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Introduccin

La qumica ha estado asociada con algunos de los desastres ms


monstruosos del mundo. Existe tambin la amenaza sospechada o
real para el ambiente de efectos qumicos debidos a operaciones
industriales ordinarias y tambin a otras fuentes, por ejemplo: el
procesamiento ordinario de la basura que se recolecta todos los das.

En realidad las exposiciones a productos qumicos son una


preocupacin preponderante para la seguridad. Los productos suelen
ser reactivos, algunos ms que otros. Se pueden combinar en
ocasiones creando nuevos materiales que tengan propiedades
nuevas. Pueden ser inertes o altamente inflamables o incluso
sensibles al choque. Pueden ser txicos en cierto grado, a menudo
severamente. Pueden daar substancias, por corrosin por ejemplo.

En las plantas grandes generalmente debe haber uno o ms


especialistas en seguridad de procesos. Las plantas de menor
tamao, probablemente convertirn la seguridad en una asignacin
compartida para uno o varios de sus ingenieros de procesos.

La defensa evidente en contra de cualquier eventualidad es estar


bien informado de todas las fases de la operacin que se anticipen y
prevengan posibles errores.
Una causa frecuente de deficiencias de seguridad de una planta de
productos qumicos emana de la inclinacin a concentrarnos en
riesgos que son muy visibles. En una perspectiva tan estrecha pueden
pasarse por alto los riesgos asociados con las posibles fallas del
sistema.

La complejidad de las operaciones qumicas y la magnitud de las


posibles consecuencias de muchos procesos, rigen ordinariamente la
aplicacin de un enfoque ordenado a la adquisicin de informacin
sobre la toma de decisiones relativas a la seguridad.

La naturaleza de las operaciones con productos qumicos destaca


generalmente: incendios, explosiones y exposiciones txicas como las
reas de mayor inters.

Los estudios de toxicidad pueden considerarse como el primer orden


de inters porque se relacionan con el bienestar de las personas en
forma especfica.

La amenaza de incendios y explosiones qumicas, suele ser tan


patente e inmensa para los empleados, las instalaciones, el producto
y la comunidad que ninguna persona responsable podra mostrarse
insensible ante los riesgos presentes. No obstante, los incendios y
explosiones en plantas de productos qumicos ocurren pese a la
presencia de gerentes y especialistas interesados y calificados.

Qu es el riesgo qumico
Riesgo qumico es aquel susceptible de ser producido por una
exposicin no controlada a agentes qumicos. Entenderemos por
agente qumico cualquier sustancia que pueda afectarnos directa o
indirectamente (aunque no estemos efectuando nosotros mismos las
tareas). Una sustancia qumica puede afectarnos a travs de tres (3)
vas: inhalatoria (respiracin esta es, con muchsima diferencia, la
principal), ingestin (por la boca), drmica (a travs de la piel).

En qu tareas se puede producir el riesgo qumico


Cualquier tarea que implique manipulacin de sustancias qumicas
(no hace falta que la estemos desarrollando personalmente):
realizacin de actividades docentes y de investigacin en laboratorios
donde se manipulan reactivos qumicos, tareas de soldadura (humos),
operaciones de desengrase, operaciones de fundicin, operaciones

bsicas (destilaciones, rectificaciones, extracciones), limpiezas con


productos qumicos, aplicacin de plaguicidas, etc

Recomendaciones generales
-En el laboratorio no est permitido fumar, comer ni beber. Tampoco
se almacenar comida o bebida alguna en frigorficos situados en el
mismo.
-Se debe leer la etiqueta y consultar la ficha de datos de seguridad de
los productos antes de su utilizacin.
-No se debe utilizar nunca ningn reactivo al cual le falte la etiqueta
del frasco.
-Se deben etiquetar adecuadamente los frascos y recipientes a los
que se haya trasvasado algn producto o donde se hayan preparado
mezclas, identificando su contenido, a quin pertenece y la
informacin sobre su peligrosidad (reproducir etiquetado original).
-Siga los procedimientos y protocolos de trabajo establecidos para las
tareas que se va a realizar.
-Utilizar siempre vitrinas de gases para todas aquellas operaciones en
las que se manipula sustancias muy txicas, carcingenas,
teratgenas, mutgenas y alergenas, o para aquellas operaciones que
generen vapores o que incluyan manipulacin de sustancias voltiles.
-Trabajar siempre con los sistemas de extraccin y renovacin
mecnica de aire conectados.
-Utilizar siempre los Equipos de Proteccin Individual que se requiera
(consultar procedimientos o protocolos de trabajo): como mnimo
proteccin ocular (gafas/pantallas faciales) y guantes tipo ltex.
-Asegurar la desconexin de equipos, agua, y especialmente de gas al
finalizar las actividades.
-No se trabajar NUNCA solo en el laboratorio o taller (BAJO NINGN
CONCEPTO ).
-Nunca se efectuar actividad alguna no autorizada o no supervisada
convenientemente.
-En laboratorio utilice siempre bata, en taller, ropa de trabajo.

