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UNIVERSIDAD AUT6NOMA METROPOLITANA

IZTAPALAPA

Divisibn de Ciencias Sociales y Humanidades

Maestrfa en Filosofia de l a Ciencia

LA INTENCIONALIDAD EN LA EXPLICACI~NDE LA
CONDUCTA IlvDrvIDuAL

TESIS
que para obtener el grado de Maestro en Filosofla de la Ciencia

presenta:

Victor Oerardo Chrdenas O o d e z

Asesor:
Dr.

Ambrosio Velaaco admez

o de 1996

*I.

. .. ,

INTRODUCCI~N..
................................................................................................................

CApfTULo I
~ L Q S O DE
~ ~LAA CIENCIA, FILOSQflA DE LA MENTE Y nLOsOFfA DE LA

.......................................................................................................................
1.moSCJ#&$
DE
CIENCIA ..........................................................................................
1.1. La Filoaofla de la Ciencia &l Ckcdo de V i a ....................................................................................

PSTCOLrnfA

1.2.- El Giro a & c o

10
11
15

......................................................................................................................................

1.3.-La Relaci6n historia-filogofia& la Ciencir .......................................................................................... 17


1.4.- Mo&lo ICIJ~-I~EI-IO
d e l c d i o Cientfico
,.,.~.,.,,+80q.2~
1.s..h a p
m
& Mehgacidn de I.,&&or ............................................................................................ 23
1.6,- Las trpdicioncs & Irlve&igrci6n& L,

............................................................................

Laudan,........................................................................................

2 FILOSO-

DE LA MENTB.................................................................

............................ 263 0

2.1. T e d a de la identidad ...............................................................................................................................


2.2.- MptCriplipmo c~iminntivo
........................................................................................................................
2.3.- El conductismo lbsico.............................................................................................................................
2.4,- El Moni~no
Anddo
2. 5.- Funcionalimo..........................................................................................................................................

..............................................................................................................................
2.6.Conclusiones.............................................................................................................................................
3.- FILOSOFfA DE LA PSICOLOGh.
....................................................... ................
3.1 .. El Campo pmbldtico de la Filoroffa de la Pricologa .....................................................................

31

32
34
37
38

39
41

CAPfTuLOII

ACERCAMIEN7V HISTdRICO A UNA IWDICIdN DE IM/EsmG4CIdNEN

......................................................................................................................
1.- TRADICIONES DB INvIISTIGAC!I&4 BN LA PSICOLOGfA,....................
2.- ORIGEN DE LOS COMPROMISOl BhICOS DEL CONDUCTISM0..............
2.1.- La P0atI.m empitide en r e l a c i h al
d e l canocimiento..............................................................
PsTcoL~~A

43

44
48

51
2.1.- Tedada I a s w r l u ~ i & ~ &
51
2.3.- AncioMJipM NWaaneriCSM............................................................................................................... 54
2.4 RcflcjologaRuaa
56
Orifp

lhwix~...........................................................................................................

..

....................................................................................................................................
..

2.S. Poclitivipno y Neoporitlvmno................................................................................................................. 58


2.6.- P s i c o l o g a ' c x p M " alcmme
,,,,,,,a.,.59

............................................................................................

..............

3.- EL CONDUCTISM0 DESDE UNA PBRSPKITVA METATEbRICk


3.1 . La cmepcidn d e l hombre.......................................................................................................................
. .
3.2.- Sobre le libertrdy el ddnmuuamo
3.3.- La teora del Conocimierdo.....................................................................................................................
3.4.- Metodologia.............................................................................................................................................
3.4.1. Anti-teorici~m~
................................................................................................................................
3.4.2.- Eqaimcntalimno............................................................................................................................

.......................................................................................................

61
62
63

65
66

67
68

3.4.3.- Atomi61~10
......................................................................................................................................... 69
3,4,4.-Mccanicisxno
70

.....................................................................................................................................

4.- APLICACIbN DE LOS PRINCIPIOS CONDUCl'ISTAS AL ANALISIS Y

........................................

EXPLICACIbN DE LA CONDUCTA HUMANA INTBNCIONAL


4.1. La pr0puest.a Skinneriana sabe lar ''intenciOneSr ...................................................................................
4.2.. R ~ Z U ~ CCWSPB.
SY

72
73

...................................................................................................................................... 75

5.- RXSUMBN DE LOS PROBLEMAS EMPfRICOS Y CONCEPTUALES QUE ENFRENTA


EL CONDUCI~SMO
n

..............................................................................................................

6.- EJEMPLO DE UNA CRTICA INTERNA AL CONDUCI'ISMO CARACIBR&4TICAS

GENERALES DE LA C&I'ICA DE E RIBES ......................................................................m

................................................................................

I.- DE LA CONDUCTA A LA A C C I ~ N

..............................................

2.- CONDUCTA EtIMANA INTENCIONAL

.............

.............................................................................................

2.1.-gobre larel=i<4n &e jntencibny acci6h


2.2.- E q l i c a c i h & la ~ o n & c hEhnam W c i Onal....................................................................................

85
90
93
95

................ ................ ...102


4.- ~SICOLOCAA DE LA A C C I ~ N
............................................................. ................."......1q0

3.- HACIA my MODELO ALTBPNATLVO DE BXPLICACI~N

.............................................

..

4.1 El mo&loj&quico constitutivo regulativo


& la actividadhana
~~1~
4.2.-Cmcterizaci& M&t.e&wa de la Paicologla de la Arci................................................................. 1~
4.2.1.-El mod& & explicacibn & la a c c i d n h k t
.1
4.2.2.- 3obrelanaturalezasocialdelhombie.......................................................................................... 110
4.2.3.- Lapricologia como m ciencia rocid
..l 12
4.2.4.- Pmpuegta Metodol6gica .............................................................................................................. 113
43.- hCipde8
ce-8
& lapsicologla & la a c c i h
116
4.3.1.- Interaccionirmo 6imbdliCO............................................................................................................ 116
4.3.2,.El Cnfoguc " h & k g j c o " & E
117
4.3.3.- La Etnometodologla ...................................................................................................................... 119
4.3,4.-WittgcnstcinyVigotaky
..121

...........................................................................
......................................................................................
.....................................................................

.
O
C

..................................................................................
...............................................................................................................

CoNcLusIONEs..............................................................................................................

124

................................................................................................................

13#

A. . . . . .

Adelantemos
la
idea
de
que
el problemadelaintencionalidad
en la
explicacin delaconductaindividual
es unacuestin crucial en lametateora
un ejemplo; las distintaspropuestassobre
la
psicolgica. Pormencionarslo
intencionalidad nos remiten a sendas concepciones sobre la explicacin
cientfica
en general, y la explicacin psicolgica en particular. Desde posturas conductistas
ortodoxaslaintencionalidadnotiene
el m8s minim0 papel en laexpIicaci6n
cientfica dela psicologa.Desde otra perspectiva, la intencionalidad no s61o
ayuda en la explicacin delaconductasinoqueha
llegado a ser considerada un
rasgodistintivode lo propiamente psicolgico, almenos en lo que respecta a la
psicologa humana.
El objetivo generalde estetrabajo es comparar las dosaltemativasque
consideramos claves en el debate en torno a la explicacinpsicolgica de la
conductahumanaintencional.
Las cuales son el conductimo Skinnerian0 y la
psicologia de laaccibn. Las diferenciastanto te6ricas comometodoldgicas que
encontramos en lasdosaltemativassefIaladasnossugieren
que pueden ser
consideradas instanciaciones de tradiciones rivales. Para llevar a cabo la tarea de
comparacininterterica,hemosconsideradoadecuadoutilizarcomoelemento
heuristic0 el modelo del desarrollo de la ciencia que propuso Lany Laudan.
Una de las tareas de la filosofa de la ciencia es precisamente desentraiiar el
conjunto de presupuestos que subyacen a las teoras. Fm el caso de la psicologa, y
en particular en el caso de laexplicacibn de laconducta humana intencional,la
filosoffa de la ciencia puede ayudamos a explicitar el conjunto de presupuestos
que han codeterminado las distintas
soluciones
que
histbricamente
se
han
propuestoal respecto y a ayudarnos a comprender el proceso por el que se ha
confi,gurado el panoramaactua1. Se trata, em suma, de un ejercicio de reflexi6n
metate6rica sobre un Bmbito especfico en la psicologfa.

A poco de empezar a analizar los detalles del problemadel papel de la


intencionalidad en laexplicacibn psicoldgica de la conducta,resultaclaroque
dicho problema es multidimmional, de amplias repercusionesr para la concepcidn
mismade
lapsicologa comoempresa cientfica y queinvolucraproblemas,
postums y compromisos que van m h allti de los confines de la teora psicol6gica.
Nos referimos principalmente a dos situaciones; por una parte, a que en la base de

las distintas teoras psicolgicas se encuentra un conjunto de presupuestos sobre la


concepcin del ser humano, sobre
la filosoffa de la ciencia y como consecuencia,
un conjunto
de
compromisos
metodol6gicos
especificos que
impulsan
u
obstaculizan el desarrollo de
determinados
problemas
y de determinadas

soluciones a los problemas que se consideran vlidos de acuerdo a los principios


que guan a las distintas teoras. Por otra parte, nos referimos a que los problemas
relacionados con la intencionalidad han despertado el inters y han sido abordados
por igual por psiclogos conductistas, por psiclogos cognitivos, por filsofos del
lenguaje, por filsofos de la accin, por filsofos de la mente, etc.

Las teoras psicolgicas propuestas sobre la explicacin humana intencional


no han ignorado l o que en otras latitudes se ha dicho. De hecho, podemos sostener
queeldilogocon
filsofos dedistinta
filiacin ha sido una de las notas
caractersticas de laevolucinhistrica
de la psicologa en estembitode
estudios. Aunqueen este trabajo no pretendemos abarcar la enormediversidad y
complejidad de l a s teoras filosficas relacionadas
con
el problema
de
la
intencionalidad, hemos hecho una seleccin de los debates que consideramos mks
relevantes para la comprensin de las soluciones psicolgicas a ese problema.
Una forma de mostrar la complejidad del problema de la intencionalidad es

la siguiente:incluirlaintencionalidad
en la explicacin de la conductaimplica
aceptar que l a s intenciones; creencias y deseos tienen un eficacia causal en la
conducta.Peroaceptar Sto es mnimamenteaceptarcapacidaddeliberativa
y al

menos cierto margende libertad de eleccin en elhombre. Pero, si el hombre eo


libre y su conducta no est determinada entonces, cmo es posible una ciencia
explicativa delcomportamientohumano?
La antinomia kantiana entre libertad y
necesidad natural aparece aqu con toda su fuerza. En este punto, la lnea divisoria
entreteorizacin
cientfica y anlisis filosfico y entre ambos y el debate
meramente ideologico se tomanebulosa.Surgeninterpretaciones
radicales del
determinisno y defensas romnticas de la libertad humana, junto con elaboradas
teoras cientficas y densa argumentacin filosfica en pro o en contra de alguna de
l a s dos altematnas o bien de versiones "dbiles" de ellas. Para ilustrar este punto,
recurramos a la conocida ancdota de la avispa sphex ichneumoneus que cita D.
Dennet (1992. p. 23-24):
Cuando llega el
tiempo
de
poner los huevos, la avispa sphex
construye un tmulo a tal efecto y parte en busca de un grillo. Luego
de clavarle el aguijn a fin de paralizarlo, pero mantenindolo vivo, lo
arrastra al tmulo, pone los huevosjunto a m cuerpo, cierra el
tmulo, sale volando y no vuelve j d . A su debido tiempo los
huevos se rompen y l a s l a r v a s se alimentan del gnllo. ..Una tarea tan
cuidadosamenteorganizadacon vistas a un fin tiene, para la mente
humana, un convincentesabor a lgica y aprevisin. (hasta que se
examinan los detalles). Por ejemplo, la tarea de la avispa consiste en
transportar al grillo paralizado hasta el tu1-1~10, dejarlo en el umbra,l
entrar al tmulo
para
constatar
que
todo
est en orden, salir
nuevamente y slo entonces arrastrar al grillo hacia el interior ...Si se

unas cuantas pulgadas de lugar cuando la avispa se


encuentra en el interior, Sta al salir volver a arrastm el grillo hasta

aleja al grillo

el umbral (pero nunca hacia el interior), y repetir el procedimiento de


entrar al tmulo ...En cierta ocasin, este procedimientoserepiti
cuarenta veces, siempre con el mismo resultado.

nos muestralaenormeplmsibilidad
deque el
Paraalgunos,loanterior
determkismo imperetambinenelhombre
y que por tanto, la conducta racional,
previsora y aparentemente libre del hombre pueda ser explicada exclusivamente en
funcibn de los eventos del entorno que controlan la conducta.

La anterior postura tiene en realidad

un conjunto de consecuencias para la


psicologia que van desde la adopcin de un modelo de explicacin, la concepcin
del ser humano como un organismo biolgico sujeto a las leyes de lanaturaleza
una
cuyocomportamiento se puedepredecir y controlar,hastaeldesarrollode
metodologa que simula una cierta imagen idealizada del proceder caracterstico de
las ciencias naturales y, desdeluego, una propuesta deintervencin,de
carcter
tecnolglco que encontramos representada por l a s utopas skinnerianas.
El conductismo es claramente la alternativa psicolgica que integra l a s

anteriores convicciones. Cualquier intento por justificar la necesidad de recurrir a


intenciones para explicar la conducta tendr que mostrar, al menos, que la solucin
conductista es insuficiente para dar cuenta de la complejidad del comportamiento
humano en el entorno que le es natural. Es decir, el entorno social.
ha desaparecido
Histhricamente,
postura
laconductista
radical
practicamente del panorama de la psicologa.
Sin embargo, no parece que a pesar
dehaberllegado a un acuerdo mnimo sobre la importanciade los procesos de
interaccinentreindividuo
y entorno,puedahablarsede
comenso o acuerdo
generalrespectoa
la formade
explicar la conducta humana intencional. Sin
embargo, s es posible queelintensodebate
que ha suscitado la crtica al
conductismojunto con el casi unnime reconocimiento de lasaportaciones que
hizo al avance de la psicologa nos ayude a vislumbrar un avance o progreso en la
dlsciplina respecto a este particular mbito de estudios.

Dada
importancia
la
hstrica del
conductismo,
hemos considerado
necesariodedicar unaparte importante de este trabajoa la elucidacin de sus
principiosrectores y a exponer lasprincipales crticas que han llevadoa la
superacin de su alterngtiva terica. De ese proceso desuperacinquisiramos
destacardos aspectos: la adopcindeunaactitud
escptica respecto a lo que
Toulmin llam el acto de prestidigitacin mediante el cual el conductismo hizo
desaparecer del contexto de la explicacin cientfica de la conducta a los procesos
de deliberacin racional que aparecen como mediadores en la relacibn individuo-

entorno y el
intento
de
abandonar
el
individualismoatomismo
que
le
es
caracteristico, en favor de una perspectiva social y holista que
integre
explcitamente la dimensinintencionalque nos remiteal anlisis delconstante
conflicto entre los procesos de
deliberacin
racional,
por
una parte, y la
normatividad que impone la vida social, por la otra.
La necesidad deabordarelestudio
psicolgico delhombredesde
UM
perspectiva social ha sido puesta de relieve de una forma m y clara por Sigmund
Freud. Aunque en este trabajo no se pretende analizar ningn aspecto relacionado
con la alternativaquerepresentael
p s i c o d i s i s , consideramos rescatable su
intencibn de considerar a la psicologa como psicologasocial:
La oposicin
entre
psicologa individual y psicologa social o
colectiva, que a primera vista puede parecemos profunda, pierde gran
parte
de
su sigmficacin cuando la sometemos
a
ms detenido
examen. La psicologa individual se concretaciertarnentealhombre
aislado e investiga los caminos por los que 61 mismo intenta alcanzar
la satisfaccin de sus instintos,pero slo muy pocas veces y bajo
determinadascondiciones excepcionales le es dadoprescindirde las
relaciones delindividuocon
sus semejantes. En lavidaanrnica
individual aparece integradosiempre,efectivamente,
<<el otr-> ,
comomodelo, objeto, auxiliar o adversario, y de este modo, la
psicologia individual es al mismo tiempo y desde un principio
psicologa social, en un sentidoamplioperoplenamente justifcado.
(Freud, 1921, p. 263).
Una alternativa claram&
distinta a la representada por el conductismo es
la psicologa que hace suya la tesis generaldequeel
ser humano no slo es un
organismo biolgico y que m se le puede tratar metodol6gicamentecomoa un
espcimen de laboratorio ya que el ser lnmxmo es adems, un "agente". Es decir,
es una persona con la capacidad de elegir entre cursos altemativos de accin, de
evaluar
racionalmente
las consecuencias de su conducta,
actuar
de
propositivamente,
de
"monitorear"
su propia
conducta
por
y
tanto, actuar
reflexivamente. Desde esta ltima perspectiva,laexplicacin
de laconducta
humana intencional se puede realizar slamente a partir de un modelo en el que l a s
"razones" del actor desempeen un papel definitivo. La alternativa psicolgica que
integra las anteriores tesis es
la
psicologa de la accin cuyo
principal
representante es Rom Harr.

Tenemos entonces una tensin entre explicaciones causalistas que implican


un determinism0
y
explicaciones intencionales
que
lmplican
libertad
y
racionalidad. Egta tensin se manifiesta'endiferentesmomentosalolargodela

evolucin histrica de la psicologa y a diferentes niveles; desde el metodolgico,


hasta los de mayor generalidad como el ontolgico o el epistemolgico. El debate
en tomoalmodelo
ms adecuadode explicacin en psicologaes uno de los
muchos ejemplos en que encontramos expresada esta tensin.

Es en el contexto de la filosofia de la mente donde encuentran expresin las tesis


respecto
los
a niveles
de
mayor
generalidad
que
hemos
mencionado:
Las
discusiones sobre el estatus ontolgco de lo mental, por ejemplo, son de la mayor
importancia en la metateoria psicolgica. Uno de los problemas centrales en esta
disciplina es el problema mente-cuerpo que es clave en la historia de la psicologa
porque el dualismo ontolglco ha permeado toda la historia de esta disciplina y ha
sido unode losprincipalesobstculospara
la incorporacinde la dimensin
intencional en la explicacin cientdica de la conducta humana.
Es precisamente con un panorama de l a s posturas en filosofia de la mente y con un
intento por establecer las conexiones entre ese mbito de estudios y el desarrollo
tebrico en psicologa conque damos entrada al mbito desde el que abordaremos
el problema de la intencionalidad en la explicacin de la conducta. Nos referimos a
-la filosofia dela psicologa cuyonivelde
anlisishabrque
distqyir delde
filosofia de la mente. A tal empresa est enfocadaprincipalmente el primer
captulo de este trabajo. En resumen, la estructura de este trabajo es la siguiente:
iniciamos con una tarea de delimitacin entre filosofia de la psicologa, a su vez
inscritadentrode
la filosofia de la ciencia, y filosofia de la menteloque
nos
conducir a precisar la perspectiva desde la cual ser abordado el problema de la
explicacin psicolglca de la conducta humana intencional. En el segundo captulo
y
hacemos la caracterizacin de los
presupuestos
bsicos del
conductismo
establecemos el origen histrico de ms rasgos caractersticos, tratando de sealar
los principales problemas a que conduce su perspectiva. LAS crticas, tanto internas
como externasa esta alternativa terica nos permitencomprender la oportunidad
para el cultivo de aproximaciones alternativas que eventualmente logran superar en
diferentes terrenos a la perspectiva terica una vez hegemnica. La fonna en que
este proceso ha tenido lugar nos ha sugerido la tarea de examinar la aplicabilidad
de los modelos del cambio c i d c o de Thomas Kuhn y Larry Laudan encontrando
que este ltimo parece ms compatibleconlas
caractersticas del proceso de
desamollo de la explicacin de la conducta individual en la psicologa. En el tercer
captulo hacemos el mismo ejercicio que en el segundo pero ahora en relacin con
la psicologa de la Accin. Este captuloincluye l a s principales criticas a la
psicologa individualista atomista. Finalizamos sealando, en las conclusiones,
psicologa en
cules son los elementosquepermitiranhablardeprogresoen
relacin a ese mbito particular de estudios.

CAPfTULO I

FILOSOFA DE LA CIENCIA, FILOSOFA DE LA MENTE

Y FILOSOFADE LA PSICOLOGA.
A partir
de

Row, Leibniz
tenia
raz6n:
por
m&
que
amplihsemos el tamaiio del cerebro hasta hacerlo cbmo el de una

fhbrica, y p u d i h o s entrar
no
61,
en
veramos los
pensamient.os. Y, por qu habrandeverse?, Cbmo hablar
de lo ment.al sin hipostasiarlo?
A partir del conductista lgico; ,@tad toda la psicologa, desde
Descartes hasta Skinner basada en un error? Cmo hablar de lo
mental sin reducirlo
condiciones
a
neurofisiol6gicas
y sin
quedarnoscon la meradescripci6n de las correlaciones entre
conducta y circunstancias extemas?

El propsito general de este captulo es contribuir a precisar la relacin que


podemos establecer entre las tres disciplinas que conforman el titulo del captulo.
Este trabajoaclaratoriotiene tambiCn las funcionesdecontextualizareltipode
problemhticasconque
se encuentrarelacionada la explicacin de la conducta
individual y de delimitar la perspectiva desde la cual sed abordada. La necesidad
de t a l trabajo esth detenninada por la confluencia de una problemthca que vincula
a l a s tres disciplinas. Nos referimosa
que el problemadelaintencionalidad
presenta diversas facetas que han sido estudiadas desde diversas perspectivas. En
este captulo
nos
limitaremos
a
s d a l a r una de esas facetas debido
a
su
importancia en la evoluci4n histcirica de la aproximacin psicol6gica al problema
de la explicacicin de la conducta humana intencional.

de
Brevemente,
el
problema
se refiere
la
identificacibn
a
del
uso
explicaciones teleolbgicas en psicologfa, con el mentalismo de origen cartesiano, y
Cste a su vez con un dualismo ontol6gico. En el h b i t o filos4fico este problema se
relacionapor unapartecon
los cuestionamientosontol6gicos y epistemol6gicos

que en torno a la 'knente" se han formulado en lahistoria da la filosofia y que


codorman un h b i t o de investigaciones denominado como "Filosofa de la Mente"
y, por otra parte, con problemasrelacionados con laclagica antinomiakantiana
entre la libertad y la necesidad natural. En el h b i t o psicolgco, por su parte, se

relacionaalmenos
con lasdiscusiones
en torno al objeto deestudiode
la
disciplina y con la explicacin cientifica de la conducta. Finalmente, en el M i t o
de la
de la filosofia de la ciencia, se relaciona con cuestiones como la
explicacinpsicolgica, con lasrelacionesintertericas,con
el problemadel
reduccionismo, etc. Cabe aclarar que ste no pretende ser un trabajo de filosofia
delamente,sinode
filosofa de la psicologa. La incursin en los temenosde la
primerade esasdisciplinasrespondealsupuestodequelareconstruccindela
evolucin dela psicologa abordadadesdeuna perspectivametatericarequiere
hacerexplcitoslos
nexos, l a s influencias, l a s filiaciones que han permeado el
curso de la disciplina psicolgica y que nos ayudan a comprender su situacin
actual. AI ir circunscribiendo las problemticas particulares de las tres disciplinas,
pretendemosavanzar en el sentidodeunadelimitacin
ms precisa delmbito
problemtico abordado en esta tesis.

1. FILoSOFA DE LA CIENCIA,
La Filosofia de la Ciencia es un conjuntodeinvestigacionessobre
las
disciplinas
cientficas.
en tal sentido es una metateora.
Algunas
de estas
investigaciones abordan cuestiones de alta generalidad, como es el caso del
trabajo- de elucidacidn de los presupuestos epistemoldgicos, metodolbgicos y
ontolgicos que orientan la prctica cientfica, el anhlisis de los criterios con que
se juzga la validez del conocimiento producido por la ciencia,,'la clarificacin de
la
naturaleza
de
la
explicacin cientfca, o intento
el de
clarificacin de
lanaturalezade
a
l s teoras y losconceptos
cientficos. En un h b i t o m&
especfico, la reflexin filosfica sobre las ciencias se dirige a la comprensin de
laestructura terica de disciplinas cientficas particulares y al intento por dar
cuenta de la dinarnica que presentan las teoras en su conexi6n con otras teorias y
en su evolucin histrica, por medio ya sea de la "reconstrucci6n racional" de las
discusiones conceptuales cruciales en etapas decisivas de la disciplina o bien, de
lapuesta en relacin de esos episodios conmarcosconceptuales m& generales
que los posibilitaban. La lista, desde luego, no es exhaustiva. Hay problemticas
muy especificas alinteriorde
disciplinasparticulares en l a s ciencias naturales,
formales y sociales, que ocupan una parte importante de la produccih tebrica de
la filosofia de la ciencia.
Hemos seiialado en la introduccih de este trabajo
que
la solucibn
conductista constituye uno de los episodiosfundamentales en la evoluci6n de la
explicacihnde la conducta humana intencional.Debido a que tras la soluci6n
10

conductista subyace un conjunto de presupuestos que orientan su prctica, y a que


unaparteimportantede
esos presupuestos le vienen de la filosofia de la ciencia
particular defendida por el empirismo lgico, hemosconsideradonecesariohacer
una breve
caracterizacin
de los
elementos
centrales
que
vinculan
a ese
movimiento
en
la filosofa de la ciencia con
elementos
caractersticos del
conductismo.
1.1.-

La Filomfa de la Ciencia del Circulo de Viena,

El referente necesario para la comprensih de 10 que si+ifica hacer filosofa


de la ciencia y de s u problematicaactual, es elconjuntadeinvestigaciones
emprendidaspor
los empiristaslgicosagrupadosenelCrculodeViena.
principalmente entre 1929 y 1939, aunque su influencia domina el panorama de la
filosofla de la ciencia durante toda la primeramitaddel
siglo. Los empiristas
lbgicos, combinaron el postulado positivista en relaci6n a la exclusiva legitimidad
del conocimiento que se fimdaen la experiencia con la incorporacin de la lgica
simblica como herramienta para el anlisis de la estructura 16gica de las
teoras
cientficas y que, en general,identificaron
filosofa dela ciencia con anlisis
lgico. La tarea de la filosofa de la ciencia era prescribir lo que a
ls teoras deban
h a & - metodolbgicamente,ajustndosea
un idealnormativodelconocimiento

cientltfficu.

La obra de 10s empiristas lgicos tiene una amplitud, complejidad y alcances

que no pretendemos resumir aqu. Sin embargo, dado que la


filosofa de la ciencia
del Crculo de Viena
impact
definitivamente
el
desarrollo
cientifico de la
psicologa, mencionaremoslosaspectosqueconsideramos
m& importantespara
comprenderel nilcleo de su propuestaen relaci6n al objeto deestudiode
la
psicologa a su correspondiente propuesta metodolMca y 8 su solucin de los
problemas conceptuales m& importantes de la disciplina. Ademhs, algunos de sus
mas representativos autores hicieron aportaciones explicitas a problemas cruciales
de la psicologa y, psic6logos de gran importancia como Skinner han recibido una
influencia directa de los planteamientos positivistas en relaci6n a la ciencia.

En el ansllisis que hace Victor Kraft (1986), quien fuera tambin miembro del

Trculo, se explicitan
los
acuerdos
investigaciones de sus integrantes:

bsicos que daban unidad a l a s

1.- la filosofa es el eshdio deIa estructura 16gica de la ciencia. Sus enunciados


no hablan sobre el mundo sino sobre las representaciones sobre el mundo. Su tarea
eselanlisislgico
delaestructura
de las teoras, de la relacin lgica que
guardan los conceptos y los enunciadosentresf
y de lahndamentacin de sus
afirmaciones.

2.- Los enunciadosde la filosofa debentenerrigurosidad


lgica y claridad
univoca. Se debe eliminar del campo de la filosofia cualquier enunciado o tmino
que carezca de significado.Por s i m c a d o entendanlarelacinqueguarda
elsignoconeldisignado.
Para determinarsi
un enunciadotiene
sipfcado
habra queindicar l a s condiciones bajo I a s cuales sera verdadero o falso. Como
ejemplo,
reproducimos
dos
de los
enunciados
que
ilustran la forma
de
determinacin del signlficado que utiliza V. Kraft:

a)
b)

73-1la cara oculta de la luna hay una montaa de


Hay un mundoen s, pero es incognoscible

3000 m.de altura

a) se trata de un caso enque el enunciadotienesigruficadopues


se
puede, en principio, determinar l a s condiciones que lo haran verdadero o falso.

En

En b) se trata de un enunciadoque carece de significado,puesaunque


independientemente, los trminos:
mundo,
hay, cognoscible, etc., tienen
significado,el afirmar laincognoscibilidaddel mundo haceimposibledeterminar
condiciones bajo las cuales pudieradeterminarse s u valor deverdad. En ltima
instancia,
significado
el
debe
aludir a una base epistemolgicamente
Camap, porejemplo,
se tratabade
incuestionable. En elproyectoinicialde
o conceptos tericos por los
establecer lasreglasparasustituirenunciados
conceptos ms primitivos,indefinibles,que se pudiera enc0nka.q conceptoscuyo
significado slo puede definirse ostensivamente, esto es; mostrarse.

Para los
empiristas

lgcos, enunciados
como
b) caracterizan a a
ls
afirmaciones de la metafisica; carecen decontenido terico, no expresanhechos,
no pueden ser reducidosaenunciados
de observacin, por tanto, carecen de
siguficado y hayque evitarlos, almenossiloque
se quiere es formular una
expresin en la ciencia.

3.- Otra de las tesis caractersticas del empirismo 16gico se refiere a la existencia
de proposiciones protocolarias, que designan los contenidos mis inmediatamente
accesiblen al reconocimientointersubjetivo
y cuya verdad se determina
por
comparacin inmediata con larealidad. Tesis y e ge apoya a m vez en la tesis
wittgensteiniana en elsentido de que elvalor deverdadde
una proposicin
molecular es funcin del valor de verdad de a
ls proposiciones atmicas. En todo
caso, s e e Carnap en su etapa fenomenalista, estas proposiciones reportan certeza
psicolgica que, mientras no haya d n para poner en duda, constituyen el anclaje
necesario para la indamentacin de los enunciados empricos.
4.- Tambin hay que hacermencindelproyecto
de ciencia unificada y de
un
constitucinde un lenguajeuniversal cuyo modelo,despusdedescartar

12
.

lenguajefenomenalista,encontraronenellenguajedela
fsica, que al estar
constituido por un lenguaje-cosa, habla sblamente de cosas materiales a las que se
les pueden adscribir
propiedades
observables
intermbjetivamente,
esto es,
susceptibles de ser observadas y acordadas por todos los usuarios. El porqu de la
seleccin dellenguajede
la fisica comoelidealpara
la constitucinde los
enunciadosde la ciencia, detoda la ciencia-, est intimamenterelacionadocon
el postulado de la unidad del mundo que obliga a la unidad de la ciencia.

5.- Finalmente, en relacin al problema del avance del conocimiento, el empirismo


lgico adopt la tesis de un crecimiento acumulativo. Garardizado por el mtodo y
por la existencia de una base neutral para dirimir controversias.

Por lo que respecta a la psicologa, los ernpiristas lgicos y en particular R.


Carnap quien se ocup especialmente del asunto, proponan que la psicologa slo
puede referirse a la conducta de los hllmanos o de otros animales, es decir, slo
se refiere a hechos y por lo tanto, puede ser reducida a un lenguaje fisicalista. LA
Psicologia en lenguaje fisicalista( Carnap, 1981, p. 179) coincidecon
las
propuestas bsicas del
conductismo
metodolbgico,
aunque los
problemas
.metodolbgicos y conceptuales de la psicologa le eran ajenos. La propuesta
psicolgca de Carnap es interesanteporqueconectacon el tradicional problema
de la interaccih mente-cuerpo, que como ejemplar problema metafisico
deba ser
desterrado de la ciencia, si bien, en la poca de Carnap: ... en psicologa apenas
UM ciencia liberada de metafsica
si han comenzado los esfberzos para llegar a
(Carnap, 1981, p.179)

o
Para Carnap, lasafirmaciones psicolgicas que se refierenalosestados
procesosmentales deotrapersona:
( enojo, alegra, etc.), son, primeramente,el
producto de una inferencia: mando yo exprimento tal sentimiento presento tal y
&al conducta; J
i
r
h
presenta tal m h c t a p r b tanco, probabbmsftts,
avpsvimsnts tal sstado subjetivo. Afirmaciones de ese tipo son, desdeluego,
falibles, perotambin son susceptibles de ser comprobadasempricamente. En
conclusin,losenunciadosque
se formulan en psicologa y quehacenalusina
estados o eventosmentalespropios o de otros, se refieren en cualquier caso a
conductas, y por tanto, indican la ocurrencia de algn acontecimiento fisico.

Para tener un esquema un poco ms completo de la concepcin del empirismo


16g1co en relacinalapsicologa,
hay querecordarqueen
su propuesta,el
objetivo de la ciencia es suministrar explicaciones de los hechosobservados por
mediode leyes que son enunciadosque describen regularidades y constituyen un
medio para predecirhechos nuevos. En el caso de la psicologa se cuenta
slamentecon leyes estadsticas y no universales,porlo que la prediccin que
suministran es slo probable.

13
.

.,

Hay un conocimiento de hechos especficos, un conocimientode


ciertas regularidadesobservadas, quepuede ser expresado en forma
de leyes universales o estadsticas y que suministran una base para la
prediccin de hechos desconocidos. La prediccin interviene en todo
acto humanoqueimpliqueuna eleccin deliberada. Sin ella, tanto la
ciencia corno lavida cotihana seranimposibles.( Carnap, 1969,
P-34)

En un documentoque data de 1932-33, fecha para la cud seencontrabaya

consolidado el programa conductista en Norteamrica, Carnap afirm:

Consideramos
pues,
que para la psicologa en
su
conjlmto
los
conceptos deben precisarse y desarrollarse por el camino que hemos
ilustrado en nuestro examen de la grafologa, esto es, en direccin de
la fisicalizaci6n; pero,como ya hemossealado varias veces, la
psicologa
es una ciencia fisica aun con
anterioridad
a la
aclaracin de sus conceptos, una ciencia fisica cuya
misin
consiste en describirsistemticamentelaconducta
(fisica) de los
seres vivientes, en especial la de los humanos y enformular
las
leyes
bajo l a s cuales pueda
subsumirse
esa conducta. (Carnap,
1981, p. 197).
Leyendola cita de Carnap, resulta claro, por un lado su concepcindela
filosofia de la ciencia corno una disciplinanormativo-prescriptiva y por otra, l a s
lneasquedebianregir - elprogramadela
psicologa,mismasquealparecer,
coinciden en trminos generales con las propuestas de psiclogos como Watson, y
de Slunner.

Es til,finalmente,tenerpresentecmo

la teora verificacionista del


significado que en un principio, alrededor de 1935; defendieron los integrantes del
Crculo da Viena se aplica al caso de la Psicologa. Eat este caso es Carl G.
Hempelquienabordadirectamente
la cuesti6n: (1977, p.18), Refirindose a un
enunciado de la psicologa Hempel afirma que, por ejemplo, si la afumaci6n: " el
Sr. Pkez padece fbertes sentimientos deinferioridadde tal o cualtipo ..." tiene
sentido, ste slo puededeterminarse observando la conductadelSr.Prez
en
1

Hempel, Cad. "The Logical Analysis of Psychology", en Block, Ned Readings m the Philosophy of
Psychology, Vol. 1, Harvard University Prcsa, Cambridgc, Massachusctts, 1984. La primera vcrsi6n
&l documcnto citado cs & 1935 y aparccc publicado cn 1 9 n con una nota mtrorhrctoria &I autor.

14

determinadas circunstancias. Es decir, el


significado
de la proposicin esti
determinadopor las condiciones de su verificacin. Esto es; para cada enunciado
de lapsicologa se puedeencontrarunatraduccinenlenguaje
fisicalista, que
describa,valgala
redundancia,estados o procesos corporales quepueden ser
verificados por observacin. Elementos de la crtica a la teora verificacionista del
significado heron recogidospor
el mismo Carnap partir
a de
la duda que
introdujeraNeurathsobrelapresunta
base f m e delconocimiento. Para Neurath
nuestro conocimiento del mundo siempre es incierto y est en constante correccin:
No hayformade
tomar oracionesprotocolares concluyentemente
establecidas corno punto de partida de l a s ciencias. N o hay una tabula
rasa. Somos como navegantes que tienen que transformar su nave en
pleno mar, sin a
j ms poderdesmantelarlaen
un dique dearena y
reconstruirla
con
los
mejores
materiales.
Slo los elementos
metafsicos puedeneliminarsesin dejar huella. De un modo u otro
siempre
quedan
conglomerados
lingiistxos imprecisos como
componentes de la nave. Si bien podemos reducir la impresin en un
sitio, sta puede surgir, acrecentada en otro. (Newah, 1981, p. 206).

En lugardel criterio de vedlcabilidad,

Carnap, propuso un criterio ms

liberal delsignificadoque
es el de c o n f ~ i l i d a d queincorpora el carcter
hipottico de los enunciados de la ciencia y trata de incorporar la idea de grado de
confirmabilidad con base en
alguna
medida
cuantitativa
de
las
pruebas
observacionales a favor o en contra del contenido del enunciado.

En conclusin; La tarea de la filosofia en relacina la psicologa era


las proposiciones q ~ ~se e hacen en
entonces,laaclaracin
delsignificadode
psicologa, es decir,el d l i s i s lgxo de los conceptos y de las proposiciones,
eliminandode la ciencia psicolgica los pseudoproblemas de raz metafsica que
aun leaquejan.Metodolgicamente,
los empiristas lgicos sugirieronque la
psicologa deba limitarse a la descripcin de la conducta y a la bsqueda de leyes
concfuctuales de carcter probabilstico

A partirde la obra de Thomas Kulm, Feyerabend y otros, se inicia un


cambio importante en la concepcin de la ciencia y de la tarea de la filosofla de la
ciencia queresultade
la crtica a los postulados bhicos de la concepci6n
tradicional. A partirde entonces, esta disciplina ya no se limita al estudio de la
estructura lgica de l a s teoras, al d l i s i s 16gico de los enunciados de la ciencia y
de los criterios normativos que las teoras cientficas deben seguir. Algunos
aspectos de la crtica a la postura tradicional son:

15

1.- Los empiristas 16gicosconsideraron

incuestionabie el conocimiento de io

directamente dado en la experiencia como punto de partida en la construccin de la


ciencia. "...la ciencia comienzaconobservacionesdirectasdehechosaislados."
Los enunciados
que
describen
hechos
- l a s proposiciones
protocolariasse
consideraban como descripcin simples, sin retoques, de la experiencia. Cuando la
obra de Thomas Kuhn,plantela existencia de"paradigmas"quegobernaban
la
relaci6n entre la observaci6n y la teora, se extendi la sospecha deque si no es
posible la observacin neutral, por ser tericamente dependiente, entonces, cabe la
posibilidad deque la descripcin de la realidad quenosaporta la ciencia "no es
nuncalanicaposible"
. En trminos sencillos, sto significa quedos cientficos
condos teorasdistintas dan sipfkados distintosaloque
observan, quedicho
significado est estrechamenteliLqdo a otros conceptos dentrode la teora y que
nopuede apelarse altribunalneutralde
la experiencia porque los criterios que la
rigen son tambidn tedricamente dependientes. M& especificamente, se enfatia5 que
no es posible la observacih neutral y que no existe ni es posible un lenguaje
obsetlracionalpuro. La dependencia te6rica de la observacidn ya habasido
empiristas lbgicos, Por ejemplo;
reconocida por Popper e incluso, por los propios
en palabras de M. Schlick, en un documento de 1934:
Naturalmente estosignifica- y algunosdenuestrosautores
lo han
sealado casi con aire de triunfo- que los enunciados protocolares, as
concebidos, enprincipiotienenexactamente
el mismo c d c t e r que
todos los dems enunciadosde la ciencia: son hiptesis, nada m&
que hiptesis.Soncualquier cosa menos incontrovertibles y pueden
usarse en laconstrucci6ndelsistema
de la ciencia ricamente
mientras sean apoyados , o por lomenosnoseancontradichospor
otras hiptesis. ( Schlick, 1981, p. 218).
Aunque, cabe aclarar que las conclusiones que de ello se sacaron heron
muy diferentesa l a s que obtenfan los empiristas 16gicos. Si bien, esta crtica no
parece demeritar el papel de la observacin controlada en la pdctica cientifica, si
parececuestionarlaposibilidad
de reducir los conceptos tericos a conceptos
observacionaes y por lo tanto, contribuye a dermmbar uno de los pilwes de la
concepcih empirista de la filosofa de la ciencia.

Para Carnap, lo "hechos" son sucesosparticulares

"Esta maflana en el laboratorio hice pasar ma

dcl cual se hallaba m cucrpo de him0 y h d t quc


este se hada magnCtico"(Camap, 1969, p.16) Si no hay ningim otro acontecimiento que me haga
dudar & la veracidad de mi ascvcracih, "entonces, puedo afirmar como una obsc1vaci6n fectica que
esta mdana se produjo esta succsi6n de acontecimientos"
comente eldctrica a t r a v e s de un selcnoidc dentro

16

2.- En muy estrecha relacin conelpuIltoanterior


se encuentra el hechodeque
cuando Bhlm relaciona la percepcin con a
ls teoras obliga a estudiar el papel de
los presupuestos ms bsicos y generalesdelosque
se derivan l a s teorias, y a
estudiarlainfluenciadeloscompromisos
tericos implcitos en laobservacibn.
Con ello, se disminuye el peso del estudio de los criterios normativos universales a
que l a s teoras deben ajustarse y, en su lugar, se fortalece el papel de la historia en
la comprensinde la evolucin dela ciencia y de los estudios empricos sobre la
actividadreal de los cientficos en laconstruccindelconocimiento.
Esos dos
aspectos, pasan a ocupar el lugar que antes ocupaba la lgica formal.

