tratara de habas.
El mdico griego Pedaneo Dioscrides de Anazarbe (Sicilia), autor del libro Jatrikes
(siglo II), nos habla de las habas a las que atribuye diversas virtudes medicinales.
Segn la escuela de Pitgoras, sus flores llevan la marca del infierno. Cuenta la historia
que el matemtico griego tena tal horror a las habas, que siendo perseguido por sus
enemigos, fue hecho preso al no osar atravesar un campo de habas, por miedo a aplastar
las almas de los difuntos que en ellas se hubieran refugiado.
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Se han encontrado habas en las excavaciones de Troya.

Hugo Giambanco de Ena


Inspector Tcnico del SOIVRE de Pamplona-Noain

Las Habas

Los romanos la denominaban faba. La cultivaban y la consuman segn nos indica el


escritor romano Plinio Verons el Viejo, en su libro Historia Natural (siglo I), siendo
famosas las habas de Sicilia. 2
El escritor gaditano Lucio Moderato Columela, autor del libro De Culto Hortorum
(siglo I a.C.), nos describe su cultivo, usos y virtudes.
En las llamadas orgas saturnales celebradas por los romanos, se le entregaba un haba
al elegido Rey de la Fiesta. De aqu surgira la costumbre de esconder un haba en un
roscn, como auspicio de fortuna para el que la encuentre en la fiesta de los Reyes Magos (6 de Enero). Cuando los romanos se marcharon de Inglaterra, las habas constituyeron un alimento bsico.
En la Edad Media, slo se usaban en la alimentacin animal. En esa poca se sustituy
el tradicional barbecho por la siembra de habas (field-beans), Las habas eran un alimento de la clase baja, de ah que Chancer empleara la expresin no vale un haba.
El Emperador Carlomagno ordena, en sus Capitulares De Villis (888), que se planten
habas en los jardines de su reino, tanto de la variedad temprana, como de la tarda.
En sus escritos a finales de la poca medieval Alexander Neckam sugiere las habas
tostadas para usar en los estofados.
Durante el reinado de Isabel I, hubo ocasiones en que los panaderos debieron cumplir la
orden de amasar su pan con harina de habas por escasez en las cosechas. Adems, Inglaterra importaba casi la totalidad del trigo que necesitaba.
Clemente de Alejandra, afirmaba que su ingesta provocaba esterilidad.
Para San Jernimo, eran afrodisacas. En una epstola, prohibi las habas a las religiosas
para evitar cosquilleos genitales.
Los rabes promovieron su cultivo. Ibn al Auwam, conocido como Abu Zakaria, autor
de El Libro de Agricultura siglo (XII), nos detalla minuciosa y rigurosamente como
se produce y sus usos.
Demasiado presentes en pocas de hambre y en la Cuaresma, las habas, vieron decrecer
su popularidad en la poca medieval, cuando se consuman secas.
Recuperaron el aprecio de los consumidores, cuando al imponerse su consumo en fresco
durante el siglo XIII, alcanzaron la sofisticacin de los platos (con carne) que se sirvieron en el periodo renacentista.
San Alberto Magno, que difundi su consumo, deca que era una verdura humilde pero
nutritiva (1250).
El escritor Gabriel Alonso de Herrera, autor del Libro de Agricultura (1513), describe
como se cultivaban las habas en los reinos de Aragn y Valencia.
El botnico espaol Mximo Laguna, mdico del Pontfice Julio III, y autor del libro
Comentarios al Dioscrides (1555), afirma que comer habas produce flatulencias y
estreimiento, son difciles de digerir y fatigan el estmago. Pero a su vez, la decoccin
de habas asadas es buena para tratar la arenilla y la piedra de los riones.
El botnico Jhon Gerard, autor de Herbario (1579), propone la utilizacin culinaria de
las habas tiernas.
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Confeccionaban un pan de harina de habas secas llamado lomentum.

Hugo Giambanco de Ena


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Las Habas

El botnico sueco Carlos Linneo en su libro Species Plantarum (1753), la denomina


Vicia faba. El primer nombre, Vicia, proviene de su parentezco botnico (leguminosa) con la veza, y el segundo faba, es su nombre romano.
Segn los botnicos, la variedad de semilla ancha, fue la nica vicia comestible antes
del ao 1492, y se sigue cultivando para su consumo.
Llevada a Amrica por los conquistadores espaoles, se la cultiv poco. En los EE.UU3
las variedades para pienso del ganado, son las que se producen en cierta cantidad.
Tambin en Espaa en el siglo XVIII, se distinguen dos clases de habas, la paniega o
comestible con pan, y la porcuna, para alimento de los cerdos. En esta poca tienen fama las habas de Portugal e Inglaterra, llamadas de Windsor4, estas ltimas, de grano
redondo pero ambas tiernas y delicadas para el paladar ms exigente.
El agrnomo espaol Buenaventura Arag, autor del libro El Cultivo de la Huerta
(1873), tambin nos habla de su cultivo y sus usos. De esta poca proviene la llamada
haba de Sevilla, que sera conocida en el siglo XX, con el nombre de aguadulce.
Debe constar aqu, que tanto franceses como ingleses se llevaron esta variedad, y una
vez mejorada fue bautizada con distintos nombres.
Algo similar ocurri con las famosas habas dulces del pueblo de Muchamiel (Alicante),
las cuales han dado lugar a plantas muy precoces y de granos muy grandes.
Los nombres que reciben las habas en los distintos pases son:
FAVA --------------------------- Portugus
FAVA --------------------------- Italiano
FEVE --------------------------- Francs
BROAD BEAN ---------------- Ingls
GROSSE BOHNE------------- Alemn
TUIN BOON------------------- Holands
HESTE BONNE--------------- Dans
BONNE ------------------------ Noruego
FABA o KOUKI -------------- Griego
BAKLA ------------------------- Turco
BOB ---------------------------- Ruso
BATHE ------------------------- Albans
BOBU -------------------------- Eslavo
BOB ---------------------------- Polaco
FUL----------------------------- rabe
CANDOU ---------------------- Chino 5
Como curiosidad, diremos que en Huelva y para tapeo, se sirven cocinadas las habas
enzapatadas, es decir con su hollejo. Este se quita al comerlas, y son muy apetecibles.
En Catalua y segn nos cuenta el escritor Domenech Mol en su libro A la Recerca
Duna Emina Garrotxina, se elabora un especial guiso de habas desde tiempos antiguos.
Como ancdota mencionamos, que en una visita del rey Jorge III al Woolwich Arsenal
para inspeccionar los progresos de su construccin, desayun al fresco con los obreros
3

Se sabe que fue cultivada por primera vez, en la costa Atlntica de los EE.UU. el ao 1602.
Porque se cultivaron por primera vez en el condado de Windsor.
5
La traduccin literal de este ltimo nombre es, legumbre (DOU) para comer (CAN).
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Hugo Giambanco de Ena


Inspector Tcnico del SOIVRE de Pamplona-Noain

Las Habas

que coman habas hervidas con tocino. Tanto le gust el plato al rey, que lo instituy
como un desayuno anual.
En las casas nobles, el bacn se guisaba con vino, condimentado con azcar y clavo, y
las habas tiernas se servan con salsa de perejil.
Los romanos, tienen el siguiente dicho: Fave e formaggio, deleite del plato (Habas
con queso, son muy gratas al paladar). Son grandes consumidores de habas frescas y
tiernas.

Hugo Giambanco de Ena


Inspector Tcnico del SOIVRE de Pamplona-Noain