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LOS KURDOS: HISTORIA DE UN PUEBLO OLVIDADO

Introduccin
El pueblo Kurdo es la ms numerosa minora tnica sin estado del mundo. Con
aproximadamente 22 millones de habitantes, es el pueblo sin estado mas grande del mundo,
llevan dcadas sobreviviendo a polticas de exterminio, lo cual hace que la historia de este
ancestral pueblo sea la historia de una resistencia.
Cuando se hace referencia al pueblo kurdo es importante tener en cuenta dos cuestiones
fundamentales: en primer lugar que representan la ms numerosa minora tnica sin estado
del mundo aproximadamente 22 millones con 500.000 kilometros cuadrados, es el pueblo
sin estado mas grande del mundo y en segundo lugar que, como pueblo, llevan dcadas
sobreviviendo a polticas de exterminio, lo cual hace que la historia de este ancestral pueblo
sea la historia de una resistencia.
Los kurdos se asentaron en el espacio. El antiguo Kurdistn, es una regin del suroeste de
Asia que engloba territorios de distintas naciones: Irak, Irn, Turqua, Armenia, Siria
(actualmente a esta regin se llama el gran Kurdistn); espacio definido por las zonas
montaosas formadas especialmente por los montes Taurus (sur de Turqua), Zagros y
Elburz (suroeste y noroeste de Irn). La poblacin actual asentada en el Kurdistn sera de
unos 20 millones como pueblo kurdo. La mayor poblacin se encuentra en Turqua (unos
15 millones de habitantes), pas que, por cierto, es uno de los ms duros a la hora de actuar
contra este pueblo.
En lo esencial, la estructura social de los kurdos est basada en clanes; tipo de organizacin
social que actu de freno para las revoluciones nacionalistas. Estos pilares de la estructura
social llevaron a que la sociedad kurda fuera econmicamente autosuficiente y que se
mantuviese aislada (y cerrada) a todas las transformaciones que en el Oriente Medio se iban
produciendo a lo largo de la historia. Se podra decir que al mundo moderno de la
construccin de los Estados-Nacin, el pueblo Kurdo lleg con una estructura social que no
le permiti desarrollar o, mejor dicho, cumplir un proyecto nacionalista.
Las races de las actuales polticas represivas del pueblo kurdo se remontan a despus de la
Primera Guerra Mundial, de 19l5 a 1925, cuando se da un proceso de lucha por el reparto
del Kurdistn. En 1925 se produce ampliacin kurda del estado de Irak, se crea la Irak
Petroleum Company con participacin de EEUU, Gran Bretaa y Francia para el negocio
petrolero. Los distintos estados fueron maniobrando con el pueblo kurdo segn sus
intereses, haciendo y deshaciendo sobre sus territorios, sobre sus riquezas, sin que estos
fueran consultados. Las polticas represivas produjeron una gran cantidad de exiliados,
refugiados y una fuerte emigracin hacia Europa, sobre todo a Alemania (que cuenta con

