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Centro Virtual Estudios Judaicos Convivencia entre judos y musulmanes

Ricardo H. S. Ela
UNA VERDAD HISTORICA
LA CONVIVENCIA ENTRE JUDIOS Y MUSULMANES
argenpress.info 08/12/2002

No es cierto que judos e islmicos sean enemigos irreconciliables.


La historia demuestra lo contrario.
Fue slo casualidad o mero pragmatismo el hecho que un califa
corbobs como Abderrahmn III tuviese en la figura del judo
Hasday Ibn Shaprut a su mejor ministro y mdico, y que otros
judos se convirtieran en los visires ms poderosos de Granada?
Fue resultado del azar el hecho de que viajeros judos como
Benjamn de Tudela o Jacobo de Ancona recorrieran casi todo el
mundo musulmn durante los siglos XII y XIII sin salvoconductos y
sin ningn tipo de trabas o cuestionamientos? Los ejemplos de la
convivencia entre judos y musulmanes en Al-Andalus/Sefarad
abruman por su nmero y hablan a las claras de que judos y
musulmanes eran parte activa e integrada de una sociedad
pluralista y mestiza basada en la creencia de que unos y otros eran
hijos del mismo padre. La Historia aporta la esperanza que hoy no
ofrece la poltica.

El palacio de la Alhambra
En la Edad Media (segn la historia de Europa), la civilizacin
musulmana -que entonces brillaba por el dinamismo y el prestigio
de su filosofa, su literatura y sus ciencias- ejerci una gran
influencia sobre la cultura juda.
En aquella poca, sabios, eruditos, poetas y literatos judos
escribieron en rabe la mayora de sus obras. Tambin adaptaron
en hebreo los modelos literarios rabes, muy especialmente en Alndalus -la Espaa islmica-, llamada Sefarad por los judos, que
conoci el florecimiento de una esplndida cultura
judeomusulmana a lo largo de ocho centurias. Desde fines del siglo
VIII d.C., Sefarad se convirti en la usual apelacin hebrea de la
Pennsula Ibrica.
La interaccin entre judos y musulmanes comienza con la llegada
de estos ltimos a la Pennsula. Sabiendo los judos hispanos y los
visigodos arrianos que los musulmanes profesaban un acendrado

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monotesmo y destacaban por su generosidad y comprensin con


los pueblos que encontraban a su paso, a partir del ao 690
comienzan a enviar mensajes de socorro a aqullos que estaban
consolidando su establecimiento en el Norte de frica. El auxilio se
concretar con la llegada del contingente rabo-bereber dirigido
por Tariq Ibn Ziyad (m. en 720) y Mughit ar-Rumi en 711, que
luego de vencer al rey Roderico (Rodrigo) entre Gibraltar y Cdiz,
avanza hacia el norte y asedia Crdoba.

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Haim Zafrani
Confirmando esta verdad histrica, el erudito judeomarroqu y
profesor emrito de la Universidad de Pars Haim Zafrani
(Essaouira, 1922) nos dice que: 'Durante el asedio, los judos se
encierran en sus hogares esperando impacientemente el desenlace.
Contrariamente a lo que sienten por los godos y su clero, no temen
en absoluto la llegada de los musulmanes en los que tienen puestas
todas sus esperanzas, pues no olvidan que los reyes visigodos los
han oprimido despiadadamente. Sirvindose de estratagemas, los
judos -segn narran los historiadores musulmanes y cristianoscontribuyeron a facilitar la entrada del ejrcito islmico a la ciudad,
celebrando su victoria. Mughit los tom a su servicio, confindoles
la guardia de la ciudad. Lo mismo ocurri en Toledo, y en Sevilla,
donde Musa Ibn Nusair dej una guarnicin juda para mantener el
orden'.
Opiniones eruditas
La doctora Manuela Marn Nio, del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas de Espaa, asegura que 'los judos del
norte de frica saban que El Corn -y este libro era conocido en
todos los territorios ocupados por los musulmanes- admita la
libertad de cultos de todos los pueblos que tenan un texto revelado
y les adjudicaba un rango igual al de los cristianos, sus
perseguidores en Espaa... En consecuencia, los judos
peninsulares no vacilaron en convertirse en auxiliares de los
conquistadores rabes e inscribirse como soldados para guardar el
orden en algunas recin ocupadas (v.g. Sevilla) y permitir que las
fuerzas de choque continuaran su avance en todas direcciones'.
El arabista e islamlogo francs Lvi-Provenal en su obra erudita
y monumental deja bien sentada la cuestin de por qu los judos y
otros pueblos de la regin apoyaron el emprendimiento musulmn:
'Tariq vio cmo se una a sus tropas una masa de descontentos del
propio pas, satisfechos de eludir, mediante la incorporacin al
vencedor, la dura condicin de la servidumbre y la iniquidad del
rgimen visigodo. Por su parte, los judos del sur de Espaa le
ofrecieron desde este momento todo su concurso'.
Otro tanto corrobora la doctora Rachel Ari, especialista del Centre
National de la Recherche Scientifique (CNRS) de Pars: 'Los
cronistas rabes se hicieron eco del apoyo activo que los judos del
sur de Espaa, oprimidos por los visigodos, prestaron a los
musulmanes durante la conquista. En la primera parte del siglo
VIII, los invasores musulmanes confiaron a los judos de Granada,
establecidos all desde la poca de los romanos, la vigilancia de la
ciudad, mientras ellos proseguan su avance. En el transcurso del