3 . - Como otraconsecuencia de laobrade Kuhn y Feyerabend, en este caso en


relacin a la tesis de inconmensurabilidad, que dice bsicamente que es imposible
hacer
comparaciones
punto
por
punto
entre
teoAas
rivales para resolver
controversias, entreotras cosas por la prdidadecontenido
a que latraduccin
interterica obliga, por el entrelazamientode los conceptos dentrode UM teora y
por los presupuestosquellevanaparejados;result
un cuestionamientoa
la
concepcin positivista del progreso de la ciencia como producto de la acumulacin
delconocimientoydelafacultaddeautocorreccin
de la ciencia. Con ello, se
favoreci el puntode vista segnel cual, elestudiodelalgicainternade
cada
teoria no es suficiente para tener una comprensin adecuada sobre el desarrollo de
la ciencia y se emprendi la tarea de contextualizar el desarrollo de la ciencia con
estudios histricos y socioigicos que relacionaran el contenido de
l a s teoras con
l a s condiciones que los haban hecho posibles.

1.3.- L a Relacin historia-filosofa de la Ciencia.

En trminos generales, el inters flos6fico en la historia de la ciencia radica

en la posibilidaddedescubrir
los criterios normativos, los presupuestos ms
generales, los compromisosquepermean el desarrollode la ciencia para perfilar
una comprensi6n m8s amplia de los problemas centrales de la ciencia que resultan
relevantes segn l a s necesidades del presente. Para ello, la adopci6n de un modelo
del cambio cientfico puede ayudar en la reconstruccibn de la 16gica del desarrollo
de la disciplina.

El aspecto que nos interesa resaltar en este apartado es que l a s discusiones


sobre
el
progreso,
la comensurabilidad de l a s teoras o la existencia de
paradigmas,llevaronaparejado el reconocimiento de la importanciade la historia
de la ciencia como una fuente de datos para la elucidacibn de la dinhica de l a s
teoras cientfficas. La importanciade la historia de la ciencia no es la mera
recopilacibn de hechos ya que lo que cuenta como un dato o un hecho relevante
para la comprmi6n de un episodiode la historia de la ciencia es algo que el
propio historiador tiene que determinar a la luz de su concepcibn, por ejemplo, de

17

l o que es la ciencia o de los factores que considera, afectan su desarrollo,. La


existencia de interpretaciones altemativas sobre la significacin de propuestas
te6rica.s o de acontecimientos histricos especficos es algoquesugiereque
la
reconstruccinhistricatienecomo
puntodepartidahiptesis
o concepciones
tericas particulares. Esto es; no hay una historia de la ciencia que sea
filosficamente neutral, por lo tanto, es factible pensar que la historia de la ciencia
requiera necesariamente de la filosofa de la ciencia, es decir; de la explicitacin de
los presupuestos que orientan la actividad investigadora. En ese sentido, la historia
de la ciencia puedeayudar a mostrar porejemplo,queelcambiocientfico
se
ajusta a un modelodeterminadodeldesarrollode
la ciencia. Para hacerlo, sin
imponer, los parmetros o criteriosactuales a losacontecimientospasados
es
necesaria la comprensin de las normas vigentes en cada etapa del desarrollo de la
ciencia y, en general, del contexto enque la actividad cientfka se desarrollaba, es
necesaria tambin,laadopcinde
criterios deevaluacinde
la investigacin
histrica
que,
como
el
de coherencia,
reduzcan
probabi1ida.d
la
de
hacer
reconstrucciones histricas distorsionadas En ese sentido, la historia de la ciencia
es necesaria para la filosofia de la ciencia.
Uno de los problemascentrales en elintentoporreconstruir
un episodio
especfico en la historia de la ciencia es el problema teora- observacin:
Toda observacin supone UM interpretacinrealizadaalaluzde
nuestro
conocimiento
terico, o sea que
todo
conocimiento
observacional, puronoadulteradopor
lateora,
sera si fiera
posible- bsicamente estril y ftil.

La afirmacin es de Popper ( 1991, p. 46) y se inscribe en el contexto de la


discusin en tomo al problema de justificacin del conocimiento y en particular de
la diferencia entre cuestiones de gnesis y de validez. El problema, sin embargo,
protagoniza otras discusiones centrales en la filosofia de la ciencia: entre ellas, el
debate entre quienesdefienden la tesis generaldelprogresode
la ciencia contra
posturas relativistas que en general asumen que dado que no existe ningn tribunal
o criteriosuperior
o ms generalparaevaluar
l a s realizacionesculturales
incluidoslosresultados de la ciencia- siemprenosencontramosatrapados dentro
de los mrgenesconstituidos por criterios y parmetrosnormativosde un marco
tanto, no es posible el juicio imparcial o la
conceptualparticular y, porlo
evaluacin neutral entre propuestas alternativas. Frente a
esta ltima perspectiva,
Popper, Lakatos, Laudan, entre otros, han argumentado en tomo a la capacidad de
sea a
autocorreccin de la ciencia y por lo tanto, delasuperacinconstante,
grandes pasos, sea con excesiva lentitud y con grandes obsticuloe, de los marcos
conceptuales con los que errf!rentamoscognitivamente la aprehensibn del mundo.

18

Para ello se han propuestocriteriosdiversos


quenospermitan
laevaluacin
interterica. Un rasgo comn de esta empresa ha sido el recurrir a la historia de la
ciencia
como
un instrumento
que
nos permita
contrastar
hiptesis
sobre
la
naturalezadelcambio cientifico. En tal contexto,elpapelde
lahistoriade la
ciencia como una disciplina que nos ayuda en la reconstruccin del desarrollo de
la ciencia y en la explicitacin de loscompromisossubyacentes en losactuales
criterios normativos, tiene una utilidad inestimable.

Cuando los hechosobservados son hechos hstricos,el problemateoriaobservacih aparece con mayor fuerza y motiva a analizar l a s relaciones entre la
esti cargada
historia y la filosofia de la ciencia. El que todaobsenracin
no haya forma de enfrentarse directamente
tericamente y por consecuencia, que
con los
hechos,
nos permite afirmar que los hechos
son
susceptibles
de
seraislados o discriminados slo mediatamente,apartirde
un rnarco terico.
A partirde sto, podemospensar en la posibilidad deque el propioprogreso
cientfico revelecadavez
nuevas formas de ver los mismos hechos, descubra
hechos antes ocultos por efecto del propio marco conceptual con que se abordaba
elestuchodeloshechos
histricos o, incluso, nos revele nuevasrelacionesentre
loshechos y desecherelaciones espurias. Lo anteriorpuede consideme como
uno de los elementosque
nos ayudan a comprenderel hecho del creciew
consenso en contra de un viejo clich en relacin a la historia de la psicologa: el
de
que
setrata
de una disciplinasumamente joven, cuyosorgenespueden
encontrarsedentrode
los lmites del siglo pasado. Y a Edwin Boring d i a en
1929 que:
El presente cambia al pasado; y al movme el enfoque y el alcance de
la psicologa actual, nuevas partes del pasado entran en su historia, y
otras quedan desechadas. (Bomg, 1990, p. '7)

Es decir, son los problemas y los conocimientos actuales los quedeterminan


lanecesidad de acercarse de cierta forma a determinados episodios delpasado.
Mirar loshechosdelpasado,apartir
denuevosorganizadoresemanadosde
los problemas
del
presente
puede
revelar
filiaciones ocultas,
revalorar
aportaciones particulares y, en general, damos una visin renovada del pasado con
la que, finalmente, enfocaremosdenuevaforma la situacin actual con el fin de
evaluarla. El acercamientoalahistoria
de la ciencia desde la filosofia de la
ciencia pretende responder a interrogantes como las siguientes:
Qu factores intervienen en el desarrollo de la ciencia?
Cules han sido los criteriosmetodolgicos y epistemolgicossubyacentes en
l a s propuestas c i e f i c a s de los sucesivos periodos del desamollo de la disciplina?
Qu origen tienen las normas a partir de l a s cuales hoy se evalan los productos
cientficos?

19

Puedehablarse de desarrolloprogresivo
evolucin de la disciplina en cuestin?

o decambioparadigmitico

en la

Finalmente de lo que se trata es de comprender la naturaleza de la ciencia y


de su desarrollo. En el caso de la psicologa, se trata decontribuir aaislarlos
su evolucin y quepermeansu situacinactual as
factores quehaninfluidoen
como aportar elementos
que
nos permitan
evaluar
teoras
alternativas.
Para
alcanzar ese propsito es necesario determinarenprimerlugar
la unidadde
anlisis ms adecuada que permita la comparacin interterica.

A partirde la obra de Thomas Kuhn se ha fortalecido la idea deque no son


las teoras especficas los mejores candidatosparaconducimos a lasolucindel
problemadelprogreso ya que existen, ademsde las teoras particulares, teorias
y articulan a las teoras especficas.
demayorniveldegeneralidadqueengloban
Estas ltimaspuedenconsiderarseinstanciaciones
de aquellas. La lferencia es
esbozada por K u h de la siguiente manera: ...tal como se emplea en la filosofia de
la ciencia el trmino teora, da a entender una estructura mucho ms limitada en
naturaleza y dimensiones de la que requerimos aqu. (Kuhn, 1991, p. 279).
En la versin k u h n i a n a l a s teorasgenerales o marcos conceptuales son los

Paradigmas. Sin embargo,laambigedaddelconcepto


y los problemasque
origina el modelo del cambio cientifco resultante han sido ampliamente criticados
en la filosofia dela ciencia contempornea, I. Lakatos propusoelconceptode
programas de investigacin para superar algunas anomalas del modelo kuhniano
y Lany Laudanpropusoeldetradicionesdeinvestigacincomo
un enfoque
Esos modelos, entre otros, tratan deaprehender los
alternativoalosanteriores.
elementosfundamentalesdeldesarrollo
cientfico. El acuerdo bsico de las tres
propuestas anteriores es que la unidad de a d i s i s ms adecuada para investigar el
problemadelprogreso
cientifico y paradevelar los caracteres esenciales dela
actividad cientfica son las macroteoras. Ahora bien, el siguiente paso es decidir
el modelo ms adecuado que nos permita alcanzar los objetivos propuestos.

LA adopcindelandamiajeconceptual
y metodolgco decada una de los
anteriormente,
nos
conduce
a
modelos del cambio cientfico mencionados
conclusionesantagbnicas y produce una imagende la ciencia bastantediferente.
Con la finalidad de aportar elementos para jushflcar la adopcin de un modelo del
cambio cientfico parahacer una aproximacinhistricaala psicologa que nos
ayude a comprender la naturalezade sus problemas centrales, conviene presentar
los principales elementos de cada una de l a s propuestas as como las razones que
motivan a la adopcin de uno de ellos por parecer ms adecuado a caractersticas
del desarrollo hstrico de la psicologa.

20

1.4.-

El Modelo Kuhniano del cambio Cientfico.


Despus deinventar sus nuevasmetforas, y de
haberlas utilizado con gran maestra, aparentemente
se
conscientes de lo queestabanhaciendo,luego
sintieron tan atrados por el encanto de su creacin,
que codbndierondichasinterpretacionescon
las
cosas interpretadas. Tomaron sus propias
meWoras en sentidoliteral, sus artificiospor la
cosa real. (Turbayne, 1974, p. 19)

El problema del progreso cientfico es una de las cuestiones ineludibles en un


intento de comparaci6n intertebrica. Desde la perspectiva kuhniana ms que hablar
de progreso, debe hablarse de cambio cientfco pues todo cambio revolucionario
llevaimplcitala
existencia de prdidas cognitivas ( cabe aclarar que Kuhn
reconoce que al interiorde un paradigma existe un avanceacumulativo).
El
concepto central de la perspectiva kuhana es el de paradigma.

Los Paradigmas tienen para Kuhn dos componentes bsicos:


a) Por un lado se refieren a: Toda la constelacin de creencias, valores, tcnicas,
etc., quecomparten los miembros de una comunidad dada. (Kulm, 1991, p.269).
Este es elcomponente al que Kuhn se refiere como Matriz Disciplinar, es una
estructura organizada de supuestos asumidos de forma generalmenteimplcita y
queno es susceptible de evaluacin emprica. Un ejemplo de este componenteen
la psicologa sera el atomismo que subyace en a
ls teorasconductistasque
consideranincuestionableelprocederanalticamente,descomponiendo
en sus
partes mnimas, l a s conductas bajo examen.
b) Por otra parte, se refierena los modelos o ejemplares logros del pasado, que
constituyen una forma correcta de ver l a s cosas, t a l comoson
enseadas y
sancionadas por la comunidad cientfica. Como ejemplo en la psicologa
d de los reflejos
tendramos al modelo del condicionamiento operante de Skinner,
condicionados de Pavlov o al aprendizaje por insight de los gestaltistas.

En cuantoalmodelodelcambio

de la ciencia es discontinuo,queuna

cientfico, Kuhn proponequeeldesarrollo


vez que un paradigmadomina la actividad

21

investigadora de una comunidad cientfica, sus miembros son materialmente

incapaces de trascender los marcos conceptuales deteminados por el paradigma y


que slo tras la acumulacin de la importancia de a
ls anomalas que preludian un
periodode
crisis, en que surgen teorasalternativas capaces de resolverlas
anomalas, se inicia un periodo de actividad cientifica extraordinaria que culmina
cuando el antiguo p a r a d i p es sustituido por uno nuevo. El abandono del antiguo
o la
paradigmatieneque serdefinitivo y total, laadicin denuevossupuestos
introduccindehiptesisad-hoc,
seran defnitoriosdelperiododeactividad
cientifica normal, no de los cambios *dram&icos que son las revoluciones.

Segn Kuhn el cambio de un paradigma por otro, es un cambio revolucionario


queimplicacambiosradicales en las nomas, ellenguaje,losproblemas, etc., lo
que llevaalaconclusin
dequedosparadigmas
sucesivos sonnecesariamente
inconmensurables.

Para Kuhn, el cambio de paradigma es como un cambio de gestalt!; esto es:


una formanuevade enfocar las cosas. La analoga psicolgica queutiliza Kuhn

nos muestralaparteradicalde
su propuesta ya queunplicaquedos
cieTltificoe
pertenecientes a dos paradigmas distintos, veran - literalmente- dos cosas distintas
cuando se enfrentan a los mismos hechos. Esta conclusin ha sido fertemente
criticadapuesharaimposible la traduccin y por lo tanto lacomparacinentre
teoras rivales. Esta imposibilidaddescansa en laausencia de n o m , criterios
rnetodolgcos, herramientasconceptuales, etc., que seanneutrales, es decir, que
no pertenezcan de antemano a un determinado paradigma. Con ello, resulta que la
eleccih racional entre teoras es improbable. En un documentode 1982 (jhlm,
1989, p. 100) Kuhn aporta una
versiirn
modesta
de
inconmensurabilidad
en el
denominada
inconmensurabilidad
local que
bsicamente afirma que
proceso de cambio terico siempre hay un ncleo de conceptos que se d e n e n
inalterados y queproporcionan la base para la comparacinintertebrica. Sin
embargo, como 81 mismo reconoce en el mismo documento hablar de trminos que
cientfico, y sobretodo,
conservan su significado en un contextodecambio
considerando la necesaria interrelacin e interdependencia de los conceptos de una
teora probablemente introduzca ms problemas de los que resuelve.
Consideramosque uno de los problemas ms interesantes cpe resultande
esos planteamientos es cmoreplantear el problema de la comunicacin y la
comparacin
entre
sucesivos paradigmas sin tener
que
apelar
supuestos
a
estndares universales, ahistricos de racionalidad y reconociendo la existencia de
problemas, criterios, metodologas, etc. propios de cada paradigma.
Probablemente,
para
evitar
algunos
de
los problemas,
que
acarrea
la
cambio oientfico articulado por Kuhn sea necesario
adopcindelmodelodel

22

reconceptuaiizarglobalmente SU modelodeldesarrollode
objetivo tienden l a s contribuciones de Lakatos y Laudan.

la ciencia. A ese

1.5.- Los programas de Investigacin de Lakatos.

Imre Lakatos (1922-1974), con la finalidad de reintroducir el c d c t e r racional


de la elecci6n intertebrica, propone un modeloquesibiencomparteconKuhn
la
conviccin deque las teoras nosonunidades aisladas sino que se insertan en
ConjuntosdemayorSeneralidaddonde
se encuentran sus compromisos bbicos,
difiere de aquel en que tales conjuntos son conceptualizados como programas de
investigacibncuya caracterstica hndamental, en contra deKuhn, es elestar
sometidos a la constante competencia interterica.
investigacih e s t h constituidospor
un ncleo" de
supuestos
fUndamentales,
aceptados
convencionalmente,
que es inmune a la
rektacin; un cinturn
protector
hiptesis
de auxiliares,
sujeto a la
ser positiva, cuando se adoptan reglar
revisin y unaheurfsticaquepuede
metodolgicas que guan laactividadinvestigadorade los cientfficos, o negativa
cuando lasreglasmetodolgicas
prohben el acceso a ciertos procedimiemtos o
problemas por ser incompatibles con los presupuestos bsicos del ncleo.

Los programasde

La evaluaci6n
intertebrica

se apoya
findamentalmente
en el carsicter
productivo de los programas de investigacin: cuando una teoria por medio de la
heursticapositiva,producenuevoshechos,nuevasrelaciones
o hiptesis, que
hayan sido
corroboradas,
se le
considera
progresivo,
en cambio, cuando la
heursticapositiva se ha desgastado,esto es; cuandohadejadodeproducir
predicciones y se limita a la produccin de explicaciones post-hoc, inicia su etapa
degenerativa.
Las propuestastantodeKuhn
como de Lakatos a pesar de la enorme
contribucibn
que
han hecho a la compremi6n del desarrollo cientfico, no
esth excntaar de problemas, Larry Laudan les hace a
ls siguientes criticas:

En reIaci6n modelo
al kuhniano
afirma
entre
otras cosas, que la
caracterizaci6n delperiodode
ciencia normal tiene poco respaldohistrico,
y la
que laactividad cientfica se ha caracterizadosiempreporlacompetencia
coexistencia deparadigmasantagnicos
a s comopor el constante examen y
debatesobre las suposiciones bhicas, tambibnenfatiza la ausencia de un papel
para los problemasconceptuales, que Laudan considera fundamentales, el d e l
carcter opaco enqueKuhn
deja el problemade la relacin entre las teoras
especificas y las globales, la imposibilidad de correccin de los presupuestos
bsicos locualno es respaldadoporlainvestigacinhistrica,
y laincapacidad

23

para explicar la adopcin compartida de ciertos presupuestos por parte de tericos


pertenecientes a paradigmas antagbnicos.

En cuantoalmodelode

Lakatos, Laudan afirma, entre otras cosas, que su


concepcin deprogreso es puramenteemprica,dejandodeladoelpapelde
los
problemas
conceptuales,
que el tipo de modificaciones que las teoras
es s6lamentedeadici6ndenuevos
puedenintroducir en elncleodelprograma
supuestos o dereinterpretacindelsignificadoterminolgico.Con
ello, resulta
que dos teoras pertenecen al mismo progama slo si una de ellas integra a la otra.
Segun Laudan, las teorias pertenecientes a una misma tradici6n mantienen entre s
todo tipo de relaciones, incluso; la adopcin de supuestos antagnicos. Unade las
criticas centralesinsiste enqueelmodelode
Lakatosrequierenecesariamente la
comparacin del contenido emprico de teoras rivales y dado que no establece un
criterio (distinto del puramente emprico) para hacer la evaluacin, fdla en una de
sus aspiraciones fbndamentales: hacer de la evaluacin entre teoras
u ~ empresa
1
racional. Finalmente, Lakatos conserva el carcter rgido del ncleo del programa,
lo cual, segn Laudan no es respaldado por la investigacin histrica que muestra
casos de cambios
importantes
en
el
ncleo
de
presupuestos
bsicos de un
paradigma o prograrna de investigacin.

Parasuperar
l a s anterioresdifrcultades
tradiciones de investigaci6n

Laudan propone el conceptode

1.6.- Las tradiciones de Investigacibn de L. budan.

a set of general assumptionsabouttheentities


and processes in a
domain
study, and about the appropiatemethod to be used for
irlvestigating the
problems
and
constructing
the theories in that
domain.(Laudan, 1977, p. 81)

di.

Los elementos centrales de su propuesta son:

+ Lo que distingue a una tradicin de investigacin es el compartir una serie de


presupuestos de carcter metafisico y metodolgico
+ Las teoras cientficas especficas son instanciaciones de teoras mis
+

generales que articulan los compromisos comunes a una familia de teoras.


Un rol de las tradicionesdeinvestigacin,
(T.I.), es S&
de gua para el
desarrollo de teoras especficas ya que defme el tipo de objetos que l a s teoras
tratan de explicar a s f como la metodologiaadecuada para hacerlo, al mismo

24

+
+

+
t

+
t
t
t

t
t
t

+
t

tiempo
que
hace restricciones metodol6gicas y conceptuales
por
ser
incompatibles con el ncleo de presupuestos de la tradicin de Investigacin.
Los compromisos bsicos de una (T.I.) tienen una h c i n heurstica; dan lugar
a un conjunto de reglas que @an la construccin terica que a su vez aportan
una mayor efectividad en su capacidad para resolver problemas.
La ontologaque subyace a un desarrollo terico, fiecuentementetiene una
funcin heurstica al aportar modelos que permiten desarrollar la investigacin
sobre aspectos muy particulares de un campo problemiitico.
Los compromisos bsicos de una (T.I.) no son inmunes a la crtica.
La efectividad de una teorapara la solucin deproblemasempricospuede
detenninarlamodificacindelossupuestos
bsicos con que originalmente
estaba relacionada.
Dentro
de
una misma (T.I.) puede haber versionesincluso
mutuamente
contradictoriasdebidoa que l a s teoras especficas se esfuerzanensuperar a
sus antecesoras.
La coexistencia de teoras rivales o conpresupuestos tebricos antagnicos
dentro de una misma (T. I.) es la regla rnas que la excepcin
Las (T.I.) tienengeneralmenteuna
l a r g a historia, en contra de las teoras
particulares que son en trminos generales, de corta duracin.
Una teora especifica puedegenerarproblemasconceptualesqueafecten
el
rncleo de la (T. I.), por lmplicar presupuestos ontolgicos incompatibles.
Una teora cientfica, por lo general hace presuposiciones
detipo ontolgxo o
metodolgco. C'uando stas son incompatibles con la (".I.) dedonde emergi,
generalmente es incorporada en una nueva (".I.).
El conjunto de presupuestos definitorios de una (".I.) , aunque caracterizado por
su tendencia a laconservacin, es susceptible demodifcamecuando
surgen
anomalasquedesafian
su ontologa y que no sonremediablesmodificando
elementos en las teoras especificas. En este caso, nosiempresobreviene
el
abandono definitivo de la (T.I.) sino su evolucin.
Dos (T.I.) rivales pueden ser integradas de distintas formas, dandolugar a una
nueva (T.I.).
Las (T.I.) no se rechazan por la simple presencia de anomalas.
Tampoco puede decirse que son aceptadas slo por que sus teoras particulares
sean corrfirmadas empricamente.
La aceptabilidad de una teora dependedel rcord histrico deprogresode la
(".I.) a la que pertenece y no de su xito momentheo.
Cuando se abandona una ( TI), en fkvor de otra, eso no s i d c a su extincibn;
una (".I.) puede remrgir cuando
incrementa
su capacidad
para
resolver
problemas.
Las teoras especificas son refutablesempricamente, en cambio, l a s (".I.), al
tener un carcter normativo y de alta generalidad slo son evaluables por medio
de la efectividad de sus teoras constituyentes para la solucin de problemas.

2s

+ El embio eimtifico no ge cawcteriza por el nbandonodeestructuras


monoiticas, ms bien, los cambios son parciales, aunque continuos.
+ La evaluacin de l a s (T.I.) tienequetornarencuentaqueel objetivo bsico de

+
+

la ciencia es la solucin de problemas de distinto tipo y que la tarea evaluativa


tanto, la nocindeprogreso
es bsicamente una cuestincomparativa.Porlo
tiene que tomar en cuenta la efectividad de las teoras especificas constituyentes
para la solucin deproblemasempricos y la minimizacinde los problemas
conceptuales que su propia formulacin puede generar.
Para que una teora sea aceptada en lugar de otra, debe resolver mayor nmero
de problemasempiricosque su rival. Sin embargo,difcilmente se encuentran
casos de teoras que resuelvanabsolutamentetodoslosproblemasqueha
resuelto la otra.
La evaluacin deuna (T.I.) se realiza a travs de sus teoras constituyentes, por
medio de la comparacin entre el nivel general de progreso de la tradicin desde
su formulacin inicial hasta sus versiones actuales.
Es posible queuna (TI.) sea histricamente altamente exitosa en la solucin de
problemas y que
momentneamente
presente
una taza baja de progreso.
Tambin es posible quehayateorasquepresenten
un acelerado ritmo de
avance en la solucin de problemas y que sean consideradas altamente exitosas
-por el momento- y que sin embargo pertenezcan a una (T. I.) poco exifosa en
una dimensin histrica amplia.
La afiliacin a una (TI.)con una taza baja de progreso en la historia reciente no
necesariamente es una empresairracionalpuespuedehaberdistintostiposde
razones que expliquen t a l situaci6n.

Un modelodelcambio cientfico tienequeserevaluadopor


su adecuacin
emprica. En tal sentido, la investigacinhistrica es un medioadecuadopara
probarlafertilidaddelmodeloparaexplicar
la mayorcantidadde
hechos. En
consecuencia,si
tornamos en cuenta l a s criticas de Laudan a losanteriores
modelosdelcambio
cientfico y tomandoencuenta
los objetivos delpresente
trabajo, la tarea
inmediata
realizar
a
es mostrar plausibilidad
la
de
la
reconstruccindelosdebates
claves en laevolucinde
la explicacin de la
conducta humana intencionalpormediode
la adopcinde
l a s categorasde
anlisis propuestas por el modelo de L. Laudan.
2. FILOSOFA

DE LA MENTE.

Unadelas
consecuencias de la adopci6ndelmodelode
Laudan es el
reconocimientodelaimportanciadelestudiohist6rico
de lasteoras que se
consideran pertenecient.es auna tradici6n de invedigaci6n para la determinacih de

26

su carcter progresivo o degenerativo, para poner de relieve los problemas


conceptuales que ha enfkentado y parahacer ms explcitos sus compromisos

metatericos.

En lahistoria de lapsicologa se encuentra una sucesin de propuestas


ladisciplina y sobrelametodologa
nuis
sobre el objeto deestudiopropiode
adecuadapara su investigacin. Esta historiaatestigualalucha
dela psicologa
un rnbito objetual
distinto
tanto de la
biologa
como
de
la
por
delimitar
sociologia y nos mestra la enormeinfluencia que han tenido los planteamientos
metafisicos a los quehaestadounidoloque
se ha considerado en cada poca, el
objeto de estudio de la psicologa: el alma, la mente, la conducta, o como veremos
ms adelante; la accin.
Uno de los
episodios
fundamentales
de esta historia,
propuesta
la
debatir
intensamente
no slo con psiclogos con
conctuctista, tuvo que
preocupaciones prcticas y metodol6gicas, sino, de una forma particulmtyp
intensa, con el conjunto de teoras sobre la naturaleza de la mente, al interior de las
cuales se discute una cuestin fundamental: ladel status ontolgicode la mente,
derivada a su vez de la inquietante cuestin de la naturaleza del hombre.
Consideramos que la comprensin del estado actual de la psicologa slo es
posible conociendo las principales discusiones en la filosofia de la mente ya que
ellas han formulado preguntas a l a s que la psicologa como disciplina cientfica ha
estadotambin abocada. Por ejemplo: Es el hombre un ser libre?, o L so
encuentra
determinado
por
leyes naturales?
Los psiclogos
conductistas
argumentaron a favor de la tesis de que preguntas cmo la
anterior resultan de la
adopcinde un marco terico &alista en elque se asumeque existe adems del
mundo natural, un mundo no material no sujeto a las leyes de la naturaleza de
acuerdo al cual, lo que caracteriza al hombre es su capacidad de libre albedro. Sin
embargo, fue en un contexto definidamm dualista en que surgi la psicologa. De
hecho, el lento proceso de constitucin de la disciplina, atestigua que su encargo
social especfico fue la construccin de una teora que explicara la naturaleza de la
mente y sus relaciones con laconducta lnmana. Por ejemplo:Sabido es que
Descartes propuso una ontologa dualista. Para 61, slo existendossustancias
creadas: la sustanciamaterial,cuyaesencia
es laextensin
y una sustancia
espiritualcuya
esencia es pensar. Esta es una esencia que duda, desea,
a f i i imagina, etc. La ciencia maravillosa provea perfectamente el
conocimiento de la sustancia extensa. El cuerpo,porejemplo,regido
por l a s
leyes de la mechica,es concebidocomo
una mquina.. Por otra parte,para
Descartes, lo distintivo del ser humano es poseer un alma inmortal inextensa, sin
localizacibn en el espacio queproduce
nuestros estadosmentales para cuyo
conocimiento slo resultaba eficaz la intuicin. La diferencia esencial entre l a s dos
sustancias as como la postulacin porunapartede su independencia y, por otra,

27

de su interaccin,crearon una serie deenigmas


Descartes al recurrir a la voluntad de Dios

cuyasolucinsloencontr

Se hamencionadoanteriormentequeunode
losproblemascentrales que
deben ser clarificados para comprender el desarrollo histrico de la psicologa
es
Con esa intencinpresentamos una breve
el amplioproblemadelomental.
caracterizacin de las posturas en filosofa de la mente que se relacionan rns con
los problemas conceptuales de la psicologa, en particular con el problemade la
naturalezadelomental
y su consecuenterelacinconloconductual.
En ltima
instancia,ladiscusin filosbfica sobrelamentepodraayudaraponemosen
la
pista deltipodecuestionamientosquedebenformularse
y por tanto deltipode
investigacin que en el terreno emprico podra o debera?, realizar la psicologa
para avanzar en la comprensin, finalmente, de la naturaleza del ser humano como
ser social y autorreflexivo.

La Filosofia de la Mentecomprende una gran c a d a d de problemas, la

mayora de ellos relacionados con la investigacin de la naturaleza de los estados


y procesos mentales,
esto
es; qu tipo
de
cosaes
la mente? (problema
ontolgico); el problema de la justificacin del conocimiento de la propia mente y
de las otras mentes,quepodramosilustrarrecordando
la tesis de Camap en
relacin alconocimiento de los estadosmentalesde
los dems apartirde una
inferencia que tiene como base la propia experiencia subjetiva, en tal caso qu es
lo que justifica tal inferencia? (problema epistemolgico), el de las vas de acceso
ms adecuadas para la investigacin de los estados mentales; esto es, qu cuenta
corno un datoparaelconocimientodelomental?(problema
metodolgco) y el
deltipode
relacibn quemantienelo
mental conlocorporal.
A este respecto,
bsicamentelasrelaciones
que se han propuesto son elinteraccionismo y el
paralelismo. Este ltimo sostiene que lo corporal y lomental no interactlan sino
que estn coordinados segn un plan preestablecido - por Dios -. La teora de la
armona preestablecida o de los
dos
relojes, en contra de las tesis
interaccionstas, afr
ima, en palabras de Leibniz, su creador que:

... A s que slo queda

hiptesis, es decir, el modo


de la
armona preestablecida segn lacual Dios ha creadocada unade
estas dossustanciasdesdeelprincipio
de tal manera que, aunque
cada una siga sus propias leyes, que ha recibido desde el comienzo,
ambas concuerdanentre
s de una manera tan completacomo si
ejercieran UM influenciamutua o como si siempreinterviniera la
mano de Dios, rns all de su intervencingeneral. (en Cornman,
1990,p. 274).
mi

La primera clasificacin que se puede hacer de lasteoras flos6ficas en


ser humano, es la que
relacinalanaturaleza de lo mentalcomopropiedaddel

28

distingue entre dualismo y monismo. Para l a s posturas dualistas, lo mental es una


sustancia distinta de lo corporal y por lo tanto, no sujeta a las leyes naturales. Una
postura dualista implica a su vez la adopcin de alguna forma de interaccionismo
pues si tenemos una mente y
un cuerpo, de alguna forma deben estar conectados.
la historia de la
psicologa es lacartesiana:
Descartes en diferentesobrasreplanteel
viejo
de la
problema del alma y nos hered6 el problema del dualismo alma-cuerpo y el
interaccih entre las dos sustancias:

La posturadualistatradicional

y ms importantepara

Estos hombresestarncompuestospor
un almay
un cuerpo. Es
necesarioque, enprimerlugar,
describa su cuerpoaparte,
y, en
segundolugar, su alma tambinaparte;finalmente,debo
mostrar
c6mo esas dosnaturalezasdebenestarajustadasy
unidas para
formar hombres semejantes a nosotros. (Descartes, 1990, p. 21).

En el sistema metafisico de Descartes, lo mental es una sustancia pensante,


no fisica, que no ocupa
lugar
en
el
espacio y que
sin
embargo,
interacbia
causalmente con el mundo fsico, esto es; con el cuerpo. Planteadas as las cosas,
surg el problema o ipseudoproblema? de la interaccin entre una mente que se
haba sustancializado y un cuerpo regido por las leyes de la naturaleza.

En contra deldualismo

han surgdo, unacantidaddepropuestasque


al
defender distintas formas de materialismo, de hecho sostienen la tesis del monismo
quepropone laexistencia deuna sola sustanciaeinsisten en quelo que se ha
llamado mental no es de una naturaleza distinta sino que es 81fnpl6m0nt0 producto
de lo corporal.

Iln argumento bsico contra el dualismo interaccionista es el que afirma que


viola el principiode conservacih de laenerga: Si algo en el mundo material da
lugar a una modificacin m el mundo mental -no fisico- entonces, la energa fisica
involucra& en tal proceso se transmiteaalgoque
no es fisico, por lo tanto, se
pierde. Por el contrario, si algo que no ocupa ningn lugar en el espacio, algo que
no es fisico, transmite energa fisica a un objeto del mundo material, crea energa y
viola elprincipiogeneral. De ello concluimosquela
creencia en la interaccin
debe ser falsa.

Si bien
este
argumento
parece
refitar definitivamente al dualisno, no
destruye al interaccionismo,
pues
puede sostenerse que lo mental es,
efectivamente,productodelomaterial,pero
que los productos mentales, l a s
creencias, normas, deseos, son tomados en cuenta como datos que orientan nuestra
acci3n y por lo tanto hay interaccin.
29

Agmpmdo ppuestas tecricas por FJ ccincidencia con un determinado

conjuntode tesis generales y tratandosolamentederepresentar


acada una, las
posturas ms representativas dentro del campo de la filosofa de la mente son:
2.1.2.2.2.3.2.4.2.5.-

el materialismo reduccionista o teora de la identidad.


el materialismo elirninativo de R Rorty,
el conductismo lgco de G. Ryle,
D. Davidson.
el monismoanmalode
el hncionalismo.

A continuacihnpresentoesquemticamentelas

tesis quedefiende cada una


de estas posturas, l a s crticas ms representativas que han enfrentado y su relacin
propiamente
psicolgco. Brevemente, lo que
sostienen
es lo
con el terreno
siguiente:

2.1.- Teora de la identidad.


El filsofo australiano, J.J.C. Smart, en 1959 propuso una teorasobrelo
mentalque
esquivaba muy bien las objeciones bsicas deldualismo y de la
experiencia intuitiva de la existencia de nuestra mente como algo interno y privado.
La principal caracterstica de esta teora es que transforma el problemade la
relacin entre"sustancias"poruna
relacin entre estados o eventos:mentales y
fisicos, sosteniendobsicamentequecadatipo
o clase de estadomental,por
ejemplo, sensaciones, es igual a un tipo o clase de estado cerebral. Es decir, para
Smart,
lo
mental
y lo fsico, tienenel
mismo status ontolgico: ambos son
descripciones de estados cerebrales. Smart noniegaqueennuestra
experiencia
existan estados mentales sino que d i que nuestras afirmaciones sobre ellos, se
refieren en realidadaeventos
cerebrales. En esta propuesta se postula una
correspondencia uno a uno entre'Yipos"deestadosmentales
y tipos de estados
cerebrales por 10 que potencialmente, al conocer los estados cerebrales
pertinentes, se podra explicar e incluso predecir el estado mental correspondiente.
Esta teora pretendela tesis dequeelcontenidodenuestra
experiencia subjetiva
slo puede referirse a un proceso cerebral. que puede ser descrito por el lenguaje
especializado de la neurologa, lo cual, an si en principio parece posible, reduce
lo psicolgico a lo fisioibgco y con ello, hacedesaparecer la necesidad de la
psicologa. Es pues un ejemplorepresentativode
l a s propuestasreduccionistas
contra las que la psicologa ha luchado por def'inir el nivel propiamente psicolgico
en el que se integran las concficionesinternas necesarias con las condiciones
externas o sociales.
30

Esta teora presenta una coincidencia sorprendentecon laPsicologa en


habra
que
indagar
sus posibles
Lenwaje
Fisicalista de Carnap, aunque
filiaciones. En general se le han criticado tres cosas. La primera es el queaun si
h e s e factible sustituir l a s expresionesquehablandedolor,deseo,emocin,
etc.,
por sus equivalentes en trminos neurofsiolgicos, qu utilidad tendra eso para
nuestras interacciones cotidianas?. La teora de la identidad se encuentra motivada
bsicamentepor el problemadel status ontolgco de los estados y procesos
mentales, como no niega la existencia de procesos mentales ni la importancia de la
experiencia fenomnica de esos procesos, deja sin resolver todo lo relacionado con
losaspectospsicolgwos
y sociales de losestados y procesosmentales. La
segunda crtica es queademsdeque
es deltodoindemostrable,porlomenos
su
actualmente, Smart no especfica qutipo especfico de hechosprobaran
teora. y latercera y probablemente ms importante es la queafirmaque aun si
existiera una especie descannerque trazara el estadocerebral de cadaestado
mental, no se probara la identidad sino la correlacin.
Cbmo ha repercutido el debate en tomoalateora
de la identidadenla
explicacidn psicolbgica de laconducta? En primerlugar, se hahechoobvioque
hablardelomental
es hablardeproductosde
laactividadcerebral
.y que
seguramente a cada estado mental le corresponde
un estado cerebral. En segundo
lugar, se ha puesto de manifiesto que el nivel propiamente
psicolgico, el nivel de
interaccin y de experiencia fenomnica sobre nuestros propios estados mentales
no es susceptible de ser reducido sin prdidas coptivas a un lenguaje
neurofisiolgico.

2.2.- Materialismo eltmlnatlvo.


Richard Rorty, en U
Filosoffa y el espejo de lanaturaleza de 1979,
ubichdose en una perspectiva
wittgensteiniana
se propone
avanzar
en
la
construccih de una filosoffa a n t i m c r r t a l i s t a y antkantiana (por pensar que no hay
lugar para una disciplinaglobal que pueda legitimar o sirva de basepara otras
disciplinas).

Etl relaci6n alproblema de la mente, 81 quiere mostrar la viabilidad de una


tesis: que la menteno es algo sobre loque el filbsofo deba tener una visi6n
filosrifica: es decir, no aborda el problema mente- cuerpo para proponer una teora,
sino que piensa que no existe tal problema; que es efecto de un determinado juego
de lenguaje: el de la filosofia mentalista.
El materialismo eliminativo sostiene bhicamente que una tarea de reduccibn
intertericaentre la psicologa y lanerologa
( encontra de la teora de la
31

Identidad de Smart) es simplemente imposible e imitil pues el marco terico de la


psicologa est, sencillamente,equivocado.
Y, lo queconstituyeelpunto
ms
kerte de su argumento: lo mental no es algo que tenga propiedades inmateriales
o de otro tipo, loque sea lomental,dependedellugarqueocupaenelcontexto
de unjuego de lenguaje determinado. Su postura parece ser ms bien alguna forma
de hcionalismo, en elsentidodeque
lo que hace quealgo sea mental o
intencionaldependedelpapelquedesempeiia
en un contexto m& amplio. Lo
mental es no-material en elsentidode
no evidentede forma inmediatapara
todoslos que lo miran (R.orty, 1979, p. 33). y su significadoempiezaahacerse
evidente 0n la medldaenque aumenta el conocimiento de las reglas del lenguaje
que han creado el problema de lo mental.
Lo que hoy desi,qamos
con un lenguaje mentalista por efecto de la herencia
cultural, algn da ser sustituido por otro lenguaje. La evidencia de la existencia
no es sino efecto del
juego
de
lenguaje
que
hemos
de estados
mentales
adquirido,heredadode una tradicicnmentalista, y que al transformarse dey se
modificar nuestra concepcin de lo mental. Una analoga usada para ilustrar su
punto de vista es la que nos recuerda que dentro de un sistema de creencias en el
que se postulaba
la
existencia
de brujas, dhdose incluso
criterios
para
encontrarlas, jams iban a poder ser encontradas porque l a s brujas simplemente no
existen. Cuando los principios generales que sustentaban
ese sistema de creencias
fue cuestionado y a la larga,abandonado, la tarea de buscar brujas, simplemente
desapareci. En ese sentido, ellenguaje de lapsicologa popular que habla de
v u ~ ~dn e m -deseus,
~,
a-.,
slu p u h i ser Srrstituidu ULIELII$V los principios
generales que dan lugar a la psicologa popular de corte mentalista, y su respaldo
filosfico, seancuestionados y abandonados. Lo que Rorty trata decontribuir a
eliminar no es, slamente, l a s expresiones mentales sino, el sistema filosfico que
l a s engendra.

