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EL QUICHUA DE SANTIAGO DEL ESTERO: IDENTIDAD EN LA DIVERSIDAD

LELIA INES ALBARRACIN


Universidad Nacional de Santiago del Estero

RESUMEN
Muchos argentinos desconocen que habitamos un pas multilinge y pluricultural. Los
procesos eurocntricos, hispanocntricos y etnocntricos han impuesto, desde la instauracin
de la Repblica en adelante, una mirada negadora de las culturas minoritarias.
A doscientos aos del nacimiento de nuestra Patria, sera justo, conveniente y
reparador resaltar la resistencia de muchos hermanos nuestros que han sabido conservar su
propia lengua y cultura, a pesar de ser vctimas de procesos de exclusin y marginacin, por
no hablar la lengua oficial.
En este trabajo nos referiremos especialmente a la comunidad quichuahablante de
Santiago del Estero, calculada en alrededor de 160.000 personas, distribuidas en la provincia
mencionada, en catorce departamentos. Se supone que un nmero igual se encuentra
disperso a lo largo de todo el pas.
Esta comunidad ha sido capaz de conservar una lengua milenaria, a travs de la
transmisin intergeneracional.
Esta lengua es una de alrededor de 14 lenguas precolombinas que se hablan en
Argentina y que han logrado resistir ms de 500 aos la invasin y conquista, cuya accin hoy
sigue vigente. Muchas de esas lenguas estn actualmente en peligro de extincin. La
discriminacin de la que son vctimas, la falta de acciones que tiendan a su recuperacin o
insercin en el campo educativo, las polticas lingsticas con caractersticas de opresin
idiomtica hacia las lenguas minoritarias y las variedades regionales del espaol, son algunos
de los diversos factores que suelen confluir para provocar la interrupcin de la transmisin
intergeneracional y la consecuente desaparicin de toda una cultura.

Palabras claves: identidad exclusin lengua quichua

DESARROLLO

A lo largo de siglos, las lenguas habladas en Amrica antes de la llegada del espaol,
han sufrido un sinnmero de situaciones desfavorables. Se puede decir que nuestra Amrica
est atravesada por procesos de glotofagia, silenciamiento y desvalorizacin de los idiomas
vernculos.
La lengua, es decir esa construccin colectiva propia de un

grupo humano, esa

riqueza cultural nica, ha sido uno de los tesoros ms destruidos por los conquistadores. As,
numerosas lenguas han desaparecido, otras son habladas por un nmero cada vez ms
reducido de personas, otras han visto disminuir su lxico y alterada su sintaxis por el avance
de una lengua dominante, otras ven reducir su espacio funcional en la vida social por la
discriminacin de la que son vctimas sus hablantes.
Una de las pocas lenguas que ha logrado sobrevivir, durante ms de cinco siglos, al
dominio del espaol, ha sido el quechua. Esta lengua fue hablada en todo el Noroeste
Argentino hasta principios del siglo XX, prueba de ello, son los numerosos topnimos, los
documentos de la Independencia y las caractersticas particulares que an conserva el
espaol hablado en la regin. En este momento, las zonas quechuahablantes nativas se
reducen a la provincia de Santiago del Estero y a la puna jujea. De esta ltima regin no se
tienen mayores datos acerca de la cantidad de hablantes o de cul es la variedad dialectal
que se habla.
En el caso de Santiago del Estero, se calcula en 160.000 el nmero de hablantes. Se
trata de un grupo de argentinos que sufre an hoy una marginacin no slo cultural, sino
tambin econmica y social por ser portadores de una lengua y cultura minoritarias. Viven en
una de las regiones ms pobres del pas, en donde el analfabetismo, la desnutricin y el
desempleo se han adueado de la misma. Quizs por ello es adems una de las provincias
con mayor ndice de emigracin.
Cabe aclarar que la comunidad quichuahablante de Santiago del Estero est
constituida por un conglomerado de grupos tnicos: descendientes de paisanos rabes, de

colonos judos, de inmigrantes europeos, descendientes de indgenas y de afroamericanos y


criollos.
En el caso de los inmigrantes, adquirieron el idioma espaol y el quichua en forma
simultnea, para as comunicarse con mayor fluidez en la vida cotidiana.
Muchos habitantes de esta provincia tienen como lengua materna al quichua.

