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BOLIVIA CONTRA CHILE EN LA HAYA.

TRES

PREGUNTAS

EN

TORNO

NEGOCIACIN DE CHARAA

Valentina Verbal | 29 de abril de 2014

LA

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

RESUMEN
Entre el 4 y el 8 de mayo prximos se llevarn a cabo los primeros alegatos
en el Palacio de la Paz de la Corte Internacional de Justicia de la Haya (en adelante
la Corte o CIJ), en el marco de la demanda iniciada por Bolivia, el 24 de abril de
2013, por medio de la cual solicita que falle y declare que Chile tiene la obligacin
de negociar con Bolivia en orden a lograr un acuerdo que [le] conceda [] acceso
soberano pleno al Ocano Pacfico, subrayando que Chile no ha cumplido con
esta obligacin. Es decir, no slo se intenta establecer una supuesta obligacin
de la parte demandada, sino tambin afirmar su incumplimiento.
El argumento jurdico de Bolivia sostiene que han existido diversos
momentos histricos, especialmente posteriores al Tratado de 1904, en que Chile
se ha comprometido a negociar un acceso soberano al mar en su favor,
generndose lo que se ha denominado un derecho expectaticio.
El objetivo de este documento es abordar la negociacin de Charaa desde
un punto de vista histrico a partir de tres preguntas fundamentales: a) en qu
consistieron las propuestas y contrapropuestas de Charaa?; b) cul fue el rol del
Per en la negociacin?; y c) por qu finalmente no prosper este proceso?

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Dejando en manos de los juristas la respuesta a la tesis de que la mera


negociacin de un asunto genera derechos y obligaciones para las partes, desde
un punto de vista histrico las preguntas anteriores pueden resumirse en si la
negociacin de Charaa fracas por culpa de una supuesta intransigencia chilena,
como suele sostenerlo el Gobierno de Bolivia. Y no slo a travs de la demanda
misma, sino en distintas instancias multilaterales y, de manera reiterada, a travs
de los medios de comunicacin social.
Con respecto al juicio mismo, es importante aclarar que Chile ha optado por
no responder los argumentos de fondo de Bolivia, sino presentar una excepcin
preliminar, fundada en el artculo 6 del Pacto de Bogot de 1948, que dispone
que a la Corte no le corresponde entrar a conocer los asuntos ya resueltos por
arreglo de las partes, o por laudo arbitral, o por sentencia de un tribunal
internacional, o que se hallen regidos por acuerdos o tratados en vigencia en la
fecha de la celebracin del presente Pacto.
No obstante parecer acertada esta estrategia judicial, puede tambin
sostenerse que, al nivel de lo suele entenderse como diplomacia poltica (y no
estrictamente jurdica y, menos an, jurisdiccional), La Moneda ha obviado
responder los argumentos de fondo de Bolivia, en particular los de carcter
histrico que son materia de este trabajo. En este sentido, tiene razn el profesor
Jos Rodrguez Elizondo cuando seala: A contraluz de las demandas, hay una
relacin causal entre el dficit diplomtico de Chile y su efecto principal: el
extrao empeo en soslayar la esencia poltica de los conflictos, para concentrarse
en lo estrictamente jurdico.
Entrando a responder la argumentacin de fondo de Bolivia, este

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

documento plantea que no existe base histrica suficiente que permita afirmar
que en la negociacin de Charaa fracas por culpa de Chile, al menos de manera
exclusiva.
La intransigencia que oficialmente Bolivia le atribuye a Chile, puede
perfectamente ser retrucada en contra de ella misma. En particular, la
negociacin de Charaa hace bastante discutible la supuesta responsabilidad
histrica de Chile por la mediterraneidad boliviana. Y, ms bien, pone sobre el
tapete que, en varias ocasiones, ha sido el mismo pas altiplnico el que, haciendo
prevalecer una estrategia de todo o nada, y cediendo en favor de las posturas ms
nacionalistas de su opinin pblica (reivindicacionistas o revanchistas), ha
terminado desechando la posibilidad de acercarse soberanamente al Pacfico.

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Bolivia contra Chile en la Haya.


Tres preguntas en torno a la negociacin de
Charaa

Valentina Verbal Stockmeyer 1

Licenciada en Historia por la Universidad de los Andes y candidata a Magster en la misma


disciplina por la Universidad d de Chile. Profesora del Departamento de Formacin General de la
Universidad Via del Mar (UVM). Directora de Investigacin de Horizontal. Correo electrnico:
valeverbal@gmail.com.

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Introduccin
Entre el 4 y el 8 de mayo prximos se llevarn a cabo los primeros alegatos
en el Palacio de la Paz de la Corte Internacional de Justicia de la Haya (en adelante
la Corte o CIJ), en el marco de la demanda iniciada por Bolivia, el 24 de abril de
2013, por medio de la cual solicita que falle y declare que Chile tiene la obligacin
de negociar con Bolivia en orden a lograr un acuerdo que [le] conceda [] acceso
soberano pleno al Ocano Pacfico, subrayando que Chile no ha cumplido con
esta obligacin 2. Es decir, no slo se intenta establecer una supuesta obligacin
de la parte demandada, sino tambin afirmar su incumplimiento.
El argumento jurdico de Bolivia sostiene que han existido diversos
momentos histricos, especialmente posteriores al Tratado de 1904 3, en que Chile
se ha comprometido a negociar un acceso soberano al mar en su favor,
generndose lo que se ha denominado un derecho expectaticio.
Este argumento aparece reiterado en El libro del mar, que contiene una
suerte de resumen divulgativo de la demanda: Bolivia afirma que Chile se ha
comprometido a negociar una salida soberana al mar para Bolivia a travs de

