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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DEL ZULIA


FACULTAD DE INGENIERIA
DIVISION DE POSTGRADO
PROGRAMA DE POSTGRADO EN INGENIERIA DE GAS

TRATAMIENTO DEL GAS COMBUSTIBLE UTILIZADO POR LAS UNIDADES


MOTOCOMPRESORAS DE GAS

Trabajo de Grado presentado ante la


Ilustre Universidad del Zulia
para optar al Grado Acadmico de

MAGISTER SCIENTIARUM EN INGENIERIA DE GAS

Autor: Ender Arturo Aez Nuez


Tutor: Jorge Barrientos

Maracaibo, Junio de 2010

Aez Nuez Ender Arturo. Tratamiento del gas combustible utilizado por las
unidades motocompresoras de gas (2010). Trabajo de Grado. Universidad del Zulia.
Facultad de Ingenieria. Divisin de Postgrado. Maracaibo. Venezuela. 142 p.
Mgs. Jorge Barrientos

RESUMEN

El presente trabajo de investigacin constituye un estudio sobre el tratamiento del gas


combustible utilizado por las unidades motocompresoras de una Planta de Compresin,
considerando el poder calorfico recomendado por Waukesha Engine, fabricante de los
motores. Segn el propsito, esta investigacin es aplicada, de tipo descriptivo,
explicativo y ex post facto con un diseo documental descriptivo correlacional, lo que
permiti identificar las causas que generan las fallas ocurridas en los motores. La
poblacin objetivo se considero accesible y la muestra representativa result
muestreada totalmente, quedando representada por las fuentes que suministran el gas
de los yacimientos A y B. Los resultados obtenidos indicaron que el Yacimiento A
suministra un gas rico con 3,372 GPM con un poder calorfico de 1290 Btu/pcn y el
Yacimiento B, posee un gas pobre de 0,098 GPM con un poder calorfico de
1017 Btu/pcn, que debe reemplazarse por agotamiento natural; ambos gases
transportan agua mayor a 300 lbm/MMPCN a las condiciones de operacin, por lo tanto
inadecuado utilizarlo como gas combustible lo cual se evidenci por los 811 paros
ocurridos en los motocompresores de las cuales 738 se generaron en el Tren I (gas del
Yacimiento A) y 73 en el Tren II (gas del Yacimiento B), con averas al conjunto de
fuerza de los motores causada por la detonacin y pre-ignicin que se presentaron en
unidades motocompresoras. Se concluy que es necesario mejorar la calidad del gas
utilizado como combustible, mediante la reactivacin de la Unidad de deshidratacin de
gas por Absorcin con Trietilenglicol de 55 MMPCND de gas proveniente del yacimiento
A; por otro lado, utilizando el Simulador HYSYS fue posible disear un sistema que
utilice un turbo-expansor para extraccin de lquidos del gas con la finalidad de obtener
3 MMPCND de gas combustible requerido por los motores, segn las especificaciones
del fabricante.

Palabras Clave: motocompresores, motores de combustin interna, gas combustible,


detonacin, pre-ignicin, deshidratacin de gas, extraccin de lquidos, poder calorfico.
Correo electrnico del autor: enderarturo@gmail.com

Aez Nez Ender Arturo. Fuel gas treatment units used for gas motocompressors.
(2010). Trabajo de Grado. Universidad del Zulia. Facultad de Ingeniera. Divisin de
Postgrado. Maracaibo. Venezuela. 142 p. Mgs. Jorge Barrientos

ABSTRACT

This research is a study on the treatment of fuel gas compressors units used by a
compression plant, considering the calorific value, recommended by Wuakesha Engine
manufacturer. Depending on the purpose, this research is applied, descriptive,
explanatory and ex post facto, descriptive correlational design documentary, which
identified the causes of the failures occurred in the engine. The target population was
considered accessible and representative sample was fully sampled, being represented
by sources that supply gas from the fields "A" and "B". The results indicated that the
Reservoir "A" provides a rich gas with 3.372 GPM with a calorific value of 1,290 Btu /
pcn and Reservoir "B" has a poor 0.098 GPM gas with a calorific value of 1017 Btu /
pcn, to be replaced by natural depletion; both gas transport water up to 300 lbs / MMpcn
to operating conditions, therefore inappropriate to use as fuel gas which was evidenced
by the 811 strikes occurred in the compressors of which 738 were generated in the train
I (Field gas "A") and 73 in Train II (Field gas "B "), with damage to the whole force of the
engines caused by the detonation and pre-ignition occurred in units compressors. It was
concluded that it is necessary to improve the quality of the gas used as fuel by the
reactivation of the gas dehydration unit with triethyleneglycol Absorption of 55 MMPCND
gas from the field "A"; on the other hand, using the HYSYS simulator was possible to
design a system using a turbo-expander for extraction of gas liquids in order to get
3 MMPCND fuel gas required by the engines, as specified by the manufacturer.

Key Words: compressors, internal combustion engines, fuel gas, detonation, preignition, gas dehydration, removal of liquid heat capacity.
Email the author: enderarturo@gmail.com

DEDICATORIA

A Dios por concederme la sabidura, constancia y perseverancia en el desarrollo de


esta investigacin que permiti alcanzar la culminacin de esta meta.

A mi esposa Magaly que con su amor, paciencia y comprensin ve hoy realizado otro
de mis deseos anhelados en mi vida profesional.

A mis hijos Maria Alejandra, Lorena Carolina, Luis Arturo y Rosanna Carolina, por su
apoyo y motivacin de seguir adelante con mis proyectos de formacin profesional,
logrados a travs de esta investigacin.

A mis nietos Walter Arturo y Domenico Alessandro quienes llegaron a mi vida para
llenar vacos de alegra en momentos de un nuevo renacer en mi hogar.

A la memoria de mis padres Arturo Ali y Carmen Amelia, quienes en vida inspiraron
siempre en m, el deseo de estudiar y prepararme en la vida para poder alcanzar los
anhelos mas deseados.

A mis hermanos, Eunice, Eugenio, Euro, Elida y Elizabeth con quienes he compartido
mis aos de existencia, sueos, inquietudes y complacencias.

AGRADECIMIENTO

A Dios Todopoderoso por guiarme, protegerme e iluminarme todos los das de mi vida,
darme salud, fortaleza, fe, esperanza y sabidura para seguir adelante con mis
proyectos profesionales, adems de brindarme la oportunidad de poder compartir con
mi familia el haber alcanzado esta meta en mi vida.

A mi esposa Magaly para quien no tengo palabras con que expresarle mi eterno
agradecimiento por acompaarme en estos 30 aos de vida matrimonial, escucharme y
nunca dejarme solo en mis momentos de tristezas y debilidades, que con su amor y
apoyo, pude superar todos los obstculos con el propsito de llegar a cumplir esta
meta.

A mis hijos Maria Alejandra, Lorena Carolina, Luis Arturo y Rosanna Carolina, quienes
ocupan un gran lugar en mi corazn, gracias por estar siempre a mi lado cuando los
necesito y por creer siempre en m.

A la ilustre Universidad del Zulia, a travs de la Divisin de Postgrado, Programa de


Ingenieria de Gas, donde desde sus aulas me ensearon a crear una visin clara y
precisa del profesional que quiero ser en el futuro; gracias por abrirme nuevamente sus
puertas para alcanzar este sueo y por permitirme conocer a personas maravillosas que
fueron mis amigos y profesores por la reciprocidad de compartir conocimientos,
principalmente al Profesor Jorge Barrientos, quien siempre me apoyo y condujo esta
investigacin como tutor Acadmico.

A la Profesora Carla Lpez de la Divisin de Postgrado del Programa de Ingenieria de


Gas de La Universidad del Zulia, por su ayuda incondicional en esta investigacin.

TABLA DE CONTENIDO

Pgina
RESUMEN ...

ABSTRACT .

DEDICATORIA

AGRADECIMIENTO ..

TABLA DE CONTENIDO ..

LISTA DE FIGURAS ..

11

LISTA DE TABLAS .

13

INTRODUCCIN

14

CAPITULO I. EL PROBLEMA
1.1 Planteamiento y Formulacin del Problema .....

17

1.2 Objetivos de la investigacin

19

1.2.1 Objetivo General .....

19

1.2.2 Objetivos Especficos .

20

1.3 Justificacin de la investigacin ..

20

1.4 Delimitacin de la Investigacin .

22

CAPITULO II. MARCO TEORICO


2.1 Antecedentes de la Investigacin .... ..

23

2.2 Descripcin de la Planta de Compresin de Gas

25

2.3 Fundamentacin Terica .

26

2.3.1 Composicin del Gas Natural ..

26

2.3.2 Compresin de Gas Natural

28

2.3.3 Motor de Combustin Interna .

30

2.3.3.1 Motores de Cuatro Tiempos...

33

2.3.4 Gas Natural como Combustible ..

35

2.3.4.1 Poder Calorfero del Gas Natural .................................

36

2.3.5 Combustin

39

2.3.5.1 Tipos de Combustin .

42

2.3.5.2 Detonacin ..

45

2.3.5.3 Pre-Ignicin .

47

2.3.6 Contenido de Agua en el Gas Natural ...

48

2.3.7 Problemas que ocasiona la presencia de agua en el Gas


Natural .

50

2.3.7.1 Formacin de hidratos ...

50

2.3.7.2 Condiciones principales que favorecen su formacin

51

2.3.7.3 Principales razones para prevenir la formacin de Hidratos

51

2.3.7.4 Inhibidores de Hidratos ..

52

2.3.8 Planta Deshidratadora de Gas con Glicol .

53

2.3.8.1 Tipos de Desecantes Lquidos ......

53

2.3.8.2 Funcionamiento de la Unidad deshidratadora de gas


natural con Trietilenglicol ......

55

2.3.8.3 Variables de operacin que pueden afectar la eficiencia de


un deshidratador de glicol..

57

2.3.8.4

Equipos principales que integran la unidad de


deshidratadora de gas con Trietilenglicol .

58

2.3.9 Extraccin de Lquidos del gas natural a travs de un proceso


de turbo-expansin ..

66

2.3.9.1 Descripcin del proceso

69

2.4 Definicin de Trminos Bsicos .

70

CAPITULO III. MARCO METODOLGICO


3.1 Tipo de Investigacin

75

3.2 Diseo de la Investigacin .

77

3.3 Poblacin y Muestra de la Investigacin .

78

3.3.1 Poblacin .

78

3.3.2 Muestra

79

3.4 Tcnicas e Instrumentos de Recoleccin de Datos

80

3.5 Tcnicas de Procesamiento y Anlisis de los Datos ..

81

3.6 Simulador de Proceso - Software HYSYS ...

82

3.6.1 Seleccin de la Ecuacin de Estado (EOS)

83

3.6.2 Creacin de un Paquete de Fluidos

87

CAPITULO. IV DISCUSION DE RESULTADOS


4.1 Determinar mediante anlisis de composicin y propiedades del gas
su inadecuada utilizacin como gas combustible en la Planta
Compresora de Gas ..
4.2 Identificar las condiciones de detonacin y pre-ignicin que se
presentan en los motocompresores de la Planta Compresora de
acuerdo a las caractersticas del gas actualmente utilizado ..

93

95

4.3 Evaluar los procesos de tratamiento requeridos para mejorar la


calidad del gas utilizado como combustible en la Planta de
Compresin . 105
4.3.1 Planta de deshidratacin de gas con TEG disponible en la
Planta Compresora ..... 106
4.3.2 Planta de Extraccin de Lquidos ...

111

4.4 Seleccionar el sistema de tratamiento de gas que garantice la


114
operacin integral y eficiente de la Planta Compresora .
CONCLUSIONES ...

116

RECOMENDACIONES .

120

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS ........................................................................

122

ANEXOS .................................................................................................................

124

Anlisis cromatogrfico del gas combustible que alimenta a los


motocompresores del Tren I 124

B Anlisis cromatogrfico del gas combustible que alimenta a los


motocompresores del Tren II

126

ndice de Detonacin (WKI) Waukesha. Gas combustible que alimenta


los motocompresores del Tren I ..

128

ndice de Detonacin (WKI) Waukesha. Gas combustible que alimenta


los motocompresores del Tren II .

129

Contenido de agua en el gas natural. Figura 20-3, GPSA ..

130

F Reporte completo de resultados de composicin y Propiedades del gas


obtenidos con el Simulador del HYSYS . 131
G

Anlisis composicional del Gas combustible obtenido por el Simulador 142


HYSYS requerido por los motocompresores .

LISTA DE FIGURAS

Figura

Pgina

1 Planta Compresora Situacin actual...

26

2 Ciclos de cuatro tiempos..

33

3 Unidad de deshidratadora de gas con glicol.

54

4 Filtro Coalescente..

56

5 Torre Contactora de campana o platos..

59

6 Platos de una torre deshidratadora de gas

59

7 Tanque de Destilacin..

60

8 Serpentn del condensador de la torre...

61

9 Filtro de tela

62

10 Intercambiadores de calor gas-glicol..

63

11 Rehervidor de glicol...

64

12 Diagrama general del Patn de Regeneracin del Glicol.

65

13 Intercambiador de Gas Glicol...

66

14 Proceso Expansor de un gas natural..

68

15 Diagrama P T para un Proceso Expansor..

68

16 Presentacin Inicial del HYSYS..

86

17 Inicio para crear una nueva simulacin....

88

18 Modo de acceso al Fluid Packages .

88

19 Gama de modelos matemticos..

89

20 Adicin de los compuestos...

89

21 Ilustracin de Object Palette

90

22 Ilustracin del Absorber sobre PFD.

91

23 Ilustracin del " MIX".

91

24 Depurador General de Gas Combustible...

96

25 Depurador de gas combustible de una unidad Motocompresora..

100

26 Deformacin de la Biela y Buja..

100

27 Destruccin de la Corona y anillos del pistn...

100

28 Cmara de Combustin daada por efecto de detonacin

103

LISTA DE FIGURAS

Figura

29

Electrodos de bujas contaminadas con depsitos de residuos Slidos.

30

Condiciones operacionales de la Planta deshidratadora...

31

Nuevo esquema operacional de la Planta de Compresin

32

Unidad de Deshidratacin incorporada a la Planta Compresora de gas.

33

Esquema de Simulacin de la Planta de extraccin de Lquidos.

34

Nuevo sistema de tratamiento y procesamiento de gas incorporadas a la


Planta de Compresin..

Pgina

104
108
109
112
113
115

LISTA DE TABLAS

Tabla

Pgina

1 Caractersticas de las fuentes del gas utilizado como combustible en la


Planta Compresora de Gas...

94

2 Relacin PCI/PCS y clculo del ndice de Wobbe de las fuentes del gas
utilizado como combustible en la Planta Compresora de Gas

95

3 Poder Calorfico del Gas vs ndice de Detonacin (WAUKESHA KNOCK


INDEX)..

99

4 Cantidad de paros por unidad ocasionados por inadecuada Calidad del


gas combustible en la Planta Compresora de Gas.

102

Condiciones de diseo y Equipos Principales de la Planta de


Deshidratacin de gas con TEG.

107

6 Propiedades del Gas combustible recomendado a utilizar en los


Motocompresores de gas de la Planta Compresora de Gas...

114

INTRODUCCION

Las actividades de explotacin de hidrocarburos de la industria petrolera


comienza cuando el fluido de produccin compuesto por una mezcla de petrleo, gas y
agua asciende desde el yacimiento, a travs del pozo productor, dirigindose por medio
de los oleogasoductos a las distintas estaciones de flujo, donde se inicia el proceso de
separacin de fases en unos recipientes cilndricos verticales u horizontales llamados
separadores; la mezcla de hidrocarburos queda de esta manera fraccionada en cada
uno de sus elementos: crudo, agua y gas.

El petrleo por su lado se trata de forma fsico-qumica para ser almacenado en


tanques y bombeado a travs de oleoductos o transportado va martima por medio
buques, para entrega en refineras; el agua se somete a procesos de clarificacin y
acondicionamiento fsico-qumico para reinyectarlo a los yacimientos con propsitos
productivos para recuperacin secundaria de petrleo o en yacimientos no productivos
como disposal.

El gas es transferido por tuberas que convergen a mltiples de gas donde a


travs de gasoductos principales, es enviado a las plantas donde es sometido a
procesos de tratamiento y procesamiento que se encargan de remover impurezas como
agua, gases cidos y componentes hidrocarburos pesados, para obtener gas residual
(metano) y productos lquidos (LGN). Para su distribucin final, se utilizan las plantas de
compresin de gas donde se le incrementa la presin en un rango que van desde de 45
psi de succin hasta una descarga de 5000 psi, por la accin de unidades
motocompresoras.

El gas natural constituye uno de los recursos ms importantes para el desarrollo


endgeno del pas; es materia prima fundamental en la industria petrolera como
consumo interno en sus actividades de produccin, en el sector petroqumico y
siderrgico y uno de los pilares de la seguridad y defensa del Estado. Es un recurso
que pertenece a la Repblica, tal como se establece en el Artculo N 12 de la

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela y en el artculo N 1 de la Ley


Orgnica de Hidrocarburos Gaseosos.

Una de las actividades de la industria petrolera es la utilizacin del gas natural en


procesos de produccin de petrleo por Levantamiento Artificial por Gas o Gas lift; el
resto va al mercado interno y consumos propio de la industria petrolera como gas
combustible.

En esta investigacin se pretende realizar un estudio dirigido a analizar la


composicin de un gas natural proveniente de yacimientos productores de gas
asociado, identificar sus impurezas presentes como agua, gases cidos y contenido de
hidrocarburos lquidos (riqueza del gas) con el propsito de asociarlo a las
especificaciones de calidad para ser utilizado como gas combustible, requerido por el
fabricante de los motores de combustin interna acoplado a unidades de compresin.

El caso estudiado requiere de la formulacin de un tratamiento y procesamiento


del gas utilizado como combustible en unas unidades motocompresoras, dado que
contiene mas 300 lbm de agua por milln de pies cbico normal y una riqueza mayor a
3,0 GPM a las condiciones de operacin de la planta de compresin, con la finalidad de
eliminar el agua por deshidratacin con Trietilenglicol, y la extraccin de hidrocarburos
lquidos mediante un proceso turbo expansin con la finalidad de adecuar el gas
combustible a las especificaciones del fabricante de los motores de combustin interna.

Este trabajo de investigacin esta estructurado en cuatro captulos, a saber:

El Captulo I, contiene el planteamiento del problema lo que permiti generar los


objetivos generales y especficos de la investigacin as como la justificacin y
delimitacin espacial y temporal.

En el Captulo II, se presenta la fundamentacin terica que sustenta el estudio


en la lnea de investigacin considerando, la composicin y propiedades del gas natural,
utilizado como combustible, el tratamiento de deshidratacin de gas por absorcin con
tietilenglicol y la extraccin de lquidos por un proceso de turbo expansin.

El Captulo III considera la metodologa empleada en el estudio realizado como


son el propsito, tipo y diseo de la investigacin, poblacin y muestra y el
procedimiento utilizado por el investigador para la recoleccin de los datos.

En el Capitulo IV, se analizan y discuten los resultados obtenidos en la


investigacin y finalmente se presentan las conclusiones y recomendaciones as como
la bibliografa consultada con los anexos que complementan el estudio.

CAPITULO I
EL PROBLEMA

1.1 Planteamiento y Formulacin del Problema

Una planta compresora de gas ubicada en un campo de produccin petrolera,


est diseada para manejar en la actualidad 70 MMPCND provenientes de los
yacimientos del campo de produccin, de los cuales 45 MMPCND (64,3 %),
provenientes del yacimiento A son utilizados como gas de inyeccin a los pozos
productores de petrleo a una presin de 1400 psig bajo la modalidad de levantamiento
artificial por gas LAG continuo; 5 MMPCND (7.1%) del yacimiento C estn destinados
para pozos que producen por LAG intermitente a una presin de 800 psia y el exceso
de 20 MMPCND (28.6%) provenientes del yacimiento A, se utiliza como gas
combustible de consumo interno, como gas domestico de venta a las comunidades
cercanas y a la zona industrial de la ciudad, a una presin de 450 psig.

En esta planta el gas para consumo interno como combustible y para venta se
utiliza sin ningn tipo de tratamiento, a pesar de que existe una Unidad de
deshidratacin de gas que se encuentra fuera de operacin. Adicionalmente, la Planta
compresora, recibe gas directamente de un yacimiento B del campo, el cual es
utilizado por sus caractersticas y baja produccin, nicamente como gas combustible
en los motocompresores.

Actualmente la planta tiene distribuidos los motocompresores en dos trenes.


Inicialmente el gas combustible consumido por las unidades proviene del yacimiento B
del campo de produccin con un poder calorfico de aproximadamente 1017 Btu/pcn y
una produccin de gas disponible de 10 MMPCND; con el transcurrir del tiempo este
yacimiento ha venido disminuyendo su capacidad de produccin de gas, de tal manera,
que actualmente solo es capaz de producir 1 MMPCND de gas y a su vez por las

condiciones de produccin ha venido incrementando la cantidad de agua asociada al


gas.

En vista de que el consumo promedio de gas combustible de toda la planta es de


3 MMPCND, fue necesario realizar una serie de modificaciones al sistema de
alimentacin de gas a los motores, con el fin de completar el dficit de gas combustible
y considerar entonces dos fuentes de gas de quema en los motores acoplados a las
unidades de compresin.

Este cambio en las caractersticas del gas utilizado como combustible, ha


provocado detonaciones en algunos motores causando daos en las piezas mecnicas
de las unidades motocompresoras, lo cual ha incrementado el nmero de fallas
operacionales debido a la calidad del gas combustible suministrado a las unidades,
generando perdidas considerables asociada a una disminucin relativa de la produccin
de petrleo del campo y un consumo elevado en repuestos y mantenimientos
correctivos no programados, con el consecuente incremento en los costos de
compresin.

Aunado a esta situacin, el gas de venta para consumo domestico e industrial en


las comunidades, se ha estado distribuyendo fuera de las especificaciones de calidad
exigidas para este sector.

Por las razones antes explicadas, esta investigacin plantea mejorar la calidad
del gas combustible, evaluando la factibilidad de reactivar la Unidad de deshidratacin
de Gas de acuerdo a sus parmetros de diseo, de tal manera, que pueda deshidratar
la mayor parte del gas comprimido utilizada para levantamiento artificial y para entrega
a ventas.

Adicionalmente ser necesario colocar un sistema de extraccin de lquidos del


gas deshidratado, para proveer un gas combustible en especificaciones, de acuerdo a
la calidad exigida por los fabricantes de los motores de combustin interna, con el
propsito de disminuir las fallas recurrentes de los equipos y prdidas de produccin del
campo, adems de generar un gas de venta para uso domestico e industrial adecuado
a las exigencias del sector domestico e industrial.

Ante tal situacin, surgen las siguientes interrogantes:

Ser posible reactivar la Unidad de deshidratacin de gas natural para deshidratar el


gas de acuerdo a las condiciones de diseo ?

Que proceso ser ms conveniente para extraer lquidos del gas utilizado como
combustible, con el fin de adecuarlo al Poder Calorfico requerido en los motores de
combustin interna, bajo especificaciones exigidas por los fabricantes ?

Las respuestas a estas interrogantes sern objeto de estudio en el presente


trabajo de investigacin.

1.2 Objetivos de la Investigacin

1.2.1 Objetivo General

Realizar el tratamiento del gas utilizado como combustible por los motores de
combustin interna de una Planta Compresora de Gas, con la finalidad de garantizar la
operacin optima de las unidades de motocompresoras que asegure la produccin de
petrleo por LAG y optima calidad del gas de venta para uso domestico e industrial.

1.2.2 Objetivos Especficos

Determinar mediante anlisis de composicin y propiedades del gas su


inadecuada utilizacin como gas combustible en la Planta Compresora de Gas.

Identificar las condiciones de detonacin y pre-ignicin que se presentan en los


motocompresores de la Planta Compresora de acuerdo a las caractersticas del
gas actualmente utilizado.

Evaluar los procesos de tratamiento requeridos para mejorar la calidad del gas
utilizado como combustible en la Planta de Compresin.

Seleccionar el sistema de tratamiento de gas que garantice la operacin


integral y eficiente de la Planta Compresora.

