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Experimentacin = prctica

AGRADECIMIENTOS
Las siguientes personas deben ser reconocidas por sus respectivos roles a la hora de
conservar el manuscrito de Las Claves de la Alquimia, permitiendo as su publicacin a
travs de la editorial Salamander and Sons: Manuel Algora Corb; Jamie Wilson, Andrew
Kettle, Stephen Skinner, Tony Matthews, y a un alquimista norteamericano annimo.

PRLOGO

La existencia de un manuscrito titulado Las Claves de la Alquimia me fue por primera


vez sacado a la luz por Andrew Kettle de la Sociedad para la Restauracin Digital de
Manuscritos Alqumicos (R.A.M.S.), sito en Brisbane, Australia. Andrew mantena una
relacin profesional con un socio (miembro) llamado Jamie Wilson, quien se hizo amigo
de Jeff Nintzel uno de los hijos del difunto exoterista y alquimista Hans Nintzel (19322000) y escane una muy significativa cantidad de documentos desenterrados de
montaas de cajas almacenadas en el garaje particular de la casa de Nintzel en Dallas,
Texas. Esos documentos fueron escaneados por Jamie para posteriormente ser
integrados en la versin final de la Coleccin Digital de R.A.M.S., y recopiladas y
ordenadas por Andrew. Fue Jamie quien mientras llevaba a cabo esta monumental tarea
encontr lo que haba sido perdido. Como ms tarde l mismo elabor:

Primeramente encontr los papeles mecanografiados en mi viaje para


encontrarme con Jeff Nintzel en agosto del 2010. Me excit mucho en cuanto vi
el ttulo, ya que yo estaba familiarizado con el texto En Persecucin del Oro y
saba que hasta la fecha no haba otras obras de Lapidus. l prometi ampliar su
primera obra, y de ah mi excitacin como la de un nio en la maana de Reyes!
Segn una carta de Hans [a un alquimista amigo suyo quien reside hoy en da en
Norteamrica, el cual ha solicitado el anonimato conforme a su papel en la
preservacin del manuscrito perdido de Lapidus] el manuscrito en s vino de la
mano de Manuel Corb.

Desde que recibiera el email de Andrew, a finales de octubre de 2011, inmediatamente


contact con el clebre y autor Stephen Skinner (editor de la primera edicin del libro
de Lapidus En persecucin del oro: Alquimia Actualizada en Teora y Prctica, publicado
en 1976) y Tony Matthews (escritor, editor, historiador local y nieto de Lapidus). A pesar
de cierto escepticismo leve, ambos mostraron inters en ojear el manuscrito, nuestro
manuscrito, ya que eventualmente existan no menos de tres versiones. A principios de
noviembre, el manuscrito de Las Claves de la Alquimia lleno de extensas anotaciones
escritas a mano por Lpidus, y que presumiblemente acotado tambin/proveniente de
Hans Nintzel fue revisado tanto por Stephen como por Tony, y confirmado como obra
legtima de Lapidus. El 11 de noviembre de 2011 Tony Matthews me escribi lo siguiente
a travs de un email:

El examen del original muestra que el mismo es indiscutiblemente obra de mi


abuelo, a pesar de haber salido a la luz varios aos despus de su defuncin.
Nosotros solo podemos especular porqu l decidi envirselo al editor de
Madrid. Despus de todo el libro publicado en espaol en 1980 tiene el ttulo
original en lugar de este. Quizs l quiso golpear el hierro mientras estaba al rojo
y evaluar la posibilidad de continuarlo y seguir trabajando en este. Hasta el
momento no tenemos noticias de que Neville Spearman se haya ofrecido [a
publicar] este libro como hiciera con En Persecucin del oro.

Las tres versiones existentes del manuscrito de Las Claves de la Alquimia incluye una
escrita a mquina por Lpidus, conteniendo extensas anotaciones de su propia mano, y
que presumiblemente acotado tambin/proveniente de Hans Nintzel; otra vuelta a
mecanografiar y editada por Nintzel; y otra tambin remecanografiada por el annimo
alquimista amigo de Hans. Fue este annimo compaero quien, comenzando en
noviembre y continuando hasta diciembre del 2011, disfrut de una correspondencia
reveladora no slo con respecto a Lapidus, Nintzel y al manuscrito de Las Claves de la
Alquimia, sino de un amplio abanico de temas tanto individuales como temas de
estudios que incluan la Espagiria de Frater Albertus y la Sociedad de Investigacin de
Paracelso1, Fulcanelli y la accin medicinal especfica de la Piedra de los Filsofos, Basilio
Valentn y la va antimonial, y Archibald Cockren y la extendida utilizacin por los autores
alquimistas de algn tipo de cdigo interno para guiar o dirigir a los estudiantes de la
obra, junto con una tcnica para sondear (al menos hasta cierto grado) tales cdigos
sutiles. Gracia y paz te sean dadas, annimo amigo.
En su prlogo de la segunda versin del manuscrito, Hans Nintzel escribe:

Este documento me fue presentado para su evaluacin y edicin por Manuel


Algora Corb de Madrid, Espaa. Fue escrito por Lapidus, quien escribi En
Persecucin del oro. l lo escribi para reparar la escasez de datos inteligibles
en aquel [primer] libro. Luego entonces este representa una elaboracin de su
ltimo libro y la introduccin extra de nuevos datos. Este libro no es para ser
reproducido por NADIE en NINGN MODO ya que est programada su posible
publicacin.

Un subsecuente email de Tony Matthews advierte que, Fue ciertamente Manuel Algora
(nota la ortografa correcta) Corb quien tradujo In Pursuit of gold al espaol y fue
publicado como En persecucin del ORO por Luis Crcamo editores. Esta edicin
espaola fue publicada en 1980.
El alquimista espaol contemporneo Jos Antonio Puche Riart me envi un email con
respecto a Corb, y en las primeras lneas deca que Manuel Algora Corb public La
Tabla Redonda de los Alquimistas a travs de Luis Crcamo Editores. Poco despus me
las arregl para contactar con Luis Crcamo, quien me respondi que l perdi el
contacto con Corb muchos aos atrs y que no haba modo de contactar con l.
Posteriormente, en el mes de noviembre de 2011, Rik Danenberg, del Colegio de
Paracelso e Bendigo, Australia, me envi un email recordndome un magnfico artculo
de Corb titulado La Va Seca que apareci en el volumen 3 de la revista de la revista

Paracelsus Research Society (P.R.S.).