Citada por de Jaime Lagos Erazo, Las aspiraciones martimas de Bolivia (Santiago, RIL Editores,
2013), p. 78. Los parntesis cuadrados los hemos puesto para evitar la reiteracin excesiva de las
palabras Chile y Bolivia. Sin embargo, esta reiteracin resultar inevitable en las pginas que
siguen, ya que estos dos pases han sido los actores principales de la materia aqu estudiada.
3
Para un documento posterior, esperamos abordar otros argumentos histricos que, de alguna
manera, pueden ser calificados como mitos, en particular el de la supuesta imposicin a Bolivia,
por parte de Chile, del Tratado de 1904. Para este tema, una obra fundamental es Jos Miguel
Concha Robles y Cristin Garay Vera, El tratado de 1904: negociaciones e intereses involucrados (La
Paz, Plural Editores, 2013).

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acuerdos, prctica diplomtica y una serie de declaraciones atribuibles a sus


representantes del ms alto nivel 4.
Uno de los momentos que Bolivia invoca en favor de su causa, estuvo
representado por la llamada negociacin de Charaa 5, que tuvo su origen en un
acuerdo del mismo nombre, celebrado entre los presidentes de Chile y Bolivia,
Augusto Pinochet y Hugo Banzer, respectivamente. Este acuerdo tuvo lugar el 8
de febrero de 1975 en la localidad boliviana de Charaa, y su punto central
consisti en la reanudacin de relaciones diplomticas, interrumpidas desde 1961,
con el objeto de abrir un proceso de negociaciones, destinado a resolver el
problema de la mediterraneidad de Bolivia.
En este sentido, al hablar de acuerdo de Charaa 6 se hace referencia a lo
anterior, y no a alguna solucin concreta sobre el tema de fondo el acceso
soberano al mar de Bolivia, que fue materia de las tratativas posteriores, y que
se prolongaron hasta el 17 de marzo de 1978, momento en el cual el pas
altiplnico volvi a romper relaciones diplomticas con Chile. En otras palabras, el
acuerdo de Charaa fue el origen de la negociacin del mismo nombre, que nunca
arrib a un acuerdo especfico sobre la salida soberana al mar de Bolivia, aunque
s, como veremos, a un principio de acuerdo que no pudo materializarse en un
tratado efectivo.

Estado plurinacional de Bolivia, El libro del mar (La Paz, 2014), p. 75.
O negociaciones, como tambin a veces se identifica a este proceso, con el objeto de hacer
referencia a las distintas propuestas y contrapuestas planteadas por los estados involucrados:
Chile, Bolivia y Per.
6
Tambin se le conoce como abrazo de Charaa, por el hecho simblico de ceir ambos
mandatarios sus brazos en seal de conformidad con el acuerdo referido.
5

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Con respecto a Charaa, la demanda sostiene que mediante esta


declaracin se acord continuar con el dialogo, dentro de un espritu de
comprensin mutua y de una mentalidad constructiva, con el fin de encontrar
frmulas para resolver las cuestiones vitales que enfrentan ambos pases, como el
relativo a la reclusin que afecta a Bolivia 7. Y agrega que, a travs de una nota
de 19 de diciembre de 1975, Chile una vez ms declar [que] estara dispuesto a
negociar con Bolivia la cesin de una franja de tierra al norte de Arica hasta la lnea
de la Concordia 8. De esta manera, se recalca lo sealando en el prrafo anterior
en orden a que el acuerdo de Charaa se refiri a la necesidad de negociar, no
llegndose nunca a una solucin de fondo compartida entre las partes
involucradas.
El libro del mar aade que la negativa de Chile a gestionar la aceptacin del
Per al acuerdo boliviano-chileno, [] sumada a la condicin del canje territorial,
provoc el estancamiento de la negociacin, pese a los esfuerzos de Bolivia por
proseguir con la misma. Ante esta situacin, en marzo de 1978, Bolivia no tuvo
ms alternativa que romper relaciones diplomticas 9.
El objetivo de este trabajo es abordar la negociacin de Charaa desde un
punto de vista histrico a partir de tres preguntas fundamentales: a) en qu
consistieron las propuestas y contrapropuestas de Charaa?; b) cul fue el rol del
Per en la negociacin?; y c) por qu finalmente no prosper este proceso?