UM aportacin valiosa del materialismo eliminativo es su insistencia en que


los conceptos tienen un sigmflcado determinado
por
presupuestos
generales
caractersticos da U M tradicin y qua no puedan ser desgajados de ella sin pardar
su sigcllficacin. Sin embargo, podria objetrsele que deja sin especificar qu tipo
de lenguaje podra sudituir al actual lenguaje mentalista eon el que interaotuamo,~..

2.3.- El conductismo l g i c o .
Gilbert Ryle (1900- 1976) se propone clanfkar una serie de errores
conceptuales a que ha dado origen el mito del farttasma en la dquina
La
. crtica
de Ryle partede la tesis de que la distincin mente-cuerpo es el producto de un
gran error y un error de un tipo particular: un m o r categorial (Ryle, 1967, p.

32

19). Este emor consiste en haber pensado que lo mental pertenece


a una categoria
cuandoen realidad pertenece a otra. I 3 particular 61 pretende mostrar que cuando
Descartes identific lo mental con lo interno, inobservable
y privado, y lo opuso a
lo fisico, externo y pblico, se favoreci la creencia deque lomental es de una
naturaleza distinta de lo corporal, y por lo tanto, errneamente, se pens que para

estudiarloeranecesariopostular
una ontologa especial y una metodologa
particular. Aunque en elcitadolibro,latarea
queemprende,alparecer
a modo
limpieza
conceptual, en
congruencia
con
la tradicin
propedeutico, es de
analtica,
empieza
por
hacer
precisiones
semhticas sobre
el
si@lcado
de
expresiones quehacen uso detrminosirItencionalesenellenguajeordinario
tratandodemostrar que cuando usamos un trminomental, no estamoshaciendo
referencia a un proceso o entidaddenaturaleza especial que se encuentra tras la
conducta y es causa de ella, nos estamos refiriendo, en realidad, a las conductas
en s mismas y slo a ellas. La propuestade Ryle es que los trminos mentales
designan disposiciones y no episodios.Todo el lenguajementalis@ no es ms
que una forma de hablar del organismo o de sus disposiciones para actuar. Esta es
la categora a que pertenecen y su tarea es sugerir que si aprendemos a usar esos
una serie de
pseudoproblemas
que
llevan
a
trminos
podremos
abandonar
paradojas irresolubles. Resumiendo: todo lo mental, es slo una forma de referirse
a lo corporal;todotrminomental
se refiere alorganismo, sus conductas o sus
disposiciones para actuar y la tarea es aprender a usar los tnninos mentales.
Sin embargo, habra que detenerse en una consideracin que hace Ryle :
No niego,porejemplo,queacaezcan
procesos mentales,dividir y
hacer una
broma
lo son, sostengo
que
la
f.rase
hay
procesos
mentales no tieneel mimo siprficado que la fiase hay procesos
fisicos yque, en consecuencia, carece de sentido su conjuncin o
disyuncin (Ryle, 1967, p. 24).

De ello se sigue que lo m d y locorporal no se puedencomparar,


ni
oponer, ni conjuntar ni establecer relaciones causales entre ellos, simplemente
porque pertenecen a categorias distintas. Parece que segn Ryle la categora a que
en realidad pertenece lo mental es a lo conductual, pero, al mismo tiempo, parece
no estar dispuesto a hacer una defensa del materialismo ( que sostiene que todo lo
mental es, en realidad material ) pues considera que es una respuesta a una falsa
pregunta. La identificacin de lo mental con lo conductual se ilustra en la siguiente
cita:

Los pensamientos se formulan en diagramas y figuras que no siempre


se vierten sobre el papel. Se ven con los ojos de la mente. Gran parte
de nuestro pensar ordinario se lleva a cabo en un monlogo interno o

33

en un soliloquio silencioso que,amenudo, va acompaadoporuna


funcin cinematogrflca interna producida por imgenes visuales.
( Ryle, 196 7, p. 28).

Pero entonces, si lo mental es una formade referimos a lo conctuctual y e1


pensamiento es inclusoconductainteriorizada,surge
una inquietud, sobre todo
despus de la lecturadelanteriorprrafo
por qu no pregmtamos por el
proceso mediante el cual se ha dado la interiorizacin?
Si los trminos mentales designan disposiciones para actuar, Cules son la
condicionesnecesariasparallegara
tal disposicin?,parece que tendraque
apelarse a algn procesos de aprendizaje (unproceso mental) o a un estado mental
previo.Finalmente,piensoquelasdisputas
filosficas y cientfcas no se basan
sino en cuestionessobre
su
slo enunaformadehablarsobrelomental,
naturaleza, su origen o su funcin.Por lo que respecta a la psicologa como
disciplina cientifca Ryle nos recuerda que sta surg16 comointentode
dar
solucin a un problema que l ha mostrado que es inexistente, que, en todo caso,
la psicologa no puede ser la ciencia que estudie procesos mentales no fisicos ni
observables, ni la ciencia que estudie l a s causas de la conducta.
2.4.-

El Monism0 An6malo.

El representante de esta postura es Donald Davidson quien m un ensayo de


1967 titulado Acciones, razones y causas hace una caracterizacin de la accin
intencional,proponiendoque sta es un proceso causal que se distinguede otros
procesos causales en lanaturalezaporquelas
causas quepostula son razones.
SegnDavidson es posible hacer una explicacin de la conductaintencional a
partir de razones si a) las razones justifican racionalmente la accin y b) son causa
de ella.
El nfhsis en el carcter causal de las conductas humanas se debe a que dado
que el modelo nomolgico de explicacin y en general, la perspectiva naturalista
lo que existe en nuestro
de la ciencia invita, por una parte, a pensarquetodo
mundo debe ser considerado como un fenmeno natural y que, por otra parte, la
mejor forma de
aprehender
su naturaleza
haba
sido
la construccin de
descripciones
universales
de caricter legalifme, era posible, em principio
encontrarlasdescripcioneslegaliformesquedierancuenta
del comportamiento
humano. Tal era la prescripcin metodolgica que la psicologa deba seguir. Al
h a b l a r de causas de la conducta,Davidsonrecupera esa posicinnaturalista, al
postularque esas causas podan ser razones,reivindica el carcter racional y
activo del ser humano, que aun si lo hace de forma imperfecta, orienta sus cursos
de accin por medio de una evaluacin racional.
34

LTna delasdificultadesquetiene
que enfrentar este enfoque es el de la
conciliacin deunanocindecausalidadquehabladeregularidadesempiricas
(conjuncin constante que es una descripcin de cmo suceden las cosas ) y la de
evaluacin racional que habla ms biendeprincipiosnormativos.Silaconexin
entre las razones y las acciones no es del primer tipo, entonces las razones no son
causas de las conductas. Ante ello, Davidson reconoce que la evaluacin racional
que efecta el actor est llenade
excepciones en los casos concretos y de
erroresdesdeuna
perspectiva distinta ala del actor,pero no niegaqueel
proceso general, est respaldado por relaciones legaliformes. Esto ltimo es lo que
da ala tesis davidsoniana su carcter aparentemente paradjico; silosestados
dar una
intencionales, son estados fsicos, de los que se puedeenprincipio
descripcin en trminos neurofisiolgicos,entonceselconocimiento
de estas
conexiones nos llevara, tarde o temprano a la explicacinlegallformey
a la
prediccin delaconductaintencional.
A eso iltimo ya no esti dispuestoaceder
Davidson pues 1 postula unaidentidaden los casos particulares, es decir, que si
yo experimento un deseo, ese deseo debe ser correlativo a un determinado estado
de mi cerebro en ese particularmomento. De ello no se siguequesiempreque
deba
estar
presentando
la
misma
conexin
o estado
experimente tal deseo
de creencias tengan que
generalcerebral y muchomenos que todoslostipos
identificarse con tipos de estados cerebrales. A esto ltimo es a lo que se le llama
al verlo en laperspectiva
monismo anrjmalo y adquieremayorimportancia
filosfica dela necesidad de libertad en el hombre. Fm estesentido,Davidson
manifiestalamismapreocupacinkantianaenrelacina
la conciliacin de la
necesidad natural con la libertad humana:
Es imposible,tantoparala
filosofia ms sutilcomoparael
ms
comunentendimiento,descartar
la libertad. La filosofia debe,por
consiguiente,admitir que no cabe contradiccinreal ninguna entre
libertad y necesidad nabural en las mismas acciones humanas, puesto
que le resulta tan imposible renunciar a la idea de naturaleza como a
la de libertad. Por tanto, aun cuando no pudiramos concebir cmo es
posible libertad,
la
deberamos
al menos
eliminar
de
mera
convincente esta aparente contradicci6n. Porque si la idea de libertad
se contradiceconsigo misma o con la denaturaleza...
habr de
rendirse en su pugna con la necesidad n a t u r a l . (Davidson, 1994, p. 5).

Pero, finalmente, i En qu sentido las m n e s son causas?

h e r o , tenemos UM respuesta n e m v a . No son causas en el sentido de que


sean un suceso separado y previo a la accin. &o conducira a un crculo vicioso
pues siempre habra la posibilidad de preguntar por la causa del suceso previo a la

35

accin y, por tanto, se remitira el problema de la libertad de accin al de la


libertad de eleccin de la razn para actuar y as sucesivamente.

Para salvar estos obstculos, Davidson hace una aclaracinconceptual: l a s


razones de la accin no pueden ser sucesos previos de los cuales pueda plantearse
a su vez, si son acciones que el sujeto pueda elegir. Los candidatos propuestos por
Davidson:
"son l a s creencias y deseos de un agenteque racionah una
accin, en el sentido de que sus expresiones proposicionales ponen la
accin bajo unaluz favorable, proporcionanuna explicacin de l a s
razones que el agente tuvo
para actuar y nos permiten reconstruir la
intencin con la que actu6"@avidson, 1995, p.97)
La interesante formulacin de Davidson parece resolver algunas objeciones a
lalibertad de accin que apelana la paradoja de lacircularidad y a la de
sobredeterminacin de la accin (ideologa, por ejemplo). Su tesis es que la accin
es causada en el sentido de que el agente tiene intencin de realizar
la accin. (E!l
problemade qu causa la intencinno parece ser relevante en la explicacin del
actuar por razones. Puede remitirse a la investigacin emprica sin alterar m papel
en la explicacin de la accin.
Otro aspecto de lapropuestadeDavidson
es laperspectiva de la tercera
persona, segn la cual, para hacemos inteligble la conducta de los demis y para la
coordinacin de acciones, atribuimos a los de&
estados
intencionales
determinados en fbnci6n de la situaci6n contextual y de un marco nuis amplio de
creencias, es decir, laadscripcinde
estadosmentales y laexplicacin de la
accin se hacen a partir de elem&s aportados por un contexto especfico en el
que las acciones se relacionan de fonna sigdicativa. Este ltimo aspecto dispara
la problemtica hacia el contexto de la interaccin social, lainterpretacin y la
comunicacidn lo que lleva a Davidson a desarrollar una teora de la verdad y del
si@kado
quo no abordarmos aqu, pcro que al parcccr adquiere
tintes
trascendentalistas
postular
al
que la adscripcin de estados mentales, la
explicacin de la conducta y finalmente la mutua reciprocidad que entre ellos tiene
que darse a fin de que sea posible la comunicacin suponen que el actor respeta
que son l a s condiciones de posibilidad de la
ciertos supuestosderacionalidad
interpretacin.

En la propuesta de Davidson hay elementos que suponen ya ms claramente

una ruptura con la tmdici3n individualista-rnentdtalista da origen cartesiano y un


acercamiento a categoras que aluden a la racionalidad del hombre
contexto psicosocial en que est inmerso. ,

y al necesario

36

2, 5,- Funclonalismo.

La teoria en filosofia de la mente que cuentaconmayoraceptaci6n


en la
actualidad es el hncionalismo. Al igual que en las teoras antes analizadas, dentro
del hncionalismo hay una diversidad de propuestas especficas, quizsdemayor
amplitud. Defensores del hncionalismo son, por ejemplo. H. Putnam, D. Dennet o
Jerry Fodor. Las caractersticas que consideramos quecomparten a
ls diferentes
versiones son las siguientes.

Se trata de una postura materialista que, sin embargo, no niega el papel de


losestados y procesosmentales sino que trata de explicarlos por medio de
relacionesfuncionales que regulan el proceso de adaptacih delindividuo a su
entorno. &e sostiene que a pesar dequeseguramentetodoevento
mental es un
event.0 fsico, no hayformadeexplicar
y sobretodo,predecir,laconducta
a
partirde
leyes calsales universales,deterministas. M& bien, elfncionalista
estudialascondiciones quedebenreunirseparaque
un elementode un sistema
muestre
una
disposicin
a actuar
de
determinada
fonna. Estos estado8
disposiciones estn
determinados
por
la estructura
del
sistema y por la
interrelacin entre sus elementos o subsistemas. Explicar hcionalmente un evento
o una disposicin significa encontrar l a s condiciones antecedentes que los hicieron
posibles, entre l a s que se encuentran las capacidades especficas del componente
en cuestin,.perosiempre en su intenelacin con una tarea especfica y con el
funcionamiento de otros componentes integrantes del sistema.
El anlisis funcional en psicologa persigue explicar c6mo se adquieren y se
ejercenlascomplejascapacidadesconductualesdelorganismo
humano. Para los
no
es m h que
una
funcin,
determinada por la
hncionalistas, lo mental
organizacinde loselementosconstituyentesdelorganismo
humano. Esto ltimo
separa al funcionalismode
la teora de la identidadpuesdefine
los estados
mentales como estados funcionales del organismo, como una totalidad y sin
identidades
puntuales.
A partir de esa
tesis,
pueden
adscribirse
estados
filncionalter al organismo y modelar su funcionamiento a partir del conocimiento de
la meta que se debe alcanzar. La inteligencia artificial y la psicologa cogtlitiva han
explotado esta tesis para proponer
modelos,
sin conflictos o compromisos
ontol@.icos, del funcionamiento de la mente.

Para elfuncionalista, una explicaci6nadecuada de la conductaindividual


tiene que tomar en cuenta, ademh de la relaci6n causal que puede existir entre el
entorno y el organismo, el papel mediador que juegan los estados y even208
mentales en la evaluaci6n de la informaci6n que le reporta el medio, la respuesta
quedaelorganismo
y lainteracci6ncausal
quepuede
haber entre estados
sus diferenciasfindamentales
mentales. (Los dosltimosaspectosconstituyen

con el conductismo). Este papel mediador tiene que ser funcional en el sentido de
quepermite una mejor organizacih de nuestro funcionamiento como seres vivos.
Un representante de esta postura es J. Fodor para quien es esencial enfatizar que
laspropiedadesde
un sistema y su anlisis, no dependende la naturaleza del
material de que est6 hecho sino de cmo est organizado. El fncionaiista adscribe
estadosmentales
al organismo,postula
una interrelacinentretalesestados
mentales y los relaciona con los inputsdeque se provee al sistema, as comode
los
resultados
que
se espera. Esta postura se acerca ms a estrategas
metodolgicas dentro de la psicologa cognitiva y se encuentra en un puntodonde
parecerestarseimportanciaalas
clsicas discusionessobre la naturalezadelo
mentalenlugardeprocedimientosempricos
para constatarsistemashipotticos
sobre el hncionamiento mental.

Adicionalmente,el fincionalismo es importanteporquecoincide y tiende a


fortalecer el proceder caracterstico delindividualismometodolgica en ciencias
sociales. Asimismo, es una de lasposturasque
han contribuidoasuperarlas
problemticas conceptuales que el conductismo fue incapaz de resolver.
2+6+-Conclusiones.

Nos hemos detenido en la presentacin de las principales teoras en filosoffa


que cualquierteoria psicol6gica lleva implcita
de la menteporlahiptesisde
alguna postura al respecto y porque de esa postura - cualquiera que sea- depende
ladefensa de un tipoparticular de pdctica cientfica y una concepcin de l a s
relaciones de la psicologa con otras ciencias. Esta no es lanicarelacinque
existe entre filosofa de la mente y psicologa; la primera de estas disciplinas se ha
abocadoalatarea
delanhlisisconceptual de los trminosmentales,planteando
problemas que la investigacin emprica puede resolver. Del panorama presentado,
podemos detectar unaconstantetensin:entre
el reduccionismo biologicista y la
idea de que lo mental es irreductible a lo fisico. Esa tensibn estara representada,
en un extremo, por la teora de la identidad y, por el otro, por el monism0 an6malo
de Davidson. Si se piensa que el objeto de estudio de la psicologa es la mente, la
elucidacih de su naturaleza serfa crucial, pues de ello dependeranuna serie de
decisione8 metodol6gicas y pdcticas. Si se piensa, en cambio, que la psicologa
tienecomo objeto de estudio no a la mente sino a la conducta,muchas de l a s
discusiones precedentes seran ms bien secundarias. Sin embargo, como veremos
en el siguientecaptulo, la posturaconductista no es la nica ni la m& popular
actualmente entre los psic6logos. En el milisis metate6rico delconductismo se
espera mostrar c3mo sus conpromisos con algunas de a
ls postmu filo&'ktu
discutidas aqu, preludian su solucin al problema de la explicacidn de la conducta
humana intencional.

38

3.- FILOSOFA

DE LA PSICOLOGA.

Porlogeneral,conladenominacibnde
flosofia de la psicologa se hace
alusinalintentode
clarificaci6n conceptualdelconceptodemente
y de las
implicaciones metodolSpjcas que se siguen de l a s distintas soluciones al problema
delomental,principalmente,en
relaci6n a la naturaleza de la explicaci6n de la
conductaindividual. En ese sentido,ejemplo
de un trabajo de filosoffa de la
psicologa sera el ya clsico Concepto de lo mental (1967) de Ryle, donde se
proponeunaformaparaexpurgar

de lapsicologa,
los pseudoproblemas
originados en erroresconceptuales y se apuntan las tesis bslsicasqueconducen
a un monismo,poroposicinaldualismocartesiano
y a un materialismo,por
oposicin al espiritualismo que puede subyacer en la psicologa mentalista. Sobre
la misma problemtica aunque con distintas propuestas de encuentra el trabajo de
DonaldDavidsonquienenungrupodeensayos
publicados con el titulo de
si bien
Filosofia de la Psicologa sostiene que los eventos
mentales,
corresponden a acontecimientos fsicos, es decir, seguramente no hay un dualismo
ontolgicosino que lo que existe enelmundocomparte
la mima naturaleza, la
explicacin de ellos nopuede ser reducida al modelo nomol6gico deductivo pues
su ajuste a leyes universales deterministas es sumamente imperfecto .
objetivo resaltar la centralidaddel
problema
de
lo
mental para
la
psicologfa. Dicho
problema
ha permeado
prhcticamente toda la historia de la psicologa, y se encuentra en el centro de las
discusionessobrelanaturalezade
la explicacin psicol6gica y de una cantidad
importante de problematicas tanto en psicologa como en flosofia entre las que se
encuentra, por mencionar slo una, el de la libertad o determinimno en las acciones
humanas.

La cita a esos doslibrostienecomo

Sin embargo, puede ser conveniente hacer una distincin entre filosofa de la.
Psicologa, como metateora, y filosofla de la mente. En tsta ltima, se pretende
encontrar una soluci6n al problema delomental y analizar las repercusiones por
lo que respecta a los problemas ontolbgicos, epistemol6gicos c incluso tticos que
n
t
&comprender la
se encuentraninvolucrados En la primera,en cambio, se i
evolucindela psicologa como disciplina cientfica. Su objeto deestudiono es
directamentelasoluci6nalproblemade
lo mental sino las teoras psicol6gicas.
Entre los problemasquela
filosofia de la psicologfa, em este segundosentido,
puedeabordar, se encuentran,entre otros; el de la naturaleza de la explicacih
psicol6gica. Dentro de este problema se encontraria otro msrrC especifico: qut
papel juegan l a s intenciones en la explicaci6n de la conducta humana? obro de los
problemas cruciales en la reflexi6n metate6rica sobre la psicologa como disciplina

39

cientfica se encuentraelde explicar el origen y naturalezade los problemas que


hoy ocupan su campo disciplinar.
Tratandodecomprender
laproblemticaparticular
de la disciplina y las
disputasentredistintasteoras
psicolgicas, encontramosque, son, por un lado,
posturas respecto a la naturaleza de lo mental y, por otro, la conceptualizacin del
objeto de
estudio
de
lapsicologa, ambos
ntirnamente
relacionados, lo
que
subyace a controversiasmetodolgicas y tericas al interiorde esta disciplina.
Desde la articulacin de una propuesta terica en psicologa, como respuesta a las
dosproblemticasmencionadas,podraintentarsecomprenderlaposturaque
podriaasumirse en relacin a los problemas filosficos relacionados. Y desdela
adopcin
de
un modelo
del
desarrollo
de
la ciencia podra
intentarse
una
caracterizacin del proceso por el cual hoy la psicologa se encuentra enel estado
en que se encuentra.

En resumen, flosofia de lapsicologa es elestudiode la psicologacomo


en general aborda se
disciplina cientfica. En ese sentido,laproblemticaque

puedeagruparpara efectos analticos en tresgrandesconjuntos,deacuerdoa


la
ya sea conceptual,propiode
lateora
preponderanciade un tipodeproblema:
psicolgica, enelque se emprende la reconstruccin de l a s lneas argumentativas
que han protagonizado el desarrollo histrico de la ciencia; el metodolgico, en el
queconfluyetantoladimensin
terica y ladiscusin filosfica, y una serie de
problemas filosljficos, entre los que se encuentranaquellosque,comoeldela
libertad del hombre, involucran cuestiones que
han estado presentes a lo largo de
lahistoria
de la psicologa y han permeado su desarrollo.
Finalmente,
hay
cuestiones filosbficas sobrela ciencia, entrelasque
hay que se encuentrala
posibilidad de comparacin racional entre distintas propuestas tericas

El esquemadelcampoproblemticopropiodela
podra representarse de la siguiente forma:

Filosofia de la psicologa

f i l o s o f a d e la psicologa
A. Problemas
Conceptuales.

B. Problemas
Metodol~cos.

C . Problemas
filosficos que se
relacionados con los
Problemas Centrales de
la Psicologa.

'4.1 .- Objeto de estudio


de la psicologa.

B.1.- Naturaleza de la
explicacih psicol6gica.
@5mo explicar lo
mental .?
B.2.-El conductisno y
su propuesta sobre el
uso de los trminos
intencionales.

C . l . - Naturaleza de lo

A.2.- LOS
reduccionismos. Cul
es el nivel propiamente
psicol3gico?
A.3.- Las dicotomas;
pblico-privado,mentecuerpo, objetivosubjetivo, internoexterno.
A.4.- Implicaciones del
concepto de conducta y
del concepto de accidn.
RorquC una psicologa
de la accihn?

mental

C.2- Libertad o
determinismo.

C.3.- Racionalidad de la
accin.

C.4. Problemas
filos6ficos relacionados
con el cambio cientfico
C.4.1.- Paradipas o
tradicionesr de
investigacih en la
Psicologia.
C.4.2.- Puede hablarse
de progreso en la
psicologa?.

41

Los problemas anteriores, sin pretender que la l i s t a sea exhaustiva, aportan el


panorama necesarioparacontextualizar uno de los episodios de lahistoria de la
psicologa que ilustra la fonna enque los presupuestos y compromisos generales
que subyacen a las propuestas tericas han codeterminadolaconcepcingeneral
esos presupuestos,juntocon
el
de la psicologa y cmoelcuestionamientoa
surgimiento de nuevos problemas y trabajos de elaboracin terica en keas afines,
en este caso en la psicologa social, abren l a s puertas a propuestas alternativas que
eventualmente podran dar lugar a cambios conceptuales generalesen la disciplina.
ls hiptesis que guan este trabajo es que la solucin conductista ai
Unade a
problema
de
lo mental y sus consecuentespropuestasterico-metodolgicas
dejaron de lado el estudio sistemtico de cmo las intenciones, deseos y creencias
se relacionanconlaconducta.
Este ltimo aspecto es rescatado al nivel de la
teora psicologica por Rom Harre. La 'Tsicologa de la accin" (1985) trata da
abordar desde una perspectiva ms amplia y sin los viejos prejuicios positivistas,
el temadela
accibn, (conductahumanaintencional)analizando
l a s mfluencias
sociolin@sticas, lasconvenciones sociales y laextensared
de creencias que
constituyenelmedioenelque
se forma la imagende si mismo y elmbitode
acciones humanas que se explicana partir de la dimensinintencionaldelactor.
Esta nueva Psicologa supone un abandonodelmecanicismodelque
no se pudo
desembarazar el conductismo y un acercamientoaconcepciones ms holistas en
que se concibe al ser humanocomolugardeencuentrode
l a s determinaciones
macrosociales, tales como l a s creencias heredadas por una tradicin cultural, y los
microprocesos como la percepcin, la atencin o la memoria.

Los problemasmetodolgicos, colocados amediocaminoentre


la teora
psicolgica y la aclaracin filosfica sobre la naturalezadelomental juegan un
papelsumamenteimportanteen
la psicologia, entre otras razones,porque heron
problemas metodolpcos los que derxtaron a la psicologa condudista con su
antecesor introzpeccionista, porque los conductistas pensaron que una metodologa
en particular era la que poda convertir a la psicologa en una ciencia al estilo de
las ciencias naturales y porque la adquisicin decompromisosmetodolgicos
hicieron inaccesible el
abordaje
de
problemas
cruciales para obtener una
comprensin ms cabal de la naturaleza del hombre.

42

CAPTULO
n

ACERCAMIENTO HIST~RICOA UNA TRADICI~NDE


LNVESTIGACIN EN PSICOLOGA
La psicologia como disciplina cientifica puede entenderse como una forma de
dar respuesta a una serie de interrogantes que han ocupado un lugar importante en
la historia dela filosofa. Aunque desde Platn y Aristteles existen teoras sobre
a
ls sensaciones,la memoria y otrasfacultadesmentales,
su conceptualizacin
depende de y se inserta en marcos filosficos mucho ms amplios. Con Descartes
surge una serie de problemas sobre la naturaleza del hombre y sobre la naturaleza
el surgimientode
la
de la mente que van a resultarclave a lapostrepara
psicologa como disciplina independiente. Mentalimo y dualismo caracterizan a la
psicologia hasta principios del presente siglo. Con el conductismo surge una forma
nuevadeabordar
los viejos problemassobrelanaturalezadelhombre
y de la
una metodologa especifica, mostr el carcter
mente,queademsdeinaugurar
espuriodealgunosde
los problemas clsicos de lapsicologa.Despus de una
epoca dominada por el conductismo, ste parece haberse debilitado y el estudio de
la mente se ha vistofortalecido.
Conelavancede
lapsicologa,desde
sus
antecedentesremotos en elcontextodelaantigua
Grecia han ido surgendo
problemas, teoras y mtodos caractersticos de cada etapa.

As esbozada, en lahistoria de lapsicologatenemostanto


continuidad
evidenciada por la persistencia de ciertos problemas, corno elde la naturaleza de
lo mental, o, la persistencia de modelos implcitos sobre la naturaleza del hombre,
como, por otra parte, una sucesibn de cambios que bien pueden ser calificados de
ralcales por el surpiento denuevosproblemas y ladesaparicibn de otros, el
surgimiento de nuevos edoques metodolgxos, la construccibn de teoras, etc.
Hemos planteado anteriormente que para entender el desarrollo hstrico de la
psicologa puede ser de utilidad recurrir a un modelo del cambio cientfico. En ese
sentido,surgecomoprimeratareadeterminar
si eldesarrollo de la psicologia se
ajusta almodelo kuhniano deldesarrollodela ciencia o sipor el contrario existe
otro modelopuedaexplicar
la aparente
continuidad
de
problemas, modelos,
etc.

i.- TRADICIONES DE INVEYTIGACIbN EN LA PSICOLOGA


LA primera cuestin en relacin al estudio del desarrollo de la psicologa es:

Puedehablarsede lahistoria de lapsicologacomo


una sucesin de teoras
globales quecompartenuna
serie de presupuestos no necesariamente explcitos
por sus exponentes,peroqueaportan un marcogeneralquearticulalasdistintas
es decir;
como
una sucesin
de
expresiones
consistentes
con teora,
la
paradigmas?, El cambio cientfico en la psicologa se ha dadodeforma
revolucionaria?

Existen aproximaciones histdricas a la psicologa que parecen dar por sentado

que elmodelodelcambiocientficopropuestopor
Kuhn es eladecuadopara la
investigacin histrica en la psicologa. Algunas, al no encontrar un patrn similar
al propuesto por Kuhn, concluyen que la psicologa an no alcanza
el grado de
desmollo de la ciencia natural y, por tanto, que se trata de una disciplina
preparadigmittica. (Thagard, 1992, p.224). Otros, asumen la existencia de
paradigmas en el sentido kuhniano y la existencia de sucesivas revoluciones a lo
largo de la historia de la psicologa. Un ejemplo representativo de esa tendencia es
eltrabajo
de Madsentitulado A History of P ~ @ ~ b g y in a Matasci9&&
Perspective endonde se asume tanto la existencia de paradigmas en la psicologia
tales como el del conductismo, el del cognoscitivismo o el del psicoanlisis como,
la existencia de sendas revoluciones cientfcas que han dado lugar a la emergencia
de cada unode los paradigmas mencionados. Madsen hace una caracterizacin de
los compromisos bsicos de cada paradigma
pretendiendo
mostrar
que
su
caracterizacin metaterica los hace suficientementedistintos y antagnicos en sus
presupuestos
y
en sus consecuencias por
lo
que constituyen
autenticos
paradigmas. Su estrategia es proponeruna clasificacin en niveles, donde el de
la de la
mayorgeneralidadincluyedosdimensiones:ladimensinontolgicay
filosofa de la ciencia. En la primera incluye el modelodelhombreasumidopor
cada uno
de
los
paradigmas,
la
postura
sobre
el determinisnoy
la teora
psicofisica implcita. Eh la dimensinpara la filosofla de la ciencia incluye la
epistmologia, el idealde ciencia defendido explcita o implicitamentepor lo
defemore8
de
un paradigma y una serie de compromisos
metodol6gicos.
Posteriormente, Madsenpropone
un nivel IipotCtico en el que se proponen
l a s hip6tesis que orientan la investigacin cientffica al interior de cada paradigma y
fmalmente un nivel que da cuenta de los datos empft-icos en que se aterrizan los
dos niveles previoa,
Solamente
a
modo
de
ilustracin
sobre
los problemas
que
genera la
adopcinde un enfoque kuhniano paraentender el desarrollo de la psicologa
podramospensaren
la dificultadparaexplicarel
re~urgimiento~~
(aunquecon
interesantes modificaciones) del paradigma gestaltista alrededor de la decada de
los ~ O S , o la psicologa intencionalde Tolman, una especie dehbrido entre el
44

oonductismo y la psicologagestaltista, o la aparentefhsinde


losprincipios
conductistas con un enf0que social que no rechazalaimportancia del estudio de
procesos cognitivos en la teoria del aprendizaje social de Bandura y, adems, la
existencia de intensos y constantesdebatesentre
los principales"paradigmas",
adems coexistentes, de principios del siglo: el conductismo, el gestaltismo y el
psicoanlisis, y los intentos
constantes
por
refutar
empiricamente
hiptesis
a partir
de
situaciones
experimentales
centrales
del
paradigma
conductista
los cognoscitivistas, lo cual nos muestra la posibilidad de
diseadas
por
traduccin interterica. 3
Las crticas que hace Laudanalmodelokuhnianoseranextensivas
a las
aplicacionescomola
de Madsen. En estetrabajo de investigaci6n se espera
aportar elementosparamostrar
la fertilidaddelconceptode"tradicionesde
investigacin"como un modelo ms ajustadoa las caractersticas deldesarrollo
histrico de la psicologa. Hayalgunosproblemascomo
los mencionados ms
arriba, que dificiImente pueden afiontarse desde la perspectiva kuhniana y que nos
dan razonesparacuestionar
esa tentativa. A ellos podramos sumar otras doa
cuestiones hndamentales: el problema del progreso y el de la conmensurabilidad
entre teoras. En primer lugar, la cuestih del
progreso,
que consideramos
importante
en
un int.ento comparativo entret-eorfas
altemativw y, dede una
perspectiva ms Seneral.
como
una
de a
ls cuestionescentralesdel
trabajo
filoscifico sobre l a ciencia es muy dificil deplanteardeacuerdo a la 16gica del
desarrollo construida por Kuhn, ya que un cambio paradigtnsltico va acompafado
lfneas deinvestigaci&n,
necesariamente de
pdrdidas
cognitivas; abandono
de
prdidadesignificado
de losproblemasantes cruciales, cambio en los criterios
rnetodolgcos y normativos,
cambio
en sigruficado
el
de
conceptos,
etc.
Brevemente; cuando
el
paradigma
cambia,
todo
cambia.
Y, dado
que
toda
evaluacin se hace
desde
dentro
de
un paradigma, se puedepensar
en la
imposibilidad de recurrir
criterios
a
ms
universales
que
el propio
rnarco
conceptual.Desde esta perspectiva, el cientifico estaria atrapado necesariamente
en la 16gica de una teoria global. Por otra parte, K u h parece a n u l a r prhcticamente.
la posibilidad de autocorreccidn de la actividad cientfka en lo que se refiere a las
teoras globales ya que 61 presentadosalternativas:
o bienlaactividad
se
desarrolla dentro
de
que
lodenomina
como
ciencia normal
que
consiste
bsicamente en la solucin de enigmas desde las reglas y teoras que constituyen
el paradigma, y cuyosresultados,portanto,
tienden a ser consistentes con el
paradigma; o bien, hay un cambio revolucionario. En r e m e n , los paradigtnas no
evolucionan.
Gholson y Barkeq(1985) muestran la p o w d a d de fraducci6n interte6ricr por medio de los
cxpcrimcntos dc Krcchmky dc 1932 que constituyen a rcalizaabn de clrpcrimmtos tipicos dcl
conductismo paraprobarhip6tcsiscognoscitivistas y cl mtcnso &bate que se susCit6 cntrs ambos
grupos dc cicntficos.

45

?3
d

de fa psicalogfa, al evaluar la utilidad del concepto de paradigma

comodispositivoheuristic0 quepermita lareconstruccin de losepisodios dela


historia
de
la
psicologa que ms tienen
que
ver
con los problemas
que
investigamos,
aparecennuevosinconvenientes que afinaldecuentasmotivana
buscar un acercamiento a la historia de la disciplinadesde otra perspectiva. En
primerlugarparece
plausiblepensar que lapsicologamentalistabasada
enel
un dualismoontolgico
no constituye una revolucinsino
una
supuesto
de
reelaboracin de un antiguoproblemaen lahlstoria de la filosofia y, por otra
parte,elpropioconductismo
@or ejemplo;el de Watson o el deSkinner) al
compartir,comoesperamosmostrar
ms adelante,siguiendoa
Ribes ( 1991),
rasgos caractersticos delmentalismocartesianocomo
son elmecanicismo y el
atomismo, no plantea una ruptura realmente radical respecto al dualismo sino una
forma de avance. J. R. Kantor $ m a al respecto que:
No obstante sus logros, el conductismo est dominado
an
fuertemente
por
la
doctrina
cuerpo-mente.
Aunque
rechace
la
a
mente, el conductista retiene la visin tradicional del
Esto
tiene como consecuencia el cargar al organismo, considerado como un
cuerposinmente,condiversas
clases de diversaspropiedades.
(
Kantor, 1990, p.593)
c ~ ~ e r p ~ 7 .

Bajo este tipo de anlisis, elenfoque kuhniano aparececadavezmenos


plausible. Por otra parte, esas dosteorasgenerales no cubren latotalidaddel
panorama de la psicologa. Existe, al menos, la tradicin
gestaltista
y el
si. La
psicoanlisis que han coexistidoy mantenidodisputasconstantesentre
primera se encuentravinculadalustricamentecon
lafenomenologiay Sta, a su
vez, en el caso de la Psicologa delActode Brentano, retoma el problemade la
mente y de su conocimiento por introspeccin, lo cud es una forma de continuar la
problemktica avivada tiempo atrs por Descartes, mientras que, porelladode la
intencionalidadse remonta hasta la tradicinaristotlica y el problemade la
actividad prctica. El Psicoanlisis, por su parte,representa una revolucinpor
sus repercusiones ideolgcas y culturales, sin embargo,comounadisciplina
cientfica ha mantenido,desde su creacinporFreud, una cierta autonomacon
respecto al resto de las
teoras
psicolguxs, a lo cual ha contribuido
la
particularidad de su sistemacategorial,el campo de aplicacin alquedesde sus
orgeneshaestadoabocado,laconstruccin
de su propio objeto de estudio
(distintodelconductismo)
y probablemente incluso la divisininstitucionai de
reas o campos de aplicacin especializada.

En r e m e n , existen una sene de elementos en a


ls caractersticas del
desarrollo histrico dela psicologa que sugieren que su proceso evolutivo no se
ajusta almodelodel
cambio cientfico sugerido por T. Kuhn por lo que, para
46

comprender la lgca de su desarrollo, es conveniente


adoptar
un modelo
alternativo. A partirde lahiptesisdeque
el panoramade
lahistoriade
la
psicologa muestra coexistencia y dilogo ms o menos intenso entre las diversas
propuestas tericas, que sucesin y abandonodeunaspropuestaspor
otras; una
que
han introducido
serie de cambios constantes y disputas internas
constantementecambios ms o menos globales y no la rigidez a queconduce la
adopcindeparadigmasinmunes
ala crtica y procesos de resolucin de las
crisis distintos del cambio revolucionario, utilizaremos el concepto de Tradiciones
de investigacin de L. Laudan paraanalizar caractersticas peculiares delcurso
en
histbrico de lapsicologa y en particular,laintegracindelconductismo
propuestas tebricas que
una
en
primera
aproximacin
pudieran
parecer
incompatibles. Esa integracin no sigtufica ausencia de crtica por la adopcin de
un nuevoconjuntodepresupuestosgenerales.
Por el contrario; las anomalas
crecientes ennmero e mportancia van planteando desafios paraelncleo
de
supuestos ontolgcos y metodolgicos de una tradicin. Sus defensores, cuando
se esfuerzan por resolver problemas y mantener vivo su enfoque general no
descartan necesariamente la crtica y superacin de tales supuestos. Ejemplo de lo
anteriorpuede ser lapropuestaderevisin
crtica delprogramaconductista, sin
abandonar tal perspectiva, que encontramos en la obra de E. Ribes.

una forma de
continuidad
de
un
Finalmente,
vale
la pena
mencionar
programa
de
investigacin,
que
puede encontrarse tambin
en
programa
el
conductista ya que elementosconctuctistas se encuentranclaramentepresentesen
algunas teoras
cognoscitivistas.
La anterior afixmacin merece un
comentarioadicional;sabido
es queelconductismodominelpanoramade
la
hasta
psicologa
desde
el inicio de la segunda dcada del
presente
siglo
aproximadamentemediadosdela
dcada de los 60s. El programaconductista
entraentonces
en una etapadegenSrativa,
sin embargo no es abandonado
totalmente, el cognoscitivismo que se haidoconsolidandodesdeentoncesintegra
elementos perfectamente identificables con la influencia conductista. Pozo, (1989,
p. 50 a 60) argumentaque la teora de la informacin, que proporcion elementos
programa cognoscitivista,comparte
fimdamentalesparaelfortalecimientodel
compromisosclaramenteconductistas,entre
ellos destaca el asociacionisrno que
es asumido plenamede por los estuches, por ejemplo sobre la memoria.
Cabe aclarar queciertamente la idea de Paradigmas resulta muy sugestiva
para ubicar los grandes movimientos tericos que han protagonizado la historia de
la psicologa. Sin embargo, es posible que pueda rescatarse la idea de Ia existencia
decompromisosdefondoquedeterminan
la seleccin de modelos y combinarla
con un modelo que pueda dar c u e d tambin de la transformacin, la crtica y el
progreso.

47

& la

historia de la psicologia, la reconstmccih de la particular evolucin

delconductismo, que ciertamente es unode


los episodios fundamentalesdel
desarrollo de la psicologa en general, tiene gran importancia sobre todo porque su
caracterizacinmetaterica nos muestra un nfasis sumamentemarcadocontra
cualquier
formulacin
terica que
evoque
los rasgos
que
segn
su propia
caracterizacin, tiene la psicologa mentalista que combatieron. La lucha por erigir
su momento fiera
a la psicologa como una ciencia naturalimplicqueen
ia mente.
prolubitivo el desarrollo de teoras sustantivas sobre lanaturalezade
ciencia, x u se
Siguiendo la propuestade L. Laudan sobreelprogresodela
propone que la
formulacin
conductista
aunque
efectivamente
super
las
anteriores
formulaciones
rnentalistas
que apoyadas en datos
obtenidos
por
sus tesis, adquiri un conjunto
de
introspeccin
hacian
incontrastables
compromisos
que
condujeron
la
a una serie de anomalas, o problemas
conceptuales (V. M a . p . 7 9 , querequirieron,en su momento, la emergencia de
nuevos
enfoques
tedricos
que
pudreran
abordar
explicitamente
problemas
relacionados con la naturaleza de la mente. El resurgimiento del gestaltisno podra
ser representativo de esa situaci6n. Para solucionar esos problemas conceptuales,
es necesaro un conjunto de ajustes mayores al ncleo del programa. Tal conjunto
de modificaciones podra eventualmente sur@ de rm enfrentamiento con programas
rivales. Entre l a s muchas alternativas posibles, en estetrabajo
se perfila la
posibilidad de que la propuesta que hace la Psicologia de la accin pueda superar
a la propuesta conductista por la adopcin de un enfoque de carcter holista y de
estrategias metodolgcas innovadoras.