1.3 Justificacin de la Investigacin

Las unidades motocompresoras instaladas en la Planta Compresora de gas,


estn diseadas de manera que sus sistemas de control son capaces de prevenir una
falla operacional al detectar cambios fuera de rango de cualquiera de las variables de
operacin como presin, temperatura y flujo, pero existen agentes externos capaces de
provocar cambios importantes en perodos tan cortos de tiempos para los cuales los
controles, no poseen la sensibilidad deseada de modo que sean capaces de prevenir
una falla.

Este es el caso que se presenta cuando el gas combustible quemado en los


motores, es suplida de fuentes distintas con variaciones en la composicin, que no
cumplen con las especificaciones exigidas por los fabricantes, debido al arrastre y/o
formacin de lquidos en el sistema de alimentacin durante la operacin, provocando
los eventos de detonacin y pre-ignicin en los motores.

Desde el punto de vista terico, esta investigacin responde a la necesidad de


apoyar la teora de que, la detonacin que se presenta en los motores se originan, por
la auto explosin de la mezcla aire gas dentro de la cmara de combustin antes de
que aparezca la chispa generada por la buja; y la pre-ignicin, es debido al
condensado y slidos que son arrastrados por la corriente gaseosa, el cual se deposita
en la corona del pistn del motor y auto ignita, debido a las altas temperaturas
generadas dentro del cilindro de compresin, causando deformacin y desgaste
prematuro de las piezas que integran el conjunto de fuerzas del motor; lo cual puede
estar asociado a la utilizacin de un gas combustible de inadecuada calidad.

Desde la perspectiva metodolgica, esta investigacin pretende aplicar


herramientas y procedimientos de anlisis de composicin y propiedades del gas
disponible, definir indicadores de medicin de calidad de gas combustible y determinar
su relacin con el que debera utilizarse como gas combustible en los motores de
combustin interna, de acuerdo a las especificaciones recomendadas por el fabricantes.

Las implicaciones prcticas de esta investigacin se orientan a resolver el


problema generado por las recurrentes fallas operacionales, con las consecuentes
interrupciones de servicio de las unidades motocompresoras, que han venido afectando
la produccin de petrleo, dado que, los pozos del campo producen por Levantamiento
Artificial por Gas (LAG); de la misma manera, reducir el consumo excesivo de repuestos
y ejecucin de mantenimientos no programados, que han incrementado los costos de
compresin de gas.

El estudio que se propone realizar es importante porque, la incorporacin de un


proceso de tratamiento del gas, adecuado a las necesidades de la planta, ayudar a
mejorar los sistemas de operacin y de mantenimiento de los equipos y poder
garantizar la produccin optima de los hidrocarburos del campo y en consecuencia
disminuir la diferida de produccin por fallas en el suministro de LAG. En este mismo
orden de ideas, el estudio generar la solucin a problemas concretos que permitan

mejorar la situacin operacional actual de la planta de compresin e impacto en el


campo de produccin de hidrocarburos.

1.4 Delimitacin de la Investigacin

La delimitacin de la investigacin se circunscribe a una Planta Compresora de


gas, cuyos datos fueron analizados y procesados en la Divisin de Postgrado de la
Facultad de Ingeniera de La Universidad del Zulia, ubicado en la Av. Universidad No.
115C-169, Edificio Fobeca en la ciudad de Maracaibo, Venezuela, en un perodo de 20
semanas comprendido Noviembre 2009 y Febrero de 2010. La lnea de investigacin
corresponde al tratamiento y procesamiento del gas natural.

CAPITULO II
MARCO TEORICO
2.1 Antecedentes de la Investigacin.

Una vez planteado el problema de estudio en sus objetivos, preguntas y aspectos


que justifican la investigacin, el siguiente paso consiste en sustentar tericamente el
estudio. Ello implica analizar y exponer los enfoques tericos, las investigaciones
previas y los antecedentes en general que se consideran validos para el correcto
encuadre del estudio, tal como lo seala, Rojas (citado por Hernndez y col, 2006).

Para realizar este estudio se tomaron en consideracin los antecedentes que


luego se describen, que permitan definir los parmetros bsicos que involucran la
variable de estudio con la finalidad de integrar todos los conocimientos relacionados al
contexto de la investigacin y poder fortalecer este trabajo, a travs de la recopilacin
de informacin ineludible para la documentacin del mismo, en cuanto a las
caractersticas especficas que requiere.

Chacn (1998), en su trabajo especial de grado titulado, Procesamiento de gas


para combustible en el campo de Centro Lago de Lagoven S,.A, seal la posibilidad de
procesar el gas natural que se estara consumiendo como combustible en la planta de
compresin PCCL-1 y las miniplantas MPCL-1 y MPCL-2 del rea de Centro Lago. Al
procesar este gas, con ms de 3,0 GPM, se obtendra el beneficio directo por la
obtencin de los LGN y adicionalmente, la utilizacin de gas procesado como
combustible, dara mayor seguridad a la operacin de las turbinas del rea y mayor
flexibilidad al quedar los sistemas actuales de gas combustible como respaldo en caso
de paro de la planta de extraccin. En este trabajo se consideraron distintas alternativas
para procesar el gas, entre las cuales se cuentan: Refrigeracin mecnica, turboexpansin y efecto Joule Thomson; as como tambin la mejor disposicin de los LGN
obtenidos. Las simulaciones de las distintas alternativas se llevaron a cabo utilizando
los simuladores PRO/II, HYSIS y PIPEHASE.

De la misma manera, Ros y Toutounji, (1998), en su trabajo especial de grado


titulado Desarrollo de un sistema de control requerido para el sistema de tratamiento de
gas combustible en la Planta Lago 1, caso PDVSA Estado Zulia,

desarrollaron la

ingeniera bsica y de detalle para un panel de control y supervisin del sistema de


tratamiento de gas combustible denominado "SKID de gas combustible de la planta
LAGO I", el cual proporciona gas natural deshidratado como combustible a los trenes de
compresin de las unidades turbocompresoras de gas de la planta. Con la
incorporacin de este sistema de control, se garantiza la confiabilidad, disponibilidad y
seguridad de los procesos llevados a cabo en los mismos y de esta forma suministrar a
los generadores de gas de las unidades turbo-compresoras, el gas combustible optimo
que requieren.

Por su parte, Soto (2001), en su trabajo de tesis de postgrado titulado Evaluacin


de alternativas en procesos de extraccin de lquidos del gas natural, considero evaluar
para mejorar las condiciones de operacin de la Planta GLP-5, los procesos de:
extraccin con solvente externo semi-refrigerado (Petrosol) actualmente en GLP 5,
extraccin por expansin y extraccin con solvente interno semi-refrigerado (Gasolina)
con proceso Mehra, resultando este ultimo mas conveniente para la adecuacin de la
Planta GLP-5, ya que al implementarlo se obtiene el gas residual en especificaciones,
se incrementa el recobro de propano, establecido en el diseo original de 85%, a 92%
con el nuevo proceso, disminuyendo los costos operacionales y eliminando el uso de
solvente externo.

La investigacin realizada por Arias y Sarcos (2005), en su tesis de grado sobre


la Factibilidad tcnico econmica para la deshidratacin de gas natural en el Campo
Mara Este, determinaron que en el campo Mara Este, el gas natural a las condiciones
de presin y temperatura del campo, presenta un alto porcentaje de vapor de agua que
afecta todo el sistema de manejo de gas por lo que se considero estudiar la posibilidad
de implantar un unidad de deshidratacin de gas natural. Para tal efecto se estudiaron
las alternativas de deshidratar el gas, por la adsorcin con mallas moleculares o por
absorcin con Trietilnglicol, seleccionando este ultimo por presentar mayores ventajas.
Los resultados obtenidos indicaron que el proyecto es tcnicamente factible y til

estudiar la viabilidad de este proyecto adjunto a un proceso de extraccin de lquidos


del gas natural.

Los cuatro trabajos anteriormente expuestos estn directamente relacionadas


con las variables objeto de estudio en esta investigacin, puesto que estn enfocados
en la deshidratacin y extraccin de lquidos del gas natural, mas an cuando requiere
ser utilizado como combustible, lo cual garantiza la confiabilidad y disponibilidad de los
equipos y por ende la seguridad de las operaciones de las plantas que posean
generadores a gas, turbocompresores, moto-compresores, entre otros.

2.2 Descripcin de la Planta de Compresin de Gas

La planta de compresin de gas que se considera en este investigacin, tiene


distribuidos los motocompresores en dos trenes: el tren I esta compuesta por 6
unidades, de las cuales 3 de ellas disponibles para la entrega de gas al campo, utilizado
para levantamiento artificial por gas continuo; 2 unidades para gas de venta y 1 unidad
para levantamiento artificial por gas intermitente; el tren II est constituida por 3
unidades dispuestas solo para la entrega adicional de gas al campo de produccin para
levantamiento artificial por gas continuo. (Ver Figura 1).

El tren I se alimenta de gas combustible tomando una porcin del gas de proceso
proveniente del yacimiento A, luego de que ha pasado por el depurador principal; este
gas posee un Poder Calorfico Superior cercano a 1289,8 Btu/pcn, y se encuentra
saturado con vapor de agua a las condiciones de produccin, ya que el mismo es
tomado directamente desde el yacimiento sin recibir ningn tipo tratamiento previo, con
un poder calorfico que est por encima de la especificacin exigidas por los fabricantes
de los motores de 850 a 950 Btu/pcn.

P = 67 psi
T = 100 F
GAS LIFT
CONTINUO

45 MMPCND
P = 1400 psi
T = 130 F

YACIMIENTO A

P = 49psi
T = 86 F

GAS LIFT
INTERMITENTE

5 MMPCND
P = 800 psi
T = 130 F

TREN II

YACIMIENTO C

GAS VENTA

20 MMPCND
P = 450 psi
T = 130 F
TREN I

YACIMIENTO B

P = 75 psi
T = 89 F

Figura 1. Planta Compresora Situacin actual

El tren II, consume el gas combustible, proveniente del yacimiento B, que posee
un Poder Calorfico Superior de 1017,2 Btu/pcn; similar que el anterior se encuentra
saturado en agua a las condiciones de produccin del campo y un valor de poder
calorfico por encima de las especificaciones exigidas por los fabricantes de los
motores.

2.3 Fundamentacin Terica

2.3.1 Composicin del Gas Natural

El gas natural es una mezcla en proporciones variables de compuestos gaseosos


de naturaleza tanto orgnica como inorgnica. El grupo de naturaleza orgnica, est
constituido por los miembros mas livianos de la serie parafnica de hidrocarburos o
tambin denominados alcanos. Estos, aportan normalmente mas del noventa (90%) en
volumen del gas natural y estn formados por los siguientes componentes: metano
(CH4), etano (C2H6), propano (C3H8), butanos (C4H10), y compuestos mas pesados como

iso-pentano (C5H12), hexanos (C6H14), heptanos y ms pesados (C7+); este ltimo, es la


representacin de la sumatoria de los componentes orgnicos restantes ms pesados,
causado por la composicin de cada uno de ellos en forma individual, la cual es muy
pequea y por ende resulta imprctico expresarlos de esa forma.

Los cinco primeros de la serie nombrada (metano - butanos) son gases a


temperatura y presin atmosfrica, los restantes pentanos y ms pesados, son lquidos
ms ligeros comparados con el agua e insolubles en ella, pero si los son en otros
compuestos orgnicos (alcohol, ter, benceno). Todos son excelentes combustibles
reaccionando con el oxigeno del aire para generar abundante energa trmica y producir
dixido de carbono y agua, tal como se muestra en la reaccin de combustin del
metano:
CH4 + 2O2 CO2 + 2H2O + 345.208,2 BTU
Esta afinidad por el oxigeno en reacciones de combustin, es de tal naturaleza,
que para ciertas mezclas de aire-alcanos la reaccin es tan violenta que resulta
explosiva. Estructuralmente, las molculas de estos componentes orgnicos estn
formadas por tomos de carbono e hidrogeno enlazados mediante uniones electrnicas
covalentes y formando cadenas lineales ramificadas.

El segundo grupo de componentes que forman el gas natural, lo constituyen los


componentes inorgnicos; estos aportan normalmente menos del 10% en volumen del
gas natural y estn representados por dixido de carbono (CO 2), sulfuro de hidrogeno
(H2S) y nitrgeno (N2); adems de los componentes anteriores, tambin se encuentra
presente el agua (H2O) en cantidades variable, dependiendo de las condiciones de
presin y temperatura a la cual se encuentra el gas.

El agua a condiciones de bajas temperaturas y altas presiones, al mezclarse con


los hidrocarburos presentes en el gas natural forma unos compuestos slidos de forma
cristalina, parecidos al hielo de composicin variable denominados hidratos; caso del
metano formara el hidrato de formula: CH4. 7H2O

Los hidratos bloquean las lneas, reducen la capacidad de transferencia de flujo,


taponan vlvulas y en general, cuando se presentan las condiciones favorables de
temperatura y presin, la formacin de hidratos constituye un serio problema en el
manejo y procesamiento del gas natural; por esta razn el gas se trata en unidades
deshidratadoras con glicol o con lechos fijos de algn desecante slido como agentes
deshidratantes.

Algunos

compuestos aromticos

tales como el Benceno, Tolueno y Xileno

tambin pueden presentarse en el gas natural, es por ello que deben incrementarse las
medidas de seguridad en estos casos, debido a la toxicidad que representan. Otros
componentes contaminantes azufrados en bajas concentraciones que se pueden
presentar son los mercaptanos (R-SH), sulfuro de carbonilo (COS) y bisulfuro de
carbono (CS2), los cuales pueden estar presentes en pequeas cantidades,
(Barberii, 2001).

El gas natural recibe denominaciones de acuerdo a la proporcin de sus


componentes; se le llama gas dulce como aquel gas que contiene pequeas cantidades
de H2S menores a 4 ppm (v/v) y gas acido como aquel que contiene grandes
cantidades de H2S acompaado de CO2, este resulta muy corrosivo en presencia de
agua libre; de la misma manera se denomina gas rico aquel del cual se pueden obtener
cantidades apreciables de hidrocarburos lquidos condensables por encima del propano
obtenidos a partir de su procesamiento y gas seco como aquel que esta constituido
fundamentalmente por metano y trazas de etano .

2.3.2 Compresin de Gas Natural

Por lo general, antes de usar el gas natural es necesario someterlo a un proceso


de compresin a fin de elevarle su nivel energtico. Para realizar este proceso se
utilizan compresores los cuales tienen como funcin principal, aumentar la presin de
fluidos en estado gaseoso.

Entre las aplicaciones mas importantes estn las siguientes:

1. Inyeccin del gas natural a los yacimientos petrolferos con el fin de mantener las
presiones de los mismos.
2. Utilizacin del gas natural en los pozos que operan por levantamiento artificial.
3. Procesamiento del gas natural en Petroqumica
4. Consumo industrial o domstico como combustible
5. Procesos de refrigeracin
6. Para reforzar la presin requerida en un gasoducto
7. Otras aplicaciones

El aumento de energa del gas se logra mediante el trabajo que se ejerce sobre
el fluido en un compresor. Este incremento se manifiesta por aumentos de presin y en
la mayora de los casos por aumentos de temperatura. La compresin del gas natural
se puede representar por un proceso termodinmico, ya que inicialmente el gas se
encuentra en un nivel inferior de presin y se comprime para descargarlo al nivel de
presin requerido.

Dependiendo de la aplicacin, los compresores son manufacturados de varios


tipos: de desplazamiento positivo, dinmico y trmico. Los ms usados en el transporte
y manejo del gas natural son los de desplazamiento positivo

(reciprocantes) y los

dinmicos (centrfugos y axiales). Los axiales tienen fundamental aplicacin en


procesos de refrigeracin y en plantas de licuefaccin.

El gas se transporta por tuberas llamados gasoductos, cuyos dimetros pueden


variar, segn el volumen y la presin requerida de transmisin. La longitud del
gasoducto puede ser de unos cientos de metros a miles de kilmetros, segn la fuente
de origen del gas y los mercados que lo requieran.

A medida que las distancias para transportar gas sean ms largas, se presenta la
consideracin de comprimir el gas a presiones ms elevadas para que llegue a los
diferentes puntos de entrega en la ruta de la red de gasoductos. Esto significa la
necesidad de instalar estaciones de compresin en ciertos puntos. La compresin es un

factor econmico importante en la transmisin de gas por gasoductos largos,


(Barberii, 2001).

La compresin del gas se puede hacer por etapas. Generalmente se emplean


tres etapas de compresin para satisfacer las presiones requeridas; al tomarse en
consideracin la presin de entrada y la de salida, la relacin de compresin, la
temperatura de entrada y de salida, la composicin del gas (peso molecular o gravedad
especfica), se puede determinar la potencia de compresin requerida para determinado
volumen fijo de gas.

En la prctica, para un volumen determinado de gas y considerando todos los


rangos de las variables antes mencionadas, la potencia de compresin de la primera
etapa puede estar entre 30 y 120 Hp, la segunda, entre 120 y 250 Hp, y la tercera, entre
250 y 325 Hp. Estos rangos de etapas y potencia cubren presiones de descarga desde
25 a 3500 Lppc, sea desde 1,75 a 246 kg/cm 2., (Barberii, 2001). Los compresores
para realizar su trabajo deben estar acoplados a motores de combustin interna,
generalmente utilizados cuando se trata de sistemas de compresin a escala industrial.

2.3.4 Motor de Combustin Interna

Segn Espinoza, citado por Pereira (2008, p.61), los motores de combustin
interna son aquellos motores donde el fluido sufre cambios del estado trmico. Ejemplo:
la turbinas de gas, los motores de encendido provocado, los motores diesel y motocompresores. En estas mquinas el fluido que circula sufre en el interior del sistema,
procesos de cambio qumico (combustin), procesos de compresin y expansin.

De acuerdo con Espinoza, se considera un motor de combustin interna como un


tipo de mquina que obtiene energa mecnica directamente de la energa qumica
producida por un combustible que arde dentro de una cmara de combustin, que
constituye la parte principal de un motor. Una planta compresora de gas natural puede
poseer motores de combustin interna a gas y turbinas a gas (cuatro tiempos).

Para Lorenzo citado por Pereira (2008, p.61), la cavidad que se encuentra en la
parte superior del cilindro constituye la cmara de combustin. Esta cmara es el lugar
donde se quema la mezcla de aire - combustible. La configuracin de la cmara es de
suma importancia, ya que la eficacia del motor depende de ello. La cmara de
combustin esta diseada para concentrar completamente la fuerza explosiva del
combustible que se quema en la cabeza del pistn. Una cmara de combustin
eficiente debe reunir ciertos requisitos:

Ser pequea para reducir al mnimo la superficie que absorbe calor al inflamarse
la mezcla aire - combustible.

No tener grietas o rincones que causen combustin espontnea o golpeteo.

Debe poseer un espacio para la buja, la cual idealmente se debe colocar en el


centro de la cmara con el fin de reducir el tiempo necesario, para que se inflame
toda la mezcla aire - combustible, ya que la velocidad con que avanza la llama de
combustin en la cmara esta limitada.

Para efecto de esta investigacin se enfatizara acerca de los motores de


combustin interna a gas NGE, Natural Gas Engines, que se utilizan comnmente
para accionar compresores a gas natural, generadores estacionarios en stanby,
bombas para irrigacin y contra incendio, tambin se utilizan cada vez ms en accionar
cogeneracin primaria en centrales de energa elctricas. La principal ventaja del motor
a gas natural sobre el motor a diesel, es el bajo contenido de emisiones de monxido de
nitrgeno (NO) y monxido de carbono (CO) en el escape, residuos al aire y en algunos
casos bajos costos de operacin por este combustible.

En este orden de idea, Linares citado por Pereira (2008, p.61), seala que, los
motores que utilizan gas natural son extraordinarios, ellos operan en una variedad de
excepcionales ubicaciones, desde los climas muy fros del rtico hasta las regiones
calientes y hmedas de los trpicos meridionales y ms all. Los motores a gas natural
son de varios diseos, incluyendo el motor Caterpillar vertical en lnea en V y el de
cuatro tiempos Dresser Rand y Waukesha, el de dos tiempos Cooper Bessemer en
V integral con un compresor reciprocante horizontalmente opuesto y el de crter doble
verticalmente opuesto o el motor de dos tiempos construido por Fairbanks Morse.

Estos motores se requieren para quemar una variedad de gases, pero no


necesariamente limitado a gas agrio o gas dulce y muy poco dixido de carbono; gas
hmedo conteniendo relativamente altas cantidades de componentes pesados tales
como butanos; y finalmente gas sucio o gas de tanques digestores, compuestos
principalmente de metano y dixido de carbono, el cual contiene con frecuencia
halgenos tales como el flor y el cloro.

Los motores a gas natural estn disponibles en varias configuraciones y


tamaos, por ejemplo se citan:

1. Diseos de dos, tres y cuatro tiempos


2. Desde menores a 100 HP de potencia hasta los 16,000 HP (los de 800 a 1,500
HP son los ms comunes).
3. De 1 a 20 cilindros de potencia.
4. Capacidad de sumidero de 14 a 6,000 litros (de 300 a 800 litros son los ms
comunes).
5. Las velocidades del motor van desde 300 rpm (unidades de velocidad baja) a
2,000 rpm en unidades de alta velocidad. La mayora operan a 1,200 rpm.
6. El largo de los pistones va desde 572 mm en unidades de baja velocidad con
carreras de 89 a 240 mm, comunes en unidades de alta velocidad.
7. La toma de aire puede ser de aspiracin natural o turboalimentada (dos tercios
de los motores nuevos son turboalimentados).
8. Las unidades de motor y compresor pueden estar separadas, esto es unidas
punta a punta en el cigeal por un acoplamiento, o integral, en la que el motor y
el compresor tienen un solo crter comn.

El combustible tpicamente utilizado en estos motores es gas natural dulce, seco,


ms del 85% es metano. En algunos casos, en campos de produccin de
hidrocarburos, el gas contiene sulfuro de hidrogeno (H2S) mayor a 8 ppm, el dixido de
carbono (CO2) y el nitrgeno (N2), en determinadas proporciones.

Hay tambin un aumento en el uso de digestores de gas reunidos de sistemas de


agua residual y gas sucio que es utilizado como combustible. De stos son muchos
combustibles de mala calidad con el contenido ms bajo de metano ( 50 %) y pueden
contener tanto como 5 % de compuestos de slice as como fluoruros, cloruros, cobre,
estao, hierro, sulfuro de hidrgeno y hasta 50 % de CO2. Los combustibles con el
contenido bajo de energa, tienen una naturaleza corrosiva alta o abrasiva (debe ser
prefiltrada a menos de 0.5 micrones) sino afectar el desempeo de motor.

2.3.2.1 Motores de Cuatro Tiempos

Para Keveney citado por Pereira (2008, p.63), se denomina ciclo de un motor de
cuatro tiempos el que precisa cuatro o cinco carreras del pistn o mbolo y dos vueltas
completas del cigeal para completar el ciclo termodinmico.

Estos cuatro tiempos se muestran en la Figura 2 y se definen como se indica a


continuacin:

Figura 2. Ciclos de cuatro tiempos.


Fuente: www.wikipedia.com

Primer tiempo o admisin: en esta fase el descenso del pistn aspira la


mezcla aire - combustible en los motores de encendido provocado o el aire
en motores de encendido por compresin. La vlvula de admisin
permanece cerrada, mientras que la de escape est abierta. En el primer
tiempo el cigeal da un giro de 180 y el rbol de leva da un giro de 90 y
la vlvula de admisin se encuentra abierta y su carrera es descendente.

Segundo tiempo o compresin: Al llegar al final de la carrera inferior, la


vlvula de admisin se cierra, comprimindose el gas contenido en la
cmara por el ascenso del pistn. En el 2 tiempo el cigeal da un giro de
360 y el rbol de leva da 180 de giro, y adems ambas vlvulas se
encuentran cerradas y su carrera es ascendente.

Tercer tiempo o explosin: Al no poder llegar al final de la carrera superior


el gas ha alcanzado la presin mnima. En los motores de encendido
provocado, salta la chispa en la buja induciendo la inflamacin de la
mezcla, mientras que en los motores diesel, se inyecta con jeringa el
combustible que se auto-inflama por la presin y temperatura existentes
en el interior del cilindro.