Citada por Jaime Lagos Erazo, Las aspiraciones martimas de Bolivia, p. 56.
Ibd.
9
Estado plurinacional de Bolivia, El libro del mar, p. 45.
8

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Dejando en manos de los juristas la respuesta a la tesis de que la mera


negociacin de un asunto genera derechos y obligaciones para las partes 10, desde
un punto de vista histrico las preguntas anteriores pueden resumirse en si la
negociacin de Charaa fracas por culpa de una supuesta intransigencia chilena,
como suele el Gobierno de Bolivia. Y no slo a travs de la demanda misma, sino
en distintas instancias multilaterales y, de manera reiterada, a travs de los
medios de comunicacin social.
Por ltimo, es importante hacer dos advertencias. La primera: aunque el
ttulo de este trabajo parezca confrontacional, no lo es. Las causas judiciales,
especialmente las penales, se caratulan con la expresin contra 11, de manera que
el ttulo adoptado slo pretende sincerar una realidad: la decisin de Bolivia,
desde hace ya varios aos, de negarse a negociar de manera bilateral, derivando
finalmente a la va judicial 12. La segunda es que Chile ha optado por no responder
los argumentos de fondo de Bolivia, sino presentar una excepcin preliminar,
fundada en el artculo 6 del Pacto de Bogot de 1948 13, que dispone que a la

10

Para este tema, muy recomendable es la obra citada de Jaime Lagos Erazo, Las aspiraciones
martimas de Bolivia.
11
En trminos exactos, cuando los juicios ante la Corte de la Haya surgen de una demanda, se
caratulan con la expresin contra (v.) En concreto, la causa aqu referida est caratulada como
Obligation to negociate access to the Pacific Ocean (Bolivia v. Chile). Agradecemos estas
aclaraciones a Paulina Astroza, profesora de Derecho Internacional de la Facultad de Ciencias
Jurdicas y Sociales de la Universidad de Concepcin.
12
Valga recordar que, por ejemplo, el Presidente Ricardo Lagos Escobar (2000-2006) propici un
acercamiento sin exclusiones, incluyendo la aspiracin martima boliviana por la va de un corredor
al norte de Arica (o sea, reflotar el mismo principio de acuerdo de Charaa). Sin embargo, solicit
la reanudacin de relaciones diplomticas, a lo que el Presidente Carlos D. Mesa Gisbert (20032005) se opuso tajantemente, persistiendo en su afn por multilateralizar el asunto.
13
Mediante el cual, en virtud del captulo IV, acuerdan reconocer la jurisdiccin a la Corte
Internacional de Justicia de La Haya. Tratado americano de soluciones pacficas, Pacto de Bogot

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Corte no le corresponde entrar a conocer los asuntos ya resueltos por arreglo de


las partes, o por laudo arbitral, o por sentencia de un tribunal internacional, o que
se hallen regidos por acuerdos o tratados en vigencia en la fecha de la celebracin
del presente Pacto. Y, como bien explica la profesora Paulina Astroza, al
tratarse de un acuerdo de 1904, Chile sostiene que la CIJ carece de competencia
para conocer de la demanda interpuesta en su contra, agregando que Chile
deber convencer a la CIJ que Bolivia, de manera encubierta y a travs de la
invocacin de actos unilaterales, pretender realmente modificar un tratado
vigente con anterioridad a 1948. Que ha sido una construccin jurdica bien
pensada para cambiar los lmites y esquivar la limitacin del artculo 6 14.
Sin embargo, y nos obstante parecer acertada la estrategia judicial de Chile,
puede sostenerse que al nivel de lo suele entenderse como diplomacia poltica (y
no estrictamente jurdica y, menos an, jurisdiccional), La Moneda ha obviado
responder los argumentos de fondo de Bolivia, en particular los de carcter
histrico que son materia de este trabajo 15. En este sentido, tiene razn el
profesor Jos Rodrguez Elizondo cuando seala: A contraluz de las demandas,
hay una relacin causal entre el dficit diplomtico de Chile y su efecto principal:

(Bogot,
30
de
abril
de1948).
Disponible
en
Internet:
http://www.oas.org/juridico/spanish/tratados/a-42.html [ltimo acceso: 27-04-2015].
14
Astroza, Paulina, Excepcin preliminar, (in)competencia de la CIJ, en Blogs de Cooperativa.
http://blogs.cooperativa.cl/opinion/relacionesDisponible
en
Internet:
exteriores/20140717094015/excepcion-preliminar-incompetencia-de-la-cij/ [ltimo acceso: 24-042015].
15
El documento del Ministerio de Relaciones Exteriores, Chile y la aspiracin martima boliviana.
Mito y realidad (julio, 2014), no se hace cargo del discurso histrico oficial de Bolivia, sino que se
reduce a aspectos formales y, especialmente, de carcter econmico.

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el extrao empeo en soslayar la esencia poltica de los conflictos, para


concentrarse en lo estrictamente jurdico 16.
En qu consistieron las propuestas y contrapropuestas de Charaa?
Como se seal en la introduccin, la negociacin de Charaa tuvo su origen
en el acuerdo (o abrazo) del mismo nombre, por el cual los presidentes de Chile y
Bolivia Pinochet y Banzer, respectivamente, se comprometieron a reanudar
relaciones diplomticas y a iniciar un proceso de negociaciones en torno a la
cuestin martima. Leamos los tres puntos centrales de este acuerdo:
3. Los presidentes reafirmaron su plena adhesin a la Declaracin de Ayacucho 17, en la que
se refleja fielmente un espritu solidario y abierto al entendimiento en esta parte de Amrica.
4. Ambos mandatarios con ese espritu de mutua comprensin y nimo constructivo, han
resuelto que contine el dialogo a diversos niveles para buscar frmulas de solucin a los asuntos
vitales que ambos pases confrontan, como el relativo a la situacin de mediterraneidad que afecta
a Bolivia dentro de recprocas conveniencias y atendiendo a las aspiraciones de los pueblos
boliviano y chileno.
5. Los presidentes, para materializar los propsitos sealados en la presente declaracin
conjunta, han resuelto normalizar las relaciones diplomticas entre sus respectivos pases a nivel
de embajadores 18.

