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Derecho romano

Derecho romano
La expresin Derecho romano designa el ordenamiento jurdico que rigi a los ciudadanos de Roma y, con
posterioridad, de aquellos instalados en distintos sectores de su Imperio, en un espectro histrico cuyo punto de
partida se sita a la par de la fundacin de Roma (c. 753a.C.) y que se extiende hasta mediados del siglo VId.C.,
poca en que tiene lugar la labor compiladora del emperador Justiniano I el conocido desde el Renacimiento como
Corpus Iuris Civilis.
El redescubrimiento de los textos justinianos en poca bajomedieval ha permitido a algunos autores hablar tambin
de Derecho romano postclsico.
Si bien la expresin Derecho romano hace referencia fundamentalmente al derecho privado, lo cierto es que otros
aspectos, tales como el derecho penal, el pblico, el administrativo, caben dentro de la denominacin.
En la actualidad, el Derecho romano es objeto de estudio de una disciplina jurdica internacional, la romanstica,
cuya sede son las facultades de Derecho de todo el mundo. En virtud de este carcter internacional, el Derecho
romano se cultiva en varios idiomas, principalmente italiano (lingua franca de la romanstica), seguido por el
alemn y el espaol. Hasta la mitad del siglo XX hubo importantes contribuciones en francs, pero en la actualidad
esta situacin ha variado a la baja; el ingls es un idioma de uso minoritario en el cultivo de la disciplina, aunque se
acepta como idioma cientfico en la mayora de las publicaciones. El espaol se consolid como idioma cientfico en
esta disciplina a partir de la segunda mitad del siglo XX, gracias a la altura cientfica que alcanz la romanstica
espaola, comandada por lvaro d'Ors y continuada por sus discpulos.
La definicin del Derecho romano se comprende mejor si se construye a partir de la comprensin de sus nociones
fundamentales y de su sistema de fuentes. Sin embargo, stas no permanecen idnticas en el transcurso de la historia
del Derecho romano, sino que varan tanto en su nmero, como en su valor dentro del sistema de fuentes mismo. Es
este sistema el que provee de nociones claves para entender lo que en Roma se entiende por derecho. Con todo, es
posible adelantar que la expresin ius es la que se utiliza para sealar al derecho. Esta expresin se opone a la de fas,
que designa a la voluntad divina. Esta clara delimitacin entre derecho y religin es patente en testimonios que datan
desde el s.IIIa.C., pero ello no es vlido para los primeros tiempos, como se ver. A su vez, la expresin ius servir
para la identificacin de diversas categoras del mismo, tales como ius civile, ius naturale, ius honorarium, o ius
gentium, por nombrar algunas de las ms relevantes.

Significado de la expresin Derecho romano

Derecho romano

Al usar la expresin Derecho Romano se pueden indicar diversas acepciones.


En un primer sentido esta expresin denota un hecho histrico pasado, es
decir, el conjunto de normas jurdicas que regan al pueblo romano
desde su fundacin hasta la cada del Imperio.
Un segundo sentido identifica el Derecho Romano con los libros en donde
se contena dicho orden jurdico, es decir, el Corpus Iuris Civilis o Cuerpo
de Derecho Civil, recopilacin de los libros jurdicos romanos hecha en
Constantinopla por orden del emperador bizantino Justiniano en el siglo
VId.C.
Por ltimo, con esta expresin se puede designar tambin la tradicin
jurdica que ha sobrevivido despus de la cada del Imperio romano de
occidente hasta nuestros das.
Corpus Iuris Civilis.

Fuentes del derecho desde la fundacin de Roma hasta las XII Tablas
La primera de estas fuentes la constituyen las costumbres de los antepasados o mores maiorum. Se trata de un
derecho consuetudinario, que progresivamente se distingue de las normas morales y religiosas, con las cuales
comparte idntico origen.

