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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LOlVIAS DE ZAMORA

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES

..
CARRERAS: todas-las de la Facultad
ASIGNATURA:
Filosofa
CTEDRA: Edith EL ORZA
CICLO LECTIVO:
CUATRIMESTRE:

de Ciencias Sociales

1 FUNDAJ.\IIENTACIN
Filosofia constituye, dentro del marco de las carreras de la Facultad de Ciencias Sociales, una
materia comn a todas. Pertenece al Ciclo de Iniciacin y, por sus caractersticas propias, es
bsicamente formativa. Esto quiere decir que, teniendo en cuenta el objetivo de una institucin
universitaria -especficarnente esta Facultad de Ciencias SociaJes- la Filosofa posibilita la reflexin
crtica sobre el propio pensamiento y abre el camino que conduce a la produccin cientfica al
mostrar la constitucin de los conceptos y hacer transparentes los tabiques que separan las distintas
disciplinas.
El problema del conocimiento es el eje que vertebra las tres unidades del presente programa. Es
un antiguo problema si consideramos que ya en Homero nos encontramos con que el personaje y su
conducta se explican en trminos de conocimiento, actitud siempre presente en el pensamiento
griego y que alcanza en Scrates la cima explcita cuando articula virtud y sabidura.
Los contenidos del programa presentan el desarrollo del tema del conocimiento en los autores
griegos ms significativos tomando como punto de partida el pensamiento mtico.' Se aborda luego
el problema en tres autores' fundamentales de lafilosofia moderna y, por ltimo, se presentan dos
pensadores contemporneos que realizan, por un lado, una critica a la tradicin metafsica y, por
otro, se establecen conexiones entre conocimiento y prctica social. Se ha recurrido, en cada una de
las unidades, a textos originales con el doble objetivo de que los alumnos tomen contacto con las
fuentes a la vez que puedan instrumentarlas en la tarea del pensamiento.

rr

OBJETIVOS

GENERALES

Que el alumno pueda caracterizar, comparar y establecer diferencias entre el pensamiento mtico,
los primeros pensadores y las concepciones maduras de Platn)' Aristteles con respecto al
conocimiento _
Que el alumno caracterice el concepto de razn en el pensamiento moderno.
Que el alumno caracterice las crticas contemporneas a la concepcin moderna de la razn.

ID

UNIDADES PROGRAlVI TICAS

UNIDAD 1:

MITO Y RAZN EN EL PENSAMillNTO

Contenidos:
Pensamiento mtico. Proceso de secularizacin
Presocrticos: Herclito y Parmnides.
Platn: 'opinin y ciencia.
Aristteles: los grados del saber.

GRIEGO

Objetivos especficos:
Que el ,l:~;mno:
l")compare la concepcin mtica del mundo con la teora explicativa de los milesios.
2)diferencie la relacin "verdad-olvido" entre el pensamiento mtico y el pensamiento
racional.
3)describa las consecuencias del proceso de secularizacin en la organizacin de la
Polis.
4)caracterice el pensamiento de Herclito y el de Parmnides.
5)compare ambas concepciones.
6)distiriga entre "opinin" y "ciencia" segn Platn.
7)relacione los grados del conocimiento con los rdenes del ser.
8)caracterice la funcin educativa de la filosofa.
9)caracteiice los grados del conocimiento segn Aristteles.
lO)distinga la nocin aristotlica de sabidura y los rasgos que distinguen al sabio.
11)relacione la nocin de sabidura con la de los-pensadores
anteriores a Scrates
segn
~
.
Aristteles.

'T

Bibliografa obligatoria:
Eliade, Mircea: Mito realidad, Captulo I.
Parker, Robert: "La religin griega" en Historia Oxford del Mundo Clsico, torno 1: "Grecia".
Alianza Editorial.
Vernant, J-P.: Los orgenes del pensamiento griego, captulos: 111"La crisis de la soberana" y IV
"El universo espiritual de la Polis". EUDEBA ..
Elorza, Edith: "Del pensamiento mtico al pensamientofilosfco" en 'Elorza, E. (et al.): Filsofos y
Filosofas, Facultad de Ciencias Sociales, l.JNLZ.
.
Osswald, Eduardo P.: "Presocrticos: Herclito y Parmnides" en Filsofos y Filosofas.
Platn, Repblica, Libros V, VIy VII (fragmentos).
Bustos, Carlos: "Platn" en Filsofos y Filosofias.
Aristteles, Metafisica, Libro I (Alfa), l/IV.
d' AssUI19aO,Luca: "El pensamiento vivo de Aristteles" en Filsofos y Filosofas.

"....~ UNIDAD TI :

LA RAZN'EN EL PENSAl\tnENTO

MODERNO

Contn
".S:
Ockham. un antecedente. Nominalismo y realismo.
Descartes: la bsqueda de un nuevo fundamento. Duda metdica y vcogito''.
Spinoza: la Sustancia y la causa inmanente.
Hume: el conocimiento que reconoce a los fenmenos como lmite.
Kant: los lmites de la razn.
Hegel: el conocimiento filosfico. La concepcin dialctica
Marx.: la dialctica materialista
Objetivos especficos:
Que el alumno:
.
1)scale qu se propone Desearles en sus meditaciones.
2)caracterice la hiptesis del "genio maligno", su funcin y alcance en el desarrollo
de la Pr.rnera Meditacin.

3)explicite los 'pasos por los. que Descartes llega a afirmar, en .la Segunda
Meditacin, que es "una cosa que piensa".
4)caracterice la Sustancia segn Spinoza ..
. J'
5)explicite las consecuencias de la concepcin de causa inmanente.
4)distinga entre percibir o sentir y pensar en la concepcin de Hume.
5)establezca la relacin entre experiencia y causalidad en Hume.
6)seale el significado del "giro copernicano" propuesto por Kant.
7)caracterice el nuevo sentido de la razn "en los lmites de la experiencia".
8)caracterice el conocimiento filosfico segn Hegel.
9)relacione el conocimiento filosfico con. la conciencia comn y con el
conocimiento cientfico.
l Ojcaracterice el concepto de dialctica materialista
11)diferencie la dialctica materialista de la hegeliana
Bibliografa obligatoria:
Descartes: Meditaciones Metafsicas: Primera Meditacin y Segunda Meditacin.
Spinoza: thica, 1Parte.
Hume: Tratado de la naturaleza humana: Libro Primero "Del entendimiento": Parte Primera:
secciones 1 a VII incluidas; Parte Segunda: secciones 1, II YID.
Torrecillas.Graciela: "La Modernidad: razn y experiencia" en Filsofos y Filosofas
Kant: Critica de la razn pura: Prlogo a la segunda edicin; ao l787.
Cabrera, Mnica: "Immanuel Kant" en Filsofos y Filosofas
...,~
Hegel: Enciclopedia de las cienciasfosoficas, Introduccin.
Tzveibel, Alfredo: "Jorge Guillermo Federico Hegel" en Filsofos y Filosofias
Marx C.: Manuscritos economico-filosoficos
Plager, Jaime: "Marx" en Filsofos y Filosofas

..

UNIDAD

m:

CRTICAS

A LA CONCEPCIN

MODERNA

DE LA RAZN

Contenidos:
Nietzsche: la crtica "desenmascaradora" de la tradicin filosfica occidental.
Heidegger: La verdad como "desocultacin". Existencia autntica e inautntica.
Sartre: el mtodo fenomenolgico. La trascendencia de la conciencia. .
Foucault: las formas de la subjetividad y los dominios del saber corno resultado de las prcticas
sociales. El carcter estratgico del-conocimiento.
Objetivos especficos:
Que el alumno:
] )caractence la nocin de conocimiento como instrumento para la vida segn
Nietzsche.
2)caracterice la nocin de..error til segn Nietzsche.
3)relacione la logicidad del conocimiento con la necesidad de esquematizacin del
caos en el pensamiento de Nietzsche.
'4)caracterice la nocin ay verdad como "desocultacin" segn Heidegger.
5)diferencie las nociones de existencia autntica e inautntica -,
6)caracterice la concepcin gnoseolgica sartreana.
7)explicite la concepcin antropolgica en el pensamiento de Sartre.
8)explique qu significa para Foucault que el sujeto es producto de las prcticas
sociales.

't

,r

;~

.t

9)caracterice la relacin-entre conocimiento '/f poder, segn Foucault.


lO)establezca la relacin que.ha2e Foucault entre Verdad e Historia, .

Bibliografa obligatoria:
Nietzsche,F.: La Gaya Ciencia: pargrafos no, 1 n Y 333:
"
: lit crepsculo de los Idolos: "La.razn en la Filosofa" y "Cmo el 'Mundo
Verdadero' finalmente se convierte en fbula",
Plager Jaime: ;~Nietische".en Fiiosofos y Filoso/las.
Heidegger,M.: Ser y Tiempo::patgrafos 1 a 7 y 39 ~a44.
s
Osswald Eduardo P,~ "Martn Heidegger", en FilsofosyFijo~:ofias
Sartre, lean Paul; El Ser y la Nada, Segunda Parte, Captulo lII.
,.
Mackey, Susana: Jean Paul Sartre, un hombre de su tiempo, en Ei80fo~y Filosofias.
F oucault,M.: La verdad y las formas jurdicas, Primera Conferencia.
Tzveibel, Alfredo: "Michel Foucault" en Filsofos y Filosofas.

...

IV .METODOLGA DE TRABAJO

La metodologa implementada por la' ctedra corresponde al sistema "terico-practico" 10 que


significa que en cada comisin el profesor a"argo neva a cabo el abordaje terico. del tema, -segn
cronograma adjunto- y el desarrollo de los trabajos prcticos. 'Esta tarea requiere, por parte de los
- ...."Elumnos", la lectura preva de la bibliografa .obligatoria para' ro que-se cuenta con guas 'de lectura
elaboradas para: la,com~rensin de ca~a"~ext:; Lueg~; ~n.:el.~~b.ito~ul~co y en gru:P?S de 'no. ms de
ocho alumnos, se trabaja cada texto SIguiendo las gulas de actividades correspondientes. Esta tarea
permite una acercamiento mayor a les lrlOffl:t1US-LepJ?94g ~!1 9;ep.t]i quela masividad propia de las
materias del Ciclo-de f:ri:cra:cfndificulta dicho acercamiento durante el desarrollo" terico de los
temas. El mbito grupal propio de los trabajos prcticos, tambi"-nms r_;ed;ucido,permite advertir
la comprensin-yla expresin de IQs temas-que se-tratan. La expresin supone el us.9 del lenguaje
especfico y se tiene en cuenta no slo la oral sino tambin 'la escrita -pnr lo que las actividades
deben concretarse en forma escrita.

V 'SJSIEl\lAS

DE REGlJLARIDAD

Y EIVALUACIO~\

Sistema de Regularidad: el carcter de regularporparte


de los' alumnos requiere una asistencia del
80% a las clases, lo que incluye tanto la clase terica como la correspondiente al trabajo prctico.
Sistema de Evaluacin:
dos parciales escritos de carcter individual y tU). el aula .. El primero
comprender la primera unidad del programa y el segundo las dos restantes: La promocin se
obtiene cuando el resultado de cada evaluacin es de 7 (siete) o ms puntos, la regularidad cuando
se obtiene en cada una4 (cuatro), 5 '(cinco) o 6 (seis) puntos. Cuando el resultado fuera menos de 4
(cuatro) puntos. en una de las dos evaluaciones, se la puede recuperar.
Criterios de acreditacin: se requiere la lectura de la bibliografa obligatoria as corno el uso del
vocabulario especifico. Se requiere tambin el reconocimiento conceptual de les textos tratados as
como su rlacin -semejanza, difrncia~'con el 'pensamiento con el que se;lo ha integrado, primero,
en la unidad y, finalmente, en e'l eje terntico que vertebra el programa.

Vl' S'IttlUOGRAI>A DE"CONSULTA


Abraham, Toms: Los senderos de FuucaZlll. Nueva Visin.

5'

Abraham, Toms: El ltimo Foucault. Buenos Aires, Sudamericana.


.
Agoglia, Roberto: Platn. Centro Editor de Amrica Latina .
. Aubenque, Pierre: F.Iproblema del ser en Aristteles. Taurus.
Belaval, Y ..:"'Historia de lafilosofia: Siglo XXJ.
Brun, Jean: Platn y la Academia. EUDBA..
Brun, Jean: Aristteles y el Liceo. EUDEBA.
Calvez.J. Y.: El pensamiento de Carlos Marx. Madrid, Editorial Taurus.
Cassirer, Ernst. Kant: Vida y doctrina. FCE.
Colli, Giorgio: Introduccin a Nietzsche. Folios.
Cruz Vlez, D.: Filosofa sin supuestos. Buenos Aires, Sudamericana.
Deleuze, Gilles: Foucault. Piados.
DeJeuzc, Giles: Nietzsche y la filosofia, Anagrama.
Deleuze, Gilles: Spinoza y el problema de la expresion. Barcelona, Muchnik Editores.
Eliade, Mircea: Milo y realidad. Editorial Labor ..
Ferrater Mora, 1.: Diccionario de filosofla. Alianza Editorial.
Fink, Eugen: Lafilosofia de Nietzsche. Alianza Editorial.
Friedlander, P.: Platn, verdad del ser y realidad de la vicia. Madrid, Tecnos.
Gadamer, H.G.: Los caminos de Heidegger. Barcelona, Empresa Editor Herder.
Garca Morente, Manuel: Lecciones preliminares de filosofla. Losada.
Garca Morente, Manuel: La filosofa de Kant: una introduccin a la filosofia. Madrid.~
General de Victorino Surez.
Garmendia, G.: El pensamiento esencial de Sartre. Buenos Aires, Celll~"
Gmez Lobo, A.: Parmnides. Buenos Aires, Editorial Char
Grube, G.M.A.~El fJen8mi~rt)..(:le-Blni,-,-M:mmo, CU~
_
. =r'
Hartmann, N.: Lafilosofia del idealismo alemn. Buenos Ssires; suaamencana.
Jaeger, We
'Jaspers, K: Descartes y la filosofa. Buenos Aires, Ed. Leviatn.
Kitto, H.D.F.: Los griegos. EUDEBA
Lamanna, P.: Historia.deJaJil!?soja .. Buenos Aires, Hachette. .
Lefebvre, H.: El marxismo. B~'t'!~f.@6~,
ofE~Uj'jID~Ef}:fr1A~.:------"_~
-------------Lefebvre, H.: Nietzsche. M~ic, FCE.
Martain, J.: El sueo de Descarte~ros
ens~
Mondolfo, Rodolfo: El pensamiento anti'giio:'-osada.
Mondolfo, Rodolfo: Herclito. Textos y problemas de su interpretacin. Buenos Aires, Siglo
Moreau, Joseph: Aristteles y su escuela. EUDEBA
Merey, M.: Lectura de Foucault. Taurus.
Noxon, J.: La-evolucin de lafilosofia de Hume. Madrid, Revista de Occidente.
Pea Garca, V.: El materialismo de Spinoza. Madrid, Revista de Occidente.
Pucciani, O.F.: La filosofia en el Siglo XY: lean Paul Sartre. Buenos Aires, Siglo )c-xI.
Rabacle, R: Hume y el fenomerusmo moderno. Madrid, Ed. Gredos.
Ross, W.: Aristteles. Buenos Aires, Sudamericana.
Schuh1, P.: La obra de Platn. Hachette.
Stroud, Barry: Hume. UAM.
Valery, Paul: El pensamiento vivo de Descartes. Losada.
Valls Plana, R: Del yo al nosotros. Barcelona, Editorial Laia.
Vemant, J.P.: Los orgenes del pensamiento griego. EUDEBA.

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VII EQUIPO DE Cf...TEDF",

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Profesora Titular: Lic. Edith 1\.Elorzl


Profesores. adjuntos: Lucia D' Assun cao , Eduardo.P.Osswald yAlfredo B.Tzveibel
Jefes de trabajos prcticos: profesores Carlos Bustos, Mnica Cabrera, Susana Mackev. Jaime O.
Plager y Graciela Torrecillas

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UNIDAD

Eliade, Mircea,

uno y REALIDAD.

Parker, Robert,

HiSTORIA O).FORD DEL MUNDO CLAsICO, Tomo I. 1I LA RELIGIN

Vernant, l"P.,I-OS ORGENES DEL PENS4.A.ffENTO G1Uf~Go. Captulos

Platn, Rl:PBLlCA, Libros V, Vl y VIL (fragmentos).

Aristteles, !vIE7AFS1CA, Li~o 1 (ALfA) (Seleccin).

Captulo 1. LA ESTRUCTURA

DE LOS ~'ilTOS

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GR1EGA.

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CAPITULO

LA ESTRUCTURA

ELIADE, MIRCEA

LA IMPORTANCIA

"MITO Y REALIDAD"
;

DE LOS MITOS
DEL

MITO

VIVO

Desde bace ms de medio siglo. los estudiosos


occidentales han situa. i. ;..1 estudio del mito en una
perspectiva que 'contrastaba sensiblemente con la de,.
pongamos por caso. el siglo XIX. En vez de tratar,'
como sus predecesores, el 'mito en la acepcin usual
del trmino, es decir, en cuanto fbula. invencin, ficcin, le han aceptado tal corno
cornprendan las sociedades arcaicas. en las que el mito
designa, por el contrario. una historia verdadera ..
y lo que es mis. una historia de inapreciable' valor,
porque es sagrada. ~r
y signiiicati'@. Pero este
nuevo valor semntico acordado al vocablo mito
hace su empleo en el lenguaje corriente harro equvoco. En efecto, esta palabra se utiliza hoy tanto en
el sentido de ficcin .o de ilusin C(IIIlO en el
sentido, familiar especialmente a los etnlogos. a los
socilogos y a los historiadores de las religiones, de
tradicin sagrada, revelacin primordial,
modelo
. ejemplar.
Se insistir ms adelante sobre la historia de las
diferentes significaciones que el trmino mito ba
adoptado en el mundo antiguo y cristiano (cf.. captulos VUI-IX). Es de todos conocido que a partir' de
Jenfanes (hacia 565-470) -que
fue el primero en
I

le

t)

La. estructura de los mitos

Mito y realidad

criticar y rechazar las expresiones mitolgicas de


la divinidad utilizadas por Homero y Hesiodolos
_zriegos fueron vaciando progresivamente
al my~!!.2!..
de todo valor religioso o metafsico. Opuesto tanto
'a lagos como ms tarde a historia, mythos termin
por significar todo 10 que no puede existir en 'la
realidad. Por su parte, el judeocristianismo
relegaba
al dominio 'de" la mentira y .de la ilusin todo
aquello que no estaba justificado o declarado vlido
por uno de los dos Testamentos.
No es en este sentido (por lo dems el ms sual
en el lenguaje corriente) en el que nosotros entendemos el mito. Precisando ms. no es el estadio mentalo el momento histrico en que el mito ha' pasado
a ser una ficcin el que nos interesa. Nuestra investigacin se dirigir, en primer lugar, hacia las
sociedades en 'las que el mito tiene --o ha tenido
hasta estos ltimos tiemposvida,;n
el sentido
de proporcionar
modelos a la conduela humana y
conferir p1sr eso mismo significacin y valor a la existencia. Comprender
la estructura y la funcin de los
mitos en las sociedades tradicionales en cuestin no
estriba slo en dilucidar una etapa en la historia del
pensamiento
humano. sino tambin en comprender
mejor una categora de nuestros contemporneos.
Para limitarnos a un ejemplo, el de los cargo
cults de Oceana, sera dificil interpretar toda una
serie de actuaciones inslitas sin recurrir a su justificacin mtica. Estos cultos profticos y milenarios
proclaman la inminencia de una era fabulosa de abundancia y de beatitud. Los indgenas sern de nuevo
los seores de sus islas y no trabajarn ms, pues los
muertos volvern en magnficos navos cargados de
mercancas, semejantes a los cargos gigantescos que'
los Blancos acogen en' sus puertos. Por eso la ma-

yora de esos cargo cults exige, por una parte, la


destruccin de los animales domsticos y de los enseres, y por otra, la construccin de vastos almacenes donde se depositarn las provisiones tradas por
Jos muertos. Tal movimiento profetiza. la. arribada
de Cristo .en un barco de mercancas; otro espera la
llegada de Amrica.
Una nueva era paradisaca
dar comienzo y' los miembros del culto alcanzarn
la inmortalidad.
Ciertos cultos implican asimismo actos orgisticos, pues las prohibiciones y las costumbres 'sancionadas por la tradicin perdern su razn
de ser y darn paso a la libertad absoluta. Ahora
bien: todos estos actos y creencias se explican por
;;

el mito del aniquilamiento del Mundo seguido de una 1


nueva Creacion y de la instauracion de la Edad de ~
Oro; mito que nos ocupar ms adelante.
Hechos similares se produjeron en 1960 ea el Congo con ocasin de la independencia del pas. En ciertos pueblos, los indgenas quitaron los techos de las
chozas para dejar paso libre a las monedas de, oro
que harn llover los antepasados. En otros. en medio
del abandono general, tan slo se cuidaron de' Jos
cami.nos que conducan. al cementerio, para permitir
a los antepasados el acceso al pueblo. Los mismos' .
excesos orgisticos tenan .un sentido, ya que; segn
el mito, el da de la Nueva Era todas las mujeres pertenecern a todos los hom bres.
~
Con mucha probabilidad,
hechos de este gnero
sern cada vez ms raros. Se puede suponer que el
comportamiento
mtico)' desaparecer
con la independencia poltica de las antiguas colonias. Pero' lo
que suceded en un porvenir ms o menos lejano no
nos puede ayudar a comprender
lo que acaba' de
pasar. , Lo que
nos
importa,
ante
todo, ,_ es captar
.
1
el sentido de estas conductas extraas. comprender

,~~

_...!.._-.- ------

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,,~\

\.~,

lvfilo y realidad

JO
i. ''f.

'!."J

,.

su .causa ') la justiieacin

'de estos excesos. Pues


oompreuderlos
equivale" a reconocerlos en tanto que
hechos humanos, hechos de-cultura,' creacin del espritu,' ~y no 'irrupcin patolgica de instintos, bestialidad '6 infantilismo->.
No. hayvetra "alternativa:
'sEorai'S6 len 'negar, minimizar tI olvidar. tales exce-

r rs

'; -

r...

J;

D.E LAS

MIlOLOCtAS"PRIMlTIVAS
.-,-

:1!.

Ir.,.

Todas

las grandeS re'ligiones' mediterrneas ,y asitics c~entan' con h1itologas. Pero


preferible no
hilvanar el est.udio del mito partiendo:
ejemplo, de

es

por

l~mitolog\

grie'ga, o egipcia, o ind:ia. -Ui mayora de


los mitos griegos fuer~n contados, !.y, por tanto, modificaclos, articul_~dos,' sstelntizados~ por Hesodo y Homero, pt-' los rapsodas y~mit'g'rafos. Las trad iciones mitblgicas
del Prxim,o Obe'nte' y de ]a ndia
4
han sido 'ctlidadosaineote'
reintetpretadas
v elabora".-'

-'

J.

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'1

l. ...,

f 1o,~

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.. '.

...,

das :l0r los respec}ivos' te~~gs' rritualistas~. No quiere decir ~sto: ,LO, que estas Gral1des Mitologas hayan
perdido su Slls~ancia _i mtica y,). no
seln sino lite' ~1
0
raturas, o 2. ; que bs tradicones mitolgicas de las
sociedades arcaicas no hayan sido elabo~adas por
jo

viduos excepei'onalrp,ente dotados,


_.J
, Sen' embargo; es, preferible, comenzar por el estudio
del iito en 'Ia,s sociedades. arcaicas y tradicionales,
sin perjuicio de. .abordar, m$ tarde las mitologas de
los pueblos que han desempeado, un papel importante en la historia, Xi. esto porque, a pesar de sus
modificaciones en el transcurso del tiempo, los mitos
de "los primitivos, ,reflejan an un estado primordial. Se trata.' a 10 l11Ks.~de sociedades en las que los
mitos estn an vivos y ~undamentan y justifican ,todo
el comportmiento y l actividad del hornbr~. El papel y la,furlcin, de los ;mitos son susceptibles (o lo
han s'ido hasta esto'sl ltilJi10s tiempos) de ser observados y dscntos .minu~i,osamente por los etnlogos.
A 'propsito de cada m'to,. as. como de cada ritual.
'le las 'sociedades arcaicas. ha .si;lo posible interrogar
a los' indgenas 'y, enler3f:se,...a,l menos en par~e, de las
sighiicaci.ones' qu les' atribuyen. Evidentemente, es. 'tos frocu rnentos , v,ivos' registradDs, en ,el curso de
encuestas
hechas) sdbre., :el, 'terreno
no resud\ en en
,
.
modo 'algno todas nuestras dificultades. Pero tienen
la ventaja, ,considerable~ d ayudarpos a plantear .co'"

1.,' "

EL lNTERES

.,

escritos. las. mitologas primitivas " que los primeros


viajeros, misioneros y etngraoshan conocido en su
estadio mal. tienen su historlil>i;, .di<;_9o ,de otro mo-"
do': .se han, transformado
y enriquecido a lo largo
de Ios aos, bajo la influencia de otqas 'culturas su, periores -'>gra~ias; al genic creador de ciertos indi-

.. 1

sacerdotes y bardos.. AL igual que las Grandes Mitologas,' que han acabado .por transmitirse por textos

sos; cp.Sidndolos
cmo casos aislados de salvajismo, e desaparecern' co'Hrplefanente' cuando las
tribus Se civilicen.ro bien molestarse' en comprender
los antecederites miticosique'texplicen los excesos de:
este gnero, los justifican y les confieren un valor
'religioso. ~Esta ltima actitud es,' nuestro parecer.
la rini! que' merece' adoptarse. Unicamente en una
perspectiva histrico- religiosa' tales 'cond uctas son sus: ceptibles de revelarse coma hechos de cultura y pierden su car,cter -aberral:1te o monstruoso' de juego
in.fa~til o de acto ~pur~mente instintiVO.

1,01'1 ...

Ih ~

La estructura de los mitos

~:f.

rrectamente el @foplema, es decir, a ,situar el mito en


su cdntex:to sociolreligios originaL

'\

l~

,..'

La estructura

12

--~-

ENSAYO

DE UNA

DEfINICION

DEL

!\lITO

Sera difcil encontrar una definicin de mito que


fuera aceptada, por todos los eruditos y que al mismo
tiempo fuera accesible a los no especialistas. Por lo
dems, acaso ,es posible encontrar una";' definicin
, nica capaz de abarcar todos los tipos y funciones
de los mitos en todas las sociedades, arcaicas y tradicionales? El mito es una realidad cultural extremadamente compleja, que puede abordarse e interpretarse en' perspectivas mltiples' y complementarias,
Personalmente.
la definicin que me parece menos
imperfecta, por ser la ms amplia', es' la siguiente:
'el 'mito,1'cuenta una historia sagrada: relata un acontecimiento que ha tenido lugar en el tiempo primordial, el tiempo fabuloso de los comienzos. Dicho
de otro modo: el mito cuenta cmo, gracias a las
hazaas de los Seres Sobrenaturales,
una realidad ha
venido a la, existencia, sea sta la realidad total, el
Cosmos, o solamente un fragmento:
una isla. una
especie vegetal. un comportamiento
humano, una institucin. Es, pues, siempre 'el relato de una creacin: se narra cmo algo ha sido producido. ha
comenzado a ser. 'El, mito no babIa de Jo que ha
sucedido realmente, de lo que se ha manifestado plenarnente. Los personajes de los mitos son Seres Sobrenaturales. Se les conoce sobre todo P9r lo que han
hecho en el tiempo prestigioso de os comienzos.
Los mitos. revelan, .pues, la actividad creadora y desvelan la sacralidad (o simplemente, la sobre-naturalidad) de sus obras. En suma, los mitos describen
las diversas, y a veces dramticas. irrupciones de
sagrado (o de lo sobrenatural)
en el Mundo. Es
esta irrupcin de lo sagrado la que fundamenta realt

1"

IJ

mente el Mundo y la que le hace tal como es hoy da. '


Ms an: el hombre es lo que es hoy, un ser mortal.
sexuado y. cultural. .a consecuencia de las intervenciones de los seres sobrenaturales.
'
Se tendr ocasin ms adelante de completar y de
matizar estas indicaciones preliminares. pero de momento .importa subrayar un hecho que nos parece
esencial: el mito se considera como una historia sa-,
grada y, por tanto, una hlstorla verdadera. puesto
, que se refiere siempre a realidades. El mito cosmognico 'es verdadero, po;qu'e la existencia del Mundo est ah para probarlo; el mito del origen de la
muerte es igualmente verdadero, puesto que la mortalidad del hombre lo prueba. y as sucesivamente.
Por el mismo hecho de relatar el mito las gestas
de los seres sobrenaturales y la" manifestacin de sus
poderes sagrados, se convierte en el modelo ejemplar
de todas las actividades humanas significativas. Cuando el misionero y etnlogo e Strehlow preguntaba a .
los australianos
Arunta por qu celebraban ciertas
ceremonias. le respondan invariablemente:
Porque
los antepasados lo han prescrito as 1_ Los Kai de
Nueva Guinea se negaban a modificar su manera de
vivir y de trabajar: y daban como explicacin: Asi
lo hicieron los Nernu (los Antepasados miticos) y nosotros lo hacemos de igual manera !!. Interrogado sobre la razn de talo cual detalle de cierta ceremonia.
el cantor Navaho contestaba:
Porque el Pueblo
santo lo hizo de esta manera la primera vez 3. Encontratnos exactamente la misma justificacin en la'
plegara que acompaa un ritual tibetano primitivo:
Como' ha sido transmitido desde el principio de la
creacin de la tierra. as nosotros debemos sacrificar
( ... ). Como nuestros antepasados hicieron en los tiempos antiguos, as hacemos hoy '. Tal es tambin la

.)

de' los mitos

lo'

:#,

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'14

Mito y realidad

invocada por los telogos y ritualistas


hindes:
Debemos hacer
que los dioses han hecho en un principio
(Satapaiha Brhmana, VII, 2,
1,4). Asi hicieron los dioses; as hacen los hombres
justificacin

lo

{Tcittiriya Brhmana, 1, 5, 9, 4) 5.
Como hemos sealado en otro lugar

.. r

=.

incluso los
modos ~de conducta
y las .actividades
profanas del
hombre encuentran
sus modelos en las gestas de los
Seres Sobrenaturales,
Entre los Navaho, las mujeres
han de sentarse con las piernas debajo de .s y de lado;
los hombres, con las piernas ~uzadas ....
delante de ellos,
porque 'se dijo que en un principio la Mujer carn- '
biante y el Matador de monstruos se sentaron en estcs
posturas 1, Segn las tradiciones mticas de una tribu
australiana.Tos
Karadjeri, todas sus costumbres, todos
sus comportamientos
se fundaron en el tiempo del
Ensueo por dos Seres Sobrenaturales,
Bagadjimbiri
(por ejemplo, la manera de cocer talo cual grano o
de cazar tal animal con ayuda de un palo, la posicin
especial que debe adoptarse para' orinar. etc.) 8.
Sera intil multiplicar
ejemplos. Como lo hemos
demostrado
en EJ "lito del eterno retorno, y como se
. ver an mejl)~ por lo que sigue, la funcin principa.!
del. mito es' revelar los modelos ejemplares de todos
(os ritos y actividades
humanas significativas:
tanto
la alimentacin
O el matrimonio
como el trabajo, la
educacin, el arte o la sabidura. Esta concepcin no
carece de importancia
para la comprensin
del hombre de las sociedades arcaicas y tradicionales, 'y de
ellas nos ocuparemos
mis adelante.
6,

'1

_j~

15
HISTORIA

VERDADERA-{{HISTORIA

FALSA)}

Debemos aadir" que en las sociedades en .que el


mito est an vivo. los indgenas distinguen
cuidadosamente
los mitos -historias
verdaderasde
las fbulas. o cuentos,' que llaman historias falsas.
Los Paw<'nee 'hacen una distincin entre las 'historias verdaderas'
y las <historias falsas'. y colocan
.. entre las historias 'verdaderas',
en primer lugar. todas aquellas que tratan de los orgenes del mundo;
sus protagonistas
son" seres divinos. sobrenaturales.
celestes o astrales. A continuacin
vienen los cuentos que narran las aventuras maravillosas ,del hroe
. nacional. un joven de humilde cuna, que lleg a ser
el salvador de su pueblo. al liberarle de monstruos,
al librarle- del hambre o de otras calamidades.
o al
llevar a cabo otras hazaas nobles y. beneficiosas.
Vienen, por ultimo, las historias que se relacionan
con los medicine-men, y explican cmo talo cual mago
adquiri sus poderes sobrehumanos
O cmo naci tal
o cual asociacin de charnanes.. Las historias 'falsas'
son aquellas que cuentan las aventuras y hazaas .en
modo alguno 'edificantes del coyote. el lobo de la
pradera. En una palabra: en, las historias 'verdaderas'
nos hallamos frente' a frente de 10 sagrado o de ,lo
sobrenatural;
en las 'falsas', 'pr el contrario, con un
contenido' profano, pues el c9yott! es sumamente popular en esta mitologa. como en otras mitologas norteamericanas, donde aparece con Jos' rasgos del astuto,
del pcaro, del prestidigitador
y del perfecto bribn 9.
Igualmente,
Jos Cherokees distinguen
entre mitos
sagrados (cosmogona,
creacin de astros, origen I de
. la muerte) e historias profanas
que explican, por
ejemplo, ciertas curiosidades
anatmicas
o fisiolgi-

"

IJ

,
/6
,)

La estructura de los mitos

Mito y realidad

17

las huellas de los cascos del caballo de Csar sobre


esta rea. La recitacin provocaba, pues. la presencia
-rcal del hroe 1:1.

cas de los animales. Reaparece 13. misma distincin


en Africa; Jos Herero estiman que las historias que
narran los principios de los diferentes grupos de la
tribu son verdaderas, porque se refieren a hechos que
han tenido lugar realmente, mientras que los, cuentos
ms o menos, cmicos no tienen ninguna base. En
cuanto a los indgenas de Toga, consideran sus mitos
de origen absolutamente
reales 10.
Por esta razn no se pueden contar indiferentemente los mitos. En muchas tribus no se recitan delante' de las mujeres o de 105 nios, es decir, de' los
no iniciados. Generalmente,
los viejos instructores comunican los mitos a los nefitos durante su perodo
de aislamiento en la espesura, y esto forma parte de
su iniciacin. R. Piddington hace notar a propsito
de los Karadjeri:
Los mitos sagrados que no pueden
ser conocidos de las mujeres se refieren principalmente a la cosmogona y, sobre todo, a la institucin, de
las, ceremonias de iniciacin 11.
Mientras que; las historias falsas pueden contarse
en cualquier momento y en cualquier sitio, los mitos
no deben recitarse ms que durante un lapso' de tiempo sagrado (generalmente durante el otoo o el invierno, y nicamente .de noche) 12. Esta costumbre
se conserva incluso en pueblos que han sobrepasado
el estadio arcaico de cultura. Entre los turco-mongoles y los tibetanos, 'la recitacin de cantos picos
del ciclo Gesor no puede tener lugar ms que de
noche y en invierno. La recitacin se asimila a un
poderoso encanto. Ayuda a obtener ventajas de toda
ndole, especialmente
xito en la caza y en la .guerra (... ). Antes de recitar se prepara un rea espolvoreada con harina de cebada tostada. El auditorio se
sienta alrededor. El bardo 'recita la epopeya durante
varios das. En otro tiempo. se dice, se vean entonces

LO QUE REVELAN LOS MITOS

, La distincin

-!11

hecha por los indgenas entre rusto":


ras verdaderas e historias falsas es significativa.
Las dos categoras de narraciones presentan historias, es decir, relatan una serie de acontecimientos
que tuvieron lugar en un pasado lejano y fabuloso.
A pesar de que los personajes de los mitos son en
general Djos'es y Seres Sobrenaturales.
y Jos de los
cuentos hroes 'o animales maravillosos, todos estos
personajes tienen en comn esto: no pertenecen ~~_
mundo cotidiano. Y, sin embargo, 'los indgenas se
dieron cuenta de que se trataba de historias radicalmente diferentes. Pues todo lo que se relata en los
mitos les concierne directamente, mientras que los
cuentos y las fbulas se refieren a acontecimientos
que, incluso cuando han aportado cambios en el
M undo (ct. las particularidades
anatmicas '0 fisiolgicas de ciertos animales), no ban modificado
la
condicin humana en cuanto tal 14,
En efecto, los mitos relatan no slo el origen del
Mundo, de los animales, de las' plantas y del hombre',
sino tambin todos los acontecimientos
primordiales
a consecuencia de los cuales el hombre ha llegado a'
ser lo que es hoy, es decir, un ser mortal, sexuado,
organizado en sociedad, obligado a trabajar para vivir, y que trabaja segn ciertas reglas. Si' el Mundo
existe. si el hombre existe; es porque los Seres Sobrenaturales bao desplegado una actividad creadora en"
los comienzos, Pero otros acontecimientos
ban te-

...........