16

Rodrguez Elizondo, Jos, Historia de dos demandas: Per y Bolivia contra Chile en La Haya
(Santiago, El Mercurio Aguilar, 2014), p. 11.
17
De diciembre de 1974, en la que Chile ya haba manifestado la ms amplia comprensin a la
situacin de la mediterraneidad que afecta a Bolivia, situacin que debe demandar la
consideracin ms atenta hacia entendimientos constructivos. Citada por Patricio Carvajal,
Charaa (Valparaso, Arqun, 1994), p. 19. Esta obra es muy importante, porque contiene el
testimonio del Canciller de Chile durante la negociacin que es materia de este trabajo.

10

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Como se observa, la preocupacin compartida de buscar una solucin al


problema de la mediterraneidad boliviana fue el argumento principal para la
reanudacin de relaciones diplomticas entre Chile y Bolivia. Pero, por cierto, esto
no implic una obligacin permanente de negociar el asunto, ya que cualquier
proceso diplomtico surge de voluntades mutuas y no a travs de actos
unilaterales, como hoy sostiene Bolivia a travs de su demanda ante la CIJ.
Adems, resulta interesante subrayar que, en el punto 4, se habla de solucionar el
problema martimo boliviano dentro de recprocas conveniencias y atendiendo a
las aspiraciones de los pueblos boliviano y chileno. Este punto fundamenta, como
veremos ms abajo, la contrapropuesta chilena, en particular la relativa al canje
territorial.
Cmo sigui el proceso? En lo inmediato, con la acreditacin de
embajadores en Santiago y la Paz, Rigoberto Daz Gronow y Guillermo Gutirrez
Vea-Murgua, por parte de Chile y Bolivia, respectivamente. Segn Carlos Bustos,
el primero fue un distinguido funcionario de carrera, de gran capacidad,
eficiencia y simpata personal, que se haba ganado la confianza de amplios
sectores bolivianos durante el perodo previo en que se haba desempeado como
Cnsul General de Chile. Me atrevera a decir contina Bustos que Daz es uno
de los diplomticos chilenos recordados con mayor afecto en la paz por su gestin
de acercamiento, unida a su sencillez y afabilidad 19. Por su parte, Guillermo

18

Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, Historia de las negociaciones chileno-bolivianas.


1975-1978 (Santiago, 1979), p. 6. Esta obra es fundamental como fuente primaria de la negociacin
de Charaa, ya que contiene prcticamente todos los documentos asociados a este proceso
diplomtico.
19
Bustos, Carlos, Chile y Bolivia. Un largo camino, p. 224.

11

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Gutirrez Vea-Murgua era un viejo poltico que, incluso, se haba presentado a las
elecciones presidenciales de 1950 20.
En qu consisti la propuesta boliviana? Lemosla:
1. Cesin a Bolivia de una costa martima soberana entre la Lnea de la Concordia y el
Lmite del radio urbano de la ciudad de Arica. Esta costa deber prolongarse con una faja territorial
soberana desde dicha costa hasta la frontera boliviano-chilena, incluyendo la transferencia del
ferrocarril Arica-La Paz.
2. Cesin a Bolivia de un territorio soberano de 50 kilmetros de extensin a lo largo de la
costa y 15 kilmetros de profundidad, en zonas apropiadas a determinarse, alternativamente,
prximas a Iquique, Antofagasta o Pisagua 21.

Adems, Bolivia se abri de manera abstracta a la posibilidad de algn tipo


de compensacin en favor de Chile, usando la palabra aportes: El Gobierno de
Bolivia estar dispuesto a considerar, como asunto fundamental de la
negociacin, los aportes que puedan corresponder, como parte integrante de un
entendimiento que consulte recprocos intereses 22.
La contestacin de Chile, que puede calificarse como contrapropuesta, se
puede resumir en los siguientes puntos: a) cesin a Bolivia de una costa martima
soberana, unida por una faja territorial igualmente soberana; b) descarte del
enclave propuesto por Bolivia, ya que afecta su continuidad territorial; c) canje
compensatorio de territorios, equivalente a la extensin de tierra y mar cedidos a

20

Este personaje nos ha dejado un testimonio sobre el proceso en estudio: Guillermo Gutirrez
Vea-Murgua, Negociaciones diplomticas con Chile, 1975 (La Paz, s/e, 1979).
21
Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, Historia de las negociaciones chileno-bolivianas.
1975-1978, p. 35.
22
Ibd.

12

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Bolivia; d) derecho a aprovechar la totalidad de las aguas del ro Lauca; y e)


desmilitarizacin del territorio cedido a Bolivia. Adems, se reconoci la
necesidad de consultar al Per en virtud del artculo 1 del Protocolo
Complementario del Tratado de 1929 23.
En este momento, puede decirse que se lleg a un principio de acuerdo. De
hecho, Bolivia manifest explcitamente su aceptacin del canje territorial
propuesto por Chile. El 18 de diciembre de 1975 el Presidente Banzer seal:
El Gobierno de las Fuerzas Armadas ha analizado detenidamente este punto y, si bien
hemos aceptado la propuesta o la respuesta chilena, globalmente considerada como una base de
negociacin, consideramos tambin que el truque de territorios es una base fundamental, porque
realmente no creemos que ningn Gobierno pueda aceptar otra cosa que no sea territorios,
porque no tiene justificativo histrico. Creemos sinceramente que ningn Gobierno chileno
aceptara gas o petrleo o, sencillamente, dinero, porque no tiene justificativo histrico ante su
pueblo para poder llevar adelante una negociacin de este tipo. Creemos que cualquiera que sea el
gobierno, va a pedir trueque de territorio, ahora o en el futuro 24.