casi 1.000.000 de habitantes de etnia kurda) tambin a Italia, Francia, Suecia, EE.UU y
Australia.
Pero, por qu histricamente el pueblo kurdo ha sido perseguido? En el plano econmico,
el territorio del Kurdistn es una zona rica en recursos naturales, como el agua y el petrleo,
as como tambin en grandes extensiones de robles, zonas de pastoreo y es una de las
mayores zonas cerealistas de oriente medio, adems de ser una zona de encuentro entre
tres continentes y sus rutas comerciales. El subsuelo kurdo est considerado como una de
las mayores reservas petrolferas de Oriente Prximo: del territorio kurdo de Turqua se
extrae la totalidad del petrleo de este pas; en la zona de Irak, las reservas representan el
40% del total de la nacin y en Irn son slo el 10 %, pero en esta misma zona se ha
localizado una de las principales bolsas de gas natural del pas; de la zona kurda de Siria se
extrae la totalidad del petrleo nacional.
En el plano poltico, es la consecuencia de estas riquezas, la que da origen a los conflictos y
puja de intereses regionales y mundiales. Entonces, la respuesta a la pregunta inicial es
sencilla: los kurdos estn ocupando un territorio en una zona codiciada histricamente por
diversas potencias, primero regionales y luego, en el siglo XX y XXI, mundiales.
El ms claro ejemplo de represin contra este pueblo se encuentra en la poltica del estado
Turco, la cual antes de la lucha armada ha consistido en despoblar las zonas del Kurdistn.
Esta estrategia que utiliza a la tierra como instrumento de guerra junto con la guerra
propiamente dicha, fomenta la inmigracin kurda hacia las metrpolis turcas y europeas,
despus de aos de sistemtica destruccin de casas y aldeas enteras. Se calcula en 30000
las personas asesinadas desde 1984 a la actualidad, en millones los habitantes que
emigraron y en cerca de 3000 las aldeas y pueblos destruidos, por lo cual se puede hablar
de un etnocidio vigente en el tiempo.
Frente a esta represin, los kurdos se han organizado en una serie de partidos y
organizaciones que luchan, tanto polticamente como militarmente, por sus derechos como
pueblo.
El partido ms fuerte es el P.K.K. (partido de los trabajadores del Kurdistn) en Turqua,
fundado en 1978 y que en 1984 impuls la organizacin de guerrillas. Mantiene posiciones
de izquierda revolucionaria, aunque respeta escrupulosamente las tradiciones culturales y
religiosas del pueblo kurdo. Propugna un estado federal compuesto por turcos y kurdos, y
desde 1995 organiza un parlamento kurdo en el exilio.
Es la nica representacin internacional del pueblo kurdo y segn su texto fundacional
representa a la dispora kurda de Europa occidental, de la ex URSS, de EEUU y de
Australia, tiene como objetivo conseguir, con el apoyo internacional, el cese del fuego en
Turqua y negociar una solucin poltica del conflicto.

En el caso de Irak, la situacin de los kurdos es parecida aunque, con algunos matices
propios de la historia de lucha kurda en este pas, su relacin con el estado es diferente. El
rgimen iraqu reconoce la existencia, a diferencia de Turqua, de un pueblo kurdo y puede
admitir incluso un sistema autonmico siempre que quede supeditado al gobierno nacional.
La poltica Siria fue siempre ms abierta al dilogo y al entendimiento con los kurdos.
Incluso en 1998 el Pte. Assad lleg a ceder a algunas demandas. Al ver la postura Siria,
Turqua firm con ella un acuerdo econmico.
En los ltimos aos los gobiernos de Siria, Turqua, Irak e Irn estn cada vez ms unidos
en su poltica de persecucin y represin contra los kurdos. Negociaciones como estas estn
siendo alentadas por los aliados occidentales para evitar la Balcanizacin de los pases de
Oriente Prximo. De cara a la opinin pblica los gobiernos occidentales actan con un
doble lenguaje: por un lado instan a una solucin poltica y, por otro, abastecen de todo tipo
de armamento para frenar al movimiento. Por lo tanto, la ayuda que los kurdos pueden
esperar ya no va a provenir de alianzas coyunturales. El miedo a la alteracin del equilibrio
actual de la zona, a una reconstitucin de las fronteras posteriores a la 1 Guerra Mundial, y
los intereses estratgicos y petrolferos han tenido mucho que ver con la situacin actual del
pueblo kurdo.
El caso del pueblo kurdo es extrapolable a muchos de los conflictos actuales, que tienen su
origen en la poltica represiva sobre ciertas etnias o pueblos. En el caso de los kurdos, la
poltica represiva se manifiesta principalmente sobre la cultura. Se los niega como pueblo,
es decir se los niega en la lengua, en las costumbres, en la vida poltica e intelectual, se
censuran sus producciones literarias, artsticas, y su prensa.
Religin: Entre los kurdos hay musulmanes sunnies(mayora), chiies, cristianos,
alevies( tipo musulmanes que no van a la mezquita) y yezidis que mantienen la antigua
religin kurda
Lengua: La lengua kurda esta clasificada dentro de las lenguas indoeuropeas, en la rama de
lenguas iranias. Aun siendo un solo idioma, el kurdo se divide en varios dialectos,

En cuanto a la situacin demogrfica hay que partir de un hecho esencial: la extrema


dispersin de la poblacin kurda debido en gran parte a su fragmentacin poltica.
Grficamente lo observamos en la siguiente tabla.[1]

