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Acerca de la popularizacin

del deporte y de los nuevos


deportes
Universidad Autnoma de Madrid
(Espaa)

Roberto Velzquez Buenda


roberto.velazquez@uam.es

Resumen:
Dada la gran amplitud y complejidad que se encierra en la expresin "deporte moderno", ya
sea considerada desde su significado conceptual, o bien, desde las diferentes formas de prctica
socio-cultural a que alude, todo intento de aproximacin terica y de anlisis crtico ha de verse
precedido por una eleccin de perspectiva de anlisis y por una acotacin del campo de estudio.
En este sentido, en el marco del deporte moderno, se presentan en este artculo, en primer
lugar, algunas consideraciones crticas acerca del proceso que ha dado lugar a la popularizacin
de la prctica deportiva y de los intereses socio-polticos y econmicos que la han propiciado. En
segundo lugar, se expone una reflexin, tambin con un sentido crtico, sobre algunas
cuestiones relativas al significado y a las funciones que cumple el deporte en la actualidad
considerando dos ejes de anlisis, el configurado por el deporte como espectculo, y el que
tiene que ver con la idea del deporte como prctica para todos.
Palabras clave: Popularizacin del deporte. Funciones del deporte. Deporte espectculo.
Deporte para todos. Deporte profesional. Deporte recreativo. Mercado deportivo. Deporte de
clase. Mujer y deporte. Reproduccin ideolgica. Nuevos deportes. Deportes alternativos.
http://www.efdeportes.com/ Revista Digital - Buenos Aires - Ao 7 - N 38 - Julio de 2001
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A pesar de los orgenes aristocrticos y elitistas que cabe atribuir al deporte


moderno, su evolucin como concepto y como prctica ha sido paralela a su
diversificacin y a su extensin a todas las capas sociales. No obstante, si bien puede
decirse que en la actualidad constituye una prctica intercultural e internacional como
actividad y como espectculo difundida entre muy amplios sectores de la poblacin de
una gran cantidad de pases, la cual tiene lugar con independencia de la posicin social
de las personas y de su nivel econmico, tambin puede decirse que el deporte
adquiere diferentes formas y significados, coherentes con los valores y necesidades de
las personas involucradas en la prctica deportiva de una u otra forma. Ello es as
hasta tal punto que en la ltima dcada estamos asistiendo a una proliferacin de
nuevas formas de prctica deportiva que rebasan los mbitos oficiales, y que parecen
tratar de dar respuestas a necesidades para las que las formas tradicionales de
prctica deportiva se vuelven inadecuadas o insuficientes.
En este sentido, la reflexin en torno a las posibles causas y factores que han
propiciado la gran extensin (o popularizacin) y diversificacin de la prctica
deportiva hace surgir interrogantes cuyo planteamiento y sus correspondientes
respuestas no debera ser obviado, especialmente por las personas vinculadas al
campo de la enseanza deportiva con propsitos educativos, en tanto que muchos de
ellos les llevarn a plantearse y a analizar el significado y funciones sociales de aquello
que constituye el objeto de su enseanza, conocimiento que es esencial para una
prctica autnoma y responsable (tica y socialmente). As, por ejemplo, cabe
considerar entre tales causas y factores a la existencia de una supuesta bondad
intrnseca del deporte, generadora de beneficios en las personas que lo practican? Se

trata de la capacidad que posee en s mismo el deporte para satisfacer determinadas


necesidades sociales y personales? Quines son en realidad los principales
beneficiarios de la prctica deportiva multitudinaria? El valor y atractivo del deporte
radica en que responde a un ideal moral de vida transferible a otros mbitos de la vida
cotidiana? A qu se debe el gran inters de determinadas instituciones pblicas y
empresas privadas por intervenir en el mundo del deporte y por influir en su
desarrollo?....
En los siguientes apartados se exponen algunas consideraciones suscitadas por
cuestiones de este tipo, y por otras de un orden similar, con el propsito de tratar de
contribuir a la existencia de un mayor conocimiento y comprensin del fenmeno
sociocultural en que se ha convertido el deporte, y, por ende, a una mayor toma
conciencia del significado y funciones del deporte en tanto que objeto educativo.