Essentia de Frater Albertus, en otoo de 1982, especficamente la octava nota al pie en


la cual Corb escribe:

Aprovecho esta oportunidad con el fin de indicar que Lapidus, a quien conozco
bien, no es Stephen Skinner (a pesar de lo que al respecto se sugiri en
Parachemy).

Esta declaracin con respecto a la identidad de Lapidus fue en respuesta a su anonimato,


el cual fue mantenido con xito, junto con la hiptesis mantenida por muchos de que
Skinner responsable de haber efectuado adiciones y extracciones a En Persecucin
del oro y Lapidus eran una y la misma persona. Aunque en agosto de 1997 en un
dilogo entre miembros de un foro de Textos Alqumicos del sitio web de Adam McLean
el propio McLean afirmaba que bajo el nom de plume2 de Lapidus no se ocultaba Skinner
(y esto basado en la propia correspondencia de McLean con Skinner durante 1996), no
fue hasta 2006 que la identidad de Lapidus no fue divulgada aunque bastante
discretamente en una de las ms de 800 tablas incluidas en Skinners Tabularum
Magicarum (o Las Tablas Completas del Mago), donde al pseudnimo Lapidus le segua
entre parntesis el de David Curwen.
Con sus referencias en el libro publicado En Persecucin del Oro, Las Claves de la
Alquimia fue evidentemente escrito por Lapidus en algn momento entre 1976, cuando
En Persecucin del oro fue publicado en ingls, y 1984. La fecha exacta de cundo,
especficamente, en estos ocho aos el manuscrito fue escrito, sigue siendo incierta.

Paul Hardacre
Seatle, USA
Septiembre del 2012

Nombre de pluma o pseudnimo.

Cada retraso que pospone nuestras alegras, se hace largo. As escribi el gran poeta
romano Ovidio, en su coleccin de cartas que agraviaban a las heronas griegas y
romanas, en su Epistul Heroidum. Continuos retrasos han frustrado la presentacin de
Las Claves de la Alquimia a los lectores, entre ellos muchos dedicados al estudio de la
Alquimia. Mientras que tales atrasos resultan sin duda indeseables y reprobados, los
mismos son a menudo, hasta cierto punto, inevitables, y mantengo la esperanza que con
el tiempo se reconocer que, en el contexto en que un manuscrito estuvo perdido
durante ms de tres dcadas, los retrasos asociados con brindarnos este inestimable
texto alqumico al pblico resultarn de pocas consecuencias verdaderamente
negativas. Ciertamente, tales retrasos deben eventualmente ser percibidos como
beneficiosos con respecto a la publicacin, ya que no slo permiti la integridad del
manuscrito con respecto a poder ser preservado, sino significativamente mejorado a
travs de la inclusin de extensas anotaciones, notas al margen, delaciones del autor y
notas al pie. Ms an, en un email fechado el 21 de noviembre de 2012, Tony Matthews
asegura que los nmeros retrasos teniendo escaneado cuatro cartas entre Lapidus
(David Curwen), Manuel Algora Corb y Neville Armstrong no fueron en vano:

La primera [carta], fechada el 24 de mayo de 1979, muestra que mi abuelo


ofreci Las Claves a su editor, Neville Spearman, como una continuacin de En
Persecucin del oro. Sin embargo, Neville Armstrong, el director, declin la oferta
por motivos personales.
Las otras tres cartas revelan qu ocurri con toda su parafernalia alqumica
placas calefactoras, libros, etc. . Su editor espaol, Manuel Algora Corb, le
pag 150 libras esterlinas (habra que multiplicar quizs por 10 para hacernos
una idea del valor en 2012) con antelacin y con el acuerdo de recogerlo todo en
un coche en julio de 1980. Hasta ahora yo no tena conocimiento de esta fecha
pero, tal y como escrib en su biografa, en su ltimo ao de vida antes de que mi
abuela pereciera en 1982, l ya haba cambiado sus trabajos esotricos por otros
quehaceres ms convencionales, como pintar paisajes en su propia casa. Ahora
sabemos que su laboratorio de la calle Melcombe, estaba todava activo en 1979
pero dej de existir un ao despus.
Como el manuscrito de Las Claves de la Alquimia fue a caer a las manos de
Manuel Algora Corb en algn momento, parece posible que mi abuelo se lo
hubiese entregado a l al mismo tiempo o poco despus. Desde la publicacin

de la edicin en espaol de En Persecucin del oro, el libro sala delante de


manera satisfactoria, y ese sera al parecer el momento ms obvio para hacerlo.

Esta correspondencia indita ayuda a esclarecer que Las Claves de la Alquimia se


concluy en mayo de 1979 y que el mismo fue ofrecido para que se publicara en ingls;
el destino del equipo de laboratorio de Lapidus y su biblioteca, junto con cmo lleg el
manuscrito a manos del espaol, Corb, han sido tres asuntos que nos han mantenido
perplejo durante algn tiempo.
El email de Matthews tambin incluye una hoja escaneada del Certificado de Iniciacin
a la Gran Logia Unida de Antient3, Libremente Aceptado Masn de Inglaterra, Logia de
Dalston N 3008, perteneciente a David Cohen (posteriormente Curwen). Aunque la
implicacin de Lapidus con la Francmasonera fue brevemente articulada por Matthews
en su ensayo introductorio biogrfico, Lapidus desvelado, en la edicin revisada y
aumentada de En Persecucin del oro publicada en 2011, en la cual se incluy una
fotografa del delantal masnico de Lapidus, las indicaciones y datos particulares de la
Logia tal como viene indicado en el certificado eran desconocidos hasta ahora. El
certificado y las copias de la correspondencia entre Lapidus, Corb y Armstrong siguen a
este prlogo.
Tengo el privilegio de habrseme encomendado el deber de publicar este libro perdido
de Lapidus. Estoy convencido de que, a travs de un cuidadoso estudio de las Claves,
el estudiante de alquimia adquirir un valioso conocimiento de la Gran Obra para la
confeccin de la Piedra de los Filsofos, un proceso descrito por Lapidus como un
proceso simple y natural, llevado a cabo con los metales.