Pas

Porcentaje
Habitantes Totales Extensin Total Habitantes Kurdos
de Poblacin
(en millones)
(km2)
(en millones)
Kurda

TURQUIA

56,9

779.542

14,5

25

IRAK

18,7

438.317

4,9

26

IRAN

56,3

1.648.000

6,7

12

SIRIA

12,1

185.180

1,4

11

----

----

0,5

EX URSS
(Azerbajan y Armenia)

A partir de datos no oficiales, podemos decir que existen unos 28 millones de kurdos, la
mayora vive en Turqua e Irak y que representan una cuarta parte de su poblacin total. A
estas cifras habra que unir la de los kurdos que viven en otras zonas de Oriente Medio: en
el sur de Irn (frontera de Pakistn), en Afganistn, Lbano e Israel. La particular "dispora"
kurda ha llevado a una fuerte migracin a las grandes ciudades turcas como Ankara,
Estambul y Diyabakir donde nutren los suburbios. Otros "polos de atraccin" ms lejanos
son EEUU, Gran Bretaa y sobre todo Alemania, donde cientos de miles de kurdos han ido
en busca de trabajo y huyendo de la represin. Segn los datos aportados por unos de los
pocos especialistas espaoles en el tema, Manuel Martorell, el nmero de kurdos repartidos
por el mundo es el siguiente:[2]

Alemania

560.000

Lbano

85.000

Francia

80.000

EEUU

75.000

Holanda

46.000

Suecia

32.000

Austria

30.000

Suiza

24.000

Gran Bretaa

21.000

Chipre

20.000

Blgica

16.000

1.2. Cultura y religin


Dentro de su cultura, uno de sus rasgos ms caractersticos es su lengua de origen
indoeuropeo (grupo iranio), no guardando ningn parentesco ni con el rabe (origen semita)
ni con el turco (grupo uralo-altaico).
En cuanto a sus creencias religiosas parten del mazdeismo, donde es vital la relacin
mgico-mstica entre naturaleza y hombre. Dichas creencias no han desaparecido
totalmente en su sentir colectivo. Tanto es as que su bandera se compone de los colores del
culto mazdeista: rojo (fuego), amarillo (sol) y verde (tierra).
Para muchos autores esto ha representado un obstculo en el desarrollo sociopoltico del Kurdistn. Pareja a la importancia del "agha" se encuentra la del caudillo
militar y poltico, jefe de los guerrilleros (los "pasmergas").
2. Una triste historia de lucha y resistencia.
2.2. De I Guerra Mundial a la Guerra del Golfo (1918-1990): de esperanzas y
desengaos.