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siglo VIII se permiti a los judos de Al-ndalus, al igual que a los


mozrabes, el libre ejercicio de su culto... los judos de la Espaa
musulmana adoptaron muy pronto la lengua rabe, al tiempo que el
romance. En el siglo X eran tan numerosos en Granada que el
cronista al-Razi llam a la ciudad Garnata al-Yahud, la Granada de
los judos'.
Musa ibn Nusair
La conquista de Tariq, consolidada luego por Musa Ibn Nusair (640714), permite a los judos espaoles convertirse en miembros de un
dominio que se extiende desde el Atlntico hasta la China: esto
significa reencontrarse con sus hermanos de las dems
comunidades judas de Oriente y de frica del Norte y reanudar sus
lazos socioculturales y econmicos.
A partir de entonces, y durante casi ocho siglos, los judos y
musulmanes peninsulares lograrn juntos una serie de portentos y
modelos que deberan servirnos a nosotros, conflictuados e
inconsecuentes hombres y mujeres del siglo XXI, a recapacitar
sobre el espritu que embargaba a nuestros antepasados judos.
Un medievalista
El medievalista francs Charles-Emmanuel Dufourcq precisa la
categora de los judos en la sociedad musulmana y la colaboracin
que brindaron para la conquista de Espaa y el sur de Francia: 'En
el conjunto de la dar al-Islam (10), tanto en Europa como en el
resto del mundo, los musulmanes tienen el mismo concepto de los
judos que de los cristianos: creen en Dios, observan los preceptos
dictados por el Dios de Abraham, que es tambin el de Mahoma
(Muhammad). Las autoridades rabo-islmicas les conceden en
virtud de ello el rango de dimm. Constituyen una comunidad
autnoma dondequiera que vivan. En el siglo VIII, los judos
desempean un papel crucial en la llegada de los rabes a Europa:
la invasin musulmana de Espaa y Occitania se lleva a cabo con su
contribucin. En efecto, en el siglo VII, el reino visigodo, muy bien
integrado espiritualmente en el cristianismo catlico-romano, se
haba propuesto eliminar la pequea minora juda que resida en
su seno, acusndola de no colaborar lo suficiente por la unidad del
pas y de mantener relaciones demasiado estrechas con sus
correligionarios de frica del Norte, razn por la cual estos hijos de
Israel se convertan en una lacra y planteaban un problema que la
Iglesia y el Estado visigodos haban decidido resolver, primero
mediante la persuasin y, luego, recurriendo a la violencia... En el
ao 693, un concilio nacional en Toledo, ved a los judos el
comercio martimo, con la excusa de que urdan intrigas con los
musulmanes que se estaban instalando a la sazn en Berbera. No
resulta por lo tanto sorprendente que los judos contribuyeran a

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abrir las puertas de la pennsula ibrica a los rabes. Ms tarde,


parece que tambin sus 'hermanos' de Provenza o de las regiones
alpinas se aliaron o colaboraron con los musulmanes instalados en
el macizo de Maures'.
El congreso de 863
En 863, el emir cordobs Muhammad I (g. 852-886) convoca un
congreso para la unin y fraternidad de judos, cristianos y
musulmanes. El erudito espaol Felipe Torroba Bernaldo de Quirs
nos confirma esta crnica, bastante poco conocida pero
histricamente fidedigna: '... tras la ruina del estado visigodo, los
israelitas irrumpen nuevamente en Espaa de la mano de los
musulmanes. Comenz entonces la poca dorada de los judos
espaoles... Se instalaron por doquier y prosperaron por todas
partes. Encontraron un ambiente de tolerancia -caracterstica de
los rabes en sus conquistas-... A la sombra de la Media Luna, los
israelitas lograron el podero, el saber, y las riquezas, que
convergan en sus manos... Los hebreos, aparentemente
identificados con los vencedores rabes, ven llegado el momento
del renacer de su raza, en adoptar sus costumbres y su lenguaje.
Los omnipotentes califas de Crdoba presenciaron el apogeo de
una cultura -complementaria de la suya- que irradiar un
resplandor cegador frente a las incipientes civilizaciones europeas'.
Sinagogas libre
La autoridad omeya les permita el libre ejercicio de su culto en las
sinagogas (sunuga), a cuyo beneficio podan constituirse bienes de
manos muertas (waqf). Cada comunidad juda designaba entre sus
miembros a un jefe (nasi), responsable de su conducta ante el
soberano musulmn, el equivalente, en suma, al comes mozrabe.
En tiempos de Abd al-Rahmn III y de su hijo al-Hkam II, este
cargo fue desempeado por el clebre dignatario de la corte omeya
Hasday Ibn Shaprt, originario de Jan. En la Granada zir, el jefe
del consejo de la comunidad era el famoso visir Samuel Ben
Nagralla; su hijo Jos se atribuy el ttulo de nayid (prncipe de los
judos) que haba cado en desuso. Haba judos en Jan y
recaudadores de impuestos ('umml) judos en Granada... La
cultura rabe de los judos en al-ndalus se reafirm en el siglo XI.
Adems del hebreo, lengua culta y litrgica, conocan el rabe y el
romance (al-rumiyya). Los Banu Nagralla fueron muy versados en
las buenas letras rabes, y segn los historiadores rabes, su
magnfica biblioteca de Granada contena todas las disciplinas
islmicas. Donde mejor se patentiza la simbiosis judeoarbiga es en
los escritos de tres maestros de la poesa hispano hebraica: Shlom
Ibn Gabirol, Mosh Ibn Ezra y Yehudah Ha-Levi... Entre los judos
del emirato nasr encontramos a letrados como Abraham Gavison,
autor de la crnica 'Omer ha-Sihshah, y cuya familia, originaria de