Paul Hardacre
Chiang Mai, Tailandia
Diciembre de 2012

Antient, grafa obsoleta del trmino ingls ancient, antiguo.

PROVEEDORES (OPERADORES)
DE LAS CLAVES
David Curwen (1893-1984) us el pseudnimo de Lapidus para transmitir su
conocimiento como uno de los pocos alquimistas practicantes del siglo XX. l pas la
mayor parte de su vida en Londres e hizo progresos en la prctica de laboratorio despus
de muchos aos dedicados al esoterismo: estudi en campos que van desde la teosofa
y la Francmasonera hasta el tantra hind, el yoga y la magia de Aleister Crowley. Su libro
En Persecucin del oro: Alquimia Actualizada en Teora y Prctica, que apareci por
primera vez cuando l tena 83 aos, cristaliz dcadas de estudio as como de la
aplicacin prctica de los procesos alqumicos. Es un libro icnico, y este libro
hermanado, Las Claves de la Alquimia, lo complementa con ayuda adicional a los
actuales estudiantes del Arte (o Ciencia).
Ambos libros reflejan la influencia que muchos de los grandes Adeptos alquimistas, que
han vivido a travs de los siglos, han tenido sobre Lapidus. Sus intensivos estudios en la
Biblioteca del Museo Britnico, y a travs de su propia coleccin de textos raros, le llev
a elegir aquellos alquimistas cuyos escritos aunque siempre complejos y llenos de
indicios en lugar de una direccin clara l consideraba ms reveladores y que
albergaban ms significado hacia el xito final en el logro de la Piedra de los Filsofos.
De entre todos el principal en Las Claves de la Alquimia es un alquimista morisco del
siglo XII, Artefio; del siglo XVI figuran Paracelso de Suiza y Sir Edward Kelly de Inglaterra,
as como el misterioso Ireneo Filaleteo y Ali Puli, los cuales afirman haberla elaborado
durante el siglo XVII. l tambin menciona a muchos otros y se refiere a la bibliografa
facilitada en su En Persecucin del oro como una fuente recomendada para un estudio
ms amplio.
Al adoptar el nombre de Lapidus en sus escritos el propio nombre ancestral de su
familia, como sucedi David Curwen continu con la muy antigua tradicin entre los
alquimistas de usar pseudnimos para ocultar su propia identidad. Esto es aplicable a
muchos de aquellos a los que se refiere en Las Claves de la Alquimia. No hay evidencia,
por ejemplo, que nadie llamado Ireneo Filaleteo haya en realidad existido nunca, pero
se cree que el colono americano George Starkey (1628-1665), quien afirmaba haberse

encontrado con l, fue el autor real de Ripley Revivido, una obra atribuida a Filaleteo.
Sea como fuere, ese libro fue la mayor fuente [de la que bebi] Lapidus.
Ripley Revivido, o una Exposicin sobre las obras Hermtico-Poticas de Sir George
Ripley, estaba basada en los escritos de Sir George Ripley (1415-1490), el ingls que en
el siglo XV devino la ms influyente autoridad y relevante en alquimia en estilo de vida
y en medicina. Esto era motivo de especial preocupacin para Lapidus, cuya meta final
era asegurarse el preciado Elixir de Vida. A diferencia de los dems, Ripley parece no
haber usado ningn pseudnimo y ciertamente su reputacin le sobrevivi,
continuando para influir en el pensamiento [de otros alquimistas], incluyendo la poca
en que Ireneo Filaleteo supuestamente escribi la epnima obra. Nadie fue ms claro
que Ripley a la hora de explicar que los principios implicados en la transmutacin de los
metales inferiores en oro as como tambin para la salud del cuerpo, estaba basado
en la lucha entre fuerzas opuestas, una lucha que finalmente conduce a la renovacin,
vigorizacin y recuperacin, siempre y cuando se tenga fe en uno mismo y auto
sacrificio, cualidades que tambin estn implicadas. En una era en la que la lucha para
sobrevivir contra las plagas afectaba a cada escalafn de la sociedad y no se conoca
cura, este era un concejo para ser tomado seriamente.
Ripley, cannigo Agustiniano del Priorato de Bridlington, entr al servicio del rey
Eduardo IV de Inglaterra y despus de George Neville, canciller y arzobispo de York,
ambos con un marcado inters por la alquimia. El propio Ripley afirmaba, cuando tena
63 aos, que comenz sus estudios de alquimia cuando tan slo tena 18 aos y que
finalmente descubri la Piedra de los Filsofos en 1470. Durante la dcada de 1460,
contando con el permiso de la corona para asistir a una universidad extranjera, estudi
teologa en Lovaina y Roma. Viaj al extranjero durante unos siete aos y se dice que
lleg hasta Malta y Rodas, donde al parecer los Caballeros de San Juan lo iniciaron en el
Arte Hermtico. Se dice que don una vasta suma de dinero para ayudar en l lucha
contra los infieles turcos, aunque esto igualmente puede tratarse ms bien de algo
simblico ms que de riqueza real.
Las ideas alqumicas de Ripley pudieron originariamente haberse aplicado al servicio del
dbil rey Enrique VI, pero fueron transferidos para apoyar su sustitucin en 1461 por el
ms joven y vigoroso Eduardo IV. En 1471 Ripley escribi El Compuesto de Alquimia, o el
Antiguo y Oculto Arte de la Alquimia; conteniendo el correcto y perfecto modo de hacer
la Piedra de los Filsofos, el Aurum Potabile, con otras Excelentes Prcticas, dividido en
Doce Puertas, dedicado al rey. Se refera particularmente a procesos de laboratorio
destinados a calentar y mezclar los metales vulgares para producir oro y plata. Las doce
puertas o etapas citadas por Lapidus en su libro En Persecucin del oro comprendan la
calcinacin, disolucin, separacin, conjuncin, putrefaccin, congelacin, cebacin,
sublimacin, fermentacin, exaltacin, multiplicacin y finalmente la proyeccin o
transmutacin.
La complejidad de cada proceso tambin refleja la lucha entre fuerzas que conllevan un
estilo de vida poco saludable. Mientras que Ripley tambin pudo haber estado
involucrado en la re-acuacin de la moneda de oro bajo el reinado de Eduardo se
sabe que se sirvieron de alquimistas en la Casa de la Moneda Real l aconsej al rey
por separado para que llevase a cabo una dieta y un estilo de vida para fortalecerlo