1976 estuvo centrado en la discusin de las denominadas aristas, aspectos


en que Bolivia solicit precisiones de parte de Chile, en particular sobre los puntos
d) y e), arriba indicados, de la propuesta chilena. Sin embargo, en una ocasin en
que Guillermo Gutirrez Vea-Murgua regres a su pas afirmando traigo el mar
para Bolivia, fue vctima de numerosas crticas de sectores nacionalistas de su
pas, por ejemplo: que el corredor era muy estrecho, que la costa no era adecuada

23

Ibd., p. 37.
Citado por Fernando Hormazbal Daz, El libro blanco de Chile. El problema martimo boliviano
(Santiago, Centro de Estudios Bicentenario, 2005), pp. 283 y 284.
24

13

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

para la construccin de un puerto, que lo nico importante era recuperar


Antofagasta, etc. 25
Con el objeto de cerrar este apartado ya que sobre este proceso de
negociacin, seguiremos hablando en los dos siguientes, citemos el
planteamiento de Carlos D. Mesa Gisbert ex Presidente de Bolivia (2003-2005) y
actual embajador itinerante de la demanda de su pas ante La Haya, quien, en su
Historia de Bolivia 26, reconoce que:
La sola mencin de un posible canje territorial puso a Banzer en un serio aprieto ante la
repulsa general de la opinin pblica boliviana que se opuso tajantemente a esta posibilidad. All la
negociacin se enfro y estanc; por su parte, Per dej en claro que no aceptara este arreglo con
un texto ambiguo y una solucin inaplicable de presencia tripartita. En 1978, sin ninguna solucin,
Bolivia decidi romper nuevamente relaciones ante el fracaso de la iniciativa. Esta negociacin fue
probablemente la ms importante que se hizo desde el enclaustramiento martimo 27, y el
momento en que Bolivia estuvo ms cerca de encontrar una solucin razonable a su
enclaustramiento 28.

De esta cita pueden inferirse tres puntos interesantes: a) la responsabilidad,


al menos parcial, de Bolivia en el fracaso de la negociacin de Charaa, al rechazar
el canje territorial, propuesto por Chile; b) la responsabilidad (tambin parcial) del
25

Esta situacin es reconocida por Alberto Crespo en unos de los captulos de una obra de
homenaje pstumo a Guillermo Gutirrez. Ver Carlos Bustos, Chile y Bolivia. Un largo camino, pp.
227 y 228. La obra referida, que no hemos tenido a la vista, es Varios autores, Guillermo Gutirrez:
cinco retratos de un hombre (La Paz, Fundacin Manuel Vicente Ballivian, 1984).
26
Que, si bien fue coescrita con Jos de Mesa y Teresa Gisbert, cada autor es responsable de
extensos apartados distintos denominados libros, correspondiendo a Carlos D. Mesa Gisbert el
ltimo de la obra, referido a los aos 1952-2000.
27
Suponemos que se refiere al Tratado de 1904, como hito que sella la mediterraneidad boliviana.
28
Mesa Gisbert, Carlos D., Libro VIII. La Repblica, revolucin, militarismo y democracia, en Jos
De Mesa, Teresa Gisbert y Carlos D. Mesa Gisbert, Historia de Bolivia (La Paz, Editorial Gisbert,
2001), p. 710.

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Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Per, al no entregar una respuesta clara; y c) la negacin tcita de la supuesta


culpa de Chile en el fracaso de las tratativas que son materia de este trabajo, ya
que ni siquiera nombra a este pas 29.
Cul fue el rol del Per en la negociacin?
Como se vio en el apartado anterior, el resultado de la negociacin de
Charaa haba llegado a un principio de acuerdo en torno a la cesin con
soberana de un corredor al norte de Arica, por parte de Chile, y un canje
territorial, a manera de compensacin, por el lado de Bolivia.
Cuando el Per entr en accin dado que, como sabemos, deba ser
consultado en virtud del protocolo complementario del Tratado de 1929, ms
que dar un rotundo no, hizo una contraoferta (18 de noviembre de 1976). En los
trminos de Carlos Bustos, se trat de una no repuesta, que provoc gran
sorpresa e inquietud en las partes involucradas en la negociacin y tambin en
otros pases que observaban con inters el desarrollo de las conversaciones 30.
Bustos habla de no respuesta por su carcter ambiguo y por no representar un s
o un no de manera directa. En este punto, como vimos, coincide Carlos D. Mesa
Gisbert en Historia de Bolivia al describir la contrapropuesta peruana como un
texto ambiguo y una solucin inaplicable de presencia tripartita.

29

Con posterioridad a la publicacin de este libro, evidentemente, la postura de Mesa ha


evolucionado, especialmente desde que asumi la Presidencia de la Repblica (17 de octubre de
2003) y, recientemente (28 de abril de 2014), el cargo de embajador itinerante en favor de la causa
martima boliviana.
30
Bustos, Carlos, Chile y Bolivia, Un largo camino, p. 228.