La derrota y posterior desintegracin del imperio turco tras la I Guerra Mundial supuso un
acontecimiento decisivo para la historia contempornea del Oriente Medio. Mediante el
Tratado de Svres (10-7-1920) se estableci el reparto del imperio entre griegos, italianos,
franceses e ingleses, y lo que fue ms importante: el reconocimiento de la independencia de
Armenia y de una repblica kurda (en lo que fue el principado de Mosul, actual Irak).
Triunfaba el espritu de autoderminacin de los pueblos, que se defenda en los famosos
"14 puntos" del presidente de los EEUU, W. Wilson.[7]
Pero la vida de este estado independiente fue breve debido tanto a los intereses de
Francia y Gran Bretaa, como del nuevo proyecto poltico nacionalista-autoritario del
general Kemal Attaturk, el "padre de la patria turca". ste en 1923 lider un golpe de estado
que acab con el ltimo sultn y tras una espectacular campaa militar expuls a griegos,
italianos y franceses de Anatolia. Esta nueva situacin llev a un nuevo tratado, el de
Lausana (24-6-1923), en el cual se devolvi a la soberana turca toda Anatolia y la franja
europeo en torno a Estambul, ni que decir tiene que se acab con la independencia de
armenios y kurdos a sangre y fuego. Significaba el triunfo de la guerra sobre los intentos de
fundar un mundo que se rigiera por la diplomacia. De esto, los kurdos han aprendido
mucho a lo largo de la historia.
En 1926 (pacto de Mosul) estos pases llegaron a un acuerdo con Attaturk para el reparto de
los beneficios del petrleo kurdo, al crearse la "Irak Petroleum Company" con capital
britnico, norteamericano y francs. El futuro del Kurdistn qued establecido por los
intereses de las compaas petrolferas ( British Oil, Irak Petroleum, Anglo Persian) que
tuvieron su expresin material en el oleoducto Alepo-Mosul-Bagdad.
Los kurdos volvieron a sublevarse en 1922, 1925 y 1938 en Irak y Turqua,
siendo aplastadas tanto por britnicos como por turcos. Haba que esperar al trmino de la
II Guerra Mundial para que de nuevo se encendiera la rebelin
2.3. La guerra del Golfo y sus consecuencias (1992-1996).
Las dcadas de los 50, 60, 70 y 80 fueron aos de sorda lucha y despiadada represin.
Particularmente en dos frentes: Turqua e Irak. En este ltimo pas el dictador Sadam
Hussein (que lleg al poder en 1979) aplic la poltica de "el palo y el caramelo". De esta
manera, mientras exista un parlamento kurdo "autnomo" en Arbil (controlado por
Bagdad), se llevaba a cabo deportaciones masivas y colonizaciones de rabes en el norte.
Su intencin era crear un "cinturn de hierro" de 300 kms. a lo largo de sus fronteras con
Irn, Siria y Turqua. Desaparecieron 4.000 pueblos, concentrndose la poblacin en
"ciudades estratgicas". El paroxismo lleg el 16 de abril de 1988 cuando masacr a 5.000
personas con gas mostaza en el pueblo de Habacha con la excusa de que prestaban apoyo a
los iranes contra los que Irak luchaba desde 1980. En esta ocasin Occidente no se di por

enterado, ya que prefera a este autcrata "laico" como muro frente al islamismo jomeinista
de Irn.
Por su parte, en Turqua, la situacin de violencia larvada desde hacia 60 aos
estall en 1984 cuando en los ambientes de izquierda de la universidad de Ankara se form
el PKK (Partidos de los Trabajadores del Kurdistn) comenzando una guerra abierta en el
montaoso sureste del pas. De inspiracin marxista-leninista, estaba liderado por el
carismtico Abdul Ocalan (conocido por los suyos como "Apo" -to-).[8]
Este conflicto an no cerrado, se ha cobrado ms de 15.000 vidas (la mayora
guerrilleros) ha provocado masivos desplazamientos de poblacin y el estancamiento
econmico de la zona.
En esta situacin estall en 1990 la Guerra del Golfo. Sadam haba dejado de ser
para los EEUU y sus aliados el freno al fudamentalismo para pasar a ser el mayor tirano de
la historia, cuando amenaz sus intereses econmicos en una zona de importancia tan vital
como el Golfo Prsico, al invadir Kuwait en agosto de 1990.[9]
Tras meses de bombardeos, en menos de dos semanas ( febrero-marzo 1991) las
tropas aliadas acababan con el ejrcito iraqu y llegaban a las puertas de la capital.
Aprovechando el caos iraqu los kurdos se levantan en el norte y los chies en el sur. Los
primeros, unidos en el FNK ( Frente Nacional del Kurdistn) fundado en 1991 y compuesto
por diversas formaciones polticas (destacando el PDK de Barzani y la UPK de Talabani),
logran liberar la casi totalidad de su territorio llegando a los arrabales de Kirkut y Mosul.
[10]
Pero de nuevo los intereses petrolferos se impusieron: tras reprimir la rebelin
en sur, Sadam lanz las ltimas fuerzas disponibles (la conocida Guardia Republicana)
sobre el norte para salvar los pozos petrolferos de Kirkut y Mosul. Los EEUU y sus
aliados, que un principio alentaron la rebelin, no movieron ni un dedo para salvar a los
kurdos. Las terribles escenas del xodo de dos millones de kurdos a travs de las montaas
nevadas de la frontera kurda llegaron a todos los rincones del planeta. Ante esta situacin
sobrevendra una tarda reaccin, y as el Consejo de Seguridad de la ONU decret la
famosa resolucin 688 que estableca las "zonas de exclusin area" al sur del paralelo 33
para los chies y al norte del 36 para los kurdos. En la prctica represent la creacin de un
"protectorado humanitario" de la ONU[11], que se dot de un autogobierno kurdo iraqu
(no reconocido internacionalmente) con capital en Zaja. El FNK organiz elecciones en
mayo de 1992, formndose una Asamblea Nacional en Arbil de la cual surgi el Consejo
kurdo de gobierno, que no es reconocida por la ONU. De los 105 escaos, 51 fueron para el
PDK y 49 para el UPK, el resto fueron a parar a la minora cristiana kurda.