Fuentes de conocimiento
A) Justinianeas, que constituyen el Corpus iuris civilis. Con este nombre se conoce desde la Edad Media la obra
compilatoria llevada a cabo por el emperador Justiniano I. En la primera mitad del siglo VId.C. se adicionan,
adems, las constituciones imperiales de este emperador posterior a la compilacin, las que dan origen a una cuarta
parte del Corpus Iuris Civilis, llamada Novell.
Las Instituciones, sntesis de preceptos y doctrinas en cuatro libros de reducida extensin. Escrita para el
estudio del derecho.
El Digesto, reunin de fragmentos de obras de treinta y cuatro grandes jurisconsultos romanos, formando
cincuenta libros. Es la parte ms voluminosa del Corpus.
El Cdigo, coleccin de rescriptos imperiales dictados por varios emperadores.
Las Novelas (de la expresin novell leges = nuevas leyes), constituciones promulgadas por Justiniano
despus de publicar la compilacin integrada por las tres partes anteriores.
B) Extrajustinianeas.
a) Fragmentos de obras de juristas de la poca clsica, conservados en general merced a las refundiciones
hechas en el periodo posclsico.
Las Instituciones de Gayo; manual elemental de este jurisconsulto de la poca de Antonio Po.
Fragmentos de la obra Sententi o Sententiarium libri V ad filium, atribuida a Paulo. Conocimiento que,
especialmente para el Derecho Penal, completa un manuscrito parcial de la obra adquirido y publicado por
la universidad de Leiden en 1954.
Los Tituli ex corpore Ulpiani, denominacin que se suele dar a los fragmentos de una obra jurdica, la
identificacin de cuyo autor es poco segura. Esta fuente es tambin conocida como Epitome Ulpiani y como
Regul Ulpiani.

Derecho romano
La parte, muy escasa, de la obra Responsa, de Papiniano; descubierta en un pergamino hallado en Egipto.
Un apndice de Ars gramtica, de Dositheus; consiste en trozos de una obra jurdica clsica, utilizada para
ejercicios.
Los Scholia Sinatica, llamados as por haber sido descubiertos en un convento del monte SINAB.
Corresponde a un comentario griego sobre una obra del jurisconsulto Ulpiano.
b) Coleccin que contienen tambin constituciones imperiales.
Fragmenta Vaticana, restos de una coleccin privada de pasajes de juristas clsicos y leyes imperiales, que
debi hacerse en los ltimos aos del siglo IV y primeros del V, y fueron hallados en un palimpsesto de la
biblioteca del Vaticano. (2)

