Está en la página 1de 396

Prcticas de electroterapia en

fisioterapia
Baja y media frecuencia

Este libro refuerza los conceptos de la obra


ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA 3 edicin,
del mismo autor y publicada por la Editorial Mdica
Panamericana

Prcticas de
electroterapia en
fisioterapia
(Baja y media frecuencia)
Rodrguez Martn, Jos Mara.
Fisioterapeuta.
(La electroterapia
al laboratorio)

Aviso legal
Copyright Jos Mara Rodrguez Martn
Obra de divulgacin gratuita en soporte informticoque forma parte del
material de acompaamiento y refuerzo de la obra ELECTROTERAPIA EN
FISIOTERAPIA, (Rodrguez Martn, Jos Mara) y editado por la Editorial
Mdica Panamericana.
Esta obra est sometida a derechos de autor y protegida por la Ley. La
distribucin gratuita no implica que su contenido pueda ser empleado, con
o para fines lucrativos de terceras personas.
Si se ha descargado este trabajo es debido a que posee un ejemplar de
ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA (3 edicin), cuyo cdigo de acceso a
la WEB le permite su descarga.
ISBN: 978-84-695-9630-2
Publicado por el autor en Madrid, en Febrero de 2014.

-2-

-3-

Nota del autor


En esta obra se emplean en su redaccin tiempos verbales impersonales y en tercera
persona, a la vez que se usa intencionadamente la primera persona del plural. Tal vez las
normas de estilo lo indiquen como incorrecto, pero la fuerza didctica del lenguaje, la
implicacin del lector y su significado son diferentes y de gran importancia.
Pensando en que esta obra se dirige principalmente a los alumnos, la experiencia de este
autor con alumnos le ensea que no es lo mismo estar en una clase terico-prctica y
decir:
. . . una vez explicado, ahora esto cmo se hace? . . .; que
. . . una vez explicado, ahora esto cmo lo hacemos? . . .
Normalmente la reaccin del escuchante es diferente y el grado de implicacin por parte
del alumnado se muestra mayor en el segundo caso.
Usar la primera persona del plural (tanto en forma hablada como escrita) implica al lector
mentalmente en su propio desarrollo del tema y en dejar la aptitud pasiva de esperar
respuestas, a pasar a otra aptitud de auto bsqueda de su propia respuesta.
As pues, razones didcticas predominan sobre razones de estilo.
Este libro se ha escrito pensando en su accesibilidad con lectores o revisores de pantalla
hablados, por lo que cierta nomenclatura, anotaciones aadidas y estilos se han diseado
de forma ex profesa para facilitar este objetivo. Las figuras y cuadros se han encajado
mediante tablas para que el lector de pantalla pueda seguir una sucesin lgica del
contenido. El revisor de voz en que se ha pensado fundamentalmente, es el NVDA por
comportarse de forma ms fiable que otros. Adems, se incluye una tabla con las
modificaciones que se deben hacer en el diccionario del lector de pantalla para que la
lectura sea comprensible y se interpreten adecuadamente las abreviaturas y signos
especficos.
Las frmulas no son accesibles a los lectores de pantalla, por su contenido grfico,
debido a lo cual, se agrega un cuadro de fondo gris accesible al lector de pantalla que
relata el contenido de la frmula.

-5-

-6-

Tabla con las modificaciones para los revisores de


pantalla
Conviene que el lector se detenga en esta tabla para entender que se emplean mucho los
corchetes [], en unas ocasiones para indicar datos o cuestiones referidas en figuras y
texto, mientras que en otras se han reservado para que los revisores de pantallas las
interpreten de forma adecuada.
As la V, la (V) o la [V] en todos los casos significan voltios o voltaje, pero el revisor de
pantalla la interpreta de forma diferente.
Es hora de que el lector normal realice algn pequeo sacrificio en aras de la
accesibilidad. No obstante, ante dudas que puedan surgir, en esta tabla quedan
resueltas.
Algunas aclaraciones
{}

Indica que el signo o letra entre las llaves, debe escribirse con
ALT+cdigo ASCII.

[]

Abrir y cerrar corchete, en esta tabla, indica que es un espacio que


debemos introducir en el diccionario del lector (mediante la barra
espaciadora).

Smbolos griegos

Los que no estn acompaados del cdigo ASCII, se introducen en


el diccionario del revisor de pantalla copiando y pegando. Para ello
se activa el [Mapa de caracteres] y en la tipografa [Verdana],
seleccionamos y copiamos el que proceda.

Smbolos
unicode
en el NVDA

Los smbolos en cdigo unicote se copian y se pegan en el


diccionario. Los cdigos ASCII se escriben directamente en la
casilla [Patrn].

Smbolos unicote en
el JAWS

Los smbolos en cdigo unicote se incluyen, agregando


instrucciones, en el archivo [eloq.sbl] en el grupo de [Castilian
Spanish] y activar la opcin de [Vervalizar el valor de carcter en
hexadecimal].

[-]

El guin de este signo es el del teclado numrico.

Verdana

La fuente es Verdana y la simbologa tambin. Ciertos smbolos


cambian en la representacin de unas fuentes a otra.

{0151}

Dos guiones largos con {Alt+0151} ms > se usa en las reglas


de tres y es accesible.

Expresin

Leer como:

{230}

Micro

{0186}

Grados

{253}

Cuadrados

{0179}

Cbicos

{158} {0215}

Por
Ms menos

{0177}
{8211}

Menos

{0247}

Dividido entre

-7-

Sensible a
maysculas

Modificaciones en los lectores de pantalla


+

Ms

Igual a

Raz de

(*)

Nota de un asterisco

(**)

Nota de dos asteriscos

(***)

Nota de tres asteriscos

(****)

Nota de cuatro asteriscos

[+]

Positivo

Negativo

[N]

Norte

Si

[S]

Sur

Si

[(]

Abre parntesis

[)]

Cierra parntesis

[%]

Porcentaje

{0137}

Por mil

[<]

ngulo en

Cm (cm{253})

Centmetros cuadrados

Si

CO2

Ce o dos

Si

Etc

etctera

Hz

Hercios

Si

Khz

Kilo hercios

Si

Kilo

Kilo ohmios

Si

Mega

Mega ohmios

Si

Mhz

Mega hercios

Si

[]m

Metros

Si

[]m/s

Metros por segundo

Si

[A]

Amperaje

Si

mA

Miliamperios

Si

[]mV[]

Milivoltios

Si

mV,

Milivoltios

si

mA/cm

Miliamperios por centmetro cuadrado

si

MdF

Media frecuencia

Si

[]ms

Milisegundos

Si

[]s[]

Segundos

Si

[]s,

Segundos

Si

[]s;

Segundos

Si

[]s.

Segundos

Si

[]V[]

Voltios

Si

[-]
del
numrico

teclado

-8-

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


[]V;

Voltios

Si

[]V.

Voltios

Si

etc

Etctera

/divh

Divisin horizontal

Si

[COM]

Comn

Si

[V]

Voltaje

Si

[V-DC]

Voltaje d c

Si

[V-AC]

Voltaje a c

Si

[I]

Intensidad

Si

[R]

Resistencia

Si

[W]

Potencia

Si

[Wef]

Potencia eficaz

Si

[J]

Julios

Si

[]mg[]

miligramos

Si

ms/divh

Milisegundos por divisin horizontal

Si

[]ns

Nanosegundos

Si

[]mm

Milimetros

Si

[]nm

Nanmetros

Si

s/divh

Microsegundos por divisin horizontal

Si

Ohmios

[]

Beta

[]

Alfa

[<]

ngulo alfa

[<A]

ngulo A

Si

[<B]

ngulo B

Si

[<C]

ngulo C

Si

[<]

Fi

Landa

[-]

Alfa gamma

{u+2206}

Incremento decremento

{u+0394}

Delta

Gamma

UR

ur

Si

US

ultrasonidos

Si

USB

USB

Si

/cm

Ohmios por centmetro cuadrado

Si

>{0151}

Es a (para las reglas de tres)

Si

-9-

ndice general
Aviso legal ....................................................................................................................................................... 2
Nota del autor ................................................................................................................................................. 5
Tabla con las modificaciones para los revisores de pantalla .......................................................................... 7
Introduccin ..................................................................................................................................................17

CAPTULO 1 ............................................................................................................. 19
INTRODUCCIN A PRCTICAS DE ELECTROTERAPIA EN FISIOTERAPIA ..... 19
Notas aclaratorias y previas sobre el material a manejar .............................................................................20
1. Concepto de interruptor ....................................................................................................................20
2. Consideraciones aritmticas para realizar clculos.............................................................................20
3. Manejo y cuidado de los cables.........................................................................................................21
4. Valores de las simulaciones ..............................................................................................................22
5. Caja de prcticas ..............................................................................................................................22
6. Multmetro, polmetro o tster ..........................................................................................................22
7. Osciloscopio ....................................................................................................................................23
8. Tipos de medida ...............................................................................................................................24
9. Choques de nomenclatura .................................................................................................................25
10. Otros programas o software recomendados .....................................................................................26
Caja de pruebas experimentales o de prcticas para electroterapia ............................................................26
Parte cercana del panel .............................................................................................................................26
Parte lejana del panel ...............................................................................................................................27
Esquema elctrico de la caja de prcticas ..................................................................................................28
Conceptos bsicos de la impedancia corporal ...............................................................................................29
Intensidades de un circuito ............................................................................................................................32
Recuerdo de trigonometra............................................................................................................................33
Calculadora Mathematic de Microsoft .........................................................................................................34
Simulacin de circuitos con el QUCS ............................................................................................................35
Medida real de impedancia sobre el organismo ............................................................................................39
Medida de la impedancia ante corrientes monofsicas pulsadas ..................................................................43
Propuesta de vatmetro para galvnica y monofsicas .................................................................................46
Montaje prctico del vatmetro .....................................................................................................................47
Propuesta de vatmetro para media frecuencia y radiofrecuencia ...............................................................49
Montaje prctico del vatmetro .....................................................................................................................51
Resitencias de la caja de prcticas ................................................................................................................53

CAPTULO 2 ............................................................................................................. 55

- 11 -

ndice general

FORMA DE LAS ONDAS EN LAS CORRIENTES DE BAJA Y MEDIA


FRECUENCIA EMPLEADAS EN ELECTROTERAPIA ........................................... 55
Introduccin ................................................................................................................................................ 55
Observacin con osciloscopio ...................................................................................................................... 56
Captacin de la onda de voltaje.................................................................................................................... 57
Captacin de la onda de intensidad .............................................................................................................. 57
Consecucin de la onda sumatoria de ambas ................................................................................................ 57
Primeras observaciones ............................................................................................................................... 58
Anlisis de la corriente de Trabert en diferentes circunstancias ..................................................................... 60
Pruebas con Trabert en CC .......................................................................................................................... 61
Pruebas con Trabert en VC .......................................................................................................................... 63
Anlisis de un TENS...................................................................................................................................... 65
Influencias en la forma de onda ................................................................................................................... 65
Influencias en los valores ............................................................................................................................. 68
Electrodo puntual .......................................................................................................................................... 69
Placas motoras............................................................................................................................................... 71
Galvano palpacin......................................................................................................................................... 71
La respuesta motora y la forma de onda ....................................................................................................... 71
La respuesta sensitiva y la forma de onda ..................................................................................................... 73
Onda china .................................................................................................................................................... 76
Estndar de referencia .................................................................................................................................. 78
Cmo medir la onda de intensidad de forma sencilla ................................................................................... 80
Cmo hallar la onda sumatoria de intensidad y de voltaje. ............................................................................ 82
Simulacin que demuestra la influencia de componentes electrnicos en la forma de onda. [nivel 3] ............. 86
Conclusin ..................................................................................................................................................... 87

CAPTULO 3 ............................................................................................................ 89
PRCTICAS EXPERIMENTALES DE GENERALIDADES EN ELECTROTERAPIA
.................................................................................................................................. 89
Pruebas de alarma del estimulador. [nivel 1] ................................................................................................ 89
Establecer y localizar la polaridad de un circuito con el polmetro. [nivel 1] ................................................. 90
Medida de voltaje (V). [nivel 1] ................................................................................................................... 91
Medida de intensidad (I). [nivel 1] ............................................................................................................... 92
Medida de intensidad con polmetro dominando las conexiones. [nivel 1]..................................................... 94
Medida de resistencia (R) en un circuito con el polmetro. [nivel 1] .............................................................. 95
Medida de varias resistencias en paralelo con un polmetro. [1] [nivel 2] ...................................................... 96
Medida de varias resistencias en serie con un polmetro. [2] [nivel 2] ........................................................... 96
Medida de varios condensadores en paralelo con un polmetro. [3] [nivel 2] ................................................. 97
Medida de varios condensadores en serie con un polmetro. [4] [nivel 2] ...................................................... 97
Diseo de nuestros propios electrodos. [nivel 1] ........................................................................................... 98
Medida de resistencia (R) en un circuito de forma indirecta. [nivel 2] ........................................................... 99
Podemos obtener los mismos valores de resistencia con la galvnica (continua) y con la portadora (alterna)?
[nivel 2] .................................................................................................................................................... 100
Medida de resistencia en un circuito [RC] de forma indirecta. [nivel 2] ...................................................... 103
Clculo de la resistencia por unidad de superficie. [nivel 1] ........................................................................ 104
Influye la temperatura de una disolucin en su valor de R? Medir la R con diferencia de temperatura
indirectamente en un circuito. [nivel 1] ...................................................................................................... 105
Formar un circuito de R en paralelo y medir la Resistencia de cada una y de la resultante con un polmetro.
[nivel 2] .................................................................................................................................................... 106
Formar un circuito de R en serie y medir la resistencia de cada una y de la resultante con un polmetro. [nivel
2] .............................................................................................................................................................. 107

- 12 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Medida de la cada de tensin en los bornes de dos resistencias en serie (divisor de tensin). Clculo de los
valores de las resistencias. [nivel 3] ............................................................................................................ 109
Medida de las distintas intensidades correspondientes a cada resistencia que formen un circuito de R en serie.
[nivel 3]..................................................................................................................................................... 110
Clculo de dos problemas de R en serie. [nivel 1] ....................................................................................... 111
Medida de las intensidades correspondientes para cada resistencia que forman un circuito de R en paralelo.
[nivel 2]..................................................................................................................................................... 111
Anlisis de tres simulaciones de R en paralelo. [nivel 3] ............................................................................. 113
Qu diferencia hay entre estos dos circuitos? Concepto de masa. [nivel 1]................................................. 114
Medir en un polmetro la frecuencia de un TENS. [nivel 1] ........................................................................ 115
Medir con un polmetro la frecuencia de la corriente FM. [nivel 1] ............................................................. 116
Medida de la densidad de energa. [nivel 1] ................................................................................................ 117
Simular un circuito sobre el que se calcula la potencia. [nivel 1] ................................................................. 118
Hallar la potencia que aplicaramos a un paciente con una corriente pulsada. [nivel 1] ................................ 118
Calcular la potencia que circula por varias resistencias colocadas en serie. [1] [nivel 2]............................... 119
Calcular la potencia que circula por varias resistencias colocadas en paralelo. [2] [nivel 3].......................... 121
Medida de la potencia aplicada sobre paciente real con electrodos grandes y pequeos. [nivel 1]................. 122
Con polmetro probar el modo C.C. y el modo V.C. [nivel 1]...................................................................... 124
Con osciloscopio, localizar la polaridad en un circuito. [nivel 1] ................................................................. 125
Con osciloscopio, qu ocurre cuando la sonda est en 1, 10 o 10? [nivel 1] ......................................... 126
Con osciloscopio, ante una corriente pulsada monofsica, son diferentes las ondas en modo CC comparadas
con el modo VC? [nivel 1] ......................................................................................................................... 128
Calcular la frecuencia de ambas figuras. [nivel 1] ....................................................................................... 129
Cmo estabilizar (horizontalmente) las ondas en el osciloscopio para analizarlas con precisin. [nivel 1] .... 129
Con osciloscopio, en corrientes pulsadas analizar la onda de voltaje y establecer Tp, Tr, Tper, Frecuencia.
[nivel 1]..................................................................................................................................................... 130
Medida de conductividad galvnica de los electrodos con polmetro. [1] [nivel 1] ....................................... 131
Con osciloscopio, buscar si poseen reactancia e impedancia los electrodos. [2] [nivel 3] ............................. 133
Hallar la reactancia y la impedancia sobre la caja de prcticas. [nivel 3]...................................................... 136
Con osciloscopio, hallar la intensidad de un circuito. [1] [nivel 3]............................................................... 139
Con osciloscopio, hallar la resistencia del paciente artificial. [2] [nivel 3] ................................................... 141
Con el osciloscopio, hacer cambios entre modos de acoplamiento CC y AC o CA. [nivel 1]........................ 143
Tipos de medidas que podemos hacer en un osciloscopio. [nivel 2] ............................................................. 145
Masaje cavitacional. [nivel 3]..................................................................................................................... 148
Captacin de ruido Gaussiano del ambiente. [nivel 2] ................................................................................. 150
Captacin de ruido Gaussiano del ambiente dentro de una jaula de Faraday. [nivel 3] ................................. 151

CAPTULO 4 ........................................................................................................... 153


RESPUESTA SENSITIVA....................................................................................... 153
Dolor en aplicaciones destinadas a respuesta sensitiva ................................................................................ 153
Con el osciloscopio, veamos cmo son las corrientes de aplicacin mantenida y sus parmetros. [nivel 1] ... 154
Estmulo sensitivo que supera la respuesta motora. [1] [nivel 1] .................................................................. 156
Una corriente que no es de frecuencia fija o aplicacin mantenida. [2] [nivel 1] .......................................... 156
Estimulacin sensitiva con la misma frecuencia y diferentes tiempos de pulso. [nivel 1] ............................. 157
Pulsos largos y pulsos cortos, Por qu hablamos de alto voltaje? [nivel 1] ................................................ 158
Estimulacin sensitiva con la misma corriente en monofsica y en bifsica. [nivel 1] .................................. 158
Probar 1 ms de pulso con una banda de tiempos de reposo entre 1 y 500 ms. [nivel 1] ................................. 159
El mismo componente galvnico con diferentes frecuencias sobre paciente real. [nivel 1] ........................... 161
Galvanopalpacin con el cabezal de US. [nivel 1] ...................................................................................... 161
Galvanopalpacin y tratamiento de electroanalgesia con guantes conductores. [nivel 1] .............................. 164
Disminucin de la hipertona en un punto gatillo. [nivel 2] ......................................................................... 166
Modulacin de frecuencia generada con el osciloscopio. [nivel 2]............................................................... 167
Anlisis con osciloscopio de una corriente modulada en frecuencia procedente de un TENS. [nivel 1] ........ 170
Anlisis en osciloscopio del modo burst. [nivel 1] ...................................................................................... 171
Vibraciones musculares con burst y con frecuencia fija. [nivel 1]................................................................ 172
Respuesta motora umbral con diferentes tiempos de pulso. [nivel 1] ........................................................... 174
Monofsica y bifsica. [nivel 1] ................................................................................................................. 175
Estmulo sensitivo de la portadora de media frecuencia. [nivel 1]................................................................ 176
Anlisis del comportamiento de R, de C y de RC ante pulsos monofsicos usando dos polmetros. [1] [nivel 2]
.................................................................................................................................................................. 177

- 13 -

ndice general
Con dos polmetros, medir la impedancia del circuito [estimulador->paciente] ante la corriente de Trabert. [2]
[nivel 2] .................................................................................................................................................... 180
Con el osciloscopio, comprobar si la intensidad del estimulador es correcta y si indica la de pico o la
intensidad RMS. [nivel 3] .......................................................................................................................... 182
Con un osciloscopio, averiguar la intensidad aplicada por un estimulador que no la indica. [nivel 3] ........... 184
Con el osciloscopio, analizar el posible comportamiento corporal (en cuanto a impedancia) ante una
monofsica y ante una bifsica. [1] [nivel 3] .............................................................................................. 187
Con el osciloscopio, analizar el posible comportamiento corporal (en cuanto a impedancia) ante una
monofsica y ante una bifsica sobre paciente real. [2] [nivel 3] ................................................................. 191
Con el QUCS simular la situacin anterior para comprobar su aplicacin y la Ley de Ohm. [3] [nivel 3]..... 194
Cul es la frecuencia real de la corriente de Trabert? [nivel 3]................................................................... 198

CAPTULO 5 .......................................................................................................... 201


RESPUESTA MOTORA ......................................................................................... 201
Aclaraciones sobre molestias o dolor cuando provocamos respuestas motoras con estimulacin elctrica
..................................................................................................................................................................... 201
Nivel de respuesta motora.......................................................................................................................... 201
Formas fundamentales de provocar la respuesta motora con electroterapia.................................................. 202
Valoracin de la respuesta motora.............................................................................................................. 203
Aplicar una corriente con la frecuencia de 1 Hz y con respuesta motora. [nivel 1] ....................................... 203
Ajuste de una corriente en forma de trenes. [nivel 1] .................................................................................. 204
Instrumental para hacer que una corriente continuada se aplique manualmente en forma de trenes. [nivel 2] 205
Estimulacin elctrica motora controlada manualmente mediante pulsador de aplicacin intencionada. [nivel
1] .............................................................................................................................................................. 207
Testeo de los electrodos para realizar exploraciones fiables. [1] [nivel 1] .................................................... 208
Respuesta bilateral de neuroestimulacin. [2] [nivel 1] ............................................................................... 212
Demostracin de las leyes de Pflger. [nivel 1] .......................................................................................... 213
Anlisis de la respuesta motora a la salida de los pulsos. [nivel 2]............................................................... 214
Prueba de respuesta motora a la faradizacin. [nivel 1] ............................................................................... 215
Elevar la intensidad en las pausas entre trenes. [nivel 1] ............................................................................. 216
Estimulacin de extensores de tobillo para ver si responden los flexores. [nivel 1] ...................................... 217
Localizacin de puntos motores. [nivel 1] .................................................................................................. 219
Estimulacin con monofsicas o bifsicas. [nivel 1] ................................................................................... 222
Vibraciones musculares con corrientes de baja frecuencia. [1] [nivel 1] ...................................................... 224
Vibraciones musculares con corrientes de media frecuencia. [2] [nivel 1] ................................................... 226
Comparar la corriente FM de baja frecuencia con las vibraciones. [3] [nivel 1] ........................................... 228
Aplicacin de trenes cortos para relajacin muscular. [nivel 1] ................................................................... 229
Cul es la frecuencia de vibracin ms relajante? [nivel 1]........................................................................ 231
Pasar valores de intensidad explorados a una grfica. [nivel 1] ................................................................... 231
Buscar el punto til en la curva cuadrangular. [nivel 1] .............................................................................. 232
Buscar la cronaxia del tibial anterior. [nivel 1] ........................................................................................... 234
Buscar el cociente de acomodacin de un conjunto neuromuscular. [nivel 1] .............................................. 235
Faradizacin de la planta del pie. [nivel 1] ................................................................................................. 236
Diferenciar entre trenes de fardicas, de alto voltaje y de media frecuencia. [nivel 1] .................................. 237
Trabajo selectivo de las fibras oblicuas del vasto interno del cudriceps con refuerzo de las longitudinales.
[nivel 1] .................................................................................................................................................... 240
Palpar la tetanizacin completa cambiando la frecuencia. [nivel 1] ............................................................. 242
Tonificacin y propiocepcin neuromuscular. [nivel 1] .............................................................................. 243
Fortalecimiento muscular moderado. [nivel 1]............................................................................................ 244
Trabajo muscular con descanso activo. [nivel 2]......................................................................................... 246
Trabajo muscular alternante con dos canales. [nivel 2] ............................................................................... 248
Potenciacin muscular intensa. [nivel 1] .................................................................................................... 249
Anlisis con osciloscopio de los diferentes tipos de trenes. [nivel 2] ........................................................... 252
Buscar el tringulo de utilidad teraputica. [nivel 1] ................................................................................... 254
Tratamiento de una parlisis perifrica con aplicacin intencionada. [nivel 1] ............................................. 256
Tratamiento de espasticidad con electroterapia. [nivel 3] ............................................................................ 258
Realizar al menos dos exploraciones mediante curvas I/T - A/T antes de finalizar el perodo de clases sobre
electroterapia. [nivel 1] .............................................................................................................................. 258
Captura de datos para la exploracin con curvas I/T - A/T ..................................................................... 260

- 14 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Captura de datos para la exploracin con curvas I/T - A/T............................................................. 261
Grfica para curvas I/T - A/T ................................................................................................................ 262
Grfica para curvas I/T - A/T ............................................................................................................. 263
Grfica para curvas I/T - A/T ............................................................................................................. 264
Grfica para curvas I/T - A/T ............................................................................................................. 265
Ficha de seguimiento para exploraciones de I/T - A/T ............................................................................ 266
Ficha de tratamiento con curvas I/T - A/T .............................................................................................. 267

CAPTULO 6 ........................................................................................................... 269


GALVNICA ........................................................................................................... 269
Aclaraciones sobre molestias y dolor causado con la galvnica .................................................................. 269
Qu regulamos con el mando de intensidad? Demostracin de la Ley de Ohm con el QUCS. [1] [nivel 1] . 270
Con el QUCS, hacer una simulacin de la galvnica en C.C. [2] [nivel 1] ................................................... 271
Con el QUCS, hacer una simulacin de la galvnica en V.C. [3] [nivel 1] ................................................... 274
Con osciloscopio, medir y ver la corriente galvnica. [nivel 1] .................................................................... 275
Conduce el agua destilada la corriente galvnica? [1] [nivel 1] .................................................................. 276
Conduce el agua destilada la portadora de media frecuencia? [2] [nivel 1] ................................................. 277
Conduce el hielo la galvnica o la portadora de media frecuencia? [nivel 1] .............................................. 278
Medida de resistencia mediante clculo en un circuito y sobre el organismo, con la corriente galvnica. [1]
[nivel 1]..................................................................................................................................................... 280
Tamao o medida de los electrodos. [2] [nivel 1]........................................................................................ 281
Resistencia por unidad de superficie. [3] [nivel 2] ...................................................................................... 281
Comportamiento resistivo de una resistencia artificial y del organismo humano. [nivel 1] ........................... 282
Probar la galvnica durante cinco minutos para valorar reacciones del paciente. [nivel 1] ............................ 284
Evolucin de la resistencia en un conductor de segundo orden ante cambios de polaridad. [nivel 2] ............ 284
Electrlisis sobre una patata. [1] [nivel 1] ................................................................................................... 287
Clculo de [W] en vatios con dos polmetros aplicando una galvnica. [2] [nivel 1] .................................... 288
Medida de intensidad eficaz en corrientes pulsadas monofsicas con componente galvnico. [nivel 1] ....... 289
Influencia de la forma de los pulsos sobre el componente galvnico. [nivel 2] ............................................. 292
Medir con un polmetro el DUTY CYCLE, o el ciclo de trabajo, o el porcentaje de energa del pulso con
respecto al ciclo. [nivel 1] .......................................................................................................................... 293
Medir la frecuencia y el duty de la galvnica pulsada [nivel 1] ................................................................ 295
El mismo componente galvnico, con diferentes frecuencias, sobre paciente artificial. [nivel 1] .................. 296
El mismo componente galvnico, con diferentes frecuencias, sobre paciente real. [nivel 1] ......................... 297
En el QUCS simular una corriente pulsada con componente galvnico y en modo CC. [nivel 1] .................. 298
Cambio del pH en un conductor de segundo orden. [nivel 2]....................................................................... 299
Medida del pH cuando circula la galvnica por una disolucin. [nivel 1]..................................................... 300
Aplicar una iontoforesis de suero fisiolgico con el mtodo emprico. [1] [nivel 1] ..................................... 302
Aplicar una iontoforesis de suero fisiolgico con el mtodo emprico y con una monofsica pulsada como DF.
[2] [nivel 1] ............................................................................................................................................... 305
Aplicar una iontoforesis dosificando con la Ley de faraday. [3] [nivel 1] .................................................... 305
Investigar, descubrir y sugerir dosis de compuestos para formar la siguiente tabla. [nivel 1] ........................ 307
Simulacin en el QUCS del proceso bsico de consecucin de las diadinmicas. [nivel 1] .......................... 308
Aplicacin de una monofsica fija al cuerpo humano para analizarla con el osciloscopio. [nivel 1] .............. 310
Cmo disear una carga o paciente artificial que permita demostrar a los alumnos el funcionamiento bsico de
las diadinmicas. [nivel 3].......................................................................................................................... 311

CAPTULO 7 ........................................................................................................... 315