personalmente, y durante su mandato, el reinado de Inglaterra, se le inst a Eduardo a


comer y beber con moderacin, a hacer ejercicio y a tener una actividad sexual
moderada. Como monarca debera mostrarse filosfico y prudente, teniendo en cuenta
esas figuras bblicas que se haban arruinado por los excesos. Sin embargo, el rey no
estuvo en absoluto dispuesto a seguir tales consejos, obligando a Ripley a otros colegas
mdicos suyos a suministrarle purgantes que le permitan continuar con el estilo de vida
a su antojo en lugar de hacer caso a tales consejos. De hecho, cada vez se volvi ms
descuidado con los dems aspectos beneficiosos de la alquimia, vindola slo como un
medio de adquirir riqueza material.
A partir de 1476 Ripley dej de gozar del apoyo del rey y se retir de la corte. Tambin
George Neville estaba desesperadamente enfermo, y fue a l a quien Ripley dedic su
obra La Mdula de la Alquimia, donde se hacan afirmaciones audaces acerca de un
proceso alqumico que poda transmutar todos los metales en oro as como curar
todas las enfermedades. Aunque en gran medida influenciado por los escritos de
Ripley, es evidente que En Persecucin del Oro y en Las Claves de la Alquimia, Lapidus
elogia a otra Mdula de la Alquimia diferente, siendo ste un extenso poema dividido
en tres libros escrito por Ireneo Filaleteo. En la clave nmero uno, l dice, en un extracto
sacado de ese poema, que lo considera el ms excepcional y revelador tratado del arte
jams expuesto tan abiertamente.
Al igual que Ripley y Lapidus el alquimista nacido en Suiza Philippus Teophrastus
Aureolus Bombastus von Hohenhein (1493-1541), mundialmente conocido como
Paracelso, estaba preocupado por la importancia de la alquimia en la salud ms que
nicamente por el dinero y la fortuna. Siendo hijo de un mdico, estudi medicina desde
temparana edad y pas su vida viajando por toda Europa aplicando sus principios
esotricos para sanar a los enfermos. Su obra alqumica, segn sus propias palabras,
tena por objeto nicamente considerar qu tipo de virtud y poder podran contener
los medicamentos, y no en la simple creacin de oro o plata per se. Sin embargo, para
Lapidus la importancia especial de tal autor resida en su explicacin del Fuego Secreto,
del cual se nos dice que l lo aprendi de un rabe.
Paracelso introdujo el concepto de un universo formado a partir de tres sustancias
espirituales Mercurio, Azufre y Sal que tambin eran los mismos principios que
yacan detrs de la esencia interior as como la forma externa de cada materia. Ellos
tambin eran, por supuesto, el fundamento primordial para el proceso alqumico de
transmutacin. El Mercurio era el principio transformador, el Azufre un agente de unin
o coagulacin, y la Sal una fuerza solidificadora. Estas tria prima respectivamente
tipificaban el espritu o imaginacin, el alma o las emociones, y el cuerpo. Mediante la
comprensin de su naturaleza qumica, un mdico podra descubrir cmo curar las
enfermedades. La salud se basa en la armona entre los diferentes minerales que estn
dentro del cuerpo, reflejando el equilibrio ms amplio del mismsimo universo. A travs
de la aplicacin de los remedios qumicos con este fin, Paracelso a veces es visto como
el fundador de la homeopata.
Para l, las enfermedades eran causadas por un envenenamiento que tena origen
astrolgico, pero era la dosis lo que determinaba si stos tenan o no efectos negativos.
Ciertamente, los mismsimos venenos podan tener efectos medicinales beneficiosos en

el momento en que podan encontrarse en las plantas, minerales y en varias


combinaciones alqumicas que podran proporcionar resultados positivos si eran
aplicados con el apropiado grado de armona. Las enfermedades estaban causadas por
un desequilibrio de los cuatro humores naturales que se encuentran en el interior del
cuerpo: la sangre, la flema, la bilis negra y la amarilla. Cada desequilibrio era el resultado
del ataque de agentes externos, pero podan ser derrotados y vencidos.
Las ideas de Paracelso pueden parecer inadmisibles para la medicina moderna, pero es
destacable que l se refiri a la circulacin de la sangre dentro del cuerpo mucho antes
de que se aceptase como norma. Sin embargo, l nunca se benefici personalmente de
sus diagnsticos mdicos y probablemente nunca encontrara el Elixir de la Vida. l ya
haba envejecido cuando muri a sus cuarenta y tantos, aunque hay quien sugiere que
fue envenenado por sus enemigos.
El alquimista rabe del siglo XII conocido como Artefio, fue igualmente importante para
Lapidus. Entre los ms prominentes alquimistas medievales, l prosper alrededor del
1126 en Al-Andalus, Espaa. Su verdadero nombre parece haber sido Al-Hafiz, Ibn alHafiz o Al-Tafiz. Ibn al-Tafiz significa el que ha memorizado el Corn de memoria. Al
principio de la sptima clave, Lapidus dice acerca de El Libro Secreto de Artefio: De
hecho, ningn alquimista podra alcanzar el xito sin un estudio pormenorizado de
Artefio, quien escribi la verdad clara y llanamente. Fue este hombre diceel primer
alquimista en mencionar el uso del antimonio, un punto crucial desvelado en su libro En
Persecucin del oro.
De hecho, Artefio estaba interesado en muchas sustancias tanto como lo estuvo del
antimonio. De entre todos la principal fue el xido de mercurio, y l tambin escribi
acerca de medicinas que se extraan del azafrn. Tambin se refiri al mineral de hierro,
el tiosulfato, oro, limo4, sal ammoniac, cera, latn, plata, cenizas negras, vapores
metlicos y magnesia; describi los mtodos usados para hacer vinagre, azafrn, queso,
leche pura, yogur, crema y manteca, y escribi sobre el proceso de la sublimacin y del
bao mara.
Tambin se le atribuye a Artefio De Vita Propaganda o El Arte de Prolongar la Vida, una
prioridad de capital importancia para Lapidus. Los alquimistas del siglo XVII equiparaban
las ideas de Artefio a las de Ripley. En forma impresa, las obras de este rabe resultaron
muy conocidas y fueron acreditadas por su detalle en relacin a la extraccin de varias
sustancias y su aparente descubrimiento del Elixir de la Vida. El mismo Artefio afirma en
su Libro Secreto que la ciencia de la alquimia se llevaba practicando ms de 1.000 aos
y se origin en Oriente Medio.
En su Persecucin del Oro, Lapidus lo cita: se dice sabiamente, que la piedra nace del
espritu, porque es enteramente espiritual. Aunque David Curwen crea personalmente
que su propio destino as como el de todo el mundo dependa en ltima instancia del
karma, y que l haba escrito guiado por una fuerza espiritual invisible e incontrolable,