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Sevilla, se haba refugiado en Granada en 1391; tambin haba


grandes especialistas en liturgia, como los dos malagueos
Abraham b. Meir Abi Simra y Hayyim Ibn Asmelis. Este ltimo viaj
a Argel en la primera mitad del siglo XV para consultar al clebre
rabino Simon b. Semah b. Duran, de origen mallorqun'.
Los hispanojudos
'En poco tiempo, la brillantez alcanzada por los hispano-judos en el
saber rabnico acabara haciendo de al-ndalus el centro del pueblo
judo y su gua espiritual, posicin hasta entonces ocupada por
Babilonia. La plyade de poetas, gramticos, filsofos y cientficos
que a partir de este momento se sucedieron entre los judos
espaoles elev a muy altas cotas la cultura juda y la literatura
hebraico-espaola, hasta el punto de conocerse el perodo que
entonces se iniciaba como la Edad de Oro de la literatura hebrea
postbblica. Todo ello fue posible por el bienestar que gozaron los
judos en Al-ndalus, como luego en los reinos cristianos al menos
hasta el siglo XIII, y por su estrecho contacto con la alta civilizacin
rabe, en cuya cultura vivieron inmersos'.
En el reino de Granada
'En los tiempos del Reino de Granada los judos convivan con los
rabes en perfecta armona. Era la Granada exquisita y tolerante
de los reyes Nazares que supieron engalanarla como a una joya
prodigiosa con los torreones esplndidos y las primorosas taraceas,
que tienen por verde marco los jardines maravillosos, esos jardines
rabes cautivos entre patios, muros y arcadas. Cpulas y yeseras,
columnas y arcos, mosaicos y artesonados, bordaron la belleza
incomparable del Mirador de Daraxa, de la Torre de Comares, del
Patio de los Leones. Y por doquier, el regalo cristalino del agua. El
agua de la Alhambra, se deshilacha en hilos tenues. Los surtidores
brotan entre las qasidas de Ibn Zamrak (1333-1393), que
ornamentan los muros y circundan las tazas marmreas de las
fuentes. En Granada el sonido del agua es tenue, susurrante; se
dira el desgranar meldico de un prodigioso collar de perlas. (...)
Fue aqulla la poca dorada de los israelitas, que estuvieron
siempre en pie de igualdad con los musulmanes'.
Mosh Ibn Ezra, un poeta judo de lengua y concepcin rabe
El granadino Mosh Ibn Ezra (c.1055-c.1138) escribi el ms
importante tratado de teora potica juda en rabe, llamado Kitb
al-muhdara wa-l-mudkara ('Libro de las conversaciones y de las
evocaciones'). Fue autor tambin de una obra de carcter filosfico,
la Maqlat al-hadiqa fi ma'na l-mayz wa-l-haqiqa ('Tratado del
Jardn sobre el sentido metafrico y el propio'), escrita en rabe y
luego traducida al hebreo, en la que se han identificado citas

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literales del original rabe del Fons vitae de Ibn Gabirol... Expone
ideas neoplatnicas y en la obra ya cita expresamente a al-Farabi,
con referencias explcitas a algunas de sus obras: 'Al-Farabi explica
en su libro al-Sira al-fdila que la incapacidad de los intelectos para
aprehender la Esencia primera no se debe a una deficiencia por su
parte en el orden de la realidad, puesto que de Ella deriva una
perfeccin consumada, sino a la insuficiencia de nuestros
intelectos, revestidos de materia y sujetos a la privacin'.
Los judos segn Sa'id al-Andalusi
El polgrafo hispanomusulmn Sa'id al-Andalusi en su obra
principal escrita en la segunda mitad del siglo XI, nos ofrece uno de
los principales testimonios directos de cmo los musulmanes
calificaban a los judos: 'La octava nacin [que se interes por la
ciencia] es la de los israelitas (Banu Isr'il)... Sus rabinos conocan
la historia de los profetas y los orgenes del hombre mejor que
nadie. Es de ellos que adquirieron su saber musulmanes como 'Abd
Allah b. 'Abbas, Ka'b al-Ahbar y Wahb b. Munabbih... Entre
nosotros en al-ndalus hubo un grupo que se interes por el arte
de la medicina, entre ellos Hasday b. Ishaq, que al servicio de alHakam [II] b. 'Abd ar-Rahman an-Nsir li-Din Allah, se ocup con
celo del arte de la medicina, siendo eminente en el conocimiento de
la ley juda... Entre ellos [tambin] se halla Ishaq b. Qustar, que
estuvo al servicio de al-Muwaffaq Muyahid al-'Amiri y de su hijo
Iqbl ad-Dawla 'Ali. Era entendido en los fundamentos de la
medicina, [estaba] familiarizado con la ciencia de la lgica y haba
estudiado las opiniones de los filsofos. Era [hombre] de loable
proceder y de excelente moralidad. Lo frecuent mucho y no he
visto un judo como l en lo concerniente a su ecuanimidad, su
sinceridad y sus acabadas cualidades (muru'a)... Entre los sabios
judos hubo algunos que se interesaron por ciertas ramas de la
filosofa. Sulayman b. Yahy, conocido como Ibn Yibir, habitante de
la ciudad de Zaragoza. era un apasionado del arte de la lgica,
posea una fina inteligencia y un excelente juicio. se le present la
muerte y muri cuando apenas haba sobrepasado la treintena, en
el ao 450 [/1058]. En nuestro tiempo. entre sus jvenes
[estudiosos] se hallan Abu al-Fadl Hasday b. Hasday b. Yusuf b.
Hasday, habitante de la ciudad de Zaragoza, que pertenece a una
familia (bayt) noble de judos [asentados] en al-ndalus,
descendientes del profeta Moiss -sobre l sea la paz-... Posee
magistralmente la lengua rabe y ha logrado una parte
considerable de las artes de la poesa y de la retrica. Destaca en la
ciencia de los nmeros, en geometra y en astronoma... Si se
alarga el plazo [de su vida] y su empeo se mantiene, se elevar
sobre la filosofa y comprender las [diversas] ramas de la
sabidura. l es todava un joven que no ha alcanzado la madurez,
pero Dios Altsimo concede su gracia a quien quiere. l es
omnipotente. stos son los hebreos clebres entre nosotros que