En ambos casos, una vez iniciada la combustin, esta progresa


rpidamente incrementando la temperatura en el interior del cilindro y
expandiendo los gases que empujan el pistn. Esta es la nica fase en la
que se obtiene trabajo. En este tiempo el cigeal da un giro de 170
mientras que el rbol de leva da un giro de 240; ambas vlvulas se
encuentran cerradas y su carrera es descendente.

Cuarto tiempo o escape: En esta fase el pistn empuja cuidadosamente,


en su movimiento ascendente, los gases de la combustin que salen a
travs de la vlvula de escape que permanece abierta. Al llegar al final de
la carrera superior, se cierra la vlvula de escape y se abre la de admisin,

reinicindose el ciclo. En este tiempo el cigeal da un giro de 360 y el


rbol de leva da un giro de 180 y su carrera es ascendente.

2.3.4 Gas Natural como Combustible.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (United


Nations Conference on Trade and Development, UNCTAD, citado por Pereira (2008,
p.47), considera que el desarrollo y perfeccionamiento de la tecnologa del gas han
contribuido decididamente a que esta fuente natural de energa sea factor importante en
la vida moderna, tanto para las industrias como para el hogar. Como combustible,
ofrece ventajas que sobrepasan las caractersticas, disponibilidad, eficiencia y manejo
de otros combustibles y lquidos, entre ellos:

Es limpio, no produce holln ni mugre. Por lo tanto, los equipos en que se usa
como combustible no requieren mantenimiento especial.

Puede manejarse a presiones deseadas de entrega en los sitios de consumo.

Su Poder Calorfico y combustin son altamente satisfactorios.

Volumtricamente es susceptible a la compresin o expansin, en funcin a la


relacin presin - temperatura que se le desee imponer.

Puede ser transportado por sistemas de tuberas madres, troncales y ramales,


especialmente diseadas, que permiten mantener rangos de volmenes a
presiones deseadas.

Su entrega a clientes puede ser continua y directa a los artefactos donde debe
consumirse, utilizando controles y reguladores, sin requerimientos de almacenaje
en sitio o preocupacin por volmenes almacenados en el hogar, la oficina, el
taller, la planta o fbrica.

La reversibilidad gas-lquido-gas lo hace apto para el envasado en pequeos y


seguros recipientes, fciles de manejar, transportar e instalar para suplir
combustibles en sitios no servidos por red de tuberas de distribucin.

El gas licuado puede tambin transportarse en barcos, desde reas remotas de


produccin y procesamiento a grandes terminales de almacenamiento que surten
a industrias y a miles de clientes particulares.

Por su eficiencia y poder calrico, su costo por volumen es muy econmico.

Las caractersticas de funcionamiento limpio y eficiente, su rendimiento y precio


econmico han logrado que cada da se expanda el mercado de Gas Natural
para Vehculos (GNV).

Se ha comprobado que como combustible el gas metano es muchsimo menos


contaminante del ambiente que otros, como la gasolina y el Diesel.

2.3.4.1 Poder Calorfero del Gas Natural.

Una de las caractersticas del gas natural es su poder calorfico, el cual se


determina por anlisis de laboratorio, de acuerdo al ensayo ASTM D-900 en el cual se
indican todos los cuidados y correcciones necesarias durante la prueba. El ensayo se
basa en quemar una cantidad medida de gas y el calor generado es absorbido por una
corriente de agua que fluye continuamente a travs del calormetro; el flujo msico de
agua se indica pesando la cantidad de agua que pasa en un tiempo dado; el agua
condensada se recoge en un tubo graduado. Adems, el poder calorfico del gas se
emplea para determinar su calidad como combustible y por ende, su precio.

El poder calorfico de un combustible es la cantidad de energa desprendida en la


reaccin de combustin, referida a la unidad de masa de combustible, Brizuela y
Romano, (2003). Se conocen comnmente dos tipos de Poder Calorfico: Poder
Calorfico Total, Superior o Bruto y Poder Calorfico Neto o Inferior. El valor comercial
del gas natural es determinado por su potencial energtico que es medido en BTU.
Segn el sistema angloamericano, se le llama Unidad Trmica Britnica (BTU) y se
define como la cantidad de calor requerida para aumentar la temperatura de 1 libra
(453,592 gramos) de agua en un grado Fahrenheit ( F).

El potencial de energa del gas natural es variable y depende de su composicin:


cuanto mayor sea la cantidad de gases no combustibles que contenga, menor ser el
valor en BTU. Adems, la masa volumtrica de los diferentes gases combustibles
influye sobre el valor en BTU de la masa de gas natural. Cuanto mayor sea la masa,

mayor ser la cantidad de tomos de carbono para el gas considerado y, por


consiguiente, mayor ser su valor en BTU. (UNCTAD, citado por Pereira (2008, p.45).

La composicin de un gas natural puede determinarse mediante un anlisis


cromatogrfico en fase gaseosa, que permite separar e identificar los componentes del
gas natural. Conocida la concentracin de cada componente hidrocarburo, el Poder
Calorfico puede determinarse a partir del anlisis del gas, utilizando la siguiente
formula:
n

VC yi * (VC ) i
i 1

Donde: VC es el valor calorfico del gas de composicin conocida, BTU/pcn; yi es la


fraccin molar del componente i y (VC)i representa el valor calorfico del componente
i, obtenido de las propiedades de los gases puros, Capitulo 23, Figura 23-2 citado por
la Gas Processors Suppliers Association, (1998).

Especficamente, el precio que se le asigna a determinado gas se basa en una


unidad de volumen: metro cbico o pie cbico. Sin embargo, como los volmenes de
entrega por lo general son muy grandes se opta por el millar de metros o pies cbicos.
Tambin se emplea el poder calorfico, expresado en millones de caloras o de BTU. En
el caso de gases licuados, en vez del volumen o del poder calorfico, se hace referencia
al peso en kilos o libras, UNCTAD, citado por Pereira (2008, p.45).

Se ha dicho que el poder calorfico es la energa que se desprende en la


combustin completa por la unidad de masa o de volumen del combustible. Aqu
convendra diferenciar los conceptos de poder calorfico superior e inferior.
http://www.proyectosfindecarrera.com/gas-natural.htm).
Poder calorfico inferior (PCI) o neto, se denomina as al poder calorfico
cuando el agua resultante de la combustin se supone permanece en estado de
vapor con los dems productos de la combustin. En los contratos de compra de
gas suelen definir el poder calorfico inferior del gas que suele situarse en
950 Btu/pcn

Poder calorfico superior (PCS) o total, se denomina as al poder calorfico


cuando el agua resultante de la combustin se supone lquida (condensada) en
los productos de combustin.

Por tanto la diferencia entre PCS y PCI es igual por definicin al calor de
condensacin del vapor de agua resultante de la combustin del combustible. La
relacin PCI/PCS depende de la proporcin de los elementos carbono e hidrogeno
presentes en gas combustible.

Para los gases combustibles ms usuales el valor de PCI/PCS ronda el valor de


0.90. Generalmente el valor del gas depende de su poder calorfico, de todas formas si
existiera un mercado para el etano, propano, butano, etc., puede ser rentable comprimir
estos componentes del gas aunque disminuya su poder calorfico. En algunos casos,
cuando el gas es suministrado como combustible residencial, los contratos de venta
pueden pedir restringir los contenidos de componentes altos del BTU, por lo que habr
que tratar este gas para minimizar su contenido.
(http://www.proyectosfindecarrera.com/gas-natural.htm).

El gran nmero de combustibles gaseosos de origen diverso y distintas


categoras ha hecho que se clasifiquen en diferentes formas. La norma espaola UNE
60.002, citado por Pereira (2008, p.46), clasifica los gases combustibles segn un
parmetro, llamado ndice de Wobbe, que resulta de la relacin entre el poder calorfico
superior o inferior de un gas por unidad de volumen y la raz cuadrada de la densidad
relativa del gas con respecto al aire; bajo las mismas condiciones de referencia es dada
por la expresin:

PoderCalor ifico

El ndice de Wobbe (W) es una forma de clasificar los combustibles gaseosos;


por ejemplo el ndice de Wobbe para el gas natural debera estar entre 9.680 y 13.850

kcal/m3. La norma espaola UNE 60.002 clasifica los gases combustibles segn este
parmetro en:

Primera Familia:
Pertenecen a esta familia el gas manufacturado, el gas de coquera, y el gas de
mezcla hidrocarburo-aire de bajo ndice de Wobbe el cual esta comprendido
entre 5700 y 7500 Kcal /m3

Segunda Familia:
Pertenecen a esta familia los gases naturales y las mezclas hidrocarburo-aire de
alto ndice de Wobbe (aire propanado), comprendido entre 9680 y 13850
Kcal/m3.

Tercera Familia
Pertenecen a esta familia los GLP, gases licuados del petrleo (Propano y
butano comerciales). ndice de Wobbe

comprendido entre 18500 y 22070

Kcal/m3
(http://www.fisicanet.co m.ar/fisica/gases/ap06_indice_de_wobbe.php)
Se controla este ndice para asegurar la combustin satisfactoria del gas en el
quemador. Si no se cumple esta especificacin, la cantidad de aire que se mezcla con
el gas ser la incorrecta. En el mercado existen dispositivos para determinar el ndice
de Wobbe.

2.3.5 Combustin

Segn el fabricante de los motores Waukesha la combustin es simplemente la


combinacin del combustible con el oxgeno; esta reaccin produce dixido de carbono
y agua. Es la rpida oxidacin del combustible en donde la temperatura de los
elementos que intervienen se eleva.

Brizuela y Romano citados por Pereira (2008, p.53), consideran que la


combustin puede llevarse a cabo directamente con el oxgeno o con una mezcla de
sustancias que contengan oxgeno; a esta mezcla de sustancias que contiene oxgeno
se denomina comburente. El aire es el comburente ms usual. Si se supone, caso ms
comn, que la combustin se realiza con aire, la reaccin qumica que se debe plantear
es la del proceso por el cual el combustible reacciona con el aire para formar los
productos correspondientes.

Para Waukesha (1999), fabricante de motores de combustin interna, la


combustin necesita tener presentes tres elementos: combustible, oxgeno y calor. En
motores de combustin interna a gas, el calor proviene de la buja, mientras que el
oxgeno y el combustible son suministrados por la mezcla de aire y combustible. El
incremento en la presin de la cmara de combustin que se genera durante la carrera
de compresin ayuda al proceso de la combustin.

Hay muchos factores que influyen como se quema el combustible en el motor.


Estos factores pueden ser muy complejos y su interaccin afecta la operacin del
motor; entre las variables que afectan a la combustin se tienen las siguientes:

Composicin del combustible: poder calorfico e ndice de detonacin

Geometra de la cmara de combustin

Tipo de ignicin

Velocidad del motor

Relacin de la mezcla aire-combustible.

Temperatura y humedad del aire.

Lorenzo citado por Pereira (2008, p. 54), denomina combustin al fenmeno que
tiene lugar al explotar el gas combustible que se halla en el interior del cilindro. La
combustin se produce en el tiempo de expansin, o sea en el tercer tiempo del ciclo
del motor.

La combustin se basa en la reaccin qumica donde se libera calor (reaccin


exotrmica) de una sustancia o una mezcla de ellas, denominada combustible con el

oxgeno. Como consecuencia de la reaccin de combustin se tiene la formacin de


una llama. Dicha llama es una masa gaseosa incandescente que emite luz y calor, los
productos ms comunes son CO2 y H2O. A los productos de una reaccin de
combustin se los denomina, en forma genrica humos.

Es importante hacer notar que el combustible slo reacciona con el oxgeno del
aire. La composicin del aire es 20.99% de O 2, 78.03% de N2, 0.94% de A (Argn),
0.03% de CO2 y 0.01% de H2. Debido a que ni el N2 ni el A reaccionan durante la
combustin, se los suele agrupar considerando que el aire est formado por 21% de O 2
y 79% de N2.
La composicin de un gas combustible es fundamental para poder determinar los
parmetros estequiomtricos caractersticos de la reaccin de combustin. Adems,
establece si el mismo es apto o no para el uso que se requiere, en funcin de la
presencia de componentes que puedan ser nocivos o contaminantes. La forma habitual
de indicar la composicin de un gas es como porcentaje en volumen de cada uno de
sus componentes, en condiciones normales de temperatura y presin, Brizuela y
Romano, citados por Pereira (2008, p. 55)

Los componentes ms habituales en un combustible gaseoso son:


Hidrocarburos de frmula genrica CnHm. (la serie parafinica que se
encuentran en mayor proporcin responde a la formula CnH2n+2)
Dixido de carbono: CO2.
Monxido de carbono: CO.
Hidrogeno: H2.
Oxigeno: O2.
Nitrgeno: N2.
Dixido de azufre: SO2.
Sulfuro de hidrogeno: H2S.
Vapor de agua: H2O.

El objetivo principal de estudiar los procesos de combustin es contar con los


conocimientos necesarios para introducir mejoras y lograr controlar una combustin
eficiente, econmica y limpia (sin contaminantes).

Para Waukesha la combustin normal se inicia, ya sea en los electrodos de la


buja, o en el soplete generado por la pre-cmara de los motores (mezcla pobre). Al
inicio de la combustin, se forma una llama frontal (o frente de combustin) que se
propaga al resto de la cmara de combustin. Se considera que el proceso es normal
si esta llama frontal contina movindose sin sufrir cambios bruscos de velocidad o de
forma. La combustin normal es una reaccin controlada y no una explosin.

Al producirse el encendido, el combustible pulverizado procedente del inyector se


calienta con el aire comprimido y se mezcla con l. La combustin se extiende a toda la
mezcla y la presin en el interior del cilindro aumenta. Esto es lo que se llama
combustin normal, pues el encendido se produce en instante previsto, Lorenzo citado
por Pereira (2008, p. 56)

2.3.5.1 Tipos de Combustin

De acuerdo a Waukesha (1999), el tipo de combustin es un factor determinante


de cmo responde el motor a los cambios de carga, cuanto combustible se consume y
la temperatura de combustin que se genera en la cmara. Es por esto que es muy
importante conocer la riqueza de la relacin de la mezcla de aire y combustible en la
que el motor est operando; existiendo tres tipos de combustin: estequiomtrica, rica y
pobre.

Combustin Estequiomtrica

En este tipo de combustin, las proporciones de aire y combustible necesarias


para que se produzca la combustin, tendran las cantidades correctas de aire y
combustible para que ambos se consumieran completamente durante la combustin. El
trmino estequiomtrico tiene referencia a la reaccin completa de los reactantes. En

este caso, el combustible y el oxgeno son los reactantes. Despus de la reaccin


estequiomtrica, no deben de haber residuos de combustible ni oxgeno en el escape,
(Waukesha, 1999).

Brizuela y Romano citado por Pereira (2008, p.56) define la combustin


estequiomtrica como aquella que se realiza con la cantidad terica de oxgeno
estrictamente necesaria para producir la oxidacin total del combustible sin que se
produzcan sustancias que todava pueden seguir oxidndose (CO, H2, CnHm, H2S ), las
cuales se denominan inquemados. En consecuencia, no se encuentra oxigeno en los
humos, ya que dicho oxigeno se consumi totalmente durante la combustin. Esta
combustin se denomina terica porque en la prctica siempre se producen
inquemados, aunque sea en muy pequea proporcin. La mezcla estequiomtrica se
considera como la mezcla ideal en la que un motor debe de operar porque todo el
combustible y el oxgeno se consumen.

La mezcla estequiomtrica tambin es el punto en que se dan las temperaturas


ms altas de combustin y del escape. Esta mezcla tiene las proporciones correctas de
aire y combustible que permiten la combustin ms caliente y veloz. La combustin
estequiomtrica es en realidad, una situacin terica, porque cuando un motor opera
con esta relacin de la mezcla, habr residuos de combustible y oxgeno en el escape
as como otros contaminantes. Durante una combustin estequiomtrica se tienen los
siguientes resultados: los gases del escape no contienen ni oxgeno, ni combustible de
sobra y la temperatura de combustin ms alta, (Waukesha, 1999).

Combustin Rica

El trmino rico significa que se ha aadido ms combustible aproximadamente a


la misma cantidad de aire. Cuando se tiene una mezcla ligeramente ms rica que la
mezcla estequiomtrica, el motor tendr la capacidad de reaccionar ms rpidamente a
los cambios de carga y de generar la mxima potencia. Puesto que se usa ms
combustible en la cmara de combustin, el consumo de ste va a aumentar. Este

incremento

ser

aproximadamente

del

3%

sobre

el

consumo

en

mezcla

estequiomtrica.

Otra consecuencia de una combustin rica es que las temperaturas de


combustin disminuirn porque no se consume todo el combustible disponible, la
potencia adicional es ligeramente rica y hay exceso de combustible en el escape,
(Waukesha, 1999).

La combustin rica se lleva a cabo con una cantidad de aire superior a la


estequiomtrica. Esta combustin tiende a no producir inquemados y es tpica la
presencia de O2 en los humos. Si bien la incorporacin de aire permite evitar la
combustin incompleta y la formacin de inquemados, trae como consecuencia la
prdida de calor en los productos de combustin, reduciendo la temperatura de
combustin, la eficiencia y la longitud de llama, Brizuela y Romano, citado por Pereira
(2008, p.58).

Combustin Pobre

La combustin pobre es lo contrario de la combustin rica, o sea, menos


combustible disponible para aproximadamente la misma cantidad de aire. Por lo tanto,
en comparacin con la combustin estequiomtrica, hay menos combustible disponible
lo cual resulta en un exceso de oxgeno en el escape. En una condicin ligeramente
pobre, el motor operara en la mejor economa de combustible, porque hay menos
combustible entrando al motor (Waukesha, 1999).

En esta combustin, el aire disponible es menor que el necesario para que se


produzca la oxidacin total del combustible; por lo tanto, se producen inquemados,
Brizuela y Romano, citado por Pereira (2008, p.58).

Las temperaturas de combustin descendern debido a la reduccin de


combustible en la cmara de combustin. Una desventaja de la reduccin de
combustible es la prdida de potencia y la habilidad de responder a los cambios de

carga. Entre ms pobre la mezcla, ms grande ser la prdida de potencia,


(Waukesha, 1999).

2.3.5.2 Detonacin

En un proceso de combustin anormal, que en medio de la propagacin de la


flama frontal se presenta la auto ignicin, comienza la detonacin. La detonacin afecta
el rendimiento y limita la potencia total que un motor a gas puede generar. Esto es
resultado de que la falta de estabilidad del combustible limita la relacin de compresin
del motor. Sin embargo, debido a que el gas natural tienen una excelente resistencia a
la detonacin, no hay mucho que se pueda hacer para incrementar la relacin de
compresin

en

los

motores

que

utilizan

gas

natural,

como

combustible

(Waukesha, 1999).

La detonacin se reconoce por el martilleo, el cual es su sonido caracterstico.


Este sonido es el resultado de la vibracin de las paredes del cilindro causada por las
ondas de presin tan intensas desarrolladas durante la combustin anormal de la
mezcla. El tono de las ondas de sonido es determinado por las frecuencias naturales de
los gases de la mezcla y la geometra de la cmara de combustin, (Waukesha, 1999).

Vinculado a la definicin anterior, Lorenzo citado por Pereira (2008, p. 59) seala
que, la detonacin es la repercusin contra las paredes de la cmara de ondas de
choque que se forman en los gases; lo que hace que haya vibraciones de presin al
final de la combustin que se va amortiguando. Externamente se siente como un
golpeteo metlico. Cuando la detonacin es pequea el golpeteo no surge en cada
ciclo, en cambio cuando la detonacin es intensa, la frecuencia de golpeteo es grande
(mayor a 5000 Hz), surge en cada ciclo, la potencia del motor disminuye y se expulsan
humos negros.

La detonacin surge debido a la elevada reaccin de la mezcla que hace que


surja combustin delante del frente de llama, al calentamiento de las ultimas partes de
la carga y a un mal diseo de la cmara de combustin, ocasionando que las ondas de

choque aumenten el desprendimiento de calor con lo que se sobrecalienta el motor y se


pueden destruir algunas piezas de la cmara; se destruye la pelcula de aceite por lo
que se desgasta y corroe mas la parte superior del cilindro y que las vibraciones de
fuerza sobre el pistn destruyan las capas antifriccin de los casquetes (cojinetes) de
biela, Lorenzo, citado por Pereira (2008, p.59).

Waukesha mide la resistencia a la detonacin de un motor a travs de un


indicador denominado WKI (WAUKESHA KNOCK INDEX) que representa el ndice
de Detonacin Waukesha, el cual se calcula a partir de la composicin del combustible
gaseoso obtenida por anlisis cromatogrfico considerando el poder calorfico del gas,
lo que permite determinar la estabilidad del combustible; es decir, es un indicador que
mide la habilidad del combustible para resistir la detonacin.

En otras palabras, entre ms alto sea el ndice de detonacin, el combustible


ser ms estable y resistente a la detonacin, lo cual se logra con un Poder Calorfico
bajo; en otras palabras, esto tambin significa que a medida que el poder calorfico
aumenta, el ndice de detonacin disminuye y en consecuencia el combustible ser
menos estable y resistente a la detonacin, (Wuakesha, 1999).

Es por esto que cuando se cambia de gas natural, por ejemplo a propano, el
motor entra en detonacin, a menos de que tambin se cambie el tiempo de encendido
del cilindro compresor y se reduzca la carga para compensar la unidad, debido a la
reduccin en el ndice de detonacin del combustible. Esto explica, que el WKI se
puede relacionar con el tiempo de encendido y la carga del compresor.

Un ejemplo del funcionamiento del sistema de gas durante los cambios


significativos en la composicin del combustible se pudieron observar en un motor
Waukesha, modelo 8L-AT27GL el cual entr en detonacin, debido a que la
composicin del combustible se haba cambiado de una mezcla con un valor calorfico
del gas de 900 Btu/ft3, con un WKI de un valor de aproximadamente 94 a casi 1200
Btu/pie3, con un valor de WKII de 52.

Actualmente Waukesha ha fabricado un dispositivo de control denominado


Custon Engine Controls o CEC el cual es capaz de ajustar todos los parmetros de
control segn sea necesario para mantener el motor en marcha sin problemas, a la
potencia nominal y la mejor economa del combustible de emisiones posible.
Otra unidad de control acoplada al CEC lo constituye el Air Fuel Module o AFM
que es un sistema que mantiene el motor operando cuando es alimentado con gas
demasiado rico; solo un ligero cambio en la relacin aire/combustible durante la
transicin en la composicin del combustible puede adecuar la operacin del motor sin
generar problemas de detonacin.

Al mismo tiempo, adicional al dispositivo AFM, otro modulo como el DSM


Detonation Sistem Monitoring es vigilante del sistema de control del proceso de
combustin y puede ver un cambio en el tiempo de encendido. Este dispositivo puede
avanzar o retrazar el sistema de sincronizacin de encendido del motor y ajustarlo al
nivel optimo, potenciando al mximo el motor, mantenindolo libre de detonacin
durante la combustin y en buenas condiciones de funcionamiento.

2.3.5.3 Pre-Ignicin

Es un proceso de combustin anormal que sucede cuando la combustin de la


mezcla aire combustible, se inicia antes de que se genere la chispa en la buja.
Algunas de las causas pueden ser un pedazo de carbn incandescente, una buja o
vlvula sobrecalentada, o una buja con un rango de calor incorrecto. Durante la preignicin, el pistn se ve sometido anticipadamente a la flama de la combustin, lo cual
evita que se aproveche al mximo la energa del combustible, (Waukesha, 1999).

Cuando los depsitos alojados en el cilindro causan que la mezcla se encienda


prematuramente, el efecto neto es un avance considerable en el tiempo o punto de
encendido del motor. Puesto que el avance en el tiempo de encendido es una de las
causas de la detonacin, es posible que la pre-ignicin llegue a causar la detonacin,
(Waukesha, 1999).

Es posible que la detonacin conduzca a la pre-ignicin, lo cual sucede cuando


la detonacin causa que pequeas partculas de aluminio se desprendan de la corona
del pistn y se depositen en la culata y en las vlvulas. Estas partculas de aluminio se
calientan al rojo vivo al verse sometidas al calor generado por la combustin, pudiendo
causar el encendido prematuro de la mezcla de aire y combustible. Aun cuando la
detonacin no sea lo suficientemente severa para generar daos al pistn, sta puede
causar que los electrodos de la buja o los depsitos de carbn se lleguen a calentar lo
suficiente para producir la pre-ignicin, (Waukesha, 1999).