Sin

embargo, cuando ingresan a la escuela deben aprender dos cdigos nuevos, por un lado la
lengua de la cultura dominante y por otro lado el cdigo escrito de esa lengua. Pensemos
entonces en los traumas que la situacin provoca y las consecuencias de ellos: desercin y
analfabetismo.
La idea que para ser alfabetizado hay que abandonar la lengua materna minoritaria se
ha naturalizado. Lo cual se traduce en excluir para incluir. La imposicin del cdigo diferente
al de origen, equivale a escribir y leer por fuera de la propia identidad histrica, lingstica y
cultural.
La lectura como disciplina escolar, entretenimiento, esparcimiento o finalidad no es una
actividad neutra o apoltica. La escasa circulacin de libros de lectura en lenguas minoritarias,
forma parte de un (a)lineamiento cientfico - educativo ligado a los proyectos que emanan del
poder. (Albarracn 2011: 24)
Lo que Ingrid Jung (1992: 276) expresa a propsito del rea andina peruana es
totalmente vlido para la regin santiaguea: Pero el rechazo al quechua trasciende el mero
campo lingstico. Es parte del desprecio que tiene la cultura hispana y dominante por todo lo
que caracteriza la vida del campesino, y lo que se evidencia en la falta de valoracin incluso
econmica de su trabajo y de su producto, frente a la sobrevaloracin de lo acadmico, el
modo de vivir urbano y la produccin industrial.
Sostenemos que la conformacin de la identidad nacional es conflictiva, porque las
minoras lingsticas, son precisamente eso, grupos en sorprendente desproporcin en lo
demogrfico, econmico y poltico, frente a una mayora que tiene una considerable
importancia a nivel de la poltica y del discurso del estado.
Durante dcadas existi una prohibicin formal de la utilizacin de la lengua en el
mbito educativo, lo que era cumplido al pie de la letra por los maestros y los inspectores de
escuela. La discriminacin a la que se llegaba era extrema, por ejemplo, ante la visita de las
autoridades a una escuela se separaba a los nios quichuahablantes y no se les permita

hablar. Incluso poda llegarse al castigo fsico. Jorge balos (1949) en su libro Shunko ilustra
muy bien la realidad de los nios quichuahablantes a mediados del siglo XX. Hoy en da la
prohibicin no existe pero contina de hecho en actitudes censoras de docentes y/ o
autoridades educativas, que comprobamos a menudo, en feria de ciencias, en actos
escolares, en proyectos rechazados, o en permanentes acciones de discriminacin hacia la
lengua. Hasta hace unos 3 aos atrs exista una sola escuela estatal, donde se enseaba la
lengua quichua. Recientemente han comenzado a sumarse nuevas experiencias, que an
necesitan del adecuado acompaamiento cientfico pedaggico, por parte de las unidades
correspondientes del ministerio provincial de educacin. Como una manera de paliar ese
dficit desde la Universidad Nacional de Santiago del Estero (UNSE) se han impulsado
proyectos de Voluntariado Universitario, con auspiciosos resultados.
Es por ello que sera injusto desconocer que en el nuevo milenio, ha habido dos logros
significativos en el mbito educativo: por un lado la implementacin de la Diplomatura en
Lengua Quichua, que desde el ao 2006 y an hoy contina dictndose en la Facultad de
Humanidades de la Universidad Nacional de Santiago del Estero y la creacin de la
Tecnicatura en Educacin Intercultural Bilinge con mencin en Lengua Quichua, en la misma
casa de estudios. sta ltima es la primera carrera universitaria creada en Argentina, referida
a una lengua indgena.
Los logros mencionados no son metas en realidad, sino caminos que abren a nuevos
desafos. El desafo de contar con recursos humanos idneos, con material didctico y
metodologa adecuados, y fundamentalmente con el acompaamiento ideolgico para
comprender la necesidad de revertir la realidad de exclusin y marginacin a la que ha sido
condenada la lengua, desde la conquista espaola en adelante. Es importante remarcar que
la lengua quichua, como toda lengua, forma parte del Patrimonio Cultural de toda la
Humanidad. Y si se alimenta la visin idlica de armona y equilibrio entre las lenguas se corre
el riesgo de aplicar proyectos que solamente reproducen los patrones de la cultura
hegemnica y que seguramente terminarn en fracaso.
Cuando decimos que hay mucho por hacer, nos referimos por ejemplo a ir al encuentro
de la literatura popular, transmitida oralmente en quichua. sta debe ser recuperada por el
soporte impreso, para que la comunidad toda logre reencontrarse con su lengua, su cultura,
su geografa, su historicidad desde otro lugar, el de la produccin escrita, que hasta ahora