_,

/8

Mito' y realidad

nido lugar despus de la cosmogonia y' l~"_antropogenia. y el hombre, (al como es hoy, es el resultado
directo de estos acontecimientos
mticos,
ed
.
__ . 'COllSt- -.---"'-tuido por estos acontecimientos. Es mortal, porque
algo .ha pasado in illo (empare. Si eso no hubiera sucedido, el hombre no sera mortal: habra' podido
existir indefinidamente
corno las piedras. o' habra
podido cambiar peridicamente
de piel cbrno las serpientes y, por ende, hubiera sido capaz de renovar su
vida, es decir, de.recornenzarla
indefinidamente.
Pero
el mito del origen de la muerte cuenta 10 que sucedi
, in illo tempere. y al relatar este incidente explica por
qu el hombre es mortal.
Del mismo modo, determinada. tribu vive de la pesca, y. esto porque en los tiempos mticos un Ser Sobrenatural ense a sus antepasados
cmo capturar y
cocer los pescados. El mito cuenta la historia de la
primera pesca efectuada por el Ser Sobrenatural, y al
hacer esto revela a la vez un acto .sobrehurnano, ensea a los humanos cmo efectuarlo a su vez y, finalmente, explica por qu esta tribu debe alimentarse
de esta manera.
Se podran multiplicar fcilmente los ejemplos. Pero
los q_ue preceden muestran ya por qu el mito es, para
el hombre arcaico. u.i asunto de la mayor importancia.
mientras que los cuentos y las fbulas no lo son. FI
mito le ensea las historias primord iales que le han
constituido esencialmente, y todo lo que tiene relacin
con su existencia y con su propio modo de .existir en
el Cosmos le concierne directamente.
Inmediatamente
se vern las consecuencias que esta
concepcin singular ha tenido para la conducta del
hombre arcaico. Hagamos
notar que, as como el
hombre moderno se estima constituido por la Historia. el hombre de las sociedades arcaicas se declara

La estructura de Jos mitos


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Js,

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/9

corno el resultado

de' cierto. nmero de acontecmientes mticos. Ni uno ni otro se consideran dados, hechos de una vez para siempre, como, por
ejemplo. se hace un utensilio, de. una manera definitiva. UII moderno podra razonar de la manera siguiente: soy tal como soy hoy da porque un cierto
nmero de acontecimientos
me han sucedido, pero
estos acontecimientos
no han sido posibles ms que
porque la agricultura fue descubierta
hace ocho o
nueve mil aos y porque las civilizaciones urbanas
se desarrollaron
en el Oriente Prximo antiguo. por"que Alejandro Magno conquist Asia y Augusto fun- .
d el Imperio romano,
porque Galileo y Newton
revolucionaron
la concepcin del .Universo, abriendo
el camino para los descubrimientos
cientficos y preparando el florecimiento de la civilizacin industrial,
porque tuvo lugar la Revolucin francesa y porque
las ideas de libertad, democracia
y justicia social
trastocaron el mundo occiden'tal despus de las guerras napolenicas, y as sucesivamente.
De igual modo, IIn primitivo podra decirse: soy
tal como soy hoy porque una serie de acontecimientos tuvieron lugar antes de m. Tan slo debera aad ir, acto segu ido: esos acontecimientos
suced ieron
en los tiempos mticos. y., por consiguiente, constituyen una historia sagrada, porque los personajes del
drama no son humanos, sino Seres Sobrenaturales.
y an ms: mientras que un hombre moderno; a pesar de considerarse el resultado del curso de la Historia universal. no se siente obligado a conocerla en
su' totalidad, el hombre de las sociedades arcaicas no
slo est obligado a rememorar la histo: ia mtica de
su tribu, sino que reactualira peridicamente una' gran
parte de ella. Es aqu donde se nota la diferencia ms
irn portante entre el hombre de las sociedades arcaicas

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Mito Y realidad

20

'"'

La estructura de los mitos

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\{ el hombre moderno: la irreversibilidad de los aconec!mientos, que, para este ltimo, es I~nota caracterstica de la Historia, 'no constituye una evidencia
. para el primerp.]
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Constantinopla fue conquistada por los turcos en
1453 y la Bastilla cay el 14 de julio de 1789. Estos
acontecimientos.son irreversibles. Sin duda, 'al haberse
convertido el 14'- de julio eh la' festa nacional de la
Repblica francesa, se conmemora anualmente la
torna, de la Bastilla, pero- no se reactualiza el acontecimiento histrico propiamente dicho 15. Para el hombre de las sociedades arcaicas, por el -contrado, io
que pas ab origine es susceptible de repetirse por la
fuerza: de los ritos.T, esencial para l es, pues, conocer los mitos. No slo porque los mitos le ofrecen
.. una explicacin del Mundo y de su propio modo de
'existir en el mundo, sino, sobre todo, porque al remernorarlos, al reactualizarlos, es capaz de repetir 10
que los Dioses, los Hroes o los Antepasados hicieron
ab origine. Conocer los mitos es aprender el secreto
del origen de las cosas. En otros trminos: se aprende no slo cmo las cosas han llegado a la existencia,
sino tambin dnde encontrarlas y cmo hacerlas re}.
aparecer cuando
desaparecen.
.
,.

parndose a veces para modificar el paisaje o producir ciertos animales y plantas. y finalmente desaparecieron bajo tierra. Pero el conocimiento de estos
mitos es esencial para la vida de los australianos. Los
mitos les ensean cmo repetir los gestos creadores
de los Seres Sobrenalurales y, por consiguiente, cmo
asegurar la multiplicacin
de tal animal o de tal
planta.'
.
Estos mitos se comunican a los nefitos durante su
iniciacin. O. ms bien, se celebran, es decir, se les
reactualiza. Cuando los jvenes pasan por las diversa-s ceremonias de iniciacin, se celebran .ante ellos
una serie de ceremonias que, a, pesar de representarse
exactamente como las del culto propiamente dicho
-salvo
ciertas particularidades caractersticas-,
no
tienen, sin embargo. por meta la multiplicacin y erecimiento del totem de que se trate, sino que van encaminadas a mostrar la manera de celebrar estos cultos
a quienes se va a elevar. O que acaban de ser elevados,
al rango de hombres lG.
.
Se ve, pues. que la historia narrada por el mito
constituye un conocimiento de orden esotrico no
slo porque es secreta y se transmite en el curso de
una iniciacin, sino tambin porque este conocimiento va acompaado de un poder Qlgico--religios.~ _
. En efecto, co.~ocer el origen de 'un objeto.vde un
animal. de una planta, etc., equivale a adquirir 'sobre
ellos un poder mgico, gracias al cual se logra dominarlos. multiplicarlos o reproducirlos a voluntad, Erland Nordenskiold 1;Iareferido algunos ejemplos particularmente sugestivos de las indios Cuna. Segn sus
creencias, el cazador afortunado es el que conoce el ,
origen de la caza. Y si se llega a domesticar a ciertos
animales. es porque los magos conocen el secreto de
su creacin. Igualmente se es capaz de tener en la

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LO QUE QUIERE

DECIR

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CONOCER

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LOS MITOS

Los mitos totrnicos australianos consisten la mayora de las veces en la narracin bastante montona
de las peregrinaciones de los antepasados rniticos o de
los animales totrnicos. Se cuenta cmo, en el tiempo del sueo (alcheringa) -es decir, en el tiempo
mtico- estos S res Sobrenaturales hicieron su aparicin sobre' la Tierra y emprendieron largos viajes,

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~ ~ ellji~[l'O
~l n:psjo,~en)j~
los tres. Ukko.jel 'gran
. ~.Creador, separ la Tiera del Agua e hizo aparecer el
suelo en-las regiones marins,
hierro no haba
.,nacidq a.~. Entonces se frot la,~ palmas de 'as roa~ nos sobre su rodilla izquierda. A~ nacieron las tres
hadas q~~'hflDia'n de s~r)as
del hierro 19.
nNot~mos que en' este 'ejemplo el mito d+ origen del
!'
'.:

_,
~leup /orma (?artl!. d~l mito cosmognico y el) CIerto
.modo lo prolonga, 'Tenernos aqu r una nota especfica
de los mitos de origen sumamente importante y cuyo
estudio se har en.el captulc.siguiente.
'
La idea de que. un ~emedio ,,no act.a rn~s quesi
se
,
conOGe su, origen es1 muy ,extendida. CiteIl1os, nue~
vamente a ErI~~d Nordenskiold:
Cada canto ~gicQ debe estar prec~fip_o .~de un enpntarpiento
que
habla del Qri~en drI remedio -emp]ea~lo. de o modo
.j
no ser ef,icaz (... ). ,l~ar,,,,q:uy el remedio, O el canto
de remeda "haga efectq thay que Gonoc,er el origen
de la p,Ifl-nta, la manera ~cmo fue- ~lumbrada, por la
pr~~en_l rlUjer 20. :En .los cantos rituales na-khi pu~
bIiS;ados, por J. 'F:~",Rock se dc.e ~xpresamenti:
Si
1~O. se ,cflt~ el,~0r1gen de) medicame?to.
no ~~be uti~
lizarse :n. O tambin ~ ,A ~~,nos que se relate su
origen, no se debe hablar de l 22.
Veremos en el captulo siguiente que, como en el
mito! de Va.i,namqinen ',qitado anteriormente,
el origen
de los remedios est ntimamente
ligado a la narra~
cin p.el ,origen del mundo., PrCfi'SemQs aqu. no obs~ tante, q~ly se trata eje ,Yf\a c;onc<f.pcjn, ;general que
puede forml)lar$e de -esta suerte: No se puede cum~

un hierro al rojo o .de

coger serpientes venenosas a condicin de conocer el origen, del fuego, ..y de


las .serpienrc~. Nordenskild
cuenta que ent1.lfl ,pue~
blo Cuna" Tientiki, hay uh muchacho .,dr; ,,:~torce
. aos que entra 'impunemente
en el fuego tan slo
porque: conoce! et encanto de la creacin del fuego.
Prez vlo frecuentemente
a personas coger: un hierro
- al rojo ya' otras domesticar serpientes _11.,
Se trata de una 'creencia muy extendida y que no
es propia de -un cierto' tipo de cultura. En Timar, por
ejemplo, t~lando un aPfozal no. tnedra. alguien que
conoce las tradiciones
mlioas relativas al arroz se
- traslada al campo. All pasa la noche en la cabaa
: de la plantatin recitando las leyendas que explican
cmo se lleg a p('Jseer~el arroz (mito de origen) ... Los
qLie hacen esto n son sacerdotes 18. Al r~citar el
I mito de origen'. se ohliga al arroz a mostrarse
her~
mdso, "vigoroso y tl1pid-o, como era cuando apareci
-por primera vez. No se le reciJe!da cqro ha sido
creado. a fin"de instrirJe, de ensearle ,cmo debe
comportarse.' Se! le fuerza mgicantente a retornar al
orige'n', es decir, a reit'er.1r su creacin ejemplar.
El' Kalevala Cuenla cmo el viejo IVinamoil1en se
-'hiri gravemente cuanao estaba ocupado en cbnstruir
Ulla barca.
Entonces se puso a urdir"ncantarnieni
tos a la' manera de todos 10'5 curanderos ngicbS. Can~
t' el nacimiento de 'la causa de su herid'a, pero no
pudo acofarse de las palabras que narraban el co~
mienzo dd hierro-, las palabras 'qu-e .Rodi-an -precisa~
mente curar la brecha abierta' por J'a hoja de acero
azul. Al 'fin, des'puS de hber busc'ado la ayuda de
otros' magos, Vainan'lCS'inen extlm:
-lvfe acuerdo
ahora del origen dl nietro! y. cCHnenz 'el siguiente
relato: el Aire es la prirnera de-las madres. El Agua
es ,ta mayor de los hermanos, el Fuego es el segundo

23

La estructura de los mitos

Mito y realidad

22

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plir un ritual si no se conoce


<~orl.'el1.es
decir. el
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'mito qllf! qlen/a cmo ,ha sida e{~cUI,ado la primera
vez. Dyra{lte

el -sv~;;y,i(;io
funer~rjo,
dlo.--mba, ,canta:

.J,-:f

e_!cham,n na~khi,

,
,

24

Muo y realidad

25
Vamos

alzora a acompaar

al muerto

')

y a conocer de
[nuevo la pella,

..

[STRUCTU~A. y fUNCIN DE LOS MITOS

Vamos a danzar de lluevo y a derribar a los demonios.


No se debe hablar.
Si se ignora el origen de la danza.
No se puede danzar 2:\.
1

Esto recuerda extraordinariamente


las declaraciones
de los Uitoto a Preuss: Son las' palabras (1os mitos)
de nuestro padre, sus. propias palabras, Gracias a estas palabras danzamos; no habra danza si no nos
las hubiera dado :!-l.
En la mayora de los casos, DO basta conocer el
mito de origen, hay que recitarlo; se proclama de
alguna manera su conocimiento, se muestra. Pero esto
no es todo; al recitar o al celebrar el mito del origen,
'se deja uno impregnar de la atmsfera. sagrada en la
que se desarrollaron
esos acontecimientos
milagrosos.
El rternpo mtico de los orgenes es un tiernpe fuerte, porque ha sido transfigurado
por la presencia
activa, creadora. de los Seres Sobrenaturales.
Al recitar los mitos se reintegra este tiempo fabuloso y, por
consiguiente, se hace uno de alguna manera contemporneo de los, acontecimientos
evocados, se' comparte la presencia de los Dioses o de los Hroes. En
una frmula sumaria, se podra decir que. al vivir
lOS mitos, se sale del tiempo profano, cronolgico.
y se desemboca en un tiempo cualitativamente
diferente, un tiempo sagrado, a la vez primordial e in\ definidamente
recuperable.
Esta funcin del mito,
sobre la cual hemos insistido en Le Mythe de l' 'ternel
Retour (especialmente
en las pginas 35 ss). se destacar mejor an en el curso de los anlisis que seguirn,

!:.8 .

JO" ,

. Estas observaciones
preliminares bastan para precisar ciertas notas caractersticas
del mito. De una
,;manera genera] se puede decir que el mito, tal como
.es vivido por las sociedades arcaicas, 1.0, constituye
: la historia de los actos de los Seres Sobrenaturales;
2., que esta Historia se considera absolutamente
ver-d{dera (porque se refiere a realidades) y sagrada (por. que
obra de los Seres Sobrenaturales);
3_~, que el
mito se refiere siempre a una creacin,
cuenta
cmo algo ha llegado a la existencia o cmo un corn-portarnicnto,
una institucin, una manera de trabajar,
se han fundado;
es sta la razn de que los mitos
~
constituyan los paradigmas de todo acto humano, significativo; A.:.. que al conocer el mito, se conoce el
origen de las cosas y, por consiguiente, se llega a
dominarlas
y manipularlas" a voluntad;
no se trata
oc un conocimiento exterior. abstracto,
sino de
<
un conocimiento
que se vive ritualmente, ya al narrar ceremonialmente
el mito, ya al efectuar el ritual
_para el que sirve de justificacin;
2;0, que, de una
manera o de otra, se vive el mito. en el sentido
pe ije se est d'ominado por la potencia sagrada. que
exalta los acontecimientos
que se rememoran y se
reactualizan.
Vivir los mitos implica, pues, na experiencia
verdaderamente
religiosa, puesto que se distingue
de la experiencia ordinaria. de la vida cotidiana. La
religiosidad
de esta experiencia
debe al hecho
de que se reactualizan acontecimientos fabulosos. exaltantes, significativos; se asiste de nuevo a las obras
creadoras de los Seres Sobrenaturales;
se deja de existir en el mundo de todos los das y se penetra en un

'es

se

26 .

Mito Y realidad

'\
f

mundo transfigurado.
auroral, impregnado de la presencia de los Seres Sobrenaturales.
No se trata de una
,.
conrneraoracin
de' los acontecimientos - mticos; sino
de
reiteradr!. Las personas del mito se hacen
presentes, uno
hace su contemporneo.
Esto implica tambin que no se- vive- ya en el tiempo cronolgico, sino en el Tiempo primordial, el Tiempo en el
que el acontecimiento
tuvo lugar por primera vez.
Por esta razn se puede hablar de tiempo fuerte del mito:
elTiempo
prodigioso. sagrado),
~--'-~',,-' "en el que algo lluevo, fuerte y ~ignificativo se manifest plenamente. Revivir aquel tiempo, reintegrarlo
Jo ms, a menudo posible: asistir de nuevo al especiiul de las obras divinas, reencontrar- los seres sobrenaturales: yvolver a aprender su-leccin creadora
-'
'es el deseo que puede leerse corno en filigrana en roI
das las' reiteraciones
rituales de los mitos. En suma,
los mitos revelan que el mundo, el hombre y la vida
tienen Uh origen y una historia sobrenatural,
y que
esta 'Jl~toria_ es significativa, preciosa y ejemplar.
No pcdra concluirse de modo mejor que citando
.los pasajes clasicds en 10s que Bronislav Malinowsk i
trat de desentraar
la nanraleza y fncin del mito
en las sociedades primivas': Entecado
en Jo' que
tiene de vivo, el mito no es una explicacin destinada
a satisfacer una curiosidad
cientfica, sinO' un relato
qe hate revivir una rcalidad original YALle responde
a una profunda
necesidad religiosa, a aspirac~ones
morales, a citcciones e iniperativos de orden social,
e incluso a eXigencias prcticas, En las civilizaciones
p'rimitivas el tiro desempea ona funcin indispeI?sable: f;:>:['e')~, realza' y codIfica bs creencias; salvaguarda j\,;, principf,', 1l10ra'Jes y los inlj :He; garantiza
la efiCacia de las' ceremonias rituales y oece reglas
prcticas para el LISO del hombre, El mito es, pues,
t'

su

27

La estructura de los mitos

, un elemento esencial 'de la civilizacin humana; lejos


,cde ser' Una vana fbula; es. por el contrario,
una
realidad viviente a la que
se deja de" recurrir;
no es en modo alguno una teora abstracta Q un desfile de imgenes, sino una verdadera codificacin de
.la religin primitiva y de la sabidura prctica (... ).
Todos ,~stos relatos 'son para 108 indgenas la expresin de una realidad original. mayor> y ms llena de
~,el'ltido qu I,a actllal,'y 'que; detrmina-la
vida inmediata, las 'actividades y 16s de-stinos de la humanidad.
El conocimiento que el hombre 'tiene' de 'esta realidad
le revela e sentido de los rilas y de los preceptos de
orden moral, al mismo tiempo que el-medo de curnplirlos: '2~.
-

no

se

es'

:,

J~

La religin griega
.:

1,

ROERT

'PARKER

, ..

PARKER,'ROBERT

"HISTORIA OXFORD ,DEL'


MUNDO CLSICO"
(TOll10 I)
Dioses }' bombres .. '
La religin grleg,l pertenece rt lu familia de los antiguos politesmos:
en trminos
muy generales pode mus comparar las religiones de Roma, Egipto, 1:1 de Jos
antiguos iruloirnnios
y la D1a);or parte de las religiones del antiguo Oriente
prximo.lLos
dioses de este tipo de politesmo
tienen cada uno una esfera
determinada de mf lucncia, El devoto equilibrado no escoge ni prefiere a ninguno de ellos, sino qucIes guarda respeto a todos. Despreciar a un dios (por
ejemplo, a Afrodita) {',' rcchaznr un cunpo de la experiencia hurnana.i Las
comunidades gricgrls I'OJ separado honraban especialmente a dioses en particu.
lar (dicho de' ('IJ\I 111:111<:,:", los dioses se deleitaban ms en santuarios particul.ucs). pCr,)II{_' n:cIL'all a otros. Atenea, por ejemplo.jera
la patrona divina
de Atenas v lTcra 1.1 ,ir: Samos ; un decreto ateniense de 405 a. C. que celebra
1<1coppe~;\cot~ ele 1\1(."1\;IS v Sarnos est coronndo por un relieve que muestra
11 las d(l~ di'(}~:ls csuchndosc
In mano; pero Hera tambin era honrada en
1\ te'I1;l~Y viceversa,
.
La cifra de 105 dieses principales siempre fue bastante restringida,
Homero
muestra diez dioses ill'!1ortantcs en accin (Zeus, He~a, Atenea, Apolo, Artemis, I'osciekin, ,\fl"odi',l, Hermas, Hefesto y Ares) y stos, junto con Drnctcr
y DioIlISO; componen
los (doCe dioses, el tetal convencional
reconocido a
.p.u tir del siglo v. JU'1l0 a ellos hr;ba innumerables
figuras menores, algunas
t_',lstante oscuras pero "[f;S, C0l110 Pan y las Ninfas, con un culto tan irnporrnntc C0l110 el de los v1mponcnles ms jvenes de Jos doce, Hefesto }' Ares.
Las gcnenlogas \1;lri:ll'.\:1, pero se sola decir de los doce que eran
hermanos'
o hijos de Zells, (el ["1tlre de los dioses y los hombres. Se poda concebir
que la rnavorta de eI!:_'; \',I\'I"Cl"al1,como una (nmilia apoltronada,
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cin que r':ucrda la grao
[itud
do:! AtenaS hacia
Samas por Su 1<:.1""'( in
cluso dospus de la derrora de EgosptJm05
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405 a. e, El grab~dO ca
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los func'ioaflos oficiak,.
s<guldo .de nl do:dleal." "
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que pel'plneeieron
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locales dentro del panten 'comn
a roda Grecia. Sin duda a los pUeblerinos les haca ilusin saber que su Z~us
o Atenea no era del todo el mismo que el que veneraban en el pueblo cero ,,.'
cano sobre la colina,
.
Nunca hay igualdad entre la raza de dioses inmortales y la de Jos hombres
que caminan sobre la rier-a, dice Apolo en Hornero. Los dioses tenan forma
humana; habarr racido, y pod';.r jener contactes sexuales, pero no .cornan
alimento humano, y no envejecan ni rne;1 Uf1. Pndaro nos cuenta cmo ambas
razas nacieron de la Madre Tierra, pero se mantienen separadas por una dierenciarie poder en .todas las cosas: la ujia .rroes nada, pero para la otra el descnrudo cielo es morada fij\pa'ra siernprev.s l.os dioses eran benditos,
los
mejores ~n fuerza y honor: los hombres .eran desdichados,
impotentes,
(cri<ltt\[a'8 de un di,.)>>:E(1 In edad. dorada. los hombres haban comido con los
dioses, pero ms tarde las dos razas fueron separadas;
esta divisin ocurri
en el momento del p;il~\er{sncrlficiQ, y cada sacrificio posterior era un. recuerdo
d~ qLie el hombre yo 11(,' comfa con los dioses sino que les haca ofrendas 'a
disr:lncia. De nu~\'o) fue slQ en un tiempo ms grande y glo~ioso (cog mu~'
raras exc~pcion~s) cu:\n(iu los dioses visitaro.n a mujere~ mortales para. engendrar hijos tIe :1p:1ricllcia divina .
.Junto 11 10$ hombn:s y,los dioses haba un tercer estado, el d~ los .hroes.
El t~r!1lino hroe tcn:l un si6nificado tcnico en la religin grie;ga: U!:, hroe
era una figura menos [wderosa que un dios )' a la que se vt:neraba. Normalmente se le cOllcebtI COI~lO un mortal fallecido, y el emplaznmiento tpico de
estos cultos er,l una Illir.ba. Pero varios tipos .de figuros sobrenaturales
menores Ilcgnron a nsimiLlfse ;1 esta cl:tse y, en el C:hu de Heracles, poda no estar
cLlra ]: distinci6n
entre Ul hroe y n dios. Slo del Atica se conocen varios
ci;nros d~ hl'OlS; :1lgunns tienen nombres e incluso leyend,ls) mientras otros
se identifican s610 como el heroe junto la min:! de sal o cosas parecidas.
(En eSlOS casos era prob:lblememe
la existencia de una tumba importante lo
que inspiraba el clllm.) Esws hroes del cnlto no se identificflban con los hroes
(en frase d.: 1 lomera) (!e b poesja pi, , :\qlliles, Ulis,:, y los dems; pero
aun as hlS cbses no erall clar.lllle~lte di~llntas. \luchos , los hroes
poetices
reciblO cuita y scgu ramente debe haber sido una r
para venerar a los
Iroes la sensacin de que habLln sido: seres como los.
describi Homero)
!ll.lS fLlenes y en ''I1jl.lnto ms esplndidos qtie los hOI. :5 de hoy. Las gran
ks lumbas mi, ~llicas, muestras visibles de un pns,j II1.s noble, eran fn
'Ienres cenrros de cu1ro~.. ;,cricos. Incluso 10$ persol:.ys
histricos que w'vit:
,on poderes dcsrncnJos '--guerreros) at'lera: ! '.,dado! ,:s de coloniaspodal'
convenirse en hroes. Sobre todo) quid, " , , ~6mbll') reslringido
y local de
. ~ -los hroes lo que los hac~, populares, El hroe manter';.1 los Jd~reses lirhitados
y partidistas
de su vicia Mortal. Ayudara a los que ''-vieran en las cercanas
de su rumba o los que [':1 tenecieran a In tribu que ~l. mismo haba fundado.
H'lba que comp,lrfir a 105 dioses con el mundo, peru una aldea o un grupo
familiar poda tener derechos exclusivos sobre un hroe, (Heracles con su

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289
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de Zeus en e] celestial monte Olimpo. (En otros tiemp(~s se' imaginaba que
moraban en sus ciudades avoriras.) As pues, eL1!) los olmpicos. En contraste
con ellos haba un grupo menos claramente definido decrnicos
(de cbtbon
tierra), dioses de la tierra' y del mundo subrcrnneo agrupados en torno a
Hades, el dios de h muene, y S~l infortunada esposa -Persfone. Como lns
cosechas nacen de la tierra) los crnicos 110 eran slo el.conrrapunro
negativo
de los dioses ,del cielo, e incluso el seor de los olmpicos tena tambin, como
leus bajo la tierra, un aspecto clnico.
.
Este reparto restringido de dioses principales poda llegar a representar
un nmero casi infinito de papeles en la prctica del culto aadindoles epretos especificativos,
Un solo calendario de echo del Arica prescribe ofrendas
.p::l~adistintos das a Zeus COmo (Zl'lIS de la ciudad , Benvolo Zeus, Zeus
que se ocupa de los hombres, Zeus hacedor
Zeus de las fronteras y
Zeus de las cumbres. Oc hecho tena varios cientos de estos eptetos. A veces
el epteto indicaba el poder en virtud del cual el devoro opcLtI')'1 nI dios Zells
el gene rol.) ; evidentemente no tena en su poder los n1.ismos beneficios que
Ze~s' e! de la propie(hd.
A veces p:1rece que b .principal' fi..incin del ep

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alcance panhelnico era una rara excepcin.) 'De esta manera el culto a. los
hroes era, h. mejor manera de centrar lealtades partichlares: y los ltrocs eran
en gener.allos' grandes. apoyos lo-cales., especialmente
ertla '15atalla,"su e'sfcra
na.tu.raL
.
La religin griega no tiene un. origen nico. Los griegos'era'rf U11' pU'eblo
jndoeuropo que se estableci Ji1 la cllenca no indoeuropea del Egeo; as entra
ron.'en ccnrneto con las muchas civljzacio\fle~ avanzadas del 'antjgo' Oribnte
prximo. Contribu)eron n J:':lrnalgam:lelcrhcl1t's
todtl~t estas (~enres: Slo
puede ser Interpretado ('on 'certeza e-l nombre de un dius: Zeus pter {p:dre)
.es el e~Ull}alef)t'e del Diespiter (Juppter)
romano y del D)'lllls pitar indio,
tod0s' erJtJs descendientes del dio~ ilidocurope del deJo'. 'La'5 scmejiln7.:iS, no
de nomhre, sino de :ltriburo-, sugieren el 'origen indoeuropeo,de'
ciertas fig'ur:Js
menores, ,el Sol, el Alba., y sobre: ,todq, los Discuros, Clstbr }' Pl'ux, que
f:ecuordan lbmat.ivamente a oub.p:u' de geni'elos celestiales espedalmentt'
aso
cindo;:. COl') 1:1eqtlitacLn,
los Asvin da la poesa arcalea India. Por otfa parte,
el)contramQS Ips equivalen les ms' cercanos n Afrodita en las dosffs del amor
del Oriente pr;imo, la sumerja Inanna' r.la semita Ast'.lrtjIsthaLEsto
puede
qu(!~er getr, sin embargo, que Afrodita ha adquirido rasgos orieritles ms
. que su origen sea completamem.e orrenwl: ,los' 'dloses' individuales'a
menudo
aparecen
t:Jn compuestos como el panten en conjunto. Ar,ternis tnlbin per.
tenece en parte a un ,t,ipo del Orie.ote prximo" el de la .seora de los ani
n1<lles.3 la ,vez que hJy rasgos 0.0. indo'europeos ~n Apolo y Hdesto. Y el
. mi!O de la ,uealeza del cielo n:rrn.depor Hesodo es 1m ct'so especialmente
dar-o de prsramo'dc1' Orient prximo en Ja mitologa (cf~ wprl1, pp. 106); ss.).
Gracias al desciamicntQ de las tablillas del Lineal 13 en 1952 podemos
CQllOCer el estado de la religin griega en (tI perod
1<iOO1200 a. C. Las
tablillas del Lineal B revelln que el p]1len d~ esta. civilizacin'
minoi.comic
nicn ero ya en gran medida e];dc b Grcci:l clsica. De los gtnncles dioses', Zeus,
I:rera y Poseidn estn documentados
con seguridad, y' tambin, con grados
d, probJbilidad
\,'nriauns, Ar!remis, Hermes, Ares y Dionisos.
Unn Dama de
Atb,ma es sin duda precursora de Atenca, 'y aparecen varias '[igums menores:
EiLeothyia, dlo.sa del o8cimiento, Enyalios,
un .Jios de la guerrn que decay
hastn uno,der los eptetqs de Ares, y P:liaon, un sanador que' Cue_.bsorbido
de mancr" similar poi: Apolo. Ahodita, Apolo, y (excepto de una rnanr muy
Cuesonable) Demter no est:n hasta ahorn doclrmct tad(!Js. pero no eran
necesariamente
c,Iesconocidos. Desde luego hay .muchos elementos tambin
que 110 neis ,son familiares, tanto entre les dioses (quIn es ,Drimios,
hijo de
4et.Js',() corno en la p..nktica y organizacin del CullO. La impresin que nos
tr,ans,l;ni.te el :\Tte del peJ;odQ, de I.1n(\ rdigi,n todava dominada PO'l! diosas de
. ':;' Ja nat\lra!eza prsgricgils, eS,tn q\liz; conrirf11f1Ja en parte por ]:Jnl serie de lln:
D"imas ~(dart;Ja.s,divina~ qu;e ap;uecen -en lbs textos; pero en general el mundo
'divino
minoicomicnico,
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los ClmlcnlOS \' coll1mms reSlallr~da5 y mirando haca
d
sobre le
sntllnno infcror
([\I~rmnr3),
con el templ0 de A r ea , y hacia el
['350. dj:l <:,>!c q\:c 1.L:v~ 3 11<:\" 1:1. GJ otro 3Cce~.o .conduca
J~sd~ el Golfo (.!c COrll1lO, en 11~'1, en
d ~llrocsl~. La tot ral l'~(~CI<'" .dd santuariO c~t: en una escarpadJ ladera entre reflll;cn'rt~ pre
l'lp,ci!:\s.(I'<:drl:!J;Jsl en I~s (l1I!1:('9 cid monte Pnrn;.so. ,\ l ilqulerda est:f el carranco con b fllente
'sfl.grad:r Ca~talia.
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Icrr;)~~I:.J~~