Segn Lorenzo citado por Pereira (2008, p. 60), la pre-ignicin se produce


cuando las piezas de la cmara de combustin se encuentran muy calientes
provocando que la mezcla se encienda antes que haya saltado la chispa de la buja;
manifestndose en forma de golpes secos. Para evitar el autoencendido prematuro se
deben utilizar bujas con gran resistencia al recalentamiento grado trmico.

2.3.6 Contenido de Agua en el Gas Natural

La solubilidad del agua en el gas natural se incrementa con la temperatura y


disminuye con el aumento en la presin. La presencia de sales en el agua reduce el
contenido de sta en el gas. El contenido de agua en el gas natural no procesado
generalmente esta alrededor de unos pocos cientos de libras de agua por milln de pies
cbico estndar de gas (lbs Agua/MMPCN), mientras que normalmente en los
gasoductos se requiere como especificacin el contenido de agua en un rango de
6-8 lbs Agua/MMpcn, (Gas Processors Suppliers Association, 1998).

Control de Punto de Roco.

El contenido de agua en un gas natural es indirectamente indicado por el punto


de roci, definido como la temperatura y presin a la que el gas natural est saturado
con agua. En el punto de roco el gas esta en equilibrio con una cantidad infinitesimal de

agua lquida; cualquier descenso en la temperatura o incremento en la presin causara


que el vapor de agua empiece a condensar. La diferencia entre la temperatura de punto
de roci de una corriente saturada en agua y la misma corriente luego de ser
deshidratada, se le denomina depresin del punto de roci.

Esta especificacin es necesaria para prevenir la condensacin de agua en las


tuberas debido a que la presencia de agua libre favorece la formacin de hidratos,
genera corrosin en las tuberas y accesorios, adems de limitar capacidad en los
gasoductos.

Determinacin del Contenido de Agua en el gas natural

Es esencial estimar con precisin el vapor de agua saturado contenido en una


corriente de gas natural, para el adecuado diseo y operacin de un sistema de
deshidratacin. Para muchos sistemas la Grafica de Mcketta y Wehe (1958), citada en
el Capitulo 20, Figura 20-3, por Gas Processors Suppliers Association, (1998),
generada con datos empricos, proporciona un estndar para la determinacin el
contenido de agua en el gas. Esta Grafica puede ser utilizada para predecir el contenido
de agua saturada en corrientes de gas natural dulce. Otros mtodos estn disponibles
para este fin, incluida la de correlaciones McCarthy, Boyd, y Reid (1950), y la ley de
Dalton de las presiones parciales, la cual es vlida para estimar el vapor de agua
contenido en el gas cerca de presiones atmosfricas.

El Sulfuro de hidrgeno (H2S) y Dixido de carbono (CO2) pueden transportar


mas agua saturada, que el metano o cualquier otra mezcla de gas dulce a las mismas
condiciones; las cantidades relativas pueden variar dependiendo de la temperatura y
presin. Para sistemas de gases cidos, Capitulo 20, Figura 20-8 y 20-9, Gas
Processors Suppliers Association, (1998), son de comn uso para determinar el
contenido de agua en una mezcla acida.

2.3.7 Problemas que ocasiona la presencia de agua en el Gas Natural.

Como se mencion anteriormente, cuando el gas natural contiene agua, que a la


vez, condensa dentro de las tuberas y otros recipientes, puede generar problemas que
pudieran llegar a ser graves. A continuacin se mencionan algunos de ellos.

2.3.7.1 Formacin de Hidratos.

Los hidratos son compuestos slidos cristalinos, parecidos al hielo, formados por
la combinacin fsica de gas natural y agua bajo condiciones de presin y temperatura
considerablemente por encima del punto de congelamiento del agua. Los hidratos a
menudo se consideran responsables de las dificultades operativas en cabezales de
pozo (Wellheads), gasoductos, y otros equipos de procesamiento de gas natural. Los
hidratos se forman cuando la temperatura est por debajo de cierto lmite; a esta
temperatura se le llama

punto de formacin de hidrato. El punto de formacin de

hidrato podra ser menor o igual que la temperatura de punto de roci del gas.

Algunas frmulas qumicas de hidratos del gas natural son:


Hidratos de Metano: CH4 7H2O
Hidratos de Etano: C2H6 8H2O
Hidratos de Propano: C3H8 18H2O
Los cristales de los hidratos se asemejan al hielo o a nieve en apariencia, pero
no tiene la estructura slida del hielo, son mucho menos densos y exhiben propiedades
que generalmente estn asociadas a componentes qumicos. El componente principal
en su estructura es el agua en un 90%. Para disminuir el punto de roci y corregir la
formacin de hidratos se utilizan inhibidores de hidratos como el Metanol y Etilenglicol.

2.3.7.2 Condiciones principales que favorecen su formacin.

Durante el flujo de gas natural, es necesario definir, y por tanto evitar,


condiciones que promuevan la formacin de hidratos. Esto es esencial porque los
hidratos pueden obstruir tuberas, reducir la capacidad de transferencia de flujo, tapar
vlvulas, formar cidos y en consecuencia generar corrosin.

Estas condiciones se pueden describir de la siguiente manera, (Martnez, 1992):

a. Condiciones primarias:

El gas debe estar en o por debajo del punto de roci del agua.

Bajas temperaturas.

Altas presiones.

Composicin del gas

b. Condiciones secundarias:
Altas velocidades.
Pulsaciones de presin.
Cualquier tipo de agitacin.
La introduccin de un pequeo cristal de los hidratos.
La presencia de termo pozos o escamas en la tubera

2.3.7.3 Principales razones de control en la formacin de hidratos son:

Prevenir el taponamiento de las tuberas de transmisin debido a los


procesos fros (descensos de las temperaturas)

Prevenir la corrosin de la tubera por la presencia de H2S y CO2.

Obtener el punto de roco requerido para la venta de gas equivalente a


7 Lbs/MMPCN.

Evitar los daos que se le producen a los alabes de las turbinas y dems
equipos rotativos.

Evitar el taponamiento de los intercambiadores criognicos o cajas fras.

2.3.7.4 Inhibidores de Hidratos.

En aquellas situaciones donde los clculos predicen la formacin de hidratos, ello


puede prevenirse mediante la deshidratacin del gas, para eliminar la condensacin de
agua en cualquier fase liquida o slida. En algunos casos la deshidratacin de gas no
suele ser una solucin prctica ni econmicamente viable. En estos casos la inhibicin
puede ser un mtodo efectivo para prevenir la formacin de hidratos.

La inhibicin utiliza inyeccin de uno de los glicoles o metanol a una corriente de


proceso, donde se puede combinar con la fase acuosa condensada para bajar la
temperatura de formacin de hidratos a una presin determinada. El glicol pueden ser
recuperados en la solucin acuosa, regenerados y reinyectados; normalmente el
metanol no se recupera.

Para procesos de inyeccin continua con temperaturas de - 40F, uno de los


glicoles usualmente ofrece una alternativa econmica positiva. A condiciones
criognicas (por debajo de - 40F) el metanol usualmente es preferible, porque

la

viscosidad del glicol a esas temperaturas hace que la separacin sea un proceso poco
efectivo.

El Etilenglicol (EG), Dietilenglicol (DEG), y Trietilenglicol (TEG) son los ms


comnmente usados para la inhibicin de formacin de hidratos por medio de inyeccin.
El ms popular ha sido el Etilenglicol por su bajo costo, baja viscosidad, y baja
solubilidad en hidrocarburos lquidos, citado en el Capitulo 20, por Gas Processors
Suppliers Association (1998).

En resumen, la eliminacin del vapor del agua del gas previene la formacin de
hidratos, corrosin de las tuberas y mejora la eficiencia de transferencia de fluidos en el
sistema, ya que reduce la acumulacin de lquidos en las partes sinclinales de las lneas
de flujo, cumpliendo con las especificaciones del contenido de agua en el gas de venta
(7 lbs de H2O/MMPCN).
2.3.8 Planta Deshidratadora de Gas con Glicol

Entre los diferentes procesos de deshidratacin, la absorcin es la tcnica ms


comnmente utilizada. El vapor de agua es removido del gas por ntimo contacto con un
desecante higroscpico lquido. El contacto es logrado generalmente a travs de torres
empacadas o de bandejas. La deshidratacin por glicol es usualmente una alternativa
econmica frente a los sistemas de deshidratacin con desecantes slidos, cuando
ambos tienen la capacidad de lograr los puntos de roci requeridos. Una unidad
deshidratadora de gas con glicol se muestra en la Figura 3.

Aldana, citado por Pereira (2008, p.67) define una planta deshidratadora de gas
como un conjunto de equipos interconectados, diseados para remover el agua en
forma de vapor desde un gas, de tal forma que el agua condensada que pueda
generarse por cambios de temperatura, no este presente en el sistema de conduccin
de gas. El proceso de deshidratacin del gas natural es necesario para asegurar una
operacin eficiente en las lneas de transporte del gas natural y el cual se puede realizar
mediante la aplicacin de procesos de Adsorcin (uso de un desecante slido) o por
Absorcin (uso de un descante liquido) como el Trietilnglicol.

2.3.8.1 Tipos de Desecantes Lquidos

Entre los glicoles usados para la deshidratacin del gas natural se tienen el Etilen
glicol (EG), Dietilen glicol (DEG) y Trietilen glicol (TEG). Normalmente un solo tipo puro
de glicol es usado para deshidratar pero a veces una mezcla de ellos puede ser una
alternativa econmica.

.
Figura 3. Unidad de deshidratadora de gas con glicol
Fuente: Gas Processors Suppliers Association, (1998).

Las funciones que se les dan a estos glicoles dependen de lo siguiente:

1. El Monoetilenglicol (MEG): muestra un alto equilibrio de vapor en el gas


procesado, por esto, tiende haber muchas perdidas en el contactor. Es
ms apropiado como inhibidor de hidratos, donde puede ser recuperado
de un gas por separacin a temperaturas por debajo de 50F.

2. El Dietilenglicol (DEG): posee una alta presin de vapor que conlleva a


grandes

prdidas

en

el

contactor.

Para

conseguir

una

baja

descomposicin del solvente se requiere bajas temperaturas del


regenerador (315 - 340F) y en consecuencia no se logra obtener una
suficiente pureza para la mayora de los casos.

3. El Trietilenglicol (TEG): es el ms comn. Se puede regenerar entre


340 - 400 F para alcanzar mayor pureza. A temperaturas de contacto
mayores a 120 F, hay tendencia a producir perdidas en fase de vapor.
Las depresiones del punto de roco llegan hasta 150 F con el uso de gas
de despojamiento.

El TEG es el desecante lquido ms comnmente utilizado para la deshidratacin


del gas natural. Algunas de sus ventajas competitivas se mencionan a continuacin:

1. El TEG se puede regenerar ms fcilmente en un desabsorbedor


atmosfrico a concentraciones de 98-99%, por razn de sus puntos de
burbujeo y temperatura de descomposicin.

2. El TEG tiene una temperatura de descomposicin inicial de 404F,


mientras que la temperatura terica de descomposicin del etilen glicol es
de tan solo 328F

3. Las perdidas por evaporacin son menores que las del monoetilenglicol y
las del dietilenglicol. Por lo tanto el TEG puede fcilmente ser regenerado
y lograr las altas concentraciones requeridas para las especificaciones de
contenido de agua en las lneas.

4. Los costos inversin y operacin son menores.

2.3.8.2 Funcionamiento de la Unidad Deshidratadora de Gas Natural con Trietilenglicol

La planta deshidratadora de gas disponible en la Planta Compresora de Gas,


consta de equipos principales y auxiliares, la cual es adecuada para ponerla en
operacin. El gas pasa a travs de un filtro coalescedor para dejar partculas slidas o
lquidos, como el que se ilustra en la Figura 4. Luego el gas hmedo libre de agua
lquida entra por la parte inferior de la torre contactora y fluye en sentido contrario al
glicol, donde el contacto del gas con glicol ocurre en platos dentro de la torre.
Finalmente el gas deshidratado deja la parte superior del absorbedor pasando por un
intercambiador gas-glicol.

El glicol pobre entra en el plato tope o empaque y fluye hacia abajo absorbiendo
el agua del gas y quedando rico en agua. Es conveniente usar la palabra rico para
describir la parte inferior de la torre y pobre para la parte superior.

En la parte inferior tanto el gas como el glicol son ricos en agua y en la parte
superior ambos son pobres. El glicol rico deja la parte inferior de la torre y fluye al
condensador de reflujo (reflux condenser) en el tope de la columna destiladora (still
tower). El glicol rico entra al tanque de destilacin o flasheo (flash tank) donde los
componentes ms voltiles (solubles en el glicol) son evaporados.

Figura 4. Filtro Coalescente.


Fuente: Aldana (2002)
La tpica presin del tanque de flash es de 30 a 100 psig. Despus del tanque
de flasheo el glicol fluye a travs de los filtros y del intercambiador glicol-glicol (pobre rico) donde intercambia calor con el glicol pobre caliente. El glicol rico entra a la
columna destiladora donde el agua es removida por destilacin.

La columna destiladora y el recalentador (reboiler) son llamados regenerador o


reconcentrador (regenerador) y es donde la concentracin de glicol es incrementada a
los requerimientos del glicol pobre. La unidad de regeneracin es diseada para operar
a presin atmosfrica. Luego de regenerado el glicol pasa a travs de los
intercambiadores glicol-glicol y luego es bombeado de nuevo a la torre.

2.3.8.3 Variables de Operacin que pueden afectar la eficiencia de un deshidratador de


Glicol

1.- Temperatura: la eficiencia de la planta es especialmente sensible a

la

temperatura del gas de entrada. A una presin constante, el contenido de agua del gas
de entrada se incrementa a medida que la temperatura aumenta. Por ejemplo, a 1000
psi, un gas a 80F soporta aproximadamente 34 libras de agua por MMpcn, mientras
que un gas a 120F sostendr alrededor de 106 libras de agua por MMpcn. A
temperaturas ms altas, el glicol tendr que remover aproximadamente tres veces mas
agua para cumplir con las especificaciones de la tubera. Las prdidas por vaporizacin
de glicol sern tambin mayores a la temperatura ms altas.

2.- Presin: a temperatura constante, el contenido de agua del gas de entrada


aumenta a medida que la presin baja. Sin embargo, en el rango normal de operacin,
la presin de la planta de glicol no es un factor crtico.

3.- La temperatura del glicol pobre: la temperatura del glicol pobre que entra a la
torre de absorcin tiene un efecto significante sobre la depresin del punto de roco y se
debe mantener a un mnimo para alcanzar una operacin eficiente. Sin embargo, se
debe mantener, por lo menos, 10F (18 C) por encima de la temperatura del gas de
entrada para prevenir la condensacin de hidrocarburos en la torre de absorcin y la
formacin subsiguiente de espuma. Las mayores perdidas de glicol y gas de succin
hmedo por lo general ocurren cuando la temperatura del glicol pobre alcanza valores
demasiado elevados.

4.- La concentracin del glicol: controlan la concentracin de agua en el glicol. A


una temperatura constante, la concentracin de glicol aumenta con las temperaturas
ms altas del recalentador. El rango de temperatura en el recalentador debe ser entre
350F y 400F para el trietilenoglicol. La concentracin mxima de glicol pobre obtenida
en un recalentador convencional, sin regenerar el gas, es aproximadamente 98,8 %.

Aadiendo etapas o incrementando la tasa de circulacin se incrementa la


remocin de agua. Sin embargo la curva alcanza un valor asinttico alrededor de 0.94.
Esta remocin de agua representa la condicin de equilibrio de punto de roco en el
tope del contactor. Si se tiene un nmero infinito de etapas o una rata infinita de
circulacin, el porcentaje de remocin de agua seguir siendo 94%. Altas tasas de
circulacin resultan en un sistema de regeneracin ms grande, mayor consumo de
energa y una mayor coabsorcin de hidrocarburos aromticos. Menores ratas
requieren un contactor ms grande y puede resultar en un pobre desempeo de las
bandejas o empaques.
B
2.3.8.4 Equipos principales que Integran la unidad de deshidratadora de Gas Con
Trietilenglicol

1.- Torre contactora: este recipiente contiene bandejas tipo vlvulas o casquetes
de burbujeo para proveer un buen contacto gas lquido ilustrada en las Figura 5 y 6.
La limpieza es muy importante para prevenir los puntos de roco altos del gas de venta
causado por la formacin de espumas y/o el contacto pobre gas-lquido. El
taponamiento o empaque de las bandejas pueden aumentar tambin las prdidas de
glicol.

Durante un arranque de la unidad, la presin en la torre de absorcin se debe


traer lentamente hasta el rango de operacin y entonces se debe circular el glicol para
obtener un nivel de lquido en todas las bandejas. A continuacin, se debe aumentar
lentamente la tasa de gas a ser absorbido, hasta que se alcance el nivel de operacin.

Si el gas entra en la torre de absorcin antes de que las bandejas estn selladas
con lquido, puede pasar a travs de los tubos de descenso y las capas de burbujas.
Cuando existe esta condicin y se bombea el glicol hacia la torre de absorcin, los
lquidos tienen rea de la seccin transversal interna de la torre de absorcin dar el
volumen de glicol bombeado. En los sistemas ms grandes se pueden usar un medidor
de flujo de glicol.

Figura 5. Torre contactora de platos.


Fuente: Aldana (2002)

Figura 6. Platos de una torre deshidratadora de gas


Fuente: Aldana (2002)

2.- Tanque de destilacin: cuando el volumen de gas disuelto en el glicol es lo


suficiente para justificar su recuperacin a fin de ser utilizado como gas combustible, la
planta incluye un tanque de destilacin instantnea.

El gas disuelto en el glicol se vaporiza de (35 a 75 psig) y por consiguiente el gas


sale por la parte superior del tanque y entra en la tubera que contiene el combustible.
Un control de presin regula la lnea de gas, ste regulador abre y cierra en forma que
la presin dentro del tanque de destilacin se mantenga constante.

El glicol enriquecido que entra al tanque se acumula en el fondo del mismo y


luego pasa el reconcentrador de glicol, (ver Figura 7).

Figura 7. Tanque de Destilacin


Fuente: Aldana (2002)

Un control de nivel activa una vlvula que gobierna el flujo de glicol enriquecido
que sale del tanque. En algunas plantas el chorro de gas hmedo que entra en la
unidad contiene una cierta cantidad de hidrocarburos lquidos. El lquido debe quedar
en el fondo del contactor pero si una parte sube y tiene contacto con el glicol este se va
junto con el glicol enriquecido, en el tanque de destilacin flota sobre el glicol y se
puede remover en una bandeja que se encuentra en el medio del recipiente con un
control de nivel.

3.- Patn de regeneracin de glicol: en el reconcentrador o regenerador se destila


el agua que absorbe el glicol. El reconcentrador est compuesto de despojadora,
recalentador, intercambiador, tanque igualador y bomba.

El glicol enriquecido que sale del tanque de destilacin pasa por un serpentn
colocado encima de la despojadora, (Ver Figura 8). Este serpentn es un Intercambiador
con glicol fro en el interior y vapor de agua en el exterior. Parte del vapor se condensa
al pasar por el serpentn; el agua as producida se acumula en la parte superior de la
despojadora y sirve de reflujo.

Figura 8. Serpentn del condensador de la torre


Fuente: Aldana (2002)
El glicol enriquecido sale del serpentn y pasa a un filtro en donde se remueve
todo el material forneo. El glicol que circula en la planta no es corrosivo, pero puede
volverse moderadamente corrosivo si el chorro de gas hmedo contiene oxgeno, cido
sulfhdrico o gas carbnico. Algunos de los productos de la corrosin as como la arena
y la mugre presentes en el gas se incorporan al glicol pudiendo producir espuma en el
contactor o en la despojadora.

La formacin de esta espuma debe evitarse filtrando adecuadamente el material


extrao que pueda haber en el glicol, por consiguiente, es necesario que el filtro est
funcionando correctamente durante todo el tiempo de la operacin. Una unidad filtrante
se muestra en la Figura 9.

Figura 9. Filtro de tela.


Fuente: Aldana (2002)

Generalmente el filtro es del tipo que tienen elementos cilndricos los cuales
deben reemplazarse tan pronto se saturan en partculas slidas. El glicol que pasa por
un filtro nuevo normalmente tiene una cada de presin de 3 a 6 psig, esta cada de
presin se mide a travs de un indicador. Los elementos filtrantes deben reemplazarse
cuando la cada sea de 15 a 20 psig. Si los elementos no se reemplazan a tiempo,
eventualmente se taponarn impidiendo el flujo de glicol, o se derrumban dentro del
filtro permitiendo el paso de partculas slidas.

Del filtro de glicol enriquecido pasa a un Intercambiador

como los que se

muestran en el Figura 10, en donde la corriente caliente de glicol pobre que viene del
recalentador trasfiere el calor al chorro fro de glicol enriquecido.

Si la planta no incluye este intercambiador, la cantidad de calor requerida en el


recalentador deber aumentarse en un 50%. El intercambiador es generalmente del tipo
de horquilla o un serpentn en el tanque igualador. Cualquiera que sea la clase de
intercambiador, lo importante es que la transferencia de calor se lleve a cabo en la
mxima eficiencia a fin de que el recalentador consuma una cantidad mnima de
combustible.

Figura 10. Intercambiadores de calor gas-glicol


Fuente Aldana (2002)

Una reduccin en la transferencia de calor es generalmente consecuencia de la


acumulacin de material slido sea en el interior o en el exterior de los tubos del
intercambiador, este material slido debe removerse para que la transferencia de calor
regrese a su nivel normal. La temperatura de solucin pobre que sale del
intercambiador es el mejor ndice de la eficiencia en la transferencia, sta debe ser de
180 a 225 F .

La solucin caliente de glicol enriquecido pasa del intercambiador a la


despojadora, entra cerca de la parte superior de la torre y desciende por entre ella. A
medida que desciende los vapores calientes de glicol que vienen del recalentador o
reboiler destilan el agua del glicol enriquecido, tal como se muestra en la Figura 11. El
vapor de agua asciende por la torre, una parte se condensa al entrar en contacto con el
serpentn de reflujo y el resto se descarga al exterior. El glicol que desciende por la
despojadora pasa al reboiler, generalmente tiene como fuente de calor un tubo de
calentamiento con llama indirecta, sin embargo, la fuente de calor puede ser vapor,
aceite caliente o gas combustible caliente. La temperatura de glicol en el recalentador
debe mantenerse entre 390 y 400 F a fin de destilar el agua que el glicol absorbe en el
contactor.

Figura 11. Rehervidor de glicol.


Fuente: Aldana (2002)
El glicol pobre del reboiler pasa por un intercambiador y entra al tanque igualador
en donde se almacena (algunas aplicaciones no necesitan tanque igualador). Durante el
proceso se pierde una pequea cantidad de glicol: parte se vaporiza en el contactor

asimilndose en el gas seco y algo se pierde por la parte superior de la despojadora en


donde se descarga al exterior junto con el vapor de agua. En general la prdida de
glicol debe ser de 0,1 a 0,2 galones / MMpcnd de glicol que pasa por el contactor. Por lo
que existe esta perdida es conveniente mantener el nivel de glicol en el tanque
igualador por encima de las dos terceras partes de su capacidad o en recalentador por
encima de un 50%.

Del tanque igualador el glicol pasa por la bomba de glicol. El objeto de sta
bomba es elevar la presin del glicol hasta igualarla con la del gas, existen varios tipos
entre ellos: bombas de tornillo o engranajes, bombas de pistn Wheatley modelo T225,
entre otras. En la Figura 12, se ilustran los componentes que integran un patn o skid de
regeneracin de glicol.

Figura 12. Diagrama general del Patn de Regeneracin del Glicol


Fuente: Aldana (2002)

4.- Intercambiador glicol / gas: Cuando el glicol sale de la bomba su temperatura


esta entre 180 y 250 F; de la bomba el glicol pasa a un intercambiador, donde
transfiere el calor al chorro de gas seco que viene del contactor. Dentro del
intercambiador la temperatura del glicol debe bajar hasta que sea no ms de 10 a 20 F

ms alta que la del gas. En algunas plantas el intercambiador son dos tubos
concntricos como se muestran en la Figura 13; en otro caso se hace a travs de
bandejas adicionales en el contactor, tubos en forma de U o serpentn arriba del
contactor.

