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QU ES AFASIA?

Afasia es una alteracin en la capacidad para utilizar el lenguaje (Bein &


Ovcharova,
1970), un dficit en la comunicacin verbal resultante del dao cerebral (Hcaen,
1977), una prdida adquirida en el lenguaje como resultado del algn dao
cerebral y
caracterizada por errores en la produccin (parafasias), fallas en la comprensin, y
dificultades para hallar palabras (anomia) (Kertesz, 1985), o simplemente una
prdida
o trastorno en el lenguaje causada por un dao cerebral (Benson, 1979).
Afasia se refiere en consecuencia a un trastorno adquirido en el lenguaje oral. Las
afasias pueden presentarse durante o despus de la adquisicin del lenguaje. Se
deben distinguir dos tipos diferentes de anormalidades en el lenguaje infantil: (1)
disfasia de desarrollo como un retardo o trastorno en la adquisicin normal del
lenguaje
(Woods, 1985b), y (2) afasia infantil, como una prdida del lenguaje resultante de
algn
tipo de patologa cerebral, producida antes de que se alcance su adquisicin
completa
(Woods, 1985b).
CLASIFICACIN DE LAS AFASIAS
Desde los tiempos de Wernicke, los investigadores clnicos han mostrado una
tendencia notoria a separar variedades de afasia con base en las caractersticas
del
lenguaje. Sin embargo, un sndrome exacto es tan infrecuente en la afasia como
en
cualquier otro trastorno neuropsicolgico o neurolgico. De hecho, al menos la
mitad
de los trastornos afsicos hallados en la prctica clnica, deben considerarse como
afasias mixtas.
Diferentes variedades de afasia han sido propuestas en la literatura. Ms an, un
mismo nombre ha llegado a ser utilizado en dos clasificaciones distintas para
referirse
a sndromes clnicos radicalmente diferentes. Los antilocalizacionistas, por otra
parte,
siguiendo la tradicin de Marie, han intentado estudiar las afasias sin diferenciar
grupos de sndromes, para hallar que an as se requiere alguna sistematizacin.
Se
necesita un anlisis cuidadoso de las clasificaciones de los sndromes afsicos
para
entender a cabalidad sus caractersticas clnicas.
Una forma de simplificar el problema ha sido utilizar dicotomas sencillas. La
mayora
de los investigadores contemporneos utilizan una o varias de estas dicotomas
(Tabla

1.1). La ms frecuente quiz es la dicotoma "expresivo-receptivo" utilizada por


Ardila, A. Las Afasias 10
Weisenburg y McBride (1935). Otra dicotoma ampliamente utilizada es la divisin
entre
trastornos de tipo motor y trastornos de tipo sensorial, propuesta inicialmente por
Wernicke. Las regiones posteriores de la corteza se relacionan con el
procesamiento
sensorial y las regiones anteriores desempean un papel motor; esto hace que la
dicotoma asocie el lenguaje con una localizacin anatmica bsica. Aunque de
utilidad, esta dicotoma desconoce muchas caractersticas propias de diferentes
tipos
de afasias. Lo mismo podra decirse de dos dicotomas ms frecuentemente
utilizadas
durante las ltimas dcadas: la dicotoma fluida-no fluida (Benson, 1967), y la
dicotoma anterior-posterior (Goodglass & Kaplan, 1972). Jakobson (1964)
propone
una dicotoma puramente lingstica distinguiendo entre trastornos paradigmticos
y
trastornos sintagmticos del lenguaje, dicotoma posteriormente incorporada por
Luria
(1980).
Tabla 1.1. Principales dicotomas sealadas en la literatura para distinguir las
dos grandes variantes de las afasias.
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expresiva receptiva
motora sensorial
anterior posterior
no fluida fluida
trastorno sintagmtico trastorno paradigmtico
trastorno en la codificacin trastorno en la decodificacin
tipo Broca tipo Wernicke
________________________________________________________
En conjunto, se encuentran ms de 20 clasificaciones diferentes de las afasias. La
Tabla 1.2 presenta las principales clasificaciones recientes de las afasias. Sin
embargo, es importante tener presente dos puntos: (1) algunas de estas
clasificaciones
han jugado un papel sobresaliente en la prctica clnica y la investigacin
fundamental;
y (2) las confusiones parten bsicamente de la denominacin y la separacin de
los
grupos de afasias, ms que de los perfiles clnicos de los trastornos en el lenguaje.
Cualquier afasilogo aceptara que el dao en la tercera circunvolucin frontal
izquierda y las reas adyacentes se asocia con un trastorno caracterizado por un
lenguaje agramtico no fluido, no importa que se denomine como afasia de Broca,
afasia motora eferente, o afasia expresiva. Durante los ltimos aos se ha logrado
un

avance considerable en el establecimiento de correlaciones clnico/ anatmicas de


los
diferentes tipos de afasia, gracias especialmente la introduccin de las tcnicas
imagenolgicas contemporneas (como son la TAC y la MRI), resultando de ello
una
tendencia creciente a distinguir subtipos al interior de los distintos sndromes
afsicos.
Ardila, A. Las Afasias 11
Indudablemente algunas clasificaciones han sido ampliamente aceptadas y
utilizadas.
Esto es cierto con respecto a la clasificacin de Luria en la antigua Unin
Sovitica, en
los pases de Europa Oriental y en Latinoamrica. Esto tambin es cierto con
relacin
al Grupo de Boston (Geschwind, Benson, Goodglass, y muchos ms) y el mundo
angloparlante. La clasificacin de Luria parte de anlisis del nivel del lenguaje
alterado
en una forma particular de afasia. La clasificacin del Grupo de Boston utiliza y
desarrolla las ideas de Wernicke, y sus dos distinciones entre afasias fluidas y no
fluidas por una parte, y afasias corticales, transcorticales y subcorticales, por la
otra.
Tabla 1.2. Principales clasificaciones recientes de los sndromes afsicos.
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Luria Benson & Hcaen & Kertesz Benson Lecours et al.
Geschwind Albert
1966 1971 1978 1979 1979 1983
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Motora Broca Agramtica Broca Broca Broca
eferente
Sensorial Wernicke Sensorial Wernicke Wernicke Wernicke Tipo I
Motora Conduccin Conduccin Conduccin Conduccin Conduccin
aferente
Dinmica Transcortical Transcortical Transcortical Transcortical Aspontaneidad
motora motora motora motora
---- Transcortical Transcortical Transcortical Transcortical Wernicke Tipo II
sensorial sensorial sensorial sensorial
---- Aislamiento ---- Aislamiento Transcortical ----rea lenguaje mixta
Semntica Anmica Amnsica Anmica Anmica Amnsica
Amnsica
--- Global --- Global Global ------ Afemia Motora pura --- Afemia Anartria pura
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