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Con la C<ltlk'dc b r:::ilil.;lcin

micnica

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caer

en el nn"l;ll)(.'a$~w.
C,:,qdo ~c rec~lrcr la escritura COIl. 1; i~trbducci:n del
nlfahcro [cni(i~en d $i~:o IX V([[,'la trJnsicin crucial de la fC'rigi6n mlc
nica a la gri<:;g:l ya' se h lh:1 llevado a cab. Se LItHiz Ja nueva
escritura
para
registrar los pocm:IS Lil' Horncr~ y Hesodo, los prineros dOCl'rrne'tits de la
aUllica
rcligil)ll
~riC::1 Jero
los siglos anterio:res sio tenernos' 10$ ~atos
fragmc:ntlri''s
y nhihigtll~:i CJI.IC proporciona
la argueologa. Muy 'pocos I'ugares
sngraJns m'ictiicos sigL ;r:ron usndose para el culto a lo Jargo de la edad
oscura. 'El conjunto de p'ruebas sobre l'a -inflLienci;: '6riental 'du,rant'E"este pe'rOdt1 cS-'cac1a \.'cz 111:1'~'l~r, illfluen'citl qe ciuiz; se trnnstniti 'primero'a
travs
de Chipre y m:.s tarde del establt?cimiento
comercial de Al Mina en Siria .
t\ partir del si~lo Vil'1,'p~lr ejemplo, lJ~ emplazamiento rcIrgiosQ tipico consista
en un temp'lo exC'ntO C1I1~ contenta urla irl1ag~n ,de culto y un aIrar de Luego
frente ; el; 'hnv Jnt'cccdLtcs de lales complejos en el Oriente' proxima, pero
ni r)arcccr no micniws: Poda retrat~rse ~1 Apolor y l Zeus dI el 'sfglo VIII

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oftclldudo; por los eSlnds "grc:gps Junio al ln! que d"" 1:. ia al Sladio; al {ond0 a '-a derc:cha~
La zon.3 dl! ..deI3ntc del remp.lo eH.lba cerrJ(I.l rpr pn~ SJ":1. A la izquierJ".1;).!; edificios. ~dm,,isl(!l{i\,os y. O1:ls 31U~ \1,0:1 :r5n hdpsdera .'<::p11 200:\:;. p.rra c;cr,dciQs. Ell ctlifiip .l.cc:hado Sin COILll1l1~S.
l~lk; de FiJins. f~e d'nU" se hhl' c:l 'lo:us risdchorino.
l,[\G\Jr:"T",-DEL ~"\:-I~UAHrO DE O'llMPI ....

el dios de la :gUOrr.l hrim-sirio" QL!i~ no fue h;*w el principio de la edad


o~(.J\,cU:lnd6 se inrrQdujo des9~ ~l esr~' (o adglliri \pr:lerscic;:r~ orien~a!es)
el!Cl,lt.o di.: AfTodil"! y slo al final de ese perodo Se lr.:ldujo al gJj~go el milo
de la reale,za del cielo. C::tsi seguramenrc fue cn esre perf9do cuando dos diose~
extraf.ljcros
situaron en el margen de la religin grieg~, Adonis, amante ele
Afrodita ((ql1p:res~ cQn b pnlabw sel1lirn t1dotl, seor},>i,y la mndre montaa
1\.y~t'br.:J\;j)ehc ,(1\.'!J/'" .es conocieb (om llll<l diosa nnIlroli:l). Tambin h:ly
lIn ll:tniativo ~<hill1no a HcllC en b Teogolla de Hesodo. ,Hcarc p:1rcce ser
l;na.,dio$:} (or: 9rigen en As,l m~nor~ y el hin~no de J-I'esc:ji), quizJ rdleja h
propnganda de un' cul,o que est:loa introducindose
en Grecia. (La religin
grie;gn nunca,' perdi SLl car~uer abierto a los dioses' exrranJeros: a f JJ.des dd
. siglo v,. por e-j(\mplo, llegaron dos ,nuevos dioses a Atenas, Sabado deSle- :rigia
y Hendis cksde Tracia, y aunque 1."1culto !l S.n~acQ esraba lin:!..rado .1 as.ocia
cioneS privadas, I3eodis enconLJ un IL!gar en I:;relig.in pblica.) No podemos
decir muc};o de otr.o tema ms imporrnnre,. el desarrollo intern~; de la n;lig'in
~n este pedodo CQmo respuCSia al caf0bip social. PJre(.:e que c.l cuIco ~ kl5 hroes
~. tuvo su origen en cst,os siglos, que posibJemcnce eITlpez,en e.i siglo x y se
gencr::t!iz (quiz b:1jo la- ,influencia de 1:1' poesa pica) en e.l VtlM. A juzgar por
';,1 la pica, las c9munishdes de eS,te pe.riodo d<!pend;)n \:11 g.ran p:1fte p~lra su
:'1 defensa, d.e. guqrcros, individu,::tks con,lO el HctOr eje HO}l1CW, qllien mun
;'j tU\'O Tro\'<1 a s:lI\'Li l solo. ESI:; import:lOci::t dd campen ~riStOcf<l'cO ~n
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la vid~ pudo muy bJFI1 ~qmet)tpr:e-I culrp de los hroes que seguan protegiendo
a,&Ll pueblo desde la.turnbn. Pero en este momento Los dato,sj~cguco]Qgicos
se
modifican de ao en ;o, y proliferan las teoras para explicar la innovacin
Csi, es, q~le la hubo),
, para entender cll~lg:lr de la religin -en la .sociedad griega debernos desechar
fa "iden de la institucin religiosa central de nuestra propia experiencia, la
Iglesia, En Gr~cia, el [.oder, en cuesricnes. religiosas estaba en manos' de los
que tenan el poder. secular: enla casa: 'el padre; en las primeras ComL]f:l,dades,
.el rey; en las ciudades .esrado desarroll~das, los lmgisp:ados. o.incluso la asamblpl de ciudadanos: En, A tenas el.a un reagistrado- el que personificaba al 'dios
Djoniso. en .,yn irnporrnnte riro de~,,bodli sagrada, y era la asamblea dernocrriricn quien tornaba las decisiones. sobre la urilizacin
de monedas, o territorios" sagrados. (.{:uP)O I'ClS._LrI tado, ~Jos dioses 'se encoruraron de grado o por
tuerza. financiando los, esfuerzos atenienses en la guerra del Peloponese.) Los
dioses por-separado renan sus sacerdotes.rpero
ocupar un cargo saccrQolal era
una 'rlctividad . l tiempo pardal qLle normalmente
no requera una dJ'ific.acin
:1,
o conecimienJ0$ especi;)les. No hab'a ningn marco institucion;ll "que-unIficara
. a .10$ saoerdotes, como. clase con inrercses. propios. Los nito's prolesinales
religi'osos ven1aderos en Grecia er:m los adivinos'. Eran perso.najes.impOW1ntes,
porque se cons.ulmba ~ .los o.deulos aotes cle<mucn.as actividad~s pblrcas como
envi:ll' un:l expedicin cDlonia!., empeza, uon, camp-a militar o enlabIar tina
baral-la. Como ilJtrprerc-s d la voluli}t"d divinil, 10s adivinos pod:ln entrar
en conflicro:,con generales y politicos y sus planes sculafes .. La literatura refleja
en v:1rjas oC,asiohcs eS't;,! tensa 're"Kin fHct@!' y PoJidamante,
Agamenn y
C::tIC!n ts;' en lel'lIft/tl,ll'; Ti l:esi'~lSy varios reyes en la tragedia).' Estas- discusiones,
.sin t;m~;ugp,. no...er;1n rjl';Jidadc.$ en torno' a k piedad o el patriotismo, puestO
que,.no poda haber cooflicto de nreress 'entre el bien de la ciud3d y .el de
los d.o~~s g.\lardian.es, tIc la c;iudad, sino en [ot'no h la mejor manera de asegur;H el prop.s-ihO('llvcl1idQ del bienestar ~de la cuebd, Y estos turl:i>ulenros
~di\'inos no 'ccnnn pGckrcs ,efectivos en Jos cuales apo' 'Irse'., En la aIra literatu'ra, el aeivino siclnpr.e,tiene
razn (porque J: me.l':': de Zeus siempre es
supe.rior a la de 10$ homb,res), pern el tema 'j. oe uI,'porencal
trgico preci::;am~Jl..le pO.fgue no rut;de impon0r su punto (: \tista' U adi~,ino sab~?, pero el
dirigente decide. Fn la vida, un seglar pod. ,~duso ,"saJar y derrocar a h
expertos c:n su pr;., . c~lmpol CUndo el ot:;i . .) de'T . '!lbS en 480 a. G. advirti
:t los areniell'lS'es < i
cOL)[iar~ln en sus mi, .. liS de' 1 ,..]ra) contra 1.1 am.enaza
pe:sa,.los intrp'fL" ::i. p~':lf~~onales enw,." ':,:ren 'es ['0' ,.lm() tl'n'aviso para perlllanecer<clemro d, los <IY1".il:bs
de la CIll' f : ( El "poltiw T~ms(OcI,es argument
conn~~ ellos que el cli0:~S'C'estaba! refiri~fld6 a la fj,...i. La inlerpreraciph
de
'fCll1SlOc!eS prevaleci6 pc,'['cue In deci~in fin;:!] no kpenda de los adivinos
S.i'1l'0'cle'la asambka ele! k'>s'ciudml'lh'os:'
,
Por ranto, no hnb:1 :linguna organizacin' .rcli;,sa que, pudieni e'xlcnder
lln~ enscin%:1 mornl, dC:':lr.rolbr una doerril1:1 o imponer una ortodoxia.
En

..-

"'=

2~

",~

.
'$

,/..J-;t

..... '-"

un contexto
as hubiera
Herdoto
da a dos poetas

l'

sido inconcebible
un credo. En
el papel de telogos de Grecia:

un pasaje

[amoso

agri:1do r:pi.J.amentc

'

.... ~ 6~....t;t-

si:' l.i observancia

del culto.

La religin

nunca

era per-

expresara su identidad

lii_ca.' A ningn griego' se. le hubiera ocurrido


siquiera llevar un' diario espiritual. Desde luego 1l1IJChas clases de personas
tenan cubiertas
gran paree de
sus obligaciones
religiosas
pOI' otros:
el padre haca sacrificios
y suplicaba
bendicicnes
por cuenta de la am'ilia, mientras los magistrados
y, sacerdotes
lincnn lo mismo por <,el pueblo <y sus esposas e hijos aadan finalmente
los urcnicnses).
En todo esto la religin reflejaba y mantena el carcter general
de ,b culturo griega. Desaprobaba
el individualismo,
la preocupacin
por los
estados interiore~ y la creencia de que las irtcnciones
importan'
ms , que los
actos; insisria en el sentirlo de pertenecer
a una comunidad
y en la necesidad
de observar debidamente
las formas sociales.
Qu acune entonces con la rectitud de conducta?
A Jos que estn habituados al cristi'anislllo la religin griega parece a mentido un asunto extraamente ;1I110;al. El hombre no era para los griegos un ser pecador necesitado
de redencin;
la piedad no era una cuestin de esfuerzo moral perpetuo
bajo
la vigilante gua eI,e In conciencia. Los dioses. sobresalan
en fuerza y habilidad
ms obviarnern e que <:n otras virtudes
ms calladas. Y desde luego su comportamiento
en el miro era a menudo escandaloso:

ayer mismo, por 3S[ decirlo, los griegos no conocieron el origen de cada tino' de
sus dioses, o si todos han existido desde Siempre, y cmo eran por su aspecto ... Fueron
Homero y Hesodo los que cr epron una iC<..'80n" p:n:l los griegos, dieron o los dioses sus
eptetos, precisaron sus prerrogativas y competencias y describieron su aspecto. (l-lerdv

11, 5J.)

W' ..

sonal en el .sentido de un medio de gue el individuo

H:lSI3

lo

No hay duda de que es cierto que el prestigio


de la poesa de Homero y
Hesodo contribuy
en ~'r,H1 parre H estabilizar las concepciones
que los gricglJS
tenan de sus dioses. Pero todo el mundo saba 'que las musas que inspiraron
a los poetas picos contaban mentiras tamo como verdades, y que en muchos
detalles de la genealoga divina Jos relutos de. Homero
y Hesodo eran de
hecho contradictorios.
Pero tules discrepancias
no preocupaban,
y no haba
necesidad ninguna de cuestionar
la conciencia propia antes de poner en duda
o discutir un mito tradicional.
No haba herejes porque no haba iglesia. Los
nicos 'crmenes
religiosos
era-Cros-ctit~'des
qe-' prvocara~" ~I resentimiento pblico general. El ms' obvio era el sacrilegio
en todas sus formas
(incluida,
por ejemplo; la profanacin
de los Misterios).
Otro era el crimen
de que se acusaba a Scrates, no reconocer a los dioses que la ciudad reconace. Esto supona situarse al margen de las normas de la sociedad de tina
forma que poda considerarse
intolerable.
En las Bacantes' de Eurpides
pueden
verse tanto la f1exibiliJad
como la rigidez. El rey Penteo es presionado
por
sus consejeros
pMa que reconozca a Dioniso, y le ofrecen al diqs de varias
maneras:
si Penteo no cree en los mi tos sobre Dioniso;
no puede imaginr
selo como el divino principio en el vino?; y si tampoco, no le gustara al menos
que la gente creyera que su ta Semele haba dado a luz un dios? pero Penteo
se niega a cualquier tipo .de acuerdo y, por tanto, es destruido
p.er: d dios.

All] podrfms ver


los dioses en for;"us variadas
.
entregados
a cmbriagaclor:ts orgas, incestos, violacione~.
(1

l>ero incluso estos sober'll1os inJolentes


insistan (especialmente'
Zeus) en cier[;:s p;Jutas de cOndUCl:1 sin l:1s que la vida se hubier,) (undido con la barbnrie.
Castig;:han ofens;1s contra
los padres,
huspedes-anfitri0!lcs,
suplicantes
y
muertos.
Aborrecan
especialmente
a los que violaban los juramentos,
y los
destruan
con tocla su estirpe;
podra parecer que un hombre as haba esca
pado, po.:r IlUI1Gl era fl,: sus hijos,
l mismo en el infierno, sufri~an. Como
los juramcl11s acomp::ilaban
a casi todas las acciones importantes
de la vida
(contr:llus,
malril11onios
y tratados de paz, por ejemplo),
Zeus de los Juramentos era tambin ine"itablemente
un gu"t1rdin de la moralidad
social. De
hecho, se deca a Im:I1,:do que Zeus velaba sobre la justicia ert general, y la
creenci:l popular prcslIp,>n:l que, en ci fondo, los dioses estriban del Indo de
los hombres ~llcnos, Los dio~es existen, exclamaba el griego sencillo cuando
un villano acababa mal. 121 griego no estaba en pcligr" de deslizarse sin darse
cuenta en el pcendo, porque las reglas de conducta estaba,n cbras. Pero si rompla esas regIas perda \.1 derecho a tener buenas esperanzas
de futuro.

Todo esto, sin emhrgo,


era un requisito previo para 'ganar el favor divino
. por el ri to, no un sust lllll i\'o de ste. El culto formal segua siendo le'sencia!.
Su forma ms import;'ote
era el sacrificio. La vctima tpica era un animal,
pero tambin haba sacrificios no sangrientos
o purOS)} de grano, pasteles,
fruta y similares,
:l \'('.-:::s ofrecidos
adems de Jos animales y a veces en su
lugar El calendario
rclif.ioso griego era una list:1 ele sacrificios;
nos h:l llegado

El CIIllo
Reconocer
Q ].05 dioses
consista
principalmente
en observar
su culto. Li
piedad se expresaba
con el cOIl1I,:-rtnmiento,
con los actOS de respeto hncia los
1; dioses. (U n socilogo
poddn decir que los gri.egos valoraban
l:l orlopraxia,
I 'el recto proceder flus que la ortodoxi(\,)
La religin no era una cuestin de
interioridad
o intensa comunin
privada con el dios. Esto no quiere decir que
fueran imposibles
fuertes sentimientos
de lealtad,
dependencia,
o incluso
afecto. Zeus era un pa~re tanto corno un rey; los llamamientos
a dioses
queridos
son tpicos y en la literatura
encontramos
a menudo
relaciones
estrechas
y relajadas entre hombres y dioses particulares
(Ulises y Atenea en
la Odisea, Safo y J\[rodita,
In y' Apolo en el In de. Eurpides,
Hiplito y
Artemis en el Hiplito de Eurpides).
PerQ la piedad (el/scbciaJ era Itteralmente
una c\1e~tic)n de respeto,
no de amor e incluso la rebcin ms dlid:! se habra
2..L(

1<""

',~
o el Icsrival correspondinrc;
haba reglas que indicaban quin poda participar
y qu pnrte de la carne '!e tocaba a cada uno. En una forma' alternativa irnportanre se mantena al animal cerca de la tierra mientras se le cortaba el cuello,
para que la sangre gorc.ira en la tierra. Despus, parece que se quemaba el
cuerpo cntcf,o pegado al suelo. Este ritual se usaba en particular para el culto
de los hroes ydelos poderes de la tierra (aunque tambin reciban sacrificios
del otro tipo); probablemente
derivaba del culro a los muertos. La anttesis
entre el sacrificio olmpico )' esta forma dirigida a la tierra se marcaba de
varias formas: por un 1:1-10, un altar elevado, el humo alzndose al cielo, vctimus de color claro, libaciones de vino (la bebida de la vida civilizada normal),
un reparto sociable de la carne; por otro lado, un altar bajo o un foso, la
sangre goteando pera saciar a los poderes subterrneos, vctimas oscuras,
libaciones sin vino, destruccin de la vctima sin comerla. (Esta aniquilacin
caprichosa es una pricuca funeraria que aparece, por ejemplo, en el funeral
de Patroclo en la Iladi).) Y corno-matar animales era el acto religioso central,
haba otros rituales que explotaban esta fuente de poder, aunque- no hubiera
sacrificios a ningn dios: para purificar a urr asesino, por ejemplo, hacer solemne un juramento o consultar los orculos antes de la haialla, se manipulaban.
las ptrtes de animales sacrificados de varias maneras simblicas, En contraste,
no se conoca el sncrificro humano en el perodo histrico. Es comn. en la
mitologa, pero eso no es prueba incluso para la prehistoria, puesto que los
horrores que postula l..t historia para estremecernos no tienen por qu haber
ocurrido. PlIede qUe se hicieran, sin embargo. Cul fue el destino de una
mujer recienremenre de~cubierla, Y:lctnte con un cuchillo d sacrificio jllnro
;:su cabeza, en b IUl1tbu de un gUerrero del siglo x en Lefkandi .de 'Euben?
(d. mpr.1, p. 33).
Lo s.lngrienro del rirual y el snlvajsmo de ciertos mitos no deberan IleV:ll'nOS a pCIlS.1f errllea:nenn: que se traraba de una rdigin de horrores, de
:ltOrmenl:lrse y confronLh:in perperua de lo indecible. Desde luego, algunos
ri lOS cr:lll del ibc[[ldamcn te misreriosos;
algunos fesri vales o p.lne de ellos
tcnbn un tono triste o reni[enc~l. Un festival ateniense de Zeus, el de las
Diusias, se representab~ <;con cierta melnn(,.>l:l, y el festival panhelnico de
mujeres de las Tesll)ofor::15 inclua un da dI! ayun,). Haba incluso en muchas
-ciuc.bcks jnicas Ul~;l expulsin ri[\lal (au,nque no ll1uerte) de cnbezas de turco
hUI1l:1nos que ckban TI,_\'ar con" . verd:ldera cI'IH'.ldad. Pero el tono domi
nante del rito g(i.'~:'l C"J fesli'
de cele~rn, "in. Herdoto expresa esto
cU:lndo lubla de un gn:p') qUe
" sus das ,< klCiendCl sacrificios y pasl'
doselo bien. Las procesiones,
,;lU}' coml".
e iban de las de une sob
C:lsn (h:l)' unn en los /1crnie.'!J
l\ristfanl"
las similares a la procesin
de hs PanatencJs que i'.plical. 111 a tOda la (1, ,J. Podel1lu$ '/er en e1 friso
eleI Partcnn o el [,n~;l de las EI/wnides de ~'luilo cU.lJ, ;:5plndid~s eran
estas oC:lsiones. Los dioses am:lban la belleza: se les dedicaban los objetos m.s
bonitos que uno pd:l r:nconrmr, y la palabra para imagen d CUlh'. agalma,
quiere decir (:05':1 r:1l'il ch[rurnr. Los dioses se ;llegr~bal'l de ver Cjl!C: se repre,

,.,;,

/ ;,';',r('1~
--.-. -, )
<le ca. .jO J. C. L~ esuuua dd dios sosteniendo el arco
y la r311;3 de laurel y coronado de laurel ce.no sus adoradores, Se asienta sobre un pilar a I.J dcrccha dctr.s del Jitar manchado de sangre. El sacerdote le ofrece las entraas y huesos debidos 3
los dioses. La carn comcsrihle Jd animal sacrificado que h3bJ sido )'a cariada en pcJ.1ZQS y
co!()C~,!] en el 3sadM, C3 llt:\'.IJ.l pUiI ~cr guisaJ.1 por el llluch3d\o ljue siSllc 31 S;lCcrdoIC.

S.\CRIFICIO .\ .\l'l~1.0, en un vaso arcnicnse

algu'no, que indica qu dios o hrue habLl de recibir qu ofrenda y en qu


da .. La fornw 0l3S comn era quemar los huesos del muslo del a'nimal sacri,
ficado, envueltos en gr;:sa, sobre un altar erigido para los dioses; luego se
cocin.lb:'! L1cune y ros particip:lntcs hum.lnos se b combn. Esre tipo de s:lcri
ficiQ eLl un <l[cg:llo pnra los dioses. Los dioses ten<ln qUe recibir su parte
de toJos los bienes humanos: los primews. frutOs de ,la cos~~cha, !.as lib:lcioncs
en p:lfti&ls de bebcd9rc5, diezmos de preS:lS de GIZ:l, d dspojos' de gucrr:l
)' similares. En el CSO que nos ocupa era un:l p:lfre exigua pOrque slo se les
d3b:l las partes incomestibles del .~nim:ll muerto. Los pOtt:1S cmicos hacan
chisres sobre ('su divisin des)gual, \' ~'t fue un enigma par:! I-lC:iOLlo,que
n3rra un miro p:lra explicado: Cuan.:
!..1S dioses)'
los hombres -lierp:lrtieron
por vez p~imera. las porciones del :,.,~rificio, el colaborador de '1os hombres,
Prometeo, enga a Zeus p~Wl que [(>Il).lrj b parte equivoc:lda. No 09stantc,
por una ficcin de conveniencia, se juzg:lb:l que las parlf'S intiles tr;l1l un reg:llo
acept:lble p:tra los dioses. De eStl Olrtnera 'se santificaba tina fOrlll:l b,; ,lLa de
festivid:ld human:l, el b:lnque[e comunirario, y se convert; en un metllu de
acercamiento :1 los dioses.
El sacrificio era un tema sobre el q,te se poJL1n rtplicar vDri:1cioncs sutib
)' expre,iv:ls. El sexo, h ed:.Jd )' el color de b vcrim;l \,;lri;lk;, ~('f!ln el dil)~

2S

~L

sentaban en su honor muchas 'de las actividades que ms gustaban a los bJllba.
nos. El canto y. la danza celecrivos eran una forma bsica de culto, y [a C~"
petiSin ;I~I~.ti<;a
otra. to"s grandesjuegos
panhelnicos y los grandes fe~tival~s
dra~~ticos. atenienses se hablan -plejudo mucho de sus otgenes, pero segua'
siendo.ceremonias
religiosas: Haba que poner en marcha buenos espectculos
para el .dios. Cuando se recibi en Atenas a fines del siglo v a la diosa tracia
Bendis, se la honr no.con una carrera de relevos- de portadores de antorchas
':1 pie (algo anticuatlo
por entonces), sino con' un relev especial 'de 'antorchas
a .caballo. A nadie se-Ievocnt ea nunca objetar, como hizo Newman en el carnaval de Npoles, que la rdfgin se haba convertido en una simple oportunidad panda tegtli mundana. En los festivales de dioses del campo, com
D~mter y Dioniso .la djvetsj~n h~" sjqui~ra teniu por qu: fer limpia, HabLI
ch!ste:. g~st~s y objetos ~bsceflos (nu~que no aClo.s, flor~alf1.1er;t~): to~a IJ
gama de lo que los estudtosos d<;_nomman obscentdad rrtual (como SI eso\
~disminuyera su diversin), los dios-es eran brillantes, agradados, seres despre-"
ocupados, y una represe~l:ldn d~ pa~otilra o sin alegra fl~ cUUlpYlira con la
~:.h~Qdnpropia d~ u.n (estival d~ entretenerles.
" -_Ld' oracin ocori;pa.aba al rito. No ~r.a ;corrknte orar seriamente sin hacer
una ofrenda de nlgn tipo (un sacrificio, una dedicatoria o al menos una liba- c16n) .0 sin fa 'promesa de haced:!. si la o~racin. era oda. Con su ofrenda el
. d~\'"c;~orec1:1~1;:b:li:1 contrao..frenda q~le (ne,Cesi~ab:1,de :1cuerJo con el not:lrio
principio de do ut eles\>, doy pnra que des!,>,.En sus plegari,ls los griegos
; f1~ent1donlu9ap, explJ~itamente n este nex,o de bene(icio y oblig::tein mutuos
~ntre,el hombre y el dios:
l'

.,.

o'

'"

\'010.

nuestr;1 ciudaJ.
Cre9
una ciuond Ooreciente
[Alcnca),
t-.len:!ndro

ProtSc!cl

que lo que digo es nucslro


ihlcrs
honra a los Jioscs.
te JeJic
esta o(r~nJ;J
en r,r~litud,

h'ja de Ze\ls, en gratitud

<,

""

'L~tt
)''\.i

o;o,;u, c,~.Un3 c/t


31tniense de ca. 550 ~. (;:. 4l'.Tl'<l,gen de ~n gran
un ,mpr';,on~nl~r'~I'o
terceto, ~'.llevada ~r 'un, g~po
de ~ICOS _de
tr~paJp s,qbrc~lI J!~plda. de.! sattr@.'"Z:ar~l_Uos de, hlcd~a' y""Clfl[~ aha
er.l. proba~ll:ril.ell~c una Irrc;vcn;nte, oqSlon par'a ,celebrar al diOS del
lro, servidb~dd
dios';,es una buena c,.reacipn .eJe la imaginacin del
orci'~s de ,~nllo,
descrito fr~(.'ucnlemente
romo un .cob~.r_de lujurioso.
na cop.:nlUI"I humana de adoracin.

nqu~J.:'
derc)'slgn
sino ~;'eJ hecho'
una

s fl~ept~,b'ls que la.sJ1~9a.tolT)bes organizadas por el


retn. lo ,~t:le poda de lo eue _tehla. A un griego no le
IQ.s ~~:pses'q_~je si f'iJefl1 un.,.poco ms rk'o (ya que la
10.5 diose-s) podra hacer ofrendas mayores. El verdaOHL\)IUg~tQ _de ,do
de,s no 'er~ la esperanza de soborno,
~ermi.tta qu e.l devto" sintiera 'que haba establecido
i: contidLra y bilatral con el dios .

'ut

Rlig/II

ores ectlnl1)i(os han d,~s<:ubtrt que el~!11'oclerno concepto de


Il~ e:~~,lp~_cabl~
las sQ~ledadb ~ntiguas en las que la
l11i'l~es.tp.b!JnfJ~en'c.jad~, pO:r f!nufu.~table,s. cnstricciones sociaripi{ i,s'.condlei,ones de hrn_!1tigi.le~d- H'a!':'-:(eadoel concepto de

de un

<.Illtl1.0111U

por stos.

De esta m:1ne~.1 los dioses eran introducdos

_,",'_

"

~.

comn.
en cumplillli.:nto

'"

Si 3C,150 quemo los ricos COSI:1JOS qe leras y cabr:lS en tlJ hOllor, escucha mi plq;~r,1.
Doncelb
'(:Xtene:l),
Telc-slrfijs ie dcdict) e51:J il11Jgen en la acrpolis.
Oja!. disfrt!tcs con clln, y le -permiras dt:dicarte
otr3 [prcservanJo
su vida}'
su fl(luezal.
Prolebe
Porque
Seora

~.,
'tN..:r;
. . ~<t'-

,.~~.~...

'i"#

~-'~~.~

en un conprerisible esquema cle


relaciones sociales. Como r~za un viejo dicho, los regulos convncen a los
dioses, los reg:dos reverencian n 10$ reyes; hacer regalos era quiz el mecanismo mc1s importante- de Is rel:lcioncs'soci.nles en la sociedad homerica. Podra
l"arecer que 'se deduce que los hombres ms ricos podan asegurarse el m;yor
favor divi~Q, y que podrrnn librarse del castigo Jel crimen por medio de
ofrendas. Los ricos y los malvados ernn muy -libres de alimentar tales esperan.zas, Pero sus'sbditos y sus vctimnis podan tomrselo de una nuinera muy
di,st,int~, Siempre existari aquellos que imistan en que los dioses rechazaban
los sacrificios'> de los qil"e "iolDall St!S juramentos, y que las modesrns ofrellcbs

e~..- ,n?~l':~ <,'in.te'gw.d~~.


: 't.',ctcslt'3~\o.'S' p';ta;,iQ'.'S". ?~.~g8.-sJ
..'t~l
cc;i'ncepto simi~ar .?e
r tgtO lI1t~gmd~. Era un ?sunto ,:;:<;>cl)11,
pr:acn<?, cotl,d,ano. Cada agrupaclOn
" cial formal era tambi,n una. grupflCil'l 'rehgios', 'desdc' la fTlspequea hasta
,1 n .yo~: una C:1sa er; 'l~n grupo de personas
que venerab(jn (en el caso ate"nieAse) al mism.o Zeus j-ogarco, mientras 195 griegos como nGlc,in,eran los
que' honrab'an a los n'1SIll()S dioscs en lQS ,s.:otuari'os panhelnkos y en le~,festivales. Pertenecer a lln ,grupo era compartir el aguu lustral (utildada para la
purificacin ,11ntcs Jcl ~;nificio). Los santuarios plnhelnkos erim, los lugares
de rcu'ni6il, en lns que lll!,l poda rn\,pnearse nnte una audiencia de toda GreciA.
b

~-\

Quiz el o's importante er


~Jgado sobre lit.,,,;majestuoso valle en
las laderas de monte parntls~en
el
ro de Grecia; ba su renombre original al altar del odcul.\ de A 010 ya
ionado por ornero, pero tambin
'se convirti en la sede, '~e un ran fes nL arltico. S rival en irnporrnncia,
Olirnpia, en el rerri:orj61~e Eli e en el
loponesc, e, ~agrado a' Zeus era el
hogar de 105 originales y.sjemp
igiosos ju
s, los olmpicos,
Al estar l.i religin inr0~mda,de e~r~l riera, l.t ySloria social y religiosa
son prqicamenre
jnsep:lri'I.~ CI>.
Arena
r ej~f'plo, el ,desarrollo de la
democracia trajo consigo Ul1, trarlsfcrmaci
orml.{
de la vida religiosa.' Los
I
cultos que las familias arisroi' ,dC:ls haban
tWlado fueron absorbidos por
el calendario pblico de 1:1 I;~ d:'\d; se. esrab (!tron nuevos cultos pblicos,
libres de la influencia arisroce..:",~cn; junto a
.,agruptlmienros tradicionales,
_..h;li.dos
en el p~\rentesco, el grl!
local del
o aldea gan importancia
en J: religin gU:'d que lo eSlllbn 1ciendo en la ltica. Inc1uso las asociacio- I
nes en 13s que uno eorraba volunlr~mente
(los
bs del oelodo helensrico" '
las escnelas filosficas) estab:l!1 d.:cli\(hs no
de Jioses e
~especi:ll. Como los ~scl:\\;os, en contr.J$te, no

1h

l
1\

La religIn griega

grupo, no habla unu eligin esclava distintiva. Al ser as, la vida religiosa
stos consista en la humilde participacin de los cultos de la casa de sus ar
y en unos pocos ksti\:,~lcs pblicos que derivaban del cuico domstico.
. Las metas de la _rc!igin eran prcticas y mundanas. Por supuesto, l
flln~in- irnporranre
era guiar al .individuo con ritos apropiados de trnsi
travs de los grandes pasos de] nacimiento, la pubertad, el matrimonio y
muerte, Muchos festivales pblicos en toda Grecia tenan que ver con
preparacin de los muchachos como guerreros, }' las muchachas corno madr
Otra clase numerosa, qllt.: inclua la mayora de .los muchos festivales de 1
mrer, diosa de los cereales y Dioniso das del vino, estaban rel-acionados e
los aconrecimientos
del ao agrcola. Otros celebraban el orden poltico; ~
por ejemplo, las Panalcnens (el festival de tod5 los arenienses) y la Sine
(el feslivnl cid sinecisITIo, unificacin poltica de una ciudad) en Atenas, 1
nctiviJades religro~~s como In nnvegncin y 1:1 guerra requeran una protecci
especi,ll de los dioses; h,l'ba conjuntos Je ritos asociados con ,ellas, e nclL
e'11 el perodo
hislrico se p'ens;lba que los' dioses o los hroes habal1 inrerveni
p:HU salvar un b:HCO o apoyar a un ejrtirQ muy pr'es'iopaclo. Los arteS3n
recurran a sus' p,lrfonos divinos, y em un acomecimenro
comn en la vi
social, judici,11 e incluso comercial empInar n los dioses, por medio de ricua!
de sacrificios, a ser testigos de un juramenlO. Haba sobre roda ~os bien
pr;Cl icos que lodos los griegos anhelaban de los dioses, eJ__consejo: profli
y la curacin, Ll prufec:1 se obtena de 105 orculos, como el de Apolo f
nelfo~, de consultar los especialisras en odculs con sus libros de profec
o de 105 adivinos que extr,l:Jn presagios de las entraas de los animales sacl
ic,ldos y del vuelo d,: los p,jaros. Tena; como vimos m~s' arriba, un pap
import,\nlc incluso en la vida pblic<l. En cuamo al tipo de pregunta gu~ l
particular poda h~)ccr tenemos buenos datos del orculo de Zeus en Dodon
puesto que perviven {llgunas de las tablillas de plomo Lon preguntas:
I Itr;'rlt;(lls prt'guOt:l ~I dios s tenJs descl!ndwcia de la mujer 'i':C liene ahora,
Lis3ni;Js pregunla ZCl1:' Na105 y Dione (cr1nyuge de Zeus t'" r\dona] si la criatura,
la qu<.: AniL (:S!l preiaul es de l [a menudo er3 la oscurid~}. ! presente ms que h d
iUluro 1~ que se peda .,1dios CJueiluminara).
ClcOlus pregunta si sr, btndicioso y wncajoso que l criara eh . "

En cu'anto a la Cl!,-;cilil, haba dios.b " hroes


,dores por rod,l Greci
estab;1(1 ,IJU I,.ldos, como lo" .1,. 105 ~
, catlicos con las ofrel
das de pncicntes lgr,lcJl:I.l0s (frecuentemente
1
ntaciones en arcilla d,
rg"no afectad .) L' tcnica ms comn de 1
:,)n era la incubacin:
e
paciente pasab .. :\a nrxhe en el templo, y el di,., .: le apareca en sueos par
llevar a cnbo' 1111.1 CUf;1 mibgro',I, al menos p.le . prescribir Iln' tratamientc
El que rnjs xito [n:! de esws cultos era el de: ,\;;c1epio en 1 ,,.huro del qu
persiste un,1 inscrip,:in que registra CUfas milagrosas. Un ejemplar tpc.
y sus altares

ORACL'lO
DE DOIlON.I.
Despus dc OlimpiJ Dudona era el principal s~nlu:Hiu (1' i~ s, clond~
I pronunciaba
odclllos mcJiante los susurros de hs hujas de! SIlS robles sagrados, "del
c!tumbar
de sus calder~s de bronce. Estos necesitaban la interprlacin
de los sacerdotes. Un aeer< Jmietlro
ms directo supona el escribir IJ pregunta Ul lIna tablilb de plomo, COmo la que se fi1 estra, y
reci~ir la respllcsra en el dors() -:1 menl!.lo s ,o "no" cxdusi'"Jmclltc,
En este 'cjcn ",10 !Id
siglo Vl J. escritllra es ;'ofJs:m!,b,'/""
(<Onl0
ci bu.;), ar.,), rccorri"ndo
en Uneas .he 'l\clliv3s'
oes-rfc
b , i:-q~lier(b y dt',dc::
b dc.tcl..h." 1 h:rnlon prc;ulIta ), (,1u dios d~bc uiugirsc par.l l'(_~lS~~lIir
l"

.....