Figura 13. Intercambiador de Gas Glicol.


Fuente: Aldana (2002)

En la mayor parte de las plantas de deshidratacin por glicol la cantidad de gas


que circula es tan grande comparada con la del glicol que la transferencia de calor del
glicol al gas produce una elevacin en la temperatura del gas de menos de (5 F) Si la
temperatura del glicol llega a ser inferior a la del gas, ste se enfriar tanto que algunos
hidrocarburos se condensan en el contactor y como consecuencia se formar espuma
en el contactor o en la despojadora. El glicol pobre del recalentador pasa por un
intercambiador y entra al tanque igualador en donde se almacena, algunas aplicaciones
no necesitan tanque igualador.

2.3.9 Extraccin de lquidos del Gas Natural a travs de un proceso de TurboExpansin

El gas natural tiene cantidades variables de propano, butanos y compuestos ms


pesados que pueden ser extrados por procesos consistentes en la reduccin de

temperatura del gas hasta que estos componentes se condensen. Los procesos
requeridos en estos casos usan refrigeracin o turbo expansin para lograr
temperaturas menores de 40 F, necesarias para recobrar el propano. Luego estos
lquidos son sometidos a un proceso de purificacin usando trenes de fraccionamiento
para producir propano y butano lquido o directamente GLP.

El Turbo-expansor es una turbina de un solo impeler o rueda similar a una


turbina de vapor. Es una mquina de libre circulacin que reduce la presin y la
temperatura de una corriente de gas y convierte la energa de presin de gas en trabajo
til. El trabajo es extrado por un compresor centrfugo que es ayudado por un recompresor que aumenta la corriente del gas despus de que se hayan extrado los
lquidos condensados de LGN. Las ruedas del expansor y del compresor estn unidas
por los extremos de un eje comn. Esta combinacin del expansor y del compresor en
una sola mquina es conocida por una variedad de nombres como Expandir BrakeCompressor, Expandir Booster-Compressor y Expandir Compressor, siendo este ltimo
el ms comn.

La Figura 14, muestra un tpico proceso turbo-expansor de baja temperatura para


recuperar etano e hidrocarburos mas pesados del gas natural. La Figura 15, representa
el diagrama de presin-temperatura de este proceso expansor. La envolvente de fases
indicada por la lnea continua representa el gas de proceso. Previamente, el gas de
entrada es tratado para eliminar las impurezas presentes (H2S, CO2 y vapor de agua) y
es representado por el punto (1), tanto el la Figura 2-14 como en la Figura 2-15.

Como el gas es enfriado por el intercambiador gas/gas y el intercambiador


colateral del demetanizador, su temperatura se mueve a lo largo de la lnea punteada al
punto (2), Figura 15. En (2), el gas entra al separador, entrada al expansor, donde el
lquido condensado es separado del vapor. Este vapor tiene ahora su propio diagrama
de fases presin temperatura, representado por la lnea discontinua. En el expansor el
gas esta sobre la lnea de punto de roco.

Recompresor

Exp - Compresor
Expansor
Intercambiador
Gas/Gas (1)
Gas de
entrada

Separador
de Entrada
Vlvula J-T

(2)

(1)

Demetanizador
Intercambiador
Gas/Gas (2)

Tratamiento
de Gas

Rehervidor

Gas Residual
a ventas

Producto
Demetanizado

Figura 14. Proceso Expansor de un gas natural


Fuente: GPSA (1998)

Lnea de
Punto de
Burbujeo

Presin, psia

100 %
Liquido

100 %
Vapor

Vapor
y
Liquido

Lnea de
Punto de
Roco

Gas
entrada
a la
Planta
Gas
entrada
al
Expansor

Temperatura, F

Figura 15. Diagrama P-T para un Proceso Expansor


Fuente: GPSA (1998)

Como el gas fluye a travs del expansor su recorrido de presin-temperatura se


muestra en la lnea punteada del punto (2) al punto (3), representado despus del
expansor. La importancia de usar el expansor como un operador del compresor se
puede observar en la Figura 15. Si el gas ha sido expandido produce trabajo, el
recorrido de la expansin seria del punto (2) al punto (4); esto es llamado JouleThompson o expansin a entalpa constante. La temperatura y presin de salida sera
ms alta que el ejecutado en el expansor (casi isentrpico).

Se observa que la presin en el punto (4) no es tan baja como la alcanzada por
el flujo a travs del expansor, punto (3). Esto es porque se ha asumido para este
ejemplo que (sin el funcionamiento del expansor, el compresor tampoco funciona) el
proceso no puede devolver el vapor de cabezal del demetanizador a la presin del gas
residual usando solo un separador.

El uso del turbo-expansor, sin embargo no elimina la necesidad de la vlvula de


expansin Joule-Thompson que se usa en los sistemas convencionales de
refrigeracin. En un sistema turbo-expansor la vlvula normalmente se refiere a la
vlvula de by pass del expansor que permite un eficiente arranque y parada del turboexpansor; adems la vlvula tambin permite continuar el proceso, si el turbo-expansor
queda fuera de servicio o si el caudal aumenta mas all de la capacidad de velocidad
del turbo-expansor.

Idealmente, la vlvula posee las mismas caractersticas de capacidad y caudal,


ya que en el turbo-expansor produce una transmisin suave entre los dispositivos. El
turbo-expansor es un dispositivo ms eficiente que una vlvula, haciendo un importante
cierre estanco que evita la prdida de energa.

2.3.9.1 Descripcin del Proceso

El gas a alta presin entra al expansor, el cual es dirigido a la parte exterior de


los alabes del impeler, causando rotacin. El gas fluye al centro del impeler y sale del
expansor a una menor presin. La velocidad de rotacin puede estar dentro de un

exceso de 50.000 RPM dependiendo del volumen de gas manejado y de la cada de


presin del gas al pasar por la unidad. Un alto flujo de gas y una alta cada de presin
resultan en una alta velocidad y obviamente en una mayor energa de salida o entrega.

La energa desarrollada en el eje del expansor es usada para mover un


compresor, de una etapa, acoplado en el otro extremo del eje. El gas a baja presin
entra por el centro del impeler del compresor y descarga por los extremos de los alabes
del impeler a alta presin. En un expansor-compresor tpico, la presin de descarga del
lado del compresor es aproximadamente 1.3 veces la presin de succin.

2.4 Definicin de Trminos Bsicos

ABSORCIN: proceso de deshidratacin de gas que utiliza un desecante liquido


como el Trietilenglicol.

ACTIVO: Se define como la planta, sistema, equipo o parte, que cumple una
funcin o varias funciones en un contexto operacional determinado.

AIRE COMPRIMIDO: es el resultado de aumentar la presin al aire atmosfrico


en un proceso de compresin.

CALOR: es una forma de energa que se manifiesta debido a una diferencia de


temperatura.

COLUMNA DESTILADORA: es una torre que en conjunto con el recalentador


(reboiler) son llamados regenerador o reconcentrador y es donde la
concentracin de glicol es incrementada a los requerimientos del glicol pobre.

COMBUSTION: es simplemente la combinacin del combustible con el oxgeno;


esta reaccin produce dixido de carbono y agua.

COMBUSTION ESTEQUIOMETRICA: aquella que se realiza con la cantidad


terica de oxgeno estrictamente necesaria para producir la oxidacin total del
combustible sin que se produzcan

sustancias que todava pueden seguir

oxidndose (CO, H2, CnHm, H2S ), las cuales se denominan inquemados. El


trmino estequiomtrico tiene referencia a la reaccin completa de los
reactantes.

COMBUSTION RICA: significa que se ha aadido ms combustible a

aproximadamente la misma cantidad de aire; esta combustin se lleva a cabo


con una cantidad de aire superior a la estequiomtrica y tiende a no producir
inquemados.

COMBUSTION

POBRE:

significa

menos

combustible

disponible

para

aproximadamente la misma cantidad de aire; en esta combustin, el aire


disponible es menor que el necesario para que se produzca la oxidacin total del
combustible, por lo tanto, se producen inquemados.

COMBUSTIBLES: productos utilizados con la finalidad de liberar energa en la


forma de calor y/o luz a partir de su quema; ejemplo gas natural.

COMBURENTE: es el oxigeno o mezcla de sustancias que contienen oxigeno,


necesaria para que se produzca la combustin.

COMPRESION DE GAS: proceso que utiliza compresores los cuales tienen


como funcin principal, incrementar el nivel energtico al aumentar la presin de
fluidos en estado gaseoso.

CONDENSADO: Hidrocarburo que a condiciones de yacimiento, se encuentra en


el estado gaseoso, pero que cuando es producido a la superficie se transforma
en lquido por disminucin de la presin y temperatura.

CROMATOGRFIA EN FASE GASEOSA: Anlisis que permite separar e


identificar los componentes del gas y en consecuencia determinar la composicin
y propiedades de un gas natural.

DETONACION: Es un proceso de combustin anormal que en medio de la


propagacin de la flama frontal, se presenta la auto ignicin y en consecuencia
comienza la detonacin; es resultado de la falta de estabilidad del combustible lo
que limita la relacin de potencia del motor; se reconoce por el martilleo, el cual
es su sonido caracterstico.

DESHIDRATACIN POR ABSORCION: proceso en el cual el vapor de agua es


removido del gas por ntimo contacto con un desecante higroscpico lquido
como el trietilenglicol.

ENERGA: Capacidad de producir un efecto.

EXTRACCION DE LIQUIDOS: procesos que consisten en la reduccin de la


temperatura del gas hasta que los componentes pesados de ste condensen; los
procesos requeridos en estos casos son refrigeracin o turbo expansin para

lograr temperaturas menores a 40 F, necesarias para recobrar el propano.

FALLA: Prdida de la capacidad o habilidad de un activo para cumplir una


funcin en un entorno operacional.

FILTRO DE TELA: equipo de filtrado utilizado para remover algunos productos


de la corrosin as como la arena y la mugre presentes en el gas los cuales se
incorporan al glicol pudiendo producir espuma en el contactor o en la
despojadora.

GAS: es un fluido homogneo constituido por los miembros mas voltiles de la


serie parafinica de hidrocarburos e impurezas como sulfuro de hidrogeno, dixido
de carbono, vapor de agua, entre otros; con muy baja densidad y viscosidad, con
relativa gran expansin y contraccin por cambios de presin y temperatura que
ocupa cualquier volumen del recipiente que lo contenga.

GLICOL POBRE: es el glicol que entra por el tope de la torre de absorcin para
remover vapor de agua del gas natural; se le denomina as por ser pobre en
agua.

GLICOL RICO: es el glicol que sale por el fondo de la torre de absorcin


despus de remover vapor de agua del gas natural; se le denomina as por ser
rico en agua.

HIDRATOS: son compuestos slidos cristalinos, parecidos al hielo, formados por


la combinacin fsica de gas natural y agua bajo presin y temperatura
considerablemente por encima del punto de congelamiento del agua.

JOULE-THOMPSON: proceso en el cual el gas es expandido produciendo


trabajo; esto es llamado expansin a entalpa constante. La temperatura y
presin de salida sera ms alta que el ejecutado en el expansor (casi
isentrpico).

MOTOR DE COMBUSTION INTERNA: tipo de mquina que obtiene energa


mecnica directamente de la energa qumica producida por un combustible que
arde dentro de una cmara de combustin, que constituye la parte principal de
un motor.

MOTOR DE CUATRO TIEMPOS: el que precisa cuatro o cinco carreras del


pistn o mbolo y dos vueltas completas del cigeal para completar el ciclo
termodinmico.

NDICE DE WOBBE: es la relacin entre el poder calorfico superior o inferior


dividido entre la raz cuadrada de la densidad relativa.

INHIBIDORES DE HIDRATOS: sustancias qumicas como los glicoles o metanol


que se inyectan a una corriente de gas, donde se puede combinar con la fase
acuosa condensada para bajar la temperatura de formacin de hidratos a una
presin determinada.

PLANTA DESHIDRATADORA DE GAS: conjunto de equipos interconectados,


diseados para remover el agua en forma de vapor desde un gas, de tal forma
que el agua condensada que pueda generarse por cambios de temperatura, no
este presente en el sistema de conduccin de gas.

PODER CALORFICO: es la cantidad de energa desprendida en la reaccin de


combustin, referida a la unidad de masa de combustible, es decir, es la
cantidad de energa calrica generada al quemar un volumen unitario de gas
bajo determinadas condiciones de temperatura y presin.

PODER CALORFICO SUPERIOR O BRUTO: es la energa calrica total que


se libera al quemar un volumen unitario de gas bajo determinadas condiciones
de temperatura y presin considerando que el agua producida durante la
combustin se recoge en forma lquida.

PODER CALORFICO INFERIOR O NETO: El poder calorfico neto es la


energa calrica total que se libera al quemar un volumen unitario de gas bajo
determinadas condiciones de temperatura y presin considerando que el agua
generada durante la combustin permanece en estado de vapor. En general, el
poder calorfico inferior neto es aproximadamente 10% menos que el poder
calorfico superior.

PRE-IGNICIN:

es un proceso de combustin anormal que sucede cuando la

combustin de la mezcla aire combustible, se inicia antes de que se genere la


chispa en la buja.

PUNTO DE ROCO: definido como la temperatura y presin a la que el gas


natural est saturado con agua; un gas esta en equilibrio con una cantidad
infinitesimal de liquido.

PUNTO DE BURBUJEO: es el punto de temperatura y presin a la cual un

lquido esta en equilibrio con una cantidad infinitesimal de gas; es el punto de


saturacin de un liquido.

REBOILER: recipiente que tiene por funcin recolectar el glicol que desciende
por la despojadora con la finalidad de reconcentrarlo y convertirlo en glicol
pobre; generalmente tiene como fuente de calor un tubo de calentamiento con
llama indirecta, sin embargo, la fuente de calor puede ser vapor, aceite caliente
o gas combustible caliente.

SKID O PATN DE REGENERACIN DE GLICOL: es el reconcentrador o


regenerador de glicol donde se destila el agua que absorbe el glicol; el
reconcentrador est compuesto de despojadora, recalentador, intercambiador,
tanque igualador y bomba.

TANQUE DE DESTILACIN (flash tank): recipiente que almacena el glicol rico


que viene de la torre contactora, permitiendo liberar el volumen de gas disuelto
en el glicol lo suficiente para justificar su recuperacin a fin de ser utilizado como
gas combustible.

TORRE CONTACTORA: columna que contiene bandejas tipo vlvulas o


casquetes de burbujeo para proveer un buen contacto gas lquido (glicol).

TRIETILENGLICOL: desecante liquido utilizado para remover vapor de agua de


un gas natural por contacto directo con l; es el desecante lquido ms
comnmente utilizado para la deshidratacin del gas natural.

TURBO-EXPANSOR: es una turbina de un solo impeler o rueda similar a una


turbina de vapor. Es una mquina de libre circulacin que reduce la presin y la
temperatura de una corriente de gas y convierte la energa de presin de gas en
trabajo til.

WKI (WAUKESHA KNOCK INDEX): ndice de Detonacin de Waukesha, el


cual relaciona el valor calorfico del gas con la estabilidad del combustible
cuando se quema, es decir la habilidad que debe tener el combustible para
resistir la detonacin.

CAPITULO III
MARCO METODOLOGICO

Para el desarrollo de una investigacin se debe tener definidas las estrategias,


herramientas y procedimientos que se deben cumplir para lograr los objetivos previos
propuestos por cada investigador, es por ello que Sabino (2002, p.27), define la
metodologa de la investigacin como: Referencia a los pasos y procedimientos que se
han de seguir en una indagacin determinada, para designar modelos concretos de
trabajos que se aplican en una disciplina o especialidad.

Por su parte, Arias (2006, p.110) seala que la metodologa de la investigacin


es el camino de como se realizar el estudio para responder al problema planteado .

De acuerdo a estos postulados, es como el investigador pretende realizar este


estudio, considerando una serie de etapas y procedimientos sistemticamente
organizados con el propsito de dar respuesta al problema planteado a travs de sus
objetivos.

3.1 Tipo de Investigacin

Sabino (2002, p. 42) establece que: Una investigacin puede hacerse para
satisfacer muy diferentes necesidades, inquietudes e intereses. La investigacin se
justifica simplemente por la necesidad de esclarecer algn problema que resulta de
inters dentro del mundo cientfico, por mas que no se vislumbre aplicaciones directas
para sus resultados. En este mismo orden de ideas, el tipo de investigacin se refiere
al grado de profundidad con que se aborda un fenmeno u objeto de estudio, Arias
(2006, p. 23).

En vista de lo anteriormente planteado, se establecen diferentes tipos de


investigacin donde lo importante es precisar los criterios de clasificacin, las cuales

corresponden a una definicin exacta que describe la naturaleza del fenmeno


estudiado.

Segn el propsito perseguido por el investigador, esta investigacin es Aplicada,


ya que de acuerdo a lo sealado por Arias (2006, p.142), el estudio est Encaminada
a la solucin de problemas prcticos, dado que, a travs de este estudio se pretende
formular un tratamiento al gas utilizado como combustible por los motocompresores de
una Planta Compresora de Gas, que busca plantear una solucin practica y sencilla que
garantice el suministro seguro y confiable del gas combustible requerido para una
operacin ptimo de los moto-compresores del gas de proceso en la planta.

En relacin al nivel de investigacin, algunos investigadores como Sabino (2002,


p.43) seala que: Las investigaciones descriptivas utilizan criterios sistemticos que
permiten poner en manifiesto la estructura y el comportamiento de los fenmenos en
estudio, proporcionando de este modo informacin sistemtica y comparable con la de
otras fuentes . Del mismo modo, Mndez (2002, p.137) establece que: El estudio
descriptivo identifica caractersticas del universo, seala formas de conducta y aptitudes
del diverso investigado, establece comportamientos concretos, descubre y comprueba
la asociacin entre las variables de investigacin.

En este mismo orden de ideas, esta investigacin se identifica como descriptiva


correlacional sobre lo cual Arias (2006, p. 24) seala que: La investigacin descriptiva
correlacional consiste en la caracterizacin de un hecho o fenmeno, individuo o grupo
con el fin de establecer su estructura o comportamiento. Su finalidad es determinar el
grado de relacin o asociacin (no causal) existente entre dos o ms variables.

En tal sentido, esta investigacin pretende describir el proceso de combustin de


un gas natural utilizado como combustible directamente de la fuente de suministro y
determinar la relacin que existe con el gas combustible recomendado y correlacionarlo
con las especificaciones mnimas establecida por el fabricante de los motores de
combustin interna. Si el indicador esta fuera de rango, los problemas de detonacin y
auto-ignicin generados en la cmara de combustin de estos equipos, son la
consecuencia de dao mecnico que han venido presentando los motores.

As mismo, esta investigacin se clasifica como Explicativa, dado que segn


Arias (2006, p. 26): La investigacin explicativa se encarga de buscar el porque de los
hechos mediante el establecimiento de relaciones causa-efecto, donde los resultados y
conclusiones constituyen el nivel mas profundo de conocimientos. Es Ex post facto,
como lo seala Arias (2006, p.33) porque: Estos diseos buscan establecer las causas
que produjeron un hecho, lgicamente, despus que han ocurrido, por lo tanto no
existe manipulacin de la causa o variable independientemente.

En este sentido, el estudio plantea explicar que los daos mecnicos que se
presentan en los motores de combustin interna guarda relacin con la utilizacin del
gas combustible, el cual se investiga despus de ocurridos los hechos sin manipular la
causa que la origina; por otro lado, esta investigacin busca dar respuesta a los hechos
segn la cual la detonacin y pre-ignicin que se presenta en los motores de
combustin interna, son consecuencia de la utilizacin de gas combustible, obtenido
directamente de la fuente de suministro sin ningn tipo de tratamiento, desvirtuando la
calidad exigida por los fabricantes de los motores.

3.2 Diseo de la Investigacin

En cuanto al diseo de la investigacin, Sabino (2002, p. 63) seala que:


Realizar el diseo de la investigacin significa llevar a la practica los postulados
generales del mtodo cientfico, planificando una serie de actividades sucesivas y
organizadas donde se encuentran las pruebas a efectuar y las tcnicas a utilizar para
recolectar y analizar los datos.
En este mismo contexto, Arias (2006, p. 26) seala que: El diseo de la
investigacin es la estrategia general que adopta el investigador para responder al
problema planteado. Del mismo modo, Christensen (1980), citado por Hernndez y
Col. (1998, p. 106), seala que: El diseo se refiere al plan o estrategia concebida para
responder a las preguntas de investigacin.

En base a lo anteriormente indicado y de acuerdo con la fuente de recoleccin de


los datos que buscan dar respuesta a los objetivos general y especficos plateados, esta
investigacin obedece a un diseo documental, ya que, segn lo refiere Arias (2006, p.
27): La investigacin documental es un proceso basado en la bsqueda, recuperacin,
anlisis, crtica e interpretacin de datos secundarios, es decir, los obtenidos y
registrados por otros investigadores en fuentes documentales: impresas, audiovisuales
o electrnicas. Los datos como unidad de informacin que se obtiene durante la
ejecucin de una investigacin, segn su procedencia se clasifican como secundarios,
si son extrados de fuentes documentales de la obra de otros investigadores.

En este contexto, dentro de la investigacin documental sta se enmarca como


una investigacin documental descriptiva correlacional, ya que segn lo refiere
Hernndez y Col. (1998, p. 63), citado por Arias (2006, p. 25): La utilidad y el propsito
de los estudios correlacinales es saber como se puede comparar un concepto o
variable conociendo el comportamiento de otras variables relacionadas.

En este sentido, se pretende describir la relacin entre las variables relacionadas


como es el tratamiento que debe tener el gas utilizado como combustible por los
motores de la unidades motocompresores, partiendo de las caractersticas y
propiedades del gas proveniente de la fuente de produccin, para generar la energa
requerida obtenida a travs del proceso de combustin, que permita el funcionamiento
ptimo de los compresores de proceso.

3.3 Poblacin y Muestra de la Investigacin

La poblacin y la muestra, constituyen la parte fundamental de la investigacin


que permiten analizar el problema planteado para lograr dar respuesta a los objetivos
establecidos; a travs de ellos se evala las condiciones de las variables dentro de su
contexto.

3.3.1 Poblacin

La poblacin es un conjunto finito o infinito de elementos con caractersticas


comunes para los cuales sern extensivas las conclusiones de la investigacin,
delimitada por el problema y por los objetivos de estudio, segn lo refiere Arias (2006, p.
81). De la misma manera, Selltiz (1974) citado por Hernndez y Col (1998, p. 204),
seala que una Poblacin es el conjunto de todos los casos que concuerdan con una
serie de especificaciones.

Dentro del universo estudiado en esta investigacin, se considera una poblacin


accesible tambin denominada poblacin muestreada, que es una porcin finita de la
poblacin objetivo a la que realmente se tiene acceso y de la cual se extrae una
muestra

representativa,

tal

como

lo

seala

Ary

Col

(1989)

citado

por

Arias (2006, p. 82).

De acuerdo con lo antes expuesto en esta investigacin se tiene una poblacin


conformada por las fuentes naturales que suministran el gas proveniente de los
yacimientos A y B del campo de produccin, que es utilizado como combustible por
las unidades moto-compresoras de la Planta Compresora.

3.3.2 Muestra

En relacin a la muestra Arias (2006, p. 83) refiere que: La muestra es un


subconjunto representativo y finito que se extrae de la poblacin accesible. Del mismo
modo, Hernndez y Col (1998, p. 207), seala que: La muestra es en esencia un
subgrupo de la poblacin, es decir, es un subconjunto de elementos que pertenecen a
ese conjunto definido en sus caractersticas al que se ha denominado poblacin.

Basndose en el universo de estudio, la muestra de esta investigacin resulta


accesible totalmente para obtener datos de toda la poblacin objetivo, quedando
representada por ambas fuentes de suministro de gas (Yacimiento A y B), utilizado
combustible de la Planta Compresora de Gas.

3.4 Tcnicas e Instrumentos de Recoleccin de Datos

Las tcnicas de recoleccin de informacin son, en principio, cualquier recurso


del cual se vale el investigador para acercarse a los fenmenos y extraer de ellos
informacin, (Sabino, 1996).
As mismo, Arias (2006, p. 67) seala que: Se entender por tcnica, el
procedimiento o forma particular de obtener datos o informacin . Para lograr la
recoleccin de los datos e informacin pertinente de manera adecuada, fue conveniente
y necesario aplicar tcnicas e instrumentos enfocados al tema en cuestin, para
alcanzar los objetivos trazados en la presente investigacin y reflejar toda la variedad y
densidad de las situaciones.