aparece como distante. Es decir, reconocerse como autores de su material de lectura,


apropiarse de un lugar que hasta ahora no les pertenece, porque hay un afuera, establecido
desde el poder, que determina cul es el material que se lee.
Tiene que ver con que la literatura atesorada por un grupo humano (los relatos orales,
las adivinanzas, las coplas), aparece subestimada como material de lectura, porque la
coherencia cohesin, la trama discursiva intertextual son elementos inquisidores que
logran invisibilizar las historias de una comunidad. (Albarracn de Alderetes 2011: 25)
La enseanza de la lectura-escritura en lengua verncula no slo significa lograr la
capacidad de leer textos que la cultura dominante elabora sino tambin es importante lograr la
produccin de mensajes que cuestionen la situacin de dominacin en lo cultural sobre todo y
que colabore en el autodesarrollo del propio grupo. Para los hablantes de una lengua
mayoritaria y dominante, es cotidiano el hecho de abrir un libro y encontrar palabras que
reflejen su lengua y su cultura, sin embargo para quienes hablan una lengua grafa or la
lectura de un texto en esa lengua discriminada es un hecho casi mgico.
No podemos negar que el aprendizaje del espaol permite una integracin y movilidad
social pero tambin es cierto que es posible desarrollar un nivel de bilingismo coordinado y
enriquecedor que logre la persistencia de la lengua materna como lengua natural de la regin.
Toda poltica de desarrollo regional debera tener en cuenta la importancia del fortalecimiento
de la cultura e identidad de la regin.

CONCLUSIONES

Permitir que las lenguas vernculas tengan el espacio que se merecen significa no
solamente respetar las culturas minoritarias y la identidad cultural de muchos argentinos sino
tambin evitar la desaparicin de lenguas ancestrales. ()Las lenguas vernculas que no
logran establecerse como medios de expresin y comunicacin escritas estn condenadas a
desaparecer debido a la imposicin de la lengua dominante en la escuela y dems
instituciones cuyo medio de trabajo es la escritura. Adems contribuye a este hecho la falta de
prestigio de todas aquellas lenguas que no disponen de escritura (Jung 1992: 282).
En los ltimos aos, el discurso de la cultura dominante busca convencernos de que
existe una nica lengua de comunicacin y ese nico idioma se impone como materia

obligatoria en todas las escuelas de todos los distritos del pas, sin tener en cuenta que
Hablar varias lenguas no slo no es un estorbo para el entendimiento entre las personas,
sino que propicia un actitud receptiva y comprensiva hacia los dems. Sobre todo nos ayuda a
superar las ideas etnocentristas del lenguaje, que consisten en considerar que nuestra forma
de hablar es ms natural, normal, fcil o lgica que la de los dems (Moreno Cabrera
2000:244).
Lograr una verdadera regionalizacin, teniendo como eje la soberana cultural de la
Patria Grande, permitira la conservacin de pautas culturales amenazadas en estos tiempos
de globalizacin. Y es la democracia la que nos permite crear libertades para recrear una
sociedad pluralista, respetuosa de las diferencias.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

BALOS, Jorge W.
1949 Shunko. Tucumn: La Raza.

ALBARRACN DE ALDERETES, Lelia Ins


2011 La Quichua Gramtica, Ejercicios y Diccionario Quichua-castellano. Volumen 2.
Buenos Aires: Dunken.

JUNG, Ingrid
1992 El quechua en la escuela, en El quechua en debate. Cusco, Per: Centro de
Estudios Regionales Andinos Bartolom de las Casas.

MORENO CABRERA, JUAN CARLOS


2000 La dignidad e igualdad de las lenguas. Crtica de la discriminacin lingstica. Madrid:
Alianza Editorial.