Para mostrar el tipo de anomalas que enfienta el conductismo


la estrategia
ser caracterizar metatericamente al programa y enunciar los problemas que no
son solucionables desde su perspectiva
2.- ORIGEN DE LOS COMPROMISOS E~SICOSDEL CONDUCTISMO,

Cuando John Broadus Watson (1878-1958) formul los principios bhicos del
conductismo en 1913 existfan ya un8 serie de fomulaciones tebricas que contenian
los ingredientes necesluioer para m mrgimient.o, E.1 p mbrito de Wabon fue
ensamblar a
ls distint.titJ piezasen una propuesta tehrica i n t e g d m que con un tono
combativo proclamaba el surgimiento de una nueva psicologiaacorde a los
avances de la ciencia de su momento. La propuesta conductista dio lugar a una
serie de transformaciones en la f o m de aproximacin a los grandes temas de que
s0 ocupaba la psicologia a fines
del siglo pasado y que repercutieron en la
reformulacin misma del lo que hasta ese momento se haba considerado de forma
dominante en Europa el objeto de estudio de la disciplina.

En el periodo que va de la formulacihn del problema mente-cuerpo en el seno


de la teora cartesiana, a la fundacibn del que probablemente h e m en su momento
el ms influyente
laboratorio
de psicologa experimental
por
W. Wundt
en
Alemaniaafinesdelsiglopasado
se consolida una tradicin en psicologa que
tiene como objeto de estudio a la mente y como estrategia metodolgica principal
a la introspeccion. Esa tradicin es la dominante hasta su enfrentamiento con el
conductismo. ste, pretende
abandonar
la problemtica
que
resulta
del
planteamientocartesiano y erigir unnuevo objeto deestudioparalapsicologa.
Estudiarlaconducta o estudiarlamenterequierenefectivamentedealternativas
metodolgicas que resultan irreconciliables en muchos aspectos. En ese sentido, la
propuesta conductista representa un cambio definitivo en el curso histrico de la
disciplina que signific el abandono de la introspeccin, al menos en la psicologa
que se hizo hegemnica
durante
la primera
mitad
del
presente
siglo, y la
incorporacin de criterios epistemolgcos y metodolgicos de filiacin positivista,
para hacer dela psicologa una ciencia natural,especficamente, en la primera
formulacin del conductismo, u118 rama de la biologa.
Es importante
tener
presente
que
el conductismo ms que ser una
invencindeWatson,
es resultado de laintegracin o sintesis de una serie de
planteamientos cientificos y filosficos muy diversos quevan desde la fisiologa
hasta el positivismo. Aunque, en general, esos planteamientos se consolidan en el
siglopasado, los antecedentes de cada uno de ellos son remotos. Es decir, sera
el rnentalismodeorigen
cartesiano se colapsa fines del
inexactoplantearque
siglo
pasado
y simplemente
fue
reemplazado
por
una nueva teoria ms
desarrollada. En ambas tradsiones
se
encuentran
antecedentes
remotos
Por otra parte,
principalmentevinculadosasendas
teoras delconocimiento.
mientras algunos de los problemas y mtodos congruentes con los planteamientos
cartesianos parecen haber sidoabandonados definitivamente, como sera el caso de
la intrincada relacin que Descartes planteabaentre la ciencia y la metafisica, o
tambin el caso del introspeccionisno; por otra parte,
algunos
otros
planteamientosigualmenterelacionadosconelrnentalismocartesianoparecen
resurgrr aunque &endouna
serie de transformaciones. Ese sma el caso de las
teoras cognoscitivistas y su h i s en la necesidad de estudiar el procesamiento
interno de la informacin para explicar adecuadamente la conducta humana. Con
lo anterior he querido insistir en que ms que cambio revolucionario, en el caso de
la psicologa nos enfrentamos con grandes tradiciones que dan lugar a propuestas
tericas en constante rivalidad, pero tambin sujetas a la mutua influencia.
La propuesta conductista integra una cantidadde fkctores que se relacionan
principalmentecondesarrollos tanto en la ciencia como en la filosofia delsiglo
pasado. Algunos de los dnfasis y lneas argumentativas que lo caracterizan pueden
la psicologa mentalista con que
explicarseapartirdelenfrentamientocon
antagoniza. Por otra parte, sus compromisos bsicos vienendeterminadospor un

4Q

conjunto de presupuestos cuyo origen nos remite a una teora del conocimiento, a
una filosofia de la ciencia, a una conceptualizacin de la naturaleza del hombre y a
un conjuntode prescripcionesmetodolgicas congruentescon sus compromisos
bsicos.
Para hacer explcitos tales compromisos bsicos conviene relacionarlos con
l a s teorias cientdicas o filosficas dedondeemanaron.
Las principales son a s
siguientes:

2. l.1 .

La Tradicin empirista en filosofa.

2.1.3.2.1.4.2. l .5. 2.1.6.-

Funcionalismonorteamericano.
Escuela reflejolgica rusa
Positivismo y Neopositivismo
Psicologa experimentalalemana

2.1.2.- Teora de la evolucin de Darwin

No se encuentra
dentro
de
los objetivos de este trabajo hacer una
recopilacin de a
ls aportaciones de la enormecantidadde personajes destacados
en lahistoria
de la psicologa. Se trata, ms biende aportar elementos que
permitan comprender los orgenes histricos de la problemtica f i d e a la *e se
erig elconductismo
y de hacerexplicitos los presupuestos queorientan su
practica para, a partir
de
ah, perfilar los motivos y las condiciones
que
favorecieronelresurgirmento,porunaparte,deproblemasque
al habersido
plenamente
identificados
con
el merxtalismo, heron sancionados
como
especulativos y e,upuisadosdelterrenode
lapsicologa, y, por otra parte, de
teorias sobre !anaturalezade la mente o sobre el papelde los procesos mentales
en la
conducta.
Ese resurgrniento est protagonizado b-sicamente por
el
cogoscitivismo, y por la propuestaqueanalizaremoscon
ms detalle en el
captulosiguiente:la
psicologa de la accin, que pretende dar respuestae
integrar, dentro de una teora ms comprehensiva, a problemas que fueron
relegados a segundoplanoporelconductismodebido
al parecer a consecuencias
de sus compromisos ms generalestraducidos en prescripcionesmetodolgicas
contra la introspeccin y el conjuntodeproblemasderivadosdelplanteamiento
mente-cuerpo.

En loque sigue, se discuten los elementas ms representativos de los seis


movimientos
que
ms influyeron
en
la formulacininicialdelconductismo

proponiendo para tal efecto limitamosa


l a s aportacionesque
hizo suyas el
conductismo y que se relacionancon
sus compromisos mis generales de tipo
ontolgco y epistemolgico y, comoconsecuencia, con sus deprescripciones
metodolgicas ms caractersticas.

2.1.- L a Postura empirista en relacinal origen del conocimiento,


El origende los problemas a los que la psicologa ha estado histricamente
abocadasonremotos.Unode
los msantiguos es elproblemadelconocimiento,
Frente a la postura racionalista de Descartes, el concfuctismo sostiene una postura
empirista en relacin al origen del conocimiento. Para los conductistas, como para
el
empirismo
ingls,
el
hombre
al
nacer
es como
una
tsbula raza y sus
conocimientos se originan y se fUndamentan en la experiencia. Lo m& que llegan a
como Skinner es la adquisicibn
hereditariade
una
aceptarlosconduetistas
capacidad para responder a unaampliacantidaddeestmulosdelexterior.
Lo
fundamentalde esta tradicin para el ulterior desarrollodelconductismo es por
una parte, la conviccihn de que el conocimiento proviene
de la experiencia y, por
otra, que el mecanismo bhsico del aprendizaje es la asociacibn. Principios
asociacionist.as se encuentran tambin en la obra de Locke sobre la conexibn de las
idea.s y en Hume quien afirma queelconocimientohumano
esta constituido por
impresioneseideas,siendo stas ultimascopias de a
ls primeras, es decir,de l a s
impresiones. Para Hume el conocimientosealcanzamediante
a asociacin de
ideas cuyaconexin se realizaporsemejanza,contigidad
y causalidad. En el
programa conductista encontramos recuperado al asociacionismo como mecanismo
psicolgico bsico que explicalaadquisicin
de hbitos y el aprendizaje,por
ejemplo en la obra de Watson quieninsiste en la necesidad de conti@idad
temporal entre estmulo y respuesta para que ocurra el condicionamiento. Skinner,
siguiendo la misma linea afirma: La nica propiedad importante de la contingencia
No importa cmo
es temporal. El reherzo siguesimplemente alarespuesta.
discurraesteproceso(Skinner, en Garcia Vega, 1993, p. 257). Desdeluego, la
asociacin no eslanicacondicinpara
que se produzcaelaprendizaje,
sin
embargo,por el momento bastamostrar la filiacin de uno de los elementos
caractersticos del programaconductista.Paraenfatizar
su importancia,podemos
mencionar la vinculacih tanto 16gica como histdrica entre ese mecanismo y otro
de los supuestos fundamentales del programa conductista: el atomismo.
2.2.- Teora de la evoludn de Daxwin.

Desde un punto de vista, Elorigen de l a s especies por medio de la selecci6n


natural publicado en 1859, el ms famoso libro de Charlas Darwin, es
continuacin de una antigua preocupacin sobre el origen de la vida. Sin embargo,
desde otro puntode vista, la solucin que aporta Darwin al problema, esto es: la
ls
postulacin de un mecanismo natural carente de direccin que explrca a
caractersticas del proceso evolutivo de l a s especies, representa un giro radical en
la formaquehaba sido enfientado el problemade la evolucin y condujo a una
nueva serie de teoras que tuvieron amplia repercusin no slo en biologa sino en

51

Darwinredujo
laevolucin
de las especies a una serie deminsculas
variaciones ocurridas al azar, que son seleccionadas naturalmente por las ventajas
adaptativasqueleconfieren al portador,queaumentan las probabilidades de su
supervivencia y con ello, las
probabilidades
de
su transmisin
hereditaria.
Las especies, vistas desde esta ptica noson estiiticassinoqueestn
sujetas a
graduales transformaciones. La lucha por la vida y lasupervivencia de los
mejoradaptadosimplicantambin,porcontraparte,
la extincinde especies
menosdotadas. Las caractersticas que hoy se observandeben,portanto,ser
resultadode un largo proceso deadaptacinalentorno
El hombre,como ser
biolgico, no puede estar exento de esa lgica evolutiva. Darwin present en %a
expresin de las emociones en el hombre y los animales (1872) evidencia deque
las reacciones humanas no son exclusivas del hombre sino que son compartidas en
algn grado por otras especies a n d e s .
Qu papeldesempeiia la inteligencia y en,general,lo psicolgico en el
proceso evolutivo?
Tienen
nuestras
caracteristicas psicol6gicas una h n c i j n
adaptativa? Cuestionamientos como los anteriores son los quemotivarontoda un
irea de investigacionesquevinculan
al darwinismocon
la psicologia y que
hstricamente se ha denominado Psicologa Comparada.Dadoquemiinters
es
configuracin
de
la
propuesta
conductista
integra
slamente mostrar que la
elementos derivados de la teoria de la evolucin, me limitar a ilustrar problemas
psicolgicos que integran aspectos del evolucionismo.

AunqueDarwinnuncaabordel
viejo problemamente-cuerpo,tena
una
postura clara sobrelanaturaleza
de lo mental que lovinculacon
las teoras
materialistas al respecto y que veremos mis adelanteretornadaen l a s propuestas
de Watson y de Skinner. Las siguientes citas nos muestran cul era su postura:

Why in thought bemg a secretion of brain, more wonderful than gravity a p r o p e e


of matter.( Riohards, 1987, p.122). En IR anterior cita Darwin trfatiza la
necesidad de concebir lo mental como un producto natural, participante y producto
a la vezdel proceso generaldeadaptacin.
Esa postura,aplicada a fimciones
especificas l a s integra como resultados de la necesidad de adaptarse
al entorno y
del proceso de transmisin hereditaria:
Reflect much over y view of particular instinct being memory
a most possible thmg see man
transmittedwithoutconsciousness,
walking in sleep.- an action becomes habitual is probably fst stage,
& an habitual action implies want of consciousness & will & therefore

52

may be called insctintive.- But why do


some
actions
become
hereditary k instinctive & not other.- We even see they must be done
or of greatimportanceto
cause longmemory.oftentobehabitual
structure is only gamed slowly. therefore it can only be those actions
which many successive generations are impelled to do in some way.
(R.tchards, 1987, p.98-99).

La memoria y otras hnciones mentales, son concebidas, bsicamente, como


funciones cerebrales. El cerebro es concebido a su vez como un rgano biolglco
y por lo tanto, sujeto al procesogeneralde
seleccin natural.

Cuando los conductistas combatan la problemtica que resulta de una teora


dualista,encontraron en esa concepcin de lo mental un slido argumentopara
erigirsobre su base unanueva psicologa de cortebiologista, que conduca,
respecto a la naturaleza de la mente, a un monism0 por oposicin al dualismo y a
un materialismo, por oposicin aun espiritualirno.
El problemade
lanaturalezadelhombrequeen
la tradicincartesiana
remitea un espiritualirno, en la perspectiva deDarwinremite a un naturalismo,:
La Raznqueen Descartes es una facultad exclusiva delhombre,en Darwin es
concebida como una propiedad compartida por otros animales aunque poseda con
gados distintos de complejidad.
y la
Finalmente, otro de losfrentes de combateentreelconductismo
psicologia mentalista es el debate libre albedro fiente a determinismo. La postura
del concluctismo tiene un claro antecedente en la teora de la evolucin. Darwin al
respectosostieneque:"freewill
62 chanceare synonymous'' @chards, 1987,~.
122). Es decir, en lugar del indeterminisno o libre albedro, lo que existe es una
variedadde respuestasadaptativasque son seleccionadas por su efectividad. La
conducta
del
hombre
estA
determinada
- aunque no constreida por leyes
naturales que determinan el proceso de adaptacin del hombre al entorno.

El evolucionismo, en sntesis:

+ contribuy a la construccin de una psicologa de corte biologista.


+ Favoreci una psicologa fuertemente orientada al estudio de la interaccin entre
organismo y entorno.
+ Aport elementos contra el dualismo al mostrar la existencia de dferencias slo
de grado en la posesin de capacidades de pensamiento.'
+ Contribuy a *e la psicologa, cada vez
se alejara de l a s especulaciones
de raz metafisica sobre la naturaleza de la mente.
+ Fortaleci los argumentos materialistas sobre la naturaleza de la mente.
ms,

53

+ En cuanto a la naturaleza del hombre,


al fortalecimiento del naturalismo.

condujo al abandono del espiritualirno y

+ En cuanto al debate determinismo-libre albedro,


renidocon

favoreci un determinismo, no
la existencia de diferenciasindividuales
y de capacidadesde

eleccihn y razonamiento.

2.3,- Funcionalismo Norteamericano.

Entre la teora de l a evolucih de Darwin y la hndacibn del movimiento


conrhxctista hay una larga serie de contribuciones que heron preparando el terreno
para
una
concepcibn
definitivamente
naturalista
del
hombre.
La psicologa
notteamericma integra explicitmente una concepcin biolgico-evolucionista con
una teora delaprendizajebasada enelhbito y la asociacibn y una perspectiva
filosfica pragmtica, cuya sntesis constituye la psicologa funcionalista. Entre los
principalesrepresentantesde
esta postura destaca WilliamJames
(1842-1910)
quiendesarrollaensus
Principbs of PsychotogY (1890) una psicologa de la
adaptacidn que trata de dar cuenta de los fenbmenos psicolbgicos como la
memoria, el aprendizaje, la personalidad o las emociones, analizandolafuncin
quecumplen en el proceso de adaptacih. Incluso, entiende los cambios en cada
unade ellas comoelresultado
de la seleccin naturalde las capacidades en
respuestas a las demandas del entorno.
El concepto de funcin, segn Rockmick, (Garcia Vega, 1993, p.57) un
discpulo de Titchner, tiene bbicamente dos acepciones por lo que respecta al uso
que ledieron
los psiclogos hncionalistas deInglaterra
y Norteamrica: es
sinnimo
de
actividad,
es decir, percibiryrecordar
son funciones,tambin
significautilidad deuna actividadpara el organismo, as, sehabladelafunci6n
delhhbito en el proceso deadaptaci6n. En la versi6n de James, la fimci6n t.iene,
adern&, un carcter
antielementalista,
ya que considera que l a s funciones
humanas son dobales, que slo se pueden descomponer en sus partes para efectos
analiticos, per:en la accin. mantienen una unidad irreductibie.

Jamesilustrael
paso de la teora de la evoluci6n al conductismo,aunque
sin ser todava una psicologa de la conducta:

lf it evershouldhappen that {thought}Ied to no active measures, it


would fail of its essential function, and would have to be considered
either pathologcal or abortive. The current of life which runs in at our
eyes or ears is meant to run out at our hands, feet or lips. ..perception
and thinlung are only for behaviors sake(Leahey, 1992, p.264).

54

La psicologa de James sin embargo, permaneci ligada a la psicologa de la


consciencia. El objeto de estudio de la psicologa era para l:
La descripcinyexplicacin
de losestados de consciencia , las
sensaciones, deseos, emociones
conocimientos,
razonamientos,
decisiones, voliciones, etc. En su explicacindebesercomprendido
sus causas, condiciones y consecuencias
naturalmenteelestadode
inmediatas, en cuantopueden ser determinadas.(en Garcia Vega,
1991, p. 33)
Su propuestaesinteresanteporquealmismotiempoquetieneunavisin

naturalista del hombre, que integra incluso la idea de la seleccin natural, al m i m o


tiempo incluye elementos de la psicologa mentalista, al dotar a la
consciencia de
una sene de cualidades al servicio de laadaptacin y supervivenciadelhombre:
"The mind in short, works on the data it receives very much as a sculptor works
on his block o f Stone"(Leahey, 1992. p.261) Cabe aclarar que la anterior cita no
implica la concepcibn de U M entidadsupranatural,yaqueJamesentendaa
la
consciencia como un producto de la evolucibn que se ha desarrollado por su uso,
ms bien se refiere a la capacidad selectiva de informaci6n que permite una mejor
m i s efectiva. Porloque
respecta a la
decisin y por tantounaadaptacin
metodologa,Jamespermaneciligadoalaintrospeccin
y a las tcnicas de la
psicofisica queporaquelentoncesseencontraban
en boga,como el caso de los
estudios
sobre
el tiempo
de
reaccin ante los
estmulos
suministrados
experimentalmente.
~

El esquema de lacontnbucin de la psicologa hncionalista alsurgimiento


del conductismo no podra quedar completo sin una mencin aunque sea tangencia1
al
pragmatism0
que
caracteriza una de las hndamentales contribuciones
de
Nortearnrica a la filosofa. James toma de Pierce la idea de que la accin precede
alconocimiento. El pensamiento o la emocin,elconocimiento o el aprendizaje
deben ser entendidoscomoinstrumentosenlaluchapor
la supervivencia. Este
puntode vista particip en el swgimiento de interrogantes en
tomo al "para qu"
de conducta.
la
Simultneamente
Pierce retornaba la discusi6n sobre la
imposibilidad de un conocimiento absolutamente cierto para proponer que lo ni00
que nos era accesible en cuanto al conocimiento era la probabilidad y la seleccin
de las creencias queconducen ala accin exitosa. Leahey ilustra la posturade
Pierce citando algunos pasajes de un documentode 1878 titulado "How tomake
our ideas clear"

"thewhole function o f thought is to produce habits of action", "The


essence of belief is ...is theestablishment of a habit, and dif[ierent
beliefs aredistinguishedby the different modes of actions to which
they give rise" (Leahey,1992, p. 260)
55

El funcionalimo norteamericano fue el contexto inmediato que dio lugar a la


propuesta conductista. Resumiendo, rms principales aportaciones son:

+ condujo la discusion psicolgica desde el estudiode lanaturalezade la mente


al de su funcin dentro del Goceso de adaptacin
+ encamin el estudiode la mente al descubrimientode su papelcomo
mediadora de l a s relaciones adaptativas entre organismo y medio ambiente.
+ favoreci una concepcihn del hombre como un ser biolbgico.
+ promovio una concepcin del hombre como producto de la evolucin, sujeto al

cambio y adaptaciiincontinuas y portanto sujeto a a


ls leyes naturales que
conducen el proceso de evolucin.
Introdujo la problemtica del hbito,
el
aprendizaje
y la
conducta
como
mecanismos adaptativos.

Z4.- Reflejologia Rusa.

Al igual que Junes. I v h PetrovitchPavlov (1849-1936) era un fisidfogo, a


diferencia- de aquel, dudaba de la posibilidad de la existencia de una psicologia
cientfica. L a obra de Pavlov se inserta en el contexto de la escuela reflejoldgica
rusa que surge alreciec-orde
1863, fecha de publicacidn de Rajlaxas of dw
Brain de Ivn Mijnilovich Sechenov ( 1829-1905) y se fortalece con la creacibn
del primer laboratorio de psicologa en Rusia en 1886 por Vladimir M. Bechterev a
quien se debe la dwlgaci6n del trmino reflejoioga y quien haba sido discpulo
de W. Wundt en Alemania y de otros importantes fisilogos. Pavlov es importante
para la psicologa. porque aport un modelo - el de los reflejos condicionados- que
representabalasrelacionesentreelorganismo
y el medioambiente y porque
mostr fertilidad
la
de una metodologa
que
prescindiendo
de
supuestos
metafkicos sobrelanaturalezade
la mente, estableca relacionesperfectamente
observables entre estmulos y respuestas.
La investigacibnsobre los reflejos condicionadossurgecomounaanomala
pues Pavlov alestudiar la fisiologa de la digestin encontr que la respuesta de
salivacin no slo se presentaba ante los estimulos naturales o innatos - que era
l o esperado-sino que tambidn se presentabaante estmulos que se presentaban
asociados al alimento. Ante lo que
surgid con claridad la posibilidad deconstruir
una psicologia de los reflejos. esto es: una investigacibnsobrelaactividad
cerebral
entendida
corno conjunto de reflejos de complejidad creciente. Sin
embargo,
Pavlov
se autolimitb a la investigacibn fisiol6gica. La psicologa
ref1ejolbp;ica es miis bien un desarrollo de otros integrantes de la reflejoloda rusa y
de Irt difUsicinde los descubrimientos de Pavlov sobre todo en Norteamrica. Por

56

Okl

parte,

dikiidii tiiitij ;a
de los fendmenos mentales como un determinism0
animal y humana.
Adems
de
estas

PaVlOV j: !X CRCiefii? Fi&i@G

CGi~byGGi ii

concepcinfisicoqumica
mecanicista
respecto
conducta
laa
concepcionesgenerales, la obra de Pavlov aport conceptos queluegoseran
y queinclusollegaron
a ser
intepados en las sucesivas teorasconductista
El concepto de reflejo
reprkentativos delmovimientoconductistaengeneral.
ilustra su postura general: Unreflejo es elmecanismodeunaconexindefinida
y las
pormediodel
sistemanerviosoentrelosfenmenosdelmundoexterior
correspondientes reacciones concretas del organismo. (Wolman, 1968, p.55)
Juntoalconceptode
reflejo, el de reflejo condicionadovaasercrucial
en el
desarrollo del conductisno pues establece de
forma
legal
y con una base
fisiolgica, elestablecimiento de conexionesnuevas o, dichode otra forma, el
aprendizaje. El concepto de condicionamiento no s6lo se ve reflejado en la tcnica
del
condicionamiento,
que
efectivamente,
juega un papel
importante
en
la
a
ls promesastecnolgicas que
consolidacindelmovimientoconductistapor
implicaba, es tambin findamental porque conlleva una concepcinbsicamente
Lo cualserpartehndamentaldelconjuntode
pasiva y reactiva delhombre.
compromisos bsicos que dan unidad al movimientoconductista.Finalmente,
el
concepto de reherzo que se refiere alapresentacin simulthea o dentro de un
intervalo de tiempo efca.2 del estimulo condicionado e incondicionado va a ser
explotado al mximo por la teora neoconductista.
La importancia de Pavlov y de la reflejologia rusa result un &sparador para
el definitivosurgimientodel
conhctismo. Los planteamientos ms claramente
presentes en la forrnulacih del movimiento conductista y que muestran las
repercusiones por lo que a la consolidacin del conjunto de compromisos bsicos
que se ibanarticulandocon los dems antecedentes discutidos anteriormente, son
los siguientes:

la actividad consciente delhombre es resultado de su actividad cerebral


el hombre se halla en constante interaccin con el entorno.
todas l a s acciones del hombre se h a l l a n determinadas.
generalizacin, discriminacin, extincin y asociacin por contigidad temporal
que pasan casi directamenteal
son algunos de losprincipalesconceptos
lenguajeconductistay
que muestran la ferteinfluenciadelmodelo
de los
estmulos condicionados.
aportar la base para el
elestudio
fisiolgico del sistemanerviosopuede
descubrimiento de l a s leyes que regulan la relacin organismo- entorno.
la psicologa debe desterrar el estudio de la consciencia y limitarse al estudio
objetivo de las reacciones del cerebro a los estmulos que le provee el entorno.

57

2.5.- Positivismo y Neopositivismo.

El positivismo tal como es formulado


por
Augusto
Comte
incluye
bsicamente una teora delconocimiento,una
fiIosofia dela ciencia,y
una
filosofa de la historia. Los dos primeros elementos son los relevantes en relacin
conelsurgimientodelconductismo.Hayqueremarcardesde
un principioqueel
conceptodepositivo,quedesigna los hechosinmediatamenteobservables,por
oposicin a lo especulativo o inferido, es retomadoporel
conductimo para
fortalecer su psicologa objetiva alejada de todaespeculacin metafsica. De
acuerdo a ello, los conductistas renuncian al uso detdrminosmentalescomo
explicacibn de la conducta. Porqut refuerza un refonador?,porejemplo, es una
slo puede ser respondidadescribiendolascondiciones
en que
preguntaque
ocurre el fenmeno, otro tipode explicacih es considerado ilegtimo o, al menos,
innecesariodentrodela1Sgicadela
ciencia de laconducta que trataban de
el positivismo asume un
articular. Respecto la
ateora
del
conocimiento,
empirismo radical, prescribiendo para las ciencias la observacin de los hechos y
el establecimiento de relaciones entre ellos. De esta actitudgeneralsedesprende
su rechazo a la posibilidad de una psicologia cientifica,pues,
tal como 61
planteaba l a s cosas, la psicologa o era especulaci6n metafsica sobre cualidader
inobservables o bien se converta en neurofisiologa. El nfasis en la observacin
de hechos y el establecimiento de relaciones entre ellos es una caracterstica que
claramentevinculaal conductimo con el positivismo. Por otra parte, la filosofa
se va aver
reflejada tambin
en
los deseos
de la ciencia delpositivismo
tecnol8jcos de Skinner quienplantea la posibilidaddelcontroldelaconducta
humanapor medio de la ingeniera de la conducta, tarea para la que la psicologa,
Edl la versi6n positivista, al plantearque el
estaraespecialmentecapacitada.
mtodo cientfico es el nico valido y que la ciencia debe ser la gua de la vida, se
planteacomo la tarea hndamental de la ciencia el control y la prediccin de la
naturaleza.
Por
irltimo,
inter&
el de
Comte
por aplicar la ciencia al
mejoramiento del hombre y de la sociedad ha sido propuesto tambin por Skinner
en su novelaWalden Dos donde describe una sociedadutbpicatotalmente
autogestiva.

Las anteriores similitudes entre el positivismo de Comte y el Conductismo de


Skinner no pretender decir que S h e r sea simplemente un positivista que
desarrolla unapropuesta psicolgica a la formacomtiana. Las diferencias entre

ambossonimportantes.Porejemplo,
Skinner rechazalaposibilidaddeque
si la
psicologa ha de tener un espacio entre l a s ciencias hade ser convirtindose en
neurofisiologa.Por el contrario, es uno de los tericos que m& fervientemente
busc articular concepbalmente un espacio para lo propiamente psicolgico.
Adems, y esto lo aleja defurtivamente de l a s prescripciones positivistas, no niega
la existencia delomental, sino que busca integrar los fen6menos mentales como
parte de la conducta adaptativa del hombre al entorno.

Es decir, algunos compromisos bsicos de la ciencia que trataba de articular

Skinner, y quesoncompartidosengeneralpor
el movimientoconductsta,tienen
una clara filiacin positivista,
pero
el
conductismo
no es simplemente una
instanciacin de aquel movimiento filosfico.
Algo
similar
ocume
respecto al
positivismo
lgrco.
En general ambos
comparten el rechazo a la metafisica y la creencia en la necesidad de extlrpar de la
ciencia los
pseudoproblemas.
A esta ltima
meta
pretende
contribuir
el
operacionalismo de Bridgman como un mtodoparadecidir qu proposiciones y
qu conceptostienensignificado.
De esta posturaresulta
que nicamentelo
el
observable,esto es; laconducta,tiene
sipfkado. A similarresultadolleva
fisicalismo que insiste en elexclusivo uso de un lenguaje de cosas, evitando
postular la existencia de entidades no observables.
El rrfasisdel conductismo en cuestionesmetodolgicas es UM muestra
clara del kerte impacto
del
positivismo
en la configuracin
inicial
del
conductisnk. Las principales aportaciones del positivismo al conductismo son:

+ El rechazo del estudio de cualquier entidad o proceso no observable.


+ La adopcindeloperacionalismocomoprimerainstanciaparadarsentidoa
los enunciados psicolgicos.
+ La orientacin general de la disciplina a la solucin de problemas prcticos.
2.6.- Psicologa experimental alemana.

El corazn de la psicologa de la ltima parte del siglo pasado se encontraba


en
Alemania
y su enfoque em predominantemente fisiolgico-experimentale
introspeccionista. La combinacin de experiencia, fisiologa e introspeccin no es
extraa si recordamos que Sta ltima se refera a un intentode autoobservacin
(experiencia fenomnica) de los procesos psicolgicos elementales (principalmente
sensaci6n y percepcin) quetenan una base indiscutiblemente fisiol6gica y que
yodfan ser suscitados de
forma
controlada
en la situacih experimental, El
personaje principal de ese episodio fie W . Wundt.Una sucinta caracterizacih de
la Psicologfa Introspeccionista de Wundt tiene que incluir su enfoque analtico
(opuesto a la introspecci6n que es congruente con el enfoque fenomenolgicode
carctermsholista) y su perspectiva experimental-fisiol6gica, que la aleja del
mentalimo cartesianovinculado ms con la especulacin teolgico-metafsica.
Los psiclogos norteamericanosmostraron una actitud crtica ante los metodos
introspeccionistas de W. Wundt, maestro de los psiclogos pioneros en Estados
Unidos, esa actitud crtica, al conjugarsecon el climaaltamentefavorable a l a s
posturaspositivistas y el creciente inters en laobservacin del comportamiento
59

animal en bsqueda de evidenciasobre el origende lascapacidadeshumanas,


deterrninb el rechazo de la intmspeccibn y un clima de recelo ante el conjunto de la
obrade Wundt queprobablementehayacontribuido
aesparcir unaimagendistorsionada de la obra de este personajeWundtfund,ademsdel
farnoso laboratorio de Leipzig, la Tsicologia
Fisiolgca que era efectivamente una psicologa experimentalcon+isen
los
mtodos introspectivos. Esta psicologa tena como premisa bsica el que la mente
no era una entidad sino un proceso cuyos elementos son l a s ideas, los sentimientos
y los impulsos.Lasideasa
su vez estnconstituidaspor
la asociacin de
sensaciones y movimientos, los sentimientos son reacciones a a
ls sensacionese
incluyen a la voluntad (sentimiento de decisin). Segn Wundt la mente poda ser
estudiada
descomponindola
en sus elementos
constitutivos
que
como
las
sensaciones, lasimgenes,lapercepcin o lossentimientossimples, e s t h unidos
estudio
de
la psicologa fisiolgica era la
por asociacin. El objeto de
experiencia
inmediata,
algo
as como una experiencia
fenomnica
o
consciencia. En los famososestudios deWundt y sus discpulos se investigaron
ampliamente
problemas
como
el tiempo
de
reaccin ante los
estmulos
sensoriales, a partir del
reporte
del
sujeto sobre sus propios procesos. La
importancia que los criticos de Wundt otorgaron a la introspeccin est respaldada
Sin embargo,
por la impresionante
produccin
investigadora
del
laboratorio.
ls posibilidades
de
tal
descuidan l a s preocupaciones de Wundt, sobre a
metodologa para el estudio del pensamiento. Wundt pensaba concretamente que la
introspeccin no eraadecuada para el estudiode
los procesos psicolgicos
superiores como el pensamiento:

Es cierto quefrecuentemente se hahecho el intento de investigar l a s

funciones
complejas
del
pensamiento
sobre
la
base de la
mera
introspeccibn. Sin embargo, esos intentossiempre han f-acasado. la
conciencia individual es totalmente incapaz de brindamos una
historia del pensamiento humano; en tanto que est condicionada por
larelacin de una historia anterior, por si misma no puede darnos
ningn conocimiento. (Far, 1988, p. 118)
La %historia del pensamiento humano &e un proyecto que interes siempre a
Wmdt y que sin embargo, ha pasado casi desapercibido porel crecienb auge de la
psicologa norteamericana. Ese proyecto es un antecedente importante de la
escisin entre una psicologa social
psicologa social histrica y muestrala
histrica y una psicologa experimental ahlstdrica.

Finalmente,paraenEatizar laimportanciade
la obra de Wundt kera de la
psicologia, vemos la lista que Fan califica acertadamente de impresionante
(Farr, 1988, p. 123) de los personajes que heron discpulos o que entablaron

-2-

contactodirectocon
Wundt: B. Malinovski, G. H. Mead, E. Durkheirn, W . H.
Thomas, S. Freud, F. Saussure. Esa lista nos sugiere que efectivamente
la influencia de Wundt y de su psicologa
- era realmente importante y por lo tanto,
era necesario combatir ampliamente los fimdmentos de su teoria para mostrar la
importancia del nuevo enfoque que caracterizara a la psicologa norteamericana.
Resumiendo:

+ el elemento caracterstico de la psicologa experimental europea de W . \Nun&

+
+

es el introspeccionismo.
Ese elemento
constituy
el blanco de los
ataques
la
de
psicologa
norteamericana y su din de objetividad.
El objeto deestudiode la psicologa era la estructurade la mente. Objeto que
era incompatible con las principales corrientes de pensamiento que exigan de la
psicologa el abandono del mentalimo y del estructuralimo @sicolgico).

3,- EL C:OMXETISMO

DESDE UNA PERSPECTIVA METATE~RICA

[ha. vez que han sido identificados los distintos


componentes
que
constituveron la materia prirna para la formulacibn del conductisma, es necesario
hacer la. cwacterizacih de su propuesta terica. Esta propuesta no constituye
congruente.
Skinner,
por
hist6ricanente un todo homoqneo y perfectamente
eL,emylolebate quhnente la formulacibn <primitivade Watson por coruervar
elementos rtlentalistas y reduccioristas. Skinner denomina
a la primera
fmmuladm conductistacondllctismometodol6gico
y lo caracterizapor RI
operacionalimo. En esa aproximacin se hace un espacio para lo mental, interno
ello. Cuandoel
inobservable y se recurrealoperacionalismoparareferirsea
operacionalismo no es suficiente, los conductistas metodolgcos recurren
simplemente a dejar de lado lo mental, y a autolimitarse a la conducta observable.
SegnSkinner esos planteamientosimplican an un dualismo:existelaconducta
externa,observable y existe la mente,inobservablecuyas
acciones s610 son
cognoscibles traducidndolas al lenguaje observacional. El conductismo de Skinner,
en cambio, es denominado
por
I mismo
como
conductismo
radical pues
pretende
romper
definitivamente
con
dualismo
el
y su consecuencia; el
mentalismo. L o s estados y procesos mentales son considerados por Skinner como
conductainteriorizada, es decir, los hace de la mismanaturalezaque los eventos
publicos observables. Ai conceptualizarlos de esa forma brt
i5 la posibilickd para
conducta
de hicieran
maniilesto
el
que sus tcnicas de rnodificaci6n
c:onq>ot-tamientoencubierto y as se facilitara su control.

61

A pesar de l a s anteriores diferencias, los conductistas en generalcomparten


una serie de compromisos bsicos q e precisamente los hace pertenecer al mismo
movimiento psicologico.
Para analizar los elementos
comunes
a las
principales
formulaciones
conductista seguiremos LUB estrategia que consiste en proponer en primer lugar un
esquemadecaracterizacinde
los principioscomunes
a l a s distintasteoras
conductistas, en segundolugar,
analizar cmo esos principios se aplicanala
explicacibndelaconductahumanaintencionalpor
ser ste elemento el que
precisamente nns vincula con propuestas tehricas ms comprehensivas, y
finalmente,discutir
los problemasquela
teoria conductista relega y que son
revalorados por otras propuestas tericas.
El esquemapropuestoincluyetres niveles; un nivel ontolgico en elque se
hace rfasis en
el
modelo
de
hombre
asumido
y en la postura sobre el
determinism0 en relacin a la conducta humana, un nivel epistemolgico en el que
se establece la
relacin
entre
su teora del
conocimiento
y su modelo
de
cientifcidad y un nivel metodolgco, que aunque es dependientede los dos
anteriores,requiere un exposicinporseparadodebido
al enormepapelque
la
metodologa jug tanto en elsurgimientode la postura conductista como con l a s
prescripciones que determinaron l a s crticas que lo enfrentaron al cognoscitivismo
y quedieronlugaralvirtual
proceso de deteriorodelprogramaconductistay
la
integracin de algunos de sus aportes en nuevas formulaciones tericas.
3.1.- La concepcin del hombre.

Tanto en la primera formulacibn de Watson como en el desmollo de Skinner


se encuentra una concepcihn del hombre como ser biolhgico sujeto a a
ls leyes de
la evolucin. En una sola fiase. la concepcin conductisb del hombre es: el
hombre es un organismo biol6gico. Consecuencia de esta tesis es el privilegiar al
entorno, en lugar de la estructura o naturaleza del organismo. Cabe aclarar &e la
postura conductista, por ejtmplo de Watson, se aleja bastante de la postura que
defendan los psiclogos
comparativos,
que haban
tomado
l a s aportaciones
iniciales de Darwin, para ahondar en una lnea deinvestigacin que postulaba la
existencia de consciencia y otros procesos mentales en los animales aunque con
una complejidad menor que en el hombre. Segn Watson, asumir ese tipo de
supuestos significaba caer en la especulacin e impedir el avance de la psicologa
corno disciplina cientfca. LA propuestade Watson fuesimplemente
excluir a
la consciencia delconjuntodeproblemasqueunadisciplina
cientfica pueda
abordar. Ms adelante Skinner &&a de proporcionar un esquema m& completo de
la psicologa que sin necesidad de
negar
la existencia de lo mental, lo
reconceptualiza como parte de las fi~ncionesadaptativas del orgmismo al entorno.

62

Si el hombre es libre, bueno, malo, pasivo, reactivo, etc., por naturaleza,


son interrogantes que la ciencia de la conducta simplemente no se plantea. Todas
ellas implicanpseudoproblemas. En lugar deplantearcualquiertipodeteoria
metafisica al respecto, lo indicado desde una perspectiva psicolgica estrictamente
cientfica es analizar las condiciones qua hacendelhombreuna u otra cosa. Bajo
ciertascondicionesambientaleselhombreserpasivo,
en otras ser activo, en
respuesta a ciertas contingencias,el
hombre buscarescapar
de condiciones
aversivas y pensar que lucha por su libertad. En sntesis la postura de Skinner y
en general del conductismo es que el hombre es un producto de la naturaleza y por
lo tanto?no puede dejar de estar determinado por leyes naturales que operan m
conjuncin con las condiciones ambientales en que vive el organismo.
En las propias palabras de Slurmer:

El hombre es una mquina, en el sentido de que constituye un sistema


complejo que se comportademodoquepodemosexpresaren
leyes,
pero esa complejidad es extraordinaria.
Quiz
su capacidad
de
adaptacih a lascontingencias dereforzamiento ser eventualmente
simulada en mquinas, pero a esto an nohemosllegado, y, aunque
as sucediera y el hombrepudiera ser simuladomecnicamente, an
entonces
este
mecanismo
seguira
siendo
nico
en
otros
aspectos.(Skinner, 1991, p. 186).

3.2.-Sobre la libertad y el determinisma

La concepcibn del hombre d e l conciuctismo,pero sobre todo su abierta


propuesta para que la ciencia se hiciera cargo del control de la conducta jug un
papeliiefulitivo en el r e c h d que enfi.ent6 el programa conductista por parte de
psic6lcsgos gestaltistas, cognoscitivistas, humanistas, etc., y en general, favoreci6
la i d e o l o g i ~ c i ~ d
de la propuesta y con ello, el desplazamiento de la discusi6n
desde el contextopropiamente psicolbgico hacia contextos sociopolticos matr
amplios. LESrepercusiones sociales del conductismo y las repercusiones sociales
en
el
conciuctismo
son
problemas
importantes
que
requieren
un tratamiento
especial para su anblivis adecuado. El presente trabajo no pretende abordar dichos
problemas ya que est abocado a la explicitacin de los compromisos bsicos de
la propuesta. Esto es; su orientacin es hacia la los aspectos hist6ricos internos
y de indole conceptual.
La tesis de que el hombre es libre y no se encuentra sujeto a leyes naturales
es antigua. La influenciade Kant es decisiva en este punto. Kant al no poder
encontrar una explicacibn de c6mo una accin poda ser a la vez productodela
63

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IQLUIICS

.,
y

causas en la que si algo es causado, entonces no es debido a razones y viceversa.