Antecedentes
El nacimiento del Derecho romano se debe entre otras causas a la divisin existente en la sociedad romana entre
patricios y plebeyos, no obstante antes del ao 451a.C.-450a.C., no conocemos un sistema unificado para la
pennsula, es por eso que debemos remontarnos a Grecia, cuna de la civilizacin occidental, en donde estaba presente
el periodo tico, o del derecho griego tico, de donde podemos presumir fueron permeadas algunas disposiciones
presentes en la Ley de las XII Tablas.
Las tradiciones legales romanas estaban en manos de los patricios y todos los asuntos relacionados con lo que
nosotros conocemos como derecho recaan sobre el Pontifex Maximus, evidentemente patricio, conocindose como
derecho pontifical. Los plebeyos desconocan como iban a ser juzgados exactamente y normalmente los patricios
aplicaban la tradicin pontifical segn convena a sus intereses. Por ello, una de las reclamaciones plebeyas, a
imagen de lo que haba ocurrido en las ciudades del arcasmo griego, solicitaron la codificacin de la tradicin en
forma de leyes. Para ello, el Senado acord enviar una comisin a Grecia para informarse sobre las leyes de las
ciudades, y despus se decidi la abolicin de las magistraturas patricias y del tribunado de la plebe, entregando el
poder a una comisin de decenviros, que deban codificar las leyes romanas en un perodo de un ao. Esta comisin
elabor X(10) tablas de leyes bastante justas y, por tanto, favorables a los plebeyos, pero, al no estar terminado el
trabajo, se nombr una segunda comisin decenviral, mucho ms conservadora, que elabor las dos ltimas tablas,
con leyes netamente antiplebeyas, que, por ejemplo, prohiban los matrimonios mixtos. Esta comisin intent
perpetuarse en el poder, pero fue depuesta y el sistema de magistraturas empez a funcionar de nuevo. El resultado
fue el primer cuerpo legal conocido y estructurado, llamado Ley de las XII Tablas, del ao 451a.C., y que fueron
expuestas pblicamente en el Foro Romano.
En el ao 367a.C., las Leges Licini-Sexti culminaron el proceso de igualacin entre patricios y plebeyos,
permitiendo el acceso progresivo de estos ltimos a las magistraturas y sacerdocios, aunque el primer Pontifex
Maximus plebeyo tuvo que esperar ms de un siglo.
La compilacin legislativa se fue realizando de forma acumulativa a travs de los Edictos del Pretor. A partir de la
Ley de las XII Tablas, los Pretores asumieron la funcin jurisdiccional, y para poder tipificar nuevos casos emitan
al inicio de su mandato un Edicto en el que indicaban que era punible, en el que asuman como propios los edictos de
pretores anteriores, y corregan o abolan las disposiciones recibidas.
Al principio los pretores eran slo dos, uno el Prtor Vrbanus se dedicaba a juzgar los asuntos en los que
participasen ciudadanos romanos, mientras que el otro, el Prtor Peregrinus, atenda los casos en los que
exclusivamente intervinieran no ciudadanos. Los casos tratados eran bastante variados, pero la mayora derivaban de
asuntos comerciales. As, las relaciones comerciales obligaron a la creacin del precedente del llamado derecho
contractual, un derecho ultro citroque obligatio (que obliga a ambas partes), a partir del cual nace el llamado Ius
Gentium o Derecho de Gentes.
El sistema legal romano fue complicndose cada vez ms, ya que los Tribunos de la Plebe a travs de los Comitia
Tributa elaboraban Plebiscitos sobre los ms variados asuntos, polticos, econmicos, jurisdiccionales, mientras que

Derecho romano
el Senado, a travs de las resoluciones llamadas Senatus Consultum creaba jurisprudencia.
Con el advenimiento del Imperio, los emperadores asumieron la funcin de los Tribunos de la Plebe con el ejercicio
de la Tribunicia Potestas, lo que les permiti legislar a travs de los Edictos y Constituciones imperiales. Por su
parte, los gobernadores provinciales posean poderes jurisdiccionales y podan emitir leyes propias para sus
provincias, pero que podan ser recurridas por los provinciales ante el Senado y/o el Emperador.
El resultado de todo este conjunto de disposiciones fue un enorme y farragoso aparato de leyes de diferentes rangos,
muchas veces contradictorias, lo que hizo necesaria la aparicin de la figura de los jurisconsultos (o Juristas), que
trataban de simplificar el conjunto legal y formar doctrina jurdica, que pudiera aplicarse tambin a los nuevos casos.
Entre ellos destacan Ulpiano, Papiniano, Modestino, Gayo y Paulo.
El primer intento de sistematizar totalmente el derecho se debe al emperador oriental Teodosio II, sucesor de
Arcadio. Bajo su patrocinio, se elabor el Codex Theodosianus, que a su vez sirvi como base para la creacin de
derecho en los nuevos reinos germnicos que sucedieron al Imperio romano en occidente. Este cdigo fue
reconocido como fuente de derecho por el emperador Honorio, to de Teodosio II. El Breviarum Alarici o Lex
Romana Visigothorum, elaborada por el rey visigodo Alarico II, es un heredero directo del Codex Theodosianus.
Sin embargo, el nmero de disposiciones legales y de casos no contemplados por el Codex Theodosianus era
elevado, por lo que el emperador Justiniano patrocin la recopilacin de todas las disposiciones en el Corpus Iuris
Civilis, que consta de las Institutiones o principios generales de derecho, del Digesto o coleccin de opiniones
jurdicas de jurisconsultos heredadas del pasado para la consulta de jueces y magistrados en la resolucin de casos,
del Codex Iustinianus o recopilacin de leyes en vigor desde tiempos Republicanos hasta la redaccin del Corpus
legal de Justiniano, y las Novell, ya en griego, que recogen las leyes emitidas en Bizancio a partir de Justiniano.
El monarca visigodo Recesvinto impuls una nueva compilacin que substituyese al Breviario de Alarico, dando
lugar al Liber Iudiciorum que en los siguientes reinados fue recibiendo aadidos. Esta compilacin fue recuperada a
partir del siglo IX por el Reino de Len y se convirti en la base del derecho hispnico hasta las Siete Partidas de
Alfonso X El Sabio.