Mientras, en Turqua, a partir de 1992 se recrudeci la lucha entre el PKK y el


gobierno, tras las expectativas creadas despus de la Guerra del Golfo. El gobernante
Partido de la Recta Va hizo honor a su nombre y se lanz a operaciones de autntica
limpieza tnica por medio de cuerpos de lite (especialmente sus "Komandos"[12]). La
campaa que comenz con tctica de "tierra quemada" y deportaciones masivas en el
sureste del pas fue acrecentndose, y as, en marzo de 1995, 35.000 soldados turcos
cruzaron la frontera iraqu para acabar con los santuarios del PKK.
La ofensiva contra el PKK culmin en 1999 con la captura en Kenia (con la
ayuda del Mossad israel) de su lder Ocalan. En un posterior y polmico juicio, un tribunal
turco le conden a la pena de muerte por su actividad terrorista. El caso Ocalan supuso
un gran escollo para las pretensiones turcas que integrarse en la Unin Europea, uno de los
objetivos modernizadores del pas. El rechazo de Europa a la pena de muerte y a la poltica
represiva del gobierno turco, tutelado siempre por los militares, hizo que en 2002, se
conmutara en primer lugar a Ocalan la pena de muerte por la de cadena perpeta, y ms
tarde el Parlamento aboliera la pena de muerte y prometiera un mayor respecto a las
minoras (refirindose, obviamente a los kurdos). Por otro lado, tras el 11-S y el
consiguiente miedo general al fenmeno terrorista, Turqua logr, a cambio de lo anterior,
que la UE incluyera en su lista de grupos terroristas al PKK.
En Irak, Sadam Hussein, a finales de agosto y principios de septiembre de 1996,
lanz a 12.000 soldados al norte del paralelo 36, apoyados por el PDK, enfrentado desde
1992 con el UPK. Esta accin, la primera de envergadura tras la Guerra del Golfo por parte
de Irak, signific la desarticulacin del ensayo de autogobierno en el Kurdistn iraqu al
ocupar la ciudad de Arbil (774.000 habitantes). La respuesta de EEUU fue el bombardeo
con misiles de instalaciones militares iraques. Dicha actuacin ha seguido latente, pero
apenas conocida por el mundo, hasta nuestros das. A finales de 1998, estos incidentes en
las reas de exclusin area, hicieron que los EEUU amenazaran con llevar a cabo una
nueva guerra contra Irak. Sin embargo, las actuaciones del Secretario de la ONU Kofi
Annan, lograron que la situacin quedara en un precario statu quo. En la actualidad,
aviones britnicos y estadounidenses siguen llevando a cabo ataques preventivos contra
objetivos del ejrcito iraqu en dichas zonas. Unas zonas que fueron ampliadas
unilateralmente por EEUU y que en la prctica suponen que los iraques solo pueden volar
en la zona central del pas.
Muy acertadamente ha escrito David Solar: "cmo se pudo vender que la Guerra
del Golfo defenda el derecho internacional y ahora se permite el genocidio de un pueblo
ms numeroso que el kuwait?"[13]
3. Un intento de comprensin.