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han adquirido notoriedad en la ciencia filosfica. En cuanto a los


sabios judos versados en la ley mosaica son demasiado numerosos
para ser contados [tanto] en el oriente de la tierra como en el
occidente de ella'.
Ben Sahl de Sevilla
El sevillano Abu Ishaq Ibrahim Ben Sahl al-Ishbili al-Israili, nacido
entre 1212 y 1213, de origen judo, fue un notable poeta que se
destac en el estudio de las ciencias cornicas, y lleg a ser
secretario del gobernador de Ceuta Abi Al Ibn Jals. Jos Mara
Ridao nos introduce en el mundo de Ben Sahl con su pluma
desprovista de complejos: 'Ben Sahl es sin duda uno de los poetas
andaluses an hoy ms populares no slo en los territorios
norteafricanos -donde fueron a parar muchos emigrantes
musulmanes de la pennsula- sino en la totalidad del mundo rabe.
En Marruecos, Argelia, Tnez, Libia y Egipto se siguen cantando
los zjeles del poeta sevillano, transmitidos de generacin en
generacin en una corriente migratoria cuya ltima oleada tendra
lugar en 1609, cuando llegaron a Tnez contingentes moriscos
expulsados de la Espaa imperial... Ben Sahl muri antes de
cumplir los cuarenta aos, cuando se diriga a la corte del hafs Ab
Ad Allah al-Mustansir, acompaando al hijo del gobernador de
Ceuta, portador de un mensaje para el monarca tunecino. El barco
que en 1251 se hunda frente a las costas de Tnez, arrastrando
consigo a uno de los mejores poetas de al-Andalus, abra las
puertas al misterio de si su conversin fue o no autntica'.
Ben Sahl fue un poeta amoroso que no descart la pica como los
demuestran estas sentidas estrofas:
'Dejad los aduares por la morada eterna
y navegad por el mar agitado hacia el verde paraso.
Dejad las turbias aguadas, en el viaje nocturno,
y abrevad en las lmpidas aguas de las albercas,
exponeos a los peligros del mar salobre
por cuya causa llegaris al ro Kawzar.
Soportad el ardor del medioda
y tendris una sombra en la otra vida.
rabes que habis heredado el honor

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a travs de antepasados ilustres,


Dios compra vuestras almas, venddselas
gozaris la recompensa del Comprador...
La religin se queja de sed y vosotros
sois sombra y agua como una primavera lluviosa.
La oscuridad se cierne sobre la pennsula...
Por causa de este odioso acontecimiento
no le queda al Islam ms que un poco de tierra,
ahora nuestra patria...
Cuntas veces han abolido
las leyes consuetudinarias del Profeta
y robado la joya de la confesin de un nico Dios
de la cima de los almimbares!...'

La Toledo de las tres culturas


Cristianos, judos y musulmanes convivieron en Toledo en los siglos
XIII y XIV, llegando a configurar un espacio cultural sin parangn.
'La Toledo medieval era una ciudad pujante y muy poblada -unos
treinta mil habitantes-, donde convivan tres formas de
organizacin social, religiosa y econmica muy dispares: la hebrea,
la musulmana y la cristiana... Alfonso VII, primero, y Fernando III,
despus, intuyeron la capital importancia de una convivencia
pacfica y, salvo ocasiones -como el enfrentamiento, en 1226, entre
musulmanes y cristianos a causa de la construccin de la gran
catedral gtica sobre la antigua mezquita-, las tres culturas fueron
desarrollndose paralelamente en un rgimen de armona e
igualdad de privilegios. Muy significativo resulta, en este sentido,
el hecho de que Fernando III ordenara escribir su epitafio en
lengua rabe, hebrea y castellana. Alfonso X sigui , a la muerte de
su padre, la misma poltica. Es ms, la potenci mediante el
aglutinante que signific la obra de la Escuela de Traductores que,
si bien exista desde 1124, conoci precisamente durante su
reinado sus aos de mximo esplendor... Por la escuela de
Traductores de Toledo llegaran a pasar los ms ilustres