1. La popularizacin de la prctica deportiva: una perspectiva


crtica
Puede decirse que la posibilidad de acceso a la prctica deportiva para todas las
capas sociales de la poblacin surgi a partir de un proceso que comenz alrededor de
principios del siglo XX en algunos pases industrializados o en vas de industrializacin
(especialmente en Inglaterra y en Estados Unidos), difundindose posteriormente por
el resto de pases occidentales, de maneras muy diversas, y con diferentes e
irregulares ritmos de crecimiento y expansin. Ahora bien, es tal la aceleracin en
extensin y profundidad que dicho proceso experimenta a mediados de dicho siglo, que
el fenmeno de la popularizacin de la prctica deportiva puede situarse
histricamente a partir de esta fecha. En efecto, muchos autores (Cazorla Prieto,
1979:161 y ss.; Mandell, 1986:273; Barbero Gonzlez, 1993:30...) coinciden en sealar
que el desarrollo del deporte y la popularizacin de la prctica deportiva como
fenmeno sociocultural, tal y como se entiende en la actualidad, surge en el perodo de
reconstruccin que sigui a la segunda guerra mundial, de la mano del gran desarrollo
y crecimiento econmico que tiene lugar a partir de dicho periodo y de la aparicin e
implantacin del llamado Estado del bienestar.
Como expone Cazorla Prieto (1979:166), el declinar del Estado liberal y de sus
esquemas pblico-abstencionistas da lugar a una nueva forma de Estado concebida y
sustentada en la igualdad de derechos polticos, sociales y econmicos de los
ciudadanos y ciudadanas, cuya accin poltica debe dirigirse a proporcionar a la
poblacin un crecimiento econmico equilibrado con el bienestar individual y social.
Esta nueva actitud estatal asume en sus presupuestos constitucionales enunciados que
aluden a la proteccin del medio ambiente, a la defensa de los consumidores, al acceso
de todos los ciudadanos a la cultura..., como lneas de accin poltica que deben llevar
ms all de un bienestar social cuantitativo (en el sentido econmico de posesin de
bienes materiales). Es en este contexto poltico-social donde el deporte y la prctica
deportiva emerge como un importante aspecto representativo de la idea de calidad de
vida que preside los presupuestos del Estado del bienestar.
As, en torno a la dcada de los aos sesenta proliferan campaas nacionales y
transnacionales de participacin deportiva como la de "Deporte para todos" o,
tambin en nuestro pas, la del "Contamos contigo" cuya finalidad explcita era la de
movilizar a todos los sectores de la poblacin hacia la prctica de una actividad
presentada oficialmente bajo su forma "ideal" (amateur) y con la que se trataba de
caracterizar y ofrecer un estilo de vida saludable, activo y ejemplar, desde un punto de
vista moral y social.

En lo que se refiere al mbito del "deporte escolar", estas campaas institucionales


de popularizacin de la prctica deportiva, se desarrollaron bajo el influjo del modelo
que representaba el deporte de alta competicin, asumiendo, en buena medida, sus
formas de realizacin (sistemas de entrenamiento, rituales de la competicin,
clasificaciones...), sus modos de organizacin (federaciones, asociaciones, categoras,
sistemas de competicin...) y sus valores (importancia de la victoria, necesidad de
disciplina, orientacin al rendimiento...).
Asimismo, de forma paralela, tales campaas despertaron la atencin del mundo
empresarial y comercial al ofrecer la posibilidad de abrir nuevos mercados a los que
atraer a una gran masa de potenciales consumidores de artculos y material deportivo,
lo que incrementaba enormemente las posibilidades de obtencin de beneficios, hasta
entonces circunscritos sobre todo al mbito del deporte como espectculo.
Tales aspectos fueron condicionando en gran medida la orientacin y desarrollo de la
prctica deportiva popular entre la poblacin adulta y la escolar, poniendo
paulatinamente en entredicho muchos de los presupuestos que la sustentaban como
un medio de alcanzar una mejor calidad de vida y un mayor bienestar personal y
social, y que, al menos tericamente, haban motivado el apoyo de las instituciones y
poderes pblicos.
En relacin con la primera cuestin planteada, se ha de tener en cuenta que la
"filosofa" del deporte amateur se encontraba en un proceso de decadencia que
comienza a tener lugar en los aos treinta, a partir de los Juegos Olmpicos de Berln,
debido al significado y sentido socio-poltico y econmico que comenzaron a tener
desde entonces las grandes manifestaciones deportivas (Barbero Gonzlez, 1993:29).
La necesidad de victorias y los requerimientos cada vez ms exigentes del deporte de
alta competicin, en creciente auge y popularidad, junto con las elevadas
recaudaciones obtenidas en los espectculos deportivos (Meynaud, 1972:38), iban
provocando una evolucin general hacia el profesionalismo, de forma abierta o
encubierta, asumiendo los principios que caracterizaban al mundo laboral en la
sociedad industrial. Los campeones eran presentados casi como hroes y, por tanto
como modelos a imitar que a travs de su abnegacin, sacrificio, esfuerzo y trabajo
haban conseguido tener xito y ascender en la escala social, lo que, por otra parte,
contribua, como seala Barbero Gonzlez (1993:50), a justificar y a reforzar las ideas
de jerarquizacin y de posibilidad de promocin social. Al mismo tiempo, determinados
conceptos, tales como clasificacin, rcord, rendimiento, victoria..., saturaban
de manera hegemnica la realidad del deporte, restringiendo su significado al de una
actividad fsica que hace de la competicin su esencia y de los resultados su sustancia.
Respecto a sus modos de organizacin, cabe sealar que el deporte moderno se fue
estructurando en redes federativas y asociativas conectadas geogrficamente (mbito
local, regional, nacional, internacional) y por niveles (divisiones, categoras...), las
cuales permitan controlar la prctica deportiva oficial en todos sus niveles y mbitos,
determinar las normas de las competiciones y los requisitos que deban reunir los
participantes, supervisar el cumplimiento de los reglamentos y sancionar las
infracciones, regular el funcionamiento de los clubes deportivos y las adscripciones de
los jugadores...
En este contexto de organizacin y funcionamiento, la prctica deportiva popular o
"deporte para todos" tiende a configurarse de manera mimtica con el deporte de alta
competicin, impregnndose en buena parte de sus formas de prctica y de sus
rituales, de sus valores y formas de recompensa, y de sus modos de organizacin. La
respuesta de la poblacin a las campaas propagandsticas fue muy importante, en