MEDIA FRECUENCIA ............................................................................................ 315
Comprobar si la intensidad del estimulador, en media frecuencia, es la de pico o la RMS. [nivel 1] ............. 316
Con osciloscopio, sobre una portadora de media frecuencia alterna, establecer: [nivel 1] ............................. 317
Con el Qucs, hacer la siguiente simulacin para experimentar con el desfase. [nivel 2] ............................... 319
En un osciloscopio, medir el desfase que se produce entre la onda de intensidad y la de voltaje con la
portadora de media frecuencia, en un circuito RC. [nivel 1] ........................................................................ 320
Con el QUCS simular el efecto de interferencia o de modulacin dentro del organismo. [1] [nivel 1] .......... 322
Con el QUCS simular el efecto de modulacin dentro del estimulador. [2] [nivel 1] .................................... 323
Qu es el porcentaje de modulacin? .................................................................................................... 324
- 15 -

ndice general
Con el QUCS simular el efecto de modulacin en frecuencia. [3] [nivel 1] ................................................. 325
Sentir la portadora con diferentes frecuencias sobre paciente real. [1] [nivel 1] ........................................... 326
Sentir la modulacin sobre paciente real. [2] [nivel 1] ................................................................................ 327
Probar en un modelo el efecto de vector con las interferenciales clsicas. [1] [nivel 1] ................................ 328
Con osciloscopio, ver el efecto de vector en las interferenciales clsicas. [2] [nivel 2]................................. 329
Con osciloscopio, ver las frecuencias de una corriente alterna en modo espectro. [nivel 3] .......................... 331
Localizacin del canal con portadora fija y del canal con portadora oscilante. [nivel 1] ............................... 332
Comportamiento de la impedancia ante cambios de frecuencia con carga artificial. [1] [nivel 2] ................. 334
Comportamiento de la impedancia ante cambios de frecuencia con paciente real. [2] [nivel 2] .................... 336
Aplicar doble bipolar con electrodos ventosa para vibracin muscular del hombro. [1] [nivel 1] ................. 337
Elastificacin del hombro con doble bipolar alternada. [2] [nivel 1] ............................................................ 339
Cortar las esponjillas para electrodos ventosa. [nivel 1] .............................................................................. 340
Fortalecimiento del deltoides usando electrodos ventosa y baja frecuencia. [1] [nivel 1] ............................. 340
Fortalecimiento del deltoides con electrodos ventosa y media frecuencia. [2] [nivel 1] ................................ 342
Doble modulacin. [nivel 2] ...................................................................................................................... 343
Tratamiento de una citica. [nivel 1] .......................................................................................................... 344
Tratamiento de una bursitis pertrocanterea con interferenciales. [nivel 1].................................................... 345
Analgesia por va secundaria metamrica. [nivel 1] .................................................................................... 347
Galvanopalpacin con guantes elctricos y analgesia por saturacin del dolor. [nivel 1].............................. 348
Media frecuencia antiedematosa con aplicacin tetrapolar. [1] [nivel 1] ...................................................... 350
Media frecuencia antiedematosa con aplicacin bipolar. [2] [nivel 1].......................................................... 351
Media frecuencia energtica sobre la lnea articular de la rodilla. [nivel 1] .................................................. 352
Con el PicoScope 6, hallar la frecuencia y el ngulo de desfase en las tres portadoras que se proponen. [nivel
2] .............................................................................................................................................................. 353
Hallando la reactancia y la impedancia del circuito paciente ante la portadora de media frecuencia. [nivel 3]
................................................................................................................................................................. 355
Medida de la impedancia del agua con la portadora de 4.000 Hz y con otro modo de clculo. [nivel 2] ....... 362
Medida de la impedancia con el mtodo de sustitucin. [nivel 3] ................................................................ 366
Vector rotatorio. [1] [nivel 3] ..................................................................................................................... 369
Demostracin del vector rotatorio sobre la caja de prcticas. [2] [nivel 1] ................................................... 371
Demostracin a los alumnos del vector rotatorio. [3] [nivel 3] .................................................................... 373
Vector isoplanar. [1] [nivel 3] .................................................................................................................... 376
Demostracin prctica del vector isoplanar. [2] [nivel 3] ............................................................................ 377
Potencia aplicada ante la misma resistencia. [nivel 2] ................................................................................. 378
Bibliografa .................................................................................................................................................. 383
ndice alfabtico ........................................................................................................................................ 385

- 16 -

Introduccin

Alguien imagina un matemtico que nicamente domine las matemticas bsicas de las
cuatro reglas y algo ms?
Cuntos fisioterapeutas dominan la electroterapia en un porcentaje alto de sus
diferentes tcnicas?
La electroterapia abarca muchas tcnicas de terapia fsica y no son inocuas, pues
aplicadas de forma insuficiente no consiguen respuesta teraputica e implican prdida de
tiempo, recursos econmicos y engao al paciente. Pero aplicadas en exceso generan
respuestas no deseadas y quemaduras en los pacientes.
Si pretendemos ser personal teraputico con titulacin universitaria y garantas de
fiabilidad en las tcnicas que aplicamos sobre los pacientes, esto requiere de un dominio
suficiente de dichas tcnicas y su dosificacin correcta. Tal vez sea admisible la
especializacin en unas terapias sobre otras. Pero la electroterapia est integrada en la
carrera como tcnica bsica y fundamental; lo cual nos obliga a adquirir un dominio
suficiente como para garantizar a los pacientes la seguridad en respuestas teraputicas y
en evitacin de efectos no deseados.
En los albores de la electroterapia (fundamentalmente en la primera mitad del siglo XX)
los investigadores y estudiosos de la electroterapia eran personas con gran base de
electrotecnia y medicina o colaboracin entre tcnicos de la electrotecnia y mdicos. Es
muy interesante ver las obras que se escribieron sobre electroterapia en sus inicios,
cuando se titulaban Electricidad mdica, Electrologa mdica o Efectos de la
electricidad en el ser humano. Obras en las que describen y se aportan formas de
trabajo con gran carga de aporte tcnico, electrofsico y dominio electrotcnico.
Desde el ltimo cuarto del siglo XX para ac, las obras se ven carentes de base
electrofsica, con mucho aporte estadstico, mucha revisin bibliogrfica, mucha carga
mdica pero con un divorcio importante de la electrotecnia.
Esta obra pretende que, al menos un grupo de fisioterapeutas interesados en la
electroterapia, se inicien en la parte ms tcnica de ella para comprenderla, dominarla,
ensearla e investigar con seriedad, a fin de resolver lagunas que se arrastran desde los
inicios de esta doctrina, hasta nuestros das. Pues debieran ser los universitarios
fisioterapeutas quienes marquen las pautas de metodologas, de dosificacin y de
exigencias tcnicas en la aparatologa, para evitar las ocurrencias de diseo, pensadas
ms para cubrir los objetivos comerciales que los teraputicos.
No se proponen aqu retos imposibles ni profundizar en estudios que nada tienen que ver
con la fisioterapia (y menos hacerse tcnicos de electrotecnia). Simplemente se trata de
recordar conceptos que, en teora, se estudiaron en el bachillerato o en el temario de
fsica explicada en fisioterapia. Al menos el profesorado tiene la responsabilidad de
profundizar en la materia para resolver cuestiones que los alumnos intuyen como de
dbil consistencia en la electroterapia.
La electroterapia, en cuanto a la baja frecuencia, realmente ha avanzado poco desde los
pasados aos ochenta. Aparentemente si avanz, si tenemos en cuenta el diseo de
equipos, programacin de protocolos (no coincidentes entre s), diseo de estimuladores
para el pblico en general, escuelas de entrenamiento deportivo (tampoco coincidentes
en los mtodos), equipos con varias salidas, manejo informatizado, etc. Pero en la
especializacin de los profesionales, seguimos teniendo un dficit e incluso retrocesos,
como en los mtodos para tratar parlisis perifricas, mtodos de relajacin, tcnicas de
- 17 -

introduccin
analgesia, tcnicas de iontoforesis sin evolucionar y mtodos de dosificacin errneos.
Por todo esto merece la pena realizar un pequeo esfuerzo de precisin en conceptos
sobre la tan polmica forma de las corrientes, muy usada en los reclamos de
marketing, charlatanera y discurso de moda en electroterapia.
Sin embargo, la electroterapia es una de las materias en las que se profundiza poco, se
aprende de forma deficiente y se practica de manera rutinaria y habitualmente con el
programa sugerido por el fabricante (que adems no suele coincidir con la ocurrencia
de otros fabricantes para la misma patologa). No obstante, cientifiqueamos
frecuentemente con las tcnicas de electroterapia.
Para entender bien la electroterapia se requiere una buena base de electrofsica y
electrofisiologa, no profundas, pero s claras y comprendidas. La electroterapia no puede
basarse en la memorizacin, ni en tendencias, ni en modas; puesto que depende de
respuestas biolgicas y estas no cambian de tendencias de unos aos para otros.
La experiencia de este autor, como enseante, demuestra que los alumnos con base de
fsica buena, poca y clara que traen de su bachillerato, entienden la electroterapia, la
superan con facilidad y son profesionales que la usan con lgica. Desgraciadamente en la
Universidad seguimos sufriendo el maldito vicio de memorizar materia, superarla en
examen y almacenarla en la memoria voltil como superada.
El alumno de fisioterapia tiene que entender de forma clara que no aprende para superar
evaluaciones, sino que aprende para desarrollar un ejercicio profesional, para aplicar
tcnicas, para tratar pacientes (no para hacer piruls) pero hacerlo con seguridad,
garanta y dominio de las diferentes materias. Es por esto que aqu se pretende dar un
paso adelante en el sentido del entendimiento [prctico y experimental] de la
electrofsica bsica y de la electroterapia en general. Manejando equipos, viendo las
corrientes de forma dinmica, sintiendo las corrientes, e incluso, simulando situaciones
ficticias podemos entender mejor en amplio campo que abarca la electroterapia.
En esta obra se propone el uso de un osciloscopio, de polmetros y de simuladores de
circuitos electrnicos, no para aprender electrnica, sino para ver las formas de las
corrientes, medir sus parmetros y simular situaciones que se producen sobre un
paciente artificial de experimentacin. Se trata de entender el comportamiento del
organismo humano, de manejar las leyes bsicas de la electrofsica y de conseguir
dominio de manejo de la aparatologa propia de estas doctrinas.
As mismo se proponen aplicaciones experimentales sobre nosotros mismos o sobre
compaeros para sentir las corrientes, analizar su comportamiento, observar las
respuestas y entender las explicaciones tericas. Realizando modificaciones sobre los
parmetros de las corrientes que sentimos, aprenderemos de forma viva y emprica el
por qu de sus variantes, sus matices en los ajustes y de sus parmetros.
Jos M Rodrguez Martn

- 18 -

Captulo
1
Introduccin a prcticas de electroterapia en
fisioterapia
Alguien imagina un matemtico (licenciado) que nicamente domine las matemticas
bsicas de las cuatro reglas y algo ms?
Cuntos fisioterapeutas dominan la electroterapia en un porcentaje alto de sus
diferentes tcnicas?
Un fisioterapeuta puede saber y dominar las indicaciones y cmo acta cada corriente en
las diferentes patologas, pero debe comenzar por dominar el manejo de la herramienta
que tiene entre sus manos para no cometer errores, y dosificar correctamente. De esto
se trata en esta obra: dedicarnos ms al manejo y dominio de las herramientas que a
las indicaciones teraputicas de cada tcnica; as pues, se profundizar en la electrofsica
de la electroterapia.
La electroterapia abarca muchas tcnicas de terapia fsica y estas no son inocuas, pues
aplicadas de forma insuficiente no consiguen respuesta teraputica e implican prdida de
tiempo, recursos econmicos y engao as mismo y al paciente. Pero aplicadas en exceso
generan respuestas no deseadas y quemaduras de los pacientes.
Si pretendemos ser personal teraputico con garantas de fiabilidad en las tcnicas que
aplicamos sobre los pacientes, esto requiere de un dominio suficiente de dichas tcnicas
y su dosificacin correcta. Tal vez sea admisible la especializacin en unas terapias sobre
otras. Pero la electroterapia est integrada en la carrera como tcnica bsica y
fundamental; lo cual nos obliga a adquirir un dominio suficiente como para garantizar a
los pacientes la seguridad en respuestas teraputicas y en evitacin de efectos no
deseados.
La electroterapia, en cuanto a la baja frecuencia, realmente ha avanzado poco desde los
pasados aos ochenta. Aparentemente avanz mucho, si tenemos en cuenta el diseo de
equipos, programacin de protocolos (no coincidentes entre s), diseo de estimuladores
para el pblico en general, escuelas de entrenamiento deportivo (tampoco coincidentes
en los mtodos), equipos con varias salidas, manejo informatizado, etc. Pero en la
especializacin de los profesionales, seguimos teniendo un dficit e incluso retrocesos,
como en los mtodos para tratar parlisis perifricas, mtodos de relajacin, tcnicas de
analgesia confusas, tcnicas de iontoforesis sin evolucionar y mtodos de dosificacin
errneos. Por todo esto merece la pena realizar un pequeo esfuerzo de precisin en
conceptos sobre la tan polmica forma de las corrientes, muy usada en los reclamos
de marketing, charlatanera y discurso de moda en electroterapia.

- 19 -

Captulo 1
A pesar de los aparentes avances, la electroterapia es una de las materias en las que se
profundiza poco, se aprende de forma deficiente y se practica de manera rutinaria y
habitualmente con el programa sugerido por el fabricante (que adems no suele
coincidir con la ocurrencia de otros fabricantes para la misma patologa). No obstante,
cientifiqueamos frecuentemente con las tcnicas de electroterapia.
Para entender bien la electroterapia se requiere una buena base de electrofsica y
electrofisiologa, no profundas, pero s claras y comprendidas. La electroterapia no puede
basarse en la memorizacin, ni en tendencias, ni en modas; puesto que depende de
respuestas biolgicas y estas no cambian de tendencias de unos aos para otros.
La experiencia de este autor, como enseante, demuestra que los alumnos con base de
fsica buena, pero suficiente y clara que traen de su bachillerato, entienden la
electroterapia, la superan con facilidad y son profesionales que la usan con lgica.
Desgraciadamente en la Universidad seguimos sufriendo el maldito vicio de memorizar
materia, superarla en examen y almacenarla en la memoria voltil como superada.
El alumno de fisioterapia tiene que entender de forma clara que no aprende para superar
evaluaciones, sino que aprende para ejercer, para aplicar tcnicas, para tratar pacientes
(que no para hacer piruls) pero aplicarlas con seguridad, garanta y dominio de las
diferentes materias. Es por esto que aqu se pretende dar un paso adelante en el sentido
del entendimiento prctico y experimental de la electrofsica bsica y de la
electroterapia en general. Manejando equipos, viendo las corrientes de forma dinmica,
sintiendo las corrientes, e incluso, simulando situaciones ficticias podemos entender
mejor en amplio campo que abarca la electroterapia.
En esta obra se propone el uso de un osciloscopio, de polmetros y de simuladores de
circuitos electrnicos, no para aprender electrnica, sino para ver las formas de las
corrientes, medir sus parmetros y simular situaciones que se producen sobre un
paciente artificial en experimentacin. Se trata de entender el comportamiento del
organismo humano, de manejar las leyes bsicas de la electrofsica y de conseguir
dominio y manejo de la aparatologa propia de estas doctrinas.

Notas aclaratorias y previas sobre el material a manejar


1. Concepto de interruptor
Cuando se habla de que en un circuito un interruptor est cerrado, se refiere a que
conecta dos conductores, interconexiona elementos y permite el paso de energa (figura
1-1b). Si la referencia es a estar abierto, interrumpe el contacto, desaparece la
conexin entre elementos del circuito y no pasa energa (figura 1-1a).

b)

a)
Figura 1-1

En a), el interruptor abierto no conduce. En b), el interruptor cerrado si conduce.

Comparando: un circuito hidrulico es muy semejante a un circuito elctrico, salvo que,


en el hidrulico abrimos una llave, para que el fluido pase, mientras que en el elctrico
pasa al cerrar el interruptor, y viceversa.

2. Consideraciones aritmticas para realizar clculos


En fisioterapia normalmente trabajamos con miliamperios (mA) y con milisegundos (ms)
pero a la hora de operar, los valores deben trasladarse a la unidad correspondiente, pues
no podemos trabajar mezclando sin ms los voltios con miliamperios; Los voltios deben ir
en su unidad (el voltio) y los miliamperios en la suya (el amperio). Esta insistencia es
justificada por la gran cantidad de errores que se comenten en este sentido.

- 20 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Es fundamental para evitar errores de dosificacin fijar la atencin en el parmetro en
que se expresan las cifras, o si se trasladan a sus mltiplos o divisores. En ciertas
circunstancias ayuda mucho operar con nmeros enteros si los factores son multiplicados
o divididos por 1.000, como cuando calculamos la frecuencia, la potencia, etc. Por
ejemplo, es lo mismo:
50 voltios 0,015 amperios = 0,75 vatios; que
50 voltios 15 miliamperios = 750 mili vatios; (750 mW 1.000) = 0,75 vatios
Por otra parte conviene refrescar en este punto la Ley de Ohm, pues sobre ella se
basarn muchos conceptos de esta obra, debido al protagonismo que tiene en las
cuestiones de impedancia. La Ley de Ohm en dice:

; Ver figura 1-38.

V = R I; I = V R; R = V I;
ver figura 1-38.

Analizando detenidamente estas tres posibilidades, nos interesa mucho entender la


relacin de proporcionalidad que existe entre la resistencia y la intensidad, es decir: si la
resistencia es baja, la intensidad aumenta, y viceversa; esto es as porque son
inversamente proporcionales.
Este concepto ser importante para cuando se traten:
cuestiones de la intensidad circulatoria de la energa elctrica y
cuestiones de comportamientos resistivos de la materia.
Tendremos cuidado de no mezclar o confundir, en ciertas operaciones, estas dos
consideraciones.
De igual manera debemos diferenciar el concepto de capacitancia del concepto de
capacidad. Los condensadores tienen su capacidad caracterstica (para la que fueron
fabricados) y se mide en Faradios, pero de uso habitual, los divisores del faradio (como el
nF = 110-9); y adems, los condensadores ofrecen un tipo de resistencia al paso de la
corrientes, que es la reactancia capacitiva [XC] expresada en ohmios. Tendremos cuidado
de no confundir un concepto con el otro ni las unidades entre s.
Con cierta frecuencia encontraremos el concepto de valor RMS (root mean square)
referido a los valores eficaces de una corriente, de la potencia, del voltaje, etc. Es un
trmino usado con frecuencia en electrnica y poco en fisioterapia, pero, como nos lo
encontraremos en el manejo del osciloscopio o de los polmetros, debemos saber que
equivale al concepto de valor eficaz. Tambin algunos fabricantes de aparatologa para
electroterapia lo estn empleando en las descripciones de sus equipos.

3. Manejo y cuidado de los cables


Para evitar calambres desagradables o fallos de aplicacin, tendremos la precaucin de
bajar la intensidad al terminar las pruebas y mantenerla a cero siempre que manejemos
el cableado de interconexiones. Cuando usemos la caja de prcticas como paciente
artificial no olvidaremos bajar la intensidad del estimulador una vez terminada la
prueba. Es fundamental cuidar los cables que van hacia los electrodos, el propio
electrodo y, muy importante, la zona de unin entre el cable y la goma conductora.
Esta zona de unin puede sufrir en exceso si al fijar los electrodos no ponemos suficiente
cuidado para no forzar ni causar flexuras o tracciones nada recomendables. Tendremos la
precaucin de fijar los cables como se puede ver en la (figura 1-2a).
Cuando pasamos las bandas de fijacin sobre los electrodos, trataremos de que nos
quede una pequea abertura entre ambas a fin de permitir el paso libre del cable con su
pletina de unin a la goma conductora. No forzar esta pletina, ni el cable que llega a ella,
as como la goma que la rodea; ya que esta unin suele ser causa de avera por mal uso
(figura 1-2b).
Un vicio que se observa con cierta frecuencia consiste en desconectar las clavijas
traccionando del cable en, lugar de coger por la carcasa de la propia clavija. Lgicamente
este mal hbito pronto conduce a la rotura de la unin entre cable y clavija.
- 21 -

Captulo 1
Otra medida muy importante para cuidar la integridad del paciente, o del modelo de
prcticas, consiste en revisar la zona de fijacin de los electrodos por su hubieran heridas
o escarificaciones de la piel que conduzcan a molestias y quemaduras del paciente (figura
1-2c).
Adems, es conveniente fregar los electrodos de goma cada cierto tiempo con
estropajo, para arrancar de su superficie residuos grasos, minerales y sustancias que
fueron iones, depositados por el uso de corrientes con polaridad, causantes de prdida de
conductividad.

a)

b)

c)

Figura 1-2

En a), fijacin de electrodos que garantizan un buen contacto pero que permite la salida libre del
cable hacia el estimulador. En b), pletina de unin entre el cable y el electrodo, merecedora de cuidados
especiales para evitar una de las averas ms frecuentes. En c), ejemplo de una zona escarificada de la piel
sobre la que no se aplicarn electrodos para tratamientos de electroterapia.

4. Valores de las simulaciones


Con un programa o software libre y multiplataforma para simulacin de circuitos
elctricos y electrnicos como el QUCS, podemos realizar simulaciones en las que se
utiliza como carga (a modo de paciente) un circuito cerrado RC. Muchos valores de este
conjunto RC (resistencia y condensador), son diferentes de unas pruebas a otras. Estas
cifras cambiantes son as porque en la realidad no coinciden entre pacientes segn lo
demuestran los valores obtenidos de las mediciones realizadas sobre pacientes, y porque
el paciente, por un lado, y condicionantes del circuito aplicador, por el otro, provocan
esta variabilidad.
Es por esto que perfectamente se pueden variar los parmetros de carga de los circuitos
simulados (dentro de unos lmites) y de los valores de aplicacin, porque la realidad en
las aplicaciones de electroterapia es as. Pero en determinadas circunstancias, puede
interesar mantener las cifras de carga iguales para analizar y observar las influencias o
cambios en los valores aplicados.
Como se explicar con ms detalle, el QUCS es un software de fcil manejo y el
requerimiento que necesitamos como fisioterapeutas es muy simple y superficial. Es
recomendable familiarizarse con estos conceptos de electricidad para entender
comportamientos elctricos del organismo.

5. Caja de prcticas
Una caja de pruebas experimentales o de prcticas (referida con detalle ms adelante),
ser usada a modo de carga artificial o simulacin de paciente para realizar
experimentacin sobre ella sin necesidad de paciente real. Esto nos permitir jugar con
modificaciones diversas en las aplicaciones y medir posibles cambios sin que un paciente
real tenga que soportar nuestros caprichos experimentales.
As mismo, necesitamos disponer para las pruebas de: calculadora, regla calibrada en
centmetros o mejor un gonimetro con regla, adems de otros materiales fciles de
conseguir.

6. Multmetro, polmetro o tster


El polmetro para medidas elctricas es una herramienta a la que nos debemos
acostumbrar para poder hacer mediciones simples (como averiguar un fallo de conexin
- 22 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


entre cables y electrodos) o mediciones algo ms complejas, si pretendemos
experimentar con electroterapia y conocer realmente lo que est sucediendo sobre el
paciente.
Bsicamente hay dos tipos de polmetros: los analgicos (una aguja marca los valores) y
los digitales (donde los indicadores son dgitos numricos). Aqu nos referimos a estos
ltimos.
El protocolo de uso de los polmetros (tambin llamados multmetros y tster) requiere
de un manejo preciso y cuidadoso como todo aparato de medida para uso en cualquier
laboratorio experimental (figura 1-3a y 1-3b).

a)

b)

Figura 1-3

En a), se ve el detalle de un polmetro realizando una medida de frecuencia. En b), se aprecia que
la medida se hace sobre la caja de prcticas o paciente artificial.

Dicho

protocolo requiere de:


encendido,
seleccin de los parmetros a medir, con el mando giratorio
ajustar el rango de medida adecuado,
seguimos por la conexin de las puntas de prueba revisando bien en cada
medicin las conexiones con sus correspondientes colores,
aplicar las puntas a la zona a medir, con seguridad y sin fallos de conexin,
como punto ltimo del protocolo de manejo, procederemos al apagado del aparato
al finalizar su uso.

Las mediciones con mayor riesgo para la integridad del aparato son las de
intensidad o amperaje, sobre todo cuando se trata de medir valores que superan el
rango ajustado. Por esta razn, siempre que vayamos a medir amperaje, tendremos
especial cuidado en ajustar un rango alto en exceso aunque despus necesitemos
retocarlo a valores adecuados.
Si el valor del parmetro que se pretende medir est por encima de la escala o rango
seleccionado, el polmetro lo indica con el signo de sobrepasamiento que el fabricante
haya programado; en este caso tendremos que aumentar el nivel del rango para poder
obtener valores legibles.
Por ejemplo: supongamos que medimos una intensidad de 3 A (amperios) y en la escala
hemos ajustado un rango de 0 a 200 mA. Inmediatamente se quemar como mnimo el
fusible. Pero si ajustamos de 0 a 10 A, perfectamente nos leer los 3 A previstos.
Los polmetros electrnicos de ltima generacin, normalmente son AUTORRANGO. Estos
aparatos pueden medir muchos parmetros elctricos y de componentes electrnicos.

7. Osciloscopio
El osciloscopio es una herramienta fundamental para profundizar en la electroterapia
como profesional de la fisioterapia que pretenda dominar esta doctrina teraputica.

- 23 -

Captulo 1
Adems, es un instrumento (antes prohibitivo por su coste) pero ahora muy asequible
por su precio y facilidad de manejo.
Este instrumental en la actualidad es un hardware conectable a un ordenador por el
puerto USB, con el correspondiente programa que presenta los valores medidos y los
ajustes pretendidos. En la (figura 1-4a y 1-4b) podemos ver un modelo de tantos que se
encuentran en el mercado.

a)

b)

Figura 1-4

En a), osciloscopio conectable al puerto USB del ordenador, de la casa Pico Technology Ltd con
sus dos canales de entrada y su salida como generador de ondas. En b), el software PicoScope 6 que presenta
los resultados del osciloscopio y sus mens de manejo.

Ms adelante se profundizar en el manejo y mediciones (grficas y numricas) que


podemos hacer con esta potente herramienta de observacin real y directa de las
corrientes, sus formas y su comportamiento.
Este instrumental requiere de ciertos cuidados y conocer sus lmites mximos de voltaje
(informado en las entradas) para evitar daarlos. As mismo, es fundamental el trato
exquisito con las sondas de prueba para evitar su deterioro y la consiguiente causa de
errores en las medidas.
Es importante saber que las sondas de los osciloscopios poseen un pequeo interruptor
que ajusta la sensibilidad de captacin en mltiplos de 10 (1, 10, 10) y que si no
controlamos esta variable, las medidas o anlisis que hagamos pueden resultar con datos
errneos.
El programa es libre, est incluido al adquirir el hardware, en varios idiomas y es de fcil
manejo. Iremos profundizando sobre este instrumento porque ser una de las
herramientas estrella de esta obra.
Aunque no se disponga del hardware para conectar al puerto USB, es interesante bajarse
el software y dedicar un tiempo al manejo del PicoScope 6, porque incluye un generador
de sus propias ondas, que admiten multitud ajustes, con el fin de habituarse a trabajar
con ondas, sus formas, cmo se generan, entender conceptos sobre la frecuencia, los
tiempos de los pulsos, los reposos, los perodos, los desfases, etc.

8. Tipos de medida
Los datos tomados (como la intensidad) pueden proceder del estimulador, del polmetro,
o del osciloscopio; y en muchas ocasiones no podemos mezclar unos con otros para
calcular, por la siguiente cuestin:
El estimulador normalmente nos da informacin de los valores de [pico].
Los polmetros normalmente indican valores [RMS o eficaces].
Los osciloscopios aportan muchos tipos de valores que debemos seleccionar
previamente [pico, pico pico, RMS, promedio, etc].
Si por ejemplo: pretendemos hallar la potencia aplicada, basta con multiplicar el voltaje
por la intensidad, pero si la intensidad se aporta en valor de [pico] y el voltaje se toma
en valor [eficaz], el resultado ser incorrecto.

- 24 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En determinadas corrientes, como la galvnica, el valor de pico es el mismo que el eficaz
y podemos tomar el dato del estimulador y el dato del polmetro como del mismo tipo
para operar. Pero en alterna o en corrientes pulsadas, los valores del estimulador no
estn en el mismo tipo que los del polmetro y no pueden mezclase para operar por el
error que conllevan.
Cuando se trabaja con osciloscopio, los valores de voltaje deben seleccionarse para
conseguir el tipo de dato que se pretende.
En consecuencia, cuando se opera con valores obtenidos de lecturas realizadas en
nuestros aparatos de medidas, los resultados deben ir acompaados de su calificativo
correspondiente, es decir:
si se opera con valores de [pico] el resultado ser de [pico]
si se opera con valores [RMS] el resultado ser [RMS].
El hecho de encontrar resultados sin calificativo, es porque habitualmente se refieren al
sistema [RMS o eficaz] y por defecto no se califican, salvo cuando la medida o el
resultado no es el valor [RMS o eficaz].
En electroterapia trabajamos mucho con valores de [pico] porque son los indicados por
los estimuladores, los equipos de laserterapia, los equipos de ultrasonoterapia y otros.
Esta situacin nos obliga a tenerla en consideracin y no olvidarnos para que un posible
trabajo de investigacin se quede en nada por haber mezclado huevos de gallina con
huevos de gallo.
Cuando medimos con un polmetro la intensidad [RMS o eficaz] en corrientes pulsadas
monofsicas, la intensidad obtenida equivale a los miliamperios correspondientes al
componente galvnico de dicha corriente.