Etapas en el Derecho romano


1. Derecho antiguo o quiritario del 753 a. C al 450 a. C
Se extiende a lo largo de la Monarqua y principios de la Repblica.
2. Derecho preclsico del 450 a. C al 130 a. C
Se extiende hasta bien entrada la Repblica.
Se inicia con la publicacin de la Ley de las XII Tablas (451 - 450 a. C).
3. Derecho clsico del 130 a. C al 230 d. C
Se extiende desde finales de la Repblica hasta finales del Principado.
4. Derecho postclsico del 230 d. C al 527 d. C
Se extiende a lo largo del Dominado.
Fuerte influencia del Cristianismo.
5. Derecho justinianeo del 527 d. C al 565 d. C
Se extiende en el Imperio de Oriente coincidiendo con el gobierno del Emperador Justiniano.
Importante trabajo recopilatorio realizado por Justiniano con repercusin hasta la fecha de hoy.

Derecho romano

Postclsico
Se denomina Derecho romano postclsico al perodo de la historia del Derecho romano que comprende desde la
primera mitad del siglo III hasta la recopilacin ordenada por Justiniano, que coincide con el periodo poltico
romano del Dominado o Bajo Imperio (ascensin al poder de Diocleciano en 284d.C., hasta la muerte de Justiniano
en 565).

Recepcin del Derecho romano en Europa


El Derecho romano se difundi a consecuencia de la
enseanza universitaria que comenz en Bolonia en el
siglo XII, y ms concretamente gracias a la labor
desempeada por el gramtico y jurista Irnerio, cuyo
mtodo consistente en hacer breves aclaraciones
textuales o glosas y distinciones terminolgicas, fue
con posterioridad desarrollado de modo progresivo por
los denominados Glosadores, entre los que destacan
Azn (profesor en Bolonia entre 1190 y 1229) y
Acursio (compilador de las glosas de los predecesores
en una Glossa ordinaria). Sin embargo, no fue hasta la
aparicin de Bartolo de Sassoferrato (discpulo de Cino
da Pistoia y considerado por muchos romanistas como
uno de los ms influyentes juristas de todos los
tiempos) en el siglo XIV, cuando el Derecho romano
alcanz un gran prestigio. Brtolo, que a pesar de su
corta vida dej una amplia obra basada en comentarios,
Bartolo de Sassoferrato.
tratados monogrficos y dictmenes, fue el mayor
artfice e impulsor del Derecho romano Comn, que
junto con el Derecho Cannico origin el utrumque ius, que representa el fundamento de la cultura jurdica europea.
A partir del siglo XIV, Inglaterra present una tradicin jurdica caracterstica, diferente a la de la romanstica en
Europa, aunque se asemejaba en mayor medida al modo operativo de los juristas romanos y al desinters por las
pruebas judiciales. La recepcin europea del Derecho Comn revisti cierta importancia, aunque fue algo tarda, en
Alemania, donde fue objeto de una elaboracin cientfica que recibe el nombre de Derecho de Pandectas.
El Renacimiento trajo consigo la desacreditacin del mtodo empleado por Bartolo, consistente en el
aprovechamiento de los textos del Corpus Iuris como argumentos de autoridad. Pero frente a esta concepcin
metodolgica (el denominado mos Italicus), se contrapuso una nueva de tintes eruditos, que trataba de usar los textos
del Corpus Iuris como fuentes de conocimiento para la reconstruccin de la historia jurdica romana, dentro del
marco de otras fuentes, como pueden ser las literarias o las arqueolgicas (mos Gallicus).