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Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

En qu consisti esta contraoferta? Bsicamente, en cuatro puntos: a) que


el corredor terrestre tenga soberana compartida de los tres pases; b) que Bolivia
tenga derecho a construir un puerto bajo su exclusiva soberana; c) que el mar
adyacente al territorio de soberana compartida sea de soberana exclusiva de
Bolivia; y d) que en el puerto de Arica exista una administracin trinacional 31.
El gran historiador peruano Jorge Basadre, miembro de la comisin de su
pas que estudi el asunto, seal en la prensa que el Per no poda cortar la
continuidad territorial entre Tacna y Arica 32. Pero, la verdad, estas palabras no se
explican slo por el carcter tacneo de Basadre (nacido en 1903, algunos aos
antes del Tratado de 1929), sino por el fuerte valor simblico que siempre ha
tenido Arica para el Per, al menos como eminentemente conectada con Tacna.
Esto, precisamente, explica las disposiciones de 1929 no slo sobre la soberana
de Arica, sino tambin sobre las diversas instalaciones (por ejemplo, portuarias)
que en esta ciudad se deban construir 33.
Ahora bien, volviendo a la contrapropuesta peruana, no cabe duda que se
trat de un ofrecimiento extrao, porque le daba a Bolivia soberana martima,
pero no terrestre, aunque s en materia portuaria. Algunos estudiosos bolivianos la
interpretaron como un veto disfrazado 34. La respuesta oficial de Chile, de fecha 29

31

Para una buena sntesis de esta contrapropuesta, ver Fernando Hormazbal Daz, El libro blanco
de Chile, p. 276.
32
Citado por Oscar Pinochet de la Barra, Chile y Bolivia: Hasta cuando!, p. 82.
33
Para un agudo anlisis de este punto, ver Jos Rodrguez Elizondo, Historia de dos demandas,
especialmente el captulo II: Por qu y cmo Bolivia mantiene su rol de tercero en discordia?,
pp. 103-193.
34
Por ejemplo, Mario Ojara. El Mercurio, 24 de noviembre de 1976. Citado por Carlos Bustos, Chile
y Bolivia. Un largo camino, p. 229.

16

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

de noviembre de 1976, fue que implicaba la modificacin del Tratado de 1929, en


que se estableci definitivamente la soberana de Chile sobre Arica 35. Interesante
es leer el punto de vista de Pinochet de la Barra:
A m me qued la impresin de un rechazo precipitado por parte de Chile. La Moneda
debi haber tomado nota, inmediata, de todo lo positivo existente en el planteamiento peruano y
negociar lo dems. Porque jams Lima haba aceptado, como esa vez, la casi totalidad del
corredor o franja territorial, salvo los ltimos 50 kilmetros cuadrados, entre la carretera a Tacna y
el mar; porque nunca Per acept antes soberana absoluta de Bolivia al mar adyacente a ese
corredor 36; porque, por primera vez, Per aceptaba el derecho de Bolivia a construir un puerto bajo
su exclusiva soberana en el litoral compartido 37.

A la luz de las fuentes consultadas, resulta acertado este planteamiento,


aunque tambin es necesario considerar el hecho que Bolivia, ms que culpar al
Per por su respuesta ambigua, comenz a atacar a Chile por no insistir en las
negociaciones con el pas del Rmac. Si bien es cierto que slo Chile y el Per
podan abrir el candado de 1929, la actitud de Bolivia fue demasiado pasiva frente
a la contraoferta peruana 38. Segn distintos autores altiplnicos que, pasado el
tiempo, han examinado el asunto de manera ms imparcial, los ataques de
Banzer a Chile se explican por el rechazo a la negociacin en s misma (anterior a
la respuesta peruana) de parte de apasionadas voces en Bolivia. Por ejemplo,
Marcelo Ostria seala: Cualquier coincidencia an de forma con Chile, es
35

Ministerio de Relaciones Exteriores, Historia de las negociaciones chileno-bolivianas. 1975-1978, p.


45.
36
Como despus tambin qued demostrado con la demanda peruana contra Chile, ingresada a la
CIJ el 16 de mayo de 2008. Para este tema, ver Luis Winter, La defensa de Chile en La Haya
(Santiago, Ediciones Libertad y Desarrollo, 2012).
37
Pinochet de la Barra, Oscar, Chile y Bolivia: Hasta cuando!, p. 84.
38
A diferencia del momento en que Bolivia present su propuesta inicial, en que le inform
inmediatamente al Per de su contenido. Carlos Bustos, Chile y Bolivia. Un largo camino, p. 225.

17

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

objeto de ataque, sin advertir que solamente en la coincidencia puede haber


solucin 39.
Si se examina bien el asunto, la contraoferta peruana complic la
negociacin, pero no la hizo fracasar de plano. Desde el mismo momento en que
se lleg a un principio de acuerdo, las elites bolivianas rechazaron el canje
territorial. Lo que vino despus fue una profundizacin de la permanente
intransigencia boliviana que, muchos aos antes, se expres en su negativa de
aprobar el Tratado de transferencia territorial de 1895.
Por qu finalmente no prosper este proceso?
Aunque, de manera amplia, la respuesta a esta interrogante ha sido dada en
el apartado precedente, corresponde aadir otros hechos que apuntan a
confirmarla con mayor precisin.
1977 fue, claramente, el ao en que negociacin comenz a morir. El 15 de
octubre el Embajador Adalberto Violand le inform al Gobierno chileno de su
retorno a Bolivia. Y, aunque despus La Paz aclarase que se trataba de una simple
renovacin, lo cierto es que desde esa fecha Bolivia no volvi a designar un nuevo
embajador. Chile, por su parte, mantuvo su representacin en Bolivia al nivel de
embajador, ahora a cargo de Pedro Daza.
En enero de 1978, Pinochet intent reflotar la negociacin, insistiendo en
sus bases originales: [] a juicio de mi Gobierno las bases propuestas por Chile y

39

Carlos Bustos, Chile y Bolivia. Un largo camino, p. 235.