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intelectuales rabes, judos y cristianos del momento. Nombres


como Gundisalvo, Juan de Sevilla, lvaro de Oviedo, Marcos de
Toledo o Pedro Gallego, trabajaron con el italiano Gerardo de
Cremona, el escocs Scott, o el ingls Alejandro de Bath. All sera
traducido el corpus aristotlico entero, as como tratados de
Euclides, Tolomeo, Arqumedes, Hipcrates o Galeno, adems de
obras de autores como Isaac Israel, Alfarab, Algacel, Averroes y
Avicena. As mismo, se contribuira a establecer las normas del
habla castellana como lengua literaria'.
Diversos factores, desde extravos y accidentes hasta la destruccin
sistemtica de los inquisidores, hicieron desaparecer para siempre
numerosas joyas de la ciencia, la literatura y la filosofa de la
Espaa rabe. Pero gracias a las traducciones al hebreo y al latn,
algunas obras de cientficos y pensadores musulmanes andaluses
como Abulcasis (936-1013), Azarquiel (1029-1087) y Averroes
(1126-1198) pudieron llegar hasta nosotros.
Las traducciones hebreas juegan un papel muy importante para la
conservacin del texto de la obra de Averroes. Pese a que necesitan
algunas correcciones, son bastante fieles y suplen con eficacia el
texto rabe. La traduccin ms antigua de autor conocido es la de
Calo Calonymos ben David ben Todros, escritor judo francs del
siglo XIV.
La Murcia de al-Riquti
El historiador Ibn al-Jatib habla de la fundacin en Murcia de una
madrasa en que un maestro de mximo prestigio por su saber
enciclopdico, Muhammad Ibn Ahmad Ibn Abu Bakr al-Riquti (el
famoso Ricoti) enseaba indistintamente a musulmanes, judos y
cristianos.
La misma fe, el mismo pensamiento
Fue acaso simple casualidad o una mera maquinacin pragmatista
el hecho de que un califa corbobs como Abderrahmn III tuviese
en la figura del judo Hasday Ibn Shaprut a su mejor ministro y
mdico, y que otros judos como Samuel Ibn Nagralla Ha-Nagid
(993-1055) y su hijo Jos (m. en 1066) se convirtieran en los visires
ms poderosos de la taifa de los Zires de Granada? Fue tambin
pura coincidencia o resultado del azar el hecho de que viajeros
judos como Benjamn de Tudela o Jacobo de Ancona recorrieran
casi todo el mundo musulmn durante los siglos XII y XIII sin
salvoconductos y sin ningn tipo de trabas o cuestionamientos?
Los ejemplos, en realidad, abruman por su nmero y hablan a las
claras de que judos y musulmanes eran parte activa e integrada de
una sociedad pluralista y mestiza basada en la creencia de que

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unos y otros eran hijos de Abraham, padre de Israel e Ismael, de


quienes descienden hebreos y rabes.
Esto permite entender y explicar el mecenazgo de la taifa de
Zaragoza, corte musulmana que alent a poetas como Salomn Ibn
Gabirol y moralistas como Bahya Ibn Paquda en el siglo XI. Y
aunque todas no fueron flores, y los almohades forzaron a
Maimnides a emigrar a Marruecos, tambin persiguieron al juez
de jueces y mdico-filsofo musulmn Averroes (1126-1198), a
quien quemaron sus libros y confinaron en una ciudad juda,
Lucena.
Maimnides fue un sabio judo arabfono, que se convirti en
mdico personal y protegido del ltimo califa fatim al-'Adid
(m.1171) y del sultn Saladino (m. 1193), que reconquist
Jerusaln para el Islam en 1187; es conocida la influencia que tuvo
el Rambam de filsofos musulmanes como al-Farabi, Avicena, alGazali, Avempace y su propio compatriota Averroes. Incluso las
influencias del Sufismo sobre la Cbala son notorias: 'El 'pietismo'
musulmn marc, pues, con su sello, la mstica, la espiritualidad y
la tica del judasmo en Tierra del Islam, dispuesto a recibir su
impronta'. No es ninguna casualidad que Moiss de Len (12401290), que residi una buena parte de su vida en Guadalajara (del
r. Wdi al-hiyra: Ro de las piedras), publicara el Sfer ha-zohar
(Libro del Esplendor), obra considerada por los cabalistas como el
autntico libro sagrado de la Cbala.
Una reiteracin y una reconfirmacin: 'La invasin rabe en el ao
711 y el establecimiento de al-ndalus fue una liberacin para los
judos... Durante la poca del Califato de Crdoba y los Reinos de
Taifas, en los siglos X y XI, la cultura juda alcanz sus cotas de
mximo esplendor'.
'Los rabes toleraban a los judos como 'gentes del Libro', es decir,
de la Biblia, y al servicio de los nuevos seores se convirtieron en
eficaces auxiliares para el comercio y la administracin. La poca
ms gloriosa del judasmo en tierras europeas de todos los tiempos
comienza con el reinado de Abderramn III (912-961) y se prolong
hasta el siglo XII'.
Pero la interaccin judeomusulmana no se redujo a al-ndalus sino
que se extendi a todo el mundo islmico de entonces. Citemos los
casos de de Saadya Gan (882-942), sabio judo nacido en Egipto
radicado en Bagdad, 'el ms ilustre y respetado de todos, tanto en
el Oriente como en el Occidente musulmn', y su contemporneo
al-Israili (855-955), el clebre oculista y filsofo judo nacido en
Egipto que ejerci en la ciudad de Qairun (Tnez). En el Oriente,
Rashid al-Din (1247-1318), nacido en el seno de una familia de
mdicos judos de Hamadn (Irn), fue ministro de los iljanes