Mucho m& antiguo eselorigende
esa dicotomia:eldualismocartesiano,por
ejemplo, y su postulacin de lo mental comoalgono-material, no extenso y
de indole espiritual sac a la mente del orden natural, escindiendo ontolgicamente
al mundo.
La propuestaconductistaseenfrentaradicalmenteconlasanteriores
tesis.
Desde su puntode vista, en lugar de hablar de conductas libres, tendramos que
hablardeconductas eficaces enlaeliminacinde
amenazas y la consecucin de
finesadaptativos,lallamadaluchaporlalibertad
no es ms quela seleccin de
conductas eficaces para garantizar la supervivencia del hombre. Nuestras acciones
no son ms que e1 resultadodenuestrahistoriadereforzamiento
en conjuncin
de los principios
adaptativos
resultado
de
la evolucin
biolgica.
Skinner
sostiene que en mucho, 01 rechazo a la idea del determinisno
se debBaltemor a
ser controlados y que ese control traiga consecuencias aversivas:
La lucha del hombre en POS dela libertad no se debe al deseo de ser
conductuales
caractersticos del
libre, sino a ciertos procesos
organismo humano cuyo efecto principal estriba en el rechazo o en la
huida de ciertos aspectos. quehemosdenominado
aversivos,del
medio ambiente. (Skinner, 1991,p.46).

En Ms all de laLibertad

y laDignidadHumanas,Skinnerdebate
ampliamentelas
objeciones que se han formuladocontraelconductismo
por
considerarlo una
amenaza
la
libertad
a
del
hombre.
LA argumentacin
de
Skinner sigue varias lneas. En unade ellas se pretende mostrar que a lo que se le
ha llamado libre albedro no es sino al desconocimiento de l a s condiciones
ambientales quecontrolan laconducta y a la poca atencin a l a s condiciones
personales detipo histrico que encaminan a una personahaciaciertotipo
de
eventos.Por otra parte, se hace una serie de consideraciones en tomo a la
constante existencia de contingencias dereforzamientoque
nos controlan,entre
de lalibertad y lademocracia, que
ellas, cabe enfatizar, elpropiodiscurso
constituye de hecho, segn Skinner, un conjunto de contingencias de reforzamiento
encaminadasareforzar
ciertas conductas. El andisis cientfico de laconducta
promete revelar cutin previsible es el comportamiento del hombre: La conducta se
encuentra
controlada
por
el
ambiente,
la variabilidad de las conductas son
fcilmente identificables con cambios ambientales.
El determinismo, sin embargo, como aclara Adolf Grurnba~m(en Femndez
Pardo, 1972, p.229 a 256 ) no implica ni compulsi6n, ni obligacih, ni Eatalismo.
Slo enfatiza quetodocomportamiento es causado. Aunque existe efectivamente,
el ser humano es
una enorme variabilidaddecondicionesambientalesalasque
64

capaz deresponderdiferencialmente
y que la complejidaddelhombre
es tan
enom0 que noha sido posible determinar Con precisiiin las leyes que subyacen al
parte integrantedel
comportamiento. Sin embargo, si elhombre esresultadoy
orden natural, es entonces factible pensarque dl esta tambin sujeto al orden que
poco a poco la ciencia va poniendo en el mundo..
Unaultima aclaracih: elconductisrnoskinnerianonoadopta
un modelo
estmulo-respuesta
como
el que caracteriza al
modelo
del
condicionamiento
clsico de Pavlov. (Aunque
mantenga
un concepto del hombre bkicamente
reactivo). Desde su perspectiva, el organismono reaccionamecnicamente,esto
es; de forma necesaria a los estmulos del entomo, como lo sugiere la metafora de
la "avispa sphex" las respuestas del organismo humano al entorno son sumamente
complejas: hay que considerar la variabilidad de su repertorioconductud(del
organismo), la variabilidad de l a s discriminaciones que puede hacer del entorno, la
historiapersonalde
interacciones con el medio, l a s contmgencias que rodean al
evento psicol6gico, etc.
Todo io anterior nos s u p r e que elconductismo asume un determinismo,
basado en la confianza en la posibilidad (en principio)de descubrir leyes del
comportamiento. Las leyes delcomportamiento son en realidad un conjuntode
principios
generales
que
describen
la
probabilidad
de exhibicin
de
ciertas
respuestas
ante
situaciones
ambientales.
Se asume, para tal efecto, un
ambientalismoextremo en elque se suponequeelcomportamiento
se encuentra
regulado porcontingenciasdereforzamiento,
en elsupuestode que el organismo
busca la supervivencia,el placer, el xito y evita el dolor y en general,las
condiciones aversivas.
3.3.- La teora del

Conocimiento.

Uno de los rasgos m& caractersticos del conductismo es su alta valoraci6n'


de laobservacincontrolada
y de la experimentacidn como las nicas fentes
v6lidas del conocimiento cientfico. Postular entidadesinobservables em sindnimo
de especulaci6n. En ese sentido, la introspeccin
apareca
en el programa
conductista,
como
obstculo precientfico ante la que haba que oponer
sistemticamente la berza dela observacin directa y de la experimentation. La
formulacin
conductista
de
principios de siglo
parece
reclamar
cientificidad apegndose afanosamente a los mdtodos de l a s ciencias naturales y
eliminando cualquier mCtodo especulativo, por lo que los problemas
relacionados con la consciencia o l a s discusiones sobre los actos intencionales
simplemente quedan hers de h b i t o de problemas de la psicologfa. Skinner,
posteriormente tratarir de incorporar el estudio de los estados y procesos mentales

65

'

pero considerndolos de la misma cualidad que a los eventos observables, es

decir, como conducta.

Skinner se opusofervientementealmentalism0porpensarquerecurrir
a
fenomenos o procesos internos, inobservables lleva aparejada la
postulacih de
seres fantsticosdotados
de
autonoma
que
se erigen corno responsables o
causantes de la conducta
humana.
El
mentalisrno
le
pareca
incontrovertiblemente un signo de inmadurez y una caracterstica del poco grado de
desarrollcrdela
psicologa como ciencia. Ejemplotpico de su postura es la
si-quiente
._
cita:
LJno puede aceptar que las invenciones rnetafisicas son inevitables en
las primeras etapas de cualquier ciencia, y que,
aunque
ahora
podamos
considerar
un
poco jocosamente las esencias,
kerzas, flogistos
y teres de las ciencia de ayer, stas heron,
apesar de todo, esenciales en el procesohistrico.(Skinner,
en
Femndez Pardo, 1972 p.101).
Mas adelante, a h n a : A primera vista, mucho
de
su conducta
(del
organismo vivoj parece absolutamente impredecible. El procedimientotradicional
ha sido inventar un determinador interno, un demonio, espritu homncuIo o
personalidad( Skinner, Femndez Pardo, p. 1 0 4 ) Con afn metodolgico, Skinner
proponetratartodo lo mental simple y llanamente corn3 conductainteriorizada. y
corno causas de la conducta la existencia de leyes naturales ancladas finalmente en
la naturaleza biologics del ser humano. Las explicaciones que recurren a procesos,
mecanismos,motivaciones, o cualquiereventomentalcomoresponsabledela
conducta,son por lo ,general explicaciones ad-hoc fcilmente acomodables a casi
cualesquierconducta y son precientficas. en lamedidaenqueobstaculizan
la
observacih, control
el
y objetividad.
la
En su propuesta
desaparece
el
problema de l a interaccihn pues tanto lo mental como lo observablefisicamente
son considerados, arnbos, conducta.

3.4.- Metodolo@a.
El paquete de compromisos ontolgicos y epistemolgicos se ve reflejado
finalmente en la propuesta metodolgica para el anlisis de la conducta. La obra de
Skinner incluye como una parte mectularde su propuesta, consideraciones de tipo
metodoldgicoporconsiderarque
en ello radica la posibilidad de hacer de la
psicologa una ciencia. En muchas de sus prescripciones metodol6gicas se deja ver
un temor a caer en especulaciones tericas alejadas de los problemas prcticos
que requieren soluci6n inmediata. Considero que el a
f
htecnol6gico y el constante
temor a caer enel mentalimo son los factores que dan unidad a sus distintas
66

alternativas metodolgcas. Sin


pretender
ser exhaustivo,
considero
principales elementos que subyacen en su propuesta metodolgica son:
3.4.1.3.4.2.3.4.3.3.4.4.-

que los

anti-teoricismo
experimentalismo
atomismo.
rnecanicismo

~a fkrte oposicicina la psicologa mentalistadebido

a los compromisos

positivistas que impregnan todas las obras de Watson y Skinner, en conjuncih con
la herencia hncionalista-pragmhticade la psicologa que le antecedi6 encaminaron
al conductisno alaadopcibn
de una orientaci6nblisicamentedescriptiva en la
presentaci6n de sus hallazgos. En sus momentos m& radicales, Skinner lleg6 a
descontiar de toda formulaci6n te6rica que
remit.iera
la explicacibn de los
fenmenosaeventosdistintosde
l a s merasdescripciones de lascorrelaciones
entre eventos del entorno y respuestas de organismo:
Tal vezprescindirde
lasteoras de fonnaabsoluta sea un tourde
force excesivo como prctica general. Las teoras son divertidas. Pero
es posible que el progreso ms rpido hacia una comprensindel
aprendizaje se consiga mediante una investigacih no dirigida a poner
a prueba las teoras. (Skinner, 1985, p.44).

la psicologa es la ciencia de la
que el psicdogose
debe
dedicar
a la
conducta
humana,
quera
enfatizar
descripcihnconductual y no a la bsquedade explicaciones m& all& de la
propia
conducta.,
esto incluye la renuncia a los reduccionisrnos biolhgicos,
Por otra parte. cuando Skinner propuso que

neurofisiol6Qicos. sociolbgicos o de cualquier tipo.

El inter& bsico de Skinner file desarrollar una tecnologia de la conducta


mediante una oboetvaciSnmeticulosa de laconducta, una cuidadosa descripcih
de las relaciones oriqanismo-entorno, la construccin de generalizaciones empricas
quesirvierande base para la elaboracidn de repias pa& producir conducta en el
sentidodeseado y el desarrollo deinstrumentosque facilitaran tal tarea. Por este
un tecn6logo de la
ltimo factor aSkinner se le puedeconsiderarsobretodo
conducta: se interesa en la produccin y control de conducta y adems en buscar
los medios ms eficaces para lograr los objetivos.

3.4.2.-

Exp~entaHmo.

El medio ms eficaz que encontr para analizar la conducta fue el estudio


experimentalauxiliadodeinstrumentosdemedicin
precisos ya que lepermitia
observar cuidadosamente las consecuencias comportamentales dela ocurrencia de
eventos reforzadores; aislar l a s variables que se relacionan con la presentacin de
respuestas, medir la tasa de respuestas, la latencia, etc. En el anilisis experimental
de laconductaSkinnerprivilegi
el estudiode sujetos aislados bajo situaciones
altamente
controladas
que
permitieran
medir
incidencia
la
de variables
independientes. El modelodelcondicionamiento clsico de Pavlov junto con su
perspectiva fisiolgca desempearon un papelimportanteen
el desarrollodela
posturaexperimentalista de Skinner,
de
hecho,
sus primerasinvestigaciones,
siguen las sugerencias de Pavlovaplicndolasalcondicionamiento de ratas. Los
resultados ms importantesdel trabajoexperimental de Skinner, en relacin al
condicionamiento, heron la tesis de que la tasa de respuesta puede ser una medida
de lafherzadel
reflejo (an en laterminologapavloviana),
o, en su nueva
terrninologia, de la probabilidad de reocurrencia de la respuesta; el descubrimiento
de que la tasa de respuesta se mantiene en ausencia aparentedel
estmulo
sup.uestamente relevante, 10 llevala
tesis de que la respuestaantecedea
la
estimulacih, es decir, que las respuestas le permiten al organismooperar sobre
el entorno, lo cual brinda la oportunidad al experimentadorpara seleccionaf
ciertas respuestas del organismo presentando estmulos en el momento adecuado y
as, paulatinamente, llegar a moldear la conducta. A Modo de ilustracin, veamos
una aplicacin del procedimiento por el propio Skinner:
Prontoensayelprocedimientoen
un sujeto humano:mi hija de 19
meses deedad. Una tarde la tena sobre mis piernas cuando encend
una lmpara de mesa detrs de la silla. Ella vio hacia arriba y sonri,
y decid ver si yo poda usar la luz como reforzador: Ebper hasta que
su mano i z q u i e r d a y encend la luz
por
un
movi
ligeramente
momento. Casi inmediatamente ella movi su mano otra vez y yo
reforc nuevamente. Empec a esperar hasta que hubiera rnovirnientos
mayores, y despues de un corto lapso ella levantaba su brazo en un
amo amplio para encender la luz. (Skinner, 1982, p. 126)
Mediante
el
anlisis
experimental
de la
conducta
Skinner
desarroll
progamas para
moldeamiento
el
de
la
conducta
que keron aplicados al
entrenamiento
de
animales y a la educacin
principalmente
de
sujetos con
deficiencia mental, a lamodificacin de laconductaconfinesteraputicos,
etc.
La utilidad de sus procedimiento en tales contextos es generalmente aceptada, sin
embargo, al experimentalimo de Skinner se le ha criticado la escasa
la explicacin de la conducta humana
en
informacinqueproporcionapara
situaciones sociales complejas.
68

E?cisten otras suposiciones implcitas en el experimentalimo de Skinner que


hacen surgir dudas sobre la pertinencia del conjunto de su obra para la explicacih
de la conducta humana en contextos sociales naturales bsicamente stas son: el
carcter altamente restrictivo de sus situacionesexperimentalestpicas
y su
tendencia a la experimentacin con ratas y palomas. Skinner saba perfectamente
que elrepertorioconductual de las distintas especies, deorigen filogenetico, l a s
hacepropensas demodo diferenciala la adquisicin de ciertas conductas. Sin
embargo, constantemente alude a sus resultados experimentales con animales para
sacar conclusiones sobre la posibilidaddelcontrolde
la conducta humana.
Explcitamente, Skinner afirma:
Se han apuntado ya paralelismos
entre
la
conducta
humana e
infrahumana al observar la similitud deprogramasde &n fija con
las pagas a destajo y derazones variables con los programasde los
mecanismos utilizados para el juego. Esto es algo mris que una simple
analoga: a travs de experimentacin
la
directa
se han ido
estableciendo gradualmente efectos comparablesdeprogramasde
reforzamiento en el hombre y otros animales. (Skinner, 1985. p. 96)
Probablemente lo restrictivo y artificial de a
ls situaciones tpicas
slunnerianas, siguiendo el modelo prototipico de la Caja de Skinner, contribuyan
a encontrar esos resu1tados.h cualquier caso, parece que la investigacin reciente
no confirma tales pretensiones. Ribes, ( 1990, p.28-29)enlista una serie de
hallazgosquedisconfirmanlas tesis de Slurmer, comorazonesde l a s diferencias
encontradas se apela a la introduccin denuevos parmetros que resultande la
conductaverbal, exclusiva del hombre y la complejidad de a
ls contingencias y
l a s interacciones en a
ls situaciones sociales humanas.

La perspectivadesde la cual Skinner contempla tanto el disefio de a


ls
situaciones experimentales como la interpretacidn de resultados es la del individuo
aislado. Erra situaci6n es tambitin aplicable a su anhlisis de la conducta verbal, que
es concebida bhicamente como una seleccin de respuedas verbales por medio
de reforzadores que suministra la socieda& esto es: los padres y o t m pmonw
que hteracaian con e1 niflo, En general, l a s interacciones sociales son analiza&
como contingencias de
reforzamiento
en que cada individuo responde y es
modeladopor refonadores generalizados,disponibles en determinadoscontexto8
culturales. Edf la cita que sigue B continuacih, obsmmos un ejemplo que
muestra la tendencia a atomizar el anilisis de la conducta en sus elementos
mnimos y ademsst, laconcepcibn de laconductacompleja como unasucesbn o
encadenamiento lineal de respuestas aisladas a eventos reforzantes del entorno:
69

Pueden
construirse
l a r g a s cadenas
de
respuestas
por medio
de
reforzadores condicionales. En una tpica demostracibn de aula, una
rata ejecuta UM serie de q u i z i s diez respuestas diferentes, cada una
de a
ls cuales est reforzada por la oportunidad
de
ejecutar la
siguiente ...Algo semejante ocurre, por ejemplo, cuando una persona
construye un refugio. El ltimo paso da proteccin contra la
intemperie,
pero
puede
realizarse solamente despus de haber
cornpietado las primeras etapas...( Skinner, 1982, p.30)
3.4.4.- Mecancismo.

Garcia Vega propone un encadenamiento de posturas mecanicistas que une


a Descartes, con los Conductistas. La siguiente colecci6n de citas nosmuestra
esa vinculacin:

Descartes,(l662):
Supongo que el cuerpo no es otra cosa que una estatua o mquina
de tierraa la que Dios forma con el propdoito de hacerla tan
semejantes a nosotros como sea posible, demodoque no s410
confiere al exterior de la misma el color y la forma de todos
nuestros miembros, sino que tambin dispone en su interior todas
las piezasrequeridas para lograt que se mueva, respire, y en
resumen,imitetodas l a s funcionesquenos son propias, as como
cuantas podemos
imaginar que t.ienen su.origen en la materia
y s61o disponen de la diGosici6n de los Srganosyy Descartes,
1990. y.22)

Julim OBey de la Mettrie, (1747):


El hombre es un cuerpo, una mquina muy complejay, un
complicado reloj, construidocon gran artificio y habilidad, un
animal o un ensamblaje de resortes que se encajan los unos con los
otros.

Todo elcomportamientode
la mquina, dependede la manera
como est montada (en Garca Vega, 1993,~.260)
I. MSechenov, (1863):

No todas as citas son las que prcscnta *da Vega, aunque se ha respetado su secuencia Los
casos que se han sustituido responden a que se ha encontrado tma cita que ilustra mejor la relaci6n
quc sc prctcndc mostrar.

70

Todoslos actos conscienteseinconscientes


de lavidapor
su
origen son reflejos la causa inicial detodo acto est siempre en
una excitacih sensible exterior Si existenmquinasen las que
el impulsoque entra es dbil y la reaccin es intensa, no hay
motivo para negar la naturaleza mecnica de los movimientos del
cuerpo humano.
(en Leontiev, 1960, 22)
J.B. Watson, (1925):
el hombre es una rniiquina orginica, montada y lista para
fimcionar (en Garcia Vega,
- 1993, p. 263)

B.F. Skinner. (1991):


e1 hombre es unamquina,en
el sentidodeque
constituye un
sistema que podemos expresar en leyes ... (Skinner, 1991,~.186)
Lo que sesugiere
es que el modelomecanicista ha sidoutilizadocomo
y para respaldar
dispositivo heuristic0 para comprenderlanaturalezadelhombre
tesis especificas sobre su comportamientotantopor el dualismocartesianocomo
por las
teoras
conductistas.
Uno de los aspectos importantes de ese
encadenamiento es que nos muestra la posibilidad de que conductismo y
mentalismo cartesiano, resulten estar emparentados. Desde luego, los contextos
enque seubicanlas
citas seleccionadas les danuna signlficacinparticular y
sirven a distintos propsitos. Por ejemplo: Descartes pretende argumentar en tomo
a la diferencia sustancial entre cuerpo y mente; La Mettrie, en cambio defiende una
tesis materialista y los conductistas, por su parte, defienden un monism0
materialista. A pesar de ello, todosmtegran en sus propuestas el presupuesto del
modelo mecanicista del hombre.

En el caso particular del conductismo, el elemento mecanicista, al integrarse

con el atomismo y el modelo reactivo del hombre visible sobre todo en el modelo

del condicionamiento, c o h b u y e a articular un programa de investigaci6n centrado


en la proctucciiin
de
descripciones conhctuales legalifomes q e relacionen
variacionesmedioambientalescon
l a s concomitantes respuestas adaptativasdel
organismo. Mis especificamente, se relacionacon la explicacin de eventospor
referencia a eventos pasados; es decir, con una explicacin causalista humeana. En
elprogramaconductista por ejemplo, orientado a la bsqueda de las condiciones
med~oambientalesque controlan la conducta, se esti enfatizando la importancia de
l a s condicionesantecedentes que se consideran necesarias para la explicacin y
prediccin de la conducta.

71

Corno consecuencia., l a s e,xpIicaciones


conductistas
son definidamente
deterministas. La conducta humana intencional, motivada por razones, es tambin,
desde su puntode vista, determinada por leyes del comportamiento. Se llega a las
razones,motivos o deseos por contingencias de reforzamiento especficas, por lo
tanto, no es vlidoexplicar la conductaaludiendo adichosestadosmentales,lo
que hay que explicar es cmo se lIega a esos estadosmentales y la respuestaa
La anterior
esto ltimo se encuentra en la historia de reforzamiento de la persona.
perspectiva ha suscitadola mayorcantidadde l a s crticas que se han hechoal
programa conductista, en particular,
destacan
aquellas
que insisten
en
su
incapacidadparareconocereintegrarladimensinracionaldelhombre.
La
dicotoma, de hecho,definedos
posturas antagnicasdelhombre:
la del ser
reactivo y la del serracional.Antesdeexaminar
esta ltimaperspectiva, es
necesariohacerexplcita la posturaconductistasobreIadimensinracionaldel
hombre.

4,-

DE LOS PRINCIPIOS
CONDUCTISTAS
AL
EXPLICACI6N DE LA CONDUCTA HUMANA

APLICACISN

ANALISIS

Y
1NTE.NCIONAL

Cuando los conductistas se refieren a intencin, hacen alusi6n a la conducta


propositiva. A la conducta orientada hacia el fturo. La importancia del anlisis de
la explicacin conductista de esta dimensin de la conducta humana radica en que
nos muestracuninadecuado resulta elmodelomecanicista-individualista
para
aprehender un acto mental que no se relaciona deningunaforma
descriptible
nomoldpjcamente con el comportamiento y que sin embargo tiene una importancia
que la hace imprescindible para la investigacin del ser humano como tal.
H a quedado claro hasta ahora que

en lo que insiste el discurso conductista


las intenciones no son causa de la conducta.Curiosamente, varios

es enque
filsofos de la acci6n de orientacin wittgensteiniana coinciden en ello, aunque por
razones bien diferentes. Para estos ltimos, a
ls intenciones nos pueden develar l a s
razones que e actor tiene para actuar. El dar razones nos remite a su vez a una
capacidaddeliberativa, a un control conscientesobre la propia conducta y a un
contexto de normas y significados compartidos. Es decir, l a s intenciones no s610 se
relacionan con conductas sino con acciones.
Otra coincidenciainteresante es que desde ambas tradiciones se considera
que l a s intenciones no son sensaciones, no son vivencias, noson voluntarias, no
soneventosrealizados
en algnlugar-momento.Nuevamente, l a s consecuencias
que cada quien deriva son bastante diferentes; para los conhctistas las anteriores
caractersticas equivalena mostrar lo carente de sigrtlficadoque es h a b l a r de
intenciones. En cambio,paraWittgenstein
y en concordancia,para HmC, la
72

intencin es expresindeuna perspectivapersonalquetiene un significadoque


slo es aprehensibledesdeuna
perspectivaholista quearticuleloscontextos
prcticos de accin con la rnediacijn sirnbdica donde se expresan l a s creencias,
objetivos y n0nna.s sociales.

hay una forma


en
que los conductistasaceptan
la
Desde luego
que
importancia de algo muy relacionado con la conducta propositiva. Es la capacidad
de los organismos vivosparareaccionar y adaptarsea l a s consecuencias de la
conducta. De alguna manera todos los organismos vivos estn orientados hacia el
su comportamiento. La
futuro,inclusolleganapreveerlasconsecuenciasde
conducta propositiva, la conducta orientada hacia la consecucin
deuna meta es
un rasgocompartido por muchos seres vivos. Sin embargode esta posturano se
desprende UM aceptacin de la posibilidad de un uso cientficamente vlido de las
explicaciones teleolgcas. El puntodelconductismo es queparaque se puedan
o propsitosdebenpoder
cumplircon los requisitos deuna "ciencia",lasmetas
ser reducidos en trminos conductuales haciendo referencia a las "consecuencias"
de la conducta.
Por lo tanto,lospropsitos, las metas o lasintencionesnodesignan
ms" que las consecuencias de la conducta.

'hada

4,L- La propuesta Sldnnerana sobe las YhftJncionesn

La propuesta deSkinner no es una simple negacidn de la existencia de los


estados mentales, de la consciencia o de la capacidad de introspeccibn. Su
propuestaprincipal esque la naturaleza de tales eventos no es otra que la del
comportamiento observable, es decir, no existe la mente como entidad no Asica,
por consecuencia; no existe lo mental como algo subjetivo, por contraposicin con
lo objetivo-observable. Skinner trata de mostrar que el estudio de la conducta, (el
objeto mismo de estudio de la psicologia) no requiere de trminos mentalistas.

La idea general de Skinner es que no basta postular estados mentales para


explicar la conducta, ya que son ellos los que necesitan explicarse. Para Skinner
l a s intenciones, propdsitos, deseos, etc., no sonnombres, es decir, no designan
entidadessinoque
son verbos y designanunaconducta.
Especficamente una
conducta previamente reforzada. La conducta no es causada por l a s intenciones u
otros estados
mentales,
conducta
la
es causada por
contingencias
de
reforzamiedo. Por ejemplo:

Un pianista ni adquiere ni ejecuta la conducta de deslizar sus manos


suavemente sobre
el
teclado
por
causa de una intenci6n
ejecutadas son
Rnterior
de
hacerlo asf. Lars escalw suavemente
73

reforzantes por nuchas razones y seleccionan movimientos


adecuados, hbiles. (Skinner, 1991, p. 188).

Otro ejemplo, ahora sobre la conducta orientada hacia el futuro:

Cuando se nos pregunta por qu vamos a nadar, podemos responder:


-r:=CPorqueme sientocondeseos de M&>>. Parece quedijesernos:
*-:c:Antes,cuandomesentide
esta manera, mecomportde tal y tal
modo:>:=-. Los sentimientosseproducenjustamenteenelmomento
pr~cisopara servir como causas del comportamiento,.. . LPero,dcinde
estn esos sentimientos y estados de la mente? (Slunner, 1975, p. 20)
Cabra cuestionamos lo siguiente; si los estados mentales como la intencin
delpianista o lossentirnientosdelpersonajedelasegunda
cita, son intiles para
explicar la conducta, s i no son eficaces en la produccin de la conducta, entonces,
por qu se producen?, qu funcin cumplen en el proceso de adaptacin?, Por
qu surgieron en el transcurso de la evolucin biolglca?
A continuacih Skinner argumenta que generalmente la respuesta a la ltima

preguntaenlasegunda cita invoca a una entidad no fsica, llamada mente, con lo


que resurgira el problemade lainteraccincuerpo-mente.Dado
que su batalla
consista en demostrarque no existen causas no fisicas de la conducta, cualquier
apelacinaestadosinobservablessigmticabapara
l, caer en el mentalism0
cartesiano.

En Mds alki d8 Ea libemd... Skinnercombatealhombreautnomo


corno unaentidad no fisica, responsable delaconductade
lagente.Homnculo,
yo interior, inconsciente, todas estas palabras se han ernpleado para designar algo
internoinefableperocausantedelaconducta.
El carcter precientifco de tales
creencias es claramentesenaladocomo un obstiiculo para el avance cientifico de
la Psicologa:
Deberamos seguir el camino que nos traza la fisica y la biologia.
Deberamos prestar atencin directamente a la relacin existente entre
la conducta y su ambiente,olvidandosupuestosestadosmentales
intermedios. (Skinner, 1991, p.20).

Sin cuestionar, por ahora su muy probablemente equivocada concepcin del


uso que l a s ciencias naturaleshacende los trminos tericos, y concentrndonos
slamenteen el sentidode su propuesta,tenemosqueanivelmetodolgico,
alternativa es clara: no usar trminosintencionales
en laexplicacin
de
conducta y no
imputar
causalidada los estadosmentales.
LA ciencia de
conductanodebeestudiar
los estadosmentales ni lainteraccinentre stos y

la
la
la
la

conducta. La ciencia de la conducta debe encaminarse al estudio de las variables


ambientales de l a s cuales la conducta es una hncibn.

En ese sentido,
la

tesis principal
del
conductismo
es que cualquier
enunciado
sobre
estados
mentales
puede
ser
sustituido
por
enunciados
que
En
relacionen
estmulos
medioambientales
con
respuestas
comportamentales.
consecuencia,moverse,as comopensar,caminar,aligualquedecidirsontodas
en
acciones, de la
misma
naturaleza.
Todas
son
comportamiento
originado
contingencias de reforzamiento.
4.2,- Razones y causas,

kiuy en estrecha relaci6n con el uso de ttirminos intencionales, se encuentra


cl hacer una distincih cualitativa entrelaconducta
causada y la conducta
determinadaporrazones.ParaSkinnerladistincicinsimplemente
descansa en
malosentendidos. Para 1 lasrazones nosonms que; o bien, el infonne de las
de unacontingenciade
consecuencias deuna accin, o bien,elmformeverbal
las
razones
no
son
ms
que
l a s consecuencias
reforzamiento. Para Skinner
descritas: advertencias, instrucciones o las leyes porlasque una persona sigue un
curso de accicin.

Explicar laconductahumanatiene
que ver con ladetenninacin de las
causas de laconducta. Las causasa
su vezse
encuentrandescribiendo
las
contingencias de reforzamiento que modelan la conducta. Obviamente, las razones
no juegan ningn papel en la explicacin cientfica de la conducta.

En sntesis, la conducta se encuentracontroladapor


el ambiente. Para
explicar la conducta hay que voltear hacia &era localizando las contingencias en
que surge y se mantiene la conducta.
Sin embargo, decir que el conductismoconsiderabaalhombrecomo
un
autbmata, seria ademh de equivocado, una cwicaturesca descripcih de su
postura. Ea realidad, al menos en Skinner haba una clara consciencia del papel del
individuo
en
el
control de
su
propio
ambiente. Aunque este aspecto no es
fcilmente comprensible, el concfuctismo finc metodolgicamente su propuesta en
la tesis de que el ambiente controla la conducta y que el hombre es un ser reactivo.
Porotraparte, en lapropuestadeSkinnersobre
lautilidad de la ciencia de la

humanista que consiste


bsicamente
en
psicologa, haba una
intencin
argumentar
en
tomo
al
reconocimiento
de
lanecesidad
de autocontrol para
solucionar los grandes problemas de la humanidad.

75

A pesar de lo anterior, la solucibn que los conductistas han intentado se ha

rnwstrado insstisfactcria. N o p~:quepueda negarse la importancia del ambiente en

elcontroldelaconductahumana,sinoporquemuyprobablemente
ese control se
ejerce deformamuchomenosdramtica,existiendo
un espacio de decision
racional, de negociacibn,interpretacin o transfomcibn de, por ejemplo,los
aspectos normativosquerigen
la conducta humana en contextos de interaccin.
Tampoco se debe a quepuedapensarseque el ser humano no es productode la
evolucin y que, por tanto, su conducta escape a la legalidad que subyace al orden
natural, sino porque puede argumentarse sobre la posibilidad y potencialidad de la
consciencia y la autoconsciencia como logros evolutivos queintroducen factores
que es necesario tornar en cuenta para explicar la conducta humana.
Muy Probablemente,muchosprincipiosconductistasseanacertados,
(la
conducta manifiesta es una fuente innegable de irformacihn, a
ls consecuencias de

laconductaserelacionansindudaconlaprobabilidaddereocurrenciade
esa
conducta, etcj. Sinembargo,
las consecuencias tericas ymetodolgicas
que
derivaron por ejemplo en relaci6n a laprescripcinmetodolgicaconsecuente
la conductaindividual
se
consistente en limitarse a una descripcin decmo
relaciona con los acontecimientosdelmedioparecedejardeladocuestiones
relacionadas con la naturaleza de los
eventos
mentales,
con
las
causas
internas de l a conducta y en generalconelmbitoprivado-internosubjetivo, y
con el espacio de ciecisih racional enque la conductaintencionalpuede ser de
importancia para explicar la conducta tpicamente humana.

Es muy probable que sus compromisos ontolgcos y episternolgcos,


traducidos en restricciones metodolgicas, a la vez que constituyeron la clave para
su xito fiente a la psicologaespeculativa. se hayanconvertidoen
camisas de
fuerzaalahora
de quererabordarcuestiones
donde elpapelde
lamediacin
simblica y los procesos de decisinracionaljuegan un papel ms claramente
decisivo y exigen l a utilizacin de un aparato conceptual y metodolgico distinto.
Por
ejemplo,
desarrollar
teoras
sobre
los
procesos mentales;
formacin
de
actitudes,
conducta
intencional,
etc., segn l a s versiones ms radicales del
conductismo se identifican
con
posturas
dalistas que
parecen
implicar
la
existencia de dos mundos o del famoso h o ~ n c u l o u hombre interior que tanto
terico, con
combatiSkinner. As, mental se llegaidentificarconespiritual;
especulativo, inobsenrable, con fantasmal, etc.
Finalmente, e l aceptar la existencia de estadosmentalesperonegarles
causalidad,
parece
ubicarlos
como
iepifenmenos,
como productos de la
actividad del organismo, acompaantes de la conducta, pero sin poder causar, a su
vez ninguna conducta. As, han dejado sin resolver lo que para muchos es el
problema principal: de quti naturaleza son los estados mentales y cmo interactan
76

con el comportamiento observable. Puede ser que Skinner negara esta posibilidad

Fm todo caso,es
bsicamente por el temorderevivirlaparadojacartesiana.
importante analizar las perspectivas que han tratado de incluir en una metodologa
cientfica a la conducta y a los estados mentales, tratando de hacer
explcitos los
nexos que parecen existir entre ellos.

Uno de los propsitosde


estatarea
de reconstruccin histrica es el
de
vista del
conductismo
haciendo
explcitos sus
comprender el punto
compromisos ms bsicos. En ese sentido, me parece que la batalla librada con el
rnentalismo, que descansa a su vez en un dualismo ontolgico era justa. Es decir,
no parece sostenible la tesis dela existencia de dos sustancias imeductibles entre
s que interactken causahede. Lo mental es pues material.

Por otra parte, me parecetotalmenterescatablelaimportanciadadaal


ambienteen laexplicacin de laconducta. Las contmgenciasdereforzamiento
desempean sin duda un papel importante en el moldeamiento de la conducta. Sin
embargo, a pesar de sus importantes contribuciones al avance de la
psicologa, el
conductismo ha sido criticado desde diversas perspectivas tericas y por diversas
razones. Una de esas razones es el tratamiento conductista de los estados mentales.
desde su punto de vista., conocemos nuestros estados mentales de la misma forma
que conocemos los de los dems; es decir, por observacin de lo que la gente hace
y del establecimiento de relaciones con eventos d e l ambiente.
S.- RESUMEN DE LOS PROBLEMAS EMPRICOS Y CONCEPTUALES
QUE ENFRENTA EL CONDUCTISMO.

Entre los problemas que han obligado a la modificacin de los compromisos


bsicos del programa conductista, se encuentran los siguientes:
1.- No puede explicar las diferenciasfilogenticas
en la capacidad para el
aprendizaje. ( 0n contra del principio de equipotencialidad). El problema emprico
surgi al encontrarse selectividad asociativa m ratas ante los estmulos que se les
presentaban en programas da condicionamianto.
2.- Diversos problemas empricos apuntaron m contradela
suficiencia del
asociacionismo
como
mecanismo
bsico del
aprendizaje;
entre
ellos: el
automoldeamiento, conductas supersticiosas no explicables en funcin de errores
de experimentacin, resistencia de algunos animales a adquirir asociaciones, etc.
3.- No explica el hecho de las enoxmes diferencias. algunas, al parecer, de carcter
innato, para el aprendizaje ( en contra del principio de la tsibula rasa).
4.- No puede explicar la enorme variabilidad de respuestas ante estimulos
semejantes, segn los contextos especficos en que se encuentre el sujeto. ( en
contra del modelo reactivo-pasivo del sen humano)

77

5.- En contrade sus prescripciones rnetodolgcas en contrade la introspeccin,


sta haseguidosiendoutilizada,conmayor
o menor xito, peroconavances
notables,
por
investigacin
la
psicolgica sobre
los
procesos
cognitivos.
( Valentine, 1992).
6.- En contra de la adopcin de una perspectiva individualista, completada por un
modelo reactivo, Banda ha abundado en ilustraciones de casos enque
el
signlficado de los estmulos, las expectativas, y otros procesos
cognitivos
forma mis completa y satisfactoria el aprendizaje
mediadores,
explican
de
humano.
7.- Sus presupuestos tericos obligan a extremaslimitacionesmetodolgicas.
Si
hay procesos que puedensurgirslamenteen
procesos deinteraccin no pueden
ser aprehendidos desde su metodologa.
8.- No puede prescindir de la utilizacin de
un vocabularioplagadodetrminos
intencionales. Es muy probable que esto se deba a algo mis que a traducciones en
favor de la comunicacin.
9.- Las explicacionesconductuales
en thninos de una sucesincontinuade
eventosdiscretosserelaciona
muy escasamentecon
la complejidadde
las
interacciones sociales mis comunes.
10.- Su explicacih de las causas de las razonespuede ser correcta, g i n embargo
esto tiene muy poco quedecirsobreelpapel
y e dehechodesempean
las
razones en la interaccin social y en la propia comprensin de a
ls personas.

6.- EJEMPLO DE UNA CRTICA INTERNA AL CONDUCTISMO.


CARACTERSTICAS GENERALES DE LA CRfTICA DE E. RIBES
Hasta ahora hemos tratado de limitarnos laa
exposicin de l a s
caractersticas definitorias
del
conductismo
y de relacionarlas con los
compromisos bsicos que les dieron origen. En el siguiente captulo se discutirn
msexplcitamente las crticas quedesde un conjuntodepresupuestosdiferentes
emergen y quereclaman una aproximacin terica y metodolgica distinta. Sin
embargo, las crticas al conductismo no vienen slo de %era; la actitud crtica y
autocrtica de sus propiosdefensores
ha contribuido ala transformacin de
aspectos en ocasiones bsicos de la teora. Esta actitud nos ayuda a comprender
laexistencia
de una diversidad
de
teoras congruentes
con
un conjuntode
compromisos bsicos y la constante existencia dedisputas ai interior del modelo
contfuctista. Desde el modelo de L. Laudan, la crtica interna y la tmxformacih
de los compromisos bsicos de una teora son una caracterstica del desarrollo de
la ciencia que apunta al fortalecimiento de la tesis del progreso y al rechazo de la
tesis del mero cambio paradigmhco.

La existencia de un trabajo amplio desuperacinde las deficiencias en la


teorizacin y en la armazn metodolgica de los clsicos del conductismo, que se
78
...

da en defensadelconductismo,hace
surgir una serie deinterrogantessobre
la
evolucin de las tradiciones de investigacin. La obra de Emilio lhbes se inscribe
sin duda en latradicinconductista. Sin embargo,alincorporar en su quehacer
terico presupuestos bsicos caractersticos de tradiciones ajenas al conductismo.
se est insertandoen otra tradicin?, jest transformando la propiatradicin?
o est acumulando adecuacines ad-hoc en defensa de sus compromisos bsicos,
aunque sacrifique tesis no centrales?

A pesar de que actualmente predomina una actitud ne@va en relacin a la

fertilidad del enfoque conductista, existen


psiclogos que continan desarrollando
su actividad terica y su investigacinempiricadesde
un marcoconductista.
Desde luego, que se trata de un conductisno que ha incorporado la avalancha de
crticas en su contra y quepretendepodersolucionarmuchosdelosproblemas
tericos que los crticos le han planteado. La psicologa interconductualde E.
Ribes es la perspectiva conductista que atestigua que el cambio en psicologa, no
se hadado, al menos en ese caso, en una forma revolucionaria sino que se
desarrolla gradualmente y medianteelsurgimientode
sntesis tericas de rnayor
amplitud y de mayor potencial explicativo.

En este apartado, pretendemos slamente poner de relieve los elementos de

la critica de Ribes a su propio marco conceptual.

En primer lugar hay que resaltar que se trata de un intento por explicitar los

compromisos bsicos de los fUndadoresde la teora, de explicar la inadecuacin


de algunas soluciones basadas en determinados principios generales y de proponer
incluso elementos para la constnrccin de modelos alternativos sobre la naturaleza
del hombre y sobre la naturaleza de la psicologa como empresa cientifica con un
objeto deestudio
especifico, resultadotambinde
un trabajo de aclaracin
conceptual.

En segundolugar hay que resaltar que se trata de un intento explcito por


defender la aproximacinconductista,en
su versininterconductual.
En ese
bsicos
sentido, es un ejemplo de la existencia de un ncleodecompromisos

sumamente resistentes al cambio,lo quepodra dar fuerzaa una de las tesis


kuhanas caractersticas en relacin a la herza de los paradigmas.

En tercer lugar, la existencia de este intento terico nos muestra el papel de

los procesos de comunicacin dilogo y crtica- con tericos detradiciones


rivales, de los identos de traduccin terica y de refutacin emprica en el proceso
de ajuste de la teora.

Finalmente, nos muestra que los compromisos bsicos de u118 teora no se


abandonan abruptamente sino que se transforman lentamente a travs de la crtica
79

y de lasconsecuencias del xito de la teoria para la solucin de problemas


concretos de indole generalmente prctico.