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Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

aceptadas en trminos generales por Bolivia son las nicas viables y realistas para
permitir la satisfaccin de los anhelos del pas hermano 40.
En marzo siguiente, Bolivia envi a Chile a Willy Vargas, Ministro Secretario
Nacional para los asuntos de Integracin. En una entrevista con el Canciller
Patricio Carvajal, descart de plano la posibilidad un canje territorial en favor de
Chile. Incluso, como expresin clara de los efectos sobre su gobierno de la presin
de la opinin pblica nacionalista, lleg a proponer que el corredor no tuviese
soberana en favor de Bolivia, aunque s un rgimen de autonoma 41. O sea, Bolivia
prefiri transar su objetivo histrico de acceso soberano al mar, a travs de un
territorio tambin soberano, a cambio de no conceder ninguna frmula de
compensacin territorial en favor de Chile. Si esto no es intransigencia, qu es?
Lo anterior es confirmado por el hecho que, no obstante Chile haber
manifestado su voluntad de estudiar la contrapropuesta de Vargas, el 17 de marzo
Bolivia decidi clausurar las relaciones diplomticas con Chile. No cabe duda que
la circunstancia de acercarse la fecha del Centenario de la Guerra del Pacfico, fue
no slo alejando la posibilidad de un acuerdo definitivo, sino aumentando el peso
de los sectores ms nacionalistas en ambos pases, aunque en mayor medida en el
caso de Bolivia.
Sobre la gestin de Vargas, Walter Montenegro seala: Dos hechos
parecen evidentes de estas informaciones: Primero, que desde el primer
planteamiento hecho por Chile en esta negociacin, el canje territorial era una

40

Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, Historia de las negociaciones chileno-bolivianas.


1975-1978, p. 52.
41
Adems, propuso el arrendamiento del ferrocarril de Arica a la Paz. Ibd., p. 23.

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Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

condicin inalterable. Segundo, que la verdadera misin del Licenciado Willy


Vargas era, ms que nada, ms que la bsqueda de la solucin de medio camino,
el gesto diplomtico final antes de la ruptura seguramente ya decidida 42.
Por su parte, el historiador (tambin boliviano) Ramiro Prudencio Lizn
quien cuenta con una detallada monografa sobre el tema que nos ocupa no
duda en afirmar que la responsabilidad del fracaso de Charaa se debi a las elites
de su pas: El fracaso de la negociacin ms importante del siglo XX como fue la
de Charaa, es imputable evidentemente al Gobierno del General Banzer. Pero
ste no es el nico. Tambin lo son todos los polticos, internacionalistas,
miembros de los medios de comunicacin escrita y verbal del pas, que
constantemente criticaron e hicieron una oposicin tenaz contra la marcha de la
misma 43.
Conclusin
El punto de vista de este trabajo no ha sido jurdico en sentido estricto
como suele ser habitual en Chile en materia de relaciones internacionales,
especialmente de carcter fronterizo, sino historiogrfico. Por lo tanto, no se ha
buscado analizar o refutar la teora de los derechos expectaticios, sino los
argumentos histricos (en s mismos) sobre los que Bolivia ha construido su
demanda. Subrayando la circunstancia que la diplomacia chilena ha sido poco
poltica y, en cambio, demasiado jurdica, cabe afirmar que no ha respondido,
por la va precisamente poltica, los argumentos histricos de Bolivia, por ejemplo,

42

Montenegro, Walter, Oportunidades perdidas, p. 126.


Lizn, Ramiro Prudencio, Historia de la negociacin de Charaa (La Paz, Plural Editores, 2011), p.
359.
43

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Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

expresados en El libro del mar. Este documento apunta, modestamente, a llenar


este vaco 44, aunque bsicamente en torno a una negociacin especfica. De
hecho, hay que considerar que no es casualidad que Bolivia haya designado como
embajador itinerante en favor de su causa a un historiador, Carlos D. Mesa
Gisbert.
Como se seal en la introduccin, las tres preguntas respondidas en este
trabajo pueden sintetizarse en si la negociacin de Charaa fracas por culpa de
una supuesta intransigencia chilena, como acostumbra a sostenerlo el Gobierno
de Bolivia.
Acercarse al proceso de Charaa es fundamental, puesto que la jurisdiccin
de la Corte se inici en 1948. Y el hecho que Chile haya presentado una excepcin
preliminar en torno a la competencia del tribunal internacional, argumentando
punto de vista que compartimos que Bolivia persigue, en ltimo trmino,
deshacer el Tratado de 1904, no es bice para debatir en sede poltica los
argumentos histricos de Bolivia sobre los cuales ha construido su demanda.
En este sentido, y precisamente siendo histrico el punto de vista adoptado
por este documento, se han utilizado no slo a fuentes chilenas, sino tambin, y
de manera especial, bolivianas. Como se ha intentado demostrar, desde la misma
historiografa altiplnica pueden refutarse o, al menos, matizarse los
argumentos sostenidos por Bolivia, tanto en la demanda misma como en El libro
del mar, sin mencionar las mltiples alocuciones de sus autoridades,
especialmente del Presidente Evo Morales. Justamente en base a un autor

44

Junto, por cierto, con una extensa bibliografa, como la citada en este trabajo.