EL

2'*
\,~

_-

cuenra'

~
' ..11 '!;."S'VII

b' ...6 ....

Un hombre vino al dios como suplicante, y era tan ciego de un ojo q1-1eslo le quedaban
los prpados
y no haba nada entre ellos, sino que estaba totalmente
vaco. Algunas de las
personas
en el templo se burlaron de su locura al pensar qu poda ver cuando no tena.
rastro de un ojo sino slo su Jugar. Fue a dormir :11 templo y se le apareci una visin. Le

pareci
Cuando

d.

.t

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que el dios herva una pcima, le sepa-raba los prpadoslleg el da se march, pudiendo ver con ambos ojos.

y se la echaba

dentro.

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Todo esto era religin prctica. Hay 'pocas expresiones de religin no prctica, de preocupacin por un mundo distinto de ste. Tras la muerte, segn
Homero, una especie de fantasma del muerto se desvanece hacia el mundo
inferior, para llevar all una existencia sin alegra, ni acontecimientos, ni significado. (La bienaventuranza y el castigo estaban reservados a unos pocos hroes
sele'ctos,) Por tanto, nada de valor perviva ms all de la pira funeraria. En
los tiempos clsicos era normal h:lce;,ofrendas de comida y bebida a los muertos (en Atenas incluso esto era una condicin de la herencia; cuando una heren
cia estaba en litigio tenan lugar indecorosas rivalidades durante el luto), pero
no haba ninguna teora clara sobre el ms all y no haba esperanzas susta~lciales basadas en ellas. EncontrQf:ns a menudo en los oradores atenienses
la prudente frmula: los muertos, si tienen alguna percepcin, pensarn ... .
Habrt histOrias en circulacin sobre castigo y recompensa en el Hades, pero
.slo se crean a medias. ,En conjunto el tema estab'l abierto, COmo muestran
'las observaciones de Scr-;ces-~n-Ia 'Ap;l~g~-de'pltn
(:n). Hrtba preten
siones ms firmes en conexin CO!I ciertos misterios o ritos secretos, a los
que se entraba por iniciacin') (n.o una prueba, sino un rtu:d espectaculnr
y emocion;nte
que dumba varios das). Los misterios ms importantes eran
los de Demter y Persfone en Eleusis cerca de Atenas, que prometan una
suerte mejor en el ms illl (q~liz fiestas eterncrs), mientras que p:lra los 110
tiiedos todo seria mnlo a)[1 (hacia ,el siglo v se hdb{an diseado tormentos
especficos par.a ellos). El culto de Eleusis tena fama en todo el mundo griego
y se h:061a de l con re\'ert:'nci~l, teida de respeto moral, que muestra que In
iniciacin de alguna manera era mucho ms que una tcnica para conseguir
t:.jnta felcid COIllO se puclier1 tener en el ms :lll. Pero los griegos no permit.m que tal experiencia les inspirar:l ms que, como mucho, buenas espe
.r:lnzas. Incluso :lunque muchos atenienses haban sido iniciados, la actitud
normnl. hacia el ms all en Arcna5 segua siendo, como hemos visto, de incer
tidl!mbre.
El culto de Elcusis se incorporl a la religin pblica del estndo ateniense.
Otros movimientos religiosos m:lS radicales de la edad arcaica desafiaron la
integracin. A finales del siglo VI Pitgoras enseaba que bs a!l1l~lS emigraban
tras la mLJerte a otros cuerpos, tanto humanos como animales. El comer carne
era pqr ello unn abominacin, 'un:t forma de canibalismo. Como vegetarianos,
sus seguidores fueron excluidos de las princi pa1es ins t ituciones de, b vida soci~l;
viv:1n en comunid,ides cerr:tdas propi:ls, sujetos a estrictas reglas de conducta.
Prob:lblemente
por. la misma poca eri1pezaron n componerse poemrlS que
Ilev:lban Id nombre de Orfco, el (lntor mtico. (cOrEeo) enser:lba C]uc el hom

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J1Wn~m
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~\:::;'''\

,,:.:"

DIVINA. Relieve dedicado haci3 370 a. C. por Esquino al hroe sanador Amfiarao_ El
rcli..:\'c llen forllla. d~ lIn~ C~S3, con los ojos que lo ven lodo del dios apareciendo en el lt:jado.
t\ la derecha, el "cnferlllo dt:~rIllC en el san-tuario y (S visitado por la setpiente divina que laroe
su hllmhr.:l hCrtr",. " b 'myuicrtb. el dios opa en r>rsona. El hecho de domr en el santuario

CUR.\CfON

(inClinaCIn) I'l'il\'oc;\ha F,,,:,,l\"':I~all1cnrc sueos qlle gur311tiz3ba'n la curacin,


aSIstencia pd"'IC1, podi.U1 '\'nsqulr
en algunas ocasiLlnc::s curas reales.

y SlOS, con

alguna

1m; cr:l un ser clIll'ab:c y poluto. La r<1Z~\humana como conjunto.descenda de


<<:1I1Iq11~~\JOSlJ1jllSlllS'>.los Titanes malvados que dcsmeinbraron
y se comeron
al iO\'~1l dios Dwniso 11ar:1 el or[ismo, como p:il-U el pitagorismo, comer carne
t'1':1 Ul1:1 corrupcin
,~,bslguiente repetida da a da. El alma requera purifica(.'i6n dt: staS illL.:cciones, o pagara la penaliz<'cn en la siguiente encar11:I<;in o en la siguiente vida. En estos Jos monumentos interconectados
(bien
ilustr:ldos para nOSOlrOS por el poem:J Pllrificaciones ,de Empdocles) encono
lramos una serit: de f_"lmenos Hpicos de la religin griega: ascetismo, pre-'
ocupacin por el rn:~ nll:, rechazo de la ~oced;d profana, concepcin de una
especial {afma de \'id~1 rdigiosa, doctrinas sobre culpa y redencin., Her6doto
crea CJue Pit.goras habh1 importado sus doctrinas de Egipto, \1 no se puede
:-xc~u~r In .influcJ1cin -ext~ri()r; 0(:0 bctor. importante
sin duda el creciente \
1n<1t\'IJuallslllo de b ~(Icled\d grrega arCllca, que relajO los lazos de p:uentesco /
rr:lilir;nn:l)e, \' f()r1L';1I() la hsqued:1 de h slIv,lcin ind ...idual. P:1rcce que

.:ra

.?6

xoccrt r'arxer

La religin

alguna de estas ideas afectaron al culto de Elcusis, y. hubo una importante


influencia pitagrica sobre PI:1tll. Pero fue en los aledaos del mundo griego,
especialmente en Italia y Sicilin, donde dichos movimientos tuvieron ms adeptos y siguieron siendo fenmenos marginales, .
Un acercamiento anormal, no a b vida prxima sino a sta, era el que
ofrecan e~eciaTl-etclls
-n1L1j~r(,5, cierras formas del culto
'Pi0I11so:(m.1g,
nlicamente representadas
en las Iiacantes de Eurpides). En el mito y en In
lite rurura se representa a Dioniso como un intruso, un extranjero de Lidia,
y.105 estudiosos suelen creer que ~Il culto se haba incroducido en Grecia en
alguna fecha dentro de la memoria popular. El desciframiento de las tablillas
del lineal B mostr que se le conoca ya casi seguro en los tiempos micnicos,
y' hor parece que el mito de la .llegado de Dioniso no es el recuerdo de un
hecho hisrrico.j sino una forma de decir algo acerca de su naturaleza. Dioniso
Baca tena que ser un intruso porque la irresponsabilidad
arrebatada que brindaba
a
las
mujeres
fue
nica
'en
la
religin
griega,
Todos
los festivales para
\
mujeres eran un alivio del confinamiento
domstico, y la nrayora de ellos
acarreaban una especie de repudio temporal de' la autoridad del macho (la
Innrasia de Arisrfanes M lijen' r en las Tesmo'[orhs t iene una base re:11); pero
su cDntenido em nustero, y de nlguna nuncrn es[.lban relacionados con la fun,
cin propia de b n~lljer de ser u~ ser frril (lo cual bs permita aumentar b
fercilidod, de bs cosechas, por simpatni, Por ePcontrario,
hs seguidoras de
Dioniso Baca parflban sus telares y abandonaban
a sus hijos para seguir al
apuesto dios a los monres. All, como mnades bailaban, alborot:lban e
incluso (se dice) d.espedaznbnn anim:lles y se los coman crudos. Incluso en
Jos esrados griegos en que no se practioba
esta huida a Jos mOntes, rena
luga.r alguna forma de d:lnza arre,bataJa de las mujeres en honor de Dioniso
Baca, Pero si esto era unn liber:1cin s6!0 tena clr,erer (emporal, y de hecho
de gran manera aumentab:ln la dependencia, puesto que confirmaba la creencia de que h mujer era un ser voluble e irracion;ll que necesitaba UIl contrul
ajustado. De est~ forma se pod; comp~ginar el mennclismo co_n 'la religin
pblica, El xrasis bquico m:1c1101por Otril parte, p:uete h:\ber estado confih:do di.lfanl~ largo tiempo ~1asociaciones privaJas de m:1la reputnci6n. (En
su momento, su espncio fue OCUpJJ por el orfismo, Otro movimiento marginal,
que le dio un nuevQ significado escatolgico.)
.Es difcil rcsl)mi[ l;s acitlldcs gri("r.l~ hacia sus dioses, Una gran parte
depende del tipo ele prueba glle St! esc .. .1 Los altos gneros literarios tiendeo
a ofrecer un pumo de vist;] pesimista, [1. menudo subrayan el abi~111()infran,
queable entre los dioses s:lgrJdos y el hombre mezquino, condena,:. i miserable, La preocupacin de los dioses por los mortales, criaturas de un da; es
neces:ri,lmente 'limiud~l, y rigen el universo p:1r:l SlI ;onvcniencia, no p:lr:l In
nuestra. Los sufrimientOs les llegan incluso a los hombres ms fuertes, sabios
y piadosos; :lpenas se sabe por qu, pero (,nada de esto es njen.o a Zeus. Los
roelas que es.:-rib.m este lipo de C,,')5::5 no estonn Ir:ll!'lOdo de embaucar a los
dios:,s. sino de descrihir lo qll'~, h:V:llkl .11 lmite, es In \'id:l de .105 hUn1:1nos,
I

griega

jL

Los dioses pueden np:\r(:l:er C0l110seres desconsolados porque la vida en s mi!


ma es brutal, y para 10$ .gricgos no habla otro poder' que el de los dioses, r
otro m.11 ni que atac,lr PO'[ la iniquidad de las cosas. Pero como no rodo 'e
mundo se preocupaba por ver las peores posibilidades de la ~ida tan de cero
siempre quedaba sitio pura una visin ms optimista. De acuerdo con Zeu
en la Odl'ici1, los hombres son responsables de sus propias desgracias; no sl
les dioses no les aracau, sino qu~ les salvan de s mismos en la medida en qu
pueden. Esta cmoda doctrina fue recogida por el ateniense poeta y polric
Saln}' se convirti en la nota clave de la religin cfvica ateniense, Oyera 1
que oyera en el teatro trgico, el ateniense. no dudaba en la vida cotidiana qu
los dioses estaban de su l~do en general. Hacia. su propia Atenea, los atenier
ses sentan a menudo claramente un afecto genuinamente clido, Los poeta
Cmicos podlan incluso burlarse humorsticamente
de ciertos dioses. Cm
poda lino evitar divertirse con Herrnes, en el mito un alegre sinvergenz
ladrn, en imagen poco ms que un falo erecto enorme? No haba nada de ir n
ligioso en esa, risa, expresin de una piedad relajada y sin amenazas, Com
hemos visto, el nrnbienre del culro era festivo, y las dedicatorias expresan grl
tiltld y fe: una del siglo VII, por ejemplo, del distrilO de Hera, Samas, fu
colocad~l c:.n agraJccill1i~l1[o por una gran bondac!. El esplendor divino, qu
se realzaba en lil aira li(fra(ura para poner en contrnsre la oscuridad hum:n;
(;ll1lbin padb admjr<lf,e en s mismo, En el arte y la poesa esd claro' (e

de

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o.,~:v. ~ 0\010115<>, en u!la cnp3 3!cni~nse

del plnlOr Macron J~ ca. 400' 3. C. El dios. es adora.


lIn~ cnlllfllna
ve:,tid,l. enn un caneza esculpida
en la p.H!C superior
adornada con p3rras
cxro,)$
;Ivh.)s. Las nll'j.- ..,s CjCt:1!I"n la danza esl:tic3 de bs mnades -una
a la izquieroa p<
(ondo el "rso, V:lr.l de: 1I111.j.), cnn hojas d~ hicdr; cnvudr35
3lr~dcJor
de: ~Ifl extremo.

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hombres: El inters de los hombres en "pensar en los dioses'; es un gran


alivio para m oel Jolr. Muy dentro d m tengo la esperanza de entenderlo;
pero cuando _tl'liro a mi alrededor lo que los hombres hacen y cmose lo pasan
no puedo en tende ..
Las religiones tradicionales, locales y nito lgicas ,cmo la griega estn pensacias para durar poco tiempo. Las religiones internacionales
proselitistas basadas en libros; y'poctrinas las barren. Sin embargo, la religin griega dur ms
de mil aos, ypudo ser as precisamente
~a~~a_c!~_~_fal.t? de precisindoctrinal. La critica empez en el siglo VI con jenfanes, que dijo que Hornero
yHes'odo
achacaron n los dioses todo lo que entre los hombres es una vergenza y tina desgracia: robo, adulterio, engaar a los dems. Pero era fcil
oponerse a la obje'"cin reescribiendo mitos embarazosos (como hizo Pndaro
en la Olmpica 1), interpretndolos
alegricamente
o simplemente
negndose
a creer en ellos (como Platn). jcnfanes
sigui criticando las concepciones
antropomrficas
de ,In deidad: los etiopes representaban'
a sus dioses negros y
con nariz fuerte como eran ellos mismos, y si las vacas tuvieran manos representaran
a los dioses como vacas. Declar que el dios era en realidad una
mente simple 'sin cuerpo. Otros filsofos presccrticos
ya haban desterrado
por deduccin a los dioses antropomorfos
-para
ellos lo divino era cierta fuerUI primera
o principio del mundo-y estaban 'dispuestos a explicar todos los
fenmenos observables en trminos de leyes naturales: as se le rob el rayo
a Zeus. A partir de entonces no parece gue ningn filsofo haya credo en la
realidad literal de.sleid,tdes como las de Homero, de forma humana y conducta
errtica. Sin .ernbargo, no hay pruebas de que, cuando ernpez sron a destacar
estas ideas, causaran escndalo. Pero a finales del siglo v hubo una especie
de crisis religiosa en i\tenns. ,El sofista Protgoras anunci: Sobre los dioses
no puedo afirl]ar si existen 0 no; otros sofistas especularon sobre por gu
los hQll1bres haban lkg:tdo a creer en la deidad, y es posible que Anaxgoras,
el dirigente cientfico de la poca, fuera ateo. Los hombres empezaron a darse
cucnta de la$. ill1plic<1ci("i~s inorales de las explicadones fsicas de los cien'rficos
sobre el mundo, que chnb::tll a los dioses sin poder para intervenir en defensa
de sus rit~)S. F.n .las Nllber de Aristfanes queda claro gue se vera a la religin
tr;ldjcion~1 amcna:l~lda, y' junto a elb, fundamentalmente,
I~ moralidad social
tradicional. Las fucntes posteriores hablan de una persecucin de intelectuales
en esta poca; Los dctcl\,:s son incLertO$, pero es sintomtico que uno de los
cargos de que se ::tcus6 a SClates fue no reconocer a los dioses que la ciudad
reconoce .
Pero -no
sabemos muy bien cmo-- la crisis flle superada. El atesmo
explcito sigui siendo algo virtualmente
desconocido. S~ dej de considerar
la investigacin
cientfica como amenazante:
incluso si Zeus no Ijflzaba los
rit}'os con su Inopia n1.1I10, 110 poda estar acaso trabajando con los mecanismos postubdos
por lrJS fsicos? Los filsofos no podan aceptr a los olmpicos orgis~icQs de h mitologa, puesto que ahor::t era axibmtico que todo
rijos h:1h! de ser s.t1Jicl:!ra y bondad en su totalidad, pero no tenan ningn

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de finales dd siglo VI a. C.
Los hcrmes er~n pibrcs de piedra cornnuos por la
C3beZ3 del dios Hcrmes y gencralmcnlc
con un falo
erecco esculpido en el frentc. Del, bloqle de los
hombres pod:ln colgar guirnaldas o vestiduras. ESla
ban colC'CJdos en los caminQs, en las esquinas de 13s
calles y en otra; lugares pblicos importantes para
l';': ,IIERMES DE SIr:NOS,

r':<:2bar la adoracin y ofrecer su proteccin


a los
viajeros, Es!e tipo de monumento
fue usado ms
tarde para O!r;IS di\'inidaucs (lleracles, Dit'niso, Pan)
y en 13 poca romana para bustos el.: retratos.

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especial en los Hil/ll/or hom,.ico.~) que los griegos se regocijaban con la graci:1
)' esplendor de los inmortales. Eran fi,guras maravillosas; sus hnznas y amo,
res les parecnn tan fascin3ntes como las de las estrellas de cine actual~s. La
literatura trgica no 'e'ra, por tanto, la simple expresin c1(t'una visin trgica
del.mundo comp:lftida de forma general. (Y hay, desde luego, mucha variedad
en las actitudes incluso el.1 el sel)') de ]u Ir~geJia.) Por el contrario, a menudo
aumentaba su efecto poniendo a prueba creencias populares optimistas, com
la de la justicia de los dioses, en los casos extremos. El coro del Hiptito de
Eurpides. comenta, cuando se enfrenta con la cada del m:s virtuoso de los

30

J08

Robert

r,

Parke

I..~ religin

deseo (y el. que menos el influyente y conservador Platn) de renunciar a lo


divino. Por raruo, el compromiso era posible: Uno poda rilo creer exactamente
en .los dioses tradicionales tal y como estaban descritos. y rerraradcs, pero s
! en lo divino y en la piedad, y no haba razn pWI no rendir homenaje al principio divino a trnvs de [as formas del CU}() snnrificuclas
por la rr adicin.
Incluso muchos filsofos llegaron a acuerdos con una .creencia tradicional
tan
problemtica como la adivinacin.
La institucin del culto al 'sobernno h3 sido considerada
a- menudo corno
snroma de una religin en decadencia. Primero se -rihdi, que sepamos, al
general espartano Lisandro por los samios, :: fine-s del siglo v, y ms tarde a
Alejandro y muchos reyes helensticos. Desde tUl"' , se tr:lI::ba de un cambio
t2dical, pero la verdadera condicin previ'l p:ml ello no era una prdida de
f~, sjno de libertad pol(iq. EI\ vna democr.Jciq ::utroma o incluso en una
Qligargua no h'lba. espacio p:Wl hombres-dioses. Los reyes divinos 110 suplan, . 111 a los viejos
dio~es, sino que ocupaban un lug3f juoro a ellos; tenan
.'v,; en comn con, digarnos, Asclepio, pero eran tan disLnros de Zeus el
Re)' o Zeus el Salvador. los dioses segu<ln vivos: La r~ligi6n tradicional :.1n
pudo eo d siglo TI a. C. ganar la devocin ms enfervorecida de un hombre
ta.n culto como Plllt;rco. Tod3V:l esa b viejn religi'!! cuanJo flle venciJa por
fin por el cristianismo.

BIBLOGRAfIA
-:\fartlln~d~men,te
el co,nj.unto del lem::l ha sido tr ll~JO rtci~n(emente
en una obra ll1~cstr:l
de: \'1\'3$ em:::lnz:!s \XI l3urkert
C(!r!(bISfhe
RdiglOl1 fL'r /'ch'Jlfcb,/ /llId t~:,!sllJcb<'l1
Epocl)( (S:,!ugm,
1977; trao. al ,'ngl,
x,frd, 198'5). Est;! s COIl ml,cho d mejur puntO
de psrridJ para casi todos los ~spec!O:; tl'plic.IJs
nqll 11!1' <un <:Stlllt~o l)l:b COrtO, c:1 d,c
\XI. K. C. Guthrie; Th~ Crceks ami Ibe" GiJds (LdhJ.[(;> 1',)Uh ha\' una inclOdu(cln con.'
cis3 ~ 35pe-ciOS p:lrciale.s en 1\1. P. Nilssorl. Crec'k Popul.J/ RdiglOJI (Columbi'l,
19-11);pllbliodo en rs!irJ como Creek Fo!!.: Re!:I./OIl); H. \'/. P-ar<:, l.rct'k OrcJc!~J (LonJ,,,,;, 1967)
Ji! :'os d,,, fuentes: J. Ferg\-,son, G.-et'k lJ" ROl/lcJlJ Rd!giol/: a SOl/ree Tlook (l\!el\' Jer
sey, 1')50). cQr.I<.:ne :.lIgo (;<: mJleriJI
cl.sco. pao
rTlezcbdo con. 11111Ch;), JT,:s cosas;
F. C. Gr3nl (ed.), Hel!emst/c Rdig!o!/J (lndian:plis,
1.;') es excdet'te
para dalos sobre
el pQslcb!\:"ismo.
Ha)' una r.Hh!cc,tin l:n prosa de cl\)'. :.,.p0.rlanlCS
to'XtoS,
la Teogol!,1 (1..:
~c
y Jos Jfi!JII:os homri:'OS, en H. G. Evclyn.\
'.te, H,'siod"Jlbe
HOJ!/c'flc Hy!miS
CI;d Ho!.':,ri'.1, L0"b CLlss!ct! Libr:lr)' (1 br\,;ild, 191 ,
, .. ehas reedclOlles).
AlgunJs UbLlS cspeci:!lrncIlI(:
pro,-""L:ltiV:1S c;] CU.l'n
.crcami<:nl0 o 1"rspcctivJ
son
\\" .. Durkcrt, S:""':"r"
all,l ;i:s:"ry ::: Cre,.I: My/bo!t
.. :..;/lB"rk<:k)', 1979), sobr
b psicodin3mio del riiO, busonoo pnraklos con rilO,
.eS; E. R. Dodds,
Tbe Grecl..'
a!ld Ibe l"elio1/lI!
(Berkdey
1951)
tr:l.I:J de m3S all,
.m.lS un cl.sico; P. fricJr,'!
The Mea'!wg' (11 /lpIJrodile '(Chic~~o,
1973); ]. Gri;
:OJl/C; 0/1 Lil,' uf;d De/JI/:> ((,
fo\(1. 19301, C:'fitulos 1, 5 }' 6; 1 1.I.)ydJoncs. TI
~JCC' 01 lc'lIs
(l1crkdcy,
2: ,
193~); \V/. F. Ot(O, Tbe 'otJJCrlC
Gods, trad. por;,
: LiJas (Londn:s, 1955), U(13 :.:
macin porcme Je b vcrd.ld y el v:llor de b reli;, . "ieg3;
)' un~ col<:cc'\1l (ed i'--:f
R. L. Gonbn),
J,[y/h,
R,I:;IO'; tI::,1 S:J(I~'I)'; 'sIr:. ... :!iJ! EJs:.')'S (Clfnbriclg<:,
19S1} j'
orr~s C'brns de la mism:, escut'h de lo, C1I~ p[(lp()n:i"n~l1los
rcbcin.
E. f{nhJc:,'" PSl'ch,>,',

muy pasado en Cuanto a 11 ceora, pero an no superado en enseanzas


y fuerza. Dos libros
recten tes valiosos por SIlS descripciones
plenas y despiertas
son J. D. Mikalson, Atbenian
Popular Religtou (Nonh Carolina,
1983). ms bien sobre actitudes,
no sobre acres, y.
W. K. Prirchcrr, Tbe G((e~ St ate al \\i'ar, par!~ IlI, Religion (Berkeley,. 1979). La mej~
introduccin
a 13 actitud
hucin la adivinacin
es A. D. Nock, Rcligious
Auirudes of
J\ntici1t' Grccl.s-. en sus EISII)'S 01/ Religion and tbe Ancien \f/or/d, ed. Por Z. Srewart
(Oxford,
1972). Sobre ciencia y religin hay un brillante estudio de G. E. R. Lloyd, ;\lagrc
Rcason nnd Ex pertcnce (Cr inbridgc, 1979). B. F. Meyer y E. P. Sandres (eds.) [eunsb and
Ch,.isII.//1 Sel/.Diljillllloll
r'i. Sd/ Deinition in tbe Greco-Reman \'(Iorld (Londres, 1982)
contiene estudios expertos sobre el rnovirnieruo rfico/pitagrico
y sobre el culto dionisnco.
Sobre rc:rna~ panicul:Hcs

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1.

tencmos:

J. Un:mmcr,

Tbe Earl)' Creek COllcepl o/ /he So lit (Princcton,


198.3).
W. Durk<:f[, Homq Nectll/s, tr;d. por P. Bing (Berkeley, 1983), sobre el sacrificio.
E. R. Dodds, cel. Je Eurpi('CS, D"c,mles (Oxford, 1960!) (sobre Dioniso).
E. J. y L. EJclst<.:in, IIJelcpu/_< (l1~ltil11ore, 19.J)).
L. R. F.lrnell, T/;e Crdls "l/he
Crcc'k S/J/es, 5 vols. (Oxford,
18961909)}' Creek Huc
Ca/is IlIld Ide,;/s o/ j"N!orIAi!)'
(O~ford,
1921) son lodava obras de consult:l
tiles
A.J. Fcslugiere, Pasol!.:1 Religroll JI/JOlIg Ihe CTeeks (13erkeley, 195.J).
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pero ante:
nllr ,,1 JI!:iciframien!o
de la tablilla lincal B.
--,
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111/(1c!1I/
Ir' Of/,! (l.m!..:n, 1981) inclye tStudi-os sO.bre oracionc~ y ofrendas
votivos.
G. ZUt1U, Pcrsep/.'ul/c (1):;[ord, 1971) sobre las creencias escatOlgicas
en la Italia grieg
\' CIl Sicil:1.
Le S.iui!i,c tI:!l!! {'I/I/:/q',i/~. ,[/ltre!w/J
SIIr /'anliq/lil
c7aHltJ;
.._ XVII.' fondation
Hare
('Ginebm, 1\)81); \'an'Js estudios ~sdn O ingls.
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J. G~rca

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ISlmo, 1975, 375 i :
E. R. Do"d", Lvs J:I/C.
'lo /ru(/lil/,[,
f\ladfl(J, I\'lian"l, 191),' .:lO pp.
E I .,le, P"-{'ft.'. I.'! .. ".1 !,' (as ,[II/,H )' la crc:encia en la
,1rlll!iJad el/fre los grJezo
: '1_,dol:l, Llbor, 1', l. 2 "015. Obro c1hica.
\\'. Uto, Lor .IIOS,'S el!' l. ,-,cu, Buenos ".Ircs, EUDEBA, 1').
;) pp ..
!'-1. Eliade, /']rrlorw ti, 1.;' ",'C>I/CUI! y dI! /u! /dltc1S relig/ol
,. la Prehistori] a los mi
lenor de Efclts:r .. \1:1";',,1, L:ris(inndad,
1980, 190 pp.
r,\. P. ~ilss(\n, } /l\;(J"I.i I!~ la retigwJUlad griega, Madri
lujOS', 1953, 2381pp.

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gric:g

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JEAN - PIERRE VERNANT


CAPTULO

ti

LA CItlSIS

nI

DE LA SOBERANfA

.1

'LOS ORIGENES
DEL PENSAMIENTO
.
G.RIEGO
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re"rnpfazaen

.c

""".

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~

EUDEBA

UNIVERSITARIA

nE

fas- es-

cenasdela

ED.ITORIAL

. L.a_~ada_del podero mj_G.~!!.ko y la _.!!~p_a"i1s1n de los


dorios"' en el pdopoeso,
en Creta y 'hasta en Rodas,
Inauguran
una nueva edad de la o~ylljzacin-.griega.
'La n1etalUrgill-~derhierroSt.iC"ed.-aa
del bronce. La
incIneraclon
tlelos...,.caclVeres
amplia
medida a la prctica de la inhumacin.
La cermica
s~ trunsforrna profundisimamente:
abandona.
vida animal y vegetal y adopta la deco_:racin geomtrica.
Divisin
neta deJas
partes- de
lav'as~ia,--l:duccin de las formas a modelos claros
~ simples, obediencia a princpoade
aridez y de rigor que excluyen los elementos msticos de tradicin egea: tales son los rasgos del nuevo estilo geomtrico. T. B~ L. Webster llega a hablar, incluso, a
este respecto, de una verdadera revolucin: 1 en este
arte dC.P.Qj_lLqo,
reducido a lo esencial, reconoce una
-acllud
del espli-itll"'qe,-:-eil"sopn,
caracteriza
por igual las dems innovaciones del mismo perodo:
los hembras han tomado conciencia ya de un pasado
separado del presente, diferente de l (la 'Edad del
Bronce, edad de los hroes, contrasta con los' tiempos
nuevos, vaciados en hierro);
el mundo de los muertos se ha alejado, se ha separado, del mundo de los._
vivos (la cremacin ha roto el nexo del cadver con
la ,lierr:a);, se in lerpone una distancia lnranqueable
...ntre_l_0Jih0f1:lOre.~'"y'los -dioses~-(1a'~prsaliaad'-ael
Rey divino-h -desparecido F" As, en muchos terre-

BUENOS. AmES

, '1'. B. J,. W:llSTl'i1I. From

Mlloe)I~6

10 Homer,

LoII"re~, lDGB.

29
32.

-~.----------------------.----------~------

nos. una delimitacin


ms rigursa de los distintos
planos de 'lo real prepara la obra de Homero. de la
poesa pica que. en el seno mismo de la religin,
tiende a descartar el misterio.
En este captulo quslramos destacar sobre todo el
alcance de las transformaciones
'sociales que ms directamente
han repercutido
sobre los esquemas del
pensamiento .. El . primer testimonio
de tales trans-forltlacines
es el de la lengua. De Micenas a Homero, el vocabulario de~fOs hfiilOs. de los grados, de las
funciones civiles y militares, de la tenencia del sue1.0, desaparece casi por 'entero. Los pocos trminos
que subsisten, como bcsilus o tnienos, no conservan
ya. una vez destruido l antiguo sistema. exactamente
el mismo valor. Quiere ello decir que no hay entre
""e['mundo micnico y el mundo homrico ninguna con. tinuidad, ninguna comparacin
posible'? As s-e ha.
pretendido.? Sin -ernbargo, el cuadro de un pequeo
reino como tlaca. .con su oasiltts, su asamblea, sus
nobles turbulentos, .su demos silencioso en segundo
plano, prolonga. y aclara. evidentemen te, ciertos aspectos de la monarqua micnica. Cierto es que son
aspectos provinciales que quedan al margen del pa~Pero
pr~cisament~ l~ desaparicin. del ,nax parece haber dejado subsistir en forma simultnea las
dos fuerzas sociales con las cuales haba tenido que
transigir SU poder: de ull\.. parte. las comunidades
aldeanas y, de la otra, una aristocr acia guerrera, cuyas
familias ms nobles conservan por Igual, como privilegio del genos, ciertos monopolios religiosos. Entre
esas fuerzas opuestas, que pone en libertad el hundimiento del sistema palatino y que en ocasiones van a
enfrentarse
con violencia, la bsqueda de un equilibrio, de un acuerdo, har nacer en un perodo de
--.-:;' turbulencias, la reflexin moral y las especulaciones
. polticas que definirn una primera forma de "sabidura" humana. Esta sopha aparece desde el albodel siglo VII; va unida a una plyade de personajes bastante extraos, a qienes aUl'e ..:: Ui~~ gloria
casi legendaria
y que Grecia nO c,_:'<trt,;1
_:lbrar
como sus primeros, como sus \'d'dadero:; "Sabios".
v-

'rear

No,:tien'e~ p'or'olijelb el universo de la physis sino el


mundo-lle~'lo Iiiribres: qu elementos lo componen,
qu' fuerzas lo dividen: y lo enfrentan consigo mismo,-- __..
crno nrmonizarlas,
unificarlas.
para que de su confllcto nazca el orden humano d'e la ciudad. Esta sabidura ser el fruto de una larga historia, difcil y
llena de altibajos. en Ja cual intervendrn
factores.
mltiples, pero 'que. desde sus comienzos, s ha desviado de la concepcin micnica del Soberano para
orientarse por otro camino. Los problem&s del poder. de sus fuerzas. de sus componentes se han planteadodo pronto en trminos nuevos.
En efecto, no basta decir que a 1(1largo de ese perlo do la monarqua
se ve despojada en Grecia de sus
privilegios y que, aun all donde todava subsiste. cede
de hecho el puesto a un estado aristocrtico;
hay que
agregar que esa basleia no 'era ya la monarqua
micnica. El rey no solo ha cambiado de nombre; h--\
cambiado tambin de naturaleza.
Ni en Grecia ni
en Jonia, adonde ha ido a establecerse una nueva ola~
de coJonos que huan de la invasin drica, se encuentran hue.llas de un podero real del tipo uucnico.
Aun suponiendo que la Liga jnica del siglo VI prolongara en la forma de un agrupamiento
de ciudades-estados independientes,
una organizacin ms antigua en la cual 103 reyes locales recono9i;ran la' soberana de una dinasta que reinaba en feso,.3 se
tratara de una supremaca anloga a la que Agamenn ejer-ce en la Il iada sobre reyes que son sus pares
y cuya dependencia
se limita al mbilo de una campaa hecha en comn bajo su direccin. Distinto es,
evidentemente,
el predominio que impune en todo momento, sobre todas las personas, las aeUv.idades y las
cosas. el na.'t micnico por nter. dio del palacio.
En 10 que se refiere a-Atenas, 1',. t . o punto de Grecia en que la continuidad COn la (,.camicnica no se
ha roto bruscamente.
el testin ... io di; Aristteles.
apoyade en la tradicin de Ids ;, ,idgl'Hi'oS, nos presenta las etapas de lo que p".I, ainos clenominar- el
estr.lido de la soberana. i 1,n ;.1 esell' tU. al Indo del
'c'

MIClfll'l.