Traducido del trmino ingls alluvium (N. del T.).

l no tena duda de que una vida de benevolencia, generosidad y consideracin con los
dems era lo que el Ser Supremo solicita de todo hombre y mujer.
En cuanto al proceso alqumico, l tambin cita a Artefio en cuanto a que esta
operacin u obra no es una cosa de gran labor para aqul que la conoce y entiende; ni
es la materia tan cara, en consideracin que poca cantidad resulta suficiente, que pueda
hacer que hombre alguno aparte su mano de ella. Es en verdad, una Obra tan corta y
fcil, que puede llamarse un trabajo de mujer y juego de nios. Artefio advierte:
piensa y medita en estas cosas profundamente. Lapidus lo hizo.
En Las Claves de la Alquimia l atribuye la participacin de la Sal en el proceso alqumico
de el Centrum Natur concentratum o El Centro concentrado de la Naturaleza, de Ali
Puli. Ali Puli, o Alipili, es otro personaje misterioso cuyo nombre real seguramente no
fuera tal. Fue descrito en el siglo XVII como un moro cristiano que escribi varios textos
alqumicos y hermticos en lengua rabe. De hecho, slo la versin latina de este libro
sobrevivi hasta que fuera traducida al alemn en 1694 y al ingls dos aos ms tarde.
Su pasaje ms notable dice: Yo os digo, mis estudiantes en el estudio de la naturaleza,
que si no encontris la cosa que estis buscando en vuestro propio ser, menos an la
encontraris fuera de vosotros. Esta sabidura fue ampliamente citada por la seora
Blavatsky, fundadora de la Sociedad Teosfica, quien tuvo una influencia significativa
sobre David Curwen muchos aos antes de que se viera envuelto en prcticas de
laboratorio alqumicas. Pero mientras que Ali Puli es mencionado en Las Claves de la
Alquimia, En Persecucin del oro [su nombre] se menciona nicamente en la bibliografa,
al contrario de lo que ocurre con Ripley, Paracelso y Artefio.
Tambin es verdad Sir que Edward Kelly y su Libro de San Dunstn, fue descrito en Las
Claves de la Alquimia como la obra de un verdadero adepto. Al igual que Ripley, Kelly
(1555-1597) es el verdadero nombre de ese autor. Se cree que naci en Irlanda, pero se
traslad a Inglaterra, fue un joven notario empleado por el gran mago del siglo XVI John
Dee como un vidente que retransmitira mensajes a Dee para que ste los interpretara.
A pesar de tratarse de un hombre culto, Kelly tuvo una dudosa reputacin como
nigromante y tena las orejas cortadas por falsificador. l afirm que encontr el Libro
de San Dunstn en lugar de haberlo escrito en la tumba de un obispo en la Abada
de Glastonbury, la cual tambin contena un polvo rojo, la mismsima Piedra de los
Filsofos. A pesar de estos antecedentes, l y Dee llegaron a ser compaeros
inseparables y viajaron juntos a travs de toda Europa.
Dee se hizo cargo de Kelly en 1582 y al ao siguiente partieron para Polonia invitados
por el Conde Albrecht Laski a quien Dee haba augurado que all se convertira en rey.
En una finca de Cracow, Kelly produjo una pequea cantidad de oro para el conde en su
laboratorio alqumico. Eso fue suficiente como para que le concedieran cartas de
presentacin para la corte del Emperador Rodolfo II de Praga, siendo en aquellos
tiempos el epicentro de Europa de la investigacin alqumica. Ellos permanecieron all
durante dos aos hasta que finalmente fueron acusados de ser herejes protestantes, y
huyeron hacia el castillo del noble ms rico de Bohemia, Vilem Rozmberk, otro
alquimista que les mont otro laboratorio.