En trminos generales la crtica de R b e s se dirige hacia a


ls consecuencias

de la adopcindelmodelo fisiolgico del reflejo tal como f i e desarrolladopor


Pavlov, paralaexplicacin
de la interaccinentre el individuo y el entomo.
Brevemente, esta crtica afirma que elmodelodel
reflejo es una herenciadel
dualismoontolgicocartesiano y llevaimplcita la tesis delrnecanicismo. Las
particularidades de la interaccindel
sujeto humano con su entorno,
al
ser
analizadasdesde un modelo surgdo de un conjuntodeproblemas
ajenos a la
psicologa, ha tradolaconsecuencia deintroducirlimitaciones y distorsiones en
la explicacin psicolgica de laconducta.Entre
estas ltimas,quizs la de
mayores consecuencias sea la concepcin de la conducta humana como resultado
de un procesos paramecnico, lo que ha introducido las conocidas caracteristicas
de reactividad y atomismo tan criticadas por los opositores del conductismo.

En relacin conelproblemageneralarribaplanteado,
Ribes ha detectado
que la adopcin del modelo del
reflejo se ha manifestado en la tendencia de los
anlisis de laconducta a reducir l a s variablesexplicativas de la conductaa
eventos discretos que preceden a la conducta. Es decir, se ha asumido sin ms que
debe haber una secuencia lineal entre a
ls causas (variables medioambientales) y la
conducta. La conducta es pensada como una sucesin puntual de pares estimulorespuesta. Eso ha trado como consecuencia la exclusin de variables contextuales,
la eliminacin de la influencia mutua entre individuo y entorno y la eliminacin de
variables de estado tanto del individuo como del entorno.
El andisis de la
conducta
en la
versin
skinnerik consiste en el
desmenuzamiento de cada tern conhctud en sus elementos mnimos, especies de
tornosdeconducta
susceptibles de ser aislados y sometidos a tratamiento
experimental. Esto, independientemente de los xitos que para el entrenamiento de
ammales haya reportado, ha resultado una fuente de problemas para la explicacin
de la conducta humana compleja. En primer lugar, porque se ha sobrevalorado el
control
experimental
en
bsqueda
de
la
conexin
de
pequeos elmentcm
conductualesconelementosreforzadoresdelentorno.
Este enfoque ha hecho
predominar tambin los aspectos cuantitativos como la taza de respuesta sobre los
cualitativos que se refieren al sigruficado que el sujeto atribuye a los eventos del
entomo.

Otra de las crticas fundamentales de Ribes al programa conductista clsico


es la falta de distincin entre los procesos deaprendizajedel
ser humano con
respecto a otros animales y, dentro del d i s i s del aprendizaje humano, la Mta de
una aproximacin terica quedecuentade
lasdiferencias que el curso del
desarrollo introducen.

En suma, psicologa
la
skinneritma es, desde su perspectiva una
consecuencia de la adopcin de un modelo mecanicista- atornista del hombre, y es
necesario un trabajo de crtica a los presupuestos ms generales de la teora para
superar las limitaciones a que ese modelo conduce.
Cabe la pena plantear a nivel hipottico, que el d a i s enlos procesos de
interaccin y el abandonodel atomismo -individualismo, noson suficientes como
para suponer que Ribes haabandonado los presupuestos bsicos de su tradicin,
mejor la
aunqueel nfasis en los procesos de interaccinlepermiteaprehender
conducta social propiamente humana al concebir la interconducta como una serie
y el
entorno
que
determinan
la
continua de intercambiosentreelindividuo
constante transformacion de ambos. Ribes pone el acento en el papel fncional de
lainteraccinindividuo-entomo,tratndodedistanciarsede
la atadura temporal
entre eventos del entorno y conducta que haba introducido Skinner.

En este trabajo no pretendemos poder sintetizar la contribucin sustantiva de

h b e s ala tema conductista,tarea que se encuentra en plenodesarrollopor m


parte, slamente hemos extraido a
ls lneas generales de su critica a Skinner como
un ejemplo de la posibiiidad de superacin, - no necesariamente total o radical- de
los compromisos ms bsicos que definen a una tradicin de investigacin.

Eventualmente, ser necesario rechazar las siguientes hptesis que apuntan


a una concepcin de la obra de Ribes como perteneciente a la misma familia de
teoras en las que seencuentraSkinner,aunque,
vale la penainsistir,con
un
refinamientoconceptualquelepermiteaprehendermejor
l a s formas tpicas de
interaccindelser
humano: a) Ribes consem una concepcindel ser humano
como bsicamente pasiva-reactiva. b) Las razones para actuar siguen siendo meros
en la produccin de la conducta. c) Se mantiene
acompaantessinpapelcausal
UM
concepcin
estrictamente
determinista
del
actuar
humano, aunque su
explicacin ya no se limitea
secuencias linealessimples entre estirrmlos y
respuestas. d) el lenguaje es concebido bsicamemte como un procesosustitutivo
que permite el desligue entre respuestas y estmulos concretos.

81

LA EXPLICACIN DE LA COlyDLTCTA HcN/LYA


INTENCIONAL DESDE UNA TRADICIN ALTERNATIVA

En e captulo anterior se ha sugerido la idea de que la situacicin actual de la


p-;~ologa
sera incomprensible sin un conocimiento de los debates que
protagonizaron tanto la emergencia del movimiento como su retirada como actor
protag6nico del escenario actual de la disciplina.

1 ,

La retirada del cclnductismo puede comprenderse atendiendo por una parte a


una critica ai conjunto de presupuestos mas generales
que Fiaron suactividad
investigadora a las necesidades metodolhgicas resultantes de la anterior crtica y
a la emergencia e ~luev-asp-opuesjtas tedricas. Sin embargo, cabe hacer un
parentesis parasubrayar
que la comprensi6n de los problemas centrales que
originaban los debates que finalmente determinaron la retirada del movimiento
conductista se ve dificultada por la cpnstante aparici:% de cnticas que dejan ver Clr
h e n un escasn conoclrnlento de los principios conductistas o bien una
interpretacionequivocadadediscurso
conductista. Aspectoeste ultimo que por
cierto tena bien presente Skinner quien dedi& una proporciim importante de su
obra a la ac1arac;iGn de su postura psicoljqica y las impiicaciones de la misma
pa-a diversas problemticas sociales5. Ejemplos de interpretaciones equivocadas
en aspectospuntuales
del conductismo es el de Fodor mando atribuye al
conductismo !a adopcin de un modelo de hombre como un orLg;anismo vacib6.
Por lo anterior, la tarea de rescate del discurso conductista al menos en la versibn
skinneriana, ha constituido una parte central de nuestro intento por valorar la
contribucin del conductismo ai avance de la psicologla.

Sdlamente a nivel de ilustraci6n, pueden mencionarse los sipuentes trabajos de Skinner: Sobre cl
conductisno, y Refiexiones sobre conch~ctimoy sociedad.
6
Cfr. Fodor. J. (1980). p. 20. donde alirma: En general. si se esta
comprometido
metodol6gicamcntc con el prssupucsto conductista de un orga&mo vaco, se dcbc suponer quc l a s
distinciones pcrccptivas que u n otynismo haga, x deben a Pistinciones fsicas discximinablcs del

estimulo"

82

La retirada antes mencionada,


sin
embargo,
no

significa que
el
movimientoconductistanohayadejado
huella. Por elcontrario,lasaportaciones
de la psicologiaconductista
se encuentranfirmementeafianzadasencampos
especficos de aplicacineincluso,comomuestra
Pozo, (1 989) algunosde los
supuestos bsicos de su programa han perrneadoalgunaspropuestasdelmodelo
del
procesamiento
de
la mformacicin
que
posteriormente
se ha
integrado
al
movimientocognoscitivista. Las teorias cientificas se encuentran en constante
evolucin, estn sujetas a unaconstante crtica y mantienen un dilogoconstante
con propuestas rivales. El conductismo no es la excepcihn. Su presencia actual se
encuentra representada por el intento de sntesis entre el conductismo skinneriano y
elinterconductismodeKantorquelleva
a cabo Emilio &bes7 y, por otra parte,
podemosobservarlapresenciadeelementos
caractersticos de la flosofia de la
Giencia v de losprincipios
tericos bsicos que
caracterizaron
al programa
conductista en diversas propuestas psicolgicas y sociolgicas.
La
anterior
situacion
nos sugiere
que
para comprender
el
desarrollo
historic0 de la psicologia desde la perspectiva
de un modelo del desarrollo de la
ciencia, existenelementosparacuestionar
la fertilidad de un enfoquektlhniano;
entre ellos, ha resultadointeresanteencontrar,siguiendoa
Ribes, queincluso los
modelos
conductistas
de
Watson
y Skinner
supuestamente
revolucionarios
respecto aldualismo cartesiano, se encuentranemparentadoscon la ontologa
que explcitamentecombatieron.Adems,
la existencia de un dilogoconstante
entre teoras con
presupuestos
antagnicos,
existencia
la
de
procesos de
integracin, de elementosterico-metodolgicosoriginados en tradiciones rivales
en nuevas teorias que sintetizan aportes tericos de origen diverso y el predominio
de la crtica y la transformacin ms que el abandono de las teoras, se encuentran
entrelasrazonesdelaadopcin
d e l modelo delcambio cientfico propuestopor
Lany Laudan a partir delconceptodetradicionesdeinvestigacincomo
un
dispositivo heuristic0 que nos permita identificar las caractersticas del proceso de
evolucin de la psicologa. En el caso del conductismo, este enfoque nos permite
ciertamente
en
una forma m y
comprender
no
slo la permanencia, aunque
restringida, sino la vigencia de a l p a s de sus aportaciones tarrto tericas como
prcticas en un contexto tebrico claramente postconductista.

El modelo de L. Laudan propone tambin un criterio para realizar la tarea de


especificas quenospermitan
evaluacininterterica y paraplantearhiptesis
decidir el problemadelprogresoen
la ciencia. En el caso de la psicologa,
respecto alproblemade
la explicacin de la conductahumanaintencional,nos
encontramos con la existencia de dos propuestas tericas rivales. Por una parte,
?

VCase. por ejemplo: Ribes, E. y Francisco Mpez V. (1991), Teoria de la conducta. Un anhlisis de
campo y paramdtrico, MCxico, Trillas.
83

tenernos la ya carar;terizada en el captulo anfenor postura conductista y por la otra


a la Psicologa de la accin que recupera elementos centrales de la
filosofia del
segundo Wittgenstein y algunas aportaciones terico-metodol6gica.s de socilogos

vinculadosconlatradicindelinteraccionismosimblico.Ambasmantienen
una
propuesta terico - metodolgica
sobre ste t-nbito de la conducta humana que por
al
la magnitudde sus diferencias, puedenconsiderarseteorasrivalesrespecto
mismo problema terico.
Para aportar elementos
que
permitan
realizar
la tarea de evaluacin
interterica en el caso de la explicacin psicolgica de la conducta intencional, es
necesario caracterizar previamente la postura terica que, a partir de una filiacin
claramentedistintade
la queconduce a la perspectivaconductista,rivaliza
en
concepciones fhdarnentales para el desarrollo de la psicologa y en particular para
y la explicacin de la
conducta
intencional.
La
el
abordaje
metodolgico
caracterizacin de esta propuesta terica nos permitirh
hacer
explcitos
los
compromisos ms generales de la teora como son: el concepto dehombre, la
concepcinmismade lanaturalezadela psicologa y el conjuntode altemativas
metodolgcas que son congruentes con su concepcin del ser humano.

Es respecto al anlisis de la conducta humana intencional que

se van a dar
l a s diferencias m i s radicales entre l a s dos
propuestas
psicobgicas que
confrontamos con el af'n de descubrir la foma enque los compromisos bsicos,
subyacentesa l a s teoras permeanelquehacer
cientfico respectoaproblemas
especficos.
Unode los objetivos de este captulo es hacer explcitos los compromisos
filosficos que orientan lapropuesta psicolgica representadapor Rom Ham y
que 61 llama "Psicologa de la Accin", ayudndonos, para tal efecto de una breve
revisin de los conceptos clave de la filosofia de la accin que nos permitir
ubicar esquemticamente, las diferentes dimensiones del concepto.

Para delinear
problemtica
la
involucrada

en este debate y l a s
consccuanoias que se siguen para la teora psicolgxx, ser necosario realizar un
trabajo de aclaracin del
concepto
de
accin y de
conceptos
que
se han
incorporado al desarrollodelnuevoenfoque,principalmente
me refieropor una
parte a los conceptos interrelacionados de intencin e intencionalidad y, por otra,
al de racionalidad de la accin.

Sobre la intencionalidadde la accibn, como veremos, existe una cantidad


wortante de
propuestas
tericas que se desarrollan en los ms diversos
contextos. Dada la filiacih de la psicologa de la accin y delintersque gua
este trabajo, se revisarn las propuestas que sobre la intencionalidad de la acci6n
84

han desarrollado la psicologia fenomenolgca y autores representativos de la

filosofia analtica de la accin. En segundolugar,buscandounaalternativa


a la
explicacibn de la conducta propuesta por el conductismo, ser necesario presentar
los elementos centrales de algunos modelos de explicacin de la conducta humana
tratandode hacer explcita
nocinderacionalidaddelaaccinquemanejan
y
los nexosentre uno de esos modelos,consideradoelmsadecuadopara
dar
cuenta tanto de la evaluacin racional de la situacin que llevan a cabo los agentes
corno de los aspectosnormativosnecesariamenteinvolucrados
en t a l proceso y
lateora psicolgica de Harr. Finalmente,intentar una caracterizacin dela
propuesta psicolgica de Han resaltando los compromisos bhicos de
la
propuesta y lasconsecuenciasmetodolgicas para lainvestigacinemprica
en
psicologa.

la

1.- DE LA CONDUCTA A

LA ACCIN

Por lo general, para caracterizar el proceso


de superaci6ndelconcfuctismo
se recurre a los debates que este protagonizcon el gestaltismo o posteriormente
con.el progama coposcitivista. En este trabajo se ha tomado un camino distinto:
dado que el eje del andisis es el papel de la intencionalidad en la explicacin de la
cor~ductainddual. se ha seleccionado a la psicoloeja de la acci6n para analizar
d m o la adupcidn de un conjunto de presupuestos diferentes da lugar a propuestas
terjricas alternativas. En ese sentido, conductismo y psicologia de ia acci6n se nos
presentan como dos propuestas claramente diferenciables tanto por lo que respecta
8. los presupuestos filos6ficos. comoporlaspropuestasmetodol6gicaa
que las
carracterizm.
L a magnitud de esas diferencias se va a ver reflejada no slo en una forma
distintade abordar elestudio, en este caso, de la conducta humana intencional,
sino incluso, en la elecci6n de un objeto de estudiodistintopara la psicologa y
por consecuencia, en la adopcin de una serie distinta de
compromisos
metodolgicos.

Para mostrar laprohndidad de estas diferenciasrecordemos que para la

psicologa conductista,el objeto deestudio de la psicologa es laconducta y la


tarea de la psicologa como disciplina cientfca es descubrir l a s condiciones
medioambientales que la controlan. Si tomamos como representativo de la postura
conductista al trabajo de S h e r , podemosobservar que
en
su proyecto de
investigacibnsepuedeprescindir,
dados sus prop6sitos, delestudio sistematico
de cualquier elemento mediador entre organismo y entorno.

85

Bajo un conjunto de presupuestos filosficos diferentes, la psicologa de la


accin se ve incluso en la necesidad de cuestionar la fertilidad de considerar a la
conductacomoel objeto de estudio de lapsicologapuesdadalaimprescindible
vinculacin del hombre con su contexto histrico-social y el irreductible papel de
la mediaciljn simblica en la regulacin de las interacciones entre el ser humano y
su entorno; son a
ls acciones a
ls que necesitan ser explicadas,pues, como
accin que un agente pretende
veremos ms adelante, para comprender el tipo de
llevar a cabo Gon sus movimientos es necesario conocer la intencin que tiene en
mente.
En la revisi6n bibliogrfka que se ha realizado para la elaboracin de este
trabajo, no se haencontrado
a ningn autor que niegue la importanciade la
conducta como una hente de informacin, lo que se cuestiona es que la conducta
sea suficiente para describir adecuadamente al ser humano y que
pueda
prescindirse de los
elementos
mediadores,
en este caso, de los estados

intencionales.
Pero si -la conducta no es suficiente, para el desarrollo del estudio cientfico
del ser humano,
porque
prcticamente
excluye muchas caractersticas que
constituyen al sujeto como ser humano, entonces, el mismo objeto de estudio de
la psicologia tiene que transformarse.

En lamismalnea;comoparaelconductismoelhombre

es un organismo
biolgico y su conducta est determinadapor leyes de la naturaleza, su proyecto
deinvestigacin se dirige a labsquedade
los principios bsicos querigen la
conducta de todo ser humano. En cambio, para Ham cualquier generalizacin de
la conductahumanadebematizarseenfuncibn
de los determinanteshistciricosociales que constituyen el entorno inmediato en que viven los actores sociales.
Desde luegoque la conducta humana intencionalincluye UM dimensin
conductual. Sin embargo, sostienen los defensores de la psicologa de la accin, es
UM conducta que slo resultacomprensible a partirdelanlisis
de los procesos
cognitivos de mediacincon
los queel
ser social (y no el inlviduo)se
interrelaciona en sociedad. Los hfhsis diferenciales que establece la psicologa de
la accin constituyenpuestodo un programaalternativoparaelestudio
de esta
dimensinde laconducta humana y vieneasumarse al conjunto de propuestas
psicolgms que atestiguan el proceso de retirada del programa conductista.

La psicologa de la accin no ha ignorado slmplemente a


ls tesis conductistas
sino que su propuesta incluye una crtica no s d o a la forma en que el conchictisrno
abordalaexplicacin de la conductaintencionalsino
respecto a la concepcin
general de latarea
de la psicologia corno disciplina cientfica. Una
de
las
cuestiones claves en eldebateinvolucradoderivadeuna
concepcindistintadel

36

ser humano. En la nuevaperspectiva, se le considera como un agente y no


s b ! ~ ~ n ~ rci t~e m cun organismo bidgico. Las consecuencias de laadopcinde

este modelo del ser humano obligan a echar mano de una serie de conceptos que se
articulan en tomo al de acin, que pasa a constituirse enla categora central de la
propuesta psicolpa resultante y que encontramos representada precisamente en
la Psicologa de la Accin.
La primera cuestin a resolver es la siguiente:

Es necesarioconsiderar
conducta humana?

los estados
intencionales

en laexplicacibndela

es un rotundono. No porque no
existandichosestados o procesos sinoporque bastalimitarsea un lenguajeque
describa los movimientos pblicamente observables del orgarusmo y relacionarlos
conlascondicionesambientales
en queocurren.
Todo esto, debido a que la
conducta se encuentracontrolada por contingencias de reforzamiento quetienen
En el caso de laconducta
comovariablesindependientesaeventosdelentorno.
propositiva, por ejemplo, el enfasis del progama conductista es en el problema del
origen de tal conducta y ese nfasis le lleva al descubrimiento de contingencias de
refkamiento. Recordemos tambien queparaelconductista
los enunciadosque
incluyen t6rminos intencionales en realidad
describen
una contmgencia
de
reforzamiento,es decir, hacenalusin a lassituaciones en que la conductaen
respuesta
presenta dos
grandes
cuestin ha
sido
reforzada.. La anterior
el
inconvenientes. El primero fue esgrimido como arma de ataque contra
que investigaronexperimentalmemiefenmenos
conductismopordiversosautores
corno la asociacin selectiva en los sujetos experimentales que fue interpretada
como sicqno de una actividad cognitiva del organismo que
era necesario investigar
para explicar el comportamiento an6rrm.10 anteestimulosquesupuestamente
e m
neutrales. ( Pozo, 1989, p.30). Este fenheno constituy u118 anomala emprica y
diu lugar a la consolidacin dela idea de la existencia de restricciones biolgicas
para el aprendizaje
que
se manifestaban
diferencialmente
en las distintas
especies, lo cualatentabacontra
la creencia conductista en laexistencia de
leyes de origen biolbgico de la conducta ( principio de equipotencialidad) y cuya
manifestacin encontramos en la conocida tendencia de Skinner a generalizar los
resultados de la investigacion con ratas y palomas al comportamiento humano.
L a respuestaconductista,recordemos,

El segundo
inconveniente
lo hemos
expresado
en
la f o m de una
interrogante:Si
10s estadosmentales no tiepenninguna fincin en la produccin
dela conducta? cmo explicamos su existencia? El eplfenomenalisno de Skinner
no parece satisfactorio: decir que las intencionessurgenen
el preciso momento
paraaparecer(equivocadamente)como
causas de laconducta nonos ayuda a
comprender su funcin.Nuevamente, habra querecordar que en el conductismo

a7

skimeriano haba una enorme preocupacibn por el status ontol6gco de los eventos
mentales y que atribuirles hnciones decualquiertiposignificabaadoptar
un
lenguaje
,mentalista y por lo tanto asumir una ontologia dualista que se reflejaba en
el reconocimiento de la existencia de un operador interno de naturaleza misteriosa.
la anteriorproblemticala
han llevado a cabo los
La superacin
de
funcionalistasquienes
en vozde
J. Fodorplanteanque
la psicologa puede
atenerse a la
comprobacin
de
a
ls relacionessistemticas
entreloseventos
stos y laconductaaunque
se ignore su naturaleza
mentalesascomoentre
ontolgica. La pregunta adecuada para el psicdogo no es: qu son los eventos
mentales'? sino,
$ qu hacen'? La perspectivaresultante es: dado
que
existen
eventosmentales. hay queinvestigarcomo
se relacionanconlaconducta.
Los
procesos mentales, e11 particular los procesos de decisinracionalimplicados en
conceptos como el de accin o de intencin, en resumen, han idocobrando mayor
importancia en la explicacidn del comportamiento
A los dos inconvenientes
senalados,
cabra
aiadirles

el conjunto de
restricciones metodoibo,icas a que el programa conductista se obliga. Para conocer
las intenciones v creencias, tradicionalmente se ha pensado que la mejor fbente de
irformacin al respecto es elpropioactor.
Esto h e unode
los presupuestos
basicos de la psicdogia mentalista que descansolertemente en la introspeccion
como metodo psicolgico que, se supone, es capaz de revelarlosestados
y
procesos mentales que causaban la conducta.

La crtica que hizo el movimientoconductista a la psicologa mentalista se


dirigiii bsicamentecontratresproblemas:laintrospeccincomomtodoparael
estudio psicoloqicn del hombre, la concepcion dela psicologa comounarama de
la biologa y la
postulacin
de
estados
mentales
como
explicacin
de la
conducta. Respecto al primer problema, la principal crtica a la introspeccibn es el
hecho de que hayunaenormecantidaddeinformacinque
no es accesible a la
autoobservacicin. Lo quepor ste mtodo se puede conocerviene a ser algo as
como la punta del iceberg. Por lo tanto, cmo confiar en un mtodo que es
incapaz de revelar la mformacin relevante para explicar la conducta?
La tesis bsica en Io que se refiere alsegundoproblemaeraqueel
ser
humano es un ser biolgico, producto de la evolucin natura1 y que por lo tanto, no
haba ninguna razljn para no buscar leyes de lanaturaleza que son causas de
nuestra conducta. Corno consecuenciadirecta
de esta postura se lleg a la
mnciusidn de que los propsitos o deseos no explican sino que requieren ser
explicados.
problema,
el
ncleo
de la postura
Finalmente, con respecto al tercer
conductista es que si los deseos, intenciones, etc., pueden ser eficaces en la

produccin de la conducta, entonces tienen que ser eventos y si son eventos tienen
quetener localizacin espacio temporal. Pero, seguramente no son escasos los
ejemplosdeconductasque
no son precedidas por actos explicitos de voluntad o
deseo y si esto se aceptara surgira
el problema del repeso al infnito: hacer algo
por haber tenido un acto previo de voluntad, nos remitirla al cuestionamiento de si
a su vez el acto voluntad h e voluntario.
La hegemonaquedurantealgntiempoalcanz
lapropuestaconductista
contribuy
al
destierro
de
l a s explicaciones teleolgcas del
terreno
de
la
puntos
mencionados
(introspeccin
y estados
psicologa cientfica. Los dos
mentales) se han presentado explcita o implcitamente como facetas de un mismo
problema.Probablemente ese hayasidoelerror;
es decir, aunque parecehaber
suficiente respaldo emprico para probar que no somos conscientes detodoloque
nos pasa. Eso no implica la negacin de que haya un sector o dimensin de nuestra
conducta en quetomamos decisiones racionales a partir de una evaluacin de los
elementospresentes en lasituacin o que seamos capaces deorientarnuestra
conductahacia el futuro. Es decir, somos capaces de hacerplanes, deorientar
nuestra conducta de acuerdo a esos planes, de conocer las convenciones de nuestra
cultura y actuar en correspondencia, de conocer ciertas denuestrasdebilidades y
sometemos a un autocontrol, como Ulises atndose al mstil d e l . barco.
Probablemente esos planes, esas creencias, el
autocontrol
que
obligadamente
implicaautoconocimientoseancausados
en el sentidodeSkinner,
es decir,
originados en contingencias dereforzamientoquefuncionanpor
existir ciertos
principios deordenlegalque
subyacen a nuestrocomportamiento y posibilitados
que
l a s eventualidades del proceso de
por un proceso de seleccin natural
adaptacih biolgica de la especie a su entomo han determinado. En eso le dara la
razn al conductista.Sinembargo,porotrapartepareceimposiblenegarque
los
propsitos, deseos, creencias estn ah. Lo que hace falta es una teora que nos
ayude aexplicarlaarticulacin
delaconductadeterminada
por causas con la
conducta sujeta al control consciente. Lo quedebemospreguntamosno es cules
son a
ls causas de la conducta?
(probablemente
la
neurofisiologa
avance
lo
suficiente para proporcionamos
detalle
el de
l a s condiciones
antecedentes
necesarias para queocurra un eventomental) sino; ya queexisten los propsitos,
la comprensindenuestra
intenciones y creencias, qupapeldesempenanen
actuacin como sujetos sociales?.

La anterior lnea argumentativa se ha desarrollado sobre todo en el contexto


de la filosofia de la psicologa. Sin embargo, desde la filosofia de la accin se ha
resaltado la necesidad deincorporar l a s nociones de iatencionalidad, racionalidad
y agencia como componentes necesarios para un tratamientoadecuadodelactuar
humano. Es por eso que nos dirigimos ahora hacia el tratamiento que los filsofos
de la accin han hecho de la accibn humea.

89

2.- CONDUCTA HUMANA INTENCIONAL.

La Psicologa de laAccibndefinealaaccincomoconducta
humana
intencional. Unode los problemasque d e n t a encuant.0 disciplina cientfica es
justificar la necesidad deconsiderarelpapeldelasintenciones
y creencias en la
explicacih de la con&ct.a.Para avanzar en ese sentido es necesario,primero,
aclarar quk concepto de
intencin
utiliza
Harr y quC otras dimensiones
e
implicaciones resultan de un anlisis ms amplio del concepto. El primer paso es
delimitar el concepto de intencibn. La aproximacicin metodolgica sobre el estudio
de la relacicin entre intenciones y acciones seni tratada m& adelante en el apartado
correspondiente a la caracterizacibn de la psicologa de la accibn.
dos acepciones: por una parte serefiere
a las
aciones
Intencibn
tiene
propositivas. Hacer algo intencionalmente incluye una deliberacin y una decisin
paraactuar. As entendida., la intencintiene una vinculacinexplcitacon
la
actividadprctica y ha sidoestudiadadesdeAristtelesdentrodelsilogismo
prctico. En su segunda acepcin, lo intencional designa a los estados mentales en
los que existe un objeto o contenido al cual tienden. Un deseo o unaintencinson
intencionales en el sentidodequetienen
un objeto alcual se dirigen. Esta es la
acepcih que rescata la psicologa fenomenolgica para caracterizar Io propiamente
psiicol6gico:.
Todos losfenmenospsquicossoncaracterizadospor
lo que la
Escolstica de la Edad Media llamla existenciaintencional ( o a
veces trlental ) del objeto y lo
que
quisiCramos
l l a m a r , aunque
bastante ambiguo, la referencia a su contenido, la direcci6n
(
Richtuna hacia un objeto ( que en este
contexto
no debe ser
entendido como algoreal) o la cualidad del objeto inmanente.Cada
uno contiene algo como su objet.0, perono Pieqre de la misma
manera.en iarepresentacinalgo es representado, en el juicio, algo
es conocido o rechazado, en el deseo como deseado, etc. Esta
existencia intencional es peculiar
slamente
de los fendmenos
a
psquicos.. .

La cita anteriorexpresaclaramentelanocindeintencionalidadquetena
Franz Brentano,
creador
de
la
psicologa fenomenolgica y precursor
del
movimiento que encabezara ms adelante Edmund Husserl. Franz Brentano (1838191 7) sacerdotedominicoinfluenciado por hstteles propone como tarea de la
psicologa la de hacerdescripciones
sistemticas apartirde
la experiencia.
8

Tomado de: Parent Jacquemin. Juan M d a (1993): Antologia de fenomenologla, Mdxico, UAEM,

p. 37

pi3iEa
c
p 1-m fenhmenos psiquicos poseen objetividad
inmanente por que se refieren a un contenido; ver, por ejemplo,implica un
contenido,veralgo. En este sentido el acto psicolgico contienedentrode si al
objeto. pero slo deformaintencional,tiendeal
objeto, se refiere a l. LA
diferencia entre la psicologa y la fisica es la que hay entre el acto y el objeto. Los
actos psicolgicos son las ideaciones, los juicios y los fenmenos del amor y odio.
U
?3+=,-.+-tnmz\
~G~~LQLKJ

En esta vertiente, la psicologa deja de ser el estudio del alma y pasa a ser el

estudio de los fenmenos psquicos cuya caracterstica distintiva es, como ya se ha


senalado;laintencionalidad. Es importante seialar queen el nivelmetodolgico,
Brentano propone que los datos basicos de la psicologia son las descripciones que
los sujetos hacen de su experiencia,(de
sus actos intencionales)inclinndose
definitivamente a l a percepci3n interior o introspeccin.
Brentano
es, sin duda,
importante
en
laevolucin
de la
La figura de
psicologa; h e el inspiradordelmovimientoqueculmina
en la escuela de la
gestalt paradigmacompetidordelconductismo
y quehasidoasimilado,
en
algunos de sus componentes por las modernas teorias cognoscitivistas.
sentido),
los
Resumiendo;
las
creencias, l a s intenciones, (en el primer
deseos, a
ls metas. son todos, terminosintencionales.Sobrelarelacinde
los dos
sentidos de intencionalidad mencionados me parece adecuado rescatar la propuesta
de Carlos Moya (1990, p. 8) en el sentido de que la intencionalidad enel segundo
sentido es una condicin necesaria para el surgimiento de intenciones en el primero.
De talformaquecuandonosreferimos
a una accin enelprimer sentido,que es
por ciertoelsentido
que tiene enel uso cotidiano, y alquepor
lo general nos
referimos en este trabajo, estamos implicando tambin un estado mental especfico,
es decir; un estado intencional.
De acuerdo a Searle (1983, p. 1) no todoslosestadosmentales
son
intencionales. Un dolor o un estado deansiedadno
seran intencionales en el
sentido antes descrito. Para ser intencionaltieneque existirciertadireccionalidad
hacia un objeto.
Abundando; una expresiiin intencional describe una disposicihn para actuar o
pararealizar el estado de cosas que se intenta.Intento e intencih tienen,como
aclara J. Mostern, ( Anscornbe, 1991, p. 14 ) sigmfkados etimolgicosdistintos:
Intencin,
del
latn intendere,
si&ka
tender
hacia,
proponerse;
en
cambio,
intento, de attemptare, se refiere a la accin que ejecuta una intemin.

Cabe hacer otra precisin adicional. La intencin se identifica muchas veces


con los deseos. De ah toma su fuerza motivacional, es lo que impulsa al agente a
desencadenar la accin. Sin embargo, hay que insistir en que una intencin implica

91

tambien otros estadosintencionales, almenosuna


creencia. Esta distincibn es
importantepuespara explicar 01 papel causal de l a s intenciones en laproduccibn
de la conducta es necesario considerar tanto las creencias, como los deseos.
A l o anteriordebemosaadirelreconocimientodequelasintenciones
no
ocurren en el vaco; siempre ocurren en dimensiones espacio-temporales definidas
y bajo ciertas condiciones contextuales que son tornadasencuentapor
el agente.
Es decir, el agente cuando ejecuta una accin, lo hace a partir de ciertas creencias
sobre elestadode cosas, las condiciones, los medios o recursos necesarios para
realizar la accion. Las creencias son
desarrolladas
en contextos
culturales
especificos. Ademas, las condiciones necesarias para realizar la accin pueden no
darse, las creencias que el actorformula.,pueden ser equivocadas, por ello, para
comprender el significado de U M accin y parapoder describir UM accin como
intencional es necesarioconocerlascreencias del actor. UM consecuencia de lo
anteriores que un eventopuede serintencional bajo UM descripcin y no bajo
otra. S610 esintencionalcuandoeleventocorresponde
a lo que el agente cre
estar realizando.
En la propuesta psicol68ica
de Harr cuando se haba de intencin, se adopta
l a acepcionrelacionadacon
la conductapropositiva ( el primersentido descrito
anteriormentej. Las creenciasserelacionan conlaadopcion de l a s convenciones
sociales y l a s reglas de a c c i h en contextos especficos; los deseos aportan la
directividad de la accin y la fberza rnotivacional para desencadenar un curso de
accin. La conducta propositiva es considerada como un esquema para explicar la
accibn.

Probablemente
sean
tres
los rasgos distintivos de aproximacin
la
metodolhgica de la psicologa de la accin respecto a la explicacin de la conducta
humana intencional. Uno es laracionalidad dela
accin que se refiere a la
capacidad deliberativa del agente para dirigx su conducta hacia la consecucin de
metas y para conducir su accin con base en una decisin personal sobre los.
principios o reglas a adoptaren una accin especfica. Las metas son definidas
como : "the imagnedstateaspired to as theoutcome of an action" ( Cranach,
1982. p. 40). De acuerdo a esa definicin, se asume que el actor es consciente de
los propsitosquedirigen
su conducta. Ms explcitamente, se asume que a
ls
cogniciones
conducen la accibn.
El segundo factor caracterstico de lapropuesta se refiere al problema de
que pueden existir creencias y deseos de llevar a cabo una accin y sin embargo
no desencadenarse ninguna accin. Al respecto, Harr6 sostiene que son los
contextos especficos en que ocurre la acci3n los que determinan la prosecucin de
la accion. Es decir, los actores evalan la situacion en que se encuentran y pueden
hacerpredominar otras reglas que explican su accin especfica. Por otra parte
"

92

cuando se desencadena un curso de a c c i h intencionalmente, adems de los deseos


y creencias, existe una resnlucibn para actuar.

El tercer factor se refiere a la ubicacion social de las acciones. Las metas


que dirigen
la accibn son resultado de la influencia cuItural, la forma especifica de
actuar tambien esta dirigidapor l a s convenciones sociales. Es decir, la accion se
encuentragobernadapor reglas. Sin embargo, los actores no estn determinados
simplemente
por
tales reglas sino que mas bien
orientan
sus acciones por
mediacin de sus interpretaciones de la situacin:
2.1.- Sobre l a relacin entre intencin y accin.
Cuanda para explicar un evento recunimos a estados intencionales, estamos

hablando de acciones. Es decir, una acci3n es una interpretacicin de eventos en


los que se asume que el agenteque realiza una accin tieneciertasintenciones y
creencias que causan la accin.
El concepto de intencibn seencuentravinculadoconlaexplicacicindela
conducta individual desde la formulacih delsilogismopractico por Aristteles.
En el silogismo prctico se ilan dos premisas; una expresa un deseo o intencicin y
la otra una creencia. La conclusindel silogismo practico es una accibn. Para
explicar la. accidn es necesarioconocer los deseos o intencionesdelagente,que
actan corno motor de la accibn, es decir;se
asume que el agente acta para
satisfacer un doseo o intencin y que considera (cre) que laaccinconcret.a a
realizar conducir a la satisfaccin del deseo o necesida.d. Explicar una accin es
establecer las intenciones y creencias que llevaron al agente a realizar la accin. A
partirde este modelo se desmolla lo que se denomina explicacin teleolgica
que esaquella en que se asumeque el comportamientosedesarrolla deacuerdo
con un fin o prophsito.
El concepto de accin conlleva la necesidad de tematizacin de la actividad
a l a eleccin racional de cursos de accin.
cognitiva del hombre,respecto
Probablemente, el concepto ms estrechamente ligado con
el de accin sea eldel
sentidoque para el propioagentetiene su comportamiento. Este sentidonos
remite a la intencih con queelagente
lleva a cabo una accin. Por ello,
propuestas tericas sobre la accin humana parten del esclarecimiento del
concepto de intencibn 1 de su relacibn conla conhcta. Como afma %geng;
intencidn es la condicih sinequa non de la accibn. Es decir, al hablar de accih
se amme que los procesos de mediacinentreelagente
y su contextointroducen

93

factores irreductibles a un lenguaje conductistapuesademsde


las regularidades
empricamde observables, esto es: lasconductasnecesarias para llevara cabo
10s cambios
una accin, existe unadimensininternadesentidorelacionadacon
intencionales buscados en elmundo por elagente. La ltimapartedelenunciado
anterior es importante: una accin, implica una conducta. As; no podramos hablar
de acciones puramente
mentales.
haginar o desear, por ejemplo, no
son
el mundo.Una accin,portanto,
acciones. La acci3n es unaintervencinen
y elintencional.Puedehaber
siempreincluye dos componentes:elconductual
a
b
a
lr de acciones
conductas que no sean acciones peroal parecer no es posible h
que no irnolucren una conducta.Consecuencia de sto es que
movimientm
observables v acciones pretendidasno son nunca independientes, por lo que seria
equivocada la tarea de busqueda de relaciones causales entre ellos. Brevemente; la
accin es conducta humana intencional.

En trminos

ms generales accibn serefierealasactividades

de un
agente.Agencia,a su vez, implicadoscapacidades ntimamente relacionadas;
aunqueanalticamentediferenciables;
una capacidad reflexiva y una capacidad
para actuar propositivamente, la primerala podemos estudiar mediante los reportes
que de su propia accijn puede hacer el agente, y la sewn& mediante la capacidad
paraorientar sus acciones deacuerdo aplanes,propsitos,
deseos, etc. Esta
ultimacapacidad
es la que frecuentemente es analizada como la dimensin
prctica de la acci6n. Desde luegoque hablar deuna capacidad reflexiva no nos
obliga a sostenerla tesis dequeelagente
es plenamente consciente de todas sus
capacidades. Ms bien se refiere a la capacidad delagenteparadarcuenta, bajo
lascondicionesadecuadas, de su conocimientotantode a
ls regias que guan su
conductacomo de sue motivospara actuar. De forma similar,lacapacidad de
afirmar que toda la conductahumana sea
actuarpropositivamentenoimplica
conducida propositivamente.
Existendiferentestipos de acciones. La hpbtesis bsica que nos permite
comprender el tipo accin que realiza elagente es queuna accin se produce de
acuerdo a regias, ya sea tcnicas, estratgicas o reguladas (no determinadas) por
normas (Habermas, 1993, p. 246). De una misma accin pueden hacerse dwersas
luz del esquema proporcionado ya sea por la
interpretacionesanaliziindolaala
accin instrumental, realizada de acuerdo a reglas tcnicas; estratgica,realizada
deacuerdo aregIasestratgicas o a c c i h reguladapor nomas (en el sentido de
convenciones sociales). Decidir el tipo de accin realizada es posible, en
principio conociendo l a s reglas que el agente pretende seguir al realizar su accin.
Las reglas en cuestin nos hacen inteligble la a c c l h aldarnos
los motivos
suficientes que tuvo el actor para la realizaciiin de la acci6n. En cualquier caso,
los doscomponentesde
la accin se encuentran presentes:elconductual
y el
intencional. Por tanto, las reglas en cuestinpuedenservimoscomorazonespara

94

comprender el tipo de accin pretendido al proporcionamos los motivos del agente


para actuar.

2.2.- Explicacih de la Conducta Humana Intencional.

Las coordenadas en que se ubica la presente discusicin son las del problema
explicacicin-comprensih, que ha protagonizado la disputaentre las concepciones
interpretativa y naturalista de lw ciencias sociales, aunque lo hace a partir de la
recepcih de la obra del segundo Wittgenstein por autores como Anscome
y Von
Wrigh4 por una parte y de l a s propuestas alternativas de Hempel y Popper por la
otra.
En este apartado se sugiere la posibilidad deuna solucin que se ubique a
mediocaminoentre
los requisitos de contrastabilidademprica en que parecen
enfatizar tanto Popper como Hempel y la aprehensicinde sentido a quehace
alusin la perspectiva interpretativa.

Como veremos, la alternativa Hempeliana pasa por una reduccin de lo que


significa actuar
por
razones
a un actuar
por
motivos
que
pueden
ser
aprehendidos por medio
de
un principio terico de
racionalidad
que
se8
empricamente refitable.
Bajo la hiptesis general deque este principio es una imitacibn bastante
burda de lo que sugnifica la capacidad deliberativa y racional del hombre y de la
importanciade los factores sociales en que se encuentra inmerso, los defensores
de la perspectiva interpretativa han forzado ajustes al modelo que han promovido
la emergencia de un modelo de explicacin de la conducta humana intencional m&
congruentetantocon
los desarrollos terico- filosficos sobre loque es una
persona, como con la investigacidn emprica pertinenteen psicologa social.