21

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

boliviano, Walter Montenegro, puede afirmarse que: Haciendo una comparacin


con las desventuras que pueden ocurrir en la vida privada, una mujer puede alegar
legtima y respetablemente que ha sido engaada, seducida, una vez y, con muy
mala suerte, quiz dos veces; pero si el nmero de engaos llega a ocho ser
necesario encontrar otro factor o factores que expliquen la malhadada serie,
adems de la prfida intencin del seductor 45.
Dicho lo anterior, la gran conclusin de este trabajo es que no existe base
histrica suficiente que permita afirmar que la negociacin de Charaa fracas por
culpa de Chile, al menos de manera exclusiva.
La intransigencia que oficialmente Bolivia le atribuye a Chile, puede
perfectamente ser retrucada en contra de ella misma. En particular, la
negociacin de Charaa hace bastante discutible la supuesta responsabilidad
histrica de Chile por la mediterraneidad boliviana. Y, ms bien, pone sobre el
tapete que, en varias ocasiones, ha sido el mismo pas altiplnico el que, haciendo
prevalecer una estrategia de todo o nada, y cediendo en favor de las posturas ms
nacionalistas de su opinin pblica (reivindicacionistas o revanchistas), ha
terminado desechando la posibilidad de acercarse soberanamente al Pacfico.
Ms all del candado peruano, generado por el Tratado de 1929, un
obstculo que persistentemente Palacio Quemado se ha negado a superar, con la
importante excepcin de una aceptacin inicial en 1976, ha sido el del canje
territorial. Y, aunque pueda resultar agotador volver sobre la bibliografa boliviana
que refuta o matiza la historia oficial planteada desde el Gobierno de La Paz

45

Montenegro, Walter, Oportunidades perdidas, pp. 8 y 9.

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Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

no est de ms citar otra vez las palabras de Lizn, quien, a travs de un breve
artculo publicado con anterioridad a la obra ya referida, se pregunta: si Bolivia
no acepta un canje territorial, como podra pagar por el territorio que recibira? 46.
Esta pregunta niega tcitamente la existencia de un supuesto derecho sobre el
mar en favor de Bolivia 47, sino que afirma que debe ser fruto de un acuerdo que,
como antes se ha dicho, ha de ser expresin de recprocas conveniencias.
Por otra parte, y siguiendo las reflexiones del profesor Jaime Lagos Erazo, al
seguir el camino judicial, Bolivia ha cometido un serio error toda vez que ha
quebrantado el eje fundamental en el cual reposaba el acercamiento bilateral que
progresivamente estaba dando positivos resultados 48. De hecho, este trabajo da
cuenta que slo por esta va, la de las negociaciones directas, es posible pensar en
un acuerdo que apunte a resolver la aspiracin martima boliviana.
Probablemente, el imaginario que Bolivia ha construido sobre lo que suele
considerar su cualidad martima 49 y el hecho de utilizarlo permanentemente
para aplacar las diversas crisis institucionales que histricamente ha enfrentado,
sea realmente la causa de fondo para la ya centenaria imposibilidad de obtener un
acceso soberano al Pacfico.

46

Lizn, Ramiro Prudencio, La cuestin martima boliviana en la actualidad, p. 3.


En 2006 an no se fabricaba la teora de los derechos expectaticios.
48
Lagos Erazo, Jaime, Las aspiraciones martimas de Bolivia, p. 165.
49
Expresin de este imaginario es el hecho que, no obstante haber perdido territorio con muchos
otros pases, lanza sus dardos exclusivamente contra Chile. Como bien lo recuerda Rodrguez
Elizondo, Bolivia emergi a la historia con un territorio de unos 2.500.000 km y, hoy, tras
escaramuzas con Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Per, tiene cerca de 1.000.070 km. Jos
Rodrguez Elizondo, Historia de dos demandas, p. 106.
47

23

Bolivia contra Chile en La Haya. Tres preguntas sobre Charaa

Bibliografa
Astroza, Paulina, Excepcin preliminar, (in)competencia de la CIJ, en Blogs
de

Cooperativa.

Disponible

en

Internet:

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[ltimo acceso: 24-04-2015].
Bustos, Carlos, Chile y Bolivia. Un largo camino desde la Independencia
hasta Monterrey (Santiago, RIL Editores, 2004).
Carvajal, Patricio, Charaa (Valparaso, Arqun, 1994).
Concha Robles, Jos Miguel, y Cristin Garay Vera, El tratado de 1904:
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Gutirrez Vea-Murgua, Guillermo, Negociaciones diplomticas con Chile,
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Lagos Erazo, Jaime, Las aspiraciones martimas de Bolivia (Santiago, RIL
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25

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Varios autores, Guillermo Gutirrez: cinco retratos de un hombre (La Paz,


Fundacin Manuel Vicente Ballivian, 1984).
Winter, Luis, La defensa de Chile en La Haya (Santiago, Ediciones Libertad y
Desarrollo, 2012).
Horizontal | 29 de abril de 2015

26