All, en 1586, Kelly produjo una onza del mejor oro dejando, al principio, impresionado
a su anfitrin, pero despus fracasaron a la hora de revelar el secreto de la Piedra de los
Filsofos. Finalmente, l y Dee cortaron sus relaciones y el mago regres a Inglaterra.
Durante 1589, Kelly volvi a ser requerido en Praga por el Emperador para que
supervisase el trabajo de la Gran Obra alqumica. De nuevo produjo una pequea
cantidad de oro para impresionar a Rodolfo, quien por entonces lo nombr caballero, y
a su debido tiempo tambin le concedi una gran propiedad en Rozmberk. sta inclua
un rea bien conocida por sus minas de oro. La Alquimia, por lo tanto, literalmente le
hizo ganar una fortuna y public varios tratados en un estilo tradicionalmente oscuro.
Su reputacin lleg hasta la corte de Isabel I de Inglaterra, pero rechaz la oferta de
volver a su pas natal para divulgar sus conocimientos all.
Despus en 1591 lleg su desmoronamiento/cada/declive cuando fue encarcelado a
raz de un duelo ilegal. Mientras estuvo encarcelado, fue presionado por el Emperador
para que revelara sus secretos alqumicos. Aunque no lo hizo, fue liberado, pero volvi
a prisin unos pocos aos despus. All escribi otro tratado dedicado a Rodolfo II, but
left the emperor none the wiser. Finalmente parece que muri cuando trataba de
escapar de la prisin, aunque cabe la posibilidad de que se suicidase. Aun as parece que
su destino y reputacin no terminaron por hundirlo por completo, y sus dos ltimos
tratados alqumicos que se le atribuyen fueron publicados muchos aos despus,
durante 1676.
Probablemente Kelly no fue ms que un charlatn, como muchos otros alquimistas
histricos y escritores esotricos. A diferencia de ellos, sin embargo, sus escritos
incluyen pepitas de genuino valor. El desafo para los alquimistas posteriores, como
Lapidus, buscando una va verdadera desde el interior de las cinagas de la literatura
falaz a travs de los siglos, era distinguir lo valioso de lo carente de valor, cualquiera que
fuera la fuente. En Las Claves de la Alquimia Lapidus crey haberlo conseguido.
En la seleccin de escritos de todos los orgenes posibles disponibles, David Curwen se
impuso a s mismo una tarea que le ocupara toda la vida y slo l mismo podra saber
si finalmente lleg al destino que buscaba. Por encima de todo, el mensaje que podemos
hallar en Las Claves de la Alquimia y En Persecucin del oro, es mantener una mente
abierta, tener fe y comportarse con los dems como t desees que lo hagan contigo.
Resumiendo, la vida ms pura es el oro ms puro.

Tony Matthews
Winbledon Common, Reino Unido
Diciembre de 2011

INSERTAR IMGENES

ILUSTRACIONES
La copia del Certificado de Iniciacin a la Gran Logia Unida de Antient, Libremente
Aceptado Masn de Inglaterra, Logia de Dalston N 3008, perteneciente a David Cohen
(posteriormente Curwen), ha sido facilitada por cortesa de Tony Matthews.
La copia de la correspondencia entre David Curwen y Neville Armstrong (durante 1979)
y Manuel Algora Corb (durante 1980), han sido tambin facilitadas por cortesa de Tony
Matthews. Las propias cartas pertenecen a la coleccin de Paul Hardacre y Marissa
Newell.
Dicho material aparece aqu impreso por primera vez.
Los gravados representados en este libro han sido sacados de la Atalanta Fugiens de
Michael Maier, impreso en 1618. Tal y como Lapidus escribi al principio de En
Persecucin del oro, esos gravados son imgenes simblicas que representan
diferentes aspectos del arte de la Alquimia, de las cuales que se dicen que han de
contemplarse parcialmente con los ojos, y parcialmente con el entendimiento. Slo unas
pocas de estas lminas, las ms tiles, han sido introducidas aqu. En el libro original, las
imgenes no estaban colocadas en un orden especial, por lo tanto, algunas
observaciones aclaratorias han sido aadidas debajo de cada dibujo por el presente
autor, para hacerlas ms tiles para el inters del estudiante.

INTRODUCCIN
Este libro, titulado Las Claves de la Alquimia, es de hecho lo que su propio ttulo afirma
ser, ya que es la primera vez que un tratado alqumico como este es escrito con tanta
claridad y veracidad. Si estas palabras no se toman en serio ahora, podra seguir siendo
un arte indescifrable para siempre. Probablemente la ciencia alqumica nunca volver a
exponerse tan francamente jams, y si este arte no es investigado bajo la moderna va
de la experimentacin, sacando provecho de los consejos proporcionados en este libro,
entonces s permanecer siempre como un arte perdido.
Mientras los cientficos andan por todos lados tratando de descubrir nuevas ideas con
la esperanza de que les conducirn a un mayor conocimiento, este tema distante de la
Alquimia an permanece como un problema confuso e irresoluble; a pesar de esta
situacin, todo el conocimiento moderno y el auxilio que podra brindar para ayudar a
desenmaraar estos secretos misteriosos que todos los adeptos que llegaron a
conseguir el oro, han vuelto confuso con tanta ingenuidad, de tal modo que las mentes
ms brillantes estn al borde de la desesperacin por no poder darles sentido. Sin
embargo, se suele decir en estos libros de alquimia que la obra es juego de nios y
trabajo de mujeres, pues es un hecho que cuando alguien est versado sobre el sujeto,
comprende que no se trata ms que de un proceso simple y natural, que se lleva a cabo
en los metales. Estoy convencido que en algn momento del futuro, llegarn a la
conclusin que el arte de la alquimia es la ms grande de las bendiciones de las que
puede gozar la humanidad bajo la forma de un polvo dorado conocido como el Elixir de
la vida y la Piedra de los Filsofos, con la capacidad de curar las enfermedades que
afligen al ser humano y con el poder de sanar a absolutamente todo el mundo, incluso
si estuviesen a punto de morir.
Este libro ha sido producido por el con el fin de aclarar el aparente galimatas que los
escritores han generado, pavimentar as la va del estudio, y reorganizarla en una imagen
clara. Es justo decir que con la ayuda proporcionada, uno podra sorprenderse con la
simplicidad de este maravilloso arte, al menos cuando se conoce.
Despus de penetrar/desgarrar juntos el gran nmero de pistas que los adeptos han
dejado en sus tratados, ya sea a propsito o por casualidad, se encontrar que aunque
escrita bajo numerosos ngulos, los misterios y secretos de la alquimia se vuelven claros,
y estos secretos ocultos ya no volvern a engaar como piedras de tropiezo. No importa
cuntas variantes insertan para disuadir al investigador, todos ellos llegan al mismo
resultado.