La conducta humana intencional, adem& de hacerse inteligible, necesita ser


explicada. IA explicacih de la conducta humana intencional con base en las
razones delagente para actuar ea un camposumamente problemhtico por la
diversidad de propuestaste6ricas al respecto. Si una cosa es hacemos inteligible la
accin de un &enterecurriendoa los motivos quepodran p i a r su acci6n o a
nuestroconocimientode las reglas quepodran g u i a r su comportamiento, y otra
diferente es explicar causalmente el por qu actu de tal fonna, entonces uno de
los problemas centrales que hay que d
e
n
a
t
r es que tipo de conexibn existe entre
l a s intenciones y la accin?,

ls causas
Un primer intento de solucin sera; parahseando a Ryle: existen a
y, a otro nivel de antilisis,existen l a s razones para actuar. Por lo

de la conducta

tanto,podramosdesarrollarexplicacionesalternativas
de la conducta. En otras
palabras,podramosdarversionesdistintas
de explicaciones de laconductaque
sean, en principio, compatibles. Segn este punto de vista, recurrir a las intenciones
para explicar la conducta significara simplemente ofrecer una cierta lectura ms o
menos ingenua y superficial de los hechos psicolgcos que podra ser reemplazada
causas de esa conducta. Causas de la
por UM lectura ms fina, entrminosde
conductaque podrian identificarsecon procesos neurofisiolgicos o bien, en otro
nivel, con contingencias de reforzamiento. Para esta perspectiva,a
ls intenciones, o
en trminos ms generales, las razones, en realidad no causan la conducta pues el
papel
causal
lo
tienen
las contingencias
medioarnbientales
que
controlan
la
conducta, sin embargo, pueden aceptar la
existencia de m n e s como describiendo
causas o como descripcin de las condiciones en que se ha originado y reforzado la
conducta. Unode los problemascon esta perspectiva es que a l a s explicaciones
causales se les ha identificado con explicaciones cientifcas y las explicaciones que
recurren a intenciones o deseos han quedado englobadas en la psicologa popular,
ingenua o precientfica. 10
Otra formadeabordar
larelacinentre
l a s intenciones y la accin es la
representada por D. Davidson quien al mismo tiempo que otorga a a
ls intenciones
un status
ontolgico
especifico; st0 es: como eventos fisicos o eventos
neurofisiolgicos, tambin otorga a l a s intenciones un papelcausal. Es decir,
sostiene que los deseos y las creencias pueden ser eficaces en laproduccinde
conducta. La conexin entre acciones e intenciones sin embargo, no se ajusta a la
concepcin humeanadelacausalidadpues
no hay leyes que establezcan la
necesidad de la conexin entre tipos de acciones y estados mentales. Para explicar
laconexinentre
deseos y creencias, por una parte y acciones, por otra., se
requiere, por tanto, de otros elementos: Para Davidson uno de esos elementos
podra ser la existencia de patrones de conducta (como por ejemplo el modelo
de
maximizacindeutilidades - minimizacin de costos a partir de la probabilidad
subjetiva que los sujetos atribuyen a las distintas opciones en un curso de accin,
en lateora de ladecisin de h e y ) o predisposiciones para actuaren cierto
sentido. Sin embargo,a esos elementostodava es necesarioaadirleselde
racionalidad de la accin. Es decir, la explicacin de la conductaintencional
requiere un modelo basado en razones para actuar:

Dos son l a s ideas que componen el concepto de actuar por m d n


( y, por consiguiente, el concepto de conducta en general): la idea de
10

Cfr. Stich, T.P., 1991, p.1 a 10, paraconocer una versi6n del proceso kt6rico por elque la
psicologa popular pas6 a ser sin6nimo de tcoria cspcculativa prccdfiea, de los intcntos por abordar
experimentatmente, bajo el modelo cogaoscitivista, los conceptos ccntxalcs & la psicologfa popular y
para conoeccr una propuesta tc6rica cognitiM que pretende poder dar cuenta dc algunos tnninos
intcncionalcs de ma forma estricta

96

.
Y

causa y la idea de racionalidad.Unade


las manerasenque
la
racionalidad est contenida en el concepto resulta difana: la causa ha
de ser una creencia y un deseo a cuya luz el acto es razonable.
(Davidson, 1994, p. 77)
Siguiendo la discusinentre los defensores de explicaciones causalistas de
la accin y quienes defienden modelos que otorgan un papel decisivo a las m n e s
paraactuar, podernosprimeramentedelimitar
los elementos que es necesario
considerar en la explicacin de la conducta y posteriormente deteminar el tipo de
explicacin msadecuadosparalaexplicacin
psicolgica de la accin humana
intencional.
Una vez delimitados los conceptos de intencionalidad e intencin, la segunda
tarea es determinar de qu forma se puede hacer uso de ella en la explicacin de la
conducta. La necesidaddehacerexplcitas
la nocinderacionalidad,
se ir
haciendo patente en los siguientes prrafos. Por lo que trataremos de caracterizar la
nocin de racionalidadimplcita en cada uno de los modelosdeexplicacinque
enseguida se discute. Para avanzar en ese sentido, presentaremos las caractersticas
generales de losmodelosdeexplicacin
de laconducta humana intencional ,
poniendo nfasis en la forma en que es abordada la cuestin de la intencionalidad y
la racionalidad de la accin.

UM de las problemiticas tericas cerxtralesde los enfoques queotorgan un

papel determinante a la intencionalidad en la explicacin de la conducta es explicar


la compatibilidad de l a s explicaciones causalistas e intencionales. Esta necesidad
esth determinada a su vez, por la ya mencionada identifkacin de las explicaciones
intencionaiesconla psicologa ingenua. Para ello, se proponepor ejemplo,que
ruones (intenciones y creencias) y causas no se oponen como parece derivarse de
un enfoque balista herederode la ontologacartesiana. Es decir, se asume que
todo evento mental es un evento material, o, dicho de otra forma, que los eventos
mentales son producto de la actividad cerebral del organismo y, por consecuenciq,.
que el aduar por razones se encuentra posibilitado por la existencia de un conjunto
de relaciones legales que rigen el firncionamiento mental. Brevemente; todo lo que
hacemos tiene una causa. EL compromiso materialista que acabamos de mencionar,
no obliga a la adopcin de un reduccionismo ni en lenguaje neurofisiolgico ni en
lenguajeconductista,aunque,enprincipio,
sea posible hacerlo. La negahva al
reduccionismo se originaenelsupuestodeque
la consciencia y los estados
laproduccinde
las formas
intencionalesdesempean un papelimportanteen
especificas de interaccin del ser humano. Siguiendo la orientacin de la tesis de
D. Davidson, entre las causas de la conductapueden
e n c o k e tambin las
razones. (V. Supra. p.35-36). Es decir, hay cosas que hacemoscon base en
razone^. En nuestrasinteraccionescotidianasaludimosarazones
para justificar
nuestra conducta, en nuestra explicacin de laconductade los dems,atribuimos

97

intenciones y deseos para hacemos inteligible su accin. Desde luego, no todas a


ls

conductas son susceptibles de ser explicadas bajo este modelo,lasconductas


presentadas bajo los efectos deuna droga, las respuestas instintivas y los reflejos,
seranejemplo
de ello. Sinembargo,silaconductaimplica
un acto ( en el
Sentido de Harr, 1985) para el agente que la realiza, entonces la mejor explicacin
para esa conducta tiene que darse en trminos de razones.

Por otra parte, el que razones y causas sean compatibles no significa que se

asuma que sean idnticas, pues el hablar de causas lmplica poshlar una conexin
emprica regular y constante entre la causa y su efecto, y la existencia, por tanto,
de leyes queexpliquenlanecesidadde
laconexinentrecausa
y efecto. Para
analizar ladiferencia
y larelacinentrerazones
y conductatenemosvarias
opciones. Unade
ellas eslarepresentadaporelmodelo
justifkacionista de
Anscombe para quien hay una diferencia entre causas y razones. Estas ltimas nos
permitencomprender el sentidodela accin, pero no nos permiten explicarla. En
ese sentido, las razones, rns que causas, deben considerarse como justlficaciones
racionales de la accion (asumiendo
el
modelo
nomolgco deductivo
de
la
explicacin y una concepcin humeana de la causalidad).

De forma parecida, el modelo teleolgico de laexplicacin:partede


la
premisadeque el hablar derazones no Implica,postular UM conexin necesaria
entrerazones y acciones ni una regularidademprica sino ms bien una conexin
lg~caentre ellas. La accin intencional, como apunta G. H. Von Wight siguiendo
aAnscombe,puede
ser entendida como una conclusih a partir dedeterminadas
premisasquecorresponden
a las razones por lasqueelagente
lleva a cabo la
accin.. Como consecuencia, Charles Taylor y G. H. Von Wright proponenqueen
lugar
- del modelo nomolgicodeductivo de la explicacin el silogismo prctico
aristotlico podriarepresentar una dternativa para la explicacin de laconducta
humana. Cabra aclararque Von Wight no niegaquelaspremisasdelsilogismo
practicoseansusceptibles de verificacin emprica.Hacia donde 61 encamina su
argumento es a mostrar que es necesario verificar si el actor diriga sus acciones en
bsqueda de un objetivo o propcisito y que Sto no es posible hacerlo atendiendo
sblamente a los aspectos externos de la conducta sino ya sea planteando
u delconocimiento de lahistoriadel
inferenciasderivadasdelcontextocultural
actor en cuestin o bien, de modo rns directo preguntndole sobre el porqu de su
conducta. Esto ltimo es tambinproblemticopues
Cmo sabemos si la
conductaverbaldelagentecorrespondecon
las intenciones efectivas quetena al
realizarla accibn? Es d e ~ i qjcrno sabernos lo queel actorquiere signif:
con
sus emisiones? Estos cuestionamientos sugleren la vinculacin de la propuesta de
Von Wright con la obra de Wittgenstein :

..

Cabria
decir
que la conducta
intencional
se parece al uso del
lenguaje. Es un gesto por elquedoyaentenderalgo.
De lamisma
USO y la comprensindel
len,yaje presuponeuna
maneraqueel
comunidad lineistica, la comprensin de la accibn presupone una
comunidad de instituciones, practicas y aparato tecnico, en la que uno
llega a introducirse
mediante
aprendizaje
entrenamiento.
y
(Von
LV&ht, 1957, p.139)
Finalmente,hayquehacernotarqueelmodelode
explicacih que Von
Wright es un modelojustificativo de la acci6n en un contexto practico. E.n sus
palabras:
El silogismo que conduce a UM accin es un discurso prctico, no
una pi&a de demostracin lgca. Slo cuando ya ha tenido lugar la
a c c i h y se confecciona un argumento prcticoparaexplicarla
o
justificarla, damosconunargumento
lgicamenteconcluyente.(Von
Wright, 1987, p. 142)

Otra forma de relacionar razones y acciones ha sido postulando un principio


de racionalidad que nos permitira decidir sobre la racionalidad de la accin y que
adem&actuaracomo una de las premisa delmodelonomolgicodeductivode
explicacih. Sin embargo, la concepcin del mencionado principio de racionalidad
es diversa: Para Popper,por ejemplo, tal principio es apriori y por consecuencia
irrefutable por la experiencia, para Hempel, en cambio, el principio de racionalidad
corresponde a una reglaempricaqueaplicamosa
la conducta de los dems
recurriendo a crtterios objetivos de eficacia en la consecucin de fines a partir de
una evaluacibn de los
medios
disponibles.
Para Hempel
principio
el
de
racionalidad es una generalizacin
emprica
que
sustituye
a
los enunciados
legaliformes en elmodelo
nomolgico deductivodelaexplicacioncientifica.
Recordemos que el modelo nomolgico- deductivo de la explicacin deHempel y
Oppenheim,
incluye
enunciados
que
describen
l a s condrciones
antecedentes
necesarias para Ia presentacin del fenmeno que se quiere explicar y al menos un
Los dos tipos de
enunciados
descritos
constituyen
el
enunciado
legaliforme.
bexplanansy el fen6meno a explicar es el explanandurn. Explicar un fenomeno es
subsumirlodentrode
leyes generales, es decir, es mostrarqueelfenbmeno
en
cuestin ocurre de acuerdo a las leyes mencionadas en el explanans y en presencia
de las condiciones
antecedentes
necesarias. Sobre
el
carcter
de l a s leyes
involucradas en el mode10de explicacibn, Davidson nos ayuda a precisar que hay
una diferencia
entre
las leyes universales
de
la fisica y l a s leyes del
comportamiento. En ste ltimo caso se trata de generzlizaciones empricas que se
refieren a la atribucin de actitudes y creencias de actores en contextos concretos.
( Davidson, 1 9 7 6 , ~252).
.
Cabe aclarar que a pesar de eso, Hempel sostiene que la

e:ipficacibn de los fendmenos sociales o psicologicos no ieqiere un modelo de


explicaci6n distinto del nomol6gico-deductivo:
Our characterization of scientific explanation is so far based on a
study of cases taken from the physical sciences. But thegeneral
principles thus obteined apply also outside this area. ( Hempel, 1987,
P. 34)

Asi, en el caso dela psicologa, en conocimiento de losobjetivos de un


agente,que son conceptualizadoscomoestadosdisposicionales,
pueden hacerse
suposiciones
hipoteticas
sobre
sus posibles
cursos
de accin, aadiendo
el
presupuestodequetodoagenteracionalen
tales circunstanciasactuarcomo lo
prescribe el principioderacionalidadinstrumental
y contextualizando las dos
premisas anteriores de acuerdo a las circunstancias especficas en que se encuentra
el agente.
izmparo
GSmez
( 1992, p. 69) en su excelente
trabajosobrela
e.xplicacin de la conducta enuncia as el modelo de Hempel por lo que
respecta a
la prediccibn del curso de accin de un agente en Conocimiento de las condiciones
antecedentes y bajo el presupuesto de racionalidad:
Si un individuo x es racional ( tiene la propiedad R >,entonces, si X
est en la condicin S I , x responder regularmente de la forma R

De
acuerdo
a los requisitos
del
modelo
nornolpo- deductivo
de
la
explicacidn, ademasdela especificacin de las condiciones antecedentes ( S ,), se
tieneque contar con un enunciadolegaliformequeabarquedeductivamente
a la
accibn que se quiereexplicar. En este caso, elenunciadolegaliforme es: '' si un
individuo es racional,entonces en condiciones C. har x ". Por tanto, decidir si
una acci6n es racional, es comprobar si el %ente realiza la accin adecuada segn
la racionalidadinstrumental. Pero esto tiene, segnAmparo Gmez un problema:
"el actor realiza tal accin slo porque es racional.". Por lo tanto, nos encontramos
ante una explicacidn circular. La racionalidad de la accin supone la racionalidad
del agente y la racionalidad del agente supone la racionalidad de la accin.
El modelopresenta otro problema: Se@ Hempel, los enunciados que
constituyen el explanans " tienenque satisfacer algunas conlciones de correccin
fctica" r3 sea; "los enunciados que constituyen el explanans deben ser verdaderos"
(Hempel, 1987, p. 31 j. El problema en cuestinesque
si laracionalidad de la
accin figura en el explanans tiene que ser verdadero y t a l como Hempel desarrolla
su argumento resulta que el principioderacionalidad es iirefutable: Unagente es
racionalsi en tales condicionesactadetal forma. Si no actia as, el agente en
cuestin es irracional y elprincipio de racionalidadpermaneceintacto.
Si este
planteamiento es correcto, aracionalidadde
la accin tendraqueplantearseen

1O0

trminosdiferentes.Popperplanteaunaalternativa:consideraralprincipio
de
racionalidad nocomouna generalizacibn empirica de forma legaliforme sino como
un principio n&nativo que nos permitehacernosinteligiblela
situacibn. Este
principio afrma que l a s personas
actuan
generalmente
de
forma
racional,
considerando los mejoresmedios dequedispone
para lograr losfinesque
se
propone y realizandounaevaluacindelalgicadelasituacin
en que se
encuentra. A diferencia deHempel, no se suponeque t a l principioseencuentra
determinadoobjetivamentesinoquedependedelconocimientodisponibleparael
actor y ademsde su interpretacinsubjetiva de lassituacin, misma que ser
corregidaporelmetododeensayo
y error. ( Se trata de la tesis delaautonoma
del mundo 2 o mundo subjetivo. Hecha esa consideracin, el que el actor no s i f a
el mejor curso de accin no nos permite calificarlo de irracional pues se asume que
los actores actan de acuerdo a lo que ellos creen racional.
El problemacon el principioderacionalidadsurgecuando
se quierehacer
una evaluacion objetiva de la racionalidad de la accin seguida por los actores. En
este caso, Popperproponeque es la lgica de lasituacinlaquenospermitir
realizar una evaluacibn de los hechos a partir de la reconstruccin de la situacin y
del conocimiento de los datos relevantes, incluido el conocimiento de los objetivos,
conocimientos o creencias de los actores. A s , podramosllegar a determinar lo
equivocado de la acci3n seguida de hecho por el actor sin imputarle irracionalidad.
En timinos ms concretos,Poppersugiere
que elinvestigadorconstruya
un
modelo de l a situacibn en que se encuentra el agente cuya accin se quiere explicar
formulandohiptesissobre
los cursos de accinobjetivamentemsadecuados
y
procediendo a contrastarloscon l a s efectivas acciones llevadas a cabopor los
actores. En realidadelprincipio
de racionalidadincluye otro presupuesto: los
actores no se encuentrandeterminadosporla16gicadela
situacin, es decir,
actan de acuerdo a una racionalidad imperfecta. (los indviduos actan de acuerdo
a su apreciacih de la situacin ).
As l a s cosas, loque hace falta es un modelode explicacin de la accin
que parta de lasrazones efectivas quetienen losactores para tomardiferentes
cursos de accin. Esa tarea no es desarrolladaporPopper aunque a partirde su
propuesta es desarrolladopor N. Koertge. AlmodelodePopperleaade
la
necesidad deverbalizacinde
laapreciacin dela situacin que sehacen los
actores y del proceso de decisin por el que llegan a la accin. Con ello, pretende
reintroducir el carcter emprico al principio de racionalidad que haba perdido en
el modelodePopper.Sinembargo,Koertge
no parece resolver el problema de la
objetividad de ladecisionracional,
se limita a objetiva la definicin de la
situacin que hace el actor. En realidad, ( y nuevamente) el criterio de racionalidad
que se est presuponiendo es de
elracionalidad
instrumental
que
incluye
rnaxirnizaci6n de los beneficios y reduccin de los costos. Por lo tanto, el modelo
dee,xplicacibndela
accibn queparterealmentede
lasrazonesquetieneel
actor

1o1

para act;;ar s i s e e s t a d o zsezte. Ez este ZZSG se ha iinpr;e& de a;;temxo el


criterio de la maximizacidn de beneficios- rninimizacion de costos que ocupa el

lugar
- del enunciado legaliforme requerido por el modelo nomolgco deductivo de

explicacin.

3+-H4CIA t
P MODELO ALTERI\r,STIVO DE EXPLICACI6N.

la lgica de lasituacibn y de un principioderacionalidad


mnimo, Amparo Ghtnez
propone
un modelo
de
explicacidn de
la
conducta
individual que realmente tome en cuenta las razones del actor y noimponganingn
principio de racionalidad de carcter
leqaliforrne.
Su propuesta en trminos

A partirde

generales es la siguiente:

+ - L a acciin individual esresultadodela evaluaciin de la lgica dela situaci6n


que hace el actor.
+ - Tal evaluacin se realiza a partir del conocimiento disponible para el actor, dc

sus creencias y ac,titudes.O sea, de una interpretacin de la situacin


en que se
encuentra.
- Los actores acti1m generalmentedeacuerdo a lo queconsideran mejor, dada
su detlnicin de la situacin. (principio de racionalidad mnima)
+ - No se intenta una evaluacin normativa de los objetivos ni de las creencias en
cuestih.
4 - Lrrs actores ,~enerdment.e
a.ctiJa.nde a.cuertfo a lo que han elegdo hacer

El elemento caracterstico del


modelo
de
A. G6mez es el intento de
wnciliaciin entre la existencia de una lgica de la situacibn, queimpone lmites a
l a capacidad delibre decisi6n de los act.ores y el principioderacionalidad
que
implica decisin entre opciones altemativas dada una interpretacin de la situaci6n
y un clculo racional. @remisas 1 y 2) Cabe aclarar que en contra de la postulacin
de un criterio objetivo de racionalidad dela accin, (premisa 4), Amparo a m e z
de l a s razones que
proponeque la nicasalida para explicarlaaccinapartir
realmente considera el actor, es recurriendo a un concepto de racionalidad mnima
que bsicamenteconsiste en elreconocimiento de procesosde decisih racional
que llevan acabo los actores a partir de su peculiar definicin de la situaci6n y del
postulado dequegeneralment.e los actores actandeacuerdo
al resultadode su
evaluacin dela situacin,haciendo lo queconsideran mejor, ( premisa 3). La
premisa 5 es una generalizacin emprica, por tanto, susceptible de ser falsada por
la experiencia. Aunque en principio parece plausible, su inclusin en el modelo de
explicacin podra fortalecerse si se dispusiera de evidencia emprica a su favor.
A. G6mez no
proporciona
esa informacin
aunque
remite
alainvestigacin

1o2

psicol6gica y sociolgica sobreelcomportamiento humano en particularsobreel


papel de las creencias y actitudes en la conducta, para fortalecer su punto de vista.
YU modelo es entonces un modelo basado en las razones para actuar pero no es un
modelo justificativo de la accidn como el de Anscombe sino explicativo. Por tanto,
asume que las razones causan la accin, asume la existencia de relaciones nbmicas,
aunque de carcter probabilstico, entre razones y causas y asume la necesidad de
que sus premisas sean verdaderas.
Conestemodelo,
A. Gomez se ubica como
continuadorade
las tesis
complementarias
de
Popper
sobre
la
indeterminacin
de
la conducta y del
modelamiento plastico que las situaciones imponen a los actores.

La ex-plicaciGn de ia acciSn individual queda a s ubicada en un punto medio

entre
illdividualismo
el
metodolugico
y l a s propuestas
que
defienden
un
determinisrno
estructural.
Si consideramosalser
humano tanto como un ser
racional como un actornecesariamente inmerso en un entramadode relaciones
historico- sociales, laexplicacion
de su conducta
tendra
que
partir
de
una
conceptualizacibn de lainteraccinindividuo-entorno.
Esa mediacin parece
realizarse por medio de una serie de procesosinterpretativos
y de decision
racional. En concreto ella proponelanecesidaddedesarrollarteorasde
alcance
medio que rompan las
dicotomas
entre
a
ls grandes
teoras
sociales y las
investigaciones ernpiricas de corto alcance. Aunque el modelo
de
Amparo
C6mez, parece el mas adecuado para la explicacin dela accin individualen los
terminossenalados, no ha desarrolladoelproblema
de lainteraccionindividuo
sociedad que consideramosimprescindiblepues,comohemosmencionado,las
instituciones en qu0 el individuo necesariamente se desarrolla, imponenuna logica
que rebasa el ambitode lasintencionesparticulares,aunquesindeterminarlas.
TJn
primer paso en tai sentido seria lainvestigacindelpapel
que los aspectos
normativosqueincluye l a situacin social tienenenladeterminacindelcursode
el agente. As, podramos
relacionar
la propuesta tericoa c c i h que
torna
rnetodolc7gicadela psicologa de la accin con la construccin deun modelo ms
sdido deex-Flicacibnde la accin individual (siempre en un contexto social) y as
posibilitar la superacih de lasproblemticasque
hemos vistopresentes en las
psicologias individualistas- atomistas representadas por el conductismo skineriano.

4.- PSICOLOGA DE LA ACCIN.

Entre las principales dificultades que enfienta la tarea de construccin de un


modelo de explicacirjn de !a conducta humana intencional cientificamente viable es
e1 de armonizar dos condicionesantecedentesqueparece
justificado considerar
necesarias y que podran formar parte de las premisas que constituyen el explanans
103

dentro
del
modelo
de
explicacin de
Hempel.
Estas doscondiciones
son: la
consideracin de la racionalidad de la accin, y su estrecha relacion con la ncrci6n
de agencia, por una parte, y ladel carcter normativodela accin en situaciones
sociales. El modelode Amparo Gmez,siguiendo a Poppertienelavirtudde
incluiramboselementosen
un mismomodelode explicacihn.Sin embargo,antes
en
de considerarresueltoelproblemahay
que desarrollarteliricamentelaforma
que ambos aspectos puedenresultarcompatibles.Tomandoprestadalafi-asede
K u h , entre estos doselementosexiste unatensin esencial quehastaahoraha
favorecido el surgmiento de versionesantagnicassobrelaexplicacin
dela
conducta por tornar partido por uno de los dos elementos. Es aqu donde una teora
interaccionista, con enfasis en losprocesos demediacin simblica que tratade
analizarsistematicamentelainterrelacinde
los aspectos queregulan laaccidn
estructuralmenteconelcontrolconscienteque
ejercen losagentessobre s u propia
conducta adquiere su kerza.
las aportaciones de
Nuestroanlisistienecomopropsitocentralcomparar
dos
propuestas
psicol6gicas comoestrategiaparaprecisar
las variables que
permeaneldesarrollodeladisciplina.Portal
r a z h , aunquehemosretomado
algunos
conceptos y analisis aportados por la Filosofia de la accibn, el enfasis se
hapuestoen
el anlisis de UM propuesta psicolgica que parecederivar l a s
consecuencias
teliricas
y metodolgicas de la
adopcin
de
la accin como
categora hndamental parala comprensin de la conducta humana.

La Psicologa de la Accin de Rom Harr propone un modelo de explicacin


delaactividadhumana
en elque en lugar de buscarexplicaciones causales, se
cuales un agenteactacomolo
hace. LJna
pone enfasis en lasrazonesporlas
de sus prernisas es que los seres humanos vivimos necesariamente inmersos en un
conjuntode relaciones sociales donde nuestras acciones adquieren un significado
as en actos. Dadoque un
social adscritoconvencionalmenteconstituyndose
acto puede ser realizado de distintas formas, se hace necesario cooocer la intencin
del
agente
que lo realiza.
Por
consecuencia,
una descripcin
meramente
conductista, es bsicamente,incompleta. Para conocer qu tipode accinllev a
cabo el actor es necesario conocer su intencin. Los reportes que los actores hacen
de sus propias intenciones, deseos, creencias son considerados como la mejor via
que
de acceso al conocimientodel significado social de la acci6n y de las reglas
subyacen a l a s acciones.

desarrollan en Motivos y Mecanismos una


propuesta llamada Psicologa de la accin que pretende constituir UM alternativa a
la psicologa individualistarepresentadaparadigmticamentepor el conductismo,
aunquepresentetambinenla
psicologa cognoscitivista surgda delmodelodel
procesamiento de la informacibn. La tesis general que articula la obra deHarre es
que cualquier psicologa atomista-indivihalista resulta incapaz para dar cuenta de

En 1985 Rom Harr y otros

l m fenbrnenos propiamentehumanos.

Para Harr lopropiamentehumano


es l a
naturaleza social y el caracter racional delhombre. Por loanterior,unapropuesta
psicoldgicaadecuadadebetratar de articularlas dos dimensionesanterim-espara
producir explicaciones de los fenmenos en que intervienen acciones intencionales,
juicios e interpretaciones.

Lapropuestade Harr incluye,por 10 que respecta a los aspectos tericos


de la psicologa,
un anlisis crtico de psicologa
la
del
individuo,
una
argumentacin a favor de la necesidad de desarrollar unanueva psicologa de
cxacter ms holista que resaltelanecesidad decomprender laconductahumana
siempre a partir del contexto social en que necesariamente se encuentra inmerso el
hombre y una propuesta programtica
para fortalecer la nueva perspectiva. Porotra
parte, encontramos en su propuestaunaampliadiscusindelospresupuestos
ontolbgicos
y epistemol6gicos queorientan su propuesta psicolgca. Quizs el
ms representativo de estos sea la concepcin del hombre como un ser que vive en
un mundo
de
sigificados por
lo
que
metodolgcamente,
resulta
necesario
emprender l a tarea de descifiar ese mundo simblico para acercamos a la
comprensi6n de lo que la gente hace y del porque lo hace.

La psicologia de la Accin representa una forma alternativa para estudiar y

comprender al hombre. como


un ser social productode un conjunto de influencias
sociolinwisticas que tienen efectos no slo alnivelde las interacciones (sociales)
sino que, y &to es unade sus aportaciones principales, toda la conducta
humana
es concebida como resultado del modelamiento que los procesos
sociales ejecutan
sobrenuestrorepertorio
psicobiolgico. No se trata deproponerunasimple
divisiondel trabajo, se trata deredefinirel
objeto de estudro o elmbito de
problemaspropiamente psicolgico y de sacar las consecuencias metodolgicas y
prcticas necesarias.
Con la psicologa de la Accin nos vamos a encontrarcon un conjunto de
compromisosgeneralmenteopuestos a los quedefinen a l a s teorasconductistas.
Por ejemplo; al concepto de conductaseva a oponerelconcepto de accin, a la
perspectiva atomista e indwidualista se va a oponer una perspectiva integradora y
social, al fenomenalismo se va a enfrentar el realismo.

Nuestra tarea, enloque sigue, es describir la nueva propuesta proponiendo


un esquema de los aspectos ms claramentedefinitorios de la psicologa de la
acci3n

105

4.1.- El modelo jerrquico constitutivo regulativo de la actividad humana.

Velamos
anteriormente
(V. Yupra.p.69) que
uno
de
los compromisos
basicos del conductismo y que impregnatoda su propuesta metodologica es el
como presupuesto que los
fenmenos
complejos son el
atomismo
que
tiene
resultado de la integracion de sus elementos constituyentes. Bajo ese presupuesto,
elconductismoasume U M perspectiva analitica y se ocupadeldesmenuzamiento
de cada ternconductual en sus elementosmnimos. En la nuevapropuesta se
asume, en cambio, un modelo
mas
holista en el que
adems
de
haber
una
integracinde los elementosmnimos en estructuras ms complejas, tambinhay
una
regulacion
que
10s niveles
superiores
imponen sobre
los
elementos
constituyentes.

Lo anterior se encuentra organizado en un modelo que Ham llama jerrquico

constitutivo-regulativo. Sus caractersticas principales son las siguientes:

a) en el nivelinferior de la jerarqua se encuentran losmicroprocesos y l a s


respuestas reflejas,
b) en e l nivel intermedio se encuentran l a s acciones sujetas a un control consciente
Y
c) en el nivel superior se encuentran los procesos macrosociales que generalmente
escapan tambien al control consciente de los actores sociales. Este ltimo nivel se
chide en dosdimensiones; U M individualconstituida por laestructuraemocional
de la psique y una social constituida por el orden social en que somos socializados.

a uno u otronivelse
LadistincinentrelosEactorespertenecientes
determina principalmente por el grado de alcance espacial y funcional sobre tipos
de actividades controladas por cada nivel. La integracin de los tres niveles se da
enuna doble direccih; hayunaintegracindeelementossimplesen
actividades
complejas que se ubican en el nivel inmediato superior y hay un control regulativo
que los factores sociales ms generales imprimen en el saber cotidiano de la gente
que a m vez impacta la manifestacirjn y desarrollo de los microprocesos.
El esquema del modelo es el siguiente:

106

Estructura p r o h d a de la mente f- ?

-+

brdenes sociales

Nivel 1

Conocimiento consciente

Rutinas conchctuales

Nivel 2
Nivel 3

(Hard,1985, p. 38)

Cabe resaltar que segn el modelo, existe al menos un nivel en el que la conducta
de los actores sociales est sujeta a su control consciente y se manifiesta en
elecciones con base enrazones que a su vezestnrelacionadascon
el saber de
sentido comn incorporado a cada unade las acciones. No se suponeque l a s
elecciones raclonalessean las mejores elecciones dadosunos objetivos y unos
medios determinados, como proponen algunos modelos de la decisin racional sino
que el sujeto social realiza planes, imwna escenarios o disea estrategias a partir
de su interpretacibnparticularde l a s normas.convencionesvalores o tradiciones
en que ha sido socializado. No se supone, tampoco, que toda la conducta humana
est sujeta ai control consciente, ni los microprocesos ni l a s grandes orientaciones
ideol6gicas lo esttin. Es decir, el nivel consciente es slo un nivel intermedio en el
q1e se sintetizan los otros dos niueles. En 1972 Harr4 y Secord propusieron que el
rnktcsdo etoghicrs resulta el ms adecuado para emprender la comprensi6n de la
conducta humana. S e ~ esta
n perspectiva, el punto de partida para el antilisis de la
acci6n humana es einivel intermedioenel
que losactores pueden ofiecer las
razones
que
orientan
su conducta. Ese mtodoimplica
la bsqueda de los
significados y de lasreglas y convencionesimplcitas en el sabercotidiano.
Posteriormente, se busca integrar ese nivel con los determinantes macro y
finalmente, emprender investigaciones enque se muestre que los microprocesos se
corresponden con los dos niveles analizados, resultando que, de alguna forma, los
microprocesos son explicados por los elementos ms globales del sistema.
La doble direccih en la influencia entre niveles nos ayuda a evitar pensar
que: hay simplemente una determinacin estructural desde los niveles superiores y

107
..

que el individuo simpieriiente los reprodwe, x m y e no se niega qie un sistema


social influya en lospatronesdepensamiento
y conducta de sus miembros.
'T?mbien nos previene de pensar que la acci6n social es e mero resultado de la
sumatoria de las acciones individuales. La psicologa de la accin en este sentido
que asume
que
los movimientos
se opone al individualismo
metodolgico
macrosociales son reducibles y explicabes a partir de los atributos psicolgicos de
los individuos miembros de la sociedad. La relacin es mucho ms compleja,
ideolgicas
puesto que el individuo
adems
de incorporar l a s tendencias
su sociedad, tambin tiene un espaciopara
la
incorporadas en el saberde
evaluacin y la eleccin racional que puede introducir modificaciones en el nivel
mas general. Por consecuencia, una de las tareas de la psicologa de la accin es
y deteminar los
descubrirprocesosespecificosocultos
en los tresniveles
mecanismos a traviis de los cuales se ejecuta su integracin.

nos ayuda aresponder


interrogantes: En el nivel 1 a las preguntas sobre
respectivamente a las siguientes
el por que de la acciC7n individual, en el nivel 3, a preguntas sobre el contenido
especifico explicltir o el ;qud?.de la conducta, en el nivel 3 se busca descifrar el
como de la realization del individuo. En el segundo nivel se encuentran las razones
son desconocidos
de nuestra conducta, en los otros, los procesosquenos
generalmente
pero que pueden ser descubiertos por la investigacin cientlfica.
Para efectosexplicativos,laestructurajerrquica

42.-Caracterizacin Metatdrica de la Psicologa de la Accin.

En est.e apartado mencionaremos las caractersticas definitorias dela teora y


la metodologa de la psicologade la accin, su modelo de explicacin de la
conducta hurnana intencional y sus presupuestos ms generales en relaci6n a la
concepciones del hombre y de la psicologa como disciplina cientfca. Como
instancia de una taJicibndeinvestigacih,
esta propuestaparecetener
nexos
principalmente conel interaccionismosimblico y con el movimiento filos6fico
generado por la obra del segundo Wittgenstein.
<L.

42.1.- El modelo de expiicacidn de la accidn humana.

Para comprender el modelo propuesto por Ham hay que tener presente la
tesis dela emergencia de caractersticasypotencialidadesposibilitadaporla

de
una estructura.
Potencialidades
y
organizacin de los componentes
caractersticas que serian inexplicablespartir
a
de la consideracin de sus
elementos de forma atomizada. La estratega de Harre para llegar a la formulaciCIn
de su modelo de explicaciiin es sealar primeramente la importancia de lo que l

108

llamaanlogosanalticos
es decir,laconstruccihn
demodelosusados
como
metforasquepermitirandiscriminarelementosdeunasituaci6n
social y ms
especificamente patrones conductuales. El tipodeanalogos en que estapensando
es por ejemplo el modelo dramatrglco de E. Coffman en el que se considera a
los sujetos sociales como actores que tienen consciencia de las reglas que guan su
comportamiento y que actandeacuerdoalrolque
seesperadesempeen. Han
proponeque un anlogo analtico til paracomprender lospatrones sociales de
interaccines el deque losactores siguenreglasen
su comportamiento.Seguir
una regla puede tomarse en sentido literal, cuando los actores hacen uso consciente
de su sabernormativo.Tambinpuede
usarse ensentidoanalgico:cuandola
conducta esta gobernada por patrones culturales normativos de
los cuales el actor
no es consciente. En este caso elanalog0deseguirunaregla
se impone a la
situacin social para discriminar el tipo de interaccin que se efecta.
h i , pueden
descubrirsepatrones o estructuras sociales. Sinembargo,elanlogoanaltico
de
nos tomacornprensiblesciertassituaciones
sociales no
seguirunareglaaunque
tienecapacidadexplicativa; no nospermitedecir porqu losactores siguen esas
reglas.Para ello, Harr propone laconstruccin deanlogosdeorigenque
postulan procesos o mecanismos similares a los patrones obtenido por mediode los
analticos que seranlosresponsables
de laproduccindelpatrn.
analogos
Explicar laconducta es entoncesdescubrirelMolde
o anlogodeorigen
que
produce el producto o patr6nque se quiereexpiicar.Para ello, comosiguiente
o aplica el molde a la explicacibn de sucesos sociales
paso
relaciona
considerndolosporejemplocomoinstanciacionesdel
proceso o mecanismoque
describe el molde. En otras palabras, segn Harr la explicacin de la conducta
humana empiezaconladescripcibn
y clasificacin de secuencias estructuradas
de acciones y contina con el descubrimiento de sus mecanismos causales.
La formademodelode explicacin de Harr puede ajustarse a un modelo
como el de
Amparo
Gljmez,
haciendo
algunas
causalista de la
explicacilin
consideraciones preliminares. El explanans est constituidopor los procesos y las
condicionesantecedentes. Los procesos sonconsiderados como dispositivos que
dada su constitucin
posibilitan
el surgimiento
de
los
fenmenos
sociales,
Bsicamente, hay
dos
tipos
de procesos; los macrosociales que
determinan
patrones culturales de
comportamiento
siempre
mediados
simblicamente
por
pautas de interaccin y los microprocesoscomo la percepcin, la memoria, los
procesos inferenciales de resolucin de problemas, etc. Las condiciones
antecedentes hacen referencia a la situacin especfica y ms especificamente a la
defmicibn o interpretacih de la situaci6n quehacen los actores. La existencia de
procesos de deliberacin o elecci6n racionalconocidos porejemplomediante
el
esquema
mediosfines
es tambin
una
premisa
necesaria
del
modelo
de
explicacibn. Por otra parte, los productos o fenmenos sociales a explicar, el
explanandum, se considera causado por los procesos, en presencia de las
condiciones antecedentes adecuadas.

1o9

Para explicar un fenbmeno social SB tiene y e mlFB2ar por la descripcih en


detalledepatronesdeconductaespecificos
de cadasituacibne
ir ascendiendo
es
hacia patrones de mayor qeneralidad. La r&n de esta precaucin metodolgica
que los fen3menos sociales guardan
UM relaci3n compleja con los procesos; por
una parte los mismos procesos pueden dar lugar a distintos fenbmenos y por otra
parte
en apariencia, m i m o fen6meno puede ser el resultado de procesos
diferentes segun el contexto.
m

4.22.- Sobre la naturaleza social del hombre.

responde a a
ls
situaciones del entorno recurriendo a un rico arsenal de patrones conductuales
adquiridos a lo iar,qo
de la evolucihn biolgica y adaptadosdeacuerdoa
la
exFeriencia de cada persona. El aprendizaje y ciertos principios generales regulan
l a s interacciones individuo-entorno. Si bien es cierto que Skinner jams defendi e1
rnodelo de la caja val;a corno al,mnos autores probablemente con intenciones
retOricas ~lanerrtatizado, I s t.IefendiS el farnoso modelo de la caja negra. en el que
se asume el desconocimiento de los procesospsicolbgicos internos (valga la
redundancia) y adems su inutilidad para aportar explicaciones de la conducta.
Para el cmductismo el hombre es un serreactivoque

L a psicologia
de la accin no puede negar queexista
un repertorio
conductual de caracter biolbgico-evolutivo ni que haya interacciones individuoentorno, pero pone enfasis en dos aspectos de tal relacibn: su caracter mediato e
interactivo. es decir; por una parte? entre los estmulos y l a s respuestas. se
enwenha siempre presente el mundo simblico concretado en el lenguaje y en el
que se incrusta la influencia de cada sociedad ya que los significados especificos
de los elementos del entorno dependen del proceso de socializacin, sto significa
que los estimulos a los que el individuo responde no son estmulos naturales sino
estimulos previamente codificados insertos en patrones culturales de socializacibn.
Este es precisamente el aspecto que los conductidas se esforzaron por eliminar, al
menos en el nivel metodolgico
en busca de explicaciones de
la conducta. El
carcter interactivo, por otra parte, se refiere a las necesarias y constantes
se manifiesta en la
influencias recprocas entre el ambiente y el sujetoque
transformaci3n mutua que resulta de l a s interacciones individuo-entorno.

El lenguaje, el lenguaje natural, por tanto, va a jug& un papel central en la


nueva propuestapsicolgica
pues es a traves de e l que se transmiten los
!

Cfr. Fodor.1990. p. 20

110

sieificados
que las personas otorgan
a sus acciones. Ademas, el lenmaje
juega
tm papel kndmental en el desarrollo de habilidades de pensamiento y sdlo puede
adquirirse en un contexto de interacciones sociales que recogen y transmiten no
sSlo la herramienta coloscitiva
sino un conjunto indisociable de contenidos
simbdicos que encierran el saberacumulado
de la sociedad. La dicotoma
individuo sociedad resulta, por consecuencia diluida, es decir, entre el individuo
y sociedad existe mas bien un continuo de influencia y moldeamientos mutuos.
Aunque existe prioridad histbrica o genetica de la sociedad, esta tiene que
pensarse como un conjunto siempre dinimico, en parte tambin por la influencia
q e sus miembros introducen. Asi, se dice que los procesos psicol6gicos basicos
como la emocldn o al pensamiento que se habian considerado tradicionalmente
cama erneqentes
de una actividad psicobioldgica
interna son considerados ahora
corno parte de la vida social de las comunidades. L a emocin, por ejemplo,
que la posibilitan, cuando es
independientemente de los factoresfisiol3gicos
analizada cuma parte de la acci6n social del hombre, implica una indisoluble
relacin con valores, tradiciones, nomas y convenciones que determinan no slo
SUS formas de expresidn y sus funciones sino tambien las manifestaciones
especificas para la persona que la experimenta.