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mongoles que reinaron en Irn durante la segunda mitad del siglo


XIII y mdico personal de uno de ellos, Ulyait Jodabandah, que
gobern entre 1304 y 1316. Tambin promovi la construccin de
hospitales e importantes edificios en Tabriz y Sultaniyya. Pero
Rashid al-Din sobresali sobre todo por su labor de historiador.
Siguiendo las instrucciones de Mahmud Gazn (g. 1295-1304), el
primer jan mongol que adopt el Islam, escribi una monumental
Yami at-tawarij (Historia universal). Su crnica parte desde Adn,
aborda la historia de los profetas monotestas -Abraham, Moiss,
Jess y Muhammad-, de los reyes persas y de las dinastas
musulmanas -con sus correspondientes genealogas-, hasta la
destruccin de Bagdad por los mongoles en 1258.
Dice con autoridad Claude Cahen: 'Las funciones propiamente
religiosas y militares estaban prohibidas a los no-musulmanes, y,
por supuesto, el ejercicio del poder poltico, pero no lo estaban las
funciones administrativas que en Siria y en Egipto eran
desempeadas en su casi totalidad por cristianos y judos, y
tambin en Iraq, aunque ms parcialmente; aunque en nmero
creciente, los Kuttb [secretarios] musulmanes slo se encuentran
desempeando todos los puestos, en ocasiones excepcionales; bajo
algunas reservas veremos incluso visires judos o cristianos. En
cuanto a la vida cotidiana, es cierto que las gentes de una misma
confesin tenan tendencia a agruparse y haba oficios en que una u
otra estaban especialmente representadas; sin embargo, no hubo,
repitmoslo, ni monopolio ni ghetto. Debemos subrayar todo esto
porque, al final de la Edad Media y al igual que en Europa, se
producir una degradacin y porque acontecimientos ms recientes
han hecho que se acusase al Islam de una intolerancia congnita de
la que la Europa cristiana se vera libre: debemos protestar contra
estos falseamientos de la verdad, inocentes o no'.
Asimismo, durante las dinastas de los mamelucos en Egipto y Siria
(1250-1517), los judos gozaron de un perodo de tranquilidad y
bienestar que les permiti desarrollar un fructfero comercio que se
extendi a los ms remotos rincones del Ocano ndico. Su
preponderancia y dignidad estn descriptas por el historiador alQalqashandi (56) y analizadas en un trabajo del especialista
Bosworth.
Saladino y el comerciante judo
La obra de un ignoto compilador, probablemente florentino, de los
ltimos treinta aos del siglo XIII, encierra un grupo distinto de
cuentos provenientes de la corte de Federico II de Sicilia (11941250), el emperador alemn que, al igual que sus antecesores
normandos reinantes en la isla, mantuvo una dinmica interaccin
con sabios y artistas judos y musulmanes. El Novellino tiene un
bello ejemplo de cmo se toleraban musulmanes y judos y cmo

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aprendan unos de otros. El Novellino abunda en historias sobre


Salahuddn al-Ayub (1138-1193), ms conocido como Saladino, el
sultn de la tercera cruzada, 'muy noble seor, valiente y liberal'.
Uno de los relatos trata de las tres religiones Saladino, necesitando
dinero para continuar la lucha contra los invasores cruzados, llam
a un rico judo para confiscarle parte de su fortuna y destinarla
para ese emprendimiento. Pero, el indulgente soberano musulmn
quiso concederle una alternativa al comerciante y le propuso un
acertijo. Le pregunt cul era la mejor fe; si el judo contestaba: la
juda, era menospreciar la fe del sultn; si deca: la musulmana, era
una apostasa; en uno y otro sentido, un pretexto de confiscacin.
Pero el judo tena reservado una historia edificante: 'Excelencia,
haba un padre que tena tres hijos y un anillo adornado con una
piedra preciosa, la mejor del mundo. Los tres hijos rogaban al
padre que les dejara la sortija al morir, y el padre para contentar a
todos, llam a un buen orfebre y le dijo: 'Seor, hacedme dos
anillos semejantes a ste y colocadle a cada uno una piedra
parecida a sta'. El maestro hizo los anillos tan parecidos que nadie
fuera del padre, poda distinguir el verdadero. Llam aparte a cada
uno de sus hijos, y le dijo el secreto a cada uno, y, cada uno, crey
recibir el verdadero anillo, que slo el padre conoca bien. Es la
historia de las tres religiones, excelencia. El Padre que las ha dado
sabe cul es la mejor, y cada uno de sus hijos, es decir nosotros,
creemos que tenemos la buena'. El sultn qued maravillado, y dej
que el judo se marchara sin pedirle nada.
Los orgenes del antisemitismo
Judos y musulmanes pagaran un alto precio por esta afinidad. La
tesis de los profesores Allan Harris Cutler y Helen Elmquist Cutler
de la Universidad de Miami, desarrollada en su obra erudita,
demuestra fehacientemente que la unidad poltica, econmica,
cultural y religiosa de los judos y musulmanes en al-ndalus (7111492), durante las Cruzadas (1099-1291) y a lo largo de la historia
del Imperio otomano (1299-1909), hizo nacer las fobias antisemitas
entre los europeos. 'El judo como aliado del musulmn' era algo
inconcebible para la paranoia que asolaba la Europa altomedieval.
Los cruzados vean a los judos muy parecidos a los musulmanes en
costumbres y creencias: el culto a un solo Dios en lugares
desprovistos de smbolos e imgenes, la prctica de la circuncisin,
la no ingestin de carne de cerdo, su preocupacin por la higiene,
etc. Las matanzas de judos por los cruzados en Worms, Mainz y
Colonia durante 1096 constituyeron los primeros antecedentes de
una enfermedad incurable aparecida en Europa: el antisemitismo.
No es ninguna casualidad que esos mismos cruzados
franconormandos produjeran un verdadero holocausto, un
Hiroshima del siglo XI en Jerusaln, cuando asesinaron a por lo