Una gran cantidad de literatura de este impenetrable arte de alquimia se hallan


reposando en las grandes bibliotecas, acumulados a travs de cientos de aos, incluso
en manos privadas, y existen tratados en todas las lenguas. No debera pues resultar
difcil al estudiante conseguir libros para su estudio, pero se les advierte de que no se
complazca/deje enredar l mismo demasiado con cada libro que encuentre, pues de lo
contrario pronto devendr otro de esos [alquimistas] frustrados, a pesar de pretender
encontrar sentido en ellos. La mayora de los libros de alquimia comienzan como si
estuviesen escritos de manera que sean fcilmente comprendidos y asimilados, pero se
trata de una argucia muy comn para hacer del libro fuente de desesperacin y no
aprender nada.
Este es el motivo por el cual el presente libro de las claves, as como esta introduccin,
sugerir mayormente una serie de libros suministrados en una bibliografa muy til dada
en mi antiguo libro de alquimia titulado En Persecucin del oro, publicado por Neville
Spearman Limited5. En ella encontrar una gran cantidad de informacin til, pero una
vez ms se le adviete al estudiante en contra de que sea inducido al error, incluso por el
uso desmesurado de la ayuda proporcionada en dicha bibliografa, mientras que el
investigador serio deber encontrar pronto su propio camino y aprender a separar la
paja de la verdad.
Esta ciencia de la alquimia ha sido declarada ser nicamente juego de nios y trabajo de
mujer: sin duda es cierto cuando se conoce el proceso, pero esto slo llegar a ser cierto
con paciencia y perseverancia, y con la prctica del ensayo y error en la
experimentacin, como es habitual en la investigacin cientfica, y hay que tener
paciencia para esperar que los cambios tengan lugar.
Hoy en da, se puede suponer que muchos se esfuerzan en profundizar en los misterios
ocultos de la alquimia, y el trabajo de laboratorio se lleva a cabo en secreto, solitaria y
silenciosamente, y por lo tanto no es una materia que atraiga a la multitud habitual que
se jactan hablando tan sabiamente de cualquier tema de los cuales son completamente
ignorantes, y a menudo hacen el ridculo queriendo encubrir su absoluta falta de
conocimiento. No hay duda que con el transcurrir del tiempo, la alquimia ser
considerada como el conocimiento ms avanzado en lo concerniente a la vida metlica,
ya que hay muchsimas virtudes ocultas en los metales an por descubrir, y sern
descubiertas gracias al arte de la alquimia.
Por lo tanto con mucha atencin, paciencia y perseverancia en los trabajos de
laboratorio que se lleven a cabo, y por la enseanza incluida en este libro, los
investigadores serios no fallarn a la hora de alcanzar aquello que andan buscando.
Ser siempre conveniente tener en cuenta que toda la obra sigue un simple proceso
natural, y ste ser conocido cuando el principiante trabaje basado en ideas errneas y
equivocadas. Ciertamente, la verdad puede estar basada en el axioma que nos dej un
alquimista que alcanz el xito en el pasado y que dice que el oro slo puede ser
5

En persecucin del oro: Alquimia actualizada en Teora y Prctica fue publicada originalmente por Neville
Spearman Limited en 1976. Una edicin revisada y aumentada fue publicada por Salamander and Sons en
2011-

transmutado a partir de los metales inferiores, cuando han sido producidos por la semilla
del oro. Y el axioma contina planteando la siguiente cuestin: ya que todo lo que se
produce en la Naturaleza es de esta manera, por qu no sigue la Naturaleza las mismas
leyes en los metales? Ciertamente, en este proceso natural, el ms grande de todos los
secretos que hay que encontrar es de dnde, y cmo procurarse esta misteriosa semilla
de la naturaleza del oro, as que gracias a esta semilla el oro es capaz de multiplicarse, y
poder alcanzar el poder de la transmutacin, tal como se supone.
De la misma manera, se puede afirmar que todos los metales inferiores tienen el mismo
poder de engendrarse a s mismos, si se utiliza su semilla, ya que los adeptos afirman
que todos los metales evolucionan mientras permanecen en la Tierra, y por lo tanto,
conforme al axioma anterior, an aaden que lo que la naturaleza tarda mil ao en
hacer, los alquimistas que conocen cmo pueden llevarlo a cabo en un ao, y mejor an,
en unos pocos meses. Ellos siempre, en todos sus tratados, han repetido que nicamente
basta con proporcionas las condiciones adecuadas y, como con cualquier otra cosa viva,
la Naturaleza har el resto.
Para terminar esta introduccin, es de inters saber que, a diferencia de otros muchos
descubrimientos tan caros de llevar a cabo, la alquimia y todo lo que se necesita para
llevar a cabo la Obra entra dentro del presupuesto que una persona con un presupuesto
medio puede soportar. Una pequea habitacin puede valer como lugar para la prctica,
y todo el equipo y las materias que se necesitan pueden adquirirse por unos cientos de
libras como mximo; aunque se requiere calor continuo, nunca se necesitar ms de la
necesaria para hacer hervir el agua, y mucho menos para hacer fundir los metales
usados, y eso hasta el final [de la obra]. En el libro En Persecucin del oro se encontrar
mucha informacin. Lo que se divulgar son grandes secretos que han estado ocultos
durante dos mil aos y que an aguardan algn corazn valiente para recopilar todo ese
maravilloso conocimiento facilitado por aquel libro, y por este libro, Las Claves de la
Alquimia, y su introduccin.

CLAVE NMERO UNO


La Clave nmero uno es un extracto escogido de un extenso poema de alquimia de
Ireneo Filaleteo titulado La Mdula de la Alquimia, y debiera ser considerado como el
ms excepcional y revelador tratado del arte jams expuesto tan abiertamente.

Cuando se entiende gracias a la explicacin dada por el presente autor, los versos
mostrados aqu6 resultar fcil de seguir/interpretar/entender; pero donde hay/surjan
problemas que estn obligados a salir, que se han confundido con el propsito de inducir
a error, sern ms adelante en esta Clave clarificada y ampliada por lo que sigue, por el
comentario del presente autor.