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1(167, pp.
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Pp. 1~U-lS8.

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rey, del polemarca, como jefe, de los ej'rcit~, separa


ya del soberano la funcin militar, La institucin del
arcontado, que Aristteles sita en tiempo.B de los
codridas -es' decir, en el momento en que se embatean para Jonia los aqueos de Filos y los del Peloponeso refugiados en el Atica-, marca una ruptura ms
decisiva. Es la nocin misma de arkh -de mandola que se separa de la basleia) conquista su independencia y vll a definir el dominio de una realidad propiamente poltica. Elegidos al principio por diez aos,
despus los arcontes' son renovados cada ao, El sistema de la eleccin, aunque conserva o trasunta ciertos rasgos de. procedimiento religioso, implica una concepcin nueva del poder: la arkh es delegada de
ao en ao, en virtud de una decisin humana, de
una eleccin, que supone enfrenlamiento y discusin.
Esta delimitacin ms estricta del poder poltico; que
adopta forma de magistratura,
tiene una contrapar.._t~da:)la basHeia se ve relegada a u~ sector especfiI carriente religioso.
El basitus no es ya aquel persona]e casi divino cuyo poder se manifestaba en iodos.
JI los planos; su cargo se limita al ejercicio de ciertas
funciones sacerdotales.
.....-La imagen del rey, dueo y seor de todo poder, se
remplaza por la idea de funciones sociales especializadas, diferehtes unas de otras y cuyo ajuste plantea difciles 'problemas de equilibrio.
Las leyendas
reales de Alenas son significativas a este respecto.
Ellas ilustran un tema muy diferente del que se encuentra en muchos de los mitos indoeuropeos de soberana."
Para poner un ejemplo caracterstico,
las
. leyendas reales escitas, relatadas por Herdoto, muestran en el soberano un personaje que se sita 'fuera y
por encima de las distintas clases funcionales de que
se compone la sociedad; puesto que las representa
todas, puesto que todas ellas encuentran
igualmente
en l el origen de las virtudes que las definen, l no
pertenece ya a ninguna.f
El reyes el nico que po-

a Sobre lo~ problemns


de In 80lrernnn en el Ilivd humano.
sobre
11\9 relnciones
rIel rey con hu tlislinlns
elMes y h\ Mnmblea
del
grupo
sx,nl. l9n.~e lAS obgervQeione~
dc GF.ORGI:S DUM~;7.Jlo. "ReH-ion inrJo-ellrop~enne.
Examen
tle (Jllelque~ cdtir1\leS recnles".
en
llevull <le '/lis/oire
ncs relil1il)rt 162. 1957. 1'''. 8-~O.
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HF.R{OOTO.

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1V. o-c.,

le~ clM.e"

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sociales",

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(lsiatilluc,
230.

Jou,.,tnl

i(lI'~

indo-irnnip.l1-

1(138. )lp.

62U-GHJ;

see simultitneamente
las tres clases de objetos de oro
-la copa d~' libaciones, el hacha de armas y el arado
(reja y yug)-,
que simbolizan Ias tres' categoras
sociales (sacerdote, guerreros, agricultores)
en que
estn distr lbuidos los escitas, Las actividades humanas que se contraponen en la sociedad se hallan integradas y unidas en la persona del soberano. Las leyendas de Ate'nas describen un proceso inverso: una
crisis de sucesin que; en lugar de arreglarse mediante la victoria de' uno de los pretendientes
sobre
los dems y la concentracn de toda la arkh en sus
manos, lle\'a a una divisin de la soberana, al apropiarse cada uno de ellos exclusivamente de uno de los
aspectos del peder, dejando los dems a sus hermanos.
No se pone 'ya el acento en un personaje nico que
dmine la vida social sino en una multiplicidad
de
funciones que, contraponindose
unas a otras, necesitan de una distribu,cin y una delimitacin recprocas .

A la muerte de Pandin, sus dos hijos se reparten la


herencia' paterna.
Erecteo recibe la basfleJa; Butes,
esposo ele Ctonia, hija de su hermano, toma la hierosune: el sacerdocio. La basiteui de Erecteo radica
en el podero blico: 'Erecteo es un combatiente, el
inventor del carro, muerto en plena batalla, Esta primera divisin no 'basta para reglam.entar el problema
d instico.
Erecleo deja, a su vez, tres hijos: Qucrove, Meti6n y Pndoro. A partir de los dos mayores, fundad'ores' de estirpes rivales, el conflicto por
el trono salla de generaci6n en generacin hasta Egeo,
sin interrumpir,
por ]0 dems, Un circuito regular de
intercambios' matrimoniales
entre las dos ramas familia'res. Segn lo ha demostrado H. Jeahmaire,
la
lucha de los quecrpidas y los metlnidas e)(presa Ia
tensin, en el seno mismo de la basileia, de 'dos aspectos opuestos.7 Si se sita este episodio en el conG. DUMIi:Zllo. L'id401o(Jie Iriportie
des nd~-e1LTOl'Jc~. Br uaelas, 1958,
11r>. 9-10; '''Le~ troi~ 'tr~or6
tI~ unc~trcB'
qnns
I'epope Norte",
Rr.vlIc de I'hiJ!toire do" rl'io'>J18,
157. 1960. Pp. HI-154.
Se enco.nn
trRr
en la Jcyendn regia tle Orcomeno un tema nnnlogo;
F. VIAN.
"La triade des rois d'Orchon'lne:
Eleocl~9.
Phlegyn9.
MinYB~'. en
Hnntl'1tO(Jo <l G. Duntzil. PP. 216-224.
"
, R. JF;",<HIA I R":. "LIt nnfallancc d'AthenR et la rOYllut~
mngiQue
tle Zeu ..... en Revllc arChf'oIpi(Jlte. 48, 1956( Pp. 12-40.

er.

32

..3Lf

33

,..

.~

,junto del relato sucesorio, se comprueba que la crisis


dinstica descubre cuatro principies concurrentes
en
.Ia soberana:
un principio especicarnente
religioso,'
'con Butes; un principio de fuerza guerrera, con Erectea, Ia lnea de los quecrpidas, Egee (que dividir
a su vez la arkh en cuatro, guardando para si todo
el Kratos);
un principio vinculado al suelo y a sus
virtudes: Ctonia, Pndoro (a quien hay que relacionar con p'andora); un principio de poder mgico, personificado por la diosa Metis, esposa de Zeus, y que
"interesa ms especialmente a las artes del fuego, puestas bajo la proteccin de Hefesto y de Atena, dioses
de la metis, patronos de los artesanos.
Se siente uno
tentado de relacionar estos cuatro principies con las
cuatro tribus jnicas que pueden haber tenido -y los
griegos se lo atribuyeron .explicitamente-cvalor funcional. 8
Lo que el milo sugiere mediante el-relato de un con-.
tlieto entre hermanos, la historia y la teor-ia pclltica
lo expondrn, a su vez, en 'forma sistemtica, presen-tando el cuerpo social como un compuesto integrado
por elementos
heterogneos,
de partes -mi-rai
o
mre- separadas, de clases en funciones que se excluyen recprocamente,
pero cuya mezcla y fusin, sin
embargo, debe realizarse.
Desaparecido
el nax, que, por la virtud de un po-.
der ms que humano, unificaba y ordenaba los distintos elementos d'31 reino, surgen nuevos problemas:
cmo puede nacer el orden del conflicto entre grupas rivales, del enfnentarniento
de las prerrogativas
-y de las funciones
opuestas}; cmo -puede una v ida
comn apoyarse
en elementos
dispares?;
o -para
adoptar la frmula misma de los rficos---, cmo, en

el plano social, pu'e'de surgir lo uno de lo mltiple y


10 m_ltiple de 10 uno? 10'
Poder de 'Conflicto-poder de unin, eris-phlfll: estas
dos entid'ades divinas, opuestas y complementarias,
sealan como Jos dos polos de la vida social en el
mundo aristocrtico que suceJe a las antiguas monarquas, La exallacin de los valores de lucha, de concurrencia,
de rivalidad,
se asocia al sentimiento
..de
pertenencia
a, una sola y misma comunidad,
a una
exigencia de unidad y de unicacn sociales, El espritu de agn, que anima a los genes nobiliarios, se manifiesta en todos los terrenos, En la guerra, antes que
nd: la tcnica del carro ha desaparecido,
con todo
lo que ella implicaba de centralizacin poltica y administratIVa;' pero el caballo no, asegura menos a su
poseedor
una ,califit:;acin guerrera
excepcipnal; los
hippis,'ios hippobotes, definen una aristocracia militar
y terraniente
a !l vez, ya que la im&gen del caballero
asocia el valor . en el combate, el lustre del nacimrer-to, la riqueza en bienes races y la participacin
de
derecho en la vida pol tica. Despus, en el plano religioso: cada genos se afirma dueo de ciertos ritos,
poseedor de lrmulas,
de relatos secretos, de smbolos divinos especialmente eficaces, que l~ confieren poderes
y ttulos
de mando, Todo el dominio del
"prederecho",
en fin, que gobierna las relaciones
entre familias, constitUYe en s una suerte de ayn, un
combate codificado y reglamentado,
en el cual se enfrentan grupos, una prueba de fuerza
entre
gene,
comparable
a la que disputan los atletas en las carrer as de los Juegos, y la poltica, a su vez, adopta
tambin
fo'rma de agn: una' justa oratoria, un combate de argumentos, cuyo teatro es el f)iJ'rCl, plaza p,

1)

10 Y- EnRENOflRG
comprueba
Que hay, en el 11l'l.'Iea de la concepcin griega de la Bocled&.d, una contradiccin
fUl""',,,entb,l:
el Eatlldo
e:t uno
y homogn('{.;
el Il'rupo
humano
eul:.
.',,,ado de llart,es
mltiples
y h_eleroll",.~~_
Esta contradiccin
,.
,-ntiene imp)(c!la,
no formula'l.a, porqh"
k,~ lI-rie-l."Oli no dlsllnll'lll""
:~rami'nte
nUnca
entl'e estado
y soc;cd .. ,, "",Ire
plano
pol!t!cu
_, _ "lnO Bocial.
De
IIhl la dlticullad,
por uO decir la con rUBin, ,,,:
,', istt.ele-s cuando
trllta tle la unidlld,y
.te 1,. pluralld"d
de la polid
1\_ EUIU:NU&l:RQ, Th"
prt~k 6tatc, Ox/urd_
11160, 1', 8!1)_ Vlvla
In l,ldtamente
en 1..
Ilrctlca
social, est .. "'ublem.lIca
de lo uno )' ,l~ lo mltiple,
<lue
le m8,d:;,,'tli IJrualm",',\,c en clert8f1 corrientes
rCJI"I.o!I88, Be formular
en tod., " rJlfol' al ",vel .id pensamIento
lllo",){;c_

, Lu
cuatro
triLus jonias
llevan laH denominaciones
alluientes:
Hplete-a, Aroade8,
GeCo,nte8, Aioikvrtlis,
QUt lI. JEANMAlltB
interpreta, respectivamente,
como 109 'artetlan08, los aB'ricultores,
la clnst real
(oon funcl6n
rellgi08a)
y los guerreros
(Couroi
el courete.,
Lila,
11139). COlltra cl_ M, P. N1LSSON, Cult., ''''vthll, oracled und poCitic
in llncie-nt Gruct, !.und. 1051, Ar'll, 1: "The Ionian
PhyJae";
d_
tamhin
G_ DUldtzll., "MllerB
el cla~6e.! tonctlonnellcs
chez dverH
peuples Indo_"urop<!ns", en Anllole8_
Eco'nomieo, Scita,
civi/i.atioNl, 1958, pp_ 716724.
, En llal'lIcular,
AltlST'fELES, PoHtica,
n,
1261 a_

34
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blica, .lugar de reuniones, antes de ser Ul;1 mercado. 11


Los que s enfrentan con palabras, los que' contr~ponen discursos a discursos, forman en esta sociedad jerarquizada
un grupo de iguales, Como Hesodo lo
har notar, toda rivalidad', Lada eris, supone relaciones de igualdad: la concurrencia
no puede darse jams si 110 es entre iguales, 12 Este espritu igualitario,
en el seno mismo de una concepcin agonstica de la
vida social, es uno de los rasgos que caracterizan
la
mentalidad
de la aristocracia
guerrera de Grecia y
contrlbuye a dar a la nocin del poder un nuevo contenido, La arkh no poda ser ya la propiedad exclusiva de 'In individuo cualquiera; el Estado es, precisamente, el que se ha despojado de todo carcter privado, particular;
el que, escapando a la incumbencia
de los gene, aparece ya entonces como asunto de
todos.
,
Las expresiones que utiliza' el grego en este respecto son notables:
dir que ciertas dellberaciones,
ciertas decisiones, deben ser planteadas
es to koinn
que los antiguos privilegios del rey, que la arkh
misma, han sido puestos es to meson, en el medio, en
el centro, El recurso de una imagen espacial para expresar la conciencia que un grupo humano adquiere
de s mismo, el sentimiento de su existencia como unidad poltica, no tiene simple valor comparativo.
Refleja el advenimiento
de un espacio social enteramente nuevo, Efectivamente,
las construcciones
urbanas no estn agrupadas como antiguamente
en de'rredor de un palacio real, cercado de fortificaciones.
La ciudad est ahora centrada en el gora, espacio
ca rnn , sede de la hesta koin, espacio pblico en el
que se debaten los problemas de inters general. Es la
ciudad misma la 'que se rodea de murallas, para proteger y delimitar en su totalidad el grupo humano
que la' constituye.
All donde se alzaba la ciudadela
real -residencia
privada, privllegiada-,
edifica ella
templos, que abre al culto pblico. Sobre las ruinas

del', palacio, en esa .Acrpolis qUe consagrar


en ade,Iate a sus dioses. es la comunidad como tal la que se
proyecta a s lUisma en el plano de lo sagrado, as
como, en l plano profano, se realiza a s misma en la
nmplitud del gora. Este cuadro urbano define, de
hecho, un espacio mental; descubre un nuevo horl..
zon te -espirjtu.al. Desde que la ciudad se centra en
la plaza pblica, es ya, en el pleno sentido del tt:?.t;

mino,

Una polis,

"

~,

,.;

1:
11 El
trmino
perpeta
el recuerdo
de la nsa mblea de 108 guelTcros, del la08 reunido en !ormaci6n
mililnr.
Bnlre la anlllrua asamblea guerrera.
la 89'1lmblea de 1011 cludads noa en loe es tadoe oligrquicoa y ID. Scdesia. demoer t.lca se advierte como \108 linea cont+nun.

11

Hzaloeo,

Dos trabnjos

11 108 (Hu8,

26-6,

36

3~
37
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GAP{TULO;

, EL UNIVERSO

ESPIRITUAL

'p'E.

la

LA

"POUS"

La aparicin de la pos constituye,


en la 'historia
del pensamiento
griego, un acontecimiento
decisivo.
Sin duda, tanto ..en el plano intelectual
como en el
. te-rr
de las instituciones, solo al final llegar a sus
eno
ltima's consecuencias; la polis con'ocer mltiples etapas y formas varladas.
Sin embargo, desde su advenimiento, que se puede situar entr'e los sigls vm y VII,
marca un comienzo, una verdadei-a creacin; por ella,
la vida social Y las relaciones entre los hombres adquieren una forma nueva, cuya originalidad
sentirn

I.;n;

plenamente
los griegos.
'El sistema de la polis implica, aiHe todo, una .extraordinaria pr!,!eminencia de la palabra sobre todos los
otrelS instrumentos
del poder. Llega a 'ser la herramienta poltica por excelencia, la nl::"ede toda autoridad en el Estado, el medio de mando Y de do'nacin sobre los dems. E;ste poder de la palabra '-del
cual los griegos harn una divinidad: Peitho, la fuerza
de persuasinrecuerda la eficacia de las expresiOnes y las frmulas en ciertos rituales religiosos o e1
vlor atribuido a los "dichos" del rey cuando soberanamente pronuncia la th.emis; sin embargo, en reali. dad se trata de algo enteramente
distinto. La palabra
no es ya el trmino ritual, la frmula justa, sino el
debate contradictorio,
la discusin, la argumentacin.
Supone un pb1ico al cual se dirige como' a un juez que

.~~

,:,

.<

1 CC. V.
EnRI!lN5E1l0
"When
HeUlt'llio ,("di , 1)'1. l~":. pp.

.'1

~.J

H;"t<n"i<t, 1. 1060. pp.

:I~~

'fl,
.r.

;-i'
, ~

dld the PO\! ri,cl". en JOlJ1


147-169; "Orll-ln. oC democrll~ .

39

~lu-6~8.

3~

,,1

38

dectde-en ltima instancia, .evantando la jnanc entre


- lastdos decieiorres que se l presentan; es esta eleccin
puramente humana 16 que-mide la fuerza "de persuasin'respecUtra: de los dos' discursos, asegurando a uno
d'Tes oradores la victor-ia sobre s adversario.
- Toda1 las; cuesttoes de' int'~r-s general que el soberano tena 'por funcin reglatnerifat
y que define-ef campo d-e" ark1,le, estn ahora sometidas al arte
, OJ;al9r~O y, debet~.r{',~il,nJ~rSe altrmino ""de un debate;
es .preciso, pues, que se las ,pueda_ formular en dis-cursos, plasmarlas,l c6no, 4~'r.n6straeio'neq antitticas .y
argumentaciones pues t~~.' E?-tre 'la poltica y el logos
hay, .as; una, relacin estrecha, na trabazn
red':;'
proca, El~rt\e,I?olftico,... e.s; -e:n.lo.esencia( un ejercicio
del lenguajej y el.logb~) en su origen, adquiere conciencia de s mismo, de sus reglas, de su eficacia, a travs de su funcin poltica, Histricamente,
son la re'tri?a 'y la so!~tica las qu.e,_,m~diahte c,E;1 anlisis que
llevan a cabo de las formas del discurso como instrumen to d victoria e~c las 'luch~s d_eIa asamblea y del
tribunal, ~l}:)renel camino a ls'Investigaciones
de Aristteies y .definen,' al)~d.9,.d~'
t~S~i9\ de la persunsipn, ~tr~ ;eglas ge l. deIpo~tr:acin; .sientan una
199icSl de lo ,yerdade.ro, pr,opiq del saper t!,!rico, frente a la lgica de. '10 versmil de 10 probable, que
p~eside los, a'zf~rosos geb~tes;'de la pdstic~.
Un segundo. rasgo de.la'polis
es ,el eareJer de plena
pu,blicidaq qUe se da a ~~S ml,nifestacio:nes ms importantes de la vjda so~ial. Hasta se pue0e decir que
la polis e'}\iste nicamente
en la meR-ida,er. que se ha
separado un domini,Q pl?lico" en. los ,~Q:s sentidos, diT
ferentes, pero solidados, del trmino: un sector de inters comlln 'en c'onttaposicin
a los _Lli'tlntos privados;'
pr~c'tij::~s ~.bi~rtas, .establecf4asi a pl'~~la, luz del dia,
en ~Qntraposicl.fl,,8 .los, proGedimienlus secretos, Esta
~xigencii;l .. de. pllbliciclaq lleva. ~ e'onfisc~r ': _ogresiva men.te ~r:i beneficio del gn..po .y.~ coloca' .,le la mirada de todos, el conjunto de las con"
;S, de los
p.r0<:~dimientos, dE; los <;on9cim~en,tps, (1
onstituan
origil1uriamentenel
pl'ivileg) exclusiv,
\ basil..'u..s,
o de los geill~ 'detentadores
de la: 0:1'1 . ' .. Este doble
movfrienl ,le democratiz,aci6,n
dl-' ;;vulgacin tendr decisivds consecuencias
e.n el . 'dn_o intelectual.

~~I

el pblico. 1 Junto a la recitacin memorizada de textOG


de Homero o de Hesodo' -qu-e contina siendo
lradicional-,
la escritura constituir el elemento fundamental de la paideia. griega.
:
Se comprende as el alcance de una reivindicacin
que surgi desde el nacinlen to de la ciudad: la redaccin de las leyes. Al escribirlas no s' hace ms
que asegurar les perrnanencla y fijeza; se las sustrae
a la autoridad privada de los ba.silis, cuya funcin
era la: de "decir" el derecho; se transforman
en bien
comn, en regla general, susceptible de ser aplicada,
por igual' a todos. En el mundo de Hesodo, anterior
al rgimen de la Ciudad, la dik actuaba todava en
dos planos; corno dividida entre el cielo y la tierra:
para el pequeo cultivador beocio, la dik es, aqu
. abaj, una decisin: de hecho que depende del arbitrio de los reyes, "devoradores de dones"; en el cielo
es una divinidad soberana pero .remota e inaccesible.
Por el contrario, en virtud de la publicidad que le confiere la escritura, la Lik, sin dejar de aparecer como
un valor ideal, podr encarnarse en un plano propiamente humano,' realizndose en la ley, regla comn'
a todos pero superior a todos, norma racional, sometida a discusin y modificable por decreto pero, que
expresa un orden concebido como sagrado.
Cuando los 'individuos, a su vez, deciden hacer pblico su saber mediante la escritura, sea en forma
de libro, corno los que Anaxirnandro y Fercides seran ros primeros en haber escr ito o como el que Herclito deposit en el templo de Artemisa en feso, sea
en forma de p(l1'pegma, inscripcin monumental en
piedra, anloga a las que la' ciudad haca grabar en
nombre de sus magistrados o de sus sacerdotes (105'
ciudadanos particulares
lncribian en ellas' observaciones astronmicas o tablas cronolgicas), su 'ambicin no es la de dar a conocer a otros un descubrimiento o una opinin personales; quieren, al deposilar su mensaje es to meson, hacer de l el bien comn
de la ciudad, una norma susceptible, como la le,y, de

La cutura griega se constituye abriendo a un crculo


cada vez mayor _y finalmente al demos en su totalidadel acceso a un mundo espiritual reservado en
los comienzos a una aristocracia de carcter guerrero
y sacerdotal (la epopeya homrica es un primer ejemplo de este proceso: una 1)oesia cortesana, que se canta antes que nada en las salas de los palacios, despus
sale de ellos, se ampla y se transforma ,en poesa de
festival).
Pe~o esta ampliacin implica una transf.rmacin pr'bfilDda. Al convertirse en elementos de
una cultura comn, los conocimienos, los valores, las
tcnicas mentales, son 'llevados a la plaza pblica y
sometidos a crtica y controversia. No se los conserva
ya, como garantas de poder, en el secreto 'de las tradiciones familiares; su publicacin dar lugar a exgesis, a interpretaciones
diversas, a contraposiciones,
a debates apasionados. En adelante, la discusi6n, la
argumentacin, la polmica, pasan a ser las reglas del
juego intelectual, as como del juego polfico. La supervisi6n constante de la comunidad se ejerce sobre
las creaciones del espritu lo-mismo que sobre las magistraturas del Estado. La ley de la polis, en contraposicin al poder abspluto del monarca. exige que las
unas y las otras sean igualmente sometidas a "rendiciones de cuentas", udyna.i. No .se imponen ya por
la fu'erza de un prestigio personal o religioso; tienen
que demostrar su rectitud mediante procedimientos

l'

'1

de orden dialctico.
La palabra constitua, dentro del cuadro de Ia ciudad, el inslrumen lo de. la vida poli tica; la escritura
suministrar,
en el plano propiamente intelectual, el
medio de una' cultura comn y permitir una divulgacin completa de los conocimientos anleriormente
reservados o prohibidos. Tomada de los fenicios Y modificada para, una trascripcin ms, precisa de los' fonemas griegos, '~ escritura podr cumplir con esta
funcin le pubhcidad porque- ha llegado a ser, casi
con el mismo derecho que la lengua hablada, el bien
.comn de todos los ciudadanos.
Las inscripciones
ms antiguas en alfabeto griego que conocemos muestran que, desde el siglo vm, na se trata ya de un saber especializado, reservado a unos -escribas, sino le
'una tcnica de amplio uso, libremente difundida en
40

JOIIN

Funsnvx s; Greece

bel or H om er,

Allci""t

chrolloloov

41

..::30

.......

_- ~.-...-~
.....

aHIl

i'IJ/IIII)!O'I/.
Lun dr es , 19fiG. Iil" 18 Y ~".; e. tnmhin
.las observaciones
rle Cr .. l'up.AlJx, "Uu linnire
t;l cr,;tll-mycenen
nux ost rnca greca
,n:l:n'c", en Chroni'lIlC
'El/I/l,tr.
a,l, lQ'r;u.
'P, 71J-RG.

~-

..~~._

....----

c:-

::::..:::...--==-~:-:.=;-:.:

..

.j

'.,

1,

, desde este. momento en un "percpi". Los sacra, cargados antiguamente


de una fuerza peligrosa y sustrados a -la mirada del pblico, se convierten bajo la
mirada de la ciudad en un espectculo, en una "enseanza sobre, los dioses", como bajo la mirada de la
ciudad los relatos
secretos, las frmulas ocultas, se
depojan de su misterio y de su poder religioso, para
convertirse
en las "verdades"
que debatirn los Sabios.
Sin embargo,' no es sin dificultad ni sin resistencia

imponerse a todos. 3 . Una vez divulgada, su sabidura


adquiere' uria consistencia y una obletlvl'lad
nuevas:
se constituye a s misma como verdad.
No se trata
ya 'de un secreto religioso, reservado a unos cuantos
elegidos, favorecidos por una gracia divina. Cierto es
que la verdad del sabio, como el secreto religioso, es
revelacin de lo esencial, descubrimiento
de una realidad superior que sobrepasa en mucho al comn de
los hombres; pero al confiarla a la escritura, se la
arranca del crculo cerrado de las sectas, exponindola a plena luz ante las miradas de la ciudad entera;
esto significa reconocer que ella es, de derecho, accesible a todos; admitir que se la someta, como en el
debate poltico, al juicio de todos, con la.esperanza
de
'que en definitiva
ser aceptada
y reconocida
por
todos.,
.,
Esta transformacin
de un saber secreto de tipo
esotrico en 'Un cuerpo de verdades divulgadas
p': . b lcamerite,
tiene' su paralelo en otro sector de la
vida social. Los antiguos sacerdocios pertenecan
en
.propiedad
a ciertos gen y sealaban su familiarizacin especial con una potencia divina; cuando se constituye la polis, sta los confisca en su provecho y hace
de ellos', los cultos oficiales de la ciudad. La protec'cin que la divinidad
reservaba
antiguamente
a sus
favoritos va a ejercerse, en adelante, en beneficio de
la comunidad entera. Pero quien dice culto de ciudad
dice culto pblico. Todos los antiguos sacre, signos de
investidura,
smbolos religiosos, blasones, xana de
madera,
celosamente
conservados
como talismanes
de poder en el secreto de los palacios o en el fondo de las casas sacerdotales,
emigrarn hacia el templo; residencia
abierta, residencia
pblica, ":,En este
espacio. impersonal, vuelto hacia afuera, y que proyecta ahora hacia el exterior el decorado de ss.frisos
esculpidos, los antiguos dolos se transforman:
a su
vez: pierden, junto COn su carcter secreto, su virtud
de smbolos eficaces; se conviei en en "imgenes",
sin otra funcin ritual que la de ser vistos, sin olra
realidad religiosa que su apariencia,
De la gran estatua cultural alojada en el templo para manifestar en
l al dios, se podra decir que todo su "esse" consiste
, lii',,~NE8

LA I!:IlC10, T.

43,

cur ta de

Tllk~

-'

JI __

que la vida social se ha entregado as a una publicidad


completa.
:El proceso de dlvulgacln
se realiza por
etapas; en todos los terrenos
encuentra
obstculos
que limitan sus progresos.
Incluso en el plano poltico, ciertas prcticas de gobierno secreto conservan
en pleno "periodo clsico una forma de poder que
opera por vas misteriosas
y medios sobrenaturales.
El rgimen de Esparta ofrece los mejores ejemplos de
tales procedimientos
secretos.
Pero la utilizacin,
como tcnicas de gobierno, de santuarios secretos, de
orculos privados, exclusivamente
reservadosu
ciertos magistrados
o de colecciones adivinatorias
no dI"
vulgadas que se apropian ciertos dirigentes, est tambin testimoniada
en otras partes. Adems, muchas
ciudades cifran su salvacin en la posesin de reliquias secretas: osamentas de hroes, cuya tumba, ignorada. del pblico, no debe ser conocida, bajo pena
de arruinar
al Estado, ms que por los nicos magistrados calificados para recibir, al tomar posesin del
cargo, tan peligrosa revelacin.
El valor poltico atribuido a dichos talismanes secretos no es, una simple
supervvencta
del pasado. Responde a necesidades sociales. definidas.
La salvacin de Ia ciudad no 'pone
necesariamente
en juego fuerzas que escapan al clculo de la razn humana, elementos que no es posible
apreciar en un debate ni prever al trmino de una
deliberacin?
Esa intervencin
de' un poder sobrenatural cuyo papel es finalmente decisivo --la providencia de Herdoto, la tykhe de 'I'ucd'ides
,;lebe tomarse muy en cuenta, reconociendo
su 1:' I e en la
economa de los factores polticos. Ahora jo. ". el culto
pblico de las divnidad-s
ollrnpicas nr. . "".~de responder ms 'que en parte u esa ('mcin ..
refiere a

Fer cidas.

s,

42

43

:31

r., ,

'f",

l'

1:
1,

la rrucracion
no pueoe aportar mas que una
transformacin
"espiritual",
sin incidencia en lo poltico. Los' elegidos, _s epopts, son puros, s~iitos;'
emparentados
con lo dvino," estn ciertamente
con-'
sagrados a un destino excepcional,
pero que, ellos
conocern en el ms all. La promocin de que han
sido objeto pertenece a otro mundo.
A todos cuantos deseen .conocer la iniciacin, el misteda les ofrece, sin restriccin de nacimiento ni de categora, la prnmesa de una inmortalidad, bienaventurada que en su origen era privilegio exclusivamente
real; divulga, en el crculo ms amplio de los iniciados, 16s secretos .religiosos que antiguamente
pertenecan corno propiedad a familias sacerdotales,
como
los Krijkes
o los EttmLpides, Pero, a pesar de esta
democratizacin
de un privegio ~elgios, el misterio en ningn momento se coloca en una perspectiva
de publicidad,
Por el contrario, lo que lo define como
misterio es la pretensi6n de alcanzar una verdad inasequible por las vas normales y que no podra en modo
alguno ser "expuesta", obtener una revelacin tan eXcepcional que abre el acceso a una' vida religiosa des-'
conocida en el culto del Estado y que reserva a los
iniciados una suerte sin paralelo posible con a con-.
dicin ordinaria del ciudadano.
El secreto adquiere
de este modo, en contraste con la publicidad del cuita
oficial, una significacin
religiosa parLicular: "define
una religin de salvacin personal que aspira a transformar al individuo COI'} independencia
del orden social, a realizar en l una especie de nuevo nacimiento
que lo arranque del nivel comn y lo haga llegar a
un plano de vida diferente. '
Pero en este terreno, las investigaciones
de los primeros Sabios iban a continuar las preocupaciones
de
las sedas hasta' el punto de confundirse' a veces con
ellas. Las enseanzas de IaSabidur la, como las revelaciones de los, misterios, pretenden
transformar
al
hombre desde dentro: elevarlo a una condicin superior, hacer de l un ser nico, casi un dios, un theios
anr. Si la ciudad Se dirige al Sabio cuando se siente
presa del desorden y la impureza, si le pide la solucin para sus males, es precisamente
pqrque l se le
presenta Como un ser apart, excepcional.
como un

cruuad,

un mundo divino demasiado general y tambin demasiado lejano; define un orden de


sagrado 'que
se opone precisamente,
como lo lders' a lo hosios, al
dominio profano en que se sita la administracin
de
la ciudad. La laicizacin de' todo un plano de la vida
poltica tiene como con lrapartida
una religin oficial
que ha establecido sus distancias en relacin con los
asuntos humanos y que ya no est tan directamente
comprometida
en las vicisitudes de la ark. Sin embargo, cualesquiera
que sean la lucidez de los jefes
polticos y la sabidura de los ciudadanos, las decisiones de la asamblea se refieren a un futuro que
contina siendo fundamentalmente
opaco Y que la
.inteligencia no puede captaf completamente.
POi' 10
tanto, es esencial poder dominarlo en la medida de
lo posible, con olros recursos que pongan e en juego
no ya medios humanos, sino la eficacia del rito. El
"racionalismo"
poltico que preside las insti tuciones
de la ciudad se opone, sin duda, a los antiguos procedimien tos religiosos de gobierno, pero sin excluirlos,
no obstante, radicalmente.'
Por lo dems, en el terreno de la religin se desarrollan, al margen, de la ciudad y paralelamente
al
culto pblico,' asociaciones basadas en el secreto. Las
sedas, cofradas y misterios son' grupos cerrados, jerarquiitlctos, que implican escalas y grados. Organizados sobre el modelo ele las sociedades de iniciacin,
su funcin es la de seleccionar, a travs de una serie
de pruebas, una minor a de elegidos que gozarn de
privilegios
inaccesibles
al comn. Pero, contrariamente a las iniciaciones antiguas a que se someta a
los jvenes guerreros, a .los Icour oi, y que les conferan una habilitacin para el poder, las nuevas agrupaciones secretas estarn, en adelante confinadas a un
terreno puramente
religioso. Dentro del cuadro de la

Ir

\ T

rinR~~c
en la Importancia
de In adlvlnacl n en la vida 1'011tlcA de los griegos,
Mt.e generalmente,
obsrvese
Que tods mng lstrntura
conservn
I1n cnrcter
~Illtrl\do.
Pero lo rnlamo ocurre 1\' este
res
nccto
en'l"
p olttico
y cn
lo [u r d ico.
L09 nrocetllmlentos
rellz
lo.o~, que 011 811 o!'lg .." lenl"n
VAlor llor
81 miemos,
se convierten,
clentro del cllntlro del dercclH). en Introductores
de InstancIas.
A.Iml~mo. rit09 como el sacrificio
y el juramento,
a los cuales qUeURn
~olllelido~ Jo~ ',,,II.iRlrndo~
cURndo lomnn J108e~'i-6n del enrleO,
conllt,i,luyen
el e'otlemn
!ormo\ Y no yo e\ resorle
InLerno
clc 111 vida
poJllcn.
En esle .cnli,\lo.
hny v.,.dll,lern
$erulori1.ocln.