Dado que el diseo de esta investigacin es documental, las tcnicas de


recoleccin de los datos, que es la unidad de informacin que se obtiene durante la
ejecucin de una investigacin, segn su procedencia se clasifica como secundaria, ya
que la informacin es extrada de la obra de otros investigadores.

La fuente documental que es todo lo que suministra datos o informacin segn


su naturaleza, esta proviene de las siguientes fuentes:

a) Fuentes Impresas

Documentos escritos
-

Publicaciones no peridicas como fuentes bibliogrficas (libros), folletos,


tesis y trabajos de grado, informes de investigacin.

Documentos de cifras como informes estadsticos, memorias y cuentas

Documentos grficos como fotografas, ilustraciones, mapas y planos

b) Fuentes Electrnicas

Documentos en Internet
-

Pginas WEB

Publicaciones peridicas en lnea como boletines, revistas

Publicaciones no peridicas en lnea como libros, informes, tesis

Documentos obtenidos a travs de correos electrnicos

Documentos digitalizados
-

Archivos en CD

Archivos en disquete

Base de datos institucionales


-

Simulador HYSYS

Anlisis cromatograficos del gas

3.5 Tcnicas de Procesamiento y Anlisis de los Datos

Para el desarrollo de los objetivos planteados en esta investigacin, se estableci


la siguiente secuencia de actividades que se describen a continuacin:

Revisin Bibliogrfica: a lo largo del perodo de investigacin, se estuvo revisando


documentos, manuales tcnicos, proyectos de investigacin, Trabajo de Grado,
informes tcnicos, entre otros; con la finalidad de asociarlo a los trminos tericos y
tcnicos en los que se involucra la variable, y de esta manera familiarizarse con la
terminologa involucrada.

Exploracin de Informacin del entorno relacionado con la variable de estudio: en


vista de que la variables de estudio son conocidas, result necesario estudiar el
contexto en que se desenvuelven stas, a fin de identificar los parmetros que la
relacionan entre si, y lograr obtener informacin ms certera y confiable, que pueda
utilizarse ms adelante para analizar los resultados.

Recopilacin de la data: los datos recolectados fueron tomados directamente de las


fuentes

documentales

as

como

tambin

los

resultados

de

los

anlisis

cromatograficos y las caractersticas de funcionamiento de los motores de


combustin interna considerando las especificaciones mnimas exigidas por los
fabricantes sobre la calidad del gas utilizado como combustible.

Elaboracin de los diagramas de flujo del proceso de manejo de gas: una vez
recolectada toda la data inherente a las variables de estudio, se procedi a organizar
dicha informacin, a los fines de registrar o cargar la data al simulador Hysys para
elaborar los diagramas de flujo pertinentes con la finalidad de realizar varias
corridas, segn los escenarios planteados, en la bsqueda de la respuesta al
problema generado en los motores de combustin interna.

Anlisis de los datos: una vez obtenida toda la informacin generada por el
simulador, se procedi al anlisis de los datos; para ello, primeramente se
identificaron los procesos involucrados en la planta, los cuales se fueron
interrelacionando entre si, de manera de elaborar una propuesta acordes con las
necesidades de los motores de combustin interna.

Seleccin del proceso de tratamiento: interpretados los datos, finalmente se


materializ la seleccin del proceso de tratamiento dirigido a lograr la optimizacin
del

suministro

de

gas

utilizado

como

combustible

por

las

unidades

motocompresoras.

3.6 Simulador de Proceso - Software HYSYS

Actualmente, se encuentran en el mercado una serie de programas de


simulacin comercial que presentan ecuaciones de estado (EOS) para predecir las
propiedades termodinmicas, volumtricas y equilibrios de fases de un sistema de
hidrocarburos, los cuales son utilizados en el diseo y simulacin de plantas industriales
a nivel mundial.

Entre los programas de simulacin disponibles se encuentra el HYSYS, el cual


fue desarrollado inicialmente como HYSIM por la compaa Hyprotech Ltd. en Calgary,
Canad. El Programa HYSYS es una poderosa herramienta de simulacin utilizada
comnmente en el rea de la ingeniera, ya que posee una serie de facilidades de
clculos de ingeniera donde el usuario puede disear, evaluar y mejorar plantas de
manera precisa, rpida y eficiente.

Los paquetes de ecuaciones disponibles en HYSYS permiten predecir


propiedades de mezclas para un amplio rango, desde sistemas de hidrocarburos
livianos hasta complejas mezclas de hidrocarburos ms pesados as como tambin
sistemas de procesos qumicos.

3.6.1 Seleccin de la Ecuacin de Estado (EOS)

Es importante elegir apropiadamente el modelo termodinmico para la


determinacin de las propiedades fsicas dado que afecta grandemente la prediccin de
la simulacin. Los cuatro factores que podran considerarse para escoger el modelo
termodinmico son:

La naturaleza de las fuerzas de inters.

La composicin de la mezcla.

El rango de presin y temperatura de operacin

La disponibilidad de los parmetros.

En muchas aplicaciones donde estn presentes molculas no polares (tales


como en procesamiento y refinacin de hidrocarburos), la mezcla estn compleja que
en vez de representarla por todos los constituyentes conocidos es ms fcil agrupar los
constituyentes por algunas propiedades tiles tales como el punto de ebullicin, peso
molecular, temperatura critica, presin critica. En este caso una mezcla de cientos de
constituyentes puede reducirse a treinta o menos. Las propiedades de estos
componentes agrupados llamados Pseudo componentes son el punto de ebullicin, la
gravedad especifica y el peso molecular promedio.

La seleccin de los modelos para estimar las propiedades termodinmicas


(entalpas, entropas) y las constantes de equilibrio, es de vital importancia para la
validacin de las simulaciones. Los simuladores de proceso cuentan con diferentes
herramientas para hacer estos clculos: Ecuaciones de Estado, correlaciones
generalizadas o mtodos de coeficiente de actividad. Estimar con certeza estas
propiedades permitir la resolucin rigurosa de los algoritmos de los clculos de las
distintas operaciones unitarias.

En las simulaciones, la seleccin del modelo termodinmico puede hacerse en


arreglos predefinidos o escogiendo un modelo para cada propiedad termodinmica o
fsica; tambin se pueden especificar distintos modelos termodinmicos en una
operacin unitaria si as se requiere.

Para la seleccin del modelo termodinmico es necesario tener en cuenta la


naturaleza de los compuestos presentes en las corrientes, la presin, la temperatura y
la composicin del fluido. En los manuales de operacin de los simuladores y en la
literatura especializada en el clculo de las propiedades termodinmicas y fsicas se
puede obtener la informacin necesaria para la seleccin primaria de los modelos
termodinmicos, los cuales deben validarse.

En los procesos industriales, normalmente se encuentran sistemas vapor-liquido,


los cuales se caracterizan por distintos modelos termodinmicos dependiendo de las
condiciones de operacin y del mismo sistema. Estos modelos termodinmicos
predicen el comportamiento en el equilibrio de una mezcla vapor-liquido, la exactitud de
los resultados depende mucho ms de la caracterizacin de la corriente del modelo
termodinmico seleccionado.

Las

unidades

separadoras

vapor-liquido

como

las

fraccionadoras

de

hidrocarburos, son representativas de sistemas de baja presin, por lo tanto estas


unidades exhiben un comportamiento casi ideal, de esta manera pueden utilizarse de
manera satisfactoria modelos termodinmicos muy sencillos.

Entre los modelos termodinmicos comnmente ms utilizados en los sistemas


de baja presin se encuentran.
Modelo Soave-Redlich-Kwong (SRK)
Modelo Peng-Robinson (PR)
Modelo Grayson-Streed (GS)
Modelo Braun K-10 (BK10)

Para aplicaciones en el rea de petroqumica, petrleo y gas, la Ecuacin de


Estado de Peng-Robinson (PR) es la ms recomendada por HYSYS como modelo de
simulacin. La ecuacin de PR puede ser aplicada:

1. En sistemas monofsicos, bifsicos y trifsicos con alta eficiencia y en un


amplio rango de condiciones.

2. En el clculo de equilibrio de fases para sistemas operando a bajas


temperaturas criognicas (> - 456 F) como altas temperaturas y altas
presiones (<15.000 lpca).

Esta misma ecuacin predice satisfactoriamente la distribucin de componentes


para sistemas de hidrocarburos pesados, sistemas con soluciones de glicol acuoso y
metanol, sistemas con gases cidos y agua agria.

Cabe destacar que el proceso estudiado en este trabajo de investigacin, opera


a presiones por debajo de 1500 lpca, lo cual hace que el modelo termodinmico PengRobinsn sea utilizado de manera satisfactoria en el clculo debido a su tolerancia a
altos rangos de presin. HYSYS recomienda esta ecuacin para sistemas de
procesamiento de gas a temperaturas criognicas, sistemas con inhibicin de hidratos,
deshidratacin con Trietilnglicol, entre otros.

El Simulador HYSYS es un software de gran alcance para la simulacin de


Plantas Qumicas y de Refineras de Petrleo. Tal como fue sealado, el programa

incluye las herramientas para la valoracin de caractersticas fsicas y de equilibrios de


la fase del lquido-vapor, balances de calor y los balances materiales, y simulacin de
muchos tipos de equipo de la Ingeniera Qumica y de Petrleo. Aunque es de uso fcil,
el esfuerzo considerable se debe expender para dominarlo. En la Figura 16, se muestra
la pantalla inicial del HYSYS.

El HYSYS considera toda la informacin necesaria para realizar los clculos de


separacin flash, instantnea o de equilibrio y de propiedades fsicas en su Paquete
de Fluidos (Fluid Package). Esto permite definir toda la informacin pertinente (paquete
de propiedades, componentes hipotticos, coeficientes de interaccin, reacciones
qumicas, etc) en el mismo lugar. Este enfoque presenta tres ventajas:

1. La modificacin de la informacin contenida se facilitar al estar concentrada en


un nico lugar.
2. Los paquetes de fluidos pueden ser exportados en bloques para ser utilizados
en cualquier simulacin.
3. Sed pueden utilizar mltiples paquetes de Fluidos dentro de la misma simulacin
siempre y cuando todos estn definidos dentro del mismo BASIS MANAGER.

Figura 16. Presentacin Inicial del HYSYS


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)

El Simulation Basis Manager es una pantalla que permite manipular todos los
paquetes de fluidos presentes en la simulacin. Siempre que se comience con una
nueva simulacin (con New Case), HYSYS pasa directamente a esta pantalla. En la
primera pgina el

Simulation Basis Manager presenta una lista de Paquetes de

Fluidos con sus FLOWSHEETS asociados y permite la modificacin de cada Paquete


de Fluidos.

Tal como se mencion anteriormente, se pueden utilizar mltiples paquetes de


propiedades dentro de la misma simulacin asignndolos a distintos FLOWSHEETS.
Dentro del grupo CURRENT FLUID PACKAGES se encuentran los siguientes botones:

View

permite

examinar

un

Paquete

de

Fluidos

seleccionado

previamente(siempre que exista, sino el botn se desactiva)

Add : permite agregar un Paquete de Fluidos a la simulacin

Delete: elimina el Paquete de Fluidos de la simulacin.

Copy: copia el Paquete de Fluidos seleccionado. Crea un Paquete de


Fluidos idntico al seleccionado (salvo el nombre)

Import: permite traer un Paquete de Fluidos (previamente exportado con


Export desde el disco rgido.

Export: permite gravar un Paquete de Fluidos en un archivo para ser


reutilizado posteriormente (con el comando Import).

3.6.2 Creacin de un Paquete de Fluidos


1. Selecciones el icono New Case para crear una nueva simulacin, Ver
Figura 17.

Figura 17. Inicio para crear una nueva simulacin


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)

2. Crear un Paquete de Fluidos seleccionando Add del Simulation Basis


Manager, Figura 18.

Figura 18. Modo de acceso al Fluid Packages


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)
3. Seleccione la base del paquete de propiedades de fluidos (modelo matemtico);
en el caso, ilustrado en la Figura 19, se seleccion Sour PR.

Figura 19. Gama de modelos matemticos.


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)
4. En la hoja de Component seleccione N2 , H2S, CO2, C1, C2, C3, i-C4, n-C4, iC5, n-C5,

..

, Figura 20, seleccione el botn Hypothetical en el grupo Add

Comp de la hoja de componentes para agregar un componente hipottico al


Paquete de Fluidos Los compuestos hipotticos pueden ser usados para
simular mezclas que no se encuentren entre los componentes puros. Se usar
un hipottico para modelar la fraccin mas pesada que el hexano.

Figura 20. Adicin de los compuestos


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)

5 Luego de los 2 pasos anteriores hacer clic sobre Enter simulation


Enviroment y aparecer la Figura 21, que sigue a continuacin.

Figura 21. Ilustracin de Object Palette


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)

Cuado

se

acceda

HYSYS

abre

una

ventana

en

ambiente

PFD,

desplegndose tambin una paleta de construccin. La cual se puede abrir


por la barra de herramientas tecleando el icono object palette .

Cada figura es sensible al Mouse, pasando el apuntador sobre la figura se


visualizara el nombre de cada una de estas.

Por ejemplo si sealas esta figura

Hacer clic en la Figura 22.

Luego hacer clic en el formato PDF aparecer la siguiente imagen.

De manera similar se procede con otros equipos por ejemplo con Mixer"

leers " Absorber".

Se repiten los pasos principales explicados para Absorber".

La apariencia de este equipo es como se ilustra en la Figura 23.

Figura 22. Ilustracin del " Absorber" sobre PFD


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)

Figura 23. Ilustracin del " MIX"


Fuente: Hyprotech Ltd (Versin 3.2)

Una vez que se haya construido el proceso de simulacin, se pueden hacer los
cambios pertinentes simulando varios escenarios en la bsqueda de las condiciones
que favorezcan el proceso, objeto de evaluacin y estudio.

CAPITULO IV
DISCUSION DE RESULTADOS

El anlisis de los resultados es definido por Sabino (2002, pg. 133), como:
tareas que constituyen las ltimas y necesarias etapas del trabajo, por cuanto sin ellas
sera imposible encontrar un sentido a todo la labor previamente realizada.

En este sentido, los datos recolectados a travs de los instrumentos empleados,


fueron sometidos a un proceso de elaboracin tcnica, que permite tener algn
significado dentro de la presente investigacin. Para tal efecto, se hizo necesario
analizar el funcionamiento de una Planta Compresora de Gas, en funcin de los
equipos que la integran, insumos de gas disponibles y especificaciones del gas
combustible recomendado para medir desviaciones e identificar el problema, con el
propsito de dar respuestas concretas a los objetivos planteados, evidenciando los
hallazgos encontrados y conectndolos de manera directa con las bases tericas que
sustentan esta investigacin.

En este captulo es donde el investigador puede espaciarse en la reflexin e


interpretacin de los resultados que ha conseguido, mediante la metodologa aplicada
segn el contexto del problema. Es por ello que los resultados obtenidos en la
investigacin, deben ser slidamente concretados y definidos.

Como parte fundamental del estudio fue necesario desarrollar una serie de
objetivos especficos los cuales establecieron las pautas fundamentales para el
desarrollo de la investigacin. En este mismo orden de ideas, los resultados obtenidos
sern presentados segn estos objetivos especficos, que a su vez, indicaran el camino
para responder al objetivo general de la investigacin.

4.1 Determinar mediante anlisis de composicin y propiedades del gas, su


inadecuada utilizacin como gas combustible en la Planta Compresora de Gas.

Para responder a los sealamientos del primer objetivo especifico planteado, es


necesario recurrir a la interpretacin de los resultados obtenidos del anlisis
cromatogrfico del gas combustible que alimenta a los motocompresores del Tren I y el
Tren II (ver Anexo A y B), considerando el Poder Calorfico Superior (PCS) e Inferior
(PCI), asociado a la composicin del gas.

Estos resultados se resumen en la Tabla 1, de la cual se puede deducir que el


gas de proceso proveniente del yacimiento A, que suministra gas combustible a las
unidades de compresin pertenecientes al Tren I, se caracteriza por ser un gas rico en
hidrocarburos pesados y con un poder calorfico relativamente alto y muy alejado a de
los valores requeridos, por tanto, es inadecuado utilizarlo como combustible en este
caso y puede ser el causante de las fallas recurrentes que se vienen presentando en los
motores

de

combustin

interna,

pertenecientes

este

tren

de

unidades

motocompresoras.

A diferencia de la fuente de suministro del gas combustible proveniente del


yacimiento B (Tren II) es un gas pobre, con un Poder Calorfico muy cercano al rango
deseado lo cual demuestra las pocas fallas en los motores como se ser discutido ms
adelante, por la utilizacin de este gas como combustible.

Como se demuestra en la Tabla 1, ambos gases transportan vapor de agua


relativamente altos a las condiciones de operacin para ser utilizado como gas
combustible y entregado a terceros como gas de venta, tomando en cuenta las
especificaciones mximas permitidas para el sector domestico e industrial.

De acuerdo con las condiciones de diseo establecidas por el fabricante de los


motores, con respecto a las caractersticas de composicin y propiedades del gas
combustible, solo pueden operar eficientemente con una relacin muy pobre de la
mezcla de aire/combustible, es decir, deben usar un gas seco con un Poder Calorfico

dentro de un rango de 850 a 950 Btu/pcn; adems, no debe incluir otros gases, porque
aun en cantidades muy pequeas pueden causar daos muy serios al motor en un
perodo de tiempo relativamente corto. Bajo esta consideracin se demuestra que
ambos fuentes de suministro de gas estn fuera de especificaciones.

Tabla 1. Caractersticas de las fuentes del gas utilizado como combustible en la Planta
Compresora de Gas
Fuentes de
%
% Molar
suministro PCS
PCI Molar
Otros
de gas
Btu/pcn Btu/pcn CH4 compuestos
combustible

Yacimiento
1289,8 1171,7 75,73
A (Tren I)

Vapor de H2O lb/MMPCN a


condiciones de operacin

24,27

375

Riqueza del
gas
GPM
(C2+)
(C3+)

6,021
3,372

Yacimiento
1017,2
B (Tren II)

916,2 98,63

1.37

343

0,226
0,098

Fuente: Aez (2010)


En estos motores, la combustin se realiza en la precmara donde la mezcla es
relativamente rica, con la finalidad de que los lquidos presentes en el gas combustible
se evaporicen rpidamente y se pueda generar de esta manera un soplete que se
distribuye armnicamente dentro de la cmara permitiendo la combustin de la mezcla
pobre que se encuentra en el cilindro.

En este mismo orden de ideas, tal como fue sealado en el Capitulo II, para los
gases combustibles ms usuales la relacin PCI/PCS ronda el valor de 0.9000, como
un indicador de la proporcin de los elementos carbono e hidrogeno presentes en un
gas combustible. En este punto se considera que ambas fuentes de suministro de gas
combustible se ubican en el rango deseado, aun cuando el gas correspondiente al
Yacimiento B, como era de esperarse se acerca mas al rango requerido.
(Ver Tabla 2).

Asimismo el clculo del ndice de Wobbe, considerando el Poder Calorfico


Superior (IWS) o Inferior (IWI), determina la categora del gas combustible utilizado; con
base a estos valores se demuestra que ambas fuentes de suministro de gas
combustible, se ubican en la categora de los gases naturales y las mezclas
hidrocarburo-aire es de alto ndice de Wobbe (aire propanado), comprendido entre 9680
y 13850 Kcal/m3, tal como se muestra en la Tabla 2.
Tabla 2. Relacin PCI/PCS y clculo del ndice de Wobbe de las fuentes del gas
utilizado como combustible en la Planta Compresora de Gas
Fuentes de
suministro
de gas
combustible

PCS
Btu/pcn

PCI
Btu/pcn

PCI/PCS

Yacimiento
A (Tren I)

1289,8

1171,7

Yacimiento
B(Tren II)

1017,2

916,2

Indice de Wobbe
Kcal/m3
IWS

IWI

0,9084

13012

11821

0,9007

12028

10834

Fuente: Aez (2010)


Con base a las ideas anteriormente expuestas, las caractersticas sealadas en
la Tabla 1 y 2, indican que las dos fuentes de suministro del gas combustible utilizado
por las unidades motocompresoras de la Planta Compresora de Gas, presentan
algunas desviaciones en los indicadores de medicin de calidad como gas combustible,
como son: el poder calorfico y riqueza del gas que no se ajustan a las exigencias del
fabricante de los motores, a pesar de que el gas combustible suministrado por el
Yacimiento B (Tren II), muestra caractersticas que indican, una mejor calidad del gas
requerida para el proceso de combustin de los motores acoplados a los compresores.

4.2 Identificar las condiciones de detonacin y pre-ignicin que se presentan en


los motocompresores de la Planta Compresora de acuerdo a las caractersticas
del gas actualmente utilizado.

La respuesta al segundo objetivo especfico planteado debe comenzar por


presentar un anlisis histrico de los eventos de fallas ocurridos en los motores por la

utilizacin inadecuada de gas combustible que generaron la detonacin y pre-ignicin


en los motores en el procesos de combustin de la mezcla aire combustible.

En el caso que se estudia en esta investigacin, la corriente de gas combustible


que alimenta originalmente las unidades motocompresoras de la planta Compresora,
proviene del yacimiento B, con un flujo medido promedio de 10 MMPCND,
relativamente catalogado como libre de productos pesados y con un Poder Calorfico
Superior de 1017,2 Btu/pcn. Esta corriente de gas antes de incorporarse al cabezal de
gas combustible general, atraviesa un filtro coalescente, que tiene como funcin retener
los componentes pesados del gas en suspensin, de forma de depurarlos de dicha
corriente, tal como se muestra en la Figura 24.

Figura. 24. Depurador General de Gas Combustible


Fuente: Pereira (2008)
En el momento en que este yacimiento experimenta una disminucin gradual en
la produccin de gas hasta llegar a producir 1 MMPCND, se cambia el suministro del
gas combustible de las unidades motocompresoras; como consecuencia de esta
situacin, se incorpora otra fuente de gas combustible tomando una fraccin del gas
del Yacimiento A, denominado de proceso, despus de que ha pasado por el
depurador principal para alimentacin de (6) seis unidades motocompresoras.

Para tal efecto, se preve las consecuencias y problemas operacionales que se


puedan presentar en las unidades motocompresoras debido a las variacin de las
propiedades del gas combustible suministrado a los motores, al cambiar la fuente de
gas combustible proveniente del campo Yacimiento B con un Valor Calorfico Superior
de 1017,2 Btu/pcn a otra fuente proveniente del Yacimiento A (gas de proceso) con un
Valor Calorfico Superior de 1289,8 Btu/pcn.

Sin embargo, pese al cambio propuesto y descrito anteriormente, en la Planta


Compresora de Gas se toman acciones correctivas continuamente para no afectar la
integridad mecnica de las unidades motocompresoras como hacer paros peridicos de
stas

para

realizar

los

ajustes

de

funcionamiento

optimo

las

unidades

motocompresores, ocasionando interrupciones en el suministro del sistema de gas de


levantamiento a los pozos productores, con la consecuente merma en la produccin de
hidrocarburos.
De verse comprometida alguna unidad, durante el cambio de gas combustible, se
considerara prudente suspender la maniobra y evaluar posteriormente una nueva
alternativa, de forma que el servicio no se vea afectado, ya que el procedimiento
amerita esta operacin, a fin de preservar la integridad mecnica de cada unidad.

Esta condicin operacional por la utilizacin de gas combustible inadecuado, ha


generado que los compresores acoplados a motores de combustin interna, hayan
sufrido una serie de paros debido a detonaciones recurrentes y en consecuencia daos
mecnicos a nivel del conjunto de fuerza de los motores.

Un hecho relevante es el una de una de estas unidades cuando en un momento


determinado, ocurre una falla mayor que ocasion daos a nivel del cigeal, por lo que
hubo que realizar Mantenimiento Mayor a la misma; y en escasos seis meses de haber
ocurrido este dao, el mismo motor vuelve a fallar, originada por una detonacin,
provocando nuevamente daos a nivel de cigeal y en su conjunto de fuerza,
realizndose nuevamente un mantenimiento mayor al motor de la unidad.