La materia primera que tomamos para nuestra obra


Es slo oro junto con Mercurio,
Hasta que el uno no abandone
Al otro, en cuya obra ambos deben morir
Y descomponerse por putrefaccin, despus de lo cual
Ambos aparecen entonces gloriosos y regenerados.7
Es de gran importancia saber que el arte de la alquimia comienza con oro y mercurio.
Justo al principio sin embargo, el mayor obstculo de todos se coloca en el camino del
estudiante, y ste es el mercurio metal. Esta es la pesadilla en la que incontables
buscadores han perdido su camino, pues justo al principio se nos informa que no se usa
el mercurio vulgar en otras palabras, el azogue no sirve para nada en el resultado final
que nosotros deseamos alcanzar. Ms tarde veremos que un tipo diferente de
mercurio es un ingrediente imperativo, pero no se trata del tipo comn8. A partir de esta
regla/mxima/norma, incontables investigadores recibieron la impresin que slo existe
un mercurio necesario para la alquimia, y en qu consiste este es algo completamente
desconocido. A travs de las edades y hasta la fecha, hasta la desesperacin, el mercurio
vulgar ha sido tratado de miles de diferentes maneras, y siempre han demostrado ser
un fracaso.
Los investigadores, sintindose engaados por los tratados, siempre han ido de
nuevo/vuelto con la esperanza de, a pesar de los fracasos, hacia algn punto de su
experimentacin/prctica de laboratorio donde se equivocaron9. Esta enorme fe en el
mercurio vulgar, o mercurio metlico, se basa en el hecho que el mercurio ordinario
puede ser mezclado con la mayora de los metales, ya sean viles o preciosos, a
temperatura ambiente, o calentndolos ligeramente, pero los abandona rpidamente
cuando10 se le aplican altas temperaturas. Esto hace al azogue para nuestro propsito
6

Las estrofas presentadas aqu estn tomadas de La Mdula de la Alquimia, Siendo un Tratado Prctico,
Descubriendo el Secreto as como el ms secreto Magisterio del Elixir de los Filsofos, Dividido en Dos
Partes: La Primera Conteniendo Cuatro Libros principalmente Ilustrando la Teora, el otro Conteniendo
Tres Libros, Esclareciendo la Prctica del Arte: En los que el Arte est tan claramente revelado como nunca
antes nadie lo hiciera para el beneficio de los jvenes Practicantes, y para convencer a aquellos que estn
en el Laberintos Errneos, por Ireneo Filoponos Filaleteo. LONDRES, Impreso por A. M. para Edward
Brewster, 1654. La edicin a la que hemos recurrido consiste en un manuscrito escrito en una revista
tamao cuarto, propiedad de J.W. Hamilton-Jones, de la coleccin de Paul Hardacre y Marissa Newell.
7
De: La Mdula de la Alquimia, el Cuarto Libro de la 1 Parte, estrofa 6.
8
Anotacin de Lapidus: y ni siquiera es mercurio, pero lo llaman mercurio para engaar, aunque de hecho
es un lquido.
9
Anotacin de Lapidus: y esto puede hacer encontrar finalmente la verdad.
10
Anotacin de Lapidus: y si.

particular, como se indica en la tercera lnea del verso anterior, donde se nos dice que
el mercurio y el oro deben permanecer inseparablemente unidos a travs de toda la
prctica de nuestra Obra. Otro hecho: la mayora de los tratados alqumicos nos dicen
que el mercurio no moja las manos, cosa que no sucede con ese misterioso mercurio
que se usa en la prctica alqumica. Sin embargo, los ltimos experimentadores de
alquimia an persisten en volverlo a intentar con el mercurio ordinario o azogue, y jams
llegan a comprender ni creer que en realidad pueden existir dos tipos de mercurio, uno
que en absoluto es mercurio, y como al fin y al cabo este es otro tipo de engao, estos
investigadores persisten sin saber que hay otro, que es falazmente llamado mercurio.
Lo que se necesita es un lquido que ha sido llamado de muchas maneras, incluyendo el
nombre del mercurio metal, de modo que sin un maestro nadie podr llegar demasiado
lejos en el arte. Este misterioso mercurio-lquido ha sido descrito en miles de formas,
pero ningn libro de ningn adepto lo ha mencionada jams por su propio nombre.
Mencionaremos slo algunos de los nombres dados a este lquido: Mercurio de los
Filsofos, agua metlica, Fuego Secreto, fuego Sfico y muchos ms que daremos a
medida que avancemos con este poema.
Ms adelante describiremos la naturaleza de este Fuego Sfico, llamado as porque
posee el poder de disolver a agua a los metales ms fuertes11 en un calor no mayor del
de un da de verano12. Por ejemplo, el oro, que necesita una temperatura de 1000 C
para fundirse, e incluso el hierro, se funden con bastante facilidad, y es por ello que es
llamado por muchos adeptos nuestro Fuego Secreto13. Ed incluso puede hacer todava
ms: l puede cambiarlos en un lquido negro parecido al lodo en muy poco tiempo,
unos 42 das, si se le deja a un calor dulce sin que se apague. Este nombre engaoso que
se le ha dado es el motivo por el cual miles de investigadores de pocas pasadas se han
visto confundidos, y ha continuado as hasta el da de hoy. En el siguiente verse se da
una pista que har evidente que, despus de todo, nicamente el mercurio vulgar o
azogue14 debe ser usado15.

Respecto al peso no es igual a un metal,


En su forma fluida no entrar/penetrar en l, entonces como
La Naturaleza tiene sus Leyes estrictas que tantos han olvidado,
Para complacer las fantasas de esos hombres chochos:
Los ms pobres Metalrgicos16 lo conocen.
nicamente una forma metalina puede fijarse con los metales.

11

Anotacin de Lapidus: o ms duros.


Anotacin de Lapidus: 48 C.
13
Anotacin de Lapidus: pero no es fuego.
14
Anotacin de Lapidus: aadiendo el fuego secreto que acta como catalizador.
15
Anotacin de un autor desconocido (presumiblemente se trate de Hans Nintzel): Mercurio Filosfico =
un mediador.
16
Lapidus ha escrito metalrgico perfecto donde Ireneo Filaleteo escribi los ms pobres Metalrgicos.
12

La ltima lnea de los versos de arriba deja claro que slo los metales pueden mezclarse
con los metales. La palabra metalino a menudo se le da al agua que se debe usar, pero
aqu l lo aplica a los metales, como lo muestra el siguiente verso.