9. Choques de nomenclatura
Suele ocurrir que diferentes profesiones pueden usar siglas o acrnimos coincidentes
pero con significados distintos. Si un fisioterapeuta habla de RPG entendemos que se
refiere a restructuracin postural global. Si un informtico habla de RPG se refiere a un
lenguaje de programacin.
En este tema de electroterapia usamos la sigla CC para referirnos a corriente
constante; pero CC en electricidad se reserva para corriente continua (la que nosotros
denominamos galvnica). As mismo es frecuente ver en la aparatologa de medida
elctrica la expresin [DC] o [CC] (dependiendo del fabricante u origen del equipo).
Si en un polmetro u osciloscopio vemos la opcin DC (diret current) significa lo mismo
que CC (corriente continua en espaol). De igual forma, la expresin [AC] o [CA]
significa corriente alterna, y dependiendo del origen de aparato de medida o de su
nomenclatura, unas veces lo hallaremos como CA y otras como AC.
Segn lo dicho, en esta obra encontraremos con frecuencia la sigla [CC], unas veces
como Corriente constante, cuando el contexto se refiera al modo de trabajo de los
estimuladores; y otras como corriente continua, cuando el contexto se refiera a
sistemas de medida de la energa elctrica. No obstante, en lo posible se evitarn
confusiones con aclaraciones (aunque se peque de reiteracin) en prrafos donde
coincidan los dos contextos.
Por otra parte, debemos recordar que, como fisioterapeutas, nos interesa considerar que
la energa elctrica se desplaza del [-] al [+]; pero en la aparatologa de medida
elctrica, por convenio, se considera que la energa va del [+] al [-].
Otro acrnimo que nos interesa es la expresin COM (de comn) que suele encontrarse
en los aparatos de medida elctrica como en polmetros u osciloscopios. [COM] nos indica
el punto de toma de masa o el polo negativo de las dos puntas de prueba (normalmente
de color negro u otro distinto al rojo).

- 25 -

Captulo 1

10. Otros programas o software recomendados


Algunas prcticas requieren el uso de software de dibujo vectorial para trazar y trabajar
con vectores, girar vectores, medir vectores, modificar longitud de vectores, etc. La
sugerencia para poder trabajar con comodidad y precisin, es el programa Draw, que
forma parte del paquete ofimtico LibreOffice, gratuito, multiplataforma y de libre
acceso.
Se propone el uso del software Mathematics, de Microsoft, calculadora muy potente, de
libre uso y gratuita, que adems posee una [Herramienta] denominada [Solver de
tringulos]. En la que se introducen tres datos y se resuelven al instante todos los dems
parmetros trigonomtricos.
Esta calculadora y el Draw del LibreOffice, sern importantes para realizar
experimentacin y clculos sobre la impedancia corporal, ya que, realmente el cuerpo no
ofrece lo que denominamos de forma vulgar resistencia corporal sino que es una
combinacin entre resistencia y reactancia capacitiva, es decir, la impedancia [Z].
En su defecto, en Internet se encuentran multitud de calculadoras online para realizar los
mismos clculos, basta con introducir en el buscador la expresin [calculadora de
tringulos rectngulos] o [triangle calculator], con mejores resultados en ingls que en
espaol.
En cuanto a los programas con los que poder simular comportamientos elctricos y
posibles comportamientos de los tejidos corporales, adems del QUCS, tambin se
proponen el LTspice IV (solamente para Windows) de uso libre y manejo parecido al
QUCS pero ms grfico. Tambin es de uso libre el Circuit Maker (versin para
estudiantes) pero ha quedado limitado en sus posibilidades, pues solamente puede
instalarse hasta Windows Vista.

Caja de pruebas experimentales o de prcticas para


electroterapia
Para realizar muchas de las pruebas propuestas en esta obra, usaremos una caja para tal
efecto (figura 1-5a, b y c). Esta permite intercalarla entre el paciente y el estimulador a
fin de poder realizar mltiples medidas en los parmetros de la corriente que estamos
aplicando. Consta de conexiones para funciones diferentes, las cuales pueden ser:

Parte cercana del panel


1. Dos hembrillas laterales para la entrada de las corrientes (figura 1-5a)
2. Dos hembrillas laterales para la posible salida hacia el paciente (figura 1-5b)
Entre la salida y la entrada se dibuja una lnea superior que las une indicando la
continuidad del conductor por el interior. Las hembrillas de color rojo indican que se
destinan al polo positivo de la corriente, [+]. La lnea inferior (con hembrillas de color
azul) se reserva para el negativo, [-]. Esta lnea posee una interrupcin (a voluntad) en
la que se realizarn diferentes mediciones (figura 1-5c).
3. Par de hembrillas para conexin de instrumentos de medida a la entrada (figura 15c).
4. Par de hembrillas de prueba para conexin de instrumentos a la salida (figura 1-5c).
5. Hembrilla para conexin de instrumentos de medida y, puenteada con la [6],
permite el paso sin obstculos por la lnea [-] desde la entrada hasta la salida (figura 15c).
6. Hembrilla que sirve de conexin de pruebas, para puentear con la hembrilla [5] y es
el punto de masa (o comn) cuando se realizan las tomas de osciloscopio para ver la
onda de voltaje y la de intensidad. Tambin est sealada como una de las que forman el
par de hembrillas 3 (figura 1-5c).

- 26 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


7. Interruptor para intercalar en el circuito (a voluntad) una resistencia destinada a
medir la onda de intensidad (figura 1-5c).
8. Resistencia que permite la medicin de las ondas de intensidad.
9. Resistencia que hace las veces de paciente artificial, si as se desea.
10. Interruptor que permite intercalar (a voluntad) la resistencia que hace de paciente
artificial.
Ver detenidamente cada indicacin de la (figura 1-5).

Figura 1-5

En a), vista lateral de la caja de prcticas con las hembrillas de entrada. En b), vista del lado
opuesto con las hembrillas de salida hacia el paciente real. En c), vista del panel frontal de la caja de prcticas
en la que se aprecian el resto de sus hembrillas y sus interruptores.

Parte lejana del panel


Una lnea punteada divide el panel frontal en los dos sectores, el cercano ya visto y el
lejano con los siguientes elementos:
Bsicamente consta de cinco componentes electrnicos sin interconexin entre ellos, a fin
de usarlos de forma y manera que se solicite en cada prueba o cada experimento que se
pretenda realizar, conexionndolos a voluntad (figura 1-5c).
11. Parejas de hembrillas (a izquierda y a derecha) entre las que se encuentra su
respectivo condensador de unos 470 nF (un condensador a cada lado) a fin de poder
realizar diferentes montajes.

- 27 -

Captulo 1
12. Resistencia de unos 500 para carga a modo de paciente artificial en baja
frecuencia para poderla conexionar con cualquiera de las otras segn las exigencias de la
experimentacin pretendida. Las hembrillas son de diferente color para indicar el [+] y el
[-] aunque estos componentes no exigen polaridad.
13. Resistencia de unos 1.000 (las hembrillas son del mismo color rojo) para usar a
modo de paciente artificial en el canal I de interferenciales. As mismo, puede utilizarse
en otros experimentos.
14. Resistencia de unos 1.000 (las hembrillas son del mismo color azul) para usar a
modo de paciente artificial en el canal II de interferenciales. As mismo, puede utilizarse
en otros experimentos.
En esta zona podemos realizar aplicaciones
simultneamente, divisores de tensin, etc.

en

serie,

en

paralelo,

ambas

La caja est acompaada de seis parejas de cables cortos (con sus correspondientes
clavijas machos) para nter conexionar, puentear o modificar y derivar el circuito, a fin de
poder realizar mltiples pruebas.
En ambas zonas se usan hembrillas de color rojo para el polo [+] y hembrillas de color
azul para el polo [-]. En las resistencias [13] y [14], la rotulaciones de MdF I (rojo) y MdF
II (azul) siguen la nomenclatura de las corrientes en electroterapia, segn la cual, en
media frecuencia un color indica un canal (no la polaridad de un canal) y en el otro canal
el otro color, porque en media frecuencia no existe la polaridad.
A esta versin de caja la ha precedido otro modelo anterior ms reducido pero con
hembrillas por ambas caras, lo cual implicaba incomodidades en el uso, cuando se
pretendan usar ambas zonas a la vez. En muchas pruebas pueden verse fotografas con
el modelo anterior.
Es frecuente que en electroterapia encontremos varias combinaciones de colores, pero
siempre usaremos el rojo para el [+] y el negro, azul, gris, verde, etc. para el [-]. En
cada ejercicio o prctica se explicar el modo de uso de la referida caja de prcticas.
En la contraportada se describe la distribucin numerada de dicha caja para
facilitar las referencias en las distintas prcticas.

Esquema elctrico de la caja de prcticas


Como se puede apreciar en el siguiente esquema (figura 1-6), est dividido en dos
partes:
Figura

1-6

Esquema elctrico
de
la
caja
de
prcticas.
Dado
que es una vista
interior, lo que aqu
se
ve
a
la
izquierda, en la
vista exterior se
localiza
a
la
derecha. Tanto R1
como R2 no deben
tener
elementos
bobinados. La R1
puede oscilar entre
1 y 10

1. Superior, en la que 5 componentes electrnicos pasivos estn conectados


nicamente a sus propias hembrillas de conexin.
- 28 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


2. La parte inferior, es la que se intercala entre estimulador y paciente, donde, la
corriente aplicada en la [entrada] pasar hacia la [salida] (o la desviamos hacia [R2]
para que acte como paciente artificial).
La resistencia [R1] es un divisor de tensin para conseguir seal cuando, entre sus
extremos, se conecta la sonda de un osciloscopio. Nos dar las ondas de intensidad.
Los interruptores son dobles, de manera que, uno conecta y desconecta la resistencia
[R1] y el otro conecta y desconecta [R2]. La hembrilla [6a] se considera el punto de
MASA sobre el que se unirn las pinzas de masa del, o de los osciloscopios que se
utilicen.

Conceptos bsicos de la impedancia corporal


La impedancia es un comportamiento de la materia, cuerpo humano en este caso,
resultante de otros tres que se interrelacionan cuando la energa elctrica circula por la
materia. Concepto tambin aplicable a otras energas como en ultrasonidos para
ultrasonoterapia.
La impedancia (Z) es la suma vectorial (vectores en ngulos diferentes) de tres tipos de
resistencia:
hmica (R)
Capacitiva o capacitativa (Xc) e
Inductiva (XL)
La impedancia aparece cuando las corrientes son variables en su forma, (la galvnica
nicamente genera resistencia hmica (R)), todas las dems generan y soportan las
otras dos. En un circuito donde estn presentes condensadores, aparecer la reactancia
capacitiva c), si existen bobinas, aparecer la inductiva (L) y donde haya un resistor, la
hmica (R). La resultante de ms de una se denomina impedancia (Z). Ver el epgrafe:
Medida de la impedancia corporal
As, dependiendo de diversas circunstancias podemos tener circuitos R, circuitos RC,
circuitos RL, circuitos LC y circuitos RCL. El organismo humano es un circuito RC y ello
implica que se van a producir alteraciones en las formas de las ondas.
La resistencia hmica R provoca freno, dificultad para el avance energtico y cada en la
energa segn se van superando etapas, aparece en todas las modalidades de aporte
energtico.
La resistencia inductiva (reactancia inductiva) [X L] es propia de las bobinas y provocan
en la energa elctrica auto induccin (porque es un acumulador de intensidad), y
retraso en el flujo de energa, pero no en la presin o voltaje. Adems generan un campo
magntico. Para entenderlo podemos imaginar el sistema arterial del cuerpo humano.
Qu ocurrira si las arterias fueran rgidas? La oleada sistlica perdera presin
inmediatamente y el alcance circulatorio sera corto. Pero la elasticidad arterial permite
que se mantenga la oleada y un auto empuje que conserva la presin aunque retrase
un poco el flujo. Este ejemplo nos puede hacer entender el comportamiento de la
reactancia inductiva. Pero este fenmeno en el organismo no aparece ante el paso de
energa elctrica, entonces queda descartado de nuestro inters en la impedancia
corporal.
La resistencia capacitiva (propiamente reactancia capacitiva) [XC] se debe al
comportamiento de las clulas, de la grasa, de las interfases tisulares, etc, a modo de
condensadores. La reactancia capacitiva provoca retraso en la presin (porque es un
acumulador de voltaje) y puede permitir o no, el flujo del fluido.
Llamamos flujo del fluido a lo que en energa elctrica se denomina corriente o
intensidad. Los condensadores permiten el paso o no, dependiendo de cmo se aplique la
energa:
Si es la galvnica, no pasa
Si es pulsada o interrumpida galvnica, cierta cantidad pasa pero deforma la onda.
Si es alterna sinusoidal, si pasa pero con desfase entre la onda de voltaje y la de
intensidad.
- 29 -

Captulo 1
Es importante entender el comportamiento del condensador en los circuitos elctricos.
Para ello vamos a imaginar un circuito de otro fluido como aire o lquidos. El condensador
es comparable a una cavidad o dilatacin rgida (acumulador) en la tubera que conduce
el fluido pero con una membrana elstica que divide la cavidad en dos (figura 1-7).
Figura 1-7

Esquema que representa


un condensador elctrico, es decir, un
ensanchamiento o caja en el trascurrir
de una tubera transportadora de un
fluido. Pero dicha cavidad se divide por
una membrana elstica.

Cuando aplicamos el fluido de forma brusca y retiradas de forma brusca (a semejanza de


una corriente pulsada), la cavidad de la (figura 1-7) se llena contra la resistencia de la
membrana, y adems la membrana ceder expulsando el fluido del lado opuesto. Una
vez lleno el compartimento que recibe el fluido, se interrumpir el paso al otro lado. As,
trasladando este concepto a la galvnica pura, se llenar un lado, se vaciar el otro, y
despus del momento del cambio, no pasar el fluido. Ante la galvnica pulsada los
cambios en la forma de onda se aprecian al inicio del pulso y al retirar el pulso. Y por
ltimo, ante la alterna sinusoidal (ante cambios de sentido del fluido progresivos y
alternos) se llenan y se vacan ambos lados alternativamente y repetidas vedes.

b)

a)

d)
c)
Figura 1-8

En a) y b), se esquematiza la simulacin de la cavidad con su membrana elstica cuando se inicia


la inyeccin de fluido y cuando se inicia la expulsin de fluido como se hara con una corriente pulsada
cuadrangular. En c) y d), se detalla el juego de las vlvulas para la inyeccin y para la expulsin. A su vez, se
representa grficamente un posible comportamiento de la presin sobre el fluido y de la circulacin del fluido.
La presin representa el comportamiento del voltaje y la circulacin el comportamiento de la intensidad en el
fluido elctrico.

Tanto en los cambios pulsados y repetitivos como en los cambios alternos consideramos
que s hay paso de energa; mientras que si la inyeccin de fluido es nica y mantenida,
este sistema no permite el paso de fluido (salvo en el instante de inyectarlo o retirarlo).
- 30 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Continuamos comparando el sistema del hipottico fluido con una corriente pulsada
cuadrada. Medimos el comportamiento de los cambios de presin (voltaje en energa
elctrica) y de los cambios de circulacin del fluido (intensidad en la energa elctrica).
En la (figura 1-8a, b, c y d) se presenta un mecanismo en el que una vlvula se abre y se
cierra bruscamente para simular pulsos de entrada de fluido y retirada brusca del fluido
inyectado (pulsos cuadrados monofsicos). Debajo se representa grficamente el
comportamiento de la presin (voltaje) y del flujo del fluido (intensidad). En la columna
de la izquierda (figura 1-8a y 1-8c) comportamiento con la entrada del pulso; en la
columna de la derecha (figura 1-8b y 1-8d) comportamiento ante la salida del pulso.
Imgenes grficas de este tipo las veremos en el osciloscopio cuando examinamos
corrientes monofsicas ante la impedancia corporal y analizando la onda de voltaje y la
onda de intensidad.
Vamos a seguir imaginando un instante de este proceso. Se trata del momento en que se
inyecta el fluido, se termina de llenar la cavidad, se termina de dilatar la membrana y
aparece un efecto de choque de la membrana contra la pared contraria. En este preciso
instante, bien podemos imaginar que aparece un efecto de rebote repetido varias veces,
tendente a desaparecer en unos instantes. Este pequeo efecto de rebote reverberante
producira las llamadas ondas de amortiguacin explicadas en el captulo 2. Ver (figura
2-6b). Este fenmeno se produce tanto al final de la entrada cono al final de la salida de
los pulsos. Tal vez recordemos de nuestros estudios de la fsica lo que es el golpe de
ariete.
Figura

1-9 Comparando el
dibujo superior con el inferior.
Podemos entender que el empuje
de mbolo presiona o succiona a la
membrana central para desplazarla
alternativamente. Esto simula el
flujo alterno (ida y vuelta) de un
fluido; trasladando este efecto al
lado opuesto.

En la (figura 1-9) se simula el modo en que se genera y circula la corriente alterna.


Como las dos partes de la cavidad contienen fluido, la presin ejercida en un lado se
trasmite al otro a travs de la membrana. Por esto se considera que los condensadores
conducen las corrientes alternas, pero en esa traslacin de energa a travs de la
membrana elstica, se produce un retraso en la presin, como se ve en la (figura 1-10).
Figura

1-10 Si analizamos o
superponemos
el
trazado
de
la
izquierda con el trazado derecho, nos
damos cuenta que las ondas no estn
en fase. Una se adelanta a la otra.
Caracterstico del comportamiento de
los condensadores ante las corrientes
alternas.

Concluyendo, diremos que:


Una reactancia capacitiva (XC) ante la corriente galvnica impide el paso de esta.
Podramos medir la onda de voltaje pero no la onda de intensidad.
Una reactancia capacitiva (XC) ante corrientes pulsadas permite el paso de
emerga nicamente en los procesos de cambio (entrada o salida). Esto implica
que las ondas de voltaje y de intensidad son mensurables, diferentes en forma y
adems deformadas.
- 31 -

Captulo 1
Una reactancia capacitiva (XC) ante corrientes alternas no impide el paso de
energa pero se retrasa la onda de voltaje con respecto a la onda de intensidad.
Dado que el organismo tiene el doble comportamiento de condensador y de resistencia
hmica, lgicamente tendremos que hablar de impedancia (Z) como comportamiento de
carga en el circuito que se forma [estimulador-paciente]. La impedancia se debe
representar por un valor numrico en ohmios, seguido de un valor angular en grados
sexagesimales que nos indica el predominio de resistencia o de reactancia y el desfase
entre ondas en el caso de corrientes alternas.
El tipo de tejidos, el estado de los tejidos, situaciones de patologa, parmetros de las
corrientes etc. Condicionan los efectos y las respuestas provocadas por las corrientes
aplicadas.

Intensidades de un circuito
Cuando nos referimos a la impedancia, consideramos las propiedades de la materia ante
el paso energtico y lo expresaremos en ohmios. Pero el paso energtico tambin
podemos medirlo y diferenciarlo en cuanto a la intensidad que circula por los tejidos de
comportamiento resistivo (intensidad de R), el de los tejidos con comportamiento
capacitivo (intensidad de XC) o una intensidad resultante de la suma de ambas
(intensidad de Z) con su respectivo ngulo de desfase; pero no hablamos de una suma
lineal, sino de una suma vectorial de dos (o los tres) vectores a 90 entre s (figura 111). De esta guisa, al igual que representamos en ejes cartesianos los ohmios de R, los
de reactancia capacitiva [XC] o los de reactancia inductiva [XL] tambin podemos
representar en ejes cartesianos las intensidades correspondientes al comportamiento de
R al de XC o al de XL.
Procede aclarar en este punto que la representacin del vector de XC se traza hacia [-]
hacia abajo, en tanto que el vector de X L se dibuja hacia [+] hacia arriba. Sin
embargo, dado que cuando hablamos del organismo no aparece la reactancia X L, en la
prctica cotidiana se trasladan los clculos al primer cuadrante.
Normalmente para hallar experimentalmente la impedancia corporal partimos de medir
parmetros de voltaje y de intensidad del circuito. Podemos trabajar con stos (los tres
tipos de intensidad) o con el comportamiento corporal y sus tres tipos de resistencia.
Figura 1-11

Tres vectores que


representan a los tres tipos de
resistencia de la materia (de los
cuales se obtiene la impedancia).
As mismo, al igual que se
representan las reactancias en ejes
cartesianos, tambin se pueden
representar
los
vectores
de
voltajes, potencias o los de
intensidades.

Tanto para un mtodo como para el otro, normalmente se desarrollan los clculos es un
sistema de ejes cartesianos o mediante un tringulo rectngulo. Si trabajamos con ejes
cartesianos nuestro objetivo es encontrar la bisectriz de un paralelogramo mediante
suma de nmeros complejos; pero si trabajamos con un tringulo rectngulo, nuestro
objetivo es hallar la hipotenusa mediante las frmulas de trigonometra. Esta
metodologa es til tanto para dar valor a la impedancia en , como para dar valor a la
intensidad en mA correspondiente a la impedancia y tambin se usa frecuentemente para
la potencia en W.

- 32 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En el tringulo rectngulo (figura 1-12):
el cateto inferior representa la [R] de resistencia hmica o la [I de R],
el cateto vertical la reactancia [XC] o la [I de XC],
la hipotenusa es el vector que indica la impedancia [Z] o la [I de Z] y por fin
el ngulo [] o [], alfa o fi, (segn la nomenclatura usada) es el ngulo entre
la horizontal o valores relacionados con la resistencia hmica y la inclinacin de la
hipotenusa.
Pero, si consideramos el [<] como bueno para las intensidades, para las
resistencias ser su complementario, 90 [<]; de igual manera, si se
consider bueno para el comportamiento resistivo de la materia, al trasladarlo
al sistema de intensidades, se tomar su complementario. Esto es as porque la
relacin entre comportamientos resistivos de la materia y la intensidad, son
inversamente proporcionales entre s. Ms adelante se ver este concepto
detenidamente.
Figura

1-12
Tringulo
rectngulo que sustituye a los
vectores en ejes cartesianos para
utilizar la trigonometra en lugar de
sumar nmeros complejos.

As, si nos detenemos en la (figura 1-12) nos damos cuenta de que el lado [c] puede
indicar la intensidad que circula por la resistencia y el lado [a] la intensidad que circula
por el condensador. Si nos fijamos, el vector [c] es de ms valor que el vector [a]; esto
es as porque el valor de la resistencia hmica es menor que el valor de la reactancia
capacitiva en ohmios. Es decir, cuanto menor sea el freno al paso energtico, mayor es el
paso de energa, y viceversa. Por ello, si al cambiar de parmetros tomamos el ngulo
complementario al hallado, se evita un posible error.
Recordemos que el lado [b] o hipotenusa es igual a:
Lado b = raz cuadrada de c + a
Cuando se trabaja incluyendo las dos reactancias, se respetan los cuadrantes y el signo
[-] o [+] del ngulo de desfase; pero si nicamente se contemplan una reactancia y la
resistencia, en la prctica el proceso de clculo se desarrolla en el primer cuadrante
(superior derecha) como ms arriba ya se ha referido.

Recuerdo de trigonometra
Dado que se proponen en esta obra medidas y clculos de la impedancia corporal y
mediciones de intensidad sobre paciente artificial y real. Para conseguir las soluciones
con estas mediciones de forma intuitiva y sencilla, se acude a vectores sobre un plano
cartesiano o sobre un tringulo rectngulo, como se explica ms arriba.
El valor de la impedancia est representado por la hipotenusa del tringulo o por la
bisectriz del rectngulo. Adems de las longitudes de estos lados del tringulo a modo de
vectores, nos interesa mucho el ngulo [] entre la hipotenusa y el cateto adyacente u
horizontal.
Recordemos que para hallar los lados, las razones trigonomtricas y los ngulos de un
tringulo rectngulo, podemos acudir a las siguientes frmulas:

- 33 -

Captulo 1
La longitud de los lados es igual a:
Lado c = raz cuadrada de a + b
Lado b = raz cuadrada de c a
Lado a = raz cuadrada de c b
Y que la suma de ngulos es igual a:
[<A] + [<B] + [<C]; = 180;
o = pi

a)

b)
Figura 1-13

En a), tringulo rectngulo tpico en trigonometra. En b), frmulas bsicas para trabajar con

trigonometra.

Como es muy importante calcular el ngulo alfa en grados sexagesimales, es bueno


que recuperemos la mnemotecnia que deca:Tabla 1-1. Resumen de trigonometra
SOI CAI - TOA o SOH - CAH TOA
Razones trigonomtricas

Grados del ngulo alfa

Seno de alfa = cateto


opuesto hipotenusa

Alfa = arco-secante de cateto opuesto hipotenusa; o el


inverso del seno del cateto opuesto hipotenusa

Coseno de alfa = cateto


adyacente hipotenusa

Alfa = arco-coseno de cateto adyacente hipotenusa; o el


inverso del coseno de cateto adyacente hipotenusa

Tangente de alfa = cateto


opuesto cateto adyacente

Alfa = arco-tangente de cateto opuesto adyacente; o el


inverso de la tangente de cateto opuesto adyacente

En trigonometra, el ngulo que a nosotros nos interesa suele denominarse como [],
pero al mismo ngulo en la jerga electrnica se le reserva el smbolo [].

Calculadora Mathematic de Microsoft


Como ya se propone ms arriba, es recomendable el uso del software Mathematics, de
Microsoft, por su potencia como calculadora, de libre uso y gratuita, y que adems,
posee una [Herramienta] denominada [Solver de tringulos]. En la que se introducen
tres datos y se resuelven al instante todos los dems parmetros del tringulo en clculo.
Este interesante software nos resolver de forma muy simple los problemas propuestos
para clculos de impedancia corporal. Como vemos en la (figura 1-14) introduciendo por
teclado tres de los seis valores a rellenar en las celdas inferiores, automticamente se
calculan el resto. Los datos en las celdas claras son los introducidos, los datos en las
celdas sombreadas son los calculados.
Simultneamente nos informa de las ecuaciones usadas y del aspecto grfico que tendr
el tringulo.
Recordemos que para nuestros clculos de impedancia, siempre tenemos que introducir
el valor de 90 para el ngulo b) inferior derecha.
- 34 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 1-14

Captura de
pantalla de la herramienta
[Solver de tringulos] de la
calculadora
Mathematics
(de Microsoft) que permite
hallar todos los parmetros
trigonomtricos (de lados y
de ngulos) en un tringulo.

Simulacin de circuitos con el QUCS


Ya se ha referido ms arriba que el QUCS es un simulador de comportamiento elctrico
que nos ofrece resultados de medida y resultados de formas de las ondas aplicadas a los
pacientes.
Lo ideal es disponer de instrumental para realizar mediciones reales sobre pacientes,
pero es interesante hacer hiptesis de trabajo previas y probarlas (al menos
tericamente) sobre un software que nos aproxime a los resultados y que nos ayude a
entender el porqu de los comportamientos del organismo.
Este software es libre, multiplataforma y fcil de manejar porque est pensado para
estudiantes. Se acompaa de su correspondiente ayuda que nos permite el aprendizaje
rpido. El aspecto de su interface es como se aprecia en la (figura 1-15) con su
correspondiente tablero de trabajo sobre el que se montan los circuitos, los cuales,
como fisioterapeutas, sern muy simples.
En el circuito de la (figura 1-15) se pretende analizar el comportamiento de una corriente
alterna de 2.500 Hz con un voltaje de 100 V (generador situado a la izquierda del
circuito). A la derecha formamos un conjunto de una resistencia y de un condensador
(carga RC), a los que aplicamos la corriente antes dicha; este circuito es el que acta de
paciente artificial y al que aplicamos varias sondas de medida interpuestas.
Cuando todo est conformado y ajustado, corremos la simulacin y en pantalla nueva
podemos ver los resultados de diversas formas numricas o grficas para su estudio.
A modo de ejemplo y para comprender mejor este software, vamos a esbozar una
cuestin que nos resuelve un par de dudas que con frecuencia se plantean:
Conduce el agua destilada la corriente galvnica?. Conduce el agua destilada
la corriente portadora alterna de media frecuencia?.
Hagamos los siguientes montajes (figura 1-16 y 1-17):

- 35 -

Captulo 1

Figura 1-15

Aspecto del programa QUCS para simulacin elctrica y electrnica. En el tablero de trabajo se
aprecia un circuito de corriente alterna que se aplica sobre una carga RC. Las diferentes sondas nos darn los
valores que pretendamos analizar u observar.

En la (figura 1-16) componemos un circuito muy simple formado por un generador de


galvnica en modo corriente constante con 10 mA. A la derecha ponemos como carga un
condensador de 1 microfaradio (porque el agua sin iones se comporta como un
condensador). Intercalamos una sonda para medir la intensidad que circula por el
circuito, y simulamos lo que ocurre.
Figura 1-16

Simulacin
en el QUCS sobre cmo se
comportara
el
agua
destilada ante una corriente
galvnica.

En la tabla adjunta vemos el resultado de la medida rodeado por una elipse. Que es de 0
mA. Significando que, aunque pretendemos que circulen 10 mA, realmente no pasa
energa.
Conclusin: el agua destilada no conduce la corriente galvnica. Deduciendo que si
en una iontoforesis rebajamos mucho la disolucin, provocamos mala conductividad del
circuito. Esto tambin nos ensea que si la galvnica circula por los tejidos orgnicos, la
parte de reactancia o semejante al condensador, no la admite, y nicamente circular
por la parte resistiva.
Si estos resultados los tuviramos que representar grficamente en el tringulo del
epgrafe anterior, nos ofrecera una gran reactancia capacitiva (un vector vertical
tendente al infinito). Pero si representamos la intensidad sera un vector vertical
tendente a cero. Tengamos en cuenta que hasta aqu no hemos contemplado el
componente resistivo puro.