Posteriormente, con tres das de diferencia falla el motor de otra unidad con
daos en su conjunto de fuerza. Esto fue evidenciado segn reportes tcnicos emitidos
por el departamento de Investigacin de Operaciones de la Planta, (Chaparro, 2007).

Como opcin inmediata para minimizar el problema se considera la mezcla de


1.8 MMPCND de Poder Calorfico Superior 1289,8 Btu/pcn del gas de proceso del
Yacimiento A, no tratado de la succin de los equipos, con 0.9 MMPCND de gas del
Yacimiento B con un Poder Calorfico Superior de 1017,2 Btu/pcn para obtener un flujo
total de 2.7 MMPCND de gas combustible, requerido en los motores a 65 psi, ahora
con un Poder Calorfico Superior de 1183,12 Btu/pcn, aun por encima de las
especificaciones mnimas.

Esta interconexin se hace a travs de la instalacin de un Patn de Gas


Combustible de la Planta Compresora de Gas que consiste, en un arreglo de control
donde se daba preferencia al gas del Yacimiento A frente al gas del Yacimiento B y
requera solo de vlvulas, tuberas y accesorios de procura nacional. Esta propuesta
estaba sujeta a la disminucin de produccin del gas del Yacimiento B, el cual se
viene evidenciando gradualmente; por otro lado esta la capacidad de manejo de
lquidos (agua e hidrocarburos pesados) por parte de los sistemas de depuracin
existentes.

En relacin a la detonacin que se presenta en los motores de combustin


interna, tal como fue sealado en los fundamentos tericos, un indicador que determina
el rendimiento del motor es el ndice de Detonacin (WKI), establecido por Waukesha
fabricante de los motores, el cual esta relacionado de una forma inversa con el poder
calorfico de gas combustible, es decir, entre ms bajo sea el poder calorfico del gas
combustible, mas alto ser el ndice de Detonacin, por lo tanto el combustible ser
ms estable y resistente a la detonacin.
Esto queda demostrado al determinar el ndice de Detonacin (WKI)
Waukesha, cuyo mtodo de calculo toma en cuenta la composicin volumtrica del gas,
tal como se muestra en los Anexos C y D, correspondiente a la muestra de gas

combustible suministrado por el yacimiento A (tren I) y el yacimiento B (Tren II),


respectivamente.

El resumen se presenta en la Tabla 3, donde se puede observar que al elevarse


el poder calorfico del gas combustible, disminuye el ndice de detonacin de los
motores que conforman las unidades de compresin del Tren I, es decir, tienen mayor
tendencia a detonar; todo lo contrario sucede en las unidades motocompresoras
pertenecientes al Tren II, que presenta mayor resistencia a la detonacin, y en
consecuencia presenta un ndice de detonacin mas alto debido a que el poder
calorfico del gas es relativamente mas bajo.

Tabla 3. Poder Calorfico del Gas vs ndice de Detonacin


(WAUKESHA KNOCK INDEX)
PCS
(Btu/pcn)

WKI
(a)

Motocompresores
(Tren I)

1259,40

52,97

Motocompresores
(Tren II)

910,05

95,54

Gas Combustible

(a) Valor calculado por Waukesha


Fuente: Aez (2010)
Otro aspecto que merece punto de discusin, por supuesto aunado tambin al
valor del Poder Calorfico del gas, es la presencia de hidrocarburos lquidos en el
sistema de manejo para quema del gas.

Considerando que los filtros de gas combustible que se utilicen antes de


suministrar gas combustible a los motores, son de alta eficiencia, se evidencia en los
mismos a las condiciones operacionales gran cantidad de lquidos, tanto en la corriente
de gas combustible hacia las unidades motocompresoras como en las lneas de drenaje
de los depuradores de gas combustible de las unidades pertenecientes al Tren I; esto
justifica entonces que la presencia de hidrocarburos lquidos (componentes pesados del
gas) saturan el filtro de gas, tal como se muestra en la Figura 25.

Figura 25. Depurador de gas combustible de una unidad motocompresora


Fuente: Pereira (2008)
Esta situacin provoca daos en el exterior de los accesorios del sistema de gas
combustible e incrementa las posibilidades para que exista una detonacin por arrastre
de lquidos por el gas y en consecuencia el vertiginoso deterioro de los componentes
del sistema de fuerza (corona y anillos del pistn, biela y bujes, camisas) de los
motores, tal como se observa en la Figura 26 y 27.

Figura 26. Deformacin de


Figura 27. Destruccin de la
la Biela y Buja
Corona y anillos del pistn
Fuente: Pereira (2008)

En este sentido se entiende que, al comparar estas evidencias con los paros
ocurridos y contabilizados en 18 meses donde se registraron de 1.317 paros totales en
la Planta Compresora de Gas, de los cuales 811 paros corresponden a las fallas
recurrentes ocasionado por la inadecuada calidad del gas combustible, es decir, que el
61,6% de las paradas no programadas fueron causadas por utilizar un gas combustible
fuera de la especificaciones establecidas por el fabricante de los motores.

En la Tabla 4, se detalla la cantidad de 811 paros de las unidades para un total


de 5071,70 horas que tuvieron sin operar cada unas de las unidades moto-compresoras
de la Planta Compresora de Gas, como consecuencia de las fallas originadas por la
riqueza del gas combustible, que evidentemente conduce a la generacin de la
detonacin.

Del total de horas que tuvieron las unidades sin operar se contabilizaron 738
(91 %), interrupciones del servicio de las unidades fueron originadas por la riqueza del
gas combustible que representaron 4149.18 horas de paro en la unidades
pertenecientes al Tren I, (Tren IA + Tren IB) que representa 81,81%, demostrando que
estos motores estn diseados para operar con una mezcla aire combustible muy
pobre; la presencia de gases diferentes al metano, aunque sea en reducidas
cantidades, perjudican la integridad mecnica de los mismos.

En cada anlisis de la falla presentada por las unidades que quemaron gas
combustible fuera de especificaciones, se evidenci como descripcin de la falla:
Detonaciones ocasionadas por inadecuada calidad gas combustible, lo que amerito la
reparacin mayor de la unidad o reemplazo del conjunto de fuerza de algn cilindro,
cambio del cigeal, reemplazo de la cmara de combustin de algn cilindro en
particular, segn fuera el caso presentado.

Es importante sealar que la familia AT27 de los motores Waukesha son los que
se sufren averas rpidamente cuando utilizan gas de mezcla rica, disminuyendo
bruscamente la vida til de sus elementos.

Tabla 4. Cantidad de paros por unidad ocasionados por inadecuada calidad del gas
combustible en la Planta Compresora de Gas
HORAS

CANTIDAD DE
PAROS
228

2726.38

Tren IA

198

508.95

3457.66

128

222.33

73

379.18

Tren IB

51

64.63

691.52

60

247.71

41

507.08

Tren II

21

165.32

922, 52

11

250.12

TOTAL

811

5071.70

UNIDAD

HORAS TOTALES ACUMULADAS POR TREN

5071.70

Fuente: Aez (2010)

Todo lo contrario ocurre en las unidades del Tren II, que indicaron 73 para un
9 % del total de fallas, con 922, 52 horas de paro que representa el 18,19 %; esto por
poseer motores Waukesha de las serie VHP menos sensibles a las averas que produce
una mezcla rica durante la combustin; las condiciones de diseo de estos motores no
exigen una mezcla pobre, por tales razones, las fallas en el Tren II de la Planta
Compresora de Gas fueron poco repetitivas por utilizar un gas combustible de mejor
calidad que la que alimenta al Tren I de motocompresores.

En este caso, las fallas presentadas por detonacin gener en las unidades que
fallaron, reemplazo de cmara de combustin de un cilindro y del conjunto de fuerza del
cilindro, encendido prematuro del cilindro y en algunos casos se detecto sobre
velocidad

del motor originada por la inadecuada calidad del gas combustible, de

acuerdo a los reportes tcnicos presentados y evidencias de las partes que


experimentaron daos. En la Figura 28, se puede observar una cmara de combustin
daada debido a la detonacin.

Figura 28. Cmara de Combustin daada por efecto de detonacin


Fuente: Pereira (2008)

En el Tren I, ante la inminente necesidad de utilizar gas combustible con un nivel


de riqueza de 3,372 GPM por encima del propano (C3+), hubo que sacar de servicio
algunas unidades por presentar problemas en el encendido de los motores producto
del alto poder calorfico del gas combustible, fuera de las consideraciones establecidas
por Waukesha debido al cambio en la composicin del gas.
Generalmente, un gas con alto poder calorfico se caracteriza por reaccionar
rpidamente cuando se produce la energa necesaria para que se lleve a cabo la
combustin, esto acelera el deterioro del conjunto de fuerza de un motor de marca
Waukesha, cuando pertenece a la serie AT27 y daa progresivamente la integridad
fsica de aquellos motores de la familia VHP.

El caso de la pre-ignicin que se presenta en la cmara de combustin del


pistn, puede estar asociado al arrastre de slidos incandescentes introducidos por el
mismo gas combustible lo cual se evidencia por los depsitos alojados en el cilindro, los
cuales causan que la mezcla se encienda prematuramente antes de que se genere la
chispa en la buja.

Estos slidos pueden generarse como consecuencia la detonacin la cual causa


desprendimiento del material de fabricacin de la corona del pistn, ocasionando que
se depositen en la culata y en las vlvulas. La Figura 29, muestra los electrodos de
bujas contaminada con slidos.

Figura 29. Electrodos de bujas contaminadas con depsitos de residuos slidos


Fuente: Pereira (2008)
En todo caso, la detonacin tambin puede causar que los electrodos de la buja
o los depsitos de carbn se lleguen a calentar lo suficiente para causar la pre-ignicin,
de all que, las piezas de la cmara de combustin se encuentran muy calientes
provocando que la mezcla se encienda antes que haya saltado la chispa de la buja,
manifestndose en forma de golpes secos.

Con base a estos argumentos, el investigador considera que resolviendo el


problema de detonacin se puede controlar la pre-ignicin en la cmara del pistn. Por
lo tanto, es necesario conocer la composicin del gas combustible (fuente del gas de
suministro) para conocer si el motor de combustin interna va a tener la posibilidad de
detonar o no, con las consecuencias posibles de daos en el conjunto de fuerzas y por
ende reduccin en la capacidad de entregar potencia al compresor.

En este mismo orden de ideas, para evitar que un motor pueda detonar debido a
cambios bruscos en la composicin del gas combustible, la empresa Waukesha,
fabricante de los motores objeto de esta investigacin, ha manufacturado un dispositivo

de control denominado Custon Engine Controls o CEC el cual es capaz de ajustar


todos los parmetros de control segn sea necesario.
Acoplada al CEC, el dispositivo Air Fuel Module o AFM que es un sistema que
mantiene el motor operando cuando es alimentado con gas demasiado rico, seria la
solucin, ya que solo un ligero cambio en la relacin aire/combustible durante la
transicin en la composicin del combustible puede adecuar la operacin del motor sin
generar problemas de detonacin.

4.3 Evaluar los procesos de tratamiento requeridos para mejorar la calidad del
gas utilizado como combustible en la Planta de Compresin.

El tercer objetivo especfico busca evaluar el tratamiento del gas para


acondicionarlo como gas combustible de uso interno y como gas de venta para entrega
a terceros, ya que la interconexin para tomar la cantidad de gas requerido como
combustible, que se hace a travs de la instalacin de un Patn de Gas Combustible de
la Planta Compresora de Gas, no es segura debido a la disminucin de produccin del
gas del Yacimiento B, el cual se viene evidenciando y por otro lado esta la capacidad
de manejo de lquidos (agua e hidrocarburos pesados) por parte de los sistemas de
depuracin existentes; adems se continuara entregando gas de venta a terceros fuera
de especificaciones para las comunidades.

En vista de esta situacin, es necesario mejorar la calidad del gas para utilizarlo
como combustible, mediante la aplicacin de un tratamiento de deshidratacin
(eliminacin de vapor de agua) del gas acompaado de un proceso de extraccin de
lquidos (eliminacin de componentes pesados), de forma tal, que se pueda reducir el
vapor de agua presente y el poder calorfico a los niveles requeridos por el fabricante de
los motores y para entrega a clientes externos, ya que la planta compresora de gas no
cuenta con otra fuente de suministro de gas combustible.

La deshidratacin de gas puede lograrse mediante la reactivacin de la Unidad


de deshidratacin de Gas con Trietilenglicol (TEG), disponible en la Planta Compresora,
colocndola en funcionamiento de acuerdo a sus parmetros de diseo, de tal manera,
que pueda deshidratar la mayor parte del gas que se requiere para ser utilizado en
pozos de levantamiento artificial, como gas combustible de consumo interno y como gas
de venta.
4.3.1 Planta de deshidratacin de gas con TEG disponible en la Planta Compresora

En la Planta Compresora de Gas se encontr que existe una unidad de


deshidratacin instalada para tratar el gas de venta, que posee todos los equipos
requeridos para llevar a cabo la remocin vapor de agua contenida en un gas, la cual
fue construida para tratamiento del gas y solo estuvo operativa por 12 horas.

Para conocer las caractersticas de la unidad de deshidratacin por absorcin


con trietilenglicol se tomaron los datos rotulados sobre las placas de los equipos como
filtro coalescente, torre contactora, bombas de recirculacin de glicol, entre otros;
despus se buscaron las condiciones operacionales de los elementos que integran el
patn de regeneracin a travs de la informacin sealada en sus placas de
identificacin, logrando conocer los rangos de presin, temperatura y tasas de flujo,
para los cuales est diseada la planta de absorcin.

De acuerdo con la informacin documentada, la planta deshidratadora cuenta


con los manuales descriptivos del proceso y posee los diagramas de instrumentacin y
tuberas de procesos (P&ID), de cada uno de los componentes de la unidad
deshidratadora, los cuales se resumen en la Tabla 5, con sus respectivas variables de
operacin; el significado de los cdigos indicados en la referida tabla se muestran a
continuacin:

TAG: Tarjeta de identificacin de los equipos asignada por la empresa

M.A.W.P: Mxima presin de trabajo permisible (psi @ F)

M.D.W.T: Mnima temperatura de diseo de trabajo (F @ psi)

MFG SN: Numero de serial de manufactura.

YR MFG: Ao de fabricacin

DWG: Numero del dibujo en los manuales de la planta deshidratadora

EST WT: Peso estimado del equipo

Tabla 5. Condiciones de diseo y Equipos Principales de la Planta de Deshidratacin


de gas con TEG

Fuente: Planta Compresora de Gas (2009)


La planta de deshidratacin de gas, est conformada por una torre de absorcin
de 10 platos con casquete de burbujeo que pueden deshidratar un caudal mximo de
70 MMPCND a una presin mxima de 1440 psig y a una temperatura de 120F a la

entrada; las bombas de circulacin de glicol estn instaladas para manejar un mximo
24 galones de glicol por minutos.

Por lo general en los procesos de deshidratacin por absorcin con trietilenglicol


se considera apropiado utilizar una tasa de recirculacin de 3 gal TEG / lbs de H2O
removida; con esta informacin y conocida la capacidad mxima de las bombas, se
procedi a calcular la cantidad de agua que puede remover (W RP ) la planta, segn:
WRP

24 gal 1440 min lbsH 2 O(removida)


x
x
11520lbsH 2 O / dia
min
dia
3galTEG

De acuerdo con el resultado obtenido anteriormente, la Figura 30, ilustra los


valores mximos de presin, (Pmax), temperatura, (Tmax), y de tasa volumtrica,
(Qmax), que puede soportar la unidad deshidratadora de gas con trietilenglicol,
parmetros de suma importancia para considerar colocarla nuevamente en operacin.
Una vez definidas las condiciones nominales de la torre de absorcin, resulto
interesante que esta unidad fue diseada para remover 11520 lbs de H2O de para un
corriente de gas de 70 MMPCND a 1440 psig y 120 F.

Figura 30. Condiciones operacionales de la Planta deshidratadora


Fuente: Pereira (2008)

Debido a que la Planta de Compresin de Gas decide realizar cambios ajustando


las condiciones de operacin en algunas unidades de compresin para dejar alguna en
stand By, es decir, como una alternativa de reemplazo cuando haya una parada en
cualquier otra unidad, y seguir comprimiendo 5 MMPCND para plungler Lift y usar el
exceso del gas comprimido para los sistemas de gas Lift y como gas de venta para
las comunidades. Bajo estas consideraciones la Planta de Compresin de Gas estara
operando bajo el esquema mostrado en la Figura 31..

27 MMPCND

55 MMPCND
Gas Lift
18 MMPCND

1420 psi
130 F

YACIMIENTO A
Venta

10 MMPCND
10 MMPCND

5 MMPCND

Plunger Lift

YACIMIENTO C

Figura 31. Nuevo esquema operacional de la Planta de Compresin


Fuente: Aez (2010)

Dentro de esta perspectiva y conocida la capacidad nominal de la planta


deshidratadora se evalu su reactivacin manejando 55 MMPCND de gas a 1420 psig y
130 F, antes de utilizarlo en los sistemas de Gas Lift y plunger lift, para evitar las

formacin de hidratos y emulsiones en los cabezales de los pozos y como el excedente


de este gas ser consignado para la venta de uso domstico e industrial, es vital
removerle el contenido de agua para cumplir con las exigencias de entrega establecidas
el Ministerio del Poder Popular para la Energa y Petrleo como gas de venta el cual
debe contener mximo 7 lbs de H2O/MMPCN.
En consecuencia, se compar las nuevas condiciones de operacin de la Planta
de Compresin de Gas con las variables de diseos de la unidad de deshidratacin con
TEG y se considero factible la reactivacin de la unidad de deshidratacin desde el
punto de vista volumtrico, puesto que, el gas que se descarga a la lnea general de
gas Litf y plunger lift, conjuntamente con su exceso, es el 85,71% de la capacidad
nominal de la torre de absorcin, quedando disponible un factor de seguridad de un
14,29% para operar bajo las condiciones establecidas por el Departamento de
Seguridad de la Planta de Compresin de Gas.

Tal como se seala en la Figura 32, se observa que la presin de descarga del
gas que se desea someter al proceso de deshidratacin por absorcin con TEG
contenida en los 55 MMPCND de gas esta muy cerca de 1420 psi que es la mxima
presin que puede soportar la unidad de absorcin, siendo necesario colocar una
vlvula de estrangulamiento que restrinja el flujo para operar la torre a 1300 psi, es
decir, lograr una cada de presin de 120 psi en el gas a tratar, para un factor de
seguridad del 8,45%, que proporcione una flexibilidad operacional en el proceso de
deshidratacin.

En el proceso de estrangulamiento la temperatura del gas cae de 130 F a 124,9


F que no es significativa para la cada de presin determinada, como consecuencia de
una expansin adiabtica isentlpica. Con base a estos fundamentos y debido a que la
temperatura del gas de inyeccin a los pozos es de 130F, por encima la temperatura
de mnima de diseo de la planta que es de 120 F, se calcul la cantidad de agua
contenida en los 55 MMPCND de gas a 1315 psia y 130F del gas, consultando la
Fig. 20-3 del GPSA (Ver Anexo E), dando como resultado 110 lbs. de H2O/MMPCN.
Luego la cantidad de agua a remover de los 55 MMPCND de gas ser:

WRG

110lbsH 2 O 55MMpcn
x
6050lbsH 2 O / dia
MMpcn
dia

La planta est diseada para remover mximo 11520 lbs de agua diarias, de
acuerdo a la capacidad mxima de la bomba de recirculacin de glicol; para
55 MMPCND de gas de proceso se requieren remover 6050 lbs de agua por da, es
decir el 52,52% de su capacidad nominal de absorcin, lo que permite establecer que
la planta pueda deshidratar eficientemente el gas, aun si llegara aumentar su contenido
de agua.

Sin embargo, no hay que obviar la cantidad de TEG (QTEG/C) que se utilizar en
este proceso de absorcin, el cual se obtiene de la siguiente manera:

QTEG / C

6050lbsH 2 O 3,0 galTEG


x
18150 galTEG / dia
dia
lbsH 2 O

Para deshidratar 55 MMPCND de gas a 1300 psi y 130 F utilizando una tasa de
recirculacin del glicol en el sistema de 3.0 Gal de TEG / lbs de H2O, se necesitan
mantener en recirculacin 18150 gal de TEG por da que equivalen a 12,60 gpm, lo cual
esta por debajo de la capacidad mxima del sistema de bombeo el cual es de 24 gpm.

Del anlisis realizado se deduce que es factible, desde el punto vista operacional
y tcnico la reactivacin del unidad de deshidratacin para el tratamiento de una
corriente de gas de 55 MMPCND a una presin de 1300 psi y 130 F. La Figura 32,
ilustra el nuevo esquema operacional de la Planta deshidratadora de gas.

4.3.2 Planta de Extraccin de Lquidos

Para la extraccin de lquidos del gas, la adquisicin de una Unidad porttil de


tratamiento de gas, que opere bajo el principio Joule-Thompson, puede ser una opcin
econmica para resolver el evidente problema del gas combustible en la planta
compresora, ya que esta ofrece los siguientes beneficios:

a) Puede ser ubicada fcilmente en cualquier rea de la planta.

c) Bajo nivel de mantenimiento, porque sus elementos son bsicamente


estticos, a excepcin de la vlvula de expansin y la bomba neumtica
de inyeccin de metanol para la inhibicin de hidratos en el proceso.

d) A su vez que el consumo de insumos como filtros y anticongelante


(metanol), lograr ser mnimo, ya que el caudal de gas combustible que
se pretende utilizar es de 6 MMPCND.

Bajo este contexto, la reactivacin de la unidad deshidratadora de gas ubicada


en la Planta de Compresin de gas, puede desviar una porcin de este gas
deshidratado para someterlo a un proceso de extraccin de lquidos a travs de una
expansin Joule Thompson (J-T), con la finalidad de condensar y despojar los
compuestos pesados del gas y utilizar el gas residual como combustible en las
unidades moto-compresoras de esta planta.

YACIMIENTO A

YACIMIENTO C

Figura 32. Unidad de Deshidratacin incorporada a la Planta Compresora de Gas


Fuente: Aez (2010)

Para tal efecto se realizo el diseo de esta planta de extraccin de lquidos, que
maneje 6 MMPCND, tomado del volumen de gas deshidratado proveniente de la unidad
de deshidratacin a una presin de 1300 psi, cuyo gas proviene del yacimiento A. La
simulacin del proceso fue realizado utilizando el simulador HYSYS, cuyo esquema se
ilustran en la Figura 33.
45 MMPCND

55 MMPCND

6 MMPCND
3 MMPCND

R-C3

Figura 33. Esquema de Simulacin de la Planta de extraccin de Lquidos


Fuente: Aez (2010)
En el Anexo F, se muestra el reporte completo de las corrientes ms
importantes como son la composicin del gas disponible (suministrado por el yacimiento
A), gas de levantamiento artificial o gas lift, gas de venta y gas combustible para los
motocompresores y en el Anexo G, se seala la composicin molar del gas
combustible obtenido por el simulados HYSYS y el calculo de sus propiedades.

En la Tabla 6, se muestra un resumen de los resultados obtenidos donde se


puede observar la composicin y propiedades como Poder Calorfico Superior e Inferior,
Riqueza del Gas (GPM) y otras de inters, que muestran una excelente calidad del gas
con fines de utilizarlo como combustible en los motores de combustin interna acoplado
a los compresores de gas.

Tabla 6. Propiedades del Gas combustible recomendado utilizar


en los motocompresores de gas de la Planta Compresora de Gas

PCS
PCI PCI/PCS I. Wobbe
%
Btu/pcn Btu/pcn
(Kcal/m3) Molar
CH4

979,30 882,13 0,9008

11.424

94,38

Vapor de
H2O
Riqueza
%
lb/MMPCN a del gas
Molar condiciones
GPM
Otros
de
operacin
5,62

0,00

0,391(C2 )
+

0,008 C3 )

Fuente: Aez (2010)

4.4 Seleccionar el sistema de tratamiento de gas que garantice la operacin


integral y eficiente de la Planta Compresora de Gas.