En resumen, ei hombre para la psicolo3a de la accin es un agente, es un


ser activo que orienta sus conductas a travs de reglas establecidas socialmente y
transmitidas por medio del lerguaje y sobre todo, queactua libremente, en el
sentido de que es capaz de procesos de deliberacih que anticipan y dirigen la
propia conducta.
Para estudiar l a accibn humana, por tanto, se tiene que poner enfasis RO
tanto en s u utllidad adaptativa sino en su siqificado,
en su relaci6n con las
convenciones sociales, en su inteligibilidad ( justifcacirjn de acuerdo al orden
moral en que se encuentra inmerso el agente).

Una visi3n panormica de la concepcihn del hombre vinculada con el


resultante programa de investigacin, la encontramos en el Ser 3ocial:

En la base del sistema de conceptos que voy a desarrollar esta la idea


de que hay que tratar los aspectos publicos y colectivos de la vida
humana como productos generados por la interaccin entre un orden
practico, referido a la produccin de los medios de vida , y un orden
expresivo concerniente al honor y la reputacibn. hmboa ordenes se
basan aunque no exclusivamente, en l a s competencias y creencias
personales e individuales. Los 3rdenes pblico y colectivo se crean
por la accion intencional, a l tiempo que los ordenes asi creados

111

revierten en las habilidades y creencias privadas y personales. (Han6,


1979, p. 21)

El hombre de acuerdo a esta postura es inseparable del ambiente social en


que st: encuentre. Por otra parte, la relacirjn de individuo y sociedad se concibe
como uiia Interaiiih mutua; l a s acciones constituyen en parte al orden social y
&a a SLI 5;ez constituye Ias capacidades y caracteristicas de los sujetos sociales.
4.2.3.-

ysiculogIa como una ciencia socid.

Existe .in C!~IC!R rrn rcpcrtirrio corlrhletual producto de la evnlucibn, sin


rrwrutestnciones que ese repertorio adopta m cada
sociedad,
las
fiwionee v 10s siaulificacios especficos que los actores les otorgan, son
cspec.GcosmJecada sontexto cultural y resultan comprensibles slo a pakir de la
explicitaci6n Jet corlocirniento de sentido comn y del conocimiento de la
evl;)luc.ihn histhrica Lie la sociedad. Consecuencia de este punto de vista es l a
estrate& gcneral de asumir una actitud critica ante los estudios psicol6gicos que
b w x n principios universales de la conducta. Por el contrario, la Psicologa de la.
~ccionbusca ~ievarrollarpicoloqiav locales para dovelar la forma especfica de
orqanizacicn que 1a.s influencias sociolin,dlsticas imprimen en la conducta de m18
rnt-e.yantes.
etrd?wgt?,

En cuanto a a
l relacicin de la picologia de la azciSn con el sentido cornhn,
es necesario hacer u r n yrecisihn; la psicolida de la accihn no es una psicologia
irlgetlua o popular sino que trata de hacerexplicitas
las normas, creencias,
\,aloraciones, implcitas en el saber popular. Los actoressociales nacen y son
socializados en el seno de ,grupos sociales que en parte se identdkan por sistemas
de creencias compartidos. Enla
tmnmnisi6n de ese sistema de creencias el
- "
iuega
- un papel de la mayor importanciapues las conductas de los demiis
Ittngmje
son generalrnrnte entendidas conlo acciones o como actos y Csto nos remite a la
112

'. .

..

necesidad de estudiar el si,gnificado


social de las conductas. Por otra parte, la
mayoria de las acciones 9u0 lleva a cabo la gente son realizados en el medio de la
interaccih Iingiiistica.
Por 10 mtet-ior. la psicctioEa de la acci3n propone que la tarea de la
psicologa mas que buscar leyes causales del comportamiento, debe dirigirse
a la
bsqueda del sigificado que para los actoressociales tienen las conductas
consideradas como parte de las acciones y estas como parte de los actos sociales.
Otra consecuencia es !a sugerencia
de que la psicologia debe estudiar la accic7n
siempre a partir del ~~mtextti)
social especifico en que se encuentra 01 actor, pues el
sistema de creencias especifico con que el actor implementa sus cursos de accijn
es dependiente de cada contexto sociohistrico.

4.24.-

Propuestu hktodolbgica.

113

The practice of psychology is heaviliy influenced by metaphisics.


Choosing- to view action not as behavior but as the implementation of
belief svstems in interaction mediated mostly by language opens up
new research dimensions. (Harre, 1987, p. 3)
"

E.1 rechama unaaproximacirjn metodolbgica individualista se debea

la
tesis de la ernereencia de procesos y relaciones que son producto de la interaction
social. Un eiernpio de tales emergentes se puede ilustrar con la diferencia que hace
H.m .e' entre co~r~petencia
y "derecho" (right). Una cosa es la capacidad para actuu-

y otra la wns;tr-it,c;ii7n que impone la interaccihn.

Ex decir; adems de lo que la

gente puede hacer, es necesario conocer lo que la gente debe o no debe hacer en
ciertos contextos, segun
los cbdigos
- morales en uso.

El co;qnitlwsrno
es sin duda otra caractenstica de la psicologia de la action.
Para tomar inteliqlhle
el tipo de ami& que realrzan los actores en sus contextos
analticos". Tanto a la conducta
cuituraies. Harre propuso el uso de "anlogos

dirigida por reglas :v' al esquema medios-fines (los principales analogos anallticos
de que hace uso la psicologade la acci6n) y a la conducta controlada por
wntingencias
de rcforzamiento ( el modelo usado por la psicologia conductista)
cnmo esquemas n modelos usados para tornar inteligible la conducta. As, existen
conductas wrno 10s habitos para las queresulta bastante adecuado recurrir a
de reforzamiento, sin embargo, hay muchas otras situaciones en las
cmtinqenciss
que la mteraccik5n entre los individuos esta basada en un conjunto de
conocimientos compartidos sin cuyo conocimiento resulta prcticamente
ininteligible la situaci3n que se quiere explicar. Por ello, la psicologa de la acci3n
tiene una fberte carga "c;ognitiva" es decir,estudia los procesos mentales que
orientan la accion de los sujetos sociales.

Por ultimo hay que recordar la distincibn entre conductas, acciones y actos.
1.0 que estudia la psicologia de la acci6n son las acctmes y 10s actos sociales.
Para las acciones se adopta el esquema medios- fines y para los actos se adopta el
analoqos
de "seguir
una regla". En ambos se pretende "descubrir las reqlas,
convenciones e interpretaciones que constituyen los recursos de los actores
1985, p. 103)
competentes" (Tan-,
Para estudiar la conducta humana intencional, Harre propone una distinciljn
entre acciones: "los movimientos pretendidos, los ,gritos,
etc., a travsde los
cuales una criatura se expresa publicamente" y los act.os "el significado social de
las accitmes" ( Harre, 1985p23). Las acciones e s t h insertas en actos sociales. La
114

metodologa de la psicologia
- de la accibn pone especial enfasis en la dimensi6n
smial de a
ls acciones, esto es; en 10s actos. Por ello, sus acciones se dirigenal
&s,cubrimlento de cmo lagente hace uso de sus conocimientos (convenciones;
regias, etc.j paraejecutaracciones.
Si las cogniciones dirigen la accibn, es
necesario conocer esas cogniciones
y mostrar empricamente su relevancia en Ia
a
c.eneracit5n da la conducta. h t e la pregunta de crjmotener acceso a dichos
procesos mentales la psicologia de la acci3n ha consideradoviable la ideade
partir de los propios reportes de l a s agentes sobre sus propios procesos cognitivos.
Es decir; se asume que los actores son la mejor fuente de mformacin y que sus
reportes aunquerevisables son autknticos y relevantes.Esto marca una clara
conductistaqueconsidera
los reportes de las
diferencia con la metodologia
personas por eiernpio sobre sus intenciones corno el fenmeno mismo a estudm y
no corno exprzsi3n de un estado interior. Esta estrate,ga esta respaldada por el
- Itecho
de que la vida en sociedad implica un sistema de reglas y signlficados
cs.mpartidc7s, transmitidos privilegiadamente por medios lingiisticos y que pueden
ser conocidos a partir de los reportes y comentarios de los actores sociales que
hacen explicit0 e l sabercompartido.
En concreto uno delosprocelrnientos
propuestos por Harre es el analisis de "Redes de repertorio'' que consiste
basicamente en solicitar a laspersonas
la clasificacibn o comparacin entre
personas o situaciones por medio de
parejas
de
conceptos
generados
espontineamente por a
ls personas. E1 conjunto de conceptos generados se articdan
formando una red conceptual que permite conocer la representacibn de la situacin
dirigen la actuaci3nde
a
l s personas
que incluye cl sistema de reglasque
ix-D!ucradas en la situacibn.
1-

anterior siqifica que los actoressocialesactuandeacuerdo


a su
ciehiclon de la situacihn y al consecuente conjunto deco,Ficionessobre
tal
situaciiln. M U Y probablemente el conocimiento de la situaciljn en que se encuentra
inmerso un actor sea imperfecto y que por lo general existan situaciones a m b i g u a s
o de incertidumbre. Adems, aunque somos socializados en sistemas de creencias
especificos, cada individuo es distinto y tiene una historia particular irrepetible. En
tales casos, es la comunicscih la que establece la posibilidad de la coordinacidn
exitosa de acciones. Ms especficamente, cuando los actores sociales encuentran
problemas para la consecucihn de fines en los que se requiere la interaccibn, se
hacen esfuerzos conscientes por hacer explicita la defhiciiln de la situacin que
cada actor tiene y el conjunto de reglas que creen adecuado a cada situacin. La
existencia de
estos
procesos
de
negociacin en que
se
hace explcito
el
conocimiento de l a s reglas que dirigen la accihn IKJY muestra la posibilidad del
estudio de los procesos cognitivos que subyacen a las accidnes.
1.13

11s

4.3.- Principales Antecedentes de la psicologa de la accin.


Lanaturalezade lapropuesta psicolgica que hace Harrrepresenta una
sntesis que integra diversas aportaciones tanto tericas como metodolgcas
Hay elementos
propiamente
originadas
tambien
en diversos
contextos.
psicolgcos, haytambidn laincorporacindeplanteamientosoriginadosen
la
microsociologa y hay elementos de la filosofia sobre el lenguaje y la accin.

Entre los principales antecedentes de la propuesta psicolgica deHarr se


encuentra por una parte, la influencia del interaccionsimo simblico tanto de Mead
como de desarrollosposteriores,principalmente de las propuestasmetodolgicas
de lamicrosociologa,especia.lmente de Erving Gof$nan y probablemente,de la
etnomet.odolo@ade H. Garfinkel, aunque los comentarios de Hame sbn m8sbien
crticos de estapropuesta.Por
otra parteexiste una explcita influencia de la
yscologia de Vigotsky y de la obra del segundo WiUgenstein, y por el lado de la
filosofa de la ciencia se encuentran sus trabajos previos sobre el realirno.
4 cotltinuacih voy a enunciar de manera sucinta los elementos que mis
explcitamente vinculan a la obra de H a d , respectivamente, con Mead, Goffian,
Garfinkel, Vigotsky y Wittgenstein
4.3.1.- Interaccionismo simb6lico

La psicologa funcionalista norteamericana y su dasis en la necesidad de


estudiar los fenmenos psquicos desde el punto de vista de su hncionalidad con
respecto a la satisfaccion de necesidades de adaptacin llev al desarrollo de una
teora de la accin humana y del orden social donde destacaban por su importancia
los procesos de significacineinteraccin.
En ese contexto, George H. Mead
desarrolla una teora sobre las condiciones que hacen posible la comunicacin y la
autoreflexinanalizandoprecisamente los contextos de interaccin enque se va
constituyendo el propio sujeto.
La tradicih del interaccionismo Simblico pone nfasis en la independencia
que es posibilitadaporlamediacin
simbdica que
respectoalosestimulos
caracteriza a las interaccionespropiamente humanas. La interaccin es concetida
como algo rns que la mera co-presencia: incluye una apertura a la comunicacin,
la manifestacin
de
la
disponibilidad
a
la comunicacin y la existencia y
reconocimiento de un marco normativo comnque
disponga regias de accin
compartidas, adems de que supone sipficados compartidos e interiorizados.

116

La accin desdeelinteraccionismosimblico
no es concebidacomola
puesta en operacin de reglasprototipicassino que es resultadode definiciones
negociadas en contextosdeinteraccindondecadaparticipante
aporta su propia
perspectiva.

En general,puededecirse

que elinteraccionismosimb6licoimplica
una
otro
teora de comunicacin
la
que
permite
la adopcin
paulatina
del
generalizado (rol que permite verse a uno mimo como objeto) y que posibilita la
en elhechode
que la
coordmacinde acciones. Cuando Mead puso&is
la anticipacin que para
el
otro tiene el propio
comunicacibn
requiere
comportamiento,abrilapuertaparaelestudiosistemticodelacapacidad
reflexiva o autoconsciencia
como
una condicin
incluso
necesaria
para
la
comunicacin y para la coordinacin de acciones.

Es precisamente
el
nfasis en los procesos interactivos
que
van
constituyendoal propio sujeto lo que va a dar a Han la intuicin de que en
realidadelcorteindividuo-sociedad
es arbitrarioy se justifica por ciertos fines
analticos, pero en reahdad la sociedad, de cierta forma, est en cada sujeto pues

identidad,
y ha desarrollado sus capacidades
&te ha constituido su propia
personales siempre en contextos de interaccin.

Sin duda, los estudios etnogrficos de la Escuela de Chicago, su utilizacin


sistemtica de lashistorias
de vida, observacinparticipante,entrevistas
en
prohndidady el posteriordesarrollometodolgico que imprimieron GofIinan y
Gaf~nkelentre otros, constituyeronuna hente de la cud Harr ha tomado sus
elementos metodolgicos caractersticos.

4.3.2-

El enfoque C(dramatitr$co de E. Goffhan.

Con fberteinspiracin
en elinteraccionismosimblico,
Ewin GoflGman
estudia el detalle de los procesos de interaccin, particularmente, las interacciones
cara a cara paradescubrir l a s reglasquecontrolan
la interaccibn cotidiana.
Goffman hace uso de descripcionesfenomenolgicasparaponerde
relieve los
que se encuentran en l a s interacciones
aspectos antes consideradostriviales
cotidianas y que han ayudado a revelar cmo se organiza la experiencia de la vida
cotidiana
c6mo
y
los sujetos enfrentan cognitivamente l a s situaciones de
interaccin

De Ervin Goffinan, Harr6 rescata principalmente l a s siguientes ideas:

117

1 .-Es en las situaciones sociales cotidianas donde pueden encontrarse los procesos
que construyen la sociedad.
2.- Es necesario desmenuzar el contenido de las interacciones cotidianas poniendo
todo
transcurre
especial atencin
los
a
sucesos rutinarios, cotidianos, donde
normalmente.
3.- Los sujetos sociales coordinan

sus acciones siguiendo reglas y su propia

conducta est& controlada portales reglas.

4.- En lavida social es muyimportanteelpapelde


orgullo,
la dignidad,
el desconcierto, etc.

los sentimientogcomo

01

5.- La unidadde anlisis msadecuadaparadescubrir


la constitucindel orden
social es el episodio que se refiere a la interaccin en situaciones habituales.
6.- El orden social es negociado medante un constarste
intercambio
de
definiciones de
la
situacin
que
se refiere estipular
a
el significado d e l
encuentro( Wolf, 1979, p. 36) queporunapartenosdejan
conocer el saber de
sentidocomnempleadopor los sujetos y por otra es un proceso de negociacin
que constituye a la sociedad.

7.- Parte de la definicin de la situacin es la definicin del rol de cada


actores sociales.

uno de los

8.- Por ello, la analogia dramahirpca es un til instrumento para revelar la 16gca
de la situacin. Los sujetos sociales pueden considerarse pemonajes representando
un papel. El papelde cadaactorcorrespondea
su saber normativo. G
h
ose
refiere a Sto comoel lframeo marco: EL franas est representadoporlas

premisas organizativas de la actividad de los actores sociales: las definiciones de


lasituacin se construyendeacuerdocon
los principiosdeorganizacinque
gobiernan los acontecimientos al menos los acontecimientos sociales y nuestra
implicacin subjetiva en ellos.(Wolf, op. Cit. p. 40). Cabe aclarar y e para
GoTfIinan, el modelodramatiugicoparece ser algo ms que un simpledispositivo
heuristico. Para 61 los sujetos sociales son realmente actores, intrpretesde un
papel, en un escenario y con un pblico.

9.- La distincinentreactividadinstrumental

y actividad expresiva, que a su vez


se relaciona con la distincin entre quien representa y aquello que es reprssentado,
es de la mayor importancia para establecer una vinculacin con el propio programa
de investigacin de Rom Harr y la podemos observar en la siguiente cita del libro
de Wolf tomada a su vez de un trabajo del propio GoBnan:

118

a los
propios
sentimientos,
el actor expresa en ella su ejecucin,
transmitiendo
manera
una
de
aceptable
lo
que
siente.
Generalmente la representacin de una actividad es en cierta medida
distinta de laactividadmisma y, por lo tanto, inevitablemente falsa.
(Wolf. Op. Cit. p. 63)

En lugarde realizarsimplementelapropiatareadandosalida

10.- La representacin sin embargo, no slo se realiza ante los dems sino ante uno

mismo. De tal manera que es una constante de l a s interacciones cotidianas.


4.3.3.-

La Etnometodologla.

En una lnea muy similara la de Goffman en relacinalaconstante


preocupacinpordescubrirlasreglasquecontrolanlassituaciones
sociales, en
Gasfinkel, encontramos con un nfasis m& estructuralista, la idea de la existencia
de un ordensubyacentequecomopatronesnormativosprecedenala
accin
individual.

En Relacibn con la Etnometodologa deHaroldGarfinkelloselementos


recuperados por Han4 parecen ser los siguientes:
1 ,- Hay un Cnfasis normativista en la obra de Gwfinkel y que se manifiesta en su
tesis deque existen supuestos defondo relacionados conlaesdructura social, que
son consultados por los actores sociales para formular sus planes de accin. En la
obra de Han,no es dlficil descubrir el herte nfasis en los aspectos normativos
de la accin. Aunque Hand mismo sostiene que su concepcin, por ejemplo, de l a s
reglas no implica: ...a rigid and fixedcontrol of reality. But Secord and I had
never intended the concept to be taken in that way ( Harr, 1990, p. 35 1)

2.- Los actores socialea desarrollen proceftoscognitivofl de categorizacin y de


atribucin (no necesariamente explcitos o conscientes) que aplican a a
ls personas
y a l a s situaciones y es a partir de esas atribucionesque
se establece la
en
la
coordinacin de acciones. La relacin con esta tesis la encontramos
afirmaci6n de H a r r C de que l a s cogniciones guan la accin.

3.-En los relatos que hacen los actores sobre su actuacin en episodios de la vida
su saber normativo. De acuerdo con esta tesis,
cotidianapuedeencontrarse
M l n k e l propuso sus famosos experimentos de mptura en los que se pone Cnfasis
en los intentosde los actores por hacg encajar los acontecimientosvividos situaciones an6malas- dentro de definiciones estndar de situaciones conocidas por
119
,

..

e b . ESOS eXP8rhl8ntOs illOStrUon que existenprocedimientosde

cahgorizacin
aplicados al conjunto de la vida social y que los actores sociales se comportan de
acuerdo
a
sus representaciones
cognitivas
de los
episodios.
Harr crtica
precisamente la ruptura
por
tornar
artificialeintrusiva
la investigacin, sin
embargo reconoce que los relatos de los propios actores esconden el saber a partir
del
cual
definen
y acthan
en
las situaciones
cotidianas.
Para
evitar
los
los procedimientosdeGarfinkel,Harrproponerescatarla
inconvenientesde
metodologa desarrollada porMario Von Cranach a partir de situaciones- problema
en que es necesaria la explicitacin de las definiciones de la situacin y las reglas
que suponen la g u a n . En palabras de Harr:
Felizmenteexiste
un fenmenoque
nos permitetener
acceso al
procesamiento en
tiempo
real
cognoscitivo, si esta es la forma
adecuada de describirlo. Cuando se rompe la continuidadde u118
operacin, parece que se procede a una reparacin,
al menos a veces
por una representacin consciente del actor a
s mismo de los pares
intencinreglaque e s t h en juego en ese momento. (Ham, 1983, p.
3 09)
4.- Muy en estrecha relacin con el puntoanterior se encuentra el dasis en los

procesos interpretativos que desarrollan los actores para hacerse comprensibles


lassituaciones
sociales. En las
interpretaciones
en cuestin, hay
elementos
tomadosdelsabernormativoque
son consideradospor los actorespara dar
sigruficado a las situaciones sociales. Esos sigmfkados no son estiticos sino que
son objeto de negociacinapartir
de los intercambiosco,municativos que
caracterizan la interaccin cotidiana.
5 .- Uno de los aspectos ms explcitamente relacionados con el propma de Ham
se relaciona con la importancia atribuida al conocimiento de sentido comn a partir
del cual los actores, de hecho coordinan sus acciones.
6.- La necesidad de investigar cmo opera el conocimiento desentido cormin m
situaciones ootidianas, percibidascomohormalespor
los actores es tambin

retornada por Ham, con l a s ya mmcionadaa diferencias metodolgicas.

En resumen, la microsociologa aporta a I r una serie de ideas-gua de su


propia propuesta. Estas ideas matizan la propuesta metodolgica, constituyndose
en motivos
para
el
rechazo
a
la investigacin psicosocial experimental
en
ambientes arhfkiales y, le ayudan a determinar tanto . la unidad de anlisis
adecuada para el estudio de los procesos queleinteresan,
como el d o q u e
etognico que le es caracterstico. Por otra parte, le aportan el matiz sociolgico
a su psicologa social y una concepcin ms normativista de la accin individual.

120

Existe otro conjunto de insights que Harr ha articulado con lo que rescata
de la rnicrosociologa. Wittgenstein y Vigotsky aportan a Harruna serie de tesis
que relacionanlenppaje,prctica
social, narratividad y constitucih del sujeto
social.
4.3.4.- Wittgensth y Vigotsky.

De Wittgenstein rescata la tesis de


que
larr reglas son el
principal
instrumentoparacomprender a la persona en su contextodeinteraccin
social.
Desde supuntode
vista lasregas deben concebirse comounamatriz
sociocognitivaqueconstituye
un arsenal de recursos queutiliza el actortantopara
definirlassituaciones sociales, como para conducir su actuaci6ncotidiana. Esta
concepcin de lasreglaslepermite
desanollar una concepci6n del actor social
como usuario o intrpretede l a s reglas y nocomodeterminadopor
ellas. La
.
necesidad de las reglas es por una parte cognitiva: permite definir las situaciones
sociales, darlesentidoa
su propiaactuacindentrodelorden
social, Por otra
parte,lasreglas as concebidas sonparteconstitutivade
la realidad social: por
medio de ellas se desarrolla la actividad pdctica. Esta es una concepcin que han
desarrolladoseguidores de Wittgendeincomo E. Anscombey V. Wrightpara
argumentar que, en palabras de Secord, ( 1990, p. 167):
Persons are typically, butnot invariably aware that their actions are
rule-guidedand
Qoal-directed, andtheymonitortheirprogress
in
conforming to rules and towards achieving their goals

A su vez la consciencia de las regiaspermitehndamentarladebatida


diferencia finciamental entre razones y causas.
Si recordamos la diferencia establecida por Had entre conducta, acci6n y
acto, vemos cmo la conducta propositiva, la accin, remite necesariamente a los
sigmfhados socialmenteconstituidos,pues
slo mediante la interpretaciny
puesta en pdctica de las reglas es posible que el actor mantenga interacciones
sociales exibsas. Cabe recordar que la nocin de regla parece incluir la nota d e l
acuerdo intersubjetivo y correlativamente, la existencia de criterios comunes ms o
menos estables sobre su uso. Por consecuencia, para comprender el sigmfhado de
en su contextodeinteracci6n
la accibn, es necesarioconsideraralactorsiempre
para reconstruir el tipo de acto que puede estar realizando.
Hay otro elemento relacionado con el anterior que muestra la influencia de
Wittgensteinen la obra de H a d ; se refiere al rechazodeuna
concepcin de la
WitQpstein haba propuestoque el
actividadmentalcomoactividadprivada.
significadode
los tdnninosmentalespodadeterminarsenopor
referencia a

121

sucesos o entes inobservables sino por su uso en contextos przicticos de accin. D e


esta forma se aleja tanto del dualismo cartesiano como del conductismo ya que lo
que resulta unportante es cmo la gente hace uso del lenguaje en la totalidad de la
situacin social dondeemerge. As, lenguaje y accin van a presentar un vnculo
que Ham va a considerar indisoluble. Por ello, la narratividad y la autoridad de la
primera persona van a ser notas caractersticas de la metodologa y sobre todo de
la concepcin del ser humano.
SegnShotter, hay doselementosqueVigotsky
a aportado a Harr; el
primero se refierealaimportanciade
la prctica social en el desarrollo de la
consciencia individual: Consciousness andcontrolappear only at a late stage in
the development of a function, after it has been used and practiced unconsciously
and spontaneously El segundoelemento se refiere a la prioridadtemporalde lo
social en el surgimiento de l a s hnciones o capacidades psicolgicas. En Harr esta
tesis se ve en su insistencia deque io psicolgico individual es creado por
inserta en laactividadconversacionalcotidiana:Shotter
cita a Ham6Iy
respecto:

Wittgensteinsphilosophy
of language has prompted, directly or
indirectly, the danng suggestiom...
that much, perhaps all of the fine
grain of human psychological functioning is a product of the language
that a person has acquired. For that reason psychology must from now
on be thought o f as much a collective as an individualphenomenon.
Therivaval o f interest in thetheoriesandempiricalresearches
of
Vygotsky hasadded afurtherrmpetus
to this movement. (p.288).
(Shotter, 1990, p. 212)

Las investigaciones de Vygotsky


a
que hace
raferencia
son, m y
probablemente, l a s que se refierena la adquisicin y uso dellenguaje no S610
como medio
de
comunicacin
sino
como
componente
indispensable
en
la
interaccibn tanto prctica como social y sobre todo a su papel no slo como.
sino como
constituyente
del mismo. Vigotaky
instrumanto
del
pensamiento
adelanta varias tesis sobre la relacin del lenguaje con el pensamiento que van a
ser recuperadas y desarrolladas por autores tan diversos como J. Bruner, J. Piage4
G. H.Mead, Shotter y como ahora vemos; Harr. En particular cabe resaltar que
Vigotsky es quien plantea que el lenguaje se adquiere primera y h
d
a
m
e
n
a
m
t
le
r
d
e
como forma de comunicacin y que la intemalizacin del lenguaje, (del dilogo en
contextos prcticos de accin al dilogo interiorizado), constituye al pensamiento.
UM consecuencia de esta tesis es que puede argumentarse con mayor respaldo que
el ser humano es inevitablemente un ser social constituido como tal por medio del
l 2 El libro citado por Shotter es: Harrt R (1986), the step to social c o ~ c t i o n i s m m
. MP.M
Richards and P.Light (eds). Children of Social WorMs. Oxford: Polity Press

122

lenguaje y lainteraccin.Porlo
que cualquieraproximacibnalapsicologadel
individuo
que
no
relacione
adecuadamente
l a s capacidades o caractersticas
y
hciones sociales va a enfrentar, muy
psicolgicas con sus orgenes
probablemente, distorsiones de mayor o menor envergadura.

Para finalizar este


apartado,

cabe mencionar
que
influencia
la
Wittgensteinianahaimpulsadoa
Harr hacia la distincin entre laconcepcin
estndar de la ciencia y su propia concepcin de lo que es la psicologa como una
ciencia social: En primer lugar, los procesos sociales que
emergen
de
la
interaccih social, tienenque ser estudiados en loscontextos "nBturB1es"donde
surgen. En segundo lugar, si la conducta tpicamente humana involucra regulacin
hay
que
crear
metodologas
que
normativa flexible y accin propositiva,
investiguenespecficamente la interaccin de esos dos factores. Hasta ahora la
forma que se ha mostrado ms frtil es partir de las narrativas, las explicitaciones,
las negociaciones; en suma,del discurso de los propiosactores. A la psicologa
(social) le corresponde el estudio del ser humano en contextos de accin donde la
mediacin simblica ocupa un lugar privilegiado.
Todo 10 anterior apunta a un replanteamientodel objeto de estudiomismo
de la psicologa y por consecuencia a una reconsideracin de la metodologa
adecuada para el estudio del nuevo objeto de estudio.

123

I.- Sobre la importancia de los compromisos subyacentes a las teoras


cientficas y la filiacin de stas en "tradiciones de investigacinn.

1.- La explicacin psicolgica de la conducta humana intencional, ha estado


fuertemente influenciada por un conjunto de compromisos p e d e s de naturaleza
ontol6gica,epistemolgica y rnetodolgca queliga a las teorasrespectivas a
sendas tradiciones de investigacin.

2.- Las alternativas psicolgicas quehemos

analizado tienen un conjunto de

compromisos generales claramente diferentes por lo que pueden ser consideradas

ejemplares de tradiciones de investigacin rivales.

3 .- Esos compromisos han constituido tanto limitaciones como ob&culos para el


de investigacin,
desarrollo terico. Por una parte, han obstaculizadolneas
problemas y propuestas tericas por no ser compatiblescon los compromisos
bsicos de la tradicin. Por ejemplo, el estudio de los procesos mediadores entre
el individuo y el entorno fue pncticamente vedado en la tradicin conductista. Por
otra parte, han servido como irufmmentos heursticos que pennitemcomprender,
porejemplo,lanaturaleza
de procesos de interaccinpor medio de la analoga
chmtugica aqui discutida.
4.- A pesar delaimportancia
de ese conjuntode compromisos generales,la
historia dela psicologa no pareceajustarse a un modelo kdnuano delcambio
cientfico. En lugar de revoluciones cientficas, parecepresentame un cordimo
proceso de transformacin terica en el que no ha estado ausente la critica teiKica
interna y el c u e s t i d e n t o sobre los compromisos bsicos que g u a n la actividad
imrestigadonr.

El movimiento inioiado por Kuhn ea la filoeofia de la oienoia ha mostrado la


l l la
o ciencia
implausibilidad tanto de una concepcin acumulativista del d e s ~ ~ ~ ode
5.-

de paxmetros univmales ahistricos para comparar


propuestas tekicas sucesivas. Sin embargo, la opcin tampoco parece ser la tesis
de la inconmensurabilidad entre teoras rivales. Se@ propio
el
Kuhn
inconmensurabilidad no implica imposibilidad de comparacin. Un modelo basado
en la solucin de problemas p e d e senrir a ese fin. El h i s puesto en este ltimo
aspecto por parte de L.Laudan y WI integracin en su modelo del desarrollo de la
ciencia ha sido UNL de l a s razones para seleccionar ese modelo para la realizacibn
como

de laexistencia

124

de un ejercicio comparativo entre teoras altemativas dentrodela psicologa. De


acuerdo a estemodelo,laexistencia
decompromisos bsicos que orientan la
prctica cientfca y que determinan parmetros internos para la evaluacin terica,
no tiene que conducir necesariamente a un relativismo epistemolgico.
6.- La capacidad de crtica a los propios presupuestos y el debate constante con
propuestasrivales,entre
otros elementos, nos han sugerido la
alternativade
recurrir al modelo
de
Larry Laudan como un modelo mris ajustado a las

caractersticas del desarrollo histrico de la psicologa.

7.-El estudio histrico del conductismo como una de las principales tradiciones de

investigacin en psicologa y el a d i s i s de sus aportaciones en relacin al


problema de la explicacin de la conducta humana intencional, nos ha revelado la
enormeimportanciade
lasteoras en filosofia de la mente paracomprenderel
origen de los p r o b l e m que ha enfkentado laincorporacin de la dimensin
intencional en la explicacin de la conducta.
8.- En el contexto de la filosofia de la mente, el dualismo ontolgico cartesiano ha
sidolaprincipal
hente de problem paraeldesarrollo
de una psicologa que
integre las caractersticas especicamente humanad. La capacidad de
deliberacinracional y de eleccin entrecursosalternativos
de accin fueron
asociados porelconductismoconversionesmodernasdeldualismo
y heron
rechazadas por considerarlas anticientificas
9.- El monismo anmalo de Davidson argumenta sobre la posibilidad de que an

d e n d o una postura monish- materialista es posible sostener la tesis de que las


m n e s pueden ser causa^ de laconducta. Si se evitaelerror deconaidemulas
como sucesos por los que el agente pueda optar. La teora de D. Davidson
contribuye al fortalecimiento de una tradicin alternativa a la conductista al poner
el acento en lospoderescausales
de las razones para actuar y al acentuar el
componenteinterpretativonecesarioparalacomprensindelasrazones
para
actuar.
10.- El iiuwionalimo parece ser lateora em filosofia de la mente que puede
enfrentar la explicacin de la conducta intencional sin caer en reduccionismos ni
conductistas ni neurofisiolgicos. El s o w laposibilidad del desarrollo de
explicaciones de la conducta humana irdencid sin necesidad de fndamentar una
postura ontolgicasobrelanaturaleza
de losestadosmentales
ha ayudado a
superar los caractersticos prejuicios concfudistas contra la atribucin de poderes
causales a los estados rnemtdes.
11.- Principalea criticas a la expkaci6n ductieta de la conducta humana
intencional.

125

11.- Las reshicciones autoimpuestaspor el progama conductistadeSkinnerle


llevaron a conoiderar
irrelevanteslos
trminos mentales para efectos de la
explicacin cientfica de la conducta.

12.- El nfasis en elcontrol que ejerce el ambiente en la determinacin de la


conducta por medio de contmgacias de reforzamiento, condujo al conductismo
a una situacin paradjica puesal mismo tiempo defendi la tesis de la posibilidad
del autocontrol y de la necesidad de un control lntsndonal sobre el ambiente.
13.- SUS procedimientos experimerrtales, requieren altos niveles de simplificacin
y restriccin, p a 10 que su utilidadparaelanlisis
de situaciones sociales y
complejas es minima.
14.- No logrdesarrollar una aproximacinmetodolgicapropiapara
los seres
En gran parte, sus conclusionessonexhapolaciones de su trabajo con
palomas y ratas. Este punto no si@ca negar el carcter biolgico del ser humano
sino slamerrte
plantear
laposibilidad
de la existencia de diferencias tanto
cuantitativas
como
cualitativas
de
magnitud tal que hacen
prcticamente
irrelevante el trabajo con animales de laboratorio.
humanos.

15.- Para hacerinteligible la conducta se tiene que recurrir a otras %entes de


donnacin entre las que frecuentemente se e n c u m explcita o irnplcitamemte
el conocimiento de estados merdalas del a g e n t e .
16.- El conctuctismo Skinnerian0 nuncapudoromper
laasociacin
establecido entre el uso de txminos mentales y laadquisicin de
dualistas, medalistas, precientificos.

que haba
COrrqlrOfniSOS

111.- L a crtica interna al conducUmo y la porlbilldad de transformaci6n de


los compromisos bisicos.
17.- ~a critica intema al programa conductistadestaca
la inadecuacih del
atomismo- individualimo como modelo general para comprender la conducta

humana.

18.- La existencia de un esfuerzo crtico al interior del c m d u c t i m con la


intencih de superar sus &ficienciw te6ricas no8 muestra que en el desmollo de
la ciencia, la critica, tanto interna como extema, el didogo con tradiciones rivalea
y la mperacih de los propios marcos conceptuales son una caracterstica que es
necesarioconsiderar en la aceptacih de un modelodel desarrollo de la ciencia
que nos ayude a comprender la naturaleza del proceso histbrico por el que se ha
configurado el panorama actual de una disciplina cientfica.

126

19.- A pesardeldistanciamiento que representalaobrade


E. Ribes respecto al
conductismo skimeriano, no pensamos
que
pueda
considerarse
que
su obra
represente la integracin de dos tradiciones rivales en una nueva. Ms bien parece
tratarse de una propuesta terica que ha ampliado su capacidad para resolver
problemasmediantelaprecisinconceptual,
el anlisismetaterico y el dilogo
con tericos de tradiciones rivales, perosiempredentro de la misma familia de
t80kS.

Caracterstlcaa fundamentalea de la pscob@a de la rcciim y Ir relacl6n


de sus compromisos bsicos con la tradicin interaodonista en sociologa.
IV,-

20.- La psicologa dela accin no niega la importanciade laconducta ni la del


ambiente en el controldelaconducta,
su tesis es que una psicologa propia del
ya que son
ser humano no puede restringme a las manifestaciones conductuales
l a s cogniciones y no directamente los estimulosdelentomo
10% que g u a n la
conducta.
21 .- El concebir al ser humano como un agente, se opone a la adopcin de model08
reactivos. En su lugar se estudia el papel de la mediacin simblica y la capacidad
de decisin racional.

22.- El ser humano es un ser social. Esto tiene dos grandes consecuencias; la
primera es que un anlisis individualista no da cuenta de l a s variables contextuales
presentes entodainteraccin,la
segunda es que un anlisis que restrinja la
interaccina una sucesindeacontecimientos
discretos individuo-entorno, no
puede dar cuenta de la mutua y constante transformacin tanto-del individuo como
delentorno. Si el medio normal en que viveel hombre es el medio social, es
necesario desarrollar una metodologa que pueda explicar la &
c
t
adel sujeto
social en relacin con el corbxb real, histrico en que vive.
23.- La psicologa de la acci6n tiene dos caractersticas bhicas: estudia al sw
humano como miembro de una sociedad especfica, y estudiaelpapelde
los
procesos de decisin racional, (entendidamnimamde como una capacidad para
actuar propositivamente, para elegir cursos altemativos de accin, para hacer una
evaluacin
situacin
la
de
y para
ajuctar
conscientemente
propio
el
los requerimientosde
la situacin). Aunque la nocin de
comportamientoa
racionalidad no se reduce a la de intencionalidad. d a ltima errp#esa la capacidad
de actuar
propositivamente
y permite un acceso al estudio de procesos
mediadores de carcter simblico que 0ricmt.m las relacianes entra el entorno y el
sujeto.

24.- La psicologa de la accih con&ce a un replanteamiento del objeto de estudio


dela psicologa. En lugar de estudiar la conducta, se propone que es la "accin"

lapsicologa (social)
entendidacomoconducta humana intencionalhaciadonde
debe encaminarse. Este replanteamiento supone optar por una concepcin general
alternativa de la psicologa como empresa cientfica y al desarrollo de una nueva
aproximacin terico-metodolgica.

entre el peso otorgado a los


aspectos normativo-sociales a partir de los cuales se constituye d sujeto social y
losprocesos de evaluacin y decisi6nracionalque
definen al sujeto como un
agente, la psicologa dela accin posibilita el desarrollo de lneasprogramticas
para el estudio empirico de esta tensin. Entre esas lneas destaca el egtudio de la
relacin entre intenciones y conducta, el estudio de la capacidad del sujeto social
para hacer explcitaslasreglas y definiciones de la situacin con base en las
cuales actla y para tomar una postura ante ellas ya sea de crtica o de aceptacin.
Reconociendolaexistencia
de microprocesos de carcter
neurolgico
y de
macroprocesos de carcterideolgwo,lapsicologa
de la accin propone la
existencia de un tercernivel donde se desarrollanprocesos sujetos al control
conscientedel
sujeto. Es en este niveldondepuedereconstruirsela
mutua
influenciaentre los tresniveles y donde lapsicologa (social) puede intervenir
estudiando los procesos de mediacin simblica a partirde los cuales los sujetos
conducen su actividad cotidiana.
25.- Aunque no resulta del todo clara la articulacin

V.- Sobra l a psibilldad de un avance progresivo en la psicologa reapecto a la


explicadh de la conducta humana intencional.
26.- La psicologa de la a c c i h parece abarcar un rango de problemas mucho mira
amplio que la altemativa conductista e incluso parece capaz de integrar algunos de
los planteamientos condudidas en relacin al origen de las razones para actuar y a
Esto no
la importanciaatribuida al entorno en la explicacin delaconducta.
sigTuficanegar las diferencias que a todos los nivelesparece haberentre ambas
propuestas.

27.- EMa aproximacin parece evitar loa problemas conceptuales a que conduce la
postura conctuctista, principalmente los resultantes
individualimodel
rnecanicismo- atomimo.

28.- No puede
plantearse
el abandono o la superacin de la
perspectiva
conductista.,
como
un iodo. h a mantiene mbitos de aplicacin c h d e se
desenvuelveexitosamerrte(aunque
su mbito de aplicacin se ha resfringido
notablmemte), ha mantenido el dilogo con criticos internos y externos y trata de
incorporar los elementos de la critica a su propuesta.

29.- La etogenia parece ser una teora ms plausible, de acuerdo a la concepcin


del hombre que han articulado los filsofos de la accin, en la que sobresale la
capacidad de agencia.

30.-Permanececomo una tareaempricaelestudiodelpapelde


las intenciones,
deseos y creencias en la prediccin y explicacin de la conducta.
31

_- Es necesario estudiar la tensin entre el individualismo metodolgico con que

est vinculado el *is

en la agencia humana y la normatividad social, a la que


se le ha dado un peso importante en la propuesta de la psicologa de la accin.

129
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