- 36 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 1-17

Simulacin en
el QUCS sobre cmo se
comportara el agua destilada
ante una corriente alterna de
4.000 Hz, pues as es la
portadora
de
media
frecuencia.

En la (figura 1-17) modificamos el circuito de manera que el generador de energa lo


cambiamos por uno de alterna, a 4.000 Hz, en corriente constante e inyectamos 20 mA.
La carga sigue siendo la misma (el condensador de la prueba anterior).
Corremos la simulacin y en la tabla vemos el resultado de 0,02 A, es decir los 20 mA
que aplicamos. Con el significado de que la energa aplicada es admitida en su totalidad.
Conclusin: el agua destilada conduce perfectamente las corrientes alternas. Esto
nos lleva a comprender que poco influye la composicin o la disolucin que contenga el
agua empapada en los electrodos usados para aplicar media frecuencia.
Si estos resultados los trasladamos grficamente al tringulo del epgrafe anterior, nos
ofrecera una reactancia capacitiva (un vector vertical tendente a cero). Pero si
representamos la intensidad, sera un vector vertical prcticamente igual al aplicado.
Seguimos sin contemplar el componente resistivo puro.
Hemos simulado dos situaciones en las que no se contempla la carga resistiva, que s
est presente en la realidad corporal; as que nos planteamos ahora una nueva
simulacin formando una carga compuesta por su resistencia ms la reactancia
capacitiva (R + XC), ambas colocadas en paralelo. Nos planteamos el siguiente problema:
si aplicamos una portadora de media frecuencia clsica (4.000 Hz en corriente alterna)
con 20 V de diferencia de potencial. Contando con una carga RC de 500 de R y 100 nF
(nanofaradios) de XC
Cul ser la intensidad que pasa por todo el sistema?
Cul ser la intensidad que pasa por la resistencia [R]?
Cul ser la intensidad que circula por la reactancia [X C]?
Como

vemos en la (figura 1-18):


hemos aadido una sonda de voltaje [Volt] para contrastar los 20 V aplicados,
hemos puesto un ampermetro [I_total] que nos dice el paso por todo el circuito y
hemos interpuesto otras dos sondas de amperaje independientes para medir el
paso diferenciado por la resistencia [I_R] y el paso por el condensador [I_C].
Figura 1-18

Simulacin en
el QUCS de una portadora
alterna de 4.000 Hz con 20 V
sobre una carga RC para
calcular las intensidades de Z
de R y de XC.

Corremos la simulacin en AC (corriente alterna) programada para que nos haga 5


medidas consecutivas (para valorar si hay cambios o tendencias) a 4.000 Hz. En la
(figura 1-19) podemos estudiar los siguientes resultados:

- 37 -

Captulo 1

Figura 1-19
la simulacin
anterior.

Resultados de
de la figura

Comprobamos que el voltaje aplicado se mantiene en 20 V. La intensidad total [I_total]


es de 64,2 mA con un ngulo alfa de 51,5. La intensidad por la resistencia es de 40 mA
(lgicamente a 0). La intensidad circulante por el condensador [I_C] es de 50,3 mA a
90.
Concluyendo, como primera observacin, no hay cambios en la tendencia, y por otra
parte, que la intensidad total (la intensidad de la impedancia) tiene una angulacin con
respecto de las otras dos; tambin se observa que pasa ms energa por el condensador
que por la resistencia.
Si estos clculos los trasladamos a la herramienta [Solver de tringulos] de Mathematics,
veremos los resultados de la (figura 1-20) previa introduccin de los siguientes
parmetros:
Angulo inferior derecha = 90
Cateto horizontal = el valor de [I_R] =40 mA
Cateto vertical = el valor de [I_C] = 50,3 mA
La longitud de la hipotenusa deber tener el valor de [I_total] en la simulacin
El ngulo [] deber coincidir con los grados calculados en la simulacin para
[I_total]
Figura

1-20
Valores
trigonomtricos
del
tringulo
rectngulo correspondiente a las
intensidades
calculadas
en
la
simulacin, lgicamente coincidentes
con lo mostrado por el QUCS.

Comprobamos que la longitud de la hipotenusa coincide con el valor de la intensidad total


y que el ngulo alfa tambin coincide. El aspecto del tringulo es el de la (figura 1-21)
donde se aprecia que el vector vertical (cateto [a]) es algo mayor que el horizontal.
Figura

1-21 Aspecto del


tringulo
rectngulo
correspondiente a los valores
de intensidad de la figura
anterior.

Pero no hemos terminado, ya que sabemos las intensidades de la impedancia, de la


reactancia y de la resistencia, pero no sabemos el valor de la impedancia en ohmios, el
valor de la reactancia [XC] en y tenemos que comprobar si el valor de [R] coincide con
el indicado en el circuito de la (figura 1-18) de 500 . Para ello, basndonos en la Ley de
Ohm, haremos los siguientes clculos:
20 V 0,04 A = 500 de R

- 38 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


20 V 0,0503 A = 397,6 de Xc . Tengamos presente que no es lo mismo el
valor de la reactancia de un condensador en ohmios que el valor de la capacidad
de un condensador en faradios.
Con estos dos valores y el ngulo de 90 volvemos a la herramienta [Solver de
tringulos] para introducirlos y hallar la impedancia [Z] en y el ngulo de desfase entre
las ondas de voltaje y las ondas de intensidad. Observamos en la (figura 1-22) que el
ngulo de desfase es de 38,4 y que el valor de la hipotenusa (en este caso de
impedancia) es 638,8 de Z.
Figura 1-22

Valores trigonomtricos
del
tringulo
rectngulo
correspondiente a la impedancia en ,
a la reactancia capacitiva en , al
nuevo ngulo alfa y al valor de la
resistencia que lgicamente coincide
con el puesto en el QUCS.

Es importante que dediquemos un tiempo a comparar los valores de la (figura 1-20) con
los de la (figura 1-22); as como el aspecto del tringulo de la (figura 1-21) con el de la
(figura 1-23).
Es el momento de hacer una comprobacin mencionada ms atrs (antes referida y
ahora entendible). Se deca que: . . . si en un sistema de ejes cartesianos o en un
tringulo rectngulo trabajamos con intensidades, obtenemos un determinado ngulo
alfa o de desfase; pero si estos valores los trasladamos a resistencias, el ngulo alfa
ser el complementario del anterior . . .. Con este nuevo valor trigonomtrico se
nos abren nuevos caminos aritmticos para trabajar con el Solver de tringulos. Si
comparamos los valores del [<A] en la (figura 1-20) referentes a intensidades, con la
(figura 1-22) referentes a resistencia, y los sumamos, comprobamos que son
complementarios.
Figura

1-23
Tringulo
rectngulo que representa los
valores de resistencia (lado c), de
reactancia
(lado
a)
y
de
impedancia (lado b). el ngulo A
indica el ngulo de desfase.

Volviendo al QUCS, resta por decir que tambin son interesantes simulaciones que nos
ayudan a comprender fenmenos sobre el efecto de modulacin, sobre el efecto de
interferencia, simulaciones sobre comportamientos de impedancia del organismo, etc.
En internet se encuentran varios tutoriales en vdeo sobre el manejo de este programa, y
algunos sobre aplicaciones propias de electroterapia.
Existen otros programas para simulacin de circuitos, pero son ms complejos y
destinados a profesionales de la electrnica, mientras que el QUCS est dirigido a los
alumnos.

Medida real de impedancia sobre el organismo


Para entender lo que se describe a partir de aqu, se han desarrollado los epgrafes y
prrafos anteriores. Pues una cosa es medir la impedancias, y otros valores que la
acompaan, sobre una simulacin o sobre elementos electrnicos, que sobre el
organismo humano.
El primer condicionante nos hace ver que no podemos independizar la parte resistiva [R]
de la parte capacitiva [XC] como hicimos en la figura 1-18, obligndonos a buscar

- 39 -

Captulo 1
caminos alternativos para llegar a encontrar dichos valores. Tampoco podemos medir las
intensidades de forma independiente, nicamente podemos medir la intensidad global o
de [Z].
Si sometemos a prueba a la portadora anterior (alterna de 4.000 Hz) se va a producir un
desfase entre las ondas de voltaje y las ondas de intensidad; desfase que podemos
averiguar con ayuda de un osciloscopio.
Con estos condicionantes ya somos capaces de conseguir tres valores para introducir en
la calculadora trigonomtrica, a saber:
1.El ngulo inferior derecha que ser de 90
2.El [<] que leeremos en la pantalla del osciloscopio
3.La hipotenusa que la mediremos con un polmetro o con el estimulador.
4.El valor del voltaje aplicado que lo medimos con el osciloscopio o con un
polmetro.
Con los primeros tres parmetros el [Solver de tringulos] ya nos da la solucin
para el valor de la intensidad de R
Y el valor para la intensidad de XC.
Partiendo de este punto solamente nos resta convertir y calcular los valores de intensidad
en valores de R en y de XC en con el procedimiento aplicado a partir de la (figura 121).
Analicemos un caso real:
Aplicamos la portadora de media frecuencia ajustada a 4.000 Hz con una intensidad de
20 mA. Pretendemos saber:
Cul es el valor del ngulo de desfase [] en grados sexagesimales para las
intensidades?
Cul es el valor del ngulo de desfase [] en grados sexagesimales para el
comportamiento resistivo?
Cul es el valor de la impedancia [Z] en ?
Cul es el valor de la resistencia [R] en ?
Cul es el valor de la reactancia [XC] en ?
Necesitamos el siguiente material:
Un par de electrodos estndar preparados a tal efecto.
La caja de prcticas para intercalarla entre el paciente y el estimulador.
Estimulador con indicacin de intensidad fiable; en su defecto, se acudir a medir
la intensidad con un polmetro. Recordemos que los estimuladores miden la
intensidad de pico y los polmetros normalmente miden la eficaz o RMS.
El paciente.
Un osciloscopio con dos canales de entrada.
Medir el desfase en el software del osciloscopio.
El Solver de tringulos para procesar los datos obtenidos.
1. Primero fijamos los electrodos en aplicacin contralateral sobre el antebrazo
(figura 1-24a).
2. Conectamos los electrodos a la caja de prcticas y sta al estimulador (figura 124b).
3. Conectamos las dos sondas a la caja de prcticas para captar las ondas de voltaje
por un canal y las ondas de intensidad por el otro. Prestar atencin al detalle de la
(figura 1-24b).
4. Ajustamos la corriente en el estimulador (figura 1-25a).
5. Elevamos la intensidad hasta los 20 mA previstos (figura 1-25b).
6. Guardamos la pantalla del osciloscopio para, posteriormente, hallar el desfase
entre las ondas sin riesgo de perder la seal (figura 1-26); mediante una simple
regla de tres calculamos el desfase en grados que fue de 31,68. Tambin
mediremos el voltaje porque en su momento lo necesitaremos.

- 40 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 1-24

En a), fijacin de electrodos sobre el antebrazo de forma contralateral. En b), la caja de


prcticas interpuesta entre el paciente y el estimulador con las sondas de osciloscopio pinzadas. La sonda de la
derecha capta las ondas de voltaje por el canal [A] y la sonda de la izquierda capta las ondas de intensidad por
el canal [B].

a)

b)

Figura 1-25

En a), ajustes de la portadora de media frecuencia a 4.000 Hz con la intensidad a 0 mA. En b),
la intensidad se ha elevado a 20 mA para realizar las correspondientes medidas en el osciloscopio.

Figura 1-26

Sobre la pantalla de las


ondas captadas por el osciloscopio
calculamos el ngulo de desfase
mediante una simple regla de tres: si
sabemos que media onda ocupa 125 s
y que equivale a 180, el desfase de 22
s, equivaldr a X, calculando, X =
31,68 de desfase (valor para el ngulo
alfa del tringulo de intensidades). As
mismo, hemos averiguado el voltaje
aplicado mediante el men [Medidas].

7. Bajamos la intensidad del estimulador y retiramos los electrodos

- 41 -

Captulo 1
8. Abrimos el Solver de tringulos y procedemos a introducir los tres datos que
tenemos: el ngulo de desfase [] de 31,68, la intensidad total o de la
impedancia a 20 mA y el ngulo inferior derecha de 90.
9. En el tringulo conseguido (figura 1-27a y 1-27b) leemos los valores de los dos
catetos que coinciden con las intensidades de R = 17,01 mA (en el horizontal) y
de XC = 10,5 mA (en el vertical). Ver (figura 1-27a).
Antes de continuar tenemos que volver a la (figura 1-26) y fijarnos en el trazado de las
ondas de voltaje para medir el valor de pico con el estimulador, o el valor RMS con el
polmetro, de los voltios aplicados en el men [Mediciones] > [Aadir medicin] y, al
elegir el voltaje del canal [A] en voltios Mximos (o de pico) en AC, nos dir los voltios
que hemos aplicado. Concretamente indica el valor de 5,5 V (elegimos voltios de
pico porque la intensidad que mide el estimulador tambin es de pico).

a)

b)

Figura 1-27

En a), introducimos el ngulo recto [B], introducimos el ngulo alfa [A] e introducimos la
intensidad total en la hipotenusa [b] para calcular los resultados de los catetos [a y c] que sern las
intensidades de la reactancia capacitiva y de la resistencia respectivamente. En b), apreciamos el aspecto del
tringulo de intensidades.

Partiendo de este momento, procedemos a convertir los valores de intensidades en


valores de ohmios.
1. Necesitamos tres nuevos datos que pueden ser:
ngulo de 90
ngulo complementario de alfa [] = 90 - 31,68 = 58,32
Uno de los dos catetos (mejor el de R) [V I = R] = 5,5 V 0,0171 A =
321,6 . (Previa conversin de los mA en A).
2. Introducimos los tres valores que siguen: el ngulo complementario de 58,32, el
ngulo de 90 y el valor de R a 321,6 .
3. Ya podemos leer en la (figura 1-28a) los de [Z] en el lado [b], los de [R] en
el lado [c] y los de [XC] en el lado [a].

b)

a)
Figura 1-28

En a), introducimos el ngulo recto [B], introducimos el ngulo alfa [A] e introducimos el valor
de la resistencia en en el cateto [c] para obtener los resultados del cateto [a] y de la hipotenusa [b] que
sern la reactancia [XC] y la impedancia [Z] respectivamente. En b), apreciamos el aspecto del tringulo de
impedancia.

Respondiendo a las preguntas planteadas, obtenemos los siguientes resultados:


Tabla 1- 2. Valores obtenidos a rellenar por el lector
Cul es el valor del ngulo de desfase [] en grados
sexagesimales para las intensidades?
- 42 -

__________________

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Cul es el valor del ngulo de desfase [] en grados
sexagesimales para el comportamiento resistivo?

__________________

Cul es el valor de la impedancia [Z] en ?

__________________

Cul es el valor de la resistencia [R] en ?

__________________

Cul es el valor de la reactancia [XC] en ?

__________________

Con este proceso (aunque no es el nico) podemos saber el comportamiento electrofsico


del organismo (con mayor o menor tendencia a resistivo o a reactivo), concretamente
ante esta corriente alterna y en estas circunstancias. Algo diferente es el proceso para
medir el comportamiento del organismo ante corrientes pulsadas monofsicas, pero se
ver en el siguiente epgrafe.

Medida de la impedancia ante corrientes monofsicas


pulsadas
Para entender el procedimiento de cmo medir la impedancia de una carga, que en
nuestro caso ser RC como el cuerpo humano, vamos a realizar el siguiente experimento.
Podemos hacerlo perfectamente sobre el cuerpo humano, pero lo realizaremos sobre
agua del grifo (no desionizada) para poder experimentar libremente sin riesgos. El agua
con iones posee comportamiento resistivo hmico y deja pasar la corriente galvnica.
Aplicaremos una corriente pulsada, cuadrangular y monofsica de 2 ms con 8 ms de
reposo en modo CC.
Preparamos una pequea cubeta con agua del grifo e introducimos dos electrodos
sin riesgo de que entren en contacto directo (figura 1-29a).
Entre el estimulador y la cubeta interponemos la caja de prcticas y un dispositivo
que nos mida la intensidad y el voltaje que pasa por el circuito, normalmente se
usan dos polmetros, uno para intensidad y otro para voltaje (figura 1-29b).
En la caja de prcticas pinzamos las sondas del osciloscopio para analizar las
respuestas en las formas de las ondas (aunque en este caso no ser necesario
para medir la impedancia).
Prepararemos el estimulador para dos corrientes diferentes.
Por qu dos corrientes diferentes?

a)

b)

Figura 1-29

En a), se prepara una cubeta con agua del grifo y dos electrodos en su interior para medir la
impedancia. En b), se interpone la caja de prcticas y un voltmetro un ms ampermetro, entre el estimulador
y la cubeta que se somete a prueba.

Ya se dijo ms arriba, que en las corrientes pulsadas no podemos medir el ngulo de


desfase, por lo cual, para introducir datos en el [Solver de tringulos] tenemos

- 43 -

Captulo 1
nicamente el ngulo de 90, y necesitamos averiguar al menos dos valores para los
lados del tringulo.
Si aplicamos la corriente decidida (2 8, cuadrada, monofsica) por ser pulsada entran
en juego los dos comportamientos resistivos [R] y [X C]. Los valores de intensidad y de
voltaje correspondern a la impedancia (valores vlidos para la hipotenusa). Ya tenemos
datos para conseguir la segunda variable, pero todava necesitamos la tercera para
cualquiera de los dos catetos.
Aplicando una corriente galvnica pura, nicamente se pondr de manifiesto la parte
resistiva de [R] (porque ya hemos comprobado que la parte capacitiva no conduce la
galvnica).
As que, aplicando una galvnica y leyendo los valores de voltaje y de intensidad,
obtendremos los parmetros aplicables al cateto horizontal que representa el
comportamiento de [R].
Con esta maniobra podemos conseguir tres cifras para introducir en el [Solver de
tringulos] y hallar todas las dems.

a)

b)

c)

d)

Figura 1-30

En a), se aplican pulsos de 2 ms, 8 ms de reposo, monofsicos, cuadrangulares, con una


intensidad de pico de 10,5 mA leidos en el estimulador. En b), se miden (RMS o eficaces) 2,6 V y 2,2 mA. En
c), ajustamos la galvnica a unos 10 mA. En d), se marcan 5,0 V y 10,3 mA. Con estos dos ltimos valores
calcularemos [R] y no importa que la galvnica la apliquemos con mayor o menor intensidad.

Volvamos a nuestro proceso paso a paso


Aplicamos la corriente pulsada y medimos los siguientes valores: 2,6 V y 2,2 mA,
valores RMS o eficaces (figura 1-30a y 1-30b).
Bajamos la intensidad y cambiamos a la corriente galvnica para repetir medidas
con los siguientes resultados: 5,0 V y 10,3 mA en valores eficaces (figura 1-30c y
1-30d).

- 44 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Con las cifras de intensidad y de voltaje en ambas mediciones, podemos calcular
directamente la resistencia hmica [R] y la impedancia [Z] en , sin necesidad de hacer
clculos trigonomtricos previos con las intensidades. As, aplicando la Ley de Ohm,
tenemos:
Galvnica. 5,0 V 0,0103 A = 485,4 de [R]
Pulsada. 2,6 V 0,0022 A = 1.181,8 de [Z]
Cuntos tendr la reactancia capacitiva [XC]?
Acudimos al [Solver de tringulos] para introducir estos dos valores hallados ms el
ngulo de 90 y nos dir los del cateto opuesto ms el ngulo alfa (figura 1-31a y 131b).
El cateto opuesto o reactancia [XC] es de 1.077,5 , y
El [<] es de 65,7

a)

b)

Figura 1-31

En a), se introducen los valores del ngulo recto, el valor de R en el lado [c] y el valor de Z en el
lado [b]. El lado [a] nos indica la reactancia y el ngulo [A] el valor de alfa. En b), tenemos el aspecto del
tringulo de impedancia con importante predominio de la reactancia sobre la resistencia.

Si centramos la atencin en la (figura 1-31b) entendemos el predominio del efecto


capacitivo sobre el resistivo, y este comportamiento es el que provoca una situacin que
llama la atencin sobre las ondas observadas con el osciloscopio (figura 1-32). Si nos
fijamos en la onda de voltaje, en los reposos no alcanza la lnea de cero voltios (aunque
lentamente tiende a cero) no llega a cero porque la capacidad del condensador que
provoca el efecto de reactancia, se comporta como un acumulador energtico que libera
lentamente su energa. Dado que cada 8 ms se repite el ciclo, no podemos ver la llegada
a la lnea de cero voltios porque el proceso es bastante ms largo. La meseta del pulso
est ascendiendo porque tiende el pulso a recargar el acumulador.
Figura 1-32

La onda de intensidad se
mantiene cuadrada perfecta, pero la de
voltaje (superior) muestra una meseta
ascendente sin terminar de cargar el
condensador que forma el agua. En el
reposo no alcanza el valor de cero porque la
descarga del condensador que representa
el agua, se hace lentamente. El agua se
comporta como un acumulador de una
capacidad importante.

Resumiendo, el agua se comporta como un acumulador a media carga, de manera que,


cuando se le aplica energa tiende a recibirla y acumularla; y cuando se retira el pulso,
devuelve la que posee. Es importante este concepto para entender el funcionamiento de
los condensadores (concepto de capacidad elctrica) y el porqu, las ondas cuadradas se
suelen dibujar como una exponencial que asciende y una exponencial que desciende
hacia cero.

- 45 -

Captulo 1

Propuesta de vatmetro para galvnica y monofsicas


En fisioterapia todava trabajamos con parmetros poco concretos, por ejemplo:
aplicamos corrientes indicando su intensidad pero no sabemos el voltaje ni la potencia, ni
el trabajo realizado durante la sesin, etc.
Es importante disponer de equipos que nos informen de ms parmetros para entender
bien los comportamientos biolgicos y para precisar las dosificaciones. Necesitamos
herramientas que nos permitan realizar investigaciones serias y verdaderas.
Se propone aqu auto construir un medidor que simultneamente nos indique el voltaje y
la intensidad, para que a partir de esa informacin, podamos saber el comportamiento
resistivo del paciente, la potencia que se est aplicando, el trabajo realizado durante la
sesin, la dosis en julios por centmetro cuadrado, y otros parmetros, aplicando leyes
como la de Ohm, la de Joule, la de Faraday y otras.
En la (figura 1-33) se muestra un prototipo del referido medidor destinado a corrientes
monofsicas, con dos pantallas digitales que presentan el voltaje y la intensidad
respectivamente, lo cual permite eliminar dos polmetros. Su realizacin es simple y
nicamente requiere de una cierta habilidad para manualidades, de habilidad para
perforar la caja a fin de encajar (mediante sistema de clic) los paneles digitales y de
saber hacer algunas soldaduras de cableado.
No se puede afirmar que sustituya a los polmetros, ya que como su nombre indica, estos
miden muchos parmetros. El sistema que se propone es utilizable en las corrientes
pulsadas monofsicas y la galvnica. Mide valores eficaces o RMS. Se proponen
materiales sencillos de manejar, baratos, y fciles de conseguir en cualquier
subministrador de componentes electrnicos. Se ha evitado material caro y complejo de
manejar.
Figura

1-33 Caja de montajes


electrnicos con dos paneles digitales
que
indican
simultneamente
la
intensidad y el voltaje que recibe el
paciente durante la sesin. Utilizable
para
corriente
galvnica
y
para
corrientes pulsadas monofsicas (con
polaridad).

Para entender su diseo y el esquema electrnico propuesto, vayamos por pasos:


1. Analicemos el siguiente montaje simulado, en el que se aplica una
corriente galvnica sobre una carga resistiva [R] que sustituye al paciente
(figura 1-34). Se conectan un voltmetro y un ampermetro para que nos
indique los voltios y los miliamperios respectivamente. Tomamos nota de los
valores.
La corrientes se aplica en modo CC (corriente constante), de 10 mA, sobre 700 y
leemos 7 V en el voltmetro y 0,01 A (10 mA) en el ampermetro (como es lgico de
acuerdo a la Ley de Ohm). Este es el circuito tpico. Pero intercalar un miliampermetro,
ajustarlo y adquirirlo es relativamente complejo.

- 46 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 1-34

Circuito muy
simple que simula una
aplicacin de galvnica para
medir la intensidad y el
voltaje que circula por el
sistema. Leemos 7 V en el
voltmetro y 0,01 A en el
ampermetro.

2. Para solventar esta complejidad se sugiere la modificacin de la (figura 1-35):


Figura 1-35

Circuito muy
simple
que
simula
una
aplicacin de galvnica para
medir la intensidad y el
voltaje que circula por el
sistema. Pero el ampermetro
es
sustituido
por
un
voltmetro y una resistencia
de 1 ohmio. Leemos 7 V en el
voltmetro y 0,01 V en el
voltmetro de sustitucin.

Todo sigue siendo igual menos la eliminacin del ampermetro que se ha sustituido
por una resistencia de 1 ohmio y un voltmetro que mide la diferencia de
potencial entre los extremos de la nueva resistencia. Si leemos los resultados,
observamos que el voltaje que sustituye al ampermetro, coincide con el valor de
la intensidad. El voltaje global sigue siendo el mismo.
Medir con dos voltmetros (en lugar de hacerlo con un voltmetro y un ampermetro) es
bastante ms simple, ms fcil y ms barato. Solamente nos queda rotular el valor
de los voltios ledos en el voltmetro de sustitucin como mA.

Montaje prctico del vatmetro


Se denomina vatmetro porque los equipos que informan de voltaje y de intensidad nos
aportan informacin para calcular la potencia, pues V I = W. Para su construccin se
sugiere adquirir:
dos voltmetros digitales como el [Digital Volmeter PM-428] (de entre varios que
existen en el mercado),
una resistencia de 1 ohmio y de 10 W,
Una caja para su montaje,
una pila o batera de 9 V,
cuatro hembrillas de 4 mm para la caja (dos rojas y dos de otro color) y
un interruptor.
El voltmetro PM-428 puede alcanzar un rango de 0 a 500 V, pero ajustndolo a un
mximo de 200 V nos ser suficiente. Para regular estos mrgenes se requiere modificar
el valor de dos resistencias (segn la tabla del fabricante en las instrucciones de

- 47 -

Captulo 1
montaje) con un par de soldaduras. El que se destina a la medida de intensidad no
requiere de retoques. Ver el aspecto del PM-428 en la (figura 1-36).
Figura

1-36 Aspecto del Digital


Volmeter PM-428 (o el PM-438) por la
parte del circuito y por su panel frontal.
La resistencia de 1 debe ser de al menos 10 W de potencia, de precisin mxima
(exactamente 1 ohmio). Una buena forma de proceder para encontrar el valor preciso,
consiste en adquirir varias resistencias del mismo valor y buscar entre todas cual es la
que ms se aproxima a 1 ohmio, para decidirse por ella. Esta resistencia sustituye a un
tramo de conductor dentro de la caja. Si se siguen los esquemas de la (figura 1-35) debe
colocarse en el cable del [+]. La colocacin de la resistencia no exige polaridad. Un
cuidado importante para evitar que la resistencia cambie sus valores durante el montaje,
consiste en no sobrecalentarla con las soldaduras.
Figura 1-37

Esquema de
conexiones dentro de la caja
para el medidor simultneo
de voltaje y amperaje. La
resistencia de 1 ohmio se ve
grande porque debe ser de al
menos 10 W.

La caja de montaje ser de plstico a fin de evitar cortocircuitos o posibles derivaciones a


quien la toque. Con paciencia y habilidad iniciamos la perforacin para las ventanas
destinadas a encajar los paneles de medida. El tamao de estas ventanas las indica el
fabricante del voltmetro. As mismo se harn perforaciones para las hembrillas y para el
interruptor. Las herramientas de tipo Drmel nos permiten conseguir acabados de
calidad.
La pila de 9 V es necesaria para alimentar los voltmetros, que no deben tomar la
alimentacin de la fuente de energa que miden. Concretamente el PM-428 admite
alimentacin desde 8 a 12 V.
El interruptor dar paso a la alimentacin desde la pila hasta los paneles de medida
(figura 1-37). La polaridad de los cables de alimentacin y la polaridad de los cables de
medida tiene que ser respetada.
Las hembrillas son para bananas monopolares de 4 mm, dos rojas para el polo [+] y las
otras dos de otro color para el polo [-]. En la caja se indicar cual es la entrada y cual es
la salida para evitar errores en la conexin. Este sistema de medida del amperaje, es til
para valores de intensidad pequea (que no superen los 200 mA). Para valores
superiores, el panel requiere retoques y la resistencia sera enorme.
El esquema bsico de montaje se presenta en la (figura 1-37) aportando informacin
para aquellos lectores valientes, curiosos y habilidosos, que deseen dar el paso hacia
caminos de investigacin todava por aclarar en la electroterapia. En su defecto, se
conectarn dos multmetros a la caja de prcticas, uno para medir los voltios y otro para
la intensidad.

- 48 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Este epgrafe nos ayuda a entender como el osciloscopio tambin puede
informarnos de la intensidad aunque nicamente capte voltaje. Ver el punto sobre
las resistencias en la caja de prcticas en este captulo.