La respuesta a este objetivo especfico se expresa en mostrar un esquemtico


de la Planta de Compresin de Gas que se requiere, mediante la utilizacin de un gas
combustible con especificaciones de calidad establecido por Waukesha, fabricante de
los motores de combustin interna, lo cual garantiza la operacin integral y eficiente del
sistema de compresin para entrega como gas de levantamiento artificial continuo e
intermitente y como gas de venta para el sector domestico e industrial.

Con base a la discusin de los resultados de los objetivos especficos anteriores,


se pudo determinar que el gas combustible utilizado por las unidades motocompresoras de la Planta de Compresin, posee un alto contenido de lquidos (agua e
hidrocarburos pesados) que condensan a las condiciones operacionales de
alimentacin al sistema de gas combustible de los motores.

Esta situacin ocasiona los problemas de detonacin y auto-ignicin que se


genera en la cmara de combustin y por consiguiente afecta el funcionamiento optimo
de los motores y en consecuencia genera un impacto econmico en el costo de
produccin de gas utilizado para gas lift, adems de distribuir a una gas de venta de
inadecuada calidad para su utilizacin como combustible domestico e industrial.

Por tales razones, es necesario cambiar la fuente de gas combustible a los


motores de combustin interna acoplados a los compresores, por un gas limpio y seco o
pobre, el cual se puede obtener mediante un sistema de tratamiento que involucre los
procesos de la deshidratacin y extraccin de lquidos.

Bajo estas circunstancias la Figura 34, ilustra que el nuevo esquema de la Planta
Compresora de Gas, donde los 5 MMPCND de gas procedente del Yacimiento C,
continuara descargndose a una presin de 800 psi para la aplicacin de Plunger Lift;
55 MMPCND provenientes del Yacimiento A seran deshidratados para la inyeccin de
Gas Litf, su excedente estara destinado para la venta de uso domestico e industrial y
6 MMPCND que se enviar a la planta de Extraccin de Lquidos para obtener
3 MMPCND un gas combustible que cumpla con las exigencias del fabricante de los
motores de combustin interna, proporcionando solo una fuente de suministro de gas
combustible a todas las unidades y desapareciendo la divisin de Tren I y Tren II.
Gas combustible en especificacin

Planta de
extraccin
de lquido

YACIMIENTO A

STAND BY

YACIMIENTO C

5 MMPCND
PLUNGER LIFT

Figura 34. Nuevo sistema de tratamiento y procesamiento de gas incorporadas a


la Planta de Compresin
Fuente: Aez (2010)

CONCLUSIONES

De acuerdo a los objetivos establecidos y resultados obtenidos de la presente


investigacin se concluye:
El gas proveniente del yacimiento A, utilizado como combustible en las
unidades motocompresoras pertenecientes al Tren I, se caracteriza por ser un gas rico
en hidrocarburos pesados (GPM = 3,372 por encima del propano) y con un Poder
Calorfico Superior de 1289,8 Btu/pcn, relativamente alto que lo cataloga como no apto
para ser utilizado como combustible.
El gas proveniente del yacimiento B que alimenta a las unidades
motocompresoras pertenecientes al Tren II, es un gas pobre (GPM = 0,098 por encima
del propano), con un Poder Calorfico Superior de 1017, 2 Btu/pcn, muy cercano al
rango deseado lo cual demuestra mejor su utilizacin como gas combustible de los
motores de combustin interna.
El gas proveniente de los yacimientos A y B, ambos transportan vapor de
agua por encima de 300 lbm/MMPCN, a las condiciones de operacin para ser utilizado
como combustible y entregado a terceros como gas de venta, tomando en cuenta las
especificaciones mximas permitidas para el sector domestico e industrial.

Ambas fuentes de suministro de gas ronda el valor de 0.9000 en la relacin


PCI/PCS, como un indicador de la proporcin de los elementos carbono e hidrogeno
presentes en un gas combustible, ubicndose en el rango deseado, aun cuando el
correspondiente al Yacimiento B, esta relacin es de 0,9007, como era de esperarse,
al compararlo con el valor de 0.9084 correspondiente al Yacimiento A.

El clculo del ndice de Wobbe, considerando el Poder Calorfico Superior (IWS)


o Inferior (IWI), demostr que ambas fuentes de suministro de gas combustible, se
ubican en la categora de los gases naturales y por tanto las mezclas hidrocarburo-aire
es de alto ndice de Wobbe, dentro del rango establecido, comprendido entre 9680 y

13850

Kcal/m3:

Yacimiento

(11821-13012

Kcal/m3)

Yacimiento

(10834-12028 Kcal/m3).
El cambio del gas combustible de los motores proveniente del Yacimiento B,
con un Poder Calorfico Superior de 1017,2 Btu/pcn, ante su inminente agotamiento, por
otra fuente proveniente del Yacimiento A (gas de proceso) con un Valor Calorfico
Superior de 1289,8 Btu/pcn, no resulta conveniente dado que su calidad no se ajusta a
la exigida por el fabricante de los motores.
La utilizacin del gas combustible proveniente del yacimiento A ha generado
que los compresores acoplados a motores de combustin interna, hayan sufrido una
serie de paros debido a detonaciones recurrentes y en consecuencia averas mecnicas
a nivel del conjunto de fuerza de los motores.

Al determinar el WAUKESHA KNOCK INDEX, se puede observar que los


motores que conforman las unidades de compresin del Tren I, con un indicador
WKI = 52,97, tienen mayor tendencia a detonar; todo lo contrario sucede en las
unidades motocompresoras pertenecientes al Tren II, que presentan un indicador
WKI = 95,54 y en consecuencia una mayor resistencia a la detonacin.

Se evidenci que las fallas ocurridos en las unidades motocompresoras y


contabilizados en 18 meses donde se registraron de 1.317 paros totales en la Planta
Compresora de Gas, 811 corresponden a las fallas recurrentes ocasionadas por la
inadecuada calidad del gas combustible, lo cual representa el 61,6% de las paradas no
programadas.

Se encontr que los 811 paros generaron 5071,70 horas totales que tuvieron sin
operar las unidades moto-compresoras en la Planta Compresora de Gas; se evidenci
que la falla conduce a la detonacin que presentaron las unidades con daos en el
conjunto de fuerza (corona y anillos del pistn, biela y bujes, camisas) de los motores.

Del total de horas que tuvieron las unidades sin operar se contabilizaron 738
horas (91 % del total) fallas originadas por la riqueza del gas combustible, que
representaron 4149.18 horas (91 %), de paro en la unidades pertenecientes al Tren I,
(Tren IA + Tren IB), demostrando que estos motores estn diseados para operar con
una mezcla aire combustible muy pobre.

Las unidades que estn operando en el Tren I pertenecen a la familia AT27 de


los motores Waukesha que son los que se daan rpidamente cuando utilizan gas de
mezcla rica, disminuyendo bruscamente la vida til de sus elementos.

Las unidades del Tren II, que indicaron 73 horas de paro, 9% del total de fallas,
con 922,52 horas fuera de servicio que representan un 18,19%, posee motores de las
serie VHP los cuales son menos sensibles a los daos que produce una mezcla rica
durante la combustin.

La pre-ignicin que se presenta en la cmara de combustin del pistn, puede


estar asociado al arrastre de slidos incandescentes introducidos por el mismo gas
combustible, lo cual se evidenci por los depsitos alojados en el cilindro, generando
que la mezcla se encienda prematuramente antes de que se genere la chispa en la
buja.

La detonacin tambin puede causar que los electrodos de la buja o los


depsitos de carbn se lleguen a calentar lo suficiente para causar la pre-ignicin, de
all que, las piezas de la cmara de combustin se encuentran muy calientes
provocando que la mezcla se encienda antes que haya saltado la chispa de la buja,
manifestndose en forma de golpes secos.

La remocin de vapor de agua en el gas puede lograrse mediante un proceso de


deshidratacin por absorcin con Trietilenglicol (TEG), lo cual es factible, desde el punto
vista operacional y tcnico mediante la reactivacin del unidad de deshidratacin
disponible en la Planta Compresora para el tratamiento de una corriente de gas de

55 MMPCND a una presin de 1300 psi y 130 F, colocndola en funcionamiento de


acuerdo a sus parmetros de diseo.

El simulador HYSYS permiti disear una unidad de extraccin de lquidos, por


turbo expansin que maneje 6 MMPCND, proveniente de la unidad de deshidratacin a
una presin de 1300 psi para entregar 3 MMPCND de un gas residual a 65 psi con
94,38 % molar de metano y 0,008 gal/1000 pcn para una relacin PCI/PCS de 0,9008 y
un ndice de Wobbe de 11.424 Kcal/m3, lo cual garantiza un gas combustible optimo
para estos motores.

El estudio realizado permiti redimensionar la infraestructura de la Planta


Compresora de gas con la incorporacin de una unidad deshidratadora y otra unidad de
extraccin de lquidos del gas de proceso, con la finalidad de generar el gas
combustible de optima calidad, que requieren los motores de combustin interna,
proporcionando solo una fuente de suministro de gas combustible a todas las unidades
y desapareciendo la divisin de Tren I y Tren II.

RECOMENDACIONES

En consideracin a las conclusiones obtenidas de la discusin de los resultados y


cumpliendo a satisfaccin con los objetivos establecidos en la presente investigacin,
se recomienda lo siguiente:

Cambiar la fuente de gas combustible de los motocompresores, por un gas


residual deshidratado con el poder calorfico establecido por el fabricante de los
motores, el cual se puede obtener incorporando al sistema integral de compresin de
gas, un tratamiento que involucre los procesos de la deshidratacin con TEG y
extraccin de lquidos del gas por turbo expansin.

Reactivar la Unidad deshidratadora de gas por TEG, instalada en la planta,


procurando su funcionamiento bajo las condiciones establecidas en esta investigacin y
por debajo de los parmetros de diseo lo cual garantiza una operatividad del 85,71%
de la capacidad nominal de la torre de absorcin, quedando disponible un factor de
seguridad de un 14,29% para operar bajo las condiciones establecidas por el
Departamento de Seguridad de la Planta de Compresin de Gas.

Instalar una Unidad de extraccin de lquidos del gas travs de un turbo expansor
con la finalidad de condensar y despojar los hidrocarburos pesados del gas y utilizar el
gas residual como combustible en las unidades motocompresoras de esta planta.

Contactar a la empresa Waukesha Engine, fabricante de los motores objeto de


esta investigacin, a los fines de instalar el dispositivo de control denominado Custon
Engine Controls o CEC manufacturado por ellos, el cual es capaz de ajustar de
acuerdo a las necesidades, todos los parmetros de control del gas utilizado como
combustible.
Acoplar al CEC, el dispositivo Air Fuel Module o AFM que es un sistema que
mantiene el motor operando cuando es alimentado con gas demasiado rico. Como
practica de monitoreo continuo, este dispositivo puede controlar la relacin

aire/combustible, ya que solo un ligero cambio durante la transicin en la composicin


del combustible puede adecuar la operacin del motor sin generar problemas de
detonacin.
Instalar al dispositivo AFM, otro modulo como el DSM Detonation Sistem
Monitoring, vigilante del sistema de control del proceso de combustin el cual puede
ver un cambio en el tiempo de encendido, y en consecuencia alertar sobre la
detonacin posible de los motores.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Gas PCG C-10. Hanover. Maracaibo. Venezuela.
2. Arias, F (2006) El Proyecto de Investigacin: Introduccin a la Metodologa
Cientfica. 5ta Edicin. Editorial Episteme C.A. Caracas. Venezuela
3. Arias, A y Sarcos, M, (2005) Factibilidad tcnico econmica para la deshidratacin
de gas natural en el Campo Mara Este. Trabajo Especial de Grado. Facultad de
Ingenieria. Universidad del Zulia. Maracaibo. Venezuela.
4. Barberii, E. (2001) El Pozo Ilustrado. Publicacin editada por el Fondo
Editorial del Centro Internacional de Educacin y Desarrollo (FONCIED).
Quinta Edicin. Caracas. Venezuela.
5. Chacn (1998), Procesamiento de gas para combustible en el campo de Centro
Lago de Lagoven S,.A, Trabajo Especial de Grado. Facultad de Ingeniera,
Universidad del Zulia, Maracaibo. Venezuela.
6. Chaparro, J. (2007). IT-DPST-403 Falla Mayor del Motor de la Unidad 76997.
Planta Compresora de Gas PCG C-10. Exterran C.A. Maracaibo, Venezuela.
7. Core Laboratories (2007) Anlisis Cromatografcos del Gas de la Planta
Compresora de Gas PCG C-10, Campo La Concepcin. Archivo: RFL 07252.
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8. Espinoza, H. (2007) Manual de curso de introduccin a la compresin. Grupo de
Ingeniera y Mantenimiento. Exterran, C.A. Maracaibo. Venezuela.
9. Gas Processors Suppliers Association GPSA. (1987) Engineering Data Book.
Volumen I y II. Compiled and edited by Gas Processors Association. Revised Tenth
Edition. Tulsa. Oklahoma. EEUU.
10. Hernndez Sampieri y Col. (1998). Metodologa de la Investigacin. McGraw-Hill
Interamericana Editores, S.A de C.V, Segunda Edicin, Mxico, D.F . Mxico.
11. Mndez, C. (2002) Metodologa. diseo y desarrollo del proceso de investigacin.
Editorial Mc Graw Hill, 3ra Edicin, Caracas. Venezuela.
12. Pereira, I. (2008) Estudio de Factibilidad Tecno-econmica para el tratamiento del
gas combustible utilizado en la Planta compresora de gas PCG C-10. Trabajo
Especial de Grado, Facultad de Ingeniera, Universidad del Zulia. Cabimas,
Venezuela.

13. Ros, L y Toutounji, A (1998). Desarrollo de un sistema de control requerido para el


sistema de tratamiento de gas combustible en la planta Lago1 caso PDVSA. Trabajo
Especial de Grado. Facultad de Ingeniera, Universidad Rafael Belloso Chacn.
Maracaibo. Venezuela.
14. Sabino, C. (2006)
Venezuela

El proceso de investigacin. Editorial Panapo. Caracas.

15. Soto, J (2001) Evaluacin de alternativas en procesos de extraccin de lquidos del


gas natural. Trabajo de Grado. Facultad de Ingenieria. Divisin de Postgrado.
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16. Wakeshua Engine, (1997). VHP 6, 12 & 16 Cylinder Operation & Maintenance.1a.
Edition. Dresser Waukesha. Wisconsin. United Status of American
17. Wakeshua Engine, (1999). ATGL 8, 12 & 16 cylinder operation & maintenance. 1a.
Edition. Dresser Waukesha. Wisconsin. United Status of American
18. Paginas Web
Gas Natural (2009). (http://www.proyectosfindecarrera.com/gas-natural.htm).
Indice de Wobbe (2009).
(http://www.fisicanet.co m.ar/fisica/gases/ap06_indice_de_wobbe.php)

ANEXO A
ANLISIS CROMATOGRFICO DEL GAS COMBUSTIBLE QUE ALIMENTA A LOS
MOTOCOMPRESORES DEL TREN I

REPORTE DE RESULTADOS
PARA PLANTA COMPRESORA DE GAS
Analisis Cromatografico de Gas
Fuentes de Produccion
Yacimiento A
(Tren I)
Archivo: RFL 07252
Laboratorio de Fluidos
Fecha de Reporte: Nov. 2007
Core Laboratories Venezuela, S.A.
Todos los anlisis incluidos en este reporte final fueron realizados en:
Calle 25 (Carretera Via El Mojn), Km. 3; Apartado 116. Maracaibo.
Edo. Zulia, Tel: +56(261) 7574611 Fax: +58 (261) 7578684

ANALISIS COMPOSICIONAL DE GAS DE LA PLANTA COMPRESORA


Descripcin de la muestra: Gas del Yacimiento A
Condiciones de muestreo: 67 psi @ 99 F
Comentarios: H2S: 23 ppm , Vapor de agua: 6 mg/lt

ANEXO B
ANLISIS CROMATOGRFICO DEL GAS COMBUSTIBLE QUE ALIMENTA A LOS
MOTOCOMPRESORES DEL TREN II

REPORTE DE RESULTADOS
PARA PLANTA COMPRESORA DE GAS
Analisis Cromatografico de Gas
Fuentes de Produccion
Yacimiento B
(Tren II)
Archivo: RFL 07252
Laboratorio de Fluidos
Fecha de Reporte: Nov. 2007
Core Laboratories Venezuela, S.A.
Todos los anlisis incluidos en este reporte final fueron realizados en:
Calle 25 (Carretera Via El Mojn), Km. 3; Apartado 116. Maracaibo.
Edo. Zulia, Tel: +56(261) 7574611 Fax: +58 (261) 7578684

ANALISIS COMPOSICIONAL DE GAS DE LA PLANTA COMPRESORA


Descripcin de la muestra: Gas del Yacimiento B
Condiciones de muestreo: 75 psi @ 89 F
Comentarios: H2S: 0.0 ppm , Vapor de agua: 5,5 mg/lt

ANEXO C
ndice de Detonacin (WKI) Waukesha
Gas Combustible proveniente del Yacimiento A que alimenta los
motocompresores del Tren I

English

UNITS:

v2.0
WKI v1.17
HYDRO-CARBONS:
CH4 METHANE

MOLE OR
VOLUME %

Engine Model

8L-AT27GL

Engine Model

P9390GSI

Speed (rpm)

900

Speed (rpm)

1000

70,467

Altitude (ft)

67

Altitude (ft)

67

C2H6 ETHANE
C3H8 PROPANE

11,611

Ambient (F)

100

Ambient (F)

100

C4H10 ISO BUTANE


C4H10 NORMAL BUTANE

1,205

7,656

ATGL

WKI

97

WKI

52,97

Cont. BMEP (psig)

139,2

1880

Cont. Power (bhp)

1650

Overload BMEP (psig)

209,2

Overload BMEP (psig)

141,6

Overload Power (bhp)

2068

Overload Power (bhp)

1678

Cont. BMEP (psig)

190,2

2,618

Cont. Power (bhp)

C5H12 ISO PENTANE


C5H12 NORMAL PENTANE

1,421
1,519

C6H14 HEXANE
C7H16 HEPTANE

0,845

Timing (BTDC)

C2H4 ETHENE
C3H6 PROPENE

0,046

VHP

20

Timing (BTDC)

10

0,259
0,009

Ratings apply only for fuels above 850 btu/ft3 SLHV

NON HYDRO-CARBONS:

Ratings apply only for fuels above 700 btu/ft3 SLHV

Engine Model

F18G

Engine Model

F11GSI

1,118

Speed (rpm)

1800

Speed (rpm)

1800

OXYGEN

Altitude (ft)

820

Altitude (ft)

820

HELIUM

Ambient (F)

100

Ambient (F)

100

WKI

91

WKI

91

N2

NITROGEN

O2
He
CO2
CO
H2

CARBON MONOXIDE

Cont. BMEP (psig)

96,4

HYDROGEN

Cont. Power (bhp)

240

H2S

HYDROGEN SULFIDE

Overload BMEP (psig)

H2O

WATER VAPOR
TOTAL FUEL:

Overload Power (bhp)


Timing (BTDC)

CARBON DIOXIDE

WKI =

52,97

SLHV=

1259,40

1,124

99,898

Btu/ft3

VGF

VSG

Cont. BMEP (psig)

163,4

Cont. Power (bhp)

250

106,0

Overload BMEP (psig)

NA *

264

Overload Power (bhp)

NA *

20

Timing (BTDC)

Ratings apply only for fuels above 700 btu/ft3 SLHV

Fuente: Waukesha Engine (2008)

14

Ratings apply only for fuels above 400 btu/ft3 SLHV

ANEXO D
ndice de Detonacin (WKI) Waukesha
Gas Combustible proveniente del Yacimiento B que alimenta los
motocompresores del Tren II

English

UNITS:

v2.0
WKI v1.17

MOLE OR
VOLUME %

Engine Model

8L-AT27GL

Engine Model

L5794LT
1200

Speed (rpm)

1000

Speed (rpm)

97,97

Altitude (ft)

67

Altitude (ft)

67

C2H6 ETHANE
C3H8 PROPANE

0,726

Ambient (F)

100

Ambient (F)

100

C4H10 ISO BUTANE


C4H10 NORMAL BUTANE

0,109
0,078

Cont. Power (bhp)

2090

Cont. Power (bhp)

1450

C5H12 ISO PENTANE


C5H12 NORMAL PENTANE

0,09

Overload BMEP (psig)

209,3

Overload BMEP (psig)

181,9

2299

Overload Power (bhp)

1595

HYDRO-CARBONS:
CH4 METHANE

0,287

ATGL

WKI
Cont. BMEP (psig)

0,054

Overload Power (bhp)

C6H14 HEXANE
C7H16 HEPTANE

0,061

Timing (BTDC)

C2H4 ETHENE
C3H6 PROPENE

0,024

96
190,3

20

0,007

Ratings apply only for fuels above 850 btu/ft3 SLHV


F18G

Engine Model

F11GSI

1800

Speed (rpm)

1800

Altitude (ft)

820

Altitude (ft)

820

Ambient (F)

100

Ambient (F)

100

WKI

91

WKI

91

OXYGEN

He
CO2

HELIUM

CO
H2

CARBON MONOXIDE

Cont. BMEP (psig)

96,4

HYDROGEN

Cont. Power (bhp)

240

H2S

HYDROGEN SULFIDE

Overload BMEP (psig)

H2O

WATER VAPOR
TOTAL FUEL:

Overload Power (bhp)


Timing (BTDC)

910,05

Ratings apply only for fuels above 850 btu/ft3 SLHV

Speed (rpm)

O2

SLHV=

20

Engine Model

NITROGEN

95,54

Timing (BTDC)

96
165,3

0,259

N2

WKI =

WKI
Cont. BMEP (psig)

0,041

NON HYDRO-CARBONS:

CARBON DIOXIDE

VHP

0,257

99,963

Btu/ft3

VGF

VSG

Cont. BMEP (psig)

163,4

Cont. Power (bhp)

250

106,0

Overload BMEP (psig)

NA *

264

Overload Power (bhp)

NA *

20

Timing (BTDC)

Ratings apply only for fuels above 700 btu/ft3 SLHV

Fuente: Waukesha Engine (2008)

14

Ratings apply only for fuels above 400 btu/ft3 SLHV

ANEXO E
Contenido de agua en el gas natural
Figura 20-3

Fuente: GPSA (1998)

ANEXO F
Reporte completo de resultados de composicin y Propiedades del gas
obtenidos con el Simulador del HYSYS

Gas disponible (yacimiento A)

Gas de Levantamiento Artificial o gas lift

Gas de venta

Gas combustible para los motocompresores

ANEXO G
ANLISIS COMPOSICIONAL DEL GAS COMBUSTIBLE OBTENIDO POR EL
SIMULADOR HYSYS REQUERIDO POR LOS MOTOCOMPRESORES
Descripcin de la muestra: Gas combustible de los motocompresores
Condiciones de muestreo: 65 psia y 90 F
Comentarios: H2S: 0,00 ppm , Vapor de Agua: 0,00 mg/lt
Componente
Hidrogeno
Sulfuro de Hidrogeno
Dixido de Carbono
Nitrgeno
Metano
Etano
Propano
i-Butano
n-Butano
Neo-Pentano
i-Pentano
n-Pentano
Hexano
Metil Ciclopentano
Benceno
Ciclo Hexano
Heptano
Metil Ciclohexano
Tolueno
Octanos
Nonanos
Totales

% molar
0,00
0,00
0,66
3,50
94,38
1,43
0,03
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
100,00

% Peso
0.00
0.00
1,72
5,82
89,83
2,55
0,08
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
100,00

PROPIEDADES CALCULADAS DEL GAS TOTAL


Densidad Relativa Real
0,582
Densidad Real del gas
0,045
Peso Molecular
16,856
Poder Calorfico Superior
979,30
Poder Calorfico Inferior
882,13
Presin Pseudocritica
664,13
Temperatura Pseudocritica
343,69
Factor de compresibilidad Z
0,997
Viscosidad del gas
0,011
GPM (C2 +)
0,391
GPM (C3+)
0,008

(Aire = 1 @ 14,7 y 60 F

lbs/pc
lbs/lbmol
Btu/pc
Btu/pc
psia
Rankine
@ 14,7 y 60 F

cP

Fuente: Aez (2010)

(Aire = 1 @ 14,7 y 60 F
(Aire = 1 @ 14,7 y 60 F
(Aire = 1 @ 14,7 y 60 F