Influencia e importancia
El Derecho romano se considera un excelente medio de educacin jurdica. Los grandes jurisconsultos romanos,
principalmente de la poca clsica (entre el 130a.C. y el 230d.C.) brillaron por su capacidad creadora de nuevas
instituciones, con su plasmado pragmtico sobre el edicto pretorio, buscando siempre la consecucin del ideal de
justicia procedente de la filosofa griega del suum cuique tribuere (dar a cada uno lo suyo). Leibniz los comparaba
con los matemticos que aplicaban sus principios como frmulas algebraicas. Asimismo, el Derecho romano es
indispensable para comprender la historia y literatura romanas, ya que los ciudadanos romanos estaban iniciados
para la prctica del Derecho y tenan una inclinacin natural hacia su estudio.

Derecho romano
El Derecho romano es la base e inspiracin del derecho civil y comercial en muchos pases:
La Common law estaba originalmente basada en el Derecho romano, antes de convertirse en una tradicin en s
misma en Inglaterra, de donde se expandi hacia el Reino Unido (con excepcin de Escocia), los Estados Unidos
y gran parte de las antiguas colonias britnicas.
En contraste, los llamados sistemas de derecho continental se encuentran basados ms directamente en el Derecho
romano; el sistema legal de la mayora de los pases en la Europa continental y Sudamrica caen en esta categora,
a menudo a travs del Cdigo Napolenico. Estos son generalmente llamados sistemas latinos.
El Derecho privado de nuestro tiempo tiene su antecedente remoto en este derecho, donde se originaron casi todas
las instituciones existentes en la actualidad. En Occidente, la estructura del derecho civil todava responde a
directivas y criterios del Derecho romano, con mayor intensidad en los relacionados con la regulacin de los
derechos patrimoniales, en especial las obligaciones.
No sucede lo mismo con el derecho de familia, donde la influencia romana es mucho menor, siendo reemplazada por
algunas valoraciones indicadas por la Iglesia Catlica. Tambin posee poca influencia en las ramas del derecho
privado como el derecho comercial, y prcticamente no influye en el derecho penal ni en las dems ramas del
derecho pblico.

Enlaces externos
Divisin del Derecho Romano [1]

Referencias
The Roman Law Library [2] (Yves Lassard, Alexandr Koptev).

Bibliografa
lvaro d'Ors, Elementos de derecho privado romano, Eunsa 1992, ISBN 84-313-0402-2
Peter G. Stein, El Derecho Romano en la Historia de Europa, Siglo Veintiuno de Espaa Editores 1999, ISBN
84-323-1060-3
Emilio Valio, Instituciones de derecho privado romano, Facultad de Derecho de Valencia 1977, ISBN
84-370-0036-X
Ricardo Panero, Derecho Romano, Tirant lo Blanch, Valencia, 4ed. 2008, ISBN 978-84-9876-291-4
Daniel Hernndez, Filosofa del derecho, 8 ed. (II) Fondo editorial.

Referencias
[1] http:/ / www. estudiantesdederecho. net/ division-del-derecho-romano. html
[2] http:/ / web. upmf-grenoble. fr/ Haiti/ Cours/ Ak

Fuentes y contribuyentes del artculo

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