De los expuesto, podemos obtener unas conclusiones que constituyen constantes


histricas hasta nuestros das. Geopolticamente el Kurdistn es la bisagra entre el Asia
Central ex-sovitica y Oriente Medio. Esta zona mantiene un equilibrio frgil entre las
naciones rabes nacidas de la descolonizacin (Irak, Siria, etc...); un estado judo abocado a
permanecer en un eterno estado de guerra[14]; estados guiados por un agresivo
nacionalismo como Turqua; y por ltimo, las monarquas petro-feudales del Golfo
encabezadas por Arabia Saud. Es posible un estado kurdo en tales condiciones? Como
hemos observado, la respuesta es negativa.
Dentro del juego poltico actual, no es conveniente un nuevo estado, el kurdo,
de impredecible rumbo. Prueba de ello es el mantenimiento (desde 1991 hasta la poltica
intervensionista norteamericana post-11S) casi artificial de un Irak exhausto y hambriento
que ya no representa un peligro en la zona.[15]
En este panorama, respecto a los kurdos la mxima parece ser la de que "los
nicos kurdos que hay que proteger son aquellos que habitan en casa del enemigo" como ha
escrito el analista M.A. Banister en EL PAIS en septiembre de 1995.
Siria, Irn, Irak y Turqua a pesar de sus diferencias siempre han coincidido en
unir fuerzas para evitar cualquier intento de crear un estado kurdo. En marzo de 1975,
mediante los acuerdos de Argel, iranes e irquies compartieron esfuerzos para perfeccionar
sus mecanismos represores. En 1987 Irak permita que las tropas turcas pudieran penetrar
en su territorio para perseguir a guerrilleros del PKK, y a partir de 1992 turcos, sirios e
iranes se renen para reafirmar su unin contra un hipottico estado independiente kurdo.
A su vez, estos pases han manejado con astucia maquiavlica las divisiones entre los
kurdos. As por ejemplo, Siria fue hasta no hace poco la valedora de Ocalan, Irn hizo lo
mismo con Talabani y su UPK, Barzani y su PDK ha llamado a las puertas de Washington
como de Bagdad...
Como gran y nica potencia, los EEUU han mantenido la postura (hasta la
actualidad) de no variar el "statu quo" de la zona. Esta poltica de contentar a todos y a
ninguno a la vez, produce situaciones paradjicas como el hecho de utilizar las mismas
bases turcas, aviones americanos y turcos; los primeros bombardean Irak para defender a
los kurdos, los segundos (con material estadounidense y alemn) bombardean a "sus
kurdos" en la misma zona.
En el trasfondo de toda esta problemtica encontramos el potencial petrolfero de
la zona y su situacin estratgica dentro de las rutas de oleoductos Oriente MedioMediterrneo. Actualmente a esto se le une su relacin con la explotacin de yacimientos
petrolferos del Mar Caspio, ya que por el Kurdistn turco pasara la "ruta n 5" patrocinada

por EEUU y Turqua que unira Bak con Ceythan en la costa mediterrnea de Turqua.
[16]
Para calibrar la importancia econmica del Kurdistn imaginemos que se formara
un estado kurdo que tuviera como fronteras las del "Kurdistn histrico", observaramos
que en su solar actualmente se produce el 100% del petrleo turco y sirio, el 74% iraqu y
el 50% del iran.
Pero seamos justos, los mismos kurdos han participado en su desgracia histrica.
El ensayo de autogobierno en el Kurdistn iraqu acab a causa de las luchas de poder ( en
gran medida provocadas por el control del contrabando de petrleo en la frontera turcoiraqu).[17]
La dependencia respecto a los caudillos militares y polticos ha llevado a
trgicas consecuencias. En muchas ocasiones han disfrazado la lucha por sus propios
intereses con la causa de un pueblo oprimido que pretendan salvar.
los kurdos tienen su ensima oportunidad para unirse y mejorar su situacin.[18] Por
otro lado, la postura de los EEUU y Gran Bretaa parece de nuevo favorecerlos ya que en
su campaa por acabar con el supuesto arsenal atmico y qumico del dictador iraqu,
ponen como ejemplo de la crueldad del rgimen, el ataque qumico de Sadam Hussein
contra la poblacin kurda en 1988, cuando han pasado ya ms de quince aos. Esto nos
demuestra el grado de instrumentalizacin del problema kurdo, incluso en nuestro pas, ya
que los principales valedores de dicha causa son los partidos nacionalistas vascos, que
utilizan la reivindicaciones kurdas como un paraguas para sus pretensiones polticas.
"un quinto mundo, el de las etnias sin estado, presentes en todos los continentes y
reclamando su derecho a ser alguien en el concierto internacional".