trminos cuantitativos y absolutos, en los diversos pases de Europa en que tuvieron


lugar, incrementndose sustancialmente a lo largo de la dcada de los sesenta. Ahora
bien, en trminos relativos tal respuesta puede considerarse como mediocre como
seala Meynaud (1972:17 y ss.) y como puede apreciarse en los datos que dicho autor
aporta debido a la inadecuacin, limitaciones y enfoque de dichas campaas, por lo
que, al menos en este periodo, sera precipitado calificar al deporte como una prctica
de masas.
En efecto, si por un lado se trataba de ir estimulando la participacin de la poblacin
a travs de los supuestos beneficios que se atribuan a la prctica deportiva en s
misma, por otra, la imagen enormemente competitiva, selectiva y dura que se
transmita de la misma a travs de los cada vez ms omnipresentes medios de
comunicacin y el creciente valor social otorgado al xito y a la victoria, contradeca,
en trminos generales, la idea de que era posible una prctica deportiva abierta a
todas las personas. Igualmente, la importancia adquirida por los resultados y las
recompensas externas se oponan a la formacin de una mentalidad participativa que
valorase la propia prctica en s misma, y de una motivacin interna que encontrase
recompensa sobre todo en el esfuerzo realizado y en el placer obtenido durante el
juego.
Asimismo, la dependencia institucional y burocrtica de la prctica deportiva popular
organizada, con toda su secuela de inscripciones de equipos estables, de compromisos
regulares de asistencia, de normas de equipamiento personal, de aspectos formales de
la competicin, de publicidad de las clasificaciones y resultados..., limitaba las
posibilidades de participacin popular y contribua a hacer de la prctica deportiva una
actividad seria y rutinaria, poco apropiada para situarla en los momentos de ocio de
manera espontnea, ldica y recreativa.1
Tambin se ha de considerar, de acuerdo nuevamente con Meynaud (1972:24), la
falta de adecuacin de los mtodos educativos y la insuficiencia cuantitativa y
cualitativa de los profesores para despertar en el alumnado hbitos positivos hacia la
prctica de actividades deportivas, as como tambin la dispersin y poca utilidad de
los esfuerzos realizados en este sentido por las organizaciones deportivas centradas en
el campo del deporte extraescolar.
Por otra parte, la propia oferta propagandstica del deporte como posibilidad de
promocin social, realizada desde instituciones pblicas y privadas, puede dar una idea
del sentido con el que muchos jvenes aficionados entendan y accedan entienden y
acceden a la prctica deportiva, la mayor parte de las veces tratando de emular a sus
dolos. Una propaganda mistificadora por cuanto que, tal y como seala Mandell
(1986:281), los atractivos premios y las enormes ganancias de los pocos triunfadores
siempre han ocultado el triste y desolador panorama ofrecido por los candidatos
infinitamente ms numerosos que fracasan en el empeo, la mayor parte de ellos
totalmente, lo que en muchos casos ha constituido una autntica tragedia personal. 2
La gran difusin y creencia en la posibilidad de promocin social a travs de los
xitos en el deporte puede vincularse, en buena medida, con la idea de que de una
gran masa de practicantes surgiran casi de forma natural los deportistas de elite
(planteamiento conocido como teora de la pirmide). Ello puede explicar, al menos en
parte, el apoyo de los poderes pblicos a la propagacin de la prctica deportiva
popular y las formas con las que durante mucho tiempo se planificaron las estructuras
deportivas nacionales, con la esperanza de obtener campeones que pudieran
representar y obtener trofeos y prestigio para el propio pas en los torneos
internacionales. Si bien, como afirma Cazorla Prieto (1979:111), este planteamiento