Propuesta de vatmetro para media frecuencia y


radiofrecuencia
En la propuesta del anterior vatmetro se hace hincapi en que se destina a la corriente
galvnica y a corrientes derivadas de ella. En esta propuesta de nuevo vatmetro se
resalta que su destino es para corrientes alternas sinusoidales como la media o la alta
frecuencia.
En alta frecuencia (radiofrecuencia) no suele emplearse la intensidad ni el voltaje,
aunque siguen estando presentes, se indica en vatios (W) de potencia. La media
frecuencia, tambin puede medirse en potencia, y en general, todas las corrientes
aplicadas debiramos dosificarlas partiendo de la potencia y no de la intensidad. Los
polmetros estn diseados para trabajar en baja y media frecuencia, pero en
radiofrecuencia no son aplicables salvo que sean especficos para esta banda del espectro
electromagntico.
Tambin es fcil auto construir de forma muy simple un medidor de potencia para
radiofrecuencia [RF] (kilohercios y megahercios) e incluso para media frecuencia [MdF]
siempre que hablemos de corrientes alternas. Simplemente con una cierta habilidad
para hacer las soldaduras de unos pocos componentes electrnicos, nos podemos hacer
uno de los medidores de potencia clsicos, y semejante al primero que se montan los
radioaficionados. Estamos hablando de un montaje simple, y que bien puede constituir
una prctica para un grupo de alumnos, a realizar durante el curso.
Consiste en:
crear una carga de 50 o de 100 a modo de paciente artificial,
preparar dos salidas: una para ver las ondas en osciloscopio (pero 10 veces
menores) [10] y otra para una toma de voltaje a fin de calcular la potencia,
componer dos pequeos y simples circuitos que nos darn: un voltaje en continua
[VDC] para ser ledo en un polmetro y la toma para el osciloscopio, y
el polmetro, o el osciloscopio, que nos dicen el valor de los voltios por una salida
y las formas de onda por otra.
Los voltios ledos en la salida de [V-DC], hay que procesarlos matemticamente para
calcular la potencia. Dado que partimos del voltaje, si en la (figura 1-38) buscamos el
cuadrante superior derecha, vemos las tres ecuaciones que nos conducen a la [W].
Tambin sabemos que la carga o paciente artificial, en este caso, es de 50 , Luego
V al cuadrado partido R, = W o potencia.

Figura 1-38

Crculo que resume


las posibilidades de desarrollo de la
Ley de Ohm. El cuadrante superior
derechas es el que nos aporta la
informacin para el vatmetro.

Enseguida veremos que se requiere un pequeo matiz sobre esta frmula, consistente en
sumar 0,7 voltios a los ledos en el polmetro, correccin muy importante cuando

- 49 -

Captulo 1
trabajamos con potencias bajas. Se explicar el porqu de esta correccin en los
siguientes prrafos.
Figura 1-39

Vatmetro para media


frecuencia y para radiofrecuencia
midiendo la portadora de 4.000 Hz.
La lectura de V-DC es de 3,43 V.

En la (figura 1-39) se ve una medicin de la potencia aplicada sobre la carga de 50


(concretamente 53 ) con la portadora de 4.000 Hz, en modo CC y con el equipo al
mximo de su intensidad. El polmetro est ajustado para leer V-DC.
Luego, segn la (figura 1-39) VDC = 3,43 V + 0,7 V = 4,13 V
[W] de pico = [V] [R]; = [(]V-DC
+ 0,7[)], 53; = [(]3,43 + 0,7[)]
; = 0,321 W
321 mW de pico es la potencia que soporta la carga o la que el estimulador es capaz de
aplicar con una carga de 50 , pues con otra carga ser diferente. Ms adelante veremos
el por qu consideramos a esta potencia como potencia de pico.
El esquema de este sistema lo podemos simular en el QUCS y ver su comportamiento
(figura 1-40). Consiste en una resistencia de 50 , se deben poner varias en paralelo con
resultado de 50 , por ejemplo dos de 100 y 25 W cada una para que soporten un
total de 50 W de potencia. A este conjunto de resistencias, se incorporan otras dos
partes del circuito: una para conformar la salida hacia el osciloscopio y otra hacia el
conversor de alterna en continua para medir la potencia. Ambas se describen en la
(figura 1-40 y 1-41).
La salida hacia la toma del osciloscopio requiere de una reduccin del voltaje en las
ondas que se aplican, por causa de que los osciloscopios no suelen admitir tanta energa
y debemos reducir la seal, como en este caso, que se divide entre 10.
Luego, esta divisin nos obliga a considerar que las lecturas observadas en el
osciloscopio, requieren ser multiplicadas 10 para no cometer errores de medida, pero
no quemamos el osciloscopio. Se consigue con un simple divisor de tensin formado por
dos o tres resistencias (de de W) con valores muy altos (en mega ohmios), pero de
forma que el conjunto de las dos superiores [R3 y R4] deben ser 9 veces mayores que la
[R5]. Si calculamos: 6,8 M de R3 + 2,2 M de R4 = 9 M, frente a 1 M de R5. El
hecho de combinar dos resistencia se debe a que comercialmente no se subministra la
resistencia de 9 M. As pues, si tomamos la seal con las puntas del osciloscopio entre
la resistencia de 1 M y masa, veremos las ondas sin deformaciones, pero reducidas en
su energa.
En cuanto a la parte de circuito que nos aporta la funcin de vatmetro, el alma de este
se encuntra en el diodo [D1] y en los condensadores [C1] y [C2]. El diodo elimina todas
las ondas menos las positivas (como una monofsica fija de las diadinmicas) y los
condensadores rellenan los huecos entre las ondas positivas (rellenan los reposos)
convirtiendo parte de la energa que entra, en una corriente continua (para nosotros
galvnica) en cantidad tal, que representa el valor de voltios coincidente con la
mxima altura de las ondas o voltaje de pico. Es por esto que los clculos se
realizan considerando el voltaje de pico, y en consecuencia, el resultado directo ser la
potencia de pico.
- 50 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 1-40

Esquema
del vatmetro para media
frecuencia
y
para
radiofrecuencia en una
simulacin en el QUCS. D1
es el 1N4148. Se simula el
comportamiento entre 2
Khz y 10 Khz. La ecuacin
indica
la
frmula
de
clculo para la potencia.

Partiendo de esta cifra [VDC], sumamos 0,7 V equivalente a la cada de tensin que
provoca el diodo (caracterstica propia de los diodos) obteniendo el valor definitivo.
Aplicamos la Ley de Ohm y hallamos la potencia de pico. Si en la (figura 1-40) retiramos
el generador de seal y la sonda de voltaje, tendremos el esquema definitivo. Ver (figura
1-41).
Con ayuda del osciloscopio tambin se puede calcular la potencia aplicada, en media
frecuencia y en radiofrecuencia, sobre cualquier carga o sobre el paciente. Este tema se
desarrollar como prctica a realizar en los captulos sobre media frecuencia y alta
frecuencia.

Montaje prctico del vatmetro


Si se va a usar para radiofrecuencia, se debe construir en una caja metlica, pero si su
aplicacin es para media frecuencia y ocasionalmente para radiofrecuencia, podemos
montarlo sobre una caja de plstico. El montaje ms seguro consiste en hacerlo sobre
caja de plstico, pero la parte de las dos resistencias que actan de carga, dentro de una
cajita metlica que a su vez va dentro del contenedor del conjunto, de plstico.
Figura

1-41

Montaje prctico del


vatmetro para MdF y
RF. En la entrada no
es necesario respetar
la polaridad porque
las corrientes son
alternas. En la salida
es
obligatorio
respetar la polaridad.

Los componentes electrnicos son muy simples y pequeos, salvo las dos resistencias de
carga, que por su capacidad para absorber mucha energa, deben ser grandes. Con dos
resistencias de 25 W, podemos medir una potencia mxima de 50 W. Es
importante medir con un polmetro la resistencia real cuando el dispositivo est
montado para encontrar el valor exacto y considerarlo en los clculos. La caja de
la (figura 1-39) realmente result con una carga de 52,9 (53 por aproximacin).

- 51 -

Captulo 1
Se requiere el siguiente material:
5 hembrillas, dos rojas y dos de otro color.
2 resistencias de 25 W a 100 para ponerlas en paralelo (a fin de formar los 50
). Ver en las prcticas del captulo 3 el comportamiento de las resistencias en
serie y en paralelo.
1 diodo 1N4148,
1 resistencia de 22 K,
1 condensador de 47 pF (400 V) y
1 condensador de 100 nF (400 V).
3 resistencias de W para el divisor de tensin que da salida al osciloscopio con
valores de 6,8 M, de 2,2 M y 1 M.
No son necesarias bateras de alimentacin.
Observemos la (figura 1-41) para hacernos una idea del montaje prctico. Si al soldar el
diodo invertimos la polaridad, nos dar cifras con signo de polaridad negativa.
El cableado interior desde la entrada hasta las dos resistencias de carga debe ser ms
grueso que el resto (cable de 1,5 mm de dimetro es suficiente). Debemos marcar bien
la entrada de energa para no confundirla con la salida. Como las corrientes a medir son
alternas, no es necesario respetar la polaridad. Pero las conexiones de la salida de VDC
tienen polaridad y es importante respetarla. La salida hacia el osciloscopio no presenta
polaridad. En caso de que se inviertan las conexiones en la salida V-DC, la cifra del
polmetro ir precedida del signo [-] pero ser el mismo valor.
Vamos a realizar una comprobacin del funcionamiento de este sistema (al menos en
media frecuencia) aplicando una corriente alterna de 2.500 Hz sobre la carga de 50 .
Para ello colocaremos dos polmetros a la entrada que midan la intensidad y el voltaje
para calcular la potencia. Pero en las corrientes alternas, los polmetros normalmente
miden valores eficaces o RMS y el vatmetro que estamos probando indica el valor de los
voltios en valor de pico, por lo cual, si no consideramos esta circunstancia cometeremos
errores.
Figura 1-42

Sobre el vatmetro de
MdF y RF aplicamos una portadora
alterna midiendo previamente el voltaje
y la intensidad para hacer un clculo
clsico de potencia a fin de contrastar la
fiabilidad del vatmetro. El voltmetro a
la salida del vatmetro nos lee 3,47 V dc.
El voltmetro antes de la entrada 2,97 V
eficaces. El ampermetro antes de la
entrada indica 55,4 mA eficaces.

En la (figura 1-42) leemos en los polmetros de entrada los valores de:


2,97 V eficaces y
55,4 mA = 0,0554 A eficaces.
Segn la Ley de Ohm, V I = W; as que:
2,97 0,0554 = 0,164 W eficaces o RMS.
Para comprobar el funcionamiento del vatmetro, leemos el tercer polmetro y obtenemos
en voltaje de pico de 3,48 VDC a los que debemos sumar 0,7 V por la cada que provoca
el diodo. En el siguiente paso los convertimos en voltaje eficaz para que coincida
con el resultado de los primeros polmetros.
Para pasar un valor de pico a eficaz (voltaje o intensidad) se divide entre la 2; y para
pasar de valor eficaz a valor de pico se multiplica por 2.
Se aplica esta modificacin a la frmula anterior y tenemos:

- 52 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


[W] eficaz = [(][(] V-DC +
0,7[)] 2[)], ; R; =
[(][(]3,47 + 0,7 [)]2[)] ,
53; = 0,164 W
Coincidente totalmente con lo indicado por la lectura directa de los polmetros a la
entrada. Es importante que las resistencias de carga sean hmicas puras para evitar que
al cambiar las frecuencias se modifique el comportamiento del valor terico.
Este medidor se ha realizado con la carga o impedancia tpica de 50 , pero para medir
los equipos de radiofrecuencia aplicados al organismo humano, podramos disear el
mismo circuito con una carga de unos 100 y que soporte 250 W. Para ello,
simplemente se unen en paralelo 10 resistencias de 1.000 y 25 W cada una, para
obtener una carga de 100 con capacidad de soportar 250 W de potencia (figura 1-43).
Los equipos de radiofrecuencia usados en fisioterapia suelen alcanzar los 250 W de
potencia mxima y habitualmente se someten a cargas que oscilan entre 100 y 300 de
resistencia artificial para sus ajustes.

Figura 1-43

En a), conjunto de diez resistencias de 1.000 en paralelo, para formar una carga de 100
capaz de soportar 250 W de potencia. En b), aspecto del vatmetro para 250 W con las frmulas para calcular la
potencia de pico (Wp) y la potencia eficaz (Wef).

Resitencias de la caja de prcticas


La caja de prcticas posee dos resistencias: una que acta de paciente artificial de unos
500 a 600 [9], pero que soporte 10 vatios o ms. La segunda es la llamada resistencia
de intensidad [8] que debe ser de un valor mucho ms pequeo que la de carga o
paciente artificial. Ambas estn colocadas en serie y cuando trabajan juntas se suman
sus valores.
La resistencia de intensidad debe tener un valor bajo (cuanto ms bajo mejor) pero si es
muy poca, aparecen problemas. Lo ideal es que tuviera un valor de 1 ohmio, pero las
ondas captadas tendran mucho ruido gaussiano y sern sucias. 10 es un valor que
tiende a ser alto, pero genera unas ondas limpias y bien definidas. Tiende a usarse una
resistencia entre 5 a 8 . La potencia que soporte tambin debe estar por encima de los
10W.
Qu ventajas poseen la de 1 ohmio o la de 10 ?
Dado que el osciloscopio capta solamente voltaje, el voltaje ledo en los extremos de una
resistencia de 1 ohmio nos est dando el valor de la intensidad que pasa por el circuito,
por qu?:
Porque V R = I; siendo R = 1; entonces V = I.
Supongamos que lee 0,007 voltios, 0,007 V entre 1 es igual a 0,007 amperios (7 mA).
As pues, la lectura en voltios en los extremos de una resistencia de 1 ohmio podemos
considerarla directamente como la intensidad que pasa por ella.

- 53 -

Captulo 1
En caso de que la resistencia ofrezca 10 , los valores sern 10 veces mayores, por lo
que al operar, sabemos que los resultados de intensidad son 10 veces menores que el
voltaje ledo.
Suponiendo que en los extremos de una resistencia de 10 se leen 0,070 V 10 es
igual a 0,007 amperios (7 mA). Simplemente se ha trasladado la coma un lugar a la
izquierda.
Si tenemos la precaucin de que la resistencia tenga el valor exacto de 10,0 , los
valores de voltaje ledos, de un vistazo, y traslado de la coma una cifra a la
izquierda, los convertimos en la intensidad que circula por el circuito, que recibe el
paciente, etc.
Estas resistencias, tanto la de paciente artificial como la de medida de intensidad, deben
ser hmicas puras (no bobinadas) a fin de evitar efectos de reactancias. Para conseguir
la resistencia exacta de 10,0 , es recomendable conseguir unas 20 resistencias de
carbn, de 100 , y de 2 W. Medir con el polmetro sus valores y seleccionar las 10 que
tengan 100 exactos. Con las 10 elegidas, las soldamos en una placa de circuito
impreso, en paralelo para obtener la resultante pretendida de 10,0 como en la figura
1-44a. Ver las prcticas sobre resistencias en serie y en paralelo en el captulo 3.
En la (figura 1-44) se presentan los dos conjuntos de resistencias, la de paciente artificial
y la de intensidad, formados por dos grupos de 10 resistencias en paralelo para
conseguir que absorban una potencia mxima de 20 W cada conjunto.

a)

b)

Figura 1-44

Medida de las resistencias para la caja de prcticas, formando dos paquetes en paralelo de 10
resistencias cada uno con capacidad de soportar 2 W por cada resistencia. En a), se leen los 10,0 que se
pretenda en la resistencia resultante de intensidad con capacidad para soportar 20W. En b), valor de la
resistencia resultante de las diez que se destinan a carga o a paciente artificial, con 554 y capaces de
soportar hasta 20 W de potencia.

Las de carga no requieren precisin y se unen 10 de 5.600 para conseguir (en este
caso) 554 . En la resistencia de intensidad, despus de seleccionarlas, se consiguieron
los 10,0 con 10 resistencias de 100 .
Esta placa, con sus resistencias, se interconexiona dentro de la caja de prcticas de
acuerdo al circuito de la (figura 1-6) para desarrollar multitud de medidas con polmetros
o con el osciloscopio, disponiendo de todo el potencial que aporta la Ley de Ohm y sus
posibilidades resumidas en la figura 1-38.
Por estas razonas se afirma que el osciloscopio es una herramienta muy potente, pues
aunque nicamente presenta el voltaje, formulando pueden calcularse las intensidades,
las resistencias, las potencias, etc.

- 54 -

Captulo
2
Forma de las ondas en las corrientes de baja y
media frecuencia empleadas en electroterapia
Introduccin
Habitualmente en fisioterapia hablamos, escribimos y desarrollamos trabajos de
pretendida investigacin, sobre las formas de las ondas aplicadas a los pacientes y las
denominamos con una nomenclatura (todava confusa, no consensuada y no concordante
con la usada en electrnica) pero que, adems, se complica cuando no se aclara qu tipo
de medida se realiz cuando (con un osciloscopio) se obtuvo la forma de la onda referida.
Estamos hablando de bioimpedancia, pero el concepto actual de bioimpedancia se refiere
a otro contexto diferente al pretendido en este trabajo y no procede del campo de la
fisioterapia. En los equipos actuales de bioimpedancia se aplican diferentes frecuencias (a
partir de 1.000 Hz) y se estudia el comportamiento de absorcin de energa. Aqu y
ahora nos referiremos a resistencia [R] ms la reactancia [X C] e impedancia corporal [Z]
dndole un enfoque que si nos interesa ms a los fisioterapeutas.
Se trata de analizar el comportamiento del organismo ante corrientes de baja y media
frecuencia habitualmente aplicadas y que no se disearon para estudiar la impedancia,
sino que se desarrollaron para tratamientos y para provocar otros efectos biolgicos; sin
embargo, no se profundiza en su comportamiento ante el organismo. Merece la pena
estudiarlo para entender respuestas biolgicas de la electroterapia sobre el cuerpo
humano.
As mismo, se consideran circunstancias que pueden condicionar la informacin cuando
hablamos o leemos sobre las formas de ondas aplicadas a los pacientes, tales como:
Si la informacin procede del electrnico que dise el equipo o la observ el
terapeuta cuando la aplic
Si se someti a medida la onda de voltaje, la onda de intensidad o el sumatorio de
ambas
Si se aplic en vaco, sobre una resistencia artificial, o sobre el paciente
Si el estimulador trabajaba en CC (corriente constante) o en VC (voltaje
constante) cuando se hizo la prueba y/o observacin.
Normalmente estas circunstancias no quedan aclaradas en los trabajos ni en las
exposiciones habladas. Por ello, puede ponerse perfectamente en tela de juicio la
informacin que aportan.
Para tener constancia de la forma de las ondas aplicadas a los pacientes, se requiere de
un osciloscopio. Este aparato de medida elctrica ya ha dejado de ser un equipo
- 55 -

Captulo 2
sofisticado y caro para ponerse al alcance de cualquier fisioterapeuta por su manejo fcil
y barato. Con un osciloscopio digital de gama media conectado al puerto USB de una
computadora personal, podemos realizar observaciones y guardar imgenes (figura 2-1 a
y b) ya que el programa informtico que lo controla, as lo permite. Sera muy
importante que los fisioterapeutas nos habituramos a su uso para entender la
electroterapia y las terapias que aplicamos a los pacientes. Los equipos de
electroestimulacin de cierta calidad que se diseaban a mediados del siglo XX,
normalmente incorporaban un osciloscopio para poder ver las ondas aplicadas, pero este
hbito desgraciadamente se ha perdido.

a)

b)

Figura 2-1

En a), se ven dos sondas de osciloscopio prendidas sobre la caja de prcticas para captar las
seales que van del estimulador al paciente. En b), el programa PicoScope 6 que gestiona los datos del
osciloscopio para presentarlos en pantalla.

Gran parte de los trabajos de esta obra se han desarrollado con un osciloscopio de dos
canales, el modelo 2203 de PicoScope, con el software PicoScope 6, sus sondas
correspondientes, y de la caja de prcticas auto construida. La referida caja de
experimentacin (descrita en el captulo anterior) nos ayudar mucho para realizar las
medidas y observaciones con variantes y modificaciones de forma rpida y segura.
Una vez que dispongamos de:
un estimulador al que analizar
un paciente (o modelo humano) para experimentar
una caja de prcticas o pruebas experimentales
sonda o sondas de osciloscopio
y del osciloscopio
Podremos realizar mediciones y observaciones de las formas de onda de las corrientes de
electroterapia. Seran necesarios otros instrumentos, como polmetros, para completar
medidas, pero ahora tratamos y hablamos de formas de las ondas.

Observacin con osciloscopio


Estos equipos permiten ver y analizar muchos parmetros, pero bsicamente a nosotros
aqu y ahora nos interesan tres variantes de onda:
onda de voltaje
onda de intensidad y
onda sumatoria de ambas
Para ello se requiere un osciloscopio de dos canales y de la caja de prcticas
experimentales. Esta lleva un circuito elctrico simple (descrito en el captulo 1) sin el
cual no se podra ver la onda de intensidad, ya que la de voltaje es muy fcil observarla.
Es por esta razn que, seguramente en la mayora de casos en los que se habla de la
forma de onda de las corrientes, se refieren a la onda de voltaje; y como adems sta
suele sufrir cambios en las aplicaciones, es frecuente cometer equvocos. Para poder ver
la onda sumatoria de ambas depende de las caractersticas del osciloscopio. Ver el
epgrafe Cmo hallar la onda sumatoria . . . . al final del captulo.

- 56 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Captacin de la onda de voltaje


Para medir la onda de voltaje se realiza la aplicacin de la corriente al paciente real o al
paciente artificial y en el trayecto de los cables, se intercala la sonda del osciloscopio en
paralelo con los cables de aplicacin, es decir, la punta activa de la sonda va al cable [+]
rojo y la pinza de la sonda al cable [-] como se ve en la (figura 2-2) aplicada a la caja de
prcticas.
Figura 2-2

Caja de
prcticas
entre
estimulador y paciente
con una sonda de
osciloscopio
colocada
en paralelo para captar
las ondas de voltaje.

Captacin de la onda de intensidad


Para medir y analizar la onda de intensidad de la corriente aplicada, la sonda de prueba
se aplica en serie sobre uno de los dos cables (interrumpiendo uno de los cables pero no
totalmente) con una resistencia de bajo valor que permita el paso de la energa hacia el
paciente sin que esta sufra una prdida digna de considerar (figura 2-3).
Figura

2-3 Caja de
prcticas entre estimulador
y paciente con una sonda
de osciloscopio colocada en
serie para captar las ondas
de intensidad.

Podemos medir cualquiera de ellas o las dos simultneamente. Para este trabajo nos
interesa observar ambas a la par, por lo que dispondremos del osciloscopio para trabajar
con los dos canales y aplicaremos las dos sondas sobre la caja de experimentacin
diseada ex profeso (figura 2-4). Conviene llamar la atencin sobre la representacin de
la lnea de las ondas de intensidad, ya que suele dibujarse con irregularidades e
interferencias captadas del ambiente por tener que ajustar este canal con mucha
sensibilidad. Son las llamadas interferencia Gaussianas o ruido Gaussiano.

Consecucin de la onda sumatoria de ambas


Si el osciloscopio lo permite, poseer una funcin en el software o en el instrumento
capad de calcular los resultados y representarlos en tiempo real, adems de los dos
canales que estaban captando las seales correspondientes. Lgicamente estas otras
opciones ms complejas normalmente requieren que ambos canales trabajen
simultneamente como se presenta en la (figura 2-4). Ver el epgrafe Cmo hallar la
onda sumatoria al final del captulo.

- 57 -

Captulo 2

Figura

2-4
Caja
de
prcticas entre estimulador y
paciente con dos sondas de
osciloscopio
colocadas
en
paralelo y en serie para captar
las ondas de voltaje y de
intensidad
respectivamente.
Esta opcin tambin permite
otras medidas como la onda
sumatoria.

Primeras observaciones
En la (figura 2-4) se ve como las dos sondas se conectan a la caja de pruebas. Es
importante observar como las dos pinzas de masa de ambas sondas tienen que coincidir
en el mismo punto, en caso contrario, la onda de un canal ser positiva mientras que la
del otro se dibujara a la inversa.
Las primeras pruebas que realizaremos consistirn en tratar de ver las ondas que capta
el osciloscopio y explicar la influencia que tiene la impedancia sobre las corrientes que
aplicamos en electroterapia
La impedancia [Z] es la suma de tres tipos de resistencia:
hmica [R]
Capacitiva [XC] e
Inductiva [XL]
La impedancia aparece cuando las corrientes son variables en su forma, la galvnica
nicamente genera resistencia hmica [R], todas las dems generan y soportan las otras
dos o tres. En un circuito donde estn presentes condensadores, aparecer la resistencia
o reactancia capacitiva [XC], si existen bobinas, aparecer la inductiva [XL] y donde haya
un resistor, la hmica [R]. El conjunto de ms de una se denomina impedancia (Z).
Como ya se explic en el primer captulo, dependiendo de diversas circunstancias
podemos tener circuitos R, circuitos RC, circuitos RL, circuitos LC y circuitos RCL. El
organismo humano es un circuito RC y ello implica que se van a producir alteraciones en
las formas de las ondas.
El canal A (onda superior) es la onda de voltaje. El canal B (onda inferior) representa la
onda de intensidad. Podemos tomar como referencia principal en este caso, las crestas
de ambas ondas del bloque de la (figura 2-5).
En el conjunto de figuras, desde la (figura 2-5a) hasta la (figura 2-5d) veremos la
portadora de 4.000 Hz de media frecuencia (alterna sinusoidal) sometida a cuatro tipos
de circuitos:
En la (figura 2-5a) se aplica sobre un circuito en el que nicamente se ha introducido
un resistor o resistencia hmica pura. Si comparamos las crestas. Coinciden en el
tiempo, se suceden sin desfase alguno entre ambas.
En la (figura 2-5b) la portadora se aplica sobre un circuito donde se han puesto una
resistencia y un condensador (RC). Si analizamos, la cresta de las ondas inferiores,
stas alcanzaron su punto ms alto antes que las ondas superiores (de voltaje).
Luego podemos concluir que el componente capacitivo retrasa y afecta a la onda de
voltaje.

- 58 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

c)

d)

e)

f)

Figura 2-5

Se somete la portadora de 4.000 Hz a diferentes tipos de carga para analizar su comportamiento.


En a), sobre resistencia pura [R]. En b), sobre resistencia ms condensador [RC]. En c), sobre resistencia y
bobina [RL]. En d), sobre los tres anteriores simultneamente [RCL]. En e), solamente sobre resistencia pura
[R] pero el osciloscopio en modo XY con su caracterstica lnea diagonal. En f), sobre el cuerpo humano
apareciendo una elipse tpica del comportamiento [RC] pero vista en modo XY.

En la (figura 2-5c) la corriente encuentra una resistencia y una bobina (RL). Aqu la
onda superior alcanza su mximo antes que la inferior (de intensidad). As
concluiremos que la inductancia retrasa la onda de intensidad. Llaman la atencin las
oscilaciones que aparecen sobre la onda de voltaje.
En la (figura 2-5d) el circuito est formado por una resistencia, un condensador y una
bobina (RCL). Con los tres elementos, aumenta el retraso de la onda de intensidad
con respecto a la anterior figura (depende de los valores escogidos) pero aparece de
forma llamativa el efecto de auto oscilacin (autoinduccin) con una frecuencia
- 59 -

Captulo 2
armnica mucho mayor a la analizada, fenmeno tpico en este tipo de circuitos.
En las (figura 2-5e y 5f) se representa la misma portadora (sobre resistencia pura [R]
y sobre el cuerpo humano [RC]) pero el osciloscopio trabaja en la modalidad XY. La
lnea recta de la (figura 2-5e) indica que trabaja sobre resistencia pura. La elipse de
la (figura 2-5f) indica que est presente un componente capacitivo.
Calculando los grados de retraso o de adelanto de una onda sobre la otra, se puede
hallar el componente capacitivo (reactancia X c) o inductivo. As mismo, otra manera de
ver en osciloscopio el comportamiento de la impedancia del organismo, (figura 2-5e y 5f)
consiste en ajustar el osciloscopio en la opcin XY, donde podemos ver cmo se
representa la misma corriente anterior (portadora de 4.000 Hz) sobre carga resistiva
pura y sobre el organismo.

