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WQI (WATER QUALITY INDEX)

Olvidamos que el ciclo del agua y


el ciclo de la vida son uno mismo
Jacques Y. Cousteau
Si hay magia en este planeta,
est contenida en el agua
Loran Eisely

El agua es uno de los compuestos producto de la reaccin entre los elementos de


oxigeno e hidrogeno, la cual tiene incalculable valor para las funciones metablicas
de los seres vivos en general, adems de distintas actividades que realiza el hombre
en particular. El agua es un recurso renovable, debido a que se renueva
constantemente a travs del ciclo hidrolgico; Sin embargo, con esto no se debe
decir que es infinito. El consumo de este recurso natural incrementa
vertiginosamente, por lo que sus fuentes de abastecimiento se ven amenazadas por
contaminantes que genera el ser humano.
Ahora bien, se hace necesario manejar adecuadamente este recurso y monitorear
continuamente su calidad, es por esto que es indispensable hablar de WQI o ndice
de calidad de agua.
Un ndice de calidad de agua consiste bsicamente en una expresin simple de una
combinacin ms o menos compleja de un nmero de parmetros, los cuales sirven
como una medida de calidad de agua, el ndice puede ser representado por un
nmero rango, una descripcin verbal, un smbolo o un color. Su ventaja radica, en
que la informacin puede ser ms fcilmente interpretada que una lista de valores
numricos. Consecuentemente un ndice da calidad de agua es una herramienta
comunicativa para trasmitir informacin. Los usuarios de esta informacin pueden
estar estrechamente relacionados, como bilogos ingenieros sanitarios e ingenieros
ambientales, administradores de recursos hdricos; o en su defecto personas
apenas familiarizadas con la misma, como el caso de usuarios abogados y pblico
en general; sin embargo unos y otros podrn rpidamente tener una idea clara de
la situacin que expresa el ndice como contaminacin excesiva, media o
inexistente, entre otras de fcil comprensin y abstraccin. (AUBURN, 2011).
Los ndices pueden ser usados para mejorar o aumentar y difundir la informacin
sobre la calidad del agua. De acuerdo con Ott. (1978), los posibles usos de los
ndices son seis:
1- Manejo del recurso: pueden proveer informacin a personas que toman
decisiones sobre las prioridades del recurso.
2- Clasificacin de reas: para comparar el estado del recurso en diferentes reas
geogrficas.
3- Aplicacin de normatividad: permite determinar si se est sobrepasando la
normatividad ambiental y las polticas existentes.

4- Anlisis de la tendencia: el anlisis de los ndices en un periodo de tiempo,


pueden mostrar si la calidad ambiental est empeorando o mejorando.
5- Informacin pblica: los ndices pueden tener utilidad en acciones de
concientizacin y educacin ambiental.
6- Investigacin Cientfica: simplificar una gran cantidad de datos de manera que se
pueda analizar fcilmente y proporcionar una visin de los fenmenos
medioambientales.
El estudio y formulacin de los ndices de calidad de agua en Colombia, han sido
abordados desde 1997 principalmente por Ramrez. Tal conjunto de ndices
denominados ICO (Ramirez A. R., 1997) tuvieron su base en los resultados de
anlisis multivariados de componentes principales de comn utilizacin en
monitoreo en la Industria Petrolera Colombiana, y han demostrado enormes
ventajas sobre los ICA (WQI), esto se da dado a que como se ha dicho
anteriormente, los WQI generalmente, involucran en un solo parmetro, numerosas
variables que conllevan a distintas problemticas.
Ahora bien, el proceso metodolgico para las formulaciones de los ndices
corresponde a la descrita en Ramirez. (1997) y Ramirez A. V., (1998), que se
describe a continuacion:

Asignacin de valores de contaminacin entre Cero y Uno a la escala de las


variables.
Seleccin de la ecuacin que permita relacionar el valor de la variable y su
incidencia en contaminacin.
Aplicacin del anlisis de regresin lineal por el mtodo de mnimos cuadrados
ordinarios a la relacin entre el ndice y el parmetro.
Ajuste de la ecuacin estimada.

Particularmente para el caso del ICOpH, se tom como referencia la relacin


presentada para esta variable en el ICA de la NSF con las siguientes
modificaciones:

Invertir la escala 0-1 a 1-0 (Calidad-Contaminacin).


Ajustar un ICO de Cero a un pH neutro.
Ajustar los valores entre el extremo exterior y el promedio.

Para temperatura, se relaciona la diferencia de este parmetro (en C) entre el agua


del cauce receptor y el vertimiento, realizando una condicin de impacto o
contaminacin que dicho cambio representa.

Bibliografa
AUBURN. (2011). Red de monitoreo comunitario del agua de la cuenca del rio
pixquiac.
Ott, W. (1978). Enviromental Indices. Michigan, USA: Ann Arbor Science.
Ramirez, A. R. (1997). Cuatro indices de Contaminacion Para Caracterizacion De
Aguas Continentales. Ciencia Tecnologia Y Futuro.
Ramirez, A. V. (1998). Limnologia Colombiana. Aporte A su Conocimiento Y
Estadisticas De Analisis. Bogota: Univ. Jorge Tadeo Lozano - BP Exploration.

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