piramidal pudo tener validez como mucho hasta los aos sesenta, los niveles
alcanzados por la alta competicin a partir de la aplicacin de los conocimientos
cientficos y tecnolgicos a superdotados lo convirtieron en inadecuado, insuficiente y
anacrnico como medio de formar deportistas de elite.
Volviendo a la segunda cuestin mencionada anteriormente, relativa al hecho de que
la popularizacin de la prctica deportiva popular dio lugar a una creciente
proliferacin de intereses econmicos en torno a la misma, que tambin contribuy a la
identificacin de las formas, modos y valores de dicha prctica con los que
predominaban en el mundo de la alta competicin, cabe tambin hacer algunas
consideraciones.
Como consecuencia de la propia dinmica del mercado, la necesidad de captar a los
potenciales consumidores de artculos y de material deportivo condujo a la aparicin y
desarrollo de estrategias publicitarias basadas en la asociacin de determinadas
marcas comerciales con los dolos deportivos del momento y, por consiguiente, con sus
xitos y valores. En otras palabras, desde la aparicin de lo que se ha llamado deporte
para todos, las empresas comerciales y publicitarias han utilizado la popularidad y
prestigio de los campeones deportivos, y el contexto de la alta competicin, como
medios de obtener la atencin del pblico, explotando el poder de seduccin de tales
aspectos para incrementar las ventas de unos productos especializados dirigidos a
grandes sectores de la poblacin cuyas necesidades de consumo difieren radicalmente
de las existentes en el mundo de la elite deportiva.
Asimismo, si por un lado el escaparate para la promocin y venta de marcas y
productos deportivos dirigidos a consumidores aficionados giraba en torno al deporte
de alta competicin y a sus campeones, por otro era difcil no asumir la identificacin
que implcitamente se haca entre una y otra forma de prctica deportiva en cada
mensaje publicitario, lo que, por extensin, supone tambin la identificacin de los
modos y valores que deban predominar en ambas dimensiones deportivas (aficionada
y de elite).
En este sentido puede decirse que las estrategias publicitarias utilizadas no slo han
aprovechado la tendencia de muchas personas a imitar la conducta, hbitos y
actitudes de los dolos del deporte para aumentar las ventas de los productos
deportivos, sino que tambin han contribuido a que la prctica deportiva popular
asumiera las formas, modos y valores predominantes en el deporte de alto
rendimiento.
Otro tanto se podra decir en relacin con la comercializacin de toda una serie de
productos cuya vinculacin con el mundo del deporte se sita ms all de lo
estrictamente deportivo, en la rbita de las modas y estticas corporales. A partir de
mediados de este siglo comienza a tener lugar lo que Laguillaumie (1978:61) denomina
una cultura del cuerpo, caracterizada por la revalorizacin social de lo corporal ms
concretamente, de la apariencia corporal como muestra de buena salud, bienestar,
xito y posicin social.
Sin entrar aqu en el anlisis de este fenmeno sociocultural, que el autor citado
llega a conceptuar como civilizacin del cuerpo (1978:64), s interesa llamar la atencin
sobre la relacin que se establece desde diferentes mbitos sociales, polticos y
econmicos entre la prctica de actividades fsico-deportivas y la esttica corporal,
relacin que trata de ser demostrada y puesta de manifiesto en su mximo esplendor
por la difusin de las imgenes corporales de los deportistas de elite. As, el deseo de
tener una buena apariencia fsica no slo se va convirtiendo en un mvil que lleva

hacia la prctica de actividades fsico-deportivas sino que, adems, se asumen las


formas y mtodos de dicha prctica como un reflejo de las que tienen lugar en el
mundo de la alta competicin.

Lecturas: Educacin Fsica y Deportes http://www.efdeportes.com Ao 7 N 38

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