Anlisis de la corriente de Trabert en diferentes


circunstancias
Despus de este anlisis sobre las ondas alterna sinusoidales, centramos nuestro
objetivo en estudiar las ondas de baja frecuencia, y para ello, iniciaremos con una
corriente cuadrangular monofsica, con los electrodos al aire, es decir, sin paciente ni
carga resistiva artificial. El hecho de que no se aplique una resistencia artificial, no
significa que no exista, ms bien al contrario, porque el aire ofrece tal impedancia, que
tiende al infinito.
Debemos recordar aqu que cuando se unen resistencias, si se colocan en serie, sus
valores se suman y aumentan los hmios, pero si se interconexionan en paralelo, el valor
resultante es la suma del valor inverso de cada una, es decir, un valor hmico menor que
cualquiera de ella. Entenderemos este recuerdo de conceptos en los siguientes prrafos.
Antes de iniciar esta prueba, el estimulador se ajusta en VC (voltaje constante) ya que
de otra forma, en CC (corriente o intensidad constante) el estimulador no nos permite
trabajar sin carga o sin paciente. Seguidamente ajustamos la corriente de Trabert
(cuadrangular 2 5) elevamos la intensidad moderadamente, realizamos los ajustes
oportunos en el osciloscopio y veremos lo representado en la (figura 2-6a).
Por el momento nicamente tratamos de valorar las formas globales (no analizamos
detalles de cifras ni otros parmetros). Tambin se aprecia que las irregularidades en las
lneas se deben a interferencias Gaussianas que captan las sondas, pero que no se han
filtrado totalmente.
En la (figura 2-6a) observamos que, aplicada la corriente de Trabert en vaco, se
representan las ondas de voltaje prcticamente cuadradas como corresponde a la
corriente elegida. Pero en el trazado inferior (ondas de intensidad), lgicamente no
aparecen formas porque la energa no puede pasar, ya que no tiene por donde; pues al
otro extremo de la caja no se han conectado ni el paciente real ni el paciente artificial.
Recordemos que la intensidad es el parmetro que nos mensura el flujo de energa.
Segn esto, concluiremos que: cuando la resistencia de carga tiende a ser altsima
(tiende al infinito) existe la fuerza electromotriz o voltaje, que podemos medir. Pero la
intensidad tiende a 0 mA, con lo cual es imposible que la capte la sonda.
As mismo comprenderemos, que si un equipo de estimulacin se midi en vaco,
necesariamente tubo que trabajar en VC, pues si se dibujan ondas, estas tienen que ser
las de voltaje. Adems, aparece una alteracin tpica consistente en las denominadas
ondas de amortiguacin en los puntos de mximo cambio de tendencia en la forma.
Estas ondas de amortiguacin (figura 2-6b) se pueden apreciar al final de la onda
cuadrada. Esto es, tarda un tiempo en estabilizarse en el valor de cero. Tambin las
podemos observar menos amplificadas en la (figura 2-6a).

- 60 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 2-6

En a), pretendemos ver las ondas de voltaje (superior) y la de intensidad (inferior) de la corriente
de Trabert con los electrodos al aire. La de intensidad no se dibuja porque realmente no hay paso de corriente.
En b), se amplia la misma onda (de voltaje) y aparecen las denominadas ondas de amortiguacin en los
puntos de cambio de tendencia, propio de cuando se trabaja con los electrodos al aire.

Luego, cuando veamos ondas con oscilaciones amortiguadas, esto nos har pensar en
que se midieron con el estimulador en vaco o el paciente manifestaba una alta
resistencia (es ms preciso hablar de alta impedancia). En ocasiones podemos
encontrarnos con picos en la subida o en la bajada que indican una deformacin por
resistencia muy alta del circuito, con o sin paciente. Cuando usamos paciente
artificial, la resistencia (hmica pura) utilizada suele tener un valor de entre
500 a 1.000 .
Continuamos sometiendo la corriente de Trabert a diferentes anlisis agrupados en dos
grupos de tres pruebas. Las tres primeras se caracterizan porque el equipo lo ajustamos
en CC (corriente o intensidad constante) y el segundo grupo de otras tres el estimulador
lo ajustamos en VC (Voltaje constante).

Pruebas con Trabert en CC

a)

b)

Figura 2-7

En a), se aplica la corriente de Trabert sobre una resistencia pura y aparecen la onda de voltaje
(arriba) y la onda de intensidad (abajo) cuadradas. En b), las ondas de intensidad y de voltaje se superponen
en la parte inferior de la figura y la zona superior se reserva para la onda sumatoria de las inferiore s. Todas se
mantienen cuadradas por aplicarse sobre carga resistiva pura.

1. Vamos a observar las variaciones que sufre una corriente monofsica, cuadrangular,
de 2 ms de pulso, 5 ms de reposo, con el equipo en CC y sobre una carga resistiva pura
de unos 500 . En la (figura 2-7a) podemos ver cmo la forma de voltaje y la de
intensidad se mantienen ambas cuadradas como tericamente son. En la (figura 2-7b)

- 61 -

Captulo 2
superpuestas la onda de intensidad y la de voltaje abajo, en la parte superior de la figura
se dibuja la onda sumatoria de ambas, tambin cuadrada.
Como se explica ms arriba, las alteraciones o irregularidades en las lneas se deben a
interferencias ambientales, que son ms llamativas en la de intensidad por el hecho de
trabajar con valores muy bajos. Una forma simple de reducirlas consiste en conectar el
paciente a tierra.
Podemos afirmar y concluir que la carga resistiva pura (utilizada como paciente artificial)
no deforma las ondas de voltaje ni las de intensidad, ambas se mantienen cuadradas y
esta medida suele ser la tpica de laboratorio de electrnica.
2. Ahora retiramos la resistencia pura y desviamos la misma corriente al cuerpo de un
paciente. En la (figura 2-8a) tenemos la onda superior, de voltaje, con subida y bajada
exponencial; pero la de intensidad (inferior) conserva su forma cuadrangular. En la
(figura 2-8b) en la parte superior se representa la onda sumatoria de las anteriores
(superpuestas debajo), la cual tiende a recuperar su forma cuadrada.
La deformacin de la onda de voltaje es por causa de que el organismo humano no
ofrece una resistencia hmica pura, sino que realmente es una carga RC, el cual tambin
presenta efecto de capacitancia (comportndose como resistencia y como condensador).
No es ste el momento de medir y valorar la impedancia, pero s de observar la
influencia de la reactancia corporal en la forma de las ondas.
El efecto capacitivo [XC] se manifiesta en las ondas de voltaje. Si existiera componente
inductivo (propio de bobinas en el circuito) se deformara la onda de intensidad tambin,
o nicamente ella, depende de los porcentajes en que participen la resistencia hmica, la
reactancia capacitiva y la reactancia inductiva. As mismo, dado que el sistema
trabaja en CC, fuerza a que la onda de intensidad tienda a conservar su forma
cuadrada.

a)

b)

Figura 2-8

En a), la corriente de Trabert se aplica sobre el cuerpo humano con carga RC y el componente
capacitivo deforma la onda de voltaje (superior). En b), las ondas de intensidad y de voltaje se superponen en
la parte inferior de la figura y la zona superior se reserva para la onda sumatoria de las inferiores.

Sin considerar lo expuesto en el prrafo anterior, por de pronto, se nos plantea la


siguiente cuestin:
Si viramos una imagen semejante a la (figura 2-8a) podramos hablar de corrientes
exponenciales, pero: estamos ante la onda de voltaje de una cuadrangular sobre
paciente real? o se trata de la onda de una corriente exponencial sobre
resistencia hmica pura?.
Sin embargo, tanto en el primer caso como en el segundo, la onda de intensidad se
mantiene cuadrangular, lo cual nos conduce a pensar que la onda originaria es
cuadrangular en aplicacin de corriente constante.
3. Seguimos con la misma corriente pero aadimos al paciente una resistencia pura en
paralelo con l. La respuesta que obtenemos la vemos en la (figura 2-9).
- 62 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Comparando los bloques de las (figura 2-7, 2-8 y 2-9) constatamos que la onda de
intensidad se mantiene cuadrangular y que en la (figura 2-9a) la onda de voltaje
(superior) no es tan exponencial como en la (figura 2-8a). Igualmente, la onda
sumatoria de la (figura 2-9b) tambin tiende a ser ms cuadrada que en el caso
anterior.
Esto nos indica que predomina el componente resistivo (mejor conductividad por la va
de R) comparativamente al capacitivo. As, podemos analizar los diferentes tejidos
corporales en cuanto a:
la diferencia de comportamiento entre tejidos sanos, inflamados y edematosos,
la diferencia de comportamiento al realizar una galvano palpacin,
la influencia sobre las ondas ante los puntos gatillo,
las alteraciones bioelctricas de los puntos de acupuntura,
si se alteran ms o menos las placas motoras,
cmo influyen las diferentes patologas, etctera

a)

b)

Figura 2-9

En a), la corriente de Trabert se aplica sobre el cuerpo humano (en modo CC) disminuyendo el
valor de R en el circuito RC (por colocarla en paralelo). El componente capacitivo deforma la onda de voltaje
(superior) menos que antes. En b), las ondas de intensidad y de voltaje se superponen en la parte inferior de la
figura y la zona superior se reserva para la onda sumatoria de las inferiores que tiende a ser ms cuadrada que
antes al encontrarse mayor conductividad por la va de R.

Pruebas con Trabert en VC


4. Ajustaremos para valorar las variaciones que sufre una corriente monofsica,
cuadrangular, de 2 ms de pulso, 5 ms de reposo, con el equipo en VC y sobre una carga
resistiva pura de unos 500 .
La (figura 2-10) representa las formas obtenidas, sin deformaciones y muy semejantes a
la (figura 2-7) sin entrar en lecturas de valores. Concluimos de nuevo que: cuando la
resistencia es hmica pura con un valor moderado (prximo a los 500 ) no
importa que el estimulador lo ajustemos en VC o en CC.
5. Al igual que en el segundo experimento, desviamos la corriente al organismo
humano y vemos la respuesta de la (figura 2-11).
Comparando con la (figura 2-8a) las ondas de voltaje sufren la misma deformacin y en
la misma proporcin; porque se vuelve a poner de manifiesto el componente capacitivo
de los tejidos orgnicos.

- 63 -

Captulo 2

a)

b)

Figura 2-10

En a), se aplica la corriente de Trabert (en modo VC) sobre una resistencia pura y aparecen la
onda de voltaje (arriba) y la onda de intensidad (abajo) cuadradas. En b), las ondas de intensidad y de voltaje
se superponen en la parte inferior de la figura y la zona superior se reserva para la onda sumatoria de las
inferiores. Todas se mantienen cuadradas por aplicarse sobre carga [R] de 500 .

Pero ahora en la onda de intensidad aparecen picos al final de las subidas y al final de las
bajadas. Son picos que generan una asimetra provocada por una tendencia a generar
ondas de amortiguacin, debido a la elevada resistencia hmica que opone el circuito a la
carga y descarga del condensador, y es por esto que, cuando aplicamos las corrientes en
VC normalmente nos vemos obligados a elevar excesivamente el mando de intensidad
para conseguir la misma respuesta sobre el paciente. As pues, en VC debemos
humedecer abundantemente los electrodos y facilitar su conductividad a fin de reducir la
resistencia del circuito. Si conseguimos disminuir suficientemente la resistencia al paso
de la energa, la onda de intensidad tiende a recuperar la forma cuadrada de la (figura
2-8a).

a)

b)

Figura 2-11

En a), la corriente de Trabert (en modo VC) se aplica sobre el cuerpo humano con carga RC y el
componente capacitivo deforma la onda de voltaje (superior) pero tambin la de intensidad (inferior) por
trabajar en VC. En b), las ondas de intensidad y de voltaje se superponen en la parte inferior de la figura y la
zona superior se reserva para la onda sumatoria de las inferiores que tiende a recuperar la forma cuadrada.

Por otra parte, como ya no est estabilizado el parmetro de intensidad (porque no se


ajust en CC), la intensidad puede oscilar y tiende a perder su forma cuadrada de
acuerdo a las circunstancias.

- 64 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 2-12

En a), la corriente de Trabert se aplica sobre el cuerpo humano (en modo VC) disminuyendo el
valor de R en el circuito RC (por colocarla en paralelo). El componente capacitivo deforma la onda de voltaje
(superior) menos que antes. En b), las ondas de intensidad y de voltaje se superponen en la parte inferior de la
figura y la zona superior se reserva para la onda sumatoria de las inferiores que recupera su forma cuadrada, al
soportar mayor conductividad por la va de R (menos resistencia).

6. Igual que en la tercera prueba en modo CC, ponemos en paralelo con el paciente la
resistencia artificial y hmica pura. En la (figura 2-12a) vemos los resultados.
Esto implica que la resistencia hmica toma protagonismo sobre la capacitiva, y al igual
que en la (figura 2-9a) recupera forma la onda de voltaje; y comparada con la (figura
2-11a) tambin recupera la onda de intensidad al haber disminuido el valor de la
resistencia hmica (por colocarla en paralelo) aumentando la conductividad. En la
(figura 2-12b) la onda sumatoria resultante prcticamente recupera la forma cuadrada
original.

Anlisis de un TENS
El TENS es una de las modalidades de estimulacin elctrica ms sometidas a
divagaciones sobre su forma, es por ello que merece que sea tambin analizado.
Estudiando un TENS monofsico (analgico y muy clsico) con pulsos de unos 250 s,
con frecuencia de unos 130 Hz y en la modalidad de frecuencia fija, podemos entender
cuestiones muy interesantes.
En este bloque se han realizado nueve aplicaciones sin retocar parmetros en el TENS.
Siete sobre resistencia hmica pura artificial y dos sobre tejidos orgnicos de paciente.
Las resistencias se regularon a los siguientes valores: 50, 100, 300, 500, 1.000, 3.000 y
5.000 . Las dos ltimas fueron sobre cuerpo humano; en la ltima prueba si se
modificaron ligeramente los parmetros del osciloscopio.
En este anlisis tomaremos en consideracin dos circunstancias:
la influencia en las formas de onda de voltaje y de intensidad y
la influencia en los valores alcanzados por las ondas

Influencias en la forma de onda


En el bloque de (figuras desde la 2-13a hasta la 2-13i) podemos hacer las siguientes
observaciones:
2-13a.-- Con carga resistiva de 50 , tanto la forma de onda de voltaje como la de
intensidad tienden a ser cuadradas, monofsicas y sin picos en el ascenso ni en el
descenso. S se aprecia una ligera cada en el mantenimiento de la energa aplicada
durante la meseta del pulso.
2-13b.-- Con carga resistiva pura de 100 las ondas no sufren deformacin, pero ya
tiende a aparecer una pequea onda asimtrica negativa al finalizar el pulso. Se trata
de una pequea onda de amortiguacin o de rebote. La resistencia de 100 ya
comienza ser algo elevada para este TENS.

- 65 -

Captulo 2
2-13c.-- Con 300 , la onda opuesta (de rebote) sigue aumentando y se ampliar al
elevar progresivamente la resistencia.
2-13d.-- Con 500 se conserva la forma original del pulso en ambos trazados, pero
la tendencia al crecimiento de la onda asimtrica sigue progresando.
2-13e.-- Con 1.000 se conserva la forma fundamental con si trapecio de origen,
pero progresa la onda de amortiguacin al finalizar el pulso.
2-13f.-- Ante 3.000 la onda trapezoidal de origen ya pierde su forma. Es
demasiada resistencia para este equipo y provoca una cada considerable en ambos
trazados. La onda de amortiguacin cada vez se hace ms importante.

a) R = 50

b) R = 100

c) R = 300

d) R = 500

e) R = 1.000

f) R = 3.000

g) R = 5.000

h) sobre cuerpo

i) sobre cuerpo

Figura 2-13

En a), un TENS aplicado sobre resistencia pura de 50 . En b), TENS aplicado sobre R = 100 .
En c), TENS aplicado sobre R = 300 . En d), el mismo TENS aplicado sobre 500 . En e), TENS sobre 1.000 .
En f), TENS sobre 3.000 . En g), sobre R = 5.000 . En h), el mismo TENS se aplica sobre cuerpo humano. En
i), el TENS se vuelve a colocar sobre cuerpo humano con retoques en el osciloscopio para ver completa la onda
negativa de rebote.

Los equipos se disean para que trabajen con cierta impedancia a la salida, es decir, si
los valores de la resistencia que se encuentran no concuerdan con su diseo, las ondas
(y otros parmetros) sufren alteraciones. A modo de ejemplo podemos comparar la
salida de un amplificador de sonido, de manera que, si los altavoces colocados a la salida
no presentan los ohmios correctos, el sonido sufre de prdidas de potencia y de
distorsiones. As mismo, si una emisora no tiene bien ajustada su antena de emisin,
tambin sufre de prdidas de potencia, distorsiones y de ondas de rebote o estacionarias
(las cuales pueden daar al equipo emisor).
Podramos decir que este TENS soporta su tolerancia de uso hasta los 1.000 . Ms all
de los 1.000 las alteraciones en las ondas de voltaje y de intensidad son excesivas. Es
por esto que tambin necesitaramos saber la impedancia de salida de los estimuladores.
Continuando con el anlisis de las figuras, observamos:
- 66 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


2-13g.-- Ante 5.000 de carga resistiva hmica pura, aumenta la deformacin y se
asemeja a la tpica onda denomina bifsica asimtrica.
2-13h.-- Es una aplicacin sobre paciente y no sabemos la resistencia ofrecida por el
organismo (aunque podramos medirla). Los tejidos orgnicos ya introducen un
componente capacitivo que se manifiesta en la importante deformacin de la onda de
voltaje (trazado superior) sin embargo, se recupera la forma trapezoidal de origen en
la onda de intensidad, por lo que nos hace pensar que la resistencia hmica corporal
no debe ser muy elevada (tal vez se encuentre por debajo de los 1.000 ). As
mismo, en la onda de intensidad observamos (se aprecia mejor en la figura 2-13i)
que aparece una onda negativa que tiende a aumentar y le cuesta recuperar la lnea
de cero.
2-13i.-- Es otra prueba realizada sobre cuerpo y con los parmetros del TENS muy
semejantes a las experiencias anteriores. En este caso s es diferente el ajuste del
osciloscopio para poder observar con ms detalle la onda negativa de los dos
trazados, de intensidad (inferior) y de voltaje (superior).
Es muy interesante lo observado en la
negativas (de inversin de polaridad) o
cuando la resistencia es elevada. Por
escaso, las ondas negativas de ambos
muy puntiagudas.

(figura 2-13h y 2-13i) en cuanto a sus ondas


rebote de la energa que aplicamos. Esto ocurre
ejemplo: cuando el contacto del electrodo es
trazados (de intensidad y de voltaje) se hacen

Falta que analicemos cmo son las ondas del TENS trabajando en vaco (con los
electrodos al aire) segn podemos ver en la (figura 2-14a y 14b).
En la figura de la izquierda (figura 2-14a) podemos apreciar como hay un pico de subida
que provoca ondas de amortiguacin en el trazado de voltaje. En el trazado de
intensidad, no se dibujan ondas porque no existe paso de energa. A la derecha (figura
2-14b) se aprecian mejor las ondas de amortiguacin en el pico de subida, en el rebote
negativo y tambin un pequeo intento en el trazado inferior correspondiente a la
intensidad.

a)

b)

Figura 2-14

En a), onda de un TENS (en teora cuadrada) aplicada con los electrodos al aire. La onda
superior deformada es la de voltaje. La inferior es la de intensidad que, lgicamente, no se dibuja. En b), la
misma corriente pero amplificada para ver detalles, como las ondas de amortiguacin.

Segn lo observado en este anlisis del TENS, procede preguntarse: Cul es la forma de
onda de este TENS? Cul debemos considerar como buena o de referencia?
El electrnico que lo dise dira que genera ondas cuadradas monofsicas
porque normalmente lo probar sobre cargas resistivas artificiales. Tanto si
observa las ondas de voltaje como las de intensidad.
El terapeuta podra decir que emite ondas exponenciales si conecta el
osciloscopio en el momento que se lo aplica al paciente. Dira exponenciales
si mide las de voltaje (la medicin ms simple) pero si mide las de
intensidad, dira que son ondas cuadradas bifsicas asimtricas.
Un terapeuta inexperto que toma el TENS, aplica el osciloscopio en vaco (sin

- 67 -

Captulo 2
conectarlo una carga en la salida) y ve la onda tpica de vaco, dira que tiene
la onda h, la onda de espiga, las ondas chinas, bifsica asimtrica,
de aleta de tiburn y otras ocurrencias.
Estas formas corresponden a un TENS en concreto, otro modelo puede dar un estudio
distinto debido a su forma de alimentacin, a su impedancia de salida, a su diseo del
circuito, etctera. Esto nos obliga a replantear la cuestin desde cero, a unificar criterios
y a conocer mejor el tema antes de inventar nuevos conceptos.

a)

b)

Figura 2-15

En a), TENS porttil y pequeo alimentado con una pila de 9 V de poca capacidad. En b), TENS
de un estimulador de sobremesa alimentado por la red elctrica.

Tambin influye en la forma de onda el modo de alimentar los estimuladores. Si estn


alimentados por bateras potentes, la meseta del impulso cuadrado se mantiene durante
el tiempo del pulso segn la (figura 2-15b) pero si la alimentacin energtica es dbil, la
meseta del pulso tiende a bajar segn la (figura 2-15a). Esta circunstancia tambin tiene
que ver con modificaciones en la forma de onda, e incluso es importante tenerlo en
consideracin a la hora de adquirir un estimulador.

Influencias en los valores


En cuanto a los valores ledos en cada prueba experimental, la tabla 2-1 muestra los
resultados, de donde podemos colegir que cuanto mayor es la resistencia, mayor es el
voltaje o presin elctrica. Pero (como es lgico) en la onda de intensidad vemos que
los valores tienden a ser inversamente proporcionales a la resistencia.
Tabla 2-1. Valores medidos en las pruebas sobre el TENS (figura 2-13)
Valor
de
resistencia

la Valor de la onda Intensidad de pico Valor de la onda de


de voltaje
en cada pulso
intensidad

R = 50

109 mV

2,1 mA

153 mV

R = 100

200,6 mV

2,0 mA

151,5 mV

R = 300

546 mV

1,8 mA

144,5 mV

R = 500

858 mV

1,7 mA

137,2 mV

R = 1.000

1,5 V

1,5 mA

121 mV

R = 3.000

2,6 V

0,86 mA

71,1 mV

R = 5.000

2,8 mV

0,56 mA

46,7 mV

Sobre el organismo

1,25 V

--

136 mV

En la 3 columna hemos calculado la intensidad de pico en cada pulso, apreciando que no


se mantiene en un nico valor, disminuyendo segn se aumenta la resistencia. Si
centramos la atencin en la 3 y 4 columnas, comparando el comportamiento entre
- 68 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


ambas, observamos que su respuesta (cada una en su rango) mantiene la misma
proporcionalidad; pues aunque la cuarta nos habla de voltaje indica el comportamiento
de la intensidad.
Los resultados nos indican que el aparato no trabaja en CC ni tampoco exactamente en
VC, concretamente trabaja en VC sin estabilizar.
Si las pruebas se hicieron sin tocar el mando de intensidad y los valores de intensidad
fueran siempre los mismos, indicara que el aparato trabaja en CC (corriente constante).
Si los valores de voltaje fueran siempre los mismos, el aparato trabajara en VC (voltaje
constante).
Si observamos los valores obtenidos en la aplicacin sobre el organismo, podramos intuir
que la impedancia del organismo estaba por debajo de los 1.000 Z de impedancia
porque el valor de voltaje en la 2 y en la 4 columnas se sita entre los datos de 500 y
1.000 .
Procede aclarar que en la columna 4 de valores de intensidad, estos se expresan en
voltios, cuando podra esperarse valores en amperios. Ello se debe a que el osciloscopio
no mide directamente la intensidad, solamente capta la diferencia de potencial o voltaje.
Indirectamente, mediante clculos, es posible hallar el amperaje, ya que la Ley de Ohm
dice que si sabemos los voltios y la resistencia, tenemos que: I = V R. As es como se
han calculado los valores de la 3 columna.
No hemos hecho referencia en las pruebas del TENS a la onda sumatoria, pero fcilmente
puede deducirse su comportamiento por las pruebas experimentales realizadas con la
corriente de Trabert.

Electrodo puntual
Cuando se trabaja con electrodo puntual, el comportamiento del circuito formado por los
tejidos del cuerpo humano, cambia con respecto a las aplicaciones clsicas de dos
electrodos de esponjilla humedecida. En el electrodo puntual, la esponjilla (suele estar
muy hmeda) como recubrimiento de gamuza, lo que hace que su impedancia se reduzca
de forma importante.

a)

b)

Figura 2-16

En a), pulsos cuadrados de 10 ms con reposos de 2 s sobre dos electrodos clsicos. En b), los
mismos pulsos con electrodo puntual sobre un punto motor. Se aprecia que cuando encontramos mejor
conductividad, menos se deforman las ondas.

En la (figura 2-16a) podemos analizar cmo se deforma la onda correspondiente al


voltaje en la aplicacin con electrodos clsicos. Pero en la (figura 2-16b) se recupera la
forma a semejanza de la aplicacin sobre resistencia hmica pura porque tiende a
desaparecer el componente capacitivo.
En las aplicaciones puntuales la tcnica exige buscar nueva colocacin del electrodo cada
cierto tiempo, si esto se hace simultneamente con el osciloscopio captando las ondas
que emergen del estimulador, se observan fenmenos muy interesantes, tales como:

- 69 -

Captulo 2
lugares donde aparece mayor o menor impedancia,
cmo los puntos motores ofrecen menor impedancia que donde no existen
motor,
cmo los tejidos inflamados ofrecen menor impedancia que los sanos, y
cmo cambia la impedancia de los tejidos progresivamente durante la entrada
primeros pulsos de la sesin (porque vemos el cambio progresivo de la forma
pulsos) representando una cadencia parecida a la capturada en las (figuras
hasta la 17d).

a)

b)

c)

d)

punto
de los
en los
2-17a

Figura 2-17

Desde a) hasta d) podemos ver una evolucin de cambio en la forma de la onda de voltaje
(superior) y de bajada en los voltios porque disminuye la impedancia en unos segundos. Los pulsos son de
10 ms con reposos de 2 s.

Ya vamos entendiendo que, cuanto ms se deforme la onda de voltaje, la energa circula


por tejidos que se comportan como condensadores (reactancia X C) en tanto que si las
formas se mantienen como cuadradas perfectas, la energa circula por tejidos que se
comportan como resistencias puras [R]. a su vez, si el valor de la impedancia disminuye,
el voltaje disminuye (siempre que trabajemos en modo CC).
Si nos detenemos a observar las diferencias entre la figura 17a y la 17d, podemos
apreciar como la onda de voltaje va cambiando en la forma y decreciendo su valor, pues
va disminuyendo el voltaje, pero la de intensidad se mantiene porque la aplicacin es en
CC. Esto ocurre durante los primeros pulsos que se aplican, en los sucesivos, la
disminucin se ralentiza pero sigue decreciendo. Si comparamos este comportamiento
con lo descrito en la tabla 2-1, veremos que son contrarios, ya que obedece a la Ley de
Ohm, aplicndola con la variable de intensidad como fija (CC), o como en la tabla 2-1,
que la variable de voltaje constante (VC) est ms presente.
Esto implica que la reactancia de los tejidos, al inicio de la aplicacin de una corriente, es
muy alta, pero rpidamente se hace mejor conductor reducindose, siendo este un
comportamiento caracterstico de la capacitancia. Estas manifestaciones electrofsicas ya
fueron observadas y estudiadas, con las que se explica el fenmeno de acomodacin a la
corriente y otras que pretenden diagnosticar los tejidos segn su comportamiento. Ver al
respecto la obra Electroterapia en fisioterapia en el epgrafe Objetivacin de los cambios
biolgicos.

- 70 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Es sabido que al aplicar la corriente galvnica sobre los tejidos vivos, estos van
disminuyendo su resistencia y en consecuencia cambian los valores de voltaje en CC.
Pero si se invierte a los pocos minutos la polaridad, aumenta la resistencia para volver a
disminuir. Ante un segundo cambio de polaridad vuelven a subir los ohmios para bajar de
nuevo, pero con unos trazados sin semejanza entre s. La resistencia orgnica ante
cambios de polaridad de la galvnica se plantear en una prctica experimental en su
correspondiente captulo.

Placas motoras
Buscando puntos motores para conseguir la mejor respuesta de contraccin, se aprecia
que la resistencia tisular disminuye de forma considerable con respecto a otras
localizaciones prximas. Esto hace que: la baja resistencia, por un lado, y la modalidad
de electrodo puntual, por otro, las formas de las ondas se mantengan muy
cuadrangulares en ambas ondas y con valores bajos, es decir, con poca energa
conseguimos la respuesta pretendida. Deberamos recuperar la modalidad de aplicacin
de electroterapia con electrodo puntual.

Galvano palpacin
En la galvano palpacin podemos observar multitud de cambios en las formas y
parmetros de las ondas, pero es muy complejo el anlisis por causa de que influyen
demasiadas variables simultneamente, como:
Los cambios de presin del electrodo
El tipo de piel y capa de grasa
Estado de los tejidos (proceso agudo, subagudo, crnico)
Abundancia o escasez del gel conductor
Sensibilidad del paciente
Habilidad del terapeuta
Etc.
No obstante, es interesante experimentar con la portadora de media frecuencia a 4.000
Hz y ajustar el osciloscopio en la vista XY, donde veramos imgenes en la pantalla
cambiantes y parecidas a las (figuras 2-5e y 2-5f). Cuando la forma tiende a circular,
participa mucho la parte reactiva o capacitiva; cuando la forma tiende a una lnea recta,
participa la parte resistiva pura. Los diferentes porcentajes de participacin entre ambas
nos dar la forma constantemente cambiante.