-Se llevar el pelo siempre recogido, y no se llevar pulseras,


colgantes, mangas anchas, bufandas, etc., prendas sueltas, sandalias
u otro tipo de calzado que deje el pie al descubierto.
-Se mantendr el mximo orden y limpieza posibles dentro del
laboratorio o del taller (tanto a nivel de comportamiento personal,
como a nivel material). La siguiente relacin siempre se verifica:
DESORDEN = POCA SEGURIDAD.

Las Protecciones colectivas e individuales frente al riesgo


qumico
La principal va de entrada de contaminantes qumicos al organismo
es la inhalatoria: a este aspecto, debe preponderar la utilizacin de
proteccin colectiva sobre la proteccin individual, utilizndose
siempre que sea posible los dispositivos tipo vitrina de gases, y
sistemas de extraccin y renovacin de la atmsfera de trabajo en el
laboratorio o taller. Trate de adaptar sus actividades para poder
emplear este tipo de proteccin colectiva, restringiendo al mnimo la
necesidad de utilizacin de Equipos de Proteccin Individual
(mascaras de gases) siempre que ello sea posible (no siempre lo ser:
seguramente en algunas operaciones ser imprescindible su
utilizacin, p.ej.: durante operaciones de fumigacin, trasvase de
reactivos concentrados, sobreproteccin ante manipulacin de
sustancias extremadamente nocivas). Otras protecciones que
siempre deber utilizar cuando realice operaciones con sustancias
qumicas son la proteccin ocular (gafas, pantallas faciales) y la
proteccin drmica (guantes, cremas y barreras protectoras). En la
pgina Web del Servicio de Prevencin de Riesgos Laborales de la
UPV encontrar un completo conjunto de Instrucciones Operativas
relacionadas con todos los aspectos expuestos en este apartado.
Consltelas frecuentemente y utilice aplique lo expuesto en ellas.

Las prcticas de laboratorio y el riesgo qumico


Se dispone de un Manual de preparacin de prcticas de laboratorio
con riesgos qumicos en la Pgina Web del Servicio de Prevencin de
Riesgos Laborales de la UPV. Consltelo para planificar sus prcticas.
Los principios contenidos en el mismo son extrapolables en realidad a
actividades con riesgos qumicos que no sean propiamente
prcticas con alumnos.

El almacenamiento de sustancias qumicas


Aplique siempre criterios de compatibilidad de sustancias qumicas, si
pretende almacenarlas juntas (en algunos casos podr hacerlo, y en
otros no). Esta informacin puede Ud. extraerla de diferentes fuentes,
principalmente de las hojas de datos de seguridad de sustancias
qumicas (MSDS), o de las Instrucciones Operativas disponibles en la
Web del Servicio de Prevencin de Riesgos Laborales de la UPV. Es
conveniente as mismo aplicar el criterio de mnima cantidad de
sustancias qumicas disponibles: bajo el punto de vista de la
seguridad, es un error almacenar grandes stocks por comodidad o
cuestiones econmicas. Si los volmenes o cantidades de sustancias
qumicas a almacenar son significativos (p.ej. superiores en volumen
a 50 litros en total), comunquelo al Servicio de Prevencin de Riesgos
Laborales con el fin de poder adoptar las medidas correctoras
oportunas.

La compra de sustancias qumicas


Compre o adquiera las sustancias qumicas exclusivamente a
proveedores y distribuidores fiables tcnica y comercialmente:
nicamente deber hacerlo con aquellos en los que el envase de la
sustancia comprada sea adecuado, y que le faciliten la hoja de datos
de seguridad de una sustancia qumica (MSDS). Bajo ningn concepto
adquiera sustancias qumicas para las que el proveedor, fabricante o
suministrador se niegue a facilitarle esta informacin o no cumpla los
requisitos expuestos! A este respecto, consulte las Instrucciones
Operativas disponibles en la Web del Servicio de Prevencin de
Riesgos Laborales de la UPV.
Insistimos: No compren productos qumicos de garrafa (ya
entienden ustedes, no?)

Los residuos qumicos


Las sustancias qumicas se someten a gestin por parte de la Oficina
Verde de la UPV. En el supuesto de que desconozca o dude acerca de
lo que debe hacer para someter los residuos a gestin, o se
produzcan acumulaciones de los mismos tales que se conviertan en
un riesgo, contacte con la Oficina Verde en la extensin 77038 o en su

caso directamente con el Servicio de Prevencin de Riesgos


Laborales.