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menos cincuenta mil musulmanes y dos mil judos entre el 15 y el


22 de julio de 1099 (aunque las cifras pueden haber superado los
setenta mil muertos).
Los historiadores musulmanes al-Qalanisi (1070-1160) e Ibn al-Atir
(1160-1233) afirman categricamente: 'A la poblacin de la Ciudad
Santa la pasaron a cuchillo, y los frany (francos) estuvieron
matando musulmanes durante una semana. En la mezquita al-Aqsa
mataron a ms de setenta mil personas... Mataron mucha gente. A
los judos los reunieron en su sinagoga y all los quemaron vivos los
frany. Destruyeron tambin los monumentos de los santos y la
tumba de Abraham -la paz sea con l!'.
Robert Payne aade que 'La carnicera de Jerusaln se llev a cabo
de forma deliberada; era el resultado de una poltica de antemano.
Jerusaln deba convertirse en una ciudad cristiana. Los judos
tambin deban ser aniquilados. Todos los miembros de esta
comunidad haban acudido a la sinagoga principal, en donde
esperaban encontrar refugio y proteccin.. Los cruzados, vidos de
soluciones fciles, quemaron la sinagoga con los judos dentro'.
El prestigioso medievalista Steven Runciman enjuicia severamente
la accin de los cruzados: 'Los judos de Jerusaln huyeron en masa
a su sinagoga principal. Pero se consideraba que haban prestado
ayuda a los musulmanes y no hubo ninguna indulgencia para con
ellos. El edificio fue incendiado y todos murieron quemados dentro
de l. La matanza de Jerusaln caus profunda impresin en todo el
mundo. Nadie puede decir cuntas vctimas hubo; pero Jerusaln
qued vaca de habitantes musulmanes y judos'.
Karen Armstrong da un cuadro an ms pattico y apocalptico:
'Limpiaron a los musulmanes y los judos de la Ciudad Santa como
alimaas. Prcticamente no qued ni uno vivo... Jerusaln estaba
prcticamente desolada. Hasta haca poco haban vivido en ella
ms de 100.000 personas, pero tras la conquista de los cruzados la
ciudad, vaca y fantasmal albergaba slo a unos pocos centenares'.
De Granada a Estambul
La historiografa, adems de explicar cmo con el auge de Islam
mejora notablemente la condicin material y espiritual de los judos
de todas partes, tambin indica cmo empeora la misma en la
medida que esa hegemona declina. Un hecho puntual lo explica
mejor: cuando cae Granada en 1492, el ltimo baluarte musulmn
en Espaa, los judos son expulsados inmediatamente del reino de
los reyes catlicos y sus propiedades son confiscadas. Muchos de
ellos encontrarn seguro refugio una vez ms entre los
musulmanes, esta vez otomanos.

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Desde entonces, mdicos judos aportarn conocimiento y


experiencias a la Sublime Puerta, como es el caso de Manuel
Brudo, llamado a veces Brudus Lusitanus (Brudo el Lusitano), un
criptojudo portugus que escap de Portugal en 1530 y que al
llegar a Estambul pudo practicar el judasmo con entera libertad.
Mosh Hamn y Musa Yalinus al-Israili (Moiss, el Galeno judo)
fueron dos eminentes mdicos judos que se destacaron en la poca
del sultn Soleimn el Magnfico.
En el siglo XVI numerosos judos, bajo la proteccin otomana,
llegaron a Jerusaln. 'En 1535 David dei Rossi, un judo italiano,
observ que los judos ocupaban puestos incluso en el gobierno,
algo que resultara inconcebible en Europa: 'Aqu no estamos en el
exilio, como en nuestro pas. Aqu... los guardianes de las aduanas y
los peajes son judos. No hay impuestos especiales para los judos'.
Los tribunales protegan a los judos y aceptaban su testimonio; las
autoridades otomanas alentaban y, al mismo tiempo, protegan la
autonoma de la comunidad juda'.
Yosef Nas (1520-1579), un judo portugus bautizado a la fuerza
como Joo Miguez, se instal en Estambul a partir de 1554 donde
pudo practicar libremente su creencia. Sus dotes de financista y
estadista le permitieron ganar el favor del sultn Solimn el
Magnfico. En 1566, su hijo y sucesor, Selim II le otorg el ttulo de
Duque de Naxos por sus por sus importantes servicios al Imperio
Otomano. En 1571, Yosef Nas promovi el ataque otomano contra
las posesiones venecianas en la isla de Chipre. 'Con Pablo IV, los
judos de Ancona, importante puerto cuyo activo comercio estaba
mayoritariamente controlado por cristianos nuevos portugueses y
otros expulsados de Npoles, vieron abolidos sus antiguos
privilegios siendo cruelmente perseguidos; la intervencin del
sultn Soleimn II, a instancias de Yosef Nas, exigiendo del papa la
liberacin de aquellos que eran sbditos turcos, salv a algunos de
la hoguera. Finalmente en 1569 Po V expuls a los judos de los
Estados Pontificios italianos, permitindoseles la residencia
solamente en Roma y Ancona. Los expulsados buscaron refugio en
Ferrara, Mantua, Miln y Toscana, y un buen nmero emigr al
Imperio otomano'.
El derrumbe lento y progresivo de la administracin de los
otomanos traera aparejado un cmulo de desgracias para los
judos: 'Lamentablemente, con la decadencia econmica y poltica
del imperio a partir del siglo XVII, la libertad y la prosperidad de
los judos (como las de otras colectividades) se redujeron'.
El escritor y socilogo libans de origen cristiano Amin Maalouf
nos plantea algunos interrogantes que debemos tener en cuenta a
la hora de hacer el balance final sobre la historia de las relaciones
de las tres culturas: 'Si mis antepasados hubieran sido musulmanes

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en un pas conquistado por las armas cristianas, en vez de


cristianos en un pas conquistado por las armas musulmanas, creo
que no habran podido vivir catorce siglos seguidos en sus pueblos
y ciudades conservando su fe. Qu fue de los musulmanes de
Espaa? Y de los de Sicilia? Desaparecidos, desde el primero
hasta el ltimo, eliminados, forzados al exilio o bautizados contra
su voluntad. Hay en la historia del Islam, desde sus primeros
tiempos, una notable capacidad de coexistir con el otro. A finales
del siglo pasado, Estambul, la capital de la primera potencia
musulmana, aglutinaba en su poblacin una mayora de no
musulmanes, sobre todo griegos, armenios y judos. Podemos
imaginarnos que en esa misma poca ms de la mitad de los
habitantes de Pars, Londres, Viena o Berln no fueran cristianos,
que fueran musulmanes o judos?'.
La cooperacin interconfesional
Una vez ms Claude Cahen aporta detalles reveladores de la
profunda interaccin de las tres religiones monotestas durante la
Edad de Oro del Islam: 'Otra caracterstica es la
interconfesionalidad del comercio. Es posible encontrar
participando en l a musulmanes, cristianos, judos, zoroastrianos,
budistas en Asia Central y maniqueos mientras los hubo. Y no slo
que haya habido mercaderes de todas esas religiones, sino que no
estaban separados, que viajaban juntos y hacan operaciones en
comn.
Una historia, verdadera o falsa pero sintomtica, muestra, por
ejemplo, a mercaderes musulmanes en agitacin tratando de
ayudar a un mercader judo injustamente tratado... Se ha dedicado
mucha atencin, en base a un captulo del funcionario y gegrafo
de raz persa Ibn Jorddbeh (a mediados del siglo IX), a un grupo
de mercaderes judos con cuya historia mezcla la de mercaderes
'rusos' (es decir, normandos) que venan de Bagdad, y a los que
denomina, con un apelativo que ha dado origen a muchas hiptesis
fantsticas pero que significa simplemente en persa 'viandantes',
rahdniya. Segn aqul, estos judos que partan de la Europa
occidental cristiana o musulmana atravesaban el mundo musulmn
siguiendo cuatro itinerarios, a eleccin, que los conduca hasta
China; eran capaces de hacerse entender, al menos como
asociacin, en todas las lenguas necesarias en su recorrido'.
Hermanos de leche
Est ampliamente probado que, entre fines del siglo VIII y
principios del siglo XX, los musulmanes y judos que vivan en
Palestina tuvieron excelentes y fructferas relaciones: 'Desde
tiempo inmemorial exista en Jerusaln una costumbre
emocionante. Los nios judos y musulmanes nacidos en el mismo

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barrio y en la misma semana eran tratados por sus familias como


hermanos de leche: el nio judo era amantado por la madre
musulmana y el nio musulmn por la madre juda. Esta costumbre
estableca relaciones ntimas y duraderas entre las dos familias y
las dos poblaciones'.
Hace 14 siglos, el Profeta del Islam, Muhammad, proclam que
'Todos los hombres y mujeres son iguales como los dientes del
peine del tejedor, no hay superioridad del blanco sobre el negro ni
del rabe sobre el no rabe'. Consecuente con este pensamiento,
al-Zubaidi (m. 989), preceptor del califa cordobs al-Hkam II alMustansir y amigo del sabio Hasdai Ibn Shaprut, afirmara que:
'Todas las tierras, en su diversidad, son una. Y los hombres todos
son vecinos y hermanos'.
Judos y musulmanes debemos reconstruir juntos el espritu de alndalus, de Sefarad, aqu, all y en todas partes. Para nosotros,
judos y musulmanes, que somos B'nai Abraham Avinu (Hijos de
Nuestro Padre Abraham), y que proclamamos la Unicidad de Dios,
en rabe La Ilaha Illal-Lah (No hay Dios sino Dios) y en hebreo
Adonai Elohenu Adonai Ejad (el Seor, nuestro Dios, el Seor es
Uno), sta es nuestra misin y nuestro nico reaseguro para
alcanzar una paz real, justa, fraternal y duradera: Salam, Shalom.

* Ricardo Ela es codirector del Inst. Arg. de Cultura Islmica, Prof.


del Ctro. Islmico de la Rep. Argentina, Prof. del Ctro. de Est.
Arabes de la Univ. de Chile, de la Muhyiddin Ibn 'Arabi Society de
Oxford (Ing.) y de la Univ. Fatih de Estambul.
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