La respuesta motora y la forma de onda


En cuanto a la mejor forma de onda para conseguir antes, con menos energa, y ms
eficacia la respuesta motora umbral en el conjunto neuromuscular normal, es la forma
cuadrada, segn la evidencia experimental. La forma triangular, exponencial, sinusoidal y
otras que no cubren el mismo rea energtica que la cuadrada, les costar ms producir
la respuesta umbral. Ver las (figuras 2-18a, 2-18b y 2-18c) comparando el rea cubierta
por las tres ondas tomadas como ejemplo. En estas tres figuras, las ondas son perfectas
por estar aplicadas sobre resistencia hmica pura.
En el conjunto de la (figura 2-18) se representan pulsos aislados de 50 ms con reposos
de 2 s. Las superiores son las mismas que las correspondientes inferiores, pero las
primeras sobre carga resistiva y las inferiores sobre el organismo.
No entramos aqu en los mejores tiempos de pulso, pero s merece atencin detenerse en
un fenmeno que provoca la forma triangular de subida progresiva con pulsos que
superan los 30 ms, ante el conjunto neuromuscular normal, otra cosa es ante patologa
como una denervacin perifrica. Se trata del fenmeno de acomodacin motora.
Veamos las formas cuadrada y triangular de subida progresiva ante resistencia artificial y
ante paciente real.

- 71 -

Captulo 2

a)

b)

c)

d)

e)

f)

Figura 2-18

Este conjunto de figuras debe analizarse comparando la alteracin en las ondas por columnas.
En (a, b y c), se dibujan pulsos de 50 ms con reposos de 2 s sobre resistencia hmica pura. En (d, e y f) ,se
representan los mismos pulsos aplicados sobre el organismo. En cada figura se muestran la onda de voltaje y
su correspondiente onda de intensidad.

La forma cuadrada (subida brusca) despolariza con gran eficacia la fibra nerviosa y/o
muscular, desencadenando la contraccin mecnica. La forma triangular (con tiempos
cortos) provoca la despolarizacin con la subida, pero se requiere elevar ms la
intensidad. La forma triangular de subida progresiva y bajada brusca con tiempos largos
provoca acomodacin durante la subida del pulso, y la respuesta motora se genera con la
bajada del pulso. Formas caractersticas de la (figura 2-18b o la 2-18e).
Este fenmeno se dibuja en las curvas A/T a la derecha del ngulo de deflexin. La forma
que realmente produce plenamente este efecto es la triangular de subida progresiva y
bajada brusca (figuras 2-18b o la 2-18e); la triangular de subida y bajada progresiva
(figuras 2-18c o la 18f) no debe aplicarse en tratamientos de parlisis perifricas, ya que,
precisamente en este tratamiento habitualmente se aprovecha el fenmeno de
acomodacin.
Esta forma de pulso triangular de subida y bajada progresiva, es de uso habitual en las
fardicas y en alto voltaje, aunque siempre que sea posible, las fardicas se formarn
con pulsos cuadrados.
En la fila superior de las (figuras 2-18a, 2-18b y 2-18c) las formas se dibujan perfectas
tanto en la onda de voltaje como en la de intensidad. Sin embargo, en las figuras de la
fila inferior (figuras 2-18d, 2-18e y 2-18f) el componente capacitivo del organismo
deforma la onda de voltaje pero se mantiene la forma en la onda de intensidad,
fundamentalmente porque el estimulador estaba ajustado en CC.
Un caso especial lo constituyen las modulaciones de media frecuencia, ya que en estas
corrientes se superponen dos formas simultneamente:
La forma de la portadora y
La forma de la modulacin.
La portadora es una corriente alterna sinusoidal de media frecuencia (2.000 a 10.000
Hz), que genera una impedancia o reactancia baja en el organismo y por ello se consigue
buena penetracin sin molestias para el paciente.
La portadora con valores bajos (2.000 a 4.000 Hz) son capaces de producir respuesta
motora, pero esta decae y se pierde en unos segundos.

- 72 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Para conseguir una buena respuesta motora con la media frecuencia, se modula en
pulsos (modulaciones) de baja frecuencia, los cuales se adaptan a las respuestas
fisiolgicas de la contraccin muscular (por ejemplo a 50 Hz). Cada modulacin o pulso,
se comporta como elemento nico que despolariza, seguido de su correspondiente
reposo para permitir que se respete el perodo refractario y su correspondiente
repolarizacin de membrana.
La forma de modulacin, tiene mucha importancia en la facilidad para conseguir la
respuesta motora (figura 2-19). Las que requieren menor intensidad para alcanzar la
respuesta umbral son las cuadradas (figura 2-19a). Las de tipo sinusoidal (figura 2-19b)
pierden mucho poder contrctil con respecto a las cuadradas, y an ms las triangulares
(figura 2-19c), sin entrar a valorar en este momento el factor tiempo de modulacin, que
tambin influye.
Dado que las ondas de portadora son alternas sinusoidales, estas no sufren alteracin en
la forma cuando se aplican sobre el organismo (solamente retraso o desfase del voltaje
sobre la intensidad). Por ello se dibujan prcticamente idnticas las de voltaje y las de
intensidad trazados superiores e inferiores respectivamente del bloque de figuras 2-19.

a)

b)

c)

Figura 2-19

Modulaciones de media frecuencia con formas: en a), cuadrangular, en b), sinusoidal y en c),
triangular. El trazado superior es la onda de voltaje y el inferior la onda de intensidad.

Cuando se representa la forma de modulacin en osciloscopio, dependiendo de los


ajustes de este, en frecuente que se dibuje la modulacin como un bloque nico sin
suficiente detalle como para apreciar con claridad en qu consiste una modulacin.
Figura 2-20

Dos ondas
de modulacin sinusoidal,
con su propia frecuencia de
100
Hz,
modulaciones
formadas
por
una
portadora de 4.000 Hz.

En la (figura 2-20) se aprecia bien como dentro de cada onda de modulacin se mantiene
la onda de portadora con su frecuencia especfica, igual que las ondas de modulacin,
conformadas por el contorno de los picos de portadora. Las ondas de modulacin
tambin tienen sus parmetros de frecuencia, forma, porcentaje de modulacin, ratio,
etc.

La respuesta sensitiva y la forma de onda


La forma de onda tambin influye en las respuestas sensitivas. Como se viene diciendo la
forma cuadrada es la que mejor despolariza las membranas celulares nerviosas,
sensitivas en este caso, as que corrientes monofsicas como las de la (figura 2-21a) son
- 73 -

Captulo 2
ms eficaces que las de la (figura 2-21b) aunque las triangulares son (o mejor fueron)
muy frecuentes y fciles de conseguir, electrnicamente hablando.
Las dos figura superiores (2-21a y 2-21b) las vemos como cuadradas y triangulares
respectivamente porque se han aplicado sobre resistencia hmica pura. En las (figuras 221c y 2-21d) se representan exactamente las mismas corrientes, pero aplicadas al
organismo humano, y en consecuencia volvemos a apreciar como la onda de voltaje se
deforma por el efecto capacitivo del cuerpo; no obstante, en los trazados inferiores, las
ondas de intensidad conservan la forma. En las (figuras 2-21e y 2-21f) se halla la onda
sumatorio de las (figuras 2-21c y 2-21d) respectivamente; donde se aprecia que la
resultante (trazados superiores) tienden a recuperar la forma aplicada, sobre todo en la
triangular de la (figura 2-21f).
Se trata de corrientes monofsicas de aplicacin mantenida de 100 Hz con pulsos de 1
ms, parmetros que provocan un alto nivel de impedancia en el organismo. El hecho de
que en las (figuras 2-21c y 2-21d) la onda de intensidad no pierda la forma original, es
debido a que el equipo trabaja en CC, si el TENS trabajara en VC, la onda de intensidad
tambin se deformara. En (2-21e y 2-21f) la onda sumatoria cuadrada no llega a
conseguir la forma cuadrada de origen, pero la triangular la mantienen perfectamente.
As mismo, se estn aplicando mucho los pulsos bifsicos en corrientes para analgesia
por va sensitiva (incluso motora) de las que bsicamente tendremos dos modos:
Bifsicas consecutivas (figura 2-22a) y
Bifsicas desfasadas (figura 2-22b)
En las (figuras 2-22a y 2-22b) se dibujan corrientes bifsicas de 100 Hz y pulsos de 1 ms
con formas cuadradas perfectas en ambos trazados, debido a que se han aplicado sobre
resistencia artificial; y en las (figuras 2-22c y 2-22d) se miden las mismas ondas pero
sobre el cuerpo humano. En las (figuras 2-22e y 2-22f) se agrega la medida de la onda
sumatoria.
En las figuras inferiores (2-22c hasta 2-22f) llama la atencin que en el trazado de
intensidad se mantiene la forma cuadrada, pero en las formas de voltaje (como era de
esperar) aparecen picos exponenciales incluso descompensados hacia la onda negativa
de voltaje. La onda sumatoria no consigue la forma cuadrada.
El efecto sensitivo (tambin motor) de las bifsicas consecutivas disminuye mucho
comparado con las bifsicas desfasadas y las monofsicas debido a varias circunstancias:
Si comparamos las (figuras 2-22a con la 2-22b) en las consecutivas 1 ms se ha
dividido a la mitad 0,5 + 0,5 ms, mientras que en las desfasadas cada pulso
mantiene la anchura de 1 ms. Esto hace perder poder despolarizador a la consecutiva
Las monofsicas poseen componente de polaridad y eso hace que un electrodo sea
ms eficaz que el otro, ventaja que pierden las bifsicas.
Las monofsicas mantienen componente galvnico, circunstancia que tambin
provoca que el [+] se sienta diferente al [-] y diferentes a las bifsicas.
La anchura de los pulsos tambin influye en el tipo de percepcin sensitiva (menor en
las bifsicas consecutivas). Entrando aqu en juego las teoras que atribuyen la
estimulacin selectiva de determinadas fibras nerviosas de acuerdo a la anchura de
los pulsos (siempre que estas teoras sean ciertas).
Las bifsicas desfasadas mantienen un potente efecto sensitivo (comparable a las
monofsicas) perdiendo el componente galvnico y electroqumico y ganando en
mantenimiento del estmulo sensitivo en el tiempo, es decir, tarda ms en aparecer el
efecto de acomodacin sensitiva.

- 74 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

c)

d)

e)

f)

Figura 2-21

Corriente de 100 Hz, monofsica, con pulsos cuadrangulares y triangulares de 1 ms. En (a y b),
la corriente se aplica sobre resistencia pura artificial. En (c, d, e y f), se aplican sobre el cuerpo humano. Los
trazados de (a y b) son perfectos, en los siguientes se deforma la onda de voltaje. En (e y f), el trazado
superior es la onda sumatoria de intensidad y de voltaje.

- 75 -

Captulo 2

a)

b)

c)

d)

e)

f)

Figura 2-22

Corrientes bifsicas. En la columna de la izquierda se ve la forma consecutiva y en la columna


de la derecha la desfasada. La corriente es de 100 Hz, con pulsos cuadrangula res de 1 ms. En (a y b), la
corriente se aplica sobre resistencia pura artificial. En (c, d, e y f), se aplican sobre el cuerpo humano. Los
trazados de (a y b) son perfectos, en los siguientes se deforma la onda de voltaje. En (e y f), el trazado
superior es la onda sumatoria de intensidad y de voltaje.

Onda china
Otra onda muy aludida en los ltimos tiempos, es la onda china, de uso habitual en los
electropuntores. Se somete un electropuntor clsico (el WQ 10C) al examen por
osciloscopio a cuatro cargas diferentes: sobre resistencia pura de 500 , sobre otra de
40 , sobre cuerpo humano y sobre una carga RC artificial formada por R de 500 y
C de 470 nanofaradios. Ver bloque de la (figura 2-23).
- 76 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

c)

d)

Figura 2-23

En a), el electropuntor se aplica sobre resistencia pura de 500 . En b), se aplican sobre el
cuerpo humano. En c), sobre carga RC artificial de 500 y de 470 nF. En d), se aplica sobre carga resistiva
pura de 40 . Si la resistencia hmica pura fuera menor de 40 , la forma sera ms cuadrangular.

En la (figura 2-23a) las dos ondas, de voltaje y de intensidad, son muy semejantes;
son ondas bifsicas asimtricas de un pulso positivo tendente a cuadrangular con
meseta de cada y un pico hacia negativo que aparece por causa del alto valor de la
resistencia (unos 500 ). Esta figura es parecida a la (figura 2-13d y a la 2-13e)
aunque estas con menos pico negativo. La misma aplicacin sobre resistencia hmica
pura de unos 40 , dio la (figura 2-23d) forma similar a la (figura 2-13d).
En la (figura 2-23b) se aplica el electropuntor con electrodos clsicos de goma
conductora sobre el cuerpo humano. La onda de voltaje mantiene relativamente la
forma positiva y aumenta la altura del pico negativo, pero la onda de intensidad se
convierte en dos picos muy estrechos (uno [+] a la subida del pulso y otro [-] a la
bajada del pulso). Esto es debido a que el aparato trabaja en VC, a que la resistencia
[R] hmica corporal es relativamente alta y a que se aade el comportamiento de
reactancia capacitiva [XC] bastante elevado. Realmente el aporte energtico por lo
que se refiere a la onda de intensidad es mnimo, circunstancia normal, dado que el
estimulador est pensado para aplicarlo con agujas en puntos de acupuntura. Si
hallamos la onda sumatoria, aparecera una forma bastante cuadrangular.
En la (figura 2-23c) se aplica sobre una carga artificial RC de 500 y 470 nF. La
onda de voltaje pierde el pico negativo, igual que la de intensidad, pero la de
intensidad presenta un pico positivo y una pequea rea energtica en meseta que se
perda totalmente en la aplicacin corporal (curioso parecido a una h). Si el
estimulador trabajara en CC (corriente constante) esta meseta o rea energtica
sera mayor y se deformara ms la onda de voltaje. Si redujramos los valores de R
y el de C, tanto la onda de voltaje como la de intensidad, se acercaran ms a la
cuadrada.
- 77 -

Captulo 2
En la (figura 2-23d) se repite la medicin sobre resistencia hmica pura de 40 .
Figura muy semejante a la (2-13e) de un TENS. En los dos trazados (de voltaje y de
intensidad) se pierde el pico negativo considerablemente y pretende ser una onda
cuadrada que no es capaz de mantenerse por deficiencia en la alimentacin de la
batera.
Concretando, estamos ante un aparato diseado para generar ondas cuadradas con una
impedancia de salida muy baja (ms baja que el TENS del bloque de figuras 2-13), pero
que, las caractersticas del circuito provocan multitud de cambios y alteraciones en las
ondas. Entonces cul es la onda china?. En teora, sera una onda cuadrada positiva
seguida de un pico negativo de forma que ste tenga altura de 2/3 hacia [-] y el positivo
de 1/3 (bien podra ser la figura 2-23a) pero como vemos, esto depende de multitud de
circunstancias del circuito. No entramos aqu en otros detalles sobre frecuencias,
anchuras o modulaciones. Ver el punto Simulacin que demuestra la influencia de
componentes electrnicos en la forma de onda en este mismo captulo.
En realidad estas formas de ondas son tpicas del uso de transformadores en la ltima
etapa y sin filtrarlas, es decir, sin eliminar las barbas tal y como se expresa en la jerga
de los electrnicos. Son ondas propias de los aparatos de baja calidad, aunque tambin
se puede dejar que pasen las barbas en los equipos profesionales. Sin embargo, ya
existe un discurso desarrollado alrededor de ellas, discurso que acta como buen
marketing y hasta de los defectos se puede hacer virtud.
Aportando un poco de anecdotario, un ingeniero electrnico, diseador de aparatologa
para electroterapia, al preguntarle por una forma de onda de las que publicitan no
nomenclaturas novedosas, al ver el diagrama comenta:
. . . Esta es una de las formas que me sale cuando me equivoco . . ..

Estndar de referencia
Para evitar polmicas vacas de contenido, confusiones, divagaciones, discordancias,
etctera. Es importante unificar criterios a la hora de medir el parmetro de la forma en
las ondas que generan las corrientes aplicadas a los pacientes.
Para medir y observar las formas de las corrientes debemos marcarnos dos objetivos:
El anlisis de un electro estimulador, y/o
El anlisis y estudio de comportamientos biolgicos de los tejidos.
Para realizar la segunda opcin, damos por hecho que el estimulador usado cumple con
los estndares establecidos. Avancemos con progresin analizando las pruebas
experimentales propuestas para conseguir las variantes del bloque de la (figura 2-24).
Para obtener el conjunto de la (figura 2-24) se ajust en el estimulador una corriente
formada por pulsos cuadrados monofsicos de 1 ms y reposos de 9 ms (100 Hz) en modo
CC (el modo habitual de uso en los tratamientos). No considerar los valores, solamente
las formas. En la (figura 2-24a) se aplica a una resistencia pura. En la (figura 2-24b) se
aplica sobre un antebrazo. En la (figura 2-24c) se ponen en contacto los electrodos a
travs de sus gamuzas humedecidas (influye de forma importante la presin entre los
electrodos). En la (figura 2-24d) se aplica la corriente sobre una resistencia de unos 500
en paralelo con un condensador de 470 nanofaradios (figura 2-25).
Si prestamos atencin a estas cuatro (figuras 2-24), salvo la primera, las otras tres son
muy semejantes entre s y en las tres aparece un comportamiento de impedancia
formado por resistencia [R] hmica y capacitiva [XC], como es el organismo humano.
Luego cualquiera de las tres puede servir como sistema de medida comparable al cuerpo.
Lgicamente queda descartada la modalidad de medida de las ondas al vaco o al aire
porque las altera excesivamente y por no poder ver la onda de intensidad. As mismo, es
llamativo aplicar las corrientes a un paciente artificial formado por una resistencia pura,
donde las ondas se dibujan perfectas. Pero la realidad sobre paciente es diferente ya que
el cuerpo humano no se comporta como resistencia pura, sino como suma de resistencia
y de reactancia.

- 78 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Podemos intuir que la onda sumatoria de la (2-24b, 2-24c y 2-24d) tender a tomar
forma cuadrada sin llegar a conseguirlo.

a)

b)

c)

d)

Figura 2-24

Pulsos cuadrangulares, monofsicos de 1 ms y 9 ms de reposo, en modo CC. En a), se aplican


sobre resistencia pura. En b), se aplican sobre el cuerpo humano. En c), electrodos juntos a travs de sus
esponjillas.. En d) sobre un circuito artificial RC.

Por un lado, la forma de onda de referencia debe ser la sumatoria de la onda de voltaje
ms la onda de intensidad. La onda de intensidad tiende a mantener la forma en
aplicaciones en CC (en VC la pierde). La onda de voltaje es la que ms alteraciones
soporta. Lo ideal es medir ambas simultneamente para despus hallar la sumatoria. Por
otro lado, si usamos paciente o una carga artificial, elegiremos la correcta. Veamos:
Medir sobre resistencia pura no es real, aunque las formas obtenidas son
tericamente correctas, definidas y tiles para teorizar con ellas. Buena opcin para
conocer la onda de origen y realizar anlisis y ajustes del equipo.
Medir sobre paciente requiere aplicar cuidados como, suficiente humedad de los
electrodos, presin, tamao de los electrodos, distancia entre electrodos, etctera.
Circunstancias que pueden ser interesantes para ver y analizar su influencia, pero que
para buscar un estndar no es muy recomendable. Ser la opcin adecuada para
anlisis de comportamientos biolgicos.
Medir sobre los electrodos unidos a travs de sus gamuzas humedecidas
produce una onda de voltaje muy semejante a la corporal. Puede ser una forma
buena si se mantiene una presin homognea en todas las circunstancias, al igual
que la humedad de la gamuza y tamao de los electrodos. Sera una forma
accesible, rpida y sencilla que puede simular al cuerpo humano.
La medida sobre un paciente artificial [RC] de unos 500 con una capacitancia
de unos 470 nanofaradios (reactancia) puede ser la ms correcta, pues se

- 79 -

Captulo 2
controlan las variables modificadoras, comparable a los resultados sobre paciente
real, y ser ms precisa, pero con el inconveniente de que requiere de preparativos y
accesorios no comunes (figura 2-25a y 2-25b). La dificultad se solventa haciendo una
pequea caja que contenga los referidos elementos electrnicos y conectable a modo
de paciente en la caja de prcticas.

a)

b)

Figura 2-25

En a), a la salida de la caja de prcticas hacia el paciente real, se conecta una resistencia de
unos 500 y un condensador de unos 470 nF respectivamente. En b), las dos cajas negras contienen
resistencias variables y condensadores combinables, para poder modificar los valores a fin de introducir
variabilidad en las condiciones experimentales.

En la (figura 2-25b) el sistema para sustituir al paciente artificial est ms evolucionado


porque permite ajustar el valor de [R], girando los potencimetros y combinar
condensadores que alteran la reactancia [XC], jugando con las palancas de los
interruptores a voluntad. Todo esto permite simular multitud de situaciones de pacientes
o encontrar valores en los pacientes reales por comparacin con el artificial; es el
llamado sistema de medida de impedancia por sustitucin comparativa del elemento real
por el artificial.
Otra razn habitual por la que interesa someter a medida las formas de las corrientes, es
para mensurar su componente galvnico. Si dicho componente galvnico lo calculamos
sobre la onda de voltaje, seguramente cometeremos errores porque esta onda suele
padecer deformaciones (como vamos observando). La onda de intensidad en aplicaciones
en CC permanece muy poco alterada y es ms adecuada para estos clculos, pero en
aplicaciones en VC la onda de intensidad tambin sufre de alteraciones importantes y
conducira a errores. Lgicamente lo haremos sobre la onda sumatoria de intensidad ms
la de voltaje.

Cmo medir la onda de intensidad de forma sencilla


Ya que hemos concluido que la onda de intensidad es necesaria para hallar la forma
sumatoria entre ella y la de voltaje, nos vemos obligados a captarla preparando el
circuito para tal fin. Se requiere disponer de:
un osciloscopio de uno, o mejor, dos canales.
activamos un canal,
conectamos la sonda correspondiente y
preparamos una resistencia que se intercala en uno de los dos conductores que
van al paciente, a los electrodos unidos entre s o a un paciente artificial
debidamente preparado.
La disposicin de conexin se presenta en la (figura 2-26a). En ella se aprecia cmo se
ha intercalado en serie con un cable una resistencia [R] que oscile entre 5 y 10 (en
este caso de 8 ) y unos 10 vatios de [W]. La sonda dispone de una punta activa y de la
pinza de masa que se prenden en ambos extremos de la resistencia.
Para que las ondas se representen de forma correcta en la pantalla:

- 80 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Si la resistencia se intercala en el [-], la punta activa de la sonda debe estar hacia
el cable del paciente y la pinza de masa hacia el estimulador.
Si la resistencia se intercala en el cable del [+], la punta activa estar prxima al
estimulador y la pinza de masa hacia el paciente.
Pero esta forma est bien para probatinas en laboratorio, para comprensin de conceptos
y para salir del paso rpidamente. Sin embargo, ante una situacin de tratamiento a un
paciente no podemos hacer montajes con aspecto de chapucilla y debemos dar el paso
a la construccin de una caja cerrada que contenga la resistencia y unas conexiones
seguras, como la mostrada en la (figura 2-26c).

a)

b)

d)
c)
Figura 2-26

En a), Resistencia de 8 (10 W) intercalada en serie con uno de los cables conductores que van
hacia el paciente. La sonda se conecta en ambos extremos de la resistencia. En b), conjunto de 10 resistencias
de 100 y 2 W en paralelo para formar una de 10 y 20 W. En c), las 10 resistencias contenidas en una caja
con sus correspondientes hembrillas para conexionado seguro y fiable. Esta caja se interpone en uno de los
cables como en a). En d), medida del voltaje alcanzado con pulsos de 5 ms en la meseta del pulso sobre el
bloque de resistencias de 10 .

Se propone la unin en paralelo de 10 resistencias de carbn de 100 y 2 W, para


obtener una de 10 y 20 W (figura 2-26b). Unir 10 resistencias en paralelo tiene la
ventaja de que la resultante nos dar un valor medio con gran aproximacin a los 10
exactos, circunstancia muy importante para que nos sirva como sistema de clculo de la
intensidad circulante.
Dado que la sonda capta la diferencia de potencial entre los extremos de esta resistencia,
en este caso de 10 , basta con saber los voltios medidos, dividir entre el valor de la
resistencia y saber la intensidad.
En la (figura 2-26d) se han medido pulsos de 5 ms y reposos de 5 ms. Sobre la meseta
del pulso se alcanzaron 250 mV entre los extremos de la resistencia interpuesta. As
pues, la intensidad que circula por el pulso ser la intensidad de pico.

- 81 -

Captulo 2
Mediante un clculo mental rpido, podemos hallar el valor de los mA con el simple
traslado de la coma un lugar a la izquierda:
250 mV 10 = 25,0 mA que coincidi con la lectura del estimulador.
Si esta resistencia posee otro valor diferente de 10 o de 1 , el clculo mental es ms
complejo. 1 no debe usarse porque aumentaran las probabilidades de error ante
lecturas de voltajes tan pequeos. Ms de 10 tampoco deben utilizarse porque pueden
interferir en el circuito ms de lo tolerable.
Los ajustes del osciloscopio en la escala vertical suelen estar en valores bajos, en niveles
de mV, por lo que el osciloscopio trabaja en rangos de mucha sensibilidad y es fcil
captar interferencias Gaussianas, que nos obligan a trabajar con cuidados y aplicar
precauciones para evitar las interferencias ambientales.

Cmo hallar la onda sumatoria de intensidad y de voltaje.


La onda sumatoria se halla sumando los parmetros de las otras dos. Esto lo hace el
osciloscopio digital (si posee esta funcin), partiendo de los valores de la onda de
intensidad ms la onda de voltaje. Concretamente el software PicoScope 6 lo puede
hacer en tiempo real o con la pantalla esttica, es decir, con una pantalla previamente
grabada y accediendo al men [Herramientas] > [Sumatorio o mezcla de canales] y
elegir la operacin que deseemos (en este caso sumar A+B).
Se menciona el osciloscopio digital, porque normalmente los analgicos no suelen
disponer de esta funcin.

a)

b)

Figura 2-27

En a), se repite la (figura 2-23c) a fin de observarla y procesarla. En b), en la parte inferior se
superponen la de voltaje y la de intensidad para limpiar la parte superior, y trazar sobre la zona despejada la
nueva onda sumatoria.

Es conveniente redistribuir y reubicar las seales para evitar mezclas y dejar espacio
limpio a la onda resultante. A modo de ejemplo, recuperamos la (figura 2-23c) sobre
ondas chinas y la repetimos en la (figura 2-27a) para hacer el proceso antes descrito y
hallar la onda sumatoria en la (figura 2-27b).
En teora esta onda sumatoria tendra que ser muy cuadrangular (muy semejante a la
aplicada) pero el hecho de que mantenga deformaciones puede deberse a la manera de
medirlas en la caja de prcticas; por ejemplo: si la onda de voltaje (que pretende captar
la respuesta de un circuito RC puro) se toma antes de la resistencia destinada a captar la
onda de intensidad [8] (figura 1-5c) en la pareja de hembrillas [3], esta resistencia
influye mnimamente en el comportamiento pero incide en la onda porque deja de
ser una carga RC pura (figura 2-28a).
Esto se soluciona tomando la onda de voltaje despus de la resistencia [8], en la pareja
de hembrillas [4] (figura 2-28b)

- 82 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 2-28

En a), la sonda de voltaje se prende en la pareja de hembrillas [3] y la de intensidad entre la


resistencia [8] antes de la resistencia interpuesta, como siempre. En b), la sonda de voltaje se traslada a la
pareja de hembrillas [4] pero obliga a invertir las conexiones en la sonda para la onda de intensidad a fin de
que coincidan las pinzas de masa.

De esta forma la onda de voltaje procede de un circuito RC puro, pero no puede


coincidir la punta activa de la sonda de un canal con la pinza de masa del otro
canal (salvo que sean osciloscopios diferentes); por lo que nos vemos obligados a
invertir las conexiones entre las hembrillas [5 y 6] trasladando el punto de masa a la
hembrilla [5], provocando que la onda de intensidad la veamos invertida o cabeza
abajo. Esta inversin tenemos que corregirla en las opciones del osciloscopio (si es que
posee esa propiedad).

Figura 2-29

Se aplican pulsos cuadrados de 2 ms y 5 de reposo (corriente de Trabert) sobre una carga RC,
con una resistencia de bajo valor interpuesta para captar la onda de intensidad. Se aplica un osciloscopio de
doble canal y se traslada el punto de masa a la derecha (o despus) de [R2].

En el QUCS podemos hacer una simulacin para demostrarlo, pero en el esquema


aparecera una aparente contradiccin que puede dar lugar a confusin y vamos a usar
otro simulador que tiene la propiedad de permitir la inversin de las ondas cuando las
presenta (figura 2-29).
En la mencionada (figura 2-29) se simula la aplicacin de la corriente de Trabert en modo
voltaje constante (pulsos cuadrangulares de 2 5), sobre una carga RC [R1 C1] con
la resistencia interpuesta para poder captar las ondas de intensidad. Dado que nuestro
propsito es trasladar el punto de masa posterior a la resistencia [R2], las ondas de
intensidad las veremos invertidas y (mediante el software) tendremos que volver a
invertirlas para corregir la vista de cabeza abajo.
Si lanzamos la simulacin y presentamos en el osciloscopio la onda de voltaje, la de
intensidad y la onda sumatoria, veremos el resultado en la (figura 2-30).