,4'5

44
~

.~,

hombre ~i'ln_o a quien todo su gnero (le',vida asla ~


si ta al margen, de, la comunidad.
Recprocamente,
cuando el Sabio se dirige a la ciudad, de palabra o por
escrito, es siempre para trasmitirle
una verdad que
viene de lo alto y que, aun divulgada, no d'eja de pertenecer 'a otro mundo, ajeno a la vida ordinaria.
La
primera. sabidura se constituye as en una suerte de
contradiccin,
en la cual se expresa su naturaleza paradjica:
entrega al pblico un saber que ella pro-clama al mismo tiempo inaccesible a la mayora. No
tiene por objeto 'revelar lo invisible, hacer ver ese
mundo de los dela que se oculta tras las apariencias'?
La sabldura revela una verdad tan prestigiosa que
debe pagarse' al precio de duros esfuerzos y que CO)ltina estando, como la visin de los epopts, oculta a
las miradas del vulgo; aunque expresa el secreto y lo
formula en palabras, el comn de las gentes no puede
captar su sefitido. v Lleva el misterio a la plaza pblica; 1,0 hace objeto de un examen, -de un estudio,
pero sin que deje de ser, sin embargo, un misterio.
Los ritos de iniciacin tradicionales
que protegan el
"'acceso a revelaciones prohibidas, la sopha y la philosophn, los remplazan por otras pruebas: una regla de
vida, un camino de ascesis, una senda de investigacin
que, junto aJas tcnicas de discusin y argumentacin o de nuevos instrumentos mentales como las matemticas, siguen manteniendo
las antiguas prcticas
.,divinatorias,
los ejercicios 'espirltuales
de concentracin, de xtasis, de separacin del alma y fiel cuerpo.
La filosofa se encuentra, al nacer, en una posicin
ambigua:
por :'iu .rnarcha y por su Inspiracin
est
emparen tada a la vez con las iniciaciones de lo: mister-os y las controversias
del gora; flota entre e( espritu de secreto, propio de las sectas y la publicidad
del debate contradictor io que caracteriza
a la actividad poltica.
Segn los medios, los momentos,
las
tendencias, se la ve, como a la secta pitagrica
en la
Magna Grecia en el siglo VI, organizarse
en cofrada
cerrada y r ehusarsa a entregar a la escritura una doctrina puramente esotrica.
As podr, como 10 har el
movimiento de los sofistas, integrarse plenamente
en
.la vida pblica, presI"ntarse
como una preparaci6n
para el ejercicio del l ('der en la ciudad y ofrecerse

libremen te a cada Ciudadano por medio de lecciones


pagadas en dinero. ; Acaso la filosofa griega no pudo
desprenderss
nunca del todo de esta ambigedad que
marca su origen.
El filsofo, oscilar siempre entre'
dos actitudes, titubear entre dos tentaciones
contraras. Unas veces afirmar que es el nico calificado
para dirigir el Estado y, tomando orgulJosamente
el
puesto del rey divino, pretender,
en nombre de ese
"saber" que lo eleva por encima de los hombres, reformar toda la vida social y ordenar soberanamente
la ciudad. Otras veces se retirar del mundo para replegarse en tina sabidura' puramente
privada; agrupando en derredor de s a unos cuan tos discpulos, que- '
rr instaurar con ellos, en la ciudad, otra ciudad al
margen de l~ primera y, renunciando
a la vida p~_
blica, buscar su, salvacln
en el 'conocimiento y ,~n la
contempladn.
,
~
.
A los dos aspectos que acabamos de sefiul ar -prestigio de la palabra, desarrollo de las prcticas pbicas-, se agrega otro rasgo para caracterizar
el universo espiritual
de la potis, Los que componen la
ciudad, por diferentes que sean en razn de su origen, de su categora, de su funcin, aparecen en cierto
modo "similares" los unos a los otros. Esta similitud
funda la unid'ad de la polis,' ya 'que para los griegos
solo los semejantes
pueden encontrarse
mutamente
unidos por la Philia, asociados en una misma cornu-:
nidad. El vnculo del hombre con e1 hombre adoptar as, dentro del esquema de Ia ciudad, 1<. forma
de una relacin
recproca,
reversible,
qur remplazar a las relaciones jerrquicas
de surnisi.,
.Y dominacin. 'I'odos' cuantos' participen en el ES[ltdo sern
definidos como H6inoi.o, semejantes, y, ms adelante.
en forma ms abstracta, como Lsoi; iguales. A pesar
de todo cuanto los contrapone
en lo concreto de l.
vida social, se concibe a los ciudadanos, en t~l plar..
poltico, como unidades intercambiables
dentro de
sistema cuyo ;(ll1ilibrio es la ley y cuya norma e',
igualdad.
EsL. imagen' del mundo humano encont .
r en el siglo vi su -expresin rigllrosa en un <.:\)nc~.,.
el de isonomf( igual participa( ;,,, I de todos los chl ,
danos en el ejercicio del pod',
['ero antes dI.! adll
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en el plano institucional reformas como las de Clstenes, el ideal de isonoma pudo traducir o prolongar
aspiraciones comunitarias que remontan mucho ms
alto; hasta los orgenes mismos de la poLis. Varios testimonios muestran que los trminos de isonoma y de
isocrata~han servido para definir, dentro de los circulos aristocr ticos, eh con'trapos'icln al poder absolulo de uno solo (la monrkhfa o la tyranns), un rgimen eligrqulco en que la drkh se reservaba para
un pequeo nmero Con exclusin de la masa, pero
era igualmente compartida por todos' los miembnos
de esa selecta minora. G Si la exigencia de iso~o~na
pudo adquirir a fines del siglo VI una fuerza tan .gr ande, si pudo justificar la reivindicacin popular de un
libre acceso del dmos a todas las magistraturas,
fue
sin duda porque hunda sus races en una .tradicin
igualitaria
an'Uqusima, porque responda, incluso, a
ciertas actitudes psicolgicas de la arlstocraci
,de los
hippis.
En efecto, fue aquella nobleza rrrilibar la que
estableci por primera vez, entre la calificacin gue-,
rrera y el derecho a participar en los asuntos pblicos,
una equivalencia que no 'se discutir ,ya. - En la poUs
el estado de soldado coincide con el de ciudadano:
quien tiene su puesto en la formacin militar' de la
ciudad, 10 tiene asimismo en su organizacin poltica, Ahora bien, desde mediados del siglo VII las
modificaciones del armamento y una revolucin de
la tcnica del Combate transforman el personaje del
guerrero, cambian su' puesto en el orden social y su
esquema psicolgico. 6
La aparicin del hoplita, pesadamente armado, que
com ba tiendo en fila, en formacin cerrada, siguiendo
el principio de la falange, asesta un golpe decisivo a
las prerrogativas militares de los hippis. Todos cuantos pueden costearse su equipo de hoplitas -es decir,
los pequeos propietarios libres que forman el demos,
e er. v. EllnENDIi:RG (OriviPlp
01 dcmocracl/,
). c.), quien recuerda
Que el jiuerna de A'rmoio y AriSlogitn
"Iorifico
a catos eUlltrldo6
por hnher hecho a los ateniensC!l
Le<mo-mou8; d. tambin
TuclofDF:S,
IU, 62,
.
.
,
cr. A_ ANDRIi:\V:'l, 1'!te uree! tVl'ntl, Londr-es, 19G. c. 8: "Thc
'mililary factor"; T. E. AIlCQCK. Tite Gr eek. and !P1actd<1l1inn art 01
",nr, Berkeley y Lo~ ngel~, 1957: aaute la fecha de aparicin
del
hoplita,
cr, F. CounnlN,
"Une
tombc
R'omHrl<1\1c d'Anros",
en
n"UtliJl rlc corre8/10>ld<1lt~e
',cl/J"iQue,
81, lO?, PP. 322~38 .

413
.L-(Z

como son en Atenas los Zeugites-, estn situados en


el mismo plano que los poseedores de caballos. Sinembargo, la democratizacin
de la funcin militar
-antigo
privilegio aristocrticoimplica una renovacin completa de la tica del guerrero. El hroe
homrico, el buen conductor d carros, poda sobrevivir aun en la persona del hippus; ya no tiene mucho de comn con el hoplita, este soldado-ciudadano.
Lo que contaba para el primero era la proeza individual, la hazaa realizada en combate singular. En
la batalla, mosaico de duelos individuales len que se
enfrentaban los .prmakhoi, el valor militar seiafirmaba en forma de Una aristeiu, de una superioridad
enteramente personal. La audacia que permita al guerrero, realizar aquellas acciones brillantes, la encontraba en una suerte d exaltacin, de furor blico, 'la
lyss(t, a que lo arrojaba, ponindolo fuera' de s," el:
menos, el ardor. inspirado por un dios. Pero el hoplita no conoce ya el combate singular; tiene que rechazar, si se le ofrece, la tentacin de, unaproeza
puramente individual.
Es el hombre de la batalla codo
a codo, de la lucha hombro a nombro. s lo ha .adiestrado para guardar la fila, para marchar en orden,
para lanzarse a un mismo paso con los dems contra
el enemigo, para 'Cuidar, en lo ms enconado deJ cornbale, de no abandonar su puesto. La virtud guerrera
no es ya fru to de IR orden del thllms; es .resultado
de la sopILrosyne:
un dominio completo de s, una
constante vigilancia para someterse a una disciplina
comn, la sangre fr:a necesaria para refrenar los impulsos instintivos que amenazan con perturbar el orden general de la formacin. La fala-nge hace del hoplita, como la, ciudad del ciudadano, una unidad ntercambiable, un elemento similar a tdos Jos otros, y
cuya aristeia, cuyo valor individual, no debe manifestarse ya nunca sino dentro del orden' impuesto- por la
maniobra de conjunto, la cohesin de grupo, el efecto
de masa, nuevos' instrumentos de la victoria. Hasta en
la guerra, la gris, el deseo de triunfar sobre el adversario, de afirmar la superioridad sobre los dems, tiene que someterse a la Phila, al espritu de comunidad;
el poder de los individuos tiene que doblegarse ante
la ley del grupo. Herdoto, al mencionar, despus de
49

-;l
'L

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, H~n,~ooTO, IX,
,

_-

.talidad, el papel declsvo. La Esparta del siglo vn no


es todava aquel 'Estado cuya originalidad
provocar
entre los dems griegos un asombro con mezcla de ad-:
mir acin. Est por ahora incorporada
al movimiento
general de la civilizacin que lleva a las aristocracias
de las distintas ciudades al lujo, hacindoles desear
una vida ms refinada y buscar las empresas lucrativas. La ruptura se produce entre el siglo VII y el siglo
VI. Esparta
se repliega sobre s misma, se cuaja en-iristituciones que la consagran enteramente
l. la guerra.
No solo repudia Ia ostentacin de la riqueza, sino que
se cierra a todo lo que es intercambio
COn el extr an[ero, comercio, artesana;
prohbe el uso de los metales -preciosos; despus, hasta el de las monedas de
oro y plata; queda al margen de las grandes corrientes'
intelectuales;
desdea las letras y las artes, en las que
antes se haba distinguido. La filosofa, el pensarniento griego parece, pues, no deberle nada.

Pero solo se puede decir .esc: '.'parece". Las transformacione.s sociales y polticas que determinan
en
Esparta Ias-nuevas tcnicas de guerra y que culminan
en una ciudad de hoplitas.straducen,
en el plano de las
instituciones,
aquella misma exigencia de un mundo
humano equilibrado,
ordenado; por la ley, que los Sabios, hacia la misma poca, formularn
en el plano
propiamente
conceptual
cuando las ciudades, a falta
de una solucin de tipo espartano, pasen por sediciones y conflictos internos. Se ha insistido, con razn, en
el arcasmo de las instituciones
a las cuales Esparta
pernuu.cci
obstinadamente
aferrada:
clases de edades, iniciaciones
guerreras,
1c1up.tfa. Pero hay que
destacar tambin otros rasgos por los cuales se adelant a su poca; el espr itu Iguafitar io de tina reforma que suprima la antigua oposicin entre el !as
y el demos para constituir un cuerpo .Ie sot.Iados-ciudadarios, definidos como hrnoioi, todos le cuales disponan en principio de un lote de tierra, .' ; un kleros,
exactamente
igual al de los dems. A . iU primera
forma de isomoira (tal vez huho enton
un nuevo
reparto de tierras) hay que agn:g::n- el .icto cornuntario cl., una vida social que impona ;\
tos un: mismo r,
en de ,tusteridad, que codi; .: .'. por aversin al ,:i.:, hasta la manera de cmo,
1.11,,:, const: Id
..

cada relu ro de batalla, los nombres de las ciudades y


los individuos. que se mostraron ms valientes en Platea, da la palma, entre los espartanos, a Aristdamo:
el hombre que formaba parte de los trescientos
lacedemonios que haban defendido las Termpilas;
solo
l baba regresado sano y salvo; ansioso de lavar el
oprobio que los espartanos atribuan a aquella supervivencia, busc y encontr la muerte en Platea, realizando admirables hazaas. Pero-no fue l a quien los
espartanos otorgaron, con el premio al valor, los henores fnebres tributados
a los mejores; le negaron la
asteia porque, combatiendo
furiosamente,
como un
enajenado por la ll1ssa, haba abandonado su puesto. 7
Este relato ilustra en forma sorprendente
una actitud psicolgica que '1'10 'se manifiesta solo en el dominio
de la guerra, sino que, en todos los planos de la vida
soeial, acusa un viraje decisivo: en la histor-Ia de la
PQUS, Llega un momento eh que la .ciudad
rechaza las
conductas tradicionales
de la aristocracia
tendientes
a exaltar el prestigio, a reforzar el poder de los individuos y de los gene, a elevarlos por encima del comn. Al igual que el furor guerrero y la bsqueda en
el combate de una gloria puramente
privada, se condenan tambin como desorhitancias,
como hybris, de
la <riqueza, el lujo en el vestir, la suntuosidad 'eh los
funerales,
las manifestaciones
excesivas de dolor en
caso de duelo y el comportamiento
muy llamativo de
, las ...mujer-as, o el demasiado seguro de s, demasndo
audaz, de la juventud noble.
Todas estas prcticas
son en adelante rech az adns
porque acusan las desigualdades
sociales y (:1 sentirnento de distancia entre los individuos; provocan la
envidia, crean disonancias en el grupo, ponen en peligro su equilibrjo, su unidad, y dividen
la ciudad
contra s misma. Lo que ahora se encomia es un ideal
austero de reserva y contencin,
un estilo de vida
severo, casi asctico, que esfuma entre los ciudadanos
las diferencias
de costumbres
y condicin a fin de
aproximarlos
los unos a los otros y unirlos corno a
miembros de una sola familia.
. En Esparta fue el factor mili tal' el qu.
ce haber
representado,
en el advenimiento
de !,
'U men71.

...I.{~

51

..,.

preLenda asegurarse l monopolio de la arkh, 'amenaza, alentando contra el ~quilibrio de los dems poderes, la homnoia del cuerpo social y pone en peligro,
con ello, la existencia misma de la ciudad.
Pero si la nueva Esparta reconoce as la supremaca
de la ley y del orden, es por haberse orientado hacia
la guerra; la reforma del Estado obedece, antes que
nada, a preocupaciones
militares. Es para la prctica
de los combates, ms qu para las controversias
del
gora, para lo que se ejercitan los h6moio.
Tampoco
la palabra podr llegar a ser en Esparta la herramienta poltica que ser en otras partes ni adoptar forma
de discusin, de argumentacin,
de refutacin" En lugar de la Peitlt, fuerza de persuasin, los lacedemonios celebrarn, como instrumento
de la ley, el poder
del Phobos, ese temor que doblega a todos los ciudadanos a la obediencia. Se jactarn de no gustar en 103
discursos ms que de la brevedad y de preferir a las
sutilezas de los debates contradictorios
las frmulas
sentenciosas y definitivas. La palabra contina siendo
para ellos aquellas rhetrai, aquellas leyes casi oraculares, a las que se someten sin discusin y que se niegan a en tregar,
escribindolas,
a una publicacin
plena. Por mucho que haya podido avanzar, Esparta
dejar para otros el honor de expresar plenamente
la nueva concepcin del orden cuando, bajo el reinado de la ley, la ciudad llega a ser un C0smOS equilibrado y armnico. No sern los lacedemonios quienes
consigan extraer y desarrollar en todas sus consecuencias las nociones morales y politicas que ,ellos habrn,
entre los primeros, encarnado en sus nstituciones.

las casas particulares y que institua


la prctica de las
,~yssitai o comidas en comn, a las que cada cual
aportaba todos los meses su escote reglamentario
de
cebada, vino, queso e higos, Hay que hacer notar, finalmenle, que el rgimen de Esparta, con su doble
monarqua, la a,pelLa, los ptioro: y la gerousa, logra
un "equilibrio"
entre elementos sociales que representan funciones, virtudes o valores opuestos. En ese
equilibrio recproco se funda la unidad del Estado, ya
. que cada elemento est contenido por los otros dentro
de lmites que no debe trasponer. Plutarco asigna as
a la gerousia una funcin de contrapeso, que conserva,
entre la apella popular, y la autoridad real, un constante equilibrio, colocndose, segn los casos, de parle
de los reyes para oponerse a la democracia o de parle
del pueblo para dificultar el poder de uno solo. 8 Asimismo, la institucin de los pnoroi representa
en el
cuerpo social un elemento guerrero, "juni01'" y popular, en contraposicin
a la gerottsa aristocrtica,
caracterizada,
cual conviene a los "seniores", por una
ponderacin y una sabidura que deben compensar la
audacia y la pujanza guerreras de los kouroi.
En el Estado espartano la sociedad ya no forma, como en los reinos micnicos, una pirmide cuya cspide ocupa el rey. Todos cuantos, habiendo recibido el
adiestramiento
militar con la serie de las pruebas y las
iniciaciones que implica; poseen un kLeros y parlicipan en las syssilai, se encuentran elevados al mismo
plano, Es se el plano que define a la ciud ad.? El orden social no aparece ya, pues, bajo la dependencia
'del soberano; no est vinculado al poder creador de un
personaje excepcional,
a su actividad de ordenador.
Es, por ~1 contraro, el orden que reglamenta el poder
de todos los Indivlduos, el que impone un lmite a su
voluntad de expansin. El orden es anterior con relacin al poder. La arkh pertenece, en realidad, exclusivamente a la ley. Todo individuo o toda faccin que
e PLUTARCO, Vlltt do Ucuruo,
V, 11, y AnlSTTElLllS,
Polltica,
1266 b lIG.
De~de luego, l~ cludnd comprende,
al lodo de los ciudadanos
y
en conlrnsle
con alloa, Q todos aquellos
Que, en zrndos
diferentes,
estiln privados de los valores eorresnondlentes
11 In p'lena cludad an ln :
en Esparto,
109 h}/pomer01tC8,
109 periecos,
los ilotl\a y lag esclavos.
La Igunldnd se destaca sobre un fondo de dealg ualdad.

53
52

4~

."

"1
..,1\,

....

PLATN

l"

"REPBLICA"
(Libro

v VI Y VII)

- Fragmentos -

\'1(

XX. -A

q:!ines,

pues, llamas

verdaderos

fIlso-

fus? -preglJnlt'l.

-A

1s que les gusta contemplar'

=-Tivncs
cllo?

-No
pero

\.

la verdad,
entiendes

r;t::)n, sin Zluda, pero qu

seia, nada fcil ele explicar


no estars
t de acurdo

a cualquier
conmigo

por
otro,
en lo

siguiente'?

-1.81'1 qu?

470 --En que por ser lo hermoso


a son dos cosas distintas.
-Dc>;dc

lo contrarr

le lo feo,

1uc:o,

321
-'{s

"
--y puesto que son dos cosas dlatlntas,

.,

!
\

i
I

'j

I1

el

-No diraruos,
Y' con razn, qua
pensamiento
e de este hombre que conoce merece, pues el nornbre de conocimiento, mientras que .el del" otro es ,.
una opinin, pues juzga por opiniones!'
-Sin duda.
-y si este hombre de quien afirmamos
que opIna,
pero que no conoce, se disgusta CaD nosotros
y
sostiene que no decimos la verdad, tendrfmos una
f orrna de cal mar.lo y persuadlrlo
buenamente, ocultndole
que no est en SU sano julclo? 61...
' .
-Es menester
proceder as! -dijo.
.
-Pues
bien, considera qu vamos a responderle,'
o pr.ef,ieres t que le hagamos preguntas,
asegu-'
r nrlo le que, si algo sabe, en modo alguno 'despertar nuestra envldla , slno que, por lo contrario,
nos alegraremos
de ver que 10 sabe? "Contesta
pues a nuestra pregunta -;-Ie diremos-:
el que
conoce, coroce algo o nada?" Respndeme t en su
nombre.
=-Responder --dIjoque conoce algo.
-Algo
que' existe o que no existe?
477 -Que
existe, pues cmo se podra conocer lo que
a no existe?
-De modo que damos por cierto, sea cual fuere
el punto de vista en que nos coloquemos, que lo
que en verdad .existe puede ser en verdad conocido, y lo que en verdad no ex1ste no puede ser
en verdad conocido?
-TSst;:mos p~rfcctamente
de acuerdo.
-Muy
blen. Pero sl hubiera algo que exlstlera y
no existiera ,2ii. mismo tiempo, no ocupara un lugar intermedie
entr'e lo puramente existente y 10
que !la existe on absoluto?
-Sin
duda.
b -Luego,
si l1i.lY conocimiento sobre lo que exlste,
e ignorancia, nceslrlamente, sobre 10 que no exls-'
te, para aque!ic, en caso de que pt.eda da;-se, que
ocupa un lugar 'intermedlo
entre lo que exIste y
lo que no existe, ;.no habr que buscar tambIn
algo i I1lermerlo entre el conocimiento y la Ignorancia?
-Por
cierto.

cada una d

ellas es una cosa, verdad?


=-Tambln te lo concedo.
-Otro
tanto puede decirse de 10 Justo y de Jo inJusto, de lo bueno y lo malo, y de todas las dems
Ideas 50; cada una de ellas, tomada' en sl misma,
es una, pero como s nos dan siempre relaclonadas
CQn 1M acelones, con los cuerpos y consigo mIBmas, cada una de ellas rev1ste mltiples aspectos.
-Tienes
razn -dijo.
.
-En
este sentido -proseguldistingo, por una
parte, aquellos que t acabas de mencionar, los
af1cionados a los espectculos y a las artes y los
b hombres de accin y, .por otra, aquellos de que
, hablamos, y que son los nicos que merecen el
nombre de lsoos.'
.-C6mo
estableces la dlBtlncl6n? -pregunt.
-A mi juido -contest-,
los aficionados a or y
Jos amantes de los espectculos gustan de las bellas voces, de los bellos colores, de las formas y
de todas las .obras que renen tales elementos;
pero BU Intellgencia es Incapaz de percibir y amar
la naturaleza de lo bello en sl.
e -Es verdad -dijo.
-Y no son acaso muy pocos los capaces de elevarse hasta lo bello en al y perclblrlo en BU esencla?
.:._sIn duda.
-El que reconoce, pues, las cosas bellas, pero no
la belleza en al, y no es capaz de seguir a qulen lo
d gue hasta B conocimiento,
te parece a ti que
vIve en sueos o despierto? Pues f!jale': qu otra
cosa es el sofiar sino 'que uno, ya donnldo, ya des
plerto, no crea quP. !lo semejante es una .semeJanza
sino aquello mismo a 10 que se asemeja!
-Yo, al menos ':':"respondi6-,
dlrl.a que el sofiar
no es otra cosa.
.
-Por
el contrarIo, aquel que cree qu~ lo bello
existe en s1 mismo, y es cap~ de perclbIr )0 bello,
ya sea en lo que ~s bello de suyo, ya sea en las
cosas que partlclp,m de su esencia, sin confundlrlas
con lo bello, ni lo ~llo con ellas, te parece que
vh'e despierto o' en suefios?
-Muy despierto ---can te's t.
322

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J-r'~-

-j

-:..:....P;odemo~,deG q~e

ese ,~81g00lntetmeQio

es la

es,.ot"3. cosa 'qt;e la potenela que, nos


hace capaces de 6pin~r.
.
-Sin embargo, acabas de. reconocer-que el saber
es una: cosa y la Qpl'n16R 'es~~otta.
-,-En erecto =-repttco-i-;
cm6 podr-a' un hombre
sensato confundir' lo 'nrable con lo 'que no 10 es?
47'8 .:.._Esf -rJfen ::"':'obs'er-v'L.: Hemos recncldo,
pues,
a 'd" una manera
evidente
CJLie la opinin es cosa
~f~""6PLI),llrri0

oplnfn?
-En .efecto.
_Y

es una

potencia

dIstInta

de!

saber,

o es

la

-mls-ma?:
t
-'Es dlstlnta. ,
~
.
'
.:.......De'suerte .que la 'opinIn tiene Sl,1 objeto,
y el
saber el suyo, cada cual segn su propia potencia.
-As
l
_s

es:

!!lsUllt'a
=-Desde

~\~je~~"~::1~~;~~;nesl~elq~:rtX~~~

n~ ~11e~!b~~
aqu me parece que, antes
que "hacer
i '"
,

,<

<".\

-c'ul?

.I.

I
I
I

I1
I

I
. ,
I

hay

gnero
capaces

-\>eJ

ml~iio

'0'

,j"

,.

para

Ja,'opj,nin,

es opinar?

diremos,

'HcasQ, qU,e conoce. ~l ~",aber? ~Se~osa, lo conocible,;)!'


lo opinable? O es esto ImposIble?
..,
-Imposible
-dijb-,
'se'g)1n lo co~venld0,
pues cada
..,.,potencia
tle:le ,por
n
atura
fe_?:
a
'un
"ObJetu
distinto,
",
.
y amJ)p$ son~potencjas,
el saber y la .Q~IJllln, pero
~

....

De '10 mlslno,

.'

'b distintos
ur.'J de otra, como cJ~.GJamQ,s; por lo cual
es imp,osible. q)Je )9 cono_eH fe y lo opinable
sean
misma cbsri~ .~c. ""
..
~,PQr 10 tant, s.l ~ _cono'~lp,
lo. que exIste,
'sd, Jo ,opinZl,ble' ,algo dlsOrto ,tI.e lo que eXiste?
-S~~aal~o dLstintc:.'
.
.;-i:;p QP'inV.~,pues: \ol)r.e lo qU,e no ,existe? O es
irn'pq,sir1.1e _Ui 111!Jj n Q,)j n <1,r sobre (o ,q U,e 110 ex is te?
r.._ene.i~\olp 'lcer~a d,e _~II(): el' que ti(me
una opi'
nin no la tien'e sobre algo?,
es, ~')sl!)le ci)n~r
SIn opinar .. n:lda?,,'
,
,~111posible,
."
r
1
.,.-De lpoC,lq' que el que"opin~1 (JI:
,o})re. algo?

la

,.

.-_~hora, querido amigo,

VO!V;.ll'QOS tr<; -dije-.


P~ensas t que t:!l saber es ui)a pbtenc'ia', o lo coloc'a~ ~n tr'o gnero ele realidades?
-En ese gnerp -co'piest6-, y es la ms poderosa
d,' todas las potencia:
-:-oY la opinin? La j",:luirel}1os
elll~!: las potencias o en otro gnero d realidades?
e -No la incluiremos
en otro gnero ". diJo---, pues

'es

O,

!-,'

-'...

-:-eS ,
-:pel';"> ) . :-llle, no existe -no es

c mas

I i

;'f!:->

;,.!a..,
-Alwrj
lJiu"

del1Qmo<lrln,

-S:

32,1

dl-

.,rn_," pue~, .la ~mlsma

de

-sr.

~~":"'-VR

modo.

(.,

por

- y ,~) objto

q)Je

distingu1r1.'ls?

\
I

-Si"

aquello

el oido son potencias,


'sI c'omprendes
ex;presar
Co; ~ este 'nombre
genrl'co.
-Lo comprendo
-dijo,
-Escucha,' ahora" la, Idea
me formo de ellas.
N6 veo le"rr la pot.encia nI color, 'nl forma, ni nada
semejante
'3 lo que, se encuentra
en tantas otras
cosas -que puedo diferenciar
-en mi como distintas unas de otras obs~rvando
<;l1SUJ'lO d~ esos acel cielentes.
De l'a p0~encJa< solo con~dderp el objeto
a que se ap_llca j; el efecto que, produce; y por ello
les .b~ dado a tOGa;s
nomhre
de potencias
llamO JtJntkas
a las que ,se apcan al mismo objeto
y tienen
el misr{lO ef~ctQ, y.dlferente.s
a las Que
tlellen 'objeto
y efecto
distintos.
Y t," cmo las

l'.'

- y el saber tiene por objeto lo que, .exste,


conocer. c._'?.mo,se comporta y cmo (es?

vista y
qu quiero

el

.'

~N~Ce5]d,l!p~nte_

e XXI. ,-DI'remQs que las potencias s-on cierto


de reatldades gracias a las cules somos
de peder lo que podernos, nosotros -y ,todo
qu~ a'lgo puede. Por ejemp Io; dIgo' que la

,0

consjg~i.eni~, tUen~ ,cada"" uno de- ellos


" :iatu,ralet ".1I~''poder ,diferere' sobre uriubjeto
Ierente?
. lo,

:1 I

"111,-.1.'

~E91'

Una <dlstlncin.

I .

de seguir-adelante,

de) 'shher.
Juego.

.Ji

-:f

no

.<:0-,
~

vincuIJlll,,

,.)t!J

'. ;No podl'farazn, "nada"?


,

necesnrtatllenle

lJ

325

l.,

~,

ignorancia con 'lo que no existe, y el'cohoclmJ:ento


con lo que existe?
_y con razn :_dljo.
-Po.
consiguiente, nc se opina sobre lo que existe, nl tampoco sobre lo que no existe.
-No, eCectiyamente.
_Y, por lo tanto, la opinin no ser ignorancia,
ni tampoco conocimiento.
-No, segun parece.
-Est,
acaso, ms all de los dos, aventajando
'al conocimIento en claridad o a la Ignorancia en
oscuridad?
~
,
'
'-Ni a uno ni a otra -r-espond16.
_ Te parece, en tonces, que la opinin es algo ms
oscuro que el conocimiento,
pero ms claro que
la ignorancia?
-Ciertamente
-contest.
-Se halla, pues, entre los dos?

'1

'

-Esto
sentado, que hable conmigo y me responda aquel buen hombre que no cree que existe lo
419 bello en st, ni nada en que 'la idea de la belleza
a sea Inmutable,
y que solo reconoce
una multltud de cosas _bellas, aquel amante de espectculos
-que no puede tolerar que se diga que lo bello es
uno, lo mismo que lo Justo, y otras realidades se,
mejnntes. "querido amigo -le dlrerrios->, ,es que
cntre esa ruult lt ud de cosas bellas no hay nada que
no pueda parecer feo? NI nada injusto Entre las
cosas justas? Ni nada Impuro entre las puras?"
-No
-respondi6-,
las cosas bellas parecen ne, b cesariamente
feas desd elerto punto de vista, y
lo mismo sucede con las dems cosas de que ha.
blas.

-Y las cantldades' dobles? Es que no pueden ser


lo mismo dobles que mitad de otr'as]- tI:a
""':S.
-y las

cosus 'grandes y las pequeas,


las llvlanas
y las pesadas, merece cada una de ellas la callfcacln que le damos ms bien que la contraria?

-S.

d -Por
consiguiente
-dije--, la opinin seda un,
trmino medio entre ambos.
-No hay duda alguna.
_Y no hemos dicho antes que 51 encontrramos
algo que .existiera y no existiera al mismo tiempo,
deberla estar entre lo puramente exIstente y 10 que
no existe en absoluto, y que no sera objeto del
saber ni de la Ignorancia, slno de una potencla
intermedia entre los dos?
_y lo hemos dicho con razn.
-:-Y no aparece entre ellos 10 que llamamos la

--No -res-pondi-,
pues cada una de ellas partclpa siempre de ambas cualidades.
- y cada una de estas muchas cosas es o no es
ms bien 10 que se dice que es?
'
-Se parece en esto a los equvocos -(lbserv--,
que se acostumbra a hacer en los banquetes y al
e acertijo de los nios sobre el eunuco y el golpe
que la nzn ;-"un murcilago, en el cual se dice en
forma enigmtica con qu lo golpea y sobre qu
se halla post.do ste, Igualmente ambiguas- son las
COSJS de qct: hablas
y no se puede concebir clara. ,
merite que ninguna sea y no sea, 111 que sea al
mismo tiempo "la una y la otra, nl que no sea ni
:a una ni la alra,63
-Entonces
'_dije-,
qu debe hacerse con ellas,
o dnde mejor pueden colocarse que entre el ser
y el no ser? Porque no son, sin duda, ms oscuras
que el !lO ser, hasta el punto de tener menos exIstencia que ste, ni ms claras que el ser, hasta el
punto de declararlas
ms existentes que l.
-Es
muy cierto -diJo,
-Hetrlos
uescuble'lo, pues, segn parece, que las

oplnnt
-S.

,e

326

-x:x.Jt

,-Nos' queda, pues, por indagar, segn pa


rec:e, qu es aquelia cosa que particlpa a la ve:t ~ei
ser y de.l no ser y que no es, propiamente hablando, ni el ser ni el no ser puros. Si lo descubrimos,
podremos considerarlo
a justo Utulo como el objeto de la opinin, y asignaremos
los extremos a
las potencias extremas y 10 intermedio a la poten.
,cia intermedia.
O no es 'as como debemos preceder?
-As es.

.Lfe,

3Z1

r>

d variadas
creencias
tive muchos tienen sobre la
belleza y otras cosas semejantes
fluctan,
de alguna manera, entre el no ser puro y el ser puro.
lo hemos descubierto.
-pero
antes hn.bfamus <;onvenldo en que era preciso, advertir,
si encon.trbamos
cosas de esta 11:"tturaleza,
que eran del resorte'de
la 'opinin y no
del conocimiento,
pues es la potencia
lnterrnedla
la que se aplica a las cosas que fluctan
entre los

-Sr:

1 COII CH:I intr oduccin


se jU5:ilica el aparente
desvo que, en
relacin
al problema
general de 1.1 RepJ1blic4, ofrece el lema que
V3: luego:?
tratar, CSCe) (:S, la ndole de la relacin entre hombres
y mujeres.
Por otra parte, advirtase
que. cualquier
organizacin
del Estado se fundamenta
en la familia. Luego, en el libro VJIl,
explica el origen' del [,todo y las diversas formas de gobierno.
.
!l Esra expresin
proverbial
se aplica !l los que abandonan
su
deber para dedicarse a algo ms atractivo; pero menos til.
3. En el libro yl, 498 d, ampla
esta idea, diciendo
que incluso
continuar
en el otro mundo,
" En todo el dilogo,
Platn
solo se refiere a la organizacin
y educacin'
de los guardianes,
sin hacer la menor
referencia
a
los artesanos,
labradores
y menos todava a los esclavos. Arisrreles
,(Poltica,
1264 a) lo censura por este olvido, pues no tiene en
cuenta a la grao masa de la ciudad en cuanto a la .propiedad,
mujeres,
hijos y educacin.
5 Adrastca
era considerada
frecuentemente
como l.lOIPC( o personificacin
de la Necesidad;
castigaba
133 expresiones
audaces u
orgullosas. "Son sabios los que se indinan
ante Adrastea",
dice
Esquilo en Promet eo, 936. Se puede
tambin
interpretar
en el
sentido
de que Platn se dirige a ella, pues se ve obligado
a
cometer una posible {alta moral o expresin
atrevida a causa de la
insistencia
de sus arnir.os.
.
ti Vase
D(,nlSlcn<:~ (l1P0C; rrcvrcdvarov
, ~8, ~9) y Platn
(/L~)eJ
869 e) .. El ;~\I sador y el acusado determinaban
115 pe o 15
en la csrirnscin
~' co.u racstimacin
a que deban concretarse
101
jueces.
7 Parece
rdefine
". la cOlfumbre en 101 mim01 de reprc!>enur
primero
uno de los ;..e(50na;e3 varone5 .Y lucgo otro de mu;ere1.
As se dividan
105 r.lirnos
de Sofrn, aUlOr de Siracusa, conocido
y amigo
de PI'Hn. lar:lbin.-la
forma expresiva d~ los mimos
pdo influir en P!Jr:':1 para la forma dialogada.
Digene.s Laercio (111, 1, 13) dic\: que s<; encontraron
los mimos de $ofrn ~n
poder de Platrl, con lo cual mostraba el aprecio en que J01 tena.
13 Arist::!c{ crici(;>. em comp;lfaci9n
en: Poltica
1264 b,
!) Es
estll
b .,pri!l;~r:l, vez que, entre los escritores
grieRos, 5e
3.(irma la jguaLhd
d~ 103 dos sexos, en COfllra de la opinin
se
ner~11 d considerar,'
bs mujeres como inferio(ts
y discinras
por
naturaleza
de los hpmbres
(Le)'eJ, 780 c; ]enofr'llte,
i\femor.
JI,
~,5; 1:('"./ IIJ, 12, Y 1/11,22),
. lO Tu("id,lcs
(J, (~) dice que los lacedemoni('.1
fueron los pri- I
meros en l'r:1C[lcar Ir. gimnasia
desnudos,
Runq,.- se refiere m~
bien ;t 1:1 uiliz:1cin de los gimnasios.
Sin cmh.I,go, la arqllC"oloS;!. crc~nse
mUeSl!:I 1.1 prioriJaJ
(.I-IerooolO, 1, 10).

dos extremQs.
...l-S, lo ,habamos
convenido.
-Por
consiguiente,
de los que contemplan
muches cosas bellas, pero no perciben
lo bello en s
y. no son capaces de seguir a quien quisier,a elevarlos hasta
esa contemplacin,
y tambin
perciben
muchas
cosas justas,
pero no lo justo en s, y de
e igual manera
todo 10 dems, di~'emog que opinan
sobre todo pero que no conocen
las cosas sobre
las cuales opinan.
_ForzOSalTlen te .-asi n ti 6.
-Pero
qu direm.0s de aquellos. que cohtemplan
cada una de las cosas en s, siempre inmutables
en su esencia?
No diremos,
acaso, que se elevan
hasta
el conocimiento,
en vez ele nteuerse
a la
opinin?
----Es

igualmente

orz.oso -.

--:-Y no dircI110S (nl1,1bin que stos buscan


y arn an
las cosas que son objeto
elel conocimiento,
y los
otras
las
que
son
objeto
de
la
opinin?
Hemos
480
nC;lSO
que de los ltinlOs
dijimos
que
a olvidado
se complacan
en las \'oces
bellas
y en los bellos
colores,
y en llluchas oll'nS cosas anftlogjs,
pero que
i10 admit:n
que lo bello en s fuera una realidad?
-No lo hemos clYidado.
-Los
o[enclerfamos,
pues, si los llamramos
"filo
doxos" en vez ele filsofos? Se disgustaran
mucho
coi!

noS'ot.ros

si Jos tr::ltramos

de es;)

l11ancrn~

.-No, al menos si escuchan


mi consejo -dijo-,
pes no es licito disgustarse
por la verdad.
-Por
lo contrnrin,
no habrpl11o:: de llamar
filsofo"s y no "filooo;.'<05" a los que bUSC;)!1 .y aman todas las, cosas en s?
-No
cabe la mellur duda.

328

"

NOTAS

-L[C)

320

'

leza del bien como has explicado la de' ia justicia,


la templanza y las dems virtudes,
-Tambin
yo, amigo mo, me dada por satisfecho
-repliqu-,
pero temo que sea superior a mls
fuerzas y que a pesar de' toda mi buena voluntad
cometa errores que me atraigan vuestras burlas.
Creed me, queridos amigos, dejemos por esta vez la
e indagacin del bien tal corno es en si, pues me sera
muy difcil explicaros su-nat uralez a; tal como yo Ja
concibo, siguiendo el camino elegido, En cambio;
estoy dispuesto a hablar de lo que me parece ser
hijo del bien y que mucho se le asemeja; pero si no
Iuer a de vuestro agrado, pasar a hablar de otras
cosas,
-No, hhlanos del hijo -respondi-;
en otra ocasin cumplirs
tu promesa de hablarnos .del padre.
507 -Qu ms quisiera! -exclamque poder pagar
a la deuda que con vosotros contraigo 'respecto del
padre y poneros en estado de recibirla', en vez de
limitarme a ofreceros los intereses, como vaya hacerlo, En todo caso, recibid ese simple Inter-s, o
sea el hijo del bien en s.v'I'ened cuidado, sin embargo, de que no os engae involuntariamente,
pagando menos ele lo debido 30.
-Nos
c u i rl ar-c m o s en lo posible -dijo--,
Pero

liOK01U-

."

XVIII. -Forzosamente
-dIjo-. Pero tu, Scrates,
haces consistir el blen en el conocrnlento o en el
placer, o. en alguna otra cosa?
-Qu hombre ste! -exclam-.
Ya me imaginaba
que no querrtas atenerte a lo que han dicho los
dems al respecto.
~'.
.
. e -Es
que no me parece razonable,
Scrates -re.
plic-,
que puedas exponer las opiniones de las
dems y no L. tuya propia, 'sobre todo cuando te
has ocupado durante tanto tiempo del asunto,
- y te parece razonable --contestque uno ha.
ble de las cosas que no sabe como si las supiera?
-De ningn modo como si las supiera -replic,
pero si que est dlspuestn a exponer, como una
mera opi nin, 10 que piensa.
-Pues
qu? -dije-.
No ves qu apariencia lastimosa tienen las opiniones que no se fundan en .e l
conocimiento?' Las mejores de entre ellas son ciegas,
O te parece que difieren en algo de los ciegos que
'.'
van por buen camino aquellos que en su opinin
encuentran la verdad sin comprenderla?
-En nada -replic.
d -Quieres,
pues, ofr cosas feas, Ciegas e informes
en vez de escuchar a otros que hnbrn de exponerte
cosas' magnfficas y claras?
'.
-Po'r
Zeus, Scrates! -intervino
Glaucn-,
no
ahandones el tem como si hubieras llegado al final.
Quedaremos satisfechos, si nos explicas la natura-

') habla

ya,

-No lo har =-prosegul-> -sino despus de haberos


recordado lo que antes expliqu muchas veces, y
despus que h ay is convenido en ello.
}) -I"::n

qu?

-pregullt,

-l!::n que hay muchas cosas bellas y muchas cosas


buenas, y qre as las designamos,
-En efecto -respondi,
-y .en que, por otro lado. existe lo bello en si y lo
bueno en s, y de igual modo, en todas las cosas
que deterrmnnmos
como mltjiles,
declaramos que
a carla una de ellas ,corresponde
su idea 'Que es
nica y rue desgnamos "aquello que es'"
-Efectivamente,
-Agrega1l)s' que las cosas son vistas, pero no pene sadas, y las ideas, por ~I contrario, pensadas, pero'
no vistas,
'
,
-Sin

r."

3SG

duda alguna,

387
2c>

-"

,,

que t y todo el mundo considera


-<1ijo-, pues es evidente que preguntas por el Sol,
_Y la relacin 'que existe entre ese dios y la vista
no es acaso la siguiente?
-Cul?
"
-La vista no es el So11 ni tampoco el rgano en
Que se produce, que llamamos ojo.
b -No, en ('ecto.
'
-Pero al menos ste, creo yo, es de todos 1'03 rganos de los senttdos el ms parecido al S{)ll3
--Con mucho, ciertamente .
. _Y es que el Sol no parece haberle infundido la
virtud que posee?
-Sin duda .
.-i.y no "es verdad tambin que el Sol, que no es la
vista, pero si causa de ella, es percbldo por esta
vista misma?
-As es -dijo.
.
-Pues
ten en cuenta -prosegurque me refera
al Sol cuando hablaba del hijo del bien, que ste
engendr a su semejanza Y que, en el mundo v ls lhle, 'con relacn a la vista y a los objetos visibles,
es anlpgo al bien en el mundo inteligible con
relacin
Id Inteligenca
Y a los objet-os inteligIbles
o pensados.
.
-;Cmo as? -pregunt6--.
Completa tu expltcacin.
'' 1
.
-No sabes =-contlnu-> que cuando m ira m os
objetos cuvos colorea no estn Humlnados por la
luz del da sino por los astros nocturnos, los ojos
ven d~l)iln:.:!nte y parecen. casi ciegos, como 51 hubleranperdido
la n1Udez de la' visin?
-Por cierto -dijo.
-En cambio, cuando se vuelven haci., objetos iluminados PO_f el Sol, ver perfectamette, creo yo, Y .
la visin parec!,! estar en esos mLsmcl:] ojos.
-Sin duda.
d -Debes comprender que 10 mismo ;.,,:urre con res
pedO al alma. Cuando' pone su atencin en un
objeto iluminado por 1;1 verdad y el ser comprende
y conoc,e, y muestra estar dotada de Inteligencia;
en cambio, cuando fija la atepcn en algo que est
envue-lto en tinieblas, que n"ce, se corrompe y
-A I mismo

-Ahora bien,. con qu parte de nosotros percibmos.Ias cosas visibles?


-Con la vista -dijo.
-Y no percibimos -pregunt~
con el.odo lo que
'se oye, y las dems' cosas sensibles con los otros
.sentidos?
-Desde luego.
, -Y no' has observado =-conttnu-c que el creador.
de nuestros sentidos puso 'mayor cuidado en la facultad de ver y ser visto que en las dems f'acultades?
-No me he jado precisamente en ello -respondi.
-Pues bien, fj:-,(e en esto: tienen el odo y la voz
necesidad de UP.H tercera cosa, el uno para or y la
d otra para ser oda, de suerte que si esta tercera
cosa llega a faltar, el odo no oir ni la voz podr
ser oda?
-No -Qijo 31.
-y creo que in mayora de las otras, facultades,
por 110 decir todas, tampoco necesitan de nada semejante. O sabes t decirme (le alguna?
-No -respondi.
-Pero respecto a la facultad de ver y ser visto. no
adviertes que s la necesita?
-Cmo?
.
-Aunque
los ajas estn dotados de la facultad de
ver y. se los aplique a su uso, y los objetos tengan
color 32, si no interviene una tercera cosa destinada
e a concurrir l la visin, los ojos 110 vern nada
y los colores sern invisibles.
-A qu cosa te refieres? -pregunt.
-A lo que t Ilamas luz =-contest.
-Tienes
razn -dijo.
.
-Por 10 tanto, el vnculo que tille el sentido de la
vista y la fp.cltad de sr visto e~ de una especie
~08 mucho ms preciosa que la de todos aquellos que
a unen los dems sentidos a su objeto', a menos
que la luz sea a:go despreciable.
-No -dijo-,
est muy lejos de ser despreciable.

-Y l cul de los dioses que hay en el cielo


puedes considerar dueo de la luz y causa de que
ella nos haga ver y que sean vistos los objetos
visibles lo mejor posible?

XIX.

368

.369
51,

....

f"

f'

muere, no lo ve con nitidez y slo tiene opiniones,


que cambian continuamente,
y parece privada de
in telgencia.
-As! es.
e -Por
lo tanto, 10 que confiere verdad a los objetos
conocidos y al alma la' facultad de conocer es, ten
. por seguro, la idea del bien; pero 'reflexiona que
tambin es ella el principio de la ciencia y de la
verdad, en tanto que son objetos de conocimiento.
y por hermosas
que sean la ciencia y la verdad,
no te engaars al pensar que la 'idea del bien es
Una cosa distinta de ellas y ms hermosa todava.
y as Dmo en el mundo visible hay razn para
pensar que la luz y la vista tienen alguna analoga
508 con el sol, pero que sera falso decir que son el
. a mismo sol, del propio modo hemos de considerar,
en el mundo inteligible, que la ciencia y la verdad
son-semejantes
al bien, pero que sera un error tomar a la una o a la otra por el bien en s, porque la
naturaleza
de este ltimo debe considerarse
como
infinitamente
superior.
-Extraordinaria
es la belleza
que le atribuyes.
-dijosi produce la ciencia y la verdad y es todava ms hermoso que ellas. Segn tus palabras, no
cabe duela de .que el bien no es el placer.
- Calla! :J., -contE:st.-.
Y ahora estudia con mayor
atencin su imagen de la siguiente manera.
b -(,dl,no?
-Piensas,
creo yo, que el sol da a las cosas visibles
no solamente
la facultad de ser vistas, sino tambin
la generacin, el crecimiento y el alimento, sin ser
l mismo la generacin de ellas 55.
-Cmo podra serlo, en efecto?
-Pues
bien, dE-igual modo dirs que las cosas inteligibles no slo reciben del bien su condicin de
in teligibles, si no tambin su ser y su esencia, pero
que el bien mismo sea esencia, sino algo muy
superior a la esencia en dig nidad y poder.
e .L\:, Entonces
Glaucn
mente:
-Ap'olo, qu prodigiosa
370

excl am

muy

burlona.

superioridad!

-T llenes la culpa -repliquPor qu me obligas a decirte lo que pienso acerca de l? .


-No
te detengas, te lo supllco ,-contest-.
Y
acaba la comparacin
del bien con el Sol, si an
falta algo.
,
-S -rep\,lse-,
an falta bastante .
-Pues
bien -dijo-,
no calles ningn rasgo de
semejanza, por insignificante
que sea,
-Se me escaparn
muchos -observ-,
pero en
este -momento, y hasta donde me sea posible, 110
dejare pasar ningJno voluntariamente.
-No omitas ninguno -dijo.
d -E}llonce? :"""'prosegu-,
considera que son pos
reyes, el bien y el Sol, y que el uno reina en el
gnero y el mundo intelgibles, y el otro anel mundo visible, y no digo en el cielo por temor a que
creas que voy a hacer un juego de palabras ,36', Tienes presente estos dos gneros, lo visible y lo inteligible'!
=-Los tengo.
-Ahora supongamos, por ejemplo, una lnea core tada en dos partes desiguales 37; corjernos todava, del mismo
modo, en dos cada una de esas
partes, que representan el gnero visible y el gnero
inteligible; entonces, en el mundo de lo vlslble,
segn el orden de claridad y oscuridad de los obje510 los' entre _SI, tendrs una primera seccin: la de
a las mgenus.
Entiendo por- imgenes, en primer
trmino .las sombras, y en segundo, las figuras reflejudas en Ils aguas y en la superficie de OH cuerpos
opacos, pulidos y brillantes, as como tbdo lo constituido de ''lanera semejante, si t me comprendes.
-Sf, u.; comprendo.
.
. -Coloca
en la otra seccin los objetos que esas
~ imgenes repreaentan,
es decir los animales, las
plantas y i odas las cosas fabricadas por el hombre.
-Ya las ll~ colocado =-dijo.
-Y no lr' avendr las a afirmar -prosegufque en
el mundo visible existe la misma distincin, con
respecto a la verdad o' a la falta de verdad,' que en
el mundo inteligible, y que la imagen es al objeto
que representa lo que la opinin es al conocimiento?
b -S, me avengo a ello -contest,

371

-}

a XXC.':::":'sta es la pr-imera ~lase de objetos inteligi


bIes a que 'yo me reter a y que el alma; para conocer, se ve obligada a servirse
de hiptesis,
no para
alcanzar
el primer
principio
porque no puede ella
r-emontarse "ms alt de sus hiptesis,
sino utillz ando como imgenes
los objetos mismos que pro'ducen
sombras',
y que considera
y valora como
evidentes
en comparacin'
con stas.
1J ,~Crnp!,(::T\do -dijoque te, refieres a 10 ,que se
hace en la geometra
y en las dems cienclas~ afines
l ella,
~Comprende
ahora que entiendo
po~ la segunda
'seccin de lo inteligible
aquello a que llega la razn
por si misma, con el auxllio de la dialctica,
haciendo hiptesis,
no como principios,
sino realmente
como hiptesis,
que le sirven de punto de apoyo Y
de impulso
para remontarse
al principio
de todo,
hasta 10 no hipottico.
Alcanzado
este principio
y
siguiendo
las consecuenctas
que de l resultan,
desciende hasta la 'ltima
conclusin
sin valerse
de
nada sensible, sino de las ideas consideradas
en s
e misrnas, por las cuales su demostracin
comienza, sigue su curso y termina.
-Comprendo
un poco -dijQ-,
pero no 10 bastante
todava
porque
me parece que ests discurriend,o
sobre una cuestin muy espinosa.
Intentas
explicar,
segn creo, que el conocimiento
del ser y de lo
inteligible,
tal como se adquiere
por la dialctica,
es ms claro que el que
ad'1;iiere por medio de
lus artes a las cuales
sirven
d prirlcipios
ciertas
hiptesis,
Es verdad que quienes siguen el -rntodo
el propio df' esas artes -est n obligadas
a servirse
del
entendiJlliento
y no de los sentidos,
pero como sus
razonamientos
~e fundan en hiptesis
y no ascien
den hasu uh principiO, no parece qu'e esos hombres
tengan
pura los ohjetos
de su'estuclio
el conocimiento
pUfO
que tendrian
si sus demostraciones
estuvienlIl
apoyadas en un principio.
Me }J<1rece que
t llamas
entendimiento,
y no inteligencia,
el
que se J.(lquiere
por medio
de, la geom tria y
dems anes anlogas,
porque el entendinJ!"llto
es
c,orn(J un ihtermediario
entr,~ la opinin
" la inte.
ltgt'llda,

-Estudia
ahora -'Qrosegufcmo es preciso hacer
la divisin
en el mundo inteliglble.
-Cmo?
-En
dos partes, de suerte que el alma, en la primera parte de esta seccin, cuando se sirva, como
de otras tantas imgenes,
de los objetos que en la
seccin) precedente
eran originales,
se 'vea obligada
a -partir de la hiptesis
y avance, no hacia el principio, sino hacia el resultado;
al paso que en la segunda seccin vaya de la hiptesis
al principio
que
no necesita
de hiptesis,
sin hacer uso de las imgenes,
como en el caso precedente,
procediendo
nicamente
por medio de las ideas consideradas
en
S1 mismas as ..
-No
comprendo
bien lo que dices =-replic.
c -Comprenders
mejor -contestcuando
hayas
odo.To que \'oy a, decir. No ignoras, creo yo, que
aquellos que se ocupan de geometra,
aritmtica
y
otras ciencias semejantes
dan por supuestos
el. n
mero par y el impar,
las figuras,
tres clases de
ngulos
y otras
cosas anlogas"
segn el objeto
", de' su dernostr acin, dndolos" por conocidos y tomndolos
como' hiptesis,
y no consideran
sobre
ellos exigibles
ciar razn alguna,' ni a si mismos ni
, da' los dems, dado que son evidentes
para todos;
de tal manera.
par tiendo de esas. hiptesis
y sigurenrl una cadena no interrumpida
de deducciones coherentes,
llegan
a la proposicin
que se
haban
propuesto
demostrar,
-No
lo ignoro, en efecto -afirm.
,
==]. Y 110 subes que utilizan,
adems, figuras visibles
a las cuales aplican sus razonamientos,
aunque
no
piensan en el:~ts mismas,sino
en otras representadas
por ella,s, d~ suerte, que razonan sobre el cuadrado
en s .)' su diagonal,
pero no sobre los que dibujan,
ro' y
de igual modo en los dems casos? 'rodas estas
figuras que modelan y dibujan,
que proyectan
sombras e imgenes
en el agua, las utilizan
como si
tambin Cuernn imgenes, pa['i:lll~gar
a comprender
aquellas
cosas en s que solo pueden
conocerse
por, el ent',.::1dimiento.
-

:Jl1 -E:; cierto

lo que

se

l
,

clices -afirml),

"l~?
(_

S~

373

-Lo
("

has comprendido

perfec,tame.nte

-dije-.

LIBRO

Aplica ahora a estas cuatro secciones estas cuatro


operaciones
del alma: la inteligencia,
a la seccin
1!12S elevada:
el entendimiento,
a la segunda;
la
e creencia, a la tercera; .)' la imaginaci6n,a
la ltima.'
y colcalas de acuerdo con este orden, juzgando que
oarttcrpan tanto ms de la certeza cuanto ms participan de la verdad los objetos a que se aplican 39.
-yComprenc1o ~dijo-,
.apruebo tus ideas y adopto
el orden que propones.

1'11

514 1. -y ahora -proseguicompara con el siguiente


a cuadro imaginario el estado de nuestra
naturaleza
segn est o no esclarecida
por la educacin. :Represntate
a unos hombres encerrados en una 'especie de vivienda subterrnea
en forma de caverna 1,
cuya entrada, abierta a la luz, se extiende en toda
su longitud. All, desde su infancia, los hombres
b estn encadenados por el cuello y por las piernas,
de suerte que permanecen inmviles y solo pueden
ver los objetos que tienen delante, pues las cadenas
les impiden volver la cabeza. Detrs de ellos, a
cierta distancia y a cierta altura, hay un fuego cuyo
resplandor los alumbra, y entre ese Iuegoy los cautivos

se extiende

un camino

escarpado,

a 10 largo

del cual imagina que se alza una tapia semejante


al biombo que los titiriteros
levantan
entre ellos y
los espectadores
y por encima del cual exhiben sus'
Iantoches.

"

-lm;lglno el cuadro,

-dijo.

e =-Ftgrnt

e adems, a lo largo de la tapia,' a unos


hornlnes que llevan objetos de toda clase y que se
c lcvun ni' encima de ella, objetos que representan,
en piedr.\ o en muder a, figuras de hombres
y a n l515 males
J de mil formas
diferentes.
Y como, es
j natural,
entre los que los llevan, algunos
conversan, otros pasan sin decir palabra.
-Extr!o
cuadro y extraos cautivos! -exclam.
-Scmejntes
a nosotros -rpliqu--.
Y ante todo,
crees t que en esa situacin puedan ver, de sl
mismos y de los que a su lado caminan, alguna otra
cosa fuera de las sombras que se proyectan, al resplandor
del fuego, sobre
el fondo de la caverna
expuesto
a sus miradas 2?
-No. -ontest-,
porque estn obligados a tener
b inmvil la cabeza durante
toda su vida.
381

3/4

SL(

.,
-y. en cuanto a los objetos que transportan

a sus
espaldas, podrn ver otra cosa que no sea su
sornbraj
-Qu ms pueden ver?
-y si pudieran hablar entre s, no juzgas que consideraran objeto::> renles las sombras que vieran?
-Neces~riamente.
-Y qu pensaran
si en el fondo de la prlsln
hubiera un eco que repitiera las palabras
de los
Que pasan? CreerIan or otra cosa que la voz de la
sombra que desfila ante sus ojos?
e -iNo, por Zeus! =-exclam.
-Es indudable -prosegufque no tendrn por
verdadera otra cosa que no sea la sombra de eses
objetos artificiales.
-Es indudable -asinti.
_:_Considera ahora ~pro.:>egulo que naturalmen-

'"

";.~

",

te les sucederfa
sl se lo-s librara
de sus cadenas a
la vez que se los Curara de su Ignorancia.
Si a uno
de esos cautivos se ]0 libra d sus cadenas y se Jo
obliga l ponerse sbitamente
de pie, a volver la
cabeza, a caminar, a mirar a In luz, todos esos mov.
mlentos le causarn
dolor y el deslumbramiento
le
d rnpedr- distinguir
los objP.lo.<J cuyas sombras
vela
momentos
antes. Qu habra de responder,
entonces, si Se le dijera que : .ornentos
antes solr, ve a
vanas sombr-a , y que ahora, ms cerca de la rcalid,:d y vuch n la niirJda hac.. objetos reald,
goza de
tilla visin verdnLic-:t? Supongamo::;.
tambill, qlte
aJ se;l1,:rj; cada UllO de los objetos que p3SJn, se le
obligara,
a fu:::rz: de preguntas,
a respondt2 qu
er.111; rO piensas
que
quedad;_
perplejo
y que
aquello
que antes
vera habrla
d.: parecerle
m<s
verdadero
que 10 qUE: ahora se le muestra 3?
-Mucho
ms verdadero -dijo.
e 11. -y sf se le oblignru a mirar h luz misma
fuego, no herir sta .su.s ojo.,>? No habni de
viarlos para voiverlos a las sombras, que IJuede
templar sin dolor? No las ju~gar ms ntidas
los objet0s qUe se le muestran?
-;-Asf

--Yen

Sp

lo arranCilra

por fuerza

,,'"

el SDl y el resplandor
del Sol.
-Sin duda.
-Por ultimo, creo yo, podra fijar su vista en el Sol,
y sera capaz de contemptarro. no slo en las aguas
o en otras superficies
que lo reflejaran,
sino tal
cual es, y alll donde verdaderamente
se encuentra.
-Nc(:f:sa;iamente
-dijo. .
e -Despu!:'
de lo cual, reflexionando
sobre el Sol,
Ilcgar
a la conclusin
de que ste produce
las
l'SLlCICJllc:::
y los aos, )0 gobierna todo en el mundo
. visible y <".\1<.', de una mallera u otra, es l:l causa l1e
cUJnl{) v~i1 en la caverna con sus compaE:rOB de
cautiverio.
-Es eVH!J.:lHc -afirro'Jque, uespus L1esus experiencias,
IL'gadu a .esas conclusiones.
-Si recordara entunces su (.jutigua morada
y el
S~.d)d qUl! :ll{ se tien, y pensra
en sus compaeros de e';clavitud,
no croes que se considerara
dichoso eDil el cambio y se cdmp8ut:'cerfa de ellos?
'-Segurarlli!nte.
-y suponi~ndu
que allf hubie~;e honor~s, alabanzas
y- rCColll.i)enSas
establecidos
entre sus moradores
11 para prel:1iaf
a quien di::,cernerJ con mayor agudeza las sr.l:lbras
errantes
y recordara m:jof cules
pasanJII p~'~:neras o llimas.
o cu;ils rnarchab(ln
lunt~s y une, por ello, fuese el ms Ca;:iZ de pre-

del
ues-

con-

que

es --dijo.
caso de que

"!"

caverna ,..--J.lrosegui-, hacindolo subir por el spero y. escsrpadc


sendero: y no se lo soltara hasta
sacarlo a la luz del Sol, no crees Que lanzar quejas
516 y. gritos de clera? Y al llegar a la luz) podrn
a sus ojos deslumbrados
distingulr uno siquiera de
Jos objetos que nosotros llamamos verdaderos?
-Al
princplo,
al menos, no podr distinguirlos
-contest.
-Si no me engao -prosegu{-,
necealtar acoso
tumbrarse para ver los objetos de la regln .superior. Lo que ms fcilmente
distinguir sern las.
sombras,
Juego las imgenes de los hombres y de
los dems objetos que ' se reflejan en las aguas y,
por ltimo, Jos objetos mtsrnos: despus, elevando
sus miradas hacia la luz de los astros y de la .luna,
b contempl.r
durante la noche las constelaclones
y el firmamento
ms fcilmente
que durante el da

de la

382

.ss

3.Q3

'2

tJ

su aparicin, .piensas t que nuestro hombre


seguira deseoso de aquellas distinciones y envidiara a los colmados de honores y autoridad en la
caverna? O preferira, acaso, como dice Homero.
"trabajar
la tierra al servicio de otro hombre sin
patrimonio" 5 y sufrirlo todo en el mundo antes que
volver a juzgar las cosas corno se juzgaban all y
vivir como all' se viva?
.
e -Yo, al menos -djo--,
creo que estada dispuesto
a' sufrir cualquer situacin antes que vivir de
aquella maner.a,
.
-y ahora considera lo siguiente -prosegu-:
supongamos que ese hombre desciende de nuevo a la
cavei-na y va a sentarse en su antiguo lugar, no
quedarn sus ojos como cegados por las tinieblas,
al llegar bruscamente
desde la luz del Sol?
-Desde
luego -dijo.
-y si cuando su vista se halla todava nublada,
antes ele que sus ojos se adapten a la oscuridad -lo
cual no exige poco tlempo=-, tuviera que competir
517 con los que continuaron
encadenados,
dando su
a opinin sobre aquellas sombras, no se expondr
a que se ran de l? No le dirn que por haber
subido l las alturas
ha perdido la vista y que ni
siquiera vale la pena intentar el ascenso? Y si alguien ensayara libertarlos y conducirlos a la regin
(te la luz, y ellos pudieran apoderarse de l y matarlo, es que no lo matar an?
~Con
todu seguridad
-dijo.
decir

<'

percibir sin llegar a la oonctustn de que es la causa universal de cuanto existe de recto y de -bueno:
que en el mundo visible crea la luz y el astro que
la dispensa; que en el mundo inteligible, engendra y procura
la verdad Y la inteligencIa,
rY que,
por lo tanto, debemos tener fijos los ojos en ella
para con.iucirnos sabiamente, tanto en la vida pr
vuda corno en la pblica.
-Comparto
tu opinin -replic-hasta donde puedo en t.e.: .lcrte.
-Entonces
-proseguadmite, ,asimismo y no te
extra1c$ de que aquellos que han Hegado a esas alturas no- quieran ocuparse de los asuntos humanos
d y que sus almas aspiren sin cesar a mq_ntenerse
en la r'gin superior y vivir en lo sublime. Nana
ms natural, creo yo, si tambin acerca de este
punto dcuernos atenernos a la imagen trazada.
-Es natural, ciertamenle -dijo.
_Y qu? -pregunt
yo--. Piensas que es de extraar que un hombre que pasa de las contemplaciones divinas a los miserables intereses humanos
parezca torpe y enteramente
ridculo cuando, teniendo an, la vista nublada y antes de haberse
acostumbrado
lo surlciente a las tinieblas que lo
rodean, se vea obligado a disputar ante los tribu118 les o en cualquier
otro si to acerca de las sombras' de la 'justicia o de las imgenes que esas sornbrus proyectan
y a combatir las interpretaciones
e que de ellas hacen
los (]UC jams han visto la

Justicia

lIL -Pues
bien -contlnu-,
ah tienes, amigo
Glaucn, ll imagen precisa a que debemos ajustar.
lJ por comparacin,
lo que hemos dcho <lntes: el
antro subterrneo
es este mundo visible; el res
plumlor del fuego que lo ilumina es la luz del Sol;
si en el cautivo que asciende a la regin superior
y la contempla
te figpras el alma que se eleva al
mundo inteligible, no te engaars sobre mi pensamiento, puesto que deseas conocerlo. Dios sabr
!)i es verd;1CIEro; pero, en cuanto a mi, creo que lJ.s
cosas son como acabo de exponer. En los ltimos
e lmites del mundo intel'gible est la idea del bien,
que se' per,- _be con dificultad, pero que no pouemos

en s?

-Es

unposlble extraarse
de ello -contest ..
--Anle~; bien -proseguf-,
una persona sensata ha
518 de rec(_lr:1al' que la vista puede turbarse
de dos
a man~r<l:: y por dos causas opuestas:
cuando se
pnsa cit la luz a la oscuridad, o de la oscuri'dad a la
luz. Y :.; r-'eflexiohamos qUe lo propio sucede con
el alm;.1, CHl1ndo vea a un alma turbada y en dificultl1d lJara discernir los objetos, en vez de bvr1arse inse: .5tamente, estudiar si esa dlflcultad proviene c.I':? que, como sale de una vida ms luminosa,
se enCt~8ntra ofuscada por las tinieblas; o de que,
IJ ai paS3~' de la ignorancia
a la luz, queda deslum. orada ).)or su vlvo res'plandor. En el primer caso,

:\q

S~

..

..~

por su dificultad y por su actitud ante.


la vida; en el segundo se compadecer
de ella y, si
quisiera
rer a sus expensas/
sus burlas seran me-nos rrdiculas que si fueran dirigidas al alma que des'ciende de la luz,
'
. -Hablas
muy acertadamente
-dijo.

dlstlng11en' aquello a lo que se aplican?


Obligan a
su visin, en modo "alguno dbil, a servir de instrumento
a su malicia, de suerte que, cuanto mis
penetrante
sea, tanto mayor .ser el dao que co-

la felicitar

IV. -Si
todo esto es cierto -proseguf-,
debemos
considerar
que la educacin
no es lo que ciertos
e hombres
pretenden.
Afirman,
en 'efecto, que si falo
, t a ciencia
en un alma ellos la proporcionan,
como
c.
si lnfundieran
visin a unos ojos ciegos.
--:-Por cierto que lo afirman
-dijo.
"
-Pero lo que estamos diciendo -prosegufnos
hace ver que cada cual tiene en su alma la facultad
de aprender
y el instrumento
destinado
a ese uso
...
/ que. a semejanza
de l ojo que no podra volverse
de las t inieblas 11 la luz sino en compaa
de todo
el cuervo" del mismo modo este instrumento
debe
apn rtnrse en cornpafua
de toda el alma de las co
sas perecederas,
es decir de lo que nace, hasta
~
poder soportar
la contemplacin
del ser y de lo
ms luminoso
del ser, que hemos Ilarnad.
,,1 bien,
d No es :ls?
,;

-ASl

...

1.

rnata.
' "
-Sin duda -dijo.
-No'obstante
7"'prosegul-,
si desde la infancia
se,
oper-ase el alma. de tal modo onfonnada
por la
naturaleza
Y se extirpara
de ella, por as decirlo,
b esas adherencias.
de. plomo, destinadas
u d~sarroIlarse, que la m-rastran
a la gula y otros placeres
y apetitos
semejantes
y dirigen su visin hacia las
cosas inferiores;
6 si el alma, libre
de ellas, hubiera
. sido encaminada
hacia la verdad,' esos hombres
la
percbrtan con la misma sagacidad con que pcrclben las cosas sobre las cuales fijan ahora su atancin .
-Es
probable
-afirm.
_Y no es tambin
probable
-repliquo, mejor,
ll~'esaria cG>nsecuenc;a de cuanto hP.IIlOS dic110 acerca de que no son aptos para el gobierno
de la ciudad los hombres
que no han recibido
educacin y no tienen conocimiento,
alguno de la verdad, ni tampoco
aquellos
que se han pasado
lacia
e la vicia en el estudio? Los primeros
porque
no
tienen e:'. la vida un deterrnnado
objetivo
al que
puedan dirigir todos sus actos, tanto pbllcos
como
privados;
10g segundos
porque no consentirn
nunca que se eche i;obre ellos semejante
carga/ ere
J ,;,Idose ya en vida en las islas de 1.os bienaventurados.
-Es verdad
-contest,
--Nos
corresponde,
!)UC.3, a nls\)lr03,
los funda,jores de la ciudad -proseguf-,
obli~:ll' a las mejod res naturalezas
a que alcancen
es\..' conocimiento
que aca'~amos de reconocer
como el ms 5ublime
de tocios, contemplen
el bien y real :en esa ascensin d,~ la que hemos hablado;
pel ", una \'ez que
se hayan elevado hasta l y lo hayJIl contemplado
por bastante
tlempo,
gvardmonos
de permitirles
lo que hoy se les permi te:

es.

-La
educacin
-dijees el arte de duigir' este
instrumento
y cncont rar pnra ello el mll!c:lo lils
fcil y eficaz. No se trata de infundirle
la visin.
po:'que ya ]a tiene; pero est desviado y no mira
hacia donde debiera.
Esto es lo que importa
corregir.
-Eso
llle ~)arcce -dijo.
-Ahora
bin/ podemos
admitir
que las delEs facultades,
)ic.nnad3s facultades
del alma, so.n anlogas a las del cuerpo: si faltan al principio,
despus
pued~n adquirirse
por el hbito y el ejercicio.
Pero
e la facultad
del conocimiento
pertenee,
sin duda,
a algo ms divIno que jams
pierde su fuerza y
que, segn la d.ireccin que se le d/ viene a ser
til o intil,
ventajoso
o perjudicial.
No has ob
servado. hasta dnde llevan su sagacidad
esos in519 dividuos
de quienes
se dice que son. malos, pero
a inteligentes,
y con qu agudeza
sus almas ruines
386

387
s7(

j
f!

,i

1I

91

ARISTTELES

)
I

"METAFSI CA"
')l'

!
1 (ALFA:)

, (Libro 1)
- Fragmento - .

980a

1. Todos los hombres, por naturaleza, "desean conocer, Pru, bu de ello es lu cstjpa de qne ,g?zan las sensaciones, p'!les,
al margen ele su utilidad, las estimamos por; s mismas; y,
por cncimn de' todas, :;l la sensacin visual. En efecto, no
slo con el Iiu de obrar, sino aun sin tener que efectuar
25
accin al h1'unn, proferimos, por as decirlo, la vista a todo
lo dems. La causa-de esto reside en que, entre todos los
sl'ntidos, ella nos propnrcionn ms conocimientos y nos hace patente muchas peculiaridades
de las' cosas,
Los animales, por naturaleza,
estn dotados de sensacin,
pero en algunos, a partir elc ella, no se constituye ulteriormente el recuerdo, en otros, s. Por esta razn, los ltimos
980b
son ms avisados )' lI1{\S capaces de aprender
que los que
carecen del poder de recordar, pues los incapaces de percibir sonidos son uvis.ulos, mas no pospen la facultad de
aprender,
tal como ocurre con la abeja y con cualquier
olro gncro de nnimu lcs C]lIC est constituido
de esa l11nllcra.'
Slo poseen la .capactdr,l de aprender. los qu~, adems del - 25
recuerdo, estn dotaclos ele ese sentido.
~,Iiclltras Ios nnimalc viven eH el auxilio ele imgencs y
recuerdos, p~lrtcipaJ1dC) 'l'scasnmcnte
ele In experiencia;
el
gllcro humano se v111(~de la tcnica)'
del raciocinio; mas
en los hombres la experiencia
nace elel recuerdo.
Muchos
recuerdos referentes
n una misma cosa dan por resultado
9810
una cxpr.ricucin.
Y p;u ccicra que la experiencia es casi semejante ~l, la ciencia )' ,;', la tcnica, empero, ciencia .y tcnica
arriban l los hombres a partir de la experiencia,
Pues la'
experiencia
cl1'U'llrlr Ll tcnica, como dijo con razn Polo,
S
S5

~
981a

AlUSTTELES

9:]

: 92

la

el [uicio que tal medicamento cur. a Calias, qlle se cncontraba aqucjudo de talo cual cnfcrnuxlnd, y qll lo.jntsrno
hizo con Scrates . .)' con otros mllch~s individuos; t'S lW01}iQ
efe l,~\ experiencia. 'PCl'O ~nbcr qtle lit) medicamento
eur; A.
todos Js"indivi'duos
ele cierto ti,po,) considerados corno una
c'sl"ccic dctcrhtinarla,' (lCltcjndos de cierta enfermedad," corno
po~' ejemplo, los fleni.1:trcos', o los' biliosds;"b los afectados
de fiebre altn, es cosa de la tcnica.
.,

I
'1

C:1US,lS.

si

.:.;)

,JO

( ,

'

el signo distintivo el el sabio y del ignorante


es la cap:widncJ
de ensear; y por esto estimamos (ll:1e la
tcnica es en ms alto grado ciencia que la experiencia, por(jite los tcnicos pueden ensear )' los otros no,
'
Adems, consideramos
que ninguna ele las sensaciones
constituye la sabidura. Pues, por importante: qlle sean para
el conoc:imil'nto de lo particular
no nos suministran
el por~
"lll de nada. por ejemplo, por q~l el fuego es' caliente,
sino slo eplo es caliente.
Por eso (,~ probable que alltLiio el inventOr de U;llt tenic:a
cunlqtliera, clI1nncipnda de las sensaciones orclinnrias, de~perl,lr<l ndmir,lcin entre los hombres. Esto no Sl')to habra
oCl1l'rido a (::ltlSa ue la utilidad de sus '1wenciones, sino por
sn sabidtlli:,l y surefiordnd
sobre los dems. Y como que
fucron il1\'(l,tachs
cada vez ms 'tenicas, teniendo unas por
1l1ir.\ hs !1:ccsidac1es )' otrns el agrado,
los' invel\tores
de
('SL1S l'dlill1.1S fueron tenidos por ms sabios cue los primeros, porCjIJl.' sus ciencias no estaban enderezadas
a la utilidad. De ah! <jlle una,. vez constituidas
todas las tcllicas, se
clescul,nicru 1 las ciencias que no tienen por objeto ni 'el
plncer
ni ~a Ilccesidnc1. Se originaron, en primer lugar, en
Jos pases dOIlde ]05 hombres g<;:>zabanele oC,io. Por esta r;:L'
Zc)ll LIs lll.1lClllticas nacieron
Egipto, porque cn ese pns
le fue cOllccdido el ocio a b clase sacerdotal.
lIelllos cstaLleciuo en ln tica la uifcrL'ncia entre tcnica,
ciencia y h~,otras actividncles similnrcs. El objcti\'O ele nues
tro tr:1t.llllj(,:1to presente es que se conciDe generalmente
a

En

CO;1 relacin al' obrar, pareciera que experiencia )' te: nica en nn(1:1 difieren, pucs h lllC'nucIo comprobambs que los
15, CllipTicos acierta}) i:nns que !quicne~ poseeJi b ,teora Si:tl
Ja expcriencifl. Ln razn de esto resiue en que b e~pcric,nda es conociniielltp e19 ]0 partiC\lJar, m~cntras que la, t~cniea
Jo es, de los universales, )' que el o.bl'~r )'. ct dev~flir pcrrrcncccn por eotero nl dominio de lo p:1t~ticlllar.
,
,
No es nI hO,mbre en general.\! quien cura 01 mdico a no
ser, pOI,' acqidente, sino a Calin5 O a Scr,1tes' o [1 algn otro
:::0'
indi\'iJuo as dellomiJ1:1do { nI quC' le ocurre ncciclcllh{rmen.
te ser hombre. Entonces,
se posee U teorla ,sin la experienCia )' si se conoce el ulliversal p'C.IO no el 'illdiviclo sub.
SU;;'1 do bnjo 61, se illClll'l'ir en cnrores de Ira tn ;,nicn to, p\l eS
es' el il)cliYiduo quien debe ser tratndO'.
Sin Clllb:HgO, creemos ciliO' en gcnc"'al el s~lb('r )' h Ul'fl:\'
ncielad de comprender pertenecen
ms bien n la ,tcnica. que
a b C'xpcricnoia y rqmtnmo$ ms sabios a los tcnicos gtl0
a ]05 crl,1pric05, pues la sabidlldl\, en tocJos los hombres,
cst;'c ,jncllbda
rll saller m{s t'strictQ, Y c;slo ocune. porclLlc,
UIlOS conocell la causa)' ,otros no",Los empricos ~nbcn qw:
tilla COsa es, pero ignoran d. porqu; lo;> tcnicos" en cambio,
COUOCCIl el porqu
y la C:~lusa. PC(r esto pensamos que los
maestros ele; obras son ms ck~nos de consic1e'aein, )' son
1;1;1.<; S:Ybi()\, que los O]l'TOS
m.;nun1cs, porque" C'St.1I1 [11tanto

(LlDJ'\O 1)

de las CL\\ls~s~di': Jo (ll~~i{::cn, ihicntras que los otros, como


ocurre COI) ;]gul1os seres inanimados,
obran sin saber 10 qUl'
hace-n, al ruorln como el fucg\l quema.
Los S('H'S innnlmaclos
cIcctun 'c;ad.\, una tc1e~cstns "GJ)~lL,S 1.)ell' alguna tcndoncia naturnl, los nLrc'rs manuales/en
enrubio, 10 hacen por hbito.
As, Jos maestres do obras no. son ms sabps por 'su elestrcza prctica,
~no pOI'Cjuc tienen la teora y conocen' Ia~

)' la inexperiencia
el azar. Nace la tcnica cuando, de un
cmulo de nociones empricas se elabora un nico juicio
universal vlido p~\m todos los casos semejantes. Formular
v

~1ETAFSICA

gCilCI'1l,

en

.s~l

, t

('

981b

9,1

ARISTTELES

95

la llamada sabiduria COIllO ocupada de lns primeras causas


y principios:
de mancru <]ue, COIllO antes se ha dicho" el cm.. 30
prico parece SGr 111(ISsabio qne el que slo dispone de conocimientos sensibles, cualesquiera
que sean; el tcnico ms
lluC el cmpricn;
el maestro de 01>1':15 qllC el obrero manual,
9S~ SI
LIs ciencias kricas que; las productivas. Snlta a la vista que
la sabidura es la ciencia que se ocupa de dcterminndos
--=---"princi,pios
y de determinadas causas.
11. Puesto

buscan lOS esa "ciencia, habr que examinar


d!? qu principios la sabiduria es ciencia. Si
se tuvieran
en cuenta lus opiniones que comnmente se Iorjan acerca del. sabo, este asunto se tornarla
ms claro. Sc
,supone: a. Cll1C, en la mcdidn de lo pos i01(' , el sabio conoce
todns las COS<1S sin tener en particular la eicncia elc cada U"Ja
10 de ellas; b. q\le se Ckl1..linilla 5auO n quien es c<lpaz de COllOcer lo ms difcil y h que no es fcilmcic nccesiule al
conocimiento
humano, pues siendo el conocimicnto
sensible
comn' ~ todos, es fcil)'
no tiene un pice de sabidura;
at1cms, e. que quien posee uo conocimiento
ms rigurasE
de 1:1s C~US1S y quien es m{ls capaz ele enselarbs
es; en
cu~lquicr ,gnero de ci(ncias~ el ms saba. Adems, d. entre
15 las ciencias, la mns deseable por si misma y, por el saber
que proporciona, se considera que es en mayor medida saoidura que la qup slo es deseable por los resultados. Y, e,
que h ciencia clQmill:l1lte es en lll:l)'or medida sabidura que
.la nuxiliar, pues no es cOlllpete!lcin del sabio recibir 6n1encs, sino prcscrilJid;ts. No es l cluicn. debe ouedecer, pues
es el mellOS sabio quien debe esbrle sometido.
20
Tales ~on l:1s opiniqncs en naturaleza
en lImcro, que
se tiene dc la snoidura
y ele los saoios: a. Entre las peculi:tridac1es que acabamos de sefialnr, el conocimiento
de tar:.hs lns cosas pertenece Ilccesari,ul1cnte a quien posee la
ciencia de lo tlni\'els~l, P01CJlle ste conoce, elo nlglln~ manera, los casos pnrticuLues que el universal abraza. b. Estos
5

l\IETAFSCA

(r.mno

1)

es decir, los ms universales para el hombre,


difciles de adquirir, porqVe son los ms
alejados ele Lis sensaciones. Adems, c. las ciencias ms rigurosas' 5011, las fIlie en mayor medida se ocupan de los primeros pr iucipios,
plles las q1.l~ se Y~11cn de menos principios
son m!\.<; exactas que lns (jlW tienen (llIe aadir ms principios; como, !"',f ejemplo, la. aritmtica
es ms rigurosa que
la :;comctda. r-fs an: lit ciencia (llle se ocupa.de
las causas
es en 111:1)'nr mcdicla usrructiva Cjlle la que no lo hace; pues
c;.nscla: corr.istc
cn poder suministrar
las causas de cada
cosa. Adcnns, d. el saber y 81 conocer, considerados
en s
mismos, se rc.ilizan 111:15 plenamente
en el conocimiento
de
lo m:s eO~Il(l"l'iblc. Quicn nsprti a conocer por el conocer
mismo lClldr;_ tilla decidida
preferencia
por la ciencia ms
c:lb:t1. Y esa cil'Jlei;1 es ele Jo IllS cogTloseiulc, pues lo In"S
cOSlloscihk
.~t'll los principios primeros y bs causas, A .trays ele [os prinelios y [l parlir
ellos se conoce lo dems
y n0 ill\'cl'S:l:l;elltc los principios a travs de los pnrticubrcs
<}uc dependen ele eUos. Por Jtimo, c. b cicnci:1. dominante
)' superior a la sllborclillnda
es ]a que conoce el! virtud de
(1116 fin ha Uf' [I:lcerse caua cosa, pcro, para cada inuividuo,
este. [ill 'es el bien y, Ctl general, el objetivo elel proceso
na[lIral.
1,;15 c(lmit!cri'lciones
(JllC anteceden
muestrnn . que el 110m...
01',[, lJl1;.;c~(lC) ;'C(':1e sobre la misnl:\ ctonei;), Li cual ha de cscrut:1r
los jl' imeros principios y las causns, pues el bien, cs
(h'cir, cl fin, 25 tina ele las causas.
y (Jll(' nI) ~c lrnt8 de 1,1l1n.. cicneia proc1ucti\'(l clan ):n1l'ln
las con;.:icIcr"I'ioJlcs de los primeros quc filosofaron. En efecto, lllrcli1.nl' la aclmiracin
los hombres,
tanto :\horn como
se admiraron
ele
tln~cs. C(l!iW:l?:1wn a [ilosolar. Al comienzo
1.15 diricultades
sencillas,
despus,
avanzando
gradualmente,
pl<ll1tcroll (lincultadcs
cn tomo ele los pl'oulemns
m{IS grao
Ve;;,
tale" e,'''lO los cambios ele 1" Ltll1a, los del Sol y las
cc;trC'][:1<; \, fin;11J11ll1tc,
acerca del origen ele] lll,ivcrsa. Ahorl

982n

conocimientos',

5,\)11(Jlli1.;'IS [o : m s

que

'~cJc qu causa)"

2.:;

30

D8Zb

oe

,1
1
1

10

1,5

,',
982b
bien, Cjuien se encuentra

admira,
reconoce
amante de los mitos,

se

snbidur

20

"--"',

96

ArlIsr-6TELES

in,

po]"Cpic

el

ante una dificultad )' quien


ignorancia
(de ah (llW el
de alguln manera,
sea aman le: ele la

Sil

perplejo
proplu

milo cOI,';i:;t('

en

un

cmulo

ele

mu

ravi-

ll.is ). As, puC's, si los primeros filsofos xc dieron a Iilosofnr


para huir de' Li ignorancin,
pcrsiguieron
el saber ('11 consiclcrnciu
de'} conocimiento
y 110 por su utilidac]. 'Y lo que
ocurri da tesrimouio de lo que decimos, pues se comenz
a buscar ese tipo de conocimiento tan pronto se hubieron
satisfecho
todas lns ncccsidndcs
ele la vida)'
todo lo relativo
dl bienestar r el solaz. Es obvio que no buscamos r-sc conocimiento en virtud ele una ulterior utilidad.
Y ~;; , 'lino 1Ia111;lnlOS )ib;,G a\, hombre que tiene
fin en sJ n,~isrno, )' no

su

30
.3('>,.

existe pora otro, as decirnos .q1le' sto cs la {men ciencia


librc, l)UCSlO que es 1:1 \'lllC:1 que ticne su propio fin.
Por esto p.orlemo$ con jl1stici~ considerar
como no hllJ)1)l);\
~ll ndquisidn:
De t;1lltas lll~lllcr:S 1<1 Jl:1turalcza hUl\lana es
<.'scl.1\''' CJuc, segn' Simnic1cs, puede decirse (lile:
Solo"' Dios

l)llcd''c g(n,;'!.r de cse nri'-'ilcgiO


I

9.:':3;1
:3

lO

\. e':; indigno que rl Loml.m:: 110 uus'1uc b cicncia ([lle csl


a SIl :!lcancc. Si le's poetas e5tn en 10 cierto)'
la divinidad
C'5 cclos:1. es prob:thlc (ll1C, en cste caso, dcbiera
estnrlo.
y t'l'llc1ran CJlIC :\l'J.; dr~cli('h'1cl()s lodos cunntos se dcslaclron
en c,l:cs clisciplill;s. Pl'l'O es jn;1<]misiblc Cjuc la di\'jnidad
sca
cclos:L (y', como c1l'cL;;,iI. e) I,JIo\'crbio, "los pactas nos clicC'n
1l1U(']1lS mcnlirlS"),
)' es menester
pcns:w que nnguna olra
ci('nc;'i:l es sUl?~rior (.ll clig;1icl:td a aqulb,
l'tTCS
cirncin
m\,s di\'in~} l'S la ms \'('llcJ'tlblc y s610 esta cicnci .. lo es por
dos rY'Zolls: una ciencia es di\'ina si Dios la posee de lll<lnCr;l muy csp('cJ )' si lr:ltn: de COS;1$ diYinas, Altor,). bien,
slo ('sta ciCllcin s:1li~[:,cc :\l1lb:1S csigl'ncias, pues es opinin
g,C'l1c!,;']iz,1Cl) quC' Dios c~ un;). <le bs C:lIIS:lS )' no dctennillnclo
pril~('ipj(\, y qUl' ]Jio,> ele ln;llll'r~1 C'Xclllsh'a o clninCl1lc
po5CC'lia
eS:1 cl('l1(.'i;1. Tod:1S LIs dCIl1;\s ciencilS 111:'1S bicn
con

t,

97

l\U,::TAFSICA

(LIDUO

1)

tribuyen
n lns necesidades vitales, pero ninguna es ms excelente ql1e aCltd:lln.
Sin embargo,
en cierto sentido, la adquisicin
ele esa cen, Ll tiene que provocar
un estado de nimo opuesto :1 aquel
ton
tJlle C0ll1CIl7,:1n\OS In inuagacin,
Todos comi.nzun,
como
dijimos; ftdl1lirilnllose
de q'oe 18.Scosas scnn GQn10 SOI1, como
()C'UHe COl1 los titcres
cluc"'s lTI1ICVCn por s ~olos,' con los
solsticios y con la [nconmeusurnbilidac]
ele la dingonnl. Parece
admirable
a quienquiera
que' an no haya escrutado
la cau'sn, que una cantidad
no admita ser medida
por la unidad
ms pequea. Pero es menester arribar al temple de nimo

contrario

y, segn

el proverbio,

fTI. Es claro quc debcmos procunllos la cienc'ia de bs priC:,lIlSU!' ; pllCS decimos' ciue conocemos
\.mn. cosa cuando
consideramos
,;Olloccr su causa primera).
Ilablamos
de causa
en clI:ltro sClitidos di.fcrenles. En primer lugar, decimos cau"a ; b Ot!S:1 ~I n 'lo (lue rs ser cslu' (pues el porqu de una
cosa se fl:dll(C en ltimo trmino :J} enunciado
de esn cosa
:' el primer porqu es e:ausa y principio);
el} s'cgulldo lugar,
canS:l es, la I.,',atcria o c_.lsustrnto; en tercer lugr, 'es rl principio tk l11()\':'nicnto );, en cuarto Illgar, la lCl1l1d.., "1 ,Il:'sto
:1\ l...
'rc:cro, ("; el 1'i>1 Y el bien (\1\1,'5 ste es el fin ch~ toJo
dc,'cllir )' de t~:l , movilniento).
] kmos estudiaclo suficicntc;'ll\::,ntc ('5t0 ('11 b Fsica, Con loHll, teng;l111os en clIenta las
op:nit)11l:'S dI' ~l\licn('s :lntcs ele 11(/ tros se entrcg:uon
:l la
il1\",~-"lip,.)qi de la nntural~z'1 ~lc 1,,' _,eres y filosofaron
ncercn
ck b \'L'nbd, EVic1cntcnC:;'lltc,'l;lIl,',Jln
:1q\lL,ILo5 reconocieron
ci,', "S prill('pOS
\' [dl'tl:JlI~illac1as)
causas, SeT, pues, de

<61.

al mejor, corno acune: cuan-

do se comprenden
los ejemplos mencionads.
Pues nada provocara l\l{\S ndll1lr<lcin n "un gemetra que si la ~iagon~l
se tornara lllt'llSurablc.
,
'
lh (ll1cclaeb cstabl~cido cul'es la naturale.ia de la ciencia
bllsc'1.c1a y cu'd es el objetivo a que debe endrc7.nrse
nuestra
bllSqllcd:} y nuestra indagacin.

IllGr:I~

91
1..

ti
983b

AI\L<;T'[ELES

98

provecho p3ra la presente


nvcstigacin
qlln nos aboquemos
al estudio de CS:1Sopiuioucs, .ptlC~ o bien descubriremos
otra
clase .dc causa, o bren dcpcsiturornos
ms confianza
en aquelbs que acabamos
de mencionar.
L8. 111:.1)'orparle de Jos ]_lrilllcros filsofos creyeron
que los
principlos de todas las cosas se encontraban
exclusivamente
en el dominio de la materia. Ella es 'pues el principio
de
que consisten
todas las cosas)'
a partir del cual comienza
la generacin)'
al que finalmente
todo se reduce al corrom10 . perse, pU0S la ousin subsiste aunque modificada
por sus alcecienes: adems, sostuvieron
que es el elemento)'
el principio
ele los seres, En vi) lml ele estas consideraciones,
crc)'eron
que cn el fonclo no existe ni generacin
ni corrupcin,
)';1
que esa naturalczn se conserva siempre, as como no afirmamos flue Ser:1f1:s nazca ;bso]ut<1mente
c:u:l1lelo se toma
15 bello o msico, ni pcrczc;\
cuanclo picrde estas cualidades,
porque el sllstralo
subsiste, es decir, Scrales miSIIIO .. , y
otro tanto ocurre con lo c1ctns. P'OH!UC sicmpre
cl(\be existir
un:'!. determinada
n:rturalcza
(una o ms de una) de la CJue'
nace todo el resto, mientras
ella se eonsen'n. En cuanto rd
n{!~lcro )' car.cter de semejante pdncipio, 110 todos concor20
(bren. Tales, el [undac'1m ele este tipo de filosofa, c1ijo CJuc
es el agua (por eso sostent que Jn Tierra flotaba sobre el
r.~\,la); CJui7.~ negara
a esta creencia
obs(,J\'ando
que el
ali;ncnto
ele todas las cosas ('s lo hmedo y que el mismo
cillor nace ele l)' r{le ele 61 vi,<_, (porque principio es aque:.:.J
"'- ]jo de donde 1):\eCl1 todas las cosas), I'uclo hnber llegado n
esla creencia
)'nzonanc]o ele csa mancra )' obscr\'rllHlo
que
Jos grmenes ele todns lns cosns tienen n::lIrnlezfl hl11cd;1
y que c] ... ;:a es la fuente ele todo 10 hlllllec1o.
lh:' <}\licncs creen que los pensadores
de cdad Illuy tem
prail\ lllUy alltC'lion:s n los ele csb"t otra gencln(:in. }' que
fueroll los prillwros
que trataron de los dioses, se formaron
la misma opinin nCC'J'C!l de h Jl:J.turnJczn.
En efecto, consi30
dCr:1J011 ;\ 0('(.;1110 ,. ; T('li~ p~C1rC5 ele la t/,llerllcill de las
j

~m

~I I:T:\FstC:,\

(LlIH\O

t)

cosns y' obsc: varen que el [urnrnento de los dioses se hace


por el ;gll:t, (tiC los poeLas llaman Estigia. Lo ms antiguo
('5 Jo Illi~ v('III'r;blc, y se [urn por 10 m[IS venerable.
Es lllUy
il)(.'j(!rlo dele! minar si esta opinin
nCCrGLc.1c 1:1 naturaleza
('S, '('11 \'(tnhd,
primiLiv y nnli.glla, Sin cmhargo se dice q\lC
('slo rrn lo que pensaba Tales aceren de la primera
causa.
Con rcspccl a 11ppn, narlo lo considerar
digno <le figu1':11' junto
(.'(J:l los primeros
pensadores,
cn virtud ele la phrczn rlc f;11 inleligencia.
:.,
"
An;lx.JIIJCn.-s y Dgcncs sostuvieron
que el aire es anteI ior 31 agll'" r lo sealaron
como principio ele los clIerpos
"i111!)[I;". En ~;II11bio para Hipases dc i\Cctponto ;' Herclito
de r~r(,SO ('1 rlleg(~ es el principio.
El11jJl'~loclcs, fIlle a los
11J'illCipirs .\'' !11CI1CioJl:1dos <1grcg la ticaa como cuarto dc111t'llto,
Ccptl'}
cuatro.
Sostu\'o que stos siempre perdur,an
.,.. ~(')lo c!'L':J .sollletidos nI de\'('nir por aUlllento
o llism!JlllCill 11I.1!11(ric:1, sca que se combinen
p:wu formar una unid;lcI, S('<1 (,III~' se c1ih:rcncien
:1 partir
oc la ,unic1ad. Anax?\gorn.s de, Cl:.:zomonc, m:1)'or que Empdcles
en cl1ad. pero
l'uslcril1r
en <.:1I~H1l0 n sus escritos, dijo rjuc los principios
':PI1 1I1f i11i l,)o. Sos lu \'0
que casi toclas las cosas forIn,ldas de
[ud s :>Clll('':,'11lcs,
[]olllemeras],
C0l110 es el caso del ngua
l) (1
FIIf.~C~I). ~;r:,j() sc engendran
);' se destruyen
por comLinnti,":l ~ difl'I":lCi{'ill]l
ele sus p<lrlCS; pero que, en otro sentido. "11 IlHH].-, ;llguno nace]) o se destruyen,
sino que sub'::<;ll'l1
elL'rn;:-,l1cnlc.
, I)CSplll'S
lle l'Cc()trer L1S opiJ1iones
d0 estos pensnclores,
110'.1., h
11('1)-;'\J'~':
quc ln nica causa es la que pertenece
;
'1.1 ,_ (;St.' rllll' 51: 11Il11a m;tcri;'d. Pcro, uvanz<1Tldo de es.ta man'.'nl, Lt J'l'ldicbd
misma les seiial el camino u seguir)'
los
!()t'I.0 :t l.il1.1 illdnS;1Cill
ulterior. Por(!uc si es eierlo que toda
.;~('I\I;r,1l'i'/I1 .. loda
tlcslrucci611
ticne lugar a partir' de un
,'1111('!)
[1rill"'I}';,'
() ele muchos,
(~por qu acantee,t' esl'o .\' cul
(.~ la ('i1USll','
[5 OLl\,.1 qUL' el susLrato
por s mismo no 'produce
sus

9331>

9.'34;\

J(l

62

\=

20

. 101

AlUST6TELES

1()3

i~rillcipios,
se hablarln
accrtadruncntc,
pucslo
qllC la
C:\tIS;l ele todos los bienes es el Bien en s [y la de Jos males,
el ll1:11].
.

sen
10

Estos filsofos, como dijimos,

produccin

has-

nu-ntos

dos

clcl cosmos

dcvs ex machivn,
':!O

haber acertado

se "ali

del

Intelecto

CU:11l<JO se vio en dificultades

C0l110

para

de

cch 111[1110 dt: Jas call.);15

30

Ul1

. clol1:1dn.

introdujo
la escisin dc esta causa, hacicndo
que
del lno\'imicl1lo
110 [uera 11110sino dos prilll'ipios
l'nllll"l:ios. :\dcJ1l:\s, fue el primero
en lwolardl.! cualro eleI1WIItOS de lIaltl:"il'i.:1
111.1tcritll, pero, en verdad,
no se; v;:li
ti!' cuatro, ~il1o. ('11rigur, slo dc dos: ele UI1:l p;:rtc, el fuego
l'nn:;ic1t'r,ldo CIl s mismo y, de otra, los elCI11Cllt()~ que se
k::l.

Pucdc

(tinra,

aire. agua)

cGl11prol;.:r:;(!

qllc

sostuvieron que Jos ('lcdiciendo


(!lIe el tino es el

;,

.cOJ1l0

10

1.'

Jl1's (lile An;l,gol':ts,

(ltlC

1: opunen

principios

ele hs mor lif icacloncs,


ele la misma rnancra
estos filsofos
xos tuvicrnn
(PiS
las 'difr-rcncns'
son las caUS:1S de lns olras
('osas. Las difel'encias,
dicen, son tres: figura, orden)'
po~il'ill. I.llWS So!,tuvicron 'que el ente s610 difiere por la proporl'ic'J11, el (.'()lItaclo )' la inelin:1ci6n.
L:1 proporcin
es la
(igllra, ('1 ('()111:1clo es el orden
la inclinacin es la posiCill: "s A rlliiere
<l.e N por h, figura,
AN de NA por el
onkll
y Z d, N por la posicin. Eslos filsofos, tal como
}icit'l'Illl
I()s 01 :'0<;, soslay;:ron el examen del origen)'
comicn';:n del I110vill:il:nto.
PlITcil.'r1 (;1:0. lllS pens;dorcs
precedentes
se limitaron
:t
ill\"'slig.11
la" l:OS callSas que lwsta el momento hemos men-

cxpli-

el principio

C)<.;.::;b

lleno y lo vaco,

los

los 'fue convirtieron


a la ousia subyacente. en
unidad. )1:1cicI1I:10 nacer todas J:1S dems cosas como rnodificacionr-s dc cl!, poniendo
lo raro y )0 denso corno principios

lo hizo insuEcicntcmc,nte
r las us de tilla manC'ra incoherente.
A n'ees, p:trn l In Amistacl scparn )' b Discordia
rene. pues cual Ido el ulliverso se distribuye cn sus ckll1cntos r0l' 001':1 ele la Dis'2ordi:l, ClItonces el fuego y cada lIllO
de los clClIlcntos eot1slilu)"cn un,l ltniclac1; a Sil ve1., cuando
por obra de la AmisLld tiene lugar la uniuacl de los elementos, (S mcnester
que las partes (k c:llh elemento
se separen
1I11:lS de olras.
Ell1pdoclcs, :lpart~'lIldosc de sus preclecesores,
fut: rl prijllVI'O

lo

:.

y as

pero

:2.5

sou

1)85\ ,

t )

(,1 nll [) ('1 no-r-ute,


11110 ele ellos, lo lleno
y Jo slirlo,
(S ('1 1'11[1'. ('1 n lr o, lo vaco r Jo raro, el no-ente
(por esto
r1ijnol1 "l'!" el r-uto no tiene ms cxis ccncia que el no-ente,
11i ('1 clInpo
1-'l;\S C]lIe el vado). Estas son las causas 'de las
COS;S ('l)tl'llhbs
como materia.
('lllr'

car ror (lu causa :lIgo es lleccs;lrio, entonces Jo hizo cntrnl'


en e5CClla. En todo lo dCl1l{IS, atriblly n clIa!cltlicr olra causa
111.15 bicl1 quc al Intelecto
la geslacin
del (l('vcl1ir. A su \'ez.
:IIlIJ'c.1o<::)cs

(1.11l1\O

dijimos.
la n.uurnlcza
)' el nmero
(",lr.' fd(')~f)r()
('1111I1Ci6.
r'{'ll(:ipn y : 11. rl isclpulc Dcrncrito

de las cnusns que tlcf inimos en la Fsica,


Lt mnl rrin ~' el principio
del 1110\'il11il'11lo, pC.'\"O 10 hicieron
dr- 11:1:\ mnucru \;~'ga.' oscura. Se comporlaron
corno en los
coruhatcs
suelen hacer Jos soldnrlos
mnl prr paruclos, que'
embisten
por toclns parles r aciertan
a menudo con buenos
golpes, pero sin ciencia;
igualmellte
aqullos no parecieron
s:lbC'r lo que dCc:111, porque
cnsi nunca o rara vez Ceh~HOJl
111:11)0 de' sus principios.
As 1\ ll:l:\goras, parn explicar b
la :1r1l1 con

15

parecen

;\[I~T,\ FSICA

reunidos en tina sola naturaesto nI leer su poema. T:1I es, como

621

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