- 83 -

Captulo 2

a)

b)

c)

d)

Figura 2-30

En a), onda de voltaje deformada por aplicarse a un circuito RC. En b), la onda de intensidad
tpica de una carga RC (invertida para que no se dibuje al revs). En c), se superponen ambas pero sin
sumarlas. En d), la onda sumatoria de la onda de intensidad mas la onda de voltaje con la forma cuadrada
perfecta, como la original.

En la (figura 2-30a) se representa la onda de voltaje despus de haber evitado la


resistencia que acta como divisor de tensin para captar la onda de intensidad, y evitar
as que [R2] influya en la medida de voltaje.
En la (figura 2-30b) la onda de intensidad es la tpica de un circuito RC con mucha carga
capacitiva, pero como tuvimos que invertir las conexiones de las pinzas, la onda se
presentar cabeza abajo y tenemos que corregirla para que el sumatorio sea correcto y
no proceda de sumar ondas de pie con ondas cabeza abajo (dicho de forma sencilla y
perfectamente entendible). En el software PicoScope 6 la opcin de invertir las ondas se
encuentra en [Herramientas] > [Canales de matemticas] > y seleccionar [Invertir canal
A o Invertir canal B] de acuerdo al que necesitemos cambiar.
En la (figura 2-30c) se superponen las dos anteriores para entender lo que ocurrir en el
siguiente paso.
En la (figura 2-30d) vemos la onda resultante del sumatorio de las dos anteriores en la
que se ha recuperado la forma originaria.
Si volvemos a trasladar el punto de masa a la izquierda de la resistencia [R2], de
acuerdo a la forma habitual de medida, incluimos en el circuito a esta resistencia y
alguna influencia tendr, pues convertimos la carga en un circuito complejo formado por
elementos en serie y en paralelo. Analicemos en las siguientes figuras como es el proceso
y qu ocurre.
En la (figura 2-31) se mantienen todos los parmetros semejantes a la prueba anterior,
salvo el traslado del la masa a un punto anterior a [R2], quedando incluida esta
resistencia en el conjunto de paciente artificial. Si analizamos de nuevo las respuestas
en la (figura 2-32) encontraremos las diferencias con la (figura 2-30).

- 84 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 2-31

Se aplican pulsos cuadrados de 2 ms y 5 de reposo (corriente de Trabert) sobre una carga RC,
con una resistencia de bajo valor interpuesta para captar la onda de intensidad. Se aplica un osciloscopio de
doble canal con el punto de masa antes de [R2], quedando incluida en serie con el complejo [R1 C1].

a)

b)

c)

d)

Figura 2-32

En a), onda de voltaje que en este caso no se deforma. En b), la onda de intensidad tpica de
una carga RC (ahora no es necesario invertirla). En c), se superponen ambas pero sin sumarlas. En d), la onda
sumatoria de la onda de intensidad mas la onda de voltaje con una forma que es frecuente encontrarla cuando
la aplicamos al organismo.

En la (figura 2-32a) se dibuja la onda de voltaje cuadrada perfecta, debido a los


parmetros de los elementos y a que estamos aplicando la corriente en VC (voltaje
constante). En la (figura 2-32b) la onda de intensidad se comporta como en el caso
anterior. En la (figura 2-32c) se superponen sin hacer el sumatorio. En la (figura 2-32d)
se calcula el sumatorio y se presenta con trazado diferente al que result de la (figura 230d); trazado que es frecuente verlo en medidas realizadas sobre paciente real.
Hemos analizado el comportamiento (evitando o incluyendo la resistencia interpuesta)
como si el estimulador trabajara en modo VC. Se insta al lector a que ahora realice el
mismo proceso como si el estimulador estuviera en modo CC (corriente constante).

- 85 -

Captulo 2

Simulacin que demuestra la influencia de componentes


electrnicos en la forma de onda. [nivel 3]
Como se expone ms arriba, al TENS se le atribuyen diversas formas de onda debidas a
cambios que sufren por multitud de circunstancias muy diversas y de diferentes orgenes.
Una razn ms que afecta a la forma de las ondas, y que todava no se ha profundizado
en ella, es el diseo del circuito y los componentes utilizados.
El circuito bsico usado en los TENS y es los EMS son generadores de ondas cuadradas
monofsicas o bifsicas. En la (figura 2-33) se representa el esquema de un generador
de pulsos cuadrangulares monofsicos y usados en los TENS. A este se le aplica un
osciloscopio, y el simulador nos da los resultados de forma grfica. En la (figura 2-33a)
se toma la seal para aplicarla a una carga de 500 , que acta de paciente artificial. Los
resultados de la (figura 2-33b) indican que los pulsos son cuadrados perfectos.

b)

a)

d)

c)

Figura 2-33 En a), circuito generador de pulsos tipo TENS con salida directa desde el transistor de
potencia. En b), la onda obtenida sobre una carga o paciente artificial de 500 es monofsica
cuadrada perfecta. En c), el mismo circuito de a), pero con un transformador que amplia la seal.
El secundario del transformador se aplica al paciente artificial. En d), la onda captada despus del
transformador por el osciloscopio ya no es tan cuadrada y posee cierta carga negativa y un pico
negativo.

Para aplicar estos pulsos al organismo se requiere amplificarlos de alguna manera, y una
de las ms simples es a travs de un transformador. As, en la (figura 2-33c) el
osciloscopio se aplica a la salida del secundario del transformador hacia la resistencia que
hace de paciente artificial, obteniendo en pantalla la onda de la (figura 2-33d), en la que
se aprecia como tiende a perder la forma cuadrada, la lnea de 0 V no coincide con la
abscisa central de la pantalla y aparece un pico negativo con unas pequeas ondas
amortiguadas, incluso con una carga de resistencia hmica pura.
La solucin que evita las deformaciones en las ondas por esta causa, lgicamente se basa
en amplificar las corrientes con transistores de potencia y evitar los transformadores,
aunque resulte el circuito ms complejo.
Otra influencia de diseo que afecta a la forma se encuentra en el uso de un transistor de
tipo MOSFET como en la (figura 2-34), y que adems, la onda fundamental es de signo []; razn por la cual en la literatura la encontramos unas veces como [+] y otras como []. En este caso, para mantener la forma ms estandarizada, el osciloscopio se conecta
con los terminales invertidos, poniendo el activo a masa. Ver detalle en la figura 2-34.

- 86 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Figura

2-34

Circuito
generador
de pulsos cuadrados
tpicos del TENS, la
etapa
de
amplificacin
se
consigue
con
un
transistor MOSFET.
El osciloscopio se
conecta
con
la
polaridad invertida
para ver las ondas
como de costumbre.

Midiendo con el osciloscopio de la forma ms simple, sin carga o paciente artificial, antes
del transistor los pulsos son cuadrados, pero el transistor de este tipo los deforma segn
la (figura 2-35). Esta onda es una de las que se suelen encontrar referidas en la
literatura, pero si se aplica sobre una carga resistiva sera diferente, si la carga es
resistiva ms capacitiva tambin sufre nuevos cambios, si fuera la onda de intensidad,
vuelve a ser otra, etc.
Figura 2-35

Ondas
procedentes de un
transistor
amplificador MOSFET.
A la entrada del
transistor
son
cuadradas perfectas,
a la salida poseen
picos de polaridad
inversa. Ver en la
figura
2-34
la
inversin
de
conexiones
del
osciloscopio.

Conclusin
Si las mediciones se hacen con las debidas precauciones y correcciones oportunas,
normalmente deberamos considerar como onda de referencia la onda sumatoria de la
onda de voltaje ms la onda de intensidad.
Este sistema es complejo y normalmente no entra dentro de los conocimientos de un
fisioterapeuta. Pero bueno es que se plantee y que se explique para desterrar tanta
divagacin sobre las formas de las ondas.
El fisioterapeuta que pretenda averiguar sobre determinada forma de onda, debe saber
como realizar la medida y observacin por s mismo o asesorado por un tcnico en
electrnica; teniendo en cuenta las circunstancias que influyen en este tipo de
mediciones.
Es importante entender el comportamiento del organismo y sus diversos tejidos ante la
aplicacin de las diferentes corrientes, no slo en cuanto a la influencia en su forma, sino
tambin en otros parmetros que nos aportan multitud de informacin.
Nos hallamos ante una herramienta de observacin y objetivacin de comportamientos
biolgicos, de manera que: por un lado, con la influencia en la forma de las ondas de las
corrientes aplicadas y, por otro, con sus valores numricos energticos, podemos
desarrollar una metodologa exploratoria digna de consideracin.
Sera importante e interesante que en las escuelas o facultades de fisioterapia se iniciara
a los futuros profesionales en el manejo de equipos bsicos de medida y entendimiento
de la electroterapia para despertar, al menos, la curiosidad y las ansias investigadoras
con bases cientficas serias.

- 87 -

Captulo
3

Prcticas experimentales de generalidades en


electroterapia
Si los profesionales de la fisioterapia pretenden entender, ensear y profundizar en la
electroterapia, es importante que se habiten al manejo de herramientas para medir las
corrientes aplicadas a los pacientes a fin de comprender y dominar el instrumental
teraputico que solamente ellos saben y pueden utilizar. A no ser que dejen el
correspondiente vaco teraputico y otros profesionales lo invadan.
Estas prcticas experimentales se clasifican en cuanto al nivel de dificultad en:
nivel [1] o bsica para que sean realizadas por todos los alumnos,
nivel [2] con cierta complejidad y
nivel [3] para experimentados e interesados en profundizar.
Adems, cuando una prueba forma parte de un conjunto de varias, se numeran dentro
del grupo.

Pruebas de alarma del estimulador. [nivel 1]


Procedemos a conectar el estimulador a la red elctrica para encenderlo. Antes de activar
el interruptor de encendido, elevamos la intensidad de uno o de ambos canales.
Seguidamente activamos el interruptor de encendido.
Lo normal es que aparezca una orden de tipo alarma pidiendo que los mandos de
intensidad se pongan a cero para poder avanzar. Esto garantiza que no cometamos el
error involuntario de aplicar los electrodos con una corriente y con la intensidad elevada.
Otra segunda prueba consiste en elegir una corriente cualquiera (que no sea la
galvnica) por ejemplo T/R, o forma manual de regular todos los parmetros. Pero ahora
no vamos a regular ninguno.
No conectamos cables ni electrodos en la salida y elevamos la intensidad del
canal activo. Aparecer una alarma que nos indica que no podemos aplicar la corriente
por fallo en los electrodos. Volvemos la intensidad a cero.

- 89 -

Captulo 3

a)
Figura 3-1

b)

En a), entrada al men de ajustes. En b). Cambio de modo CC a VC.

Ahora buscamos la opcin para modificar el modo de trabajo de CC a VC (corriente


constante a voltaje constante). Suele estar en el men [Set] (figura 3-1a), donde
podemos cambiar a modo [VC o CV] (figura 3-1b). Salimos de este men e intentamos
elevar la intensidad de nuevo sin cables ni electrodos.
En el caso de [VC] si nos permitir elevar la intensidad (incluso al mximo) aunque el
miliampermetro no pasar de 1,0 mA.
Por qu es esto as?
Cuando trabajamos en modo CC (corriente constante) pretendemos que el equipo inyecte
una determinada intensidad al circuito, pero si no hay electrodos ni paciente, es
imposible que el estimulador cumpla con la tarea que pretendemos obligarlo a realizar.
Ante esta situacin el sistema desencadena la alarma correspondiente y no funcionar.
Cuando trabajamos en VC o CV (voltaje constante) realmente aumentamos el voltaje
segn giramos el llamado mando de intensidad (que ahora deberamos denominarlo
mando de voltaje). Ante esta situacin el equipo aplica voltios y si no encuentra
resistencia, o esta tiende a infinito, s puede cumplir con la Ley de Ohm.
Esta situacin de VC es la que tenemos en los enchufes de la red elctrica, de manera
que, aunque no tengan nada conectado, la diferencia de potencial o voltaje sigue estando
presente.
El modo CC evita quemaduras en los pacientes. El modo VC debe reservarse para
corrientes sin componente galvnico.

Establecer y localizar la polaridad de un circuito con el


polmetro. [nivel 1]
Ajustamos el equipo de baja frecuencia con la corriente galvnica (o alguna de las
diadinmicas). Lo aplicamos sobre una resistencia artificial, o simplemente podemos unir
sus electrodos a travs de sus esponjillas humedecidas, o tal vez los podemos fijar sobre
un compaero que haga de modelo.
Conectamos un polmetro en paralelo con la salida del equipo entre este y el paciente o la
resistencia, por ejemplo en la pareja de hembrillas [4]. Conectar el rojo al rojo [+] y el
otro color con su respectivo [-] (figura 3-2).
En la fotografa de la (figura 3-2b) el [-] entra por la lnea azul y el [+] por la roja. Los
interruptores [7] y [10] estn en ON. Para controlar bien la polaridad, con las tomas
hacia el polmetro, tenemos que seguir el cdigo de colores con especial cuidado (figura
3-2a).
Los cdigos de colores en el cableado suelen ser diferentes cuando se trabaja en baja
frecuencia a cuando se trabaja en media frecuencia. En baja frecuencia, cuando las
- 90 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


corrientes poseen polaridad, el [+] suele ser rojo y el [-] puede ser negro, azul, gris,
etc. En media frecuencia se destina el rojo para un canal y el otro color para el otro
canal. Ver detenidamente la (figura 3-2a).
Despus de haber revisado la concordancia de colores, continuamos con las siguientes
actuaciones:
Ajustamos el polmetro en medida de V-DC en escala con rango por encima de lo
previsto.
Elevamos un poco la intensidad y observamos los valores de voltaje en el
polmetro.
Junto al valor de voltios aparecer un signo [-] o ningn signo.

b)

a)
Figura 3-2

En a), pletina de salida de un estimulador con su cdigo de colores. Los crculos internos son las
referencias para media frecuencia. Las circunferencias externas indican el cdigo en baja frecuencia. En b), si
en el polmetro aparece el signo [-] junto al nmero de voltios, la polaridad es contraria a la debida, si se
respetaron las conexiones y sus colores, la cifra se presentar sin signo previo.

Si no se representa signo, indica que la polaridad del Rojo es [+] y la del negro es [-]. Si
aparece el signo [-] en la pantalla del polmetro, indica que el rojo es [-] y el otro color el
[+].

b)

a)
Figura 3-3

Analiza los circuitos y marca la polaridad correspondiente a cada lado de la resistencia en ambas

figuras.

Hacemos cambios en la polaridad del estimulador y observamos los resultados hasta


entender bien el proceso. Completar la (figura 3-3a y 3-3b)

Medida de voltaje (V). [nivel 1]


Mediremos dos tipos de voltaje: voltaje en DC (corriente directa o continua) y voltaje en
AC o CA (corriente alterna).
El equipo de baja frecuencia lo ajustamos en la corriente galvnica. Aplicarlo sobre una
resistencia, o unir sus electrodos a travs de sus esponjillas humedecidas, o tal vez,
fijarlos sobre un modelo a modo de paciente.

- 91 -

Captulo 3
Conectamos un polmetro (figura 3-4) en paralelo con la salida del equipo entre este y el
paciente o la resistencia, por ejemplo en el par de hembrillas [4]. Conectamos el rojo al
rojo y el otro color (negro) con su respectivo. En caso de que se invirtieran los colores el
valor estara precedido por un [-] pero el valor numrico sera el mismo.
En la fotografa de la (figura 3-4b), la resistencia [9] es el paciente artificial con el
interruptor [10] cerrado. El interruptor [7] abierto y puenteada la lnea de [-] aunque
podra estar cerrado y sin puente.
Ajustaremos el polmetro en medida de V-DC en escala o rango que est por
encima de lo previsto.
Elevamos un poco la intensidad y observaremos el valor del voltaje en el
polmetro.
Disminuimos la intensidad a cero en el estimulador.
Ajustamos la portadora de media frecuencia en cualquier parmetro (pero sin
modular).
Ponemos ahora el polmetro en la opcin de medir V-AC y en escala que se prevea
superior a la posible salida.

a)

b)
Figura 3-4

En a), esquema de conexin de un estimulador a una carga y el polmetro que leer el voltaje. En
b), si no se respeta el cdigo de colores en modo DC, el voltaje ledo se indicar con polaridad opuesta. Ante
corrientes sin polaridad se pone en modo AC sin polaridad.

En la misma colocacin de electrodos y conectores, leemos el valor de voltaje


correspondiente. En este caso no hay posibilidad de que aparezcan signos de polaridad.
Si esta prueba se realizara con un osciloscopio, cuando midamos corrientes con
polaridad, en DC, el osciloscopio lo ajustamos para que trabaje en acoplamiento CC o DC
y cuando midamos corriente alterna, lo ajustaremos en AC.
Figura 3-5

Traza unas lneas


desde
los
terminales
del
voltmetro
hasta
los
conductores que consideres
adecuados
para
medir
el
voltaje, tomando referencia de
la figura 3-4a.

Medida de intensidad (I). [nivel 1]


Las medidas de intensidad en amperios requieren de un cuidado especial en los
ajustes y conexiones para no daar al polmetro.

- 92 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Mediremos dos tipos de intensidad: intensidad en DC (corriente directa o continua) y
corriente en AC (corriente alterna).
El estimulador de baja frecuencia lo ajustamos en la corriente galvnica. Lo aplicamos
sobre una resistencia, o unimos sus electrodos a travs de sus correspondientes
esponjillas humedecidas, e incluso, podemos fijarlos sobre un modelo a modo de
paciente.
Ajustar el polmetro en medida de mA-DC en escala que est por encima de lo previsto
(en fisioterapia trabajamos por debajo de 100 mA).
Si lo hacemos sobre la caja de prcticas, la preparamos con el interruptor [7] en OFF y el
interruptor [10] en ON. En los terminales [5 y 6] conectamos los cables que derivan la
corriente al polmetro. Para que la lectura est acompaada de su correcta polaridad, el
cable masa o [COM] del polmetro se conectar a [masa] de la caja. El polmetro est en
serie con la salida del equipo, entre este y el paciente o la resistencia. Recordemos que
la masa de la caja se localiza en la hembrilla [6]
Elevamos un poco la intensidad y observamos el valor de la intensidad en el polmetro.

a)

b)
Figura 3-6

En a), esquema de conexin de un estimulador a una carga y el polmetro que leer la intensidad.
En b), si no se respeta el cdigo de colores en modo DC, la cifra leda se indicar con polaridad opuesta. Ante
corrientes sin polaridad se pone en modo AC sin polaridad.

En la (figura 3-6b) el polmetro en la opcin mA-DC est en serie con la resistencia. El


interruptor [7] est abierto. El interruptor [10] cerrado. En esta lectura obtenemos 4,37
mA
Bajamos la intensidad a cero.
Ajustamos la portadora de media frecuencia en cualquier parmetro (pero sin
modular).
Ponemos el polmetro en la opcin de medir mA-AC y en rango que se prevea
superior a la posible medida.
Figura 3-7

Cul de las dos


sondas leer la cifra con signo
de polaridad invertida? [
]
AMPERIOS1 o [ ] AMPERIOS2.

En la misma colocacin de electrodos y conectores, leemos el valor de amperaje


correspondiente. En este caso no hay posibilidad de que aparezcan signos de polaridad.

- 93 -

Captulo 3
Esta medida no es posible con osciloscopio de forma directa, se consigue indirectamente,
pero en esta prueba no procede.
Para medir intensidad, los polmetros suelen disponer de hembrillas especficas.
Pondremos especial atencin a las conexiones, al rango o escala y al modo de
trabajo del polmetro (figura 3-8).

a)

b)

c)

Figura 3-8

En a), a la izquierda la hembrilla del [+] o cable rojo (pero slo para intensidad) y a la derecha la
hembrilla para el [-] o masa. En b), con el mando selector se ajusta el rango de 200 mA. El valor de 20 en rojo,
es el rango mximo de medida de este polmetro. En c), selector para medir corrientes con polaridad [DC] o
[CC] y para medir corrientes alternas [AC].

Medida de intensidad con polmetro dominando las


conexiones. [nivel 1]
Vamos a realizar la medida de intensidad con un polmetro repetida dos veces; una en el
conductor [+] y la otra en el conductor [-]. Esta prueba consiste en lograr leer los
valores de intensidad sin que aparezca el signo [-] en la pantalla del polmetro.
Ponemos el estimulador en la corriente galvnica en modo CC (corriente constante) como
es habitual y lgico. Por trabajar el estimulador en modo CC, al cambiar las conexiones
para realizar las nuevas mediciones con la intensidad elevada, el equipo activa la alarma
de fallo e incluso puede bloquearse. Esto significa que cuando realicemos un cambio en
las conexiones, estamos obligados a bajar previamente la intensidad a cero.
Conectamos el estimulador a la caja de prcticas respetando las polaridades. En la caja
de prcticas ponemos los dos interruptores en ON, e intercalamos (en serie) el polmetro
en modo de medida de mA-DC, en el conductor positivo (figura 3-9).
Figura 3-9

Sobre el
esquema elctrico de la
caja de prcticas se
aplica
una
corriente
galvnica y en la rama
[+]
una
sonda
de
intensidad
(miliampermetro).

Elevamos la intensidad unos 10 mA y leemos en el polmetro (en este caso


miliampermetro) si coinciden los valores de la pantalla del estimulador con los de la
pantalla del polmetro, pero que no aparezca el signo [-]. Cmo se colocaron los
colores?
Una vez alcanzado nuestro objetivo, bajamos la intensidad a cero y modificamos el
circuito para repetir la prueba pero en el otro conductor que llega a la caja, en el [-]
(figura 3-10).
Elevamos de nuevo la intensidad a valores semejantes a los anteriores y leemos la
pantalla de ambos aparatos.
- 94 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Ahora nuestro objetivo es volver a leer el valor sin que aparezca el [-] a la izquierda del
nmero. Si apareciera el signo [-] qu procede hacer con el conexionado?
Cuidado con los errores en ajuste de rango porque pueden quemar el
polmetro!. Para medir intensidad, los polmetros suelen disponer de hembrillas
especficas. Ver detenidamente la (figura 3-8).
Figura

3-10

Sobre el esquema
elctrico de la caja
de
prcticas
se
aplica una corriente
galvnica y en la
rama del [-] una
sonda de intensidad
(miliampermetro).

Medida de resistencia (R) en un circuito con el polmetro.


[nivel 1]
En esta prueba vamos a medir la resistencia con el polmetro directamente, usando para
ello el panel lejano de la caja de prcticas.
Conectamos dos cables a los terminales de cualquiera de las tres resistencias
(figura 3-11).
Ajustamos el polmetro en medida de ohmios [].
Lo ponemos en un rango que intuyamos sea superior al valor que nos pueda leer.
Conectamos los otros dos extremos de ambos cables a las hembrillas
correspondientes del polmetro.
Encendemos el mismo y tomamos nota del valor en ohmios.

a)

b)

Figura 3-11

En a), medida directa de una resistencia de la caja de prcticas con el polmetro. En b), medida
directa de un resistor o resistencia como componente electrnico independiente.

En la (figura 3-11b) se mide directamente una resistencia como elemento o componente


electrnico.
Midiendo resistencias directamente no proceden los ajustes en DC ni en AC. Tampoco es
importante el error con las conexiones ni hay riesgo de daos al multmetro por elegir un
rango de medida inadecuado.

- 95 -

Captulo 3
Las cuatro pruebas siguientes nos conducen a una conclusin

Medida de varias resistencias en paralelo con un polmetro.


[1] [nivel 2]
Necesitamos la caja de prcticas y un polmetro (adems de varios cables de
interconexin) para medir los elementos que se piden.
Procedemos a medir dos resistencias en paralelo y tomamos nota del valor.

a)

b)

Figura 3-12

En a), dos cables a modo de puentes unen dos resistencias en paralelo y ambas se leen con el
polmetro. En b), el polmetro indica que entre ambas hay unos 501 .

En la (figura 3-12a) el polmetro se ha conectado en medida de resistencia y en el panel


lejano de la caja puenteamos en paralelo dos de las resistencias. En la (figura 3-12b) se
presenta en primer plano la lectura del polmetro.
2 R en paralelo =

[ 0,501 ] K

2 R en paralelo =

] K

2 R en paralelo =

] K

Medida de varias resistencias en serie con un polmetro. [2]


[nivel 2]
Procedemos a medir dos resistencias en serie y tomamos nota del valor
En la (figura 3-13a) el polmetro est conectado para medida de resistencias en serie
porque las puenteamos para que una est detrs de la otra, es decir, en serie. En la
(figura 3-13b) en primer plano podemos leer los datos que ofrece el polmetro de la
prueba.
2 R en serie =

[ 1.990 ] K

2 R en serie =

] K

2 R en serie =

] K

Concluimos que:
Con 2 R en paralelo obtenemos la suma inversa de sus valores:

Con 2 R en serie obtenemos la suma directa de sus valores:

- 96 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

b)

a)
Figura 3-13

En a), un nico puente de cable une dos resistencias en serie. De los otros dos extremos salta
al polmetro. En b), el polmetro indica 1,99 K.

Medida de varios condensadores en paralelo con un


polmetro. [3] [nivel 2]
Procedemos a medir dos condensadores en paralelo y tomamos nota del valor
En la (figura 3-14a) el polmetro se ajust para medir faradios y puenteamos dos
condensadores en paralelo entre ellos. En la (figura 3-14b) se presenta en primer plano
la lectura obtenida.
2 C en paralelo =

[ 1012

] nF

2 C en paralelo =

] nF

2 C en paralelo =

] nF

b)

a)
Figura 3-14

En a), dos cables a modo de puentes unen dos condensadores en paralelo y ambas se leen con
el polmetro. En b), el polmetro indica que entre ambos hay unos 1.012 nF.

Medida de varios condensadores en serie con un polmetro.


[4] [nivel 2]
Procedemos a medir dos condensadores en serie y tomamos nota del valor
- 97 -

Captulo 3

a)

b)

Figura 3-15

En a), un nico puente de cable une dos condensadores en serie. De los otros dos extremos
salta al polmetro. En b), el polmetro indica 248 nF.

En la (figura 3-15a) el polmetro es dispuesto y ajustado en nanofaradios para leer dos


condensadores puenteamos en serie. En la (figura 3-15b) en primer plano leemos el
resultado de la medicin.
2 C en serie =

[ 248

] nF

2 C en serie =

] nF

2 C en serie =

] nF

Concluimos que:
Con 2 C en paralelo obtenemos la suma directa de sus valores:

Con 2 C en serie obtenemos La suma inversa de sus valores:

Coincide el comportamiento de las resistencias con el de los condensadores?


Es importante que revisemos estas cuatro ltimas prcticas en su conjunto para entender
y memorizar con claridad la diferencia entre el comportamiento de las resistencias y el de
los condensadores, debido a que realmente, el organismo se comporta como un conjunto
de resistencias y de condensadores.

Diseo de nuestros propios electrodos. [nivel 1]


Los electrodos habituales que usamos en electroterapia estn formados por una parte de
goma conductora y un recubrimiento de gamuza o esponjilla humedecida.
Los tamaos de la parte de goma suelen ser unas medidas ms o menos estndar. La
parte que realmente debemos considerar es la superficie cubierta por la gamuza o
esponjilla, y ocasionalmente, se requieren dimensiones muy concretas.
Es por esto que, para conseguir una medida determinada tenemos que cortar la gamuza
adaptada a nuestra necesidad. La parte de goma no puede tocar al paciente y ello
implica que la goma siempre ser menor que la superficie de la gamuza. Si la parte de
goma no queda suficientemente cubierta, corremos el riesgo de provocar
accidentalmente un contacto directo y sus consiguientes peligros.
Cortamos un trozo de gamuza cuatro veces mayor a lo pretendido y aplicamos dos
dobleces (figura 3-16c).

- 98 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Con las dos dobleces hechas, introducimos la parte de goma de manera que quede
suficientemente enterrada, resultando un electrodo con tres capas para el paciente y una
para el exterior (figura 3-16d).

b)

a)

c)

d)

Figura 3-16

En a), diferentes tamaos y formas de electrodos. En b), partiendo de una pieza de gamuza se
hace una primera doblez. En c), se vuelve a doblar para formar cuatro capas. En d), se introduce el electrodo
de goma dejando tres capas para el paciente y una para el exterior. El electrodo debe quedar bien arrop ado
para evitar contacto entre la goma y el paciente.

Medida de resistencia (R) en un circuito de forma indirecta.


[nivel 2]
Las medidas de intensidad en amperios requieren de un cuidado especial en los
ajustes y conexiones para no daar al polmetro.
Podemos medir la resistencia con el polmetro directamente, pero nos interesa hallar la
resistencia cuando est sometida al paso de energa, ya que si pretendemos medir la
resistencia de un paciente, se har como se propone en esta prctica.
Es interesante medir la resistencia ante la corriente continua (DC) y ante la corriente
alterna (AC). Cuando se mide en corriente alterna o pulsada recibe el nombre de
impedancia [Z].
El estimulador de baja frecuencia lo ajustamos en la corriente galvnica.
Lo aplicamos sobre la resistencia [9] de la caja de prcticas, la cual soporta un
mnimo de 10 W y un valor que pretendemos averiguar.
As, tambin podemos medir la resistencia del paciente.
Prepararemos la caja de prcticas para conectar simultneamente dos polmetros, uno en
serie con la salida del equipo entre este y la resistencia (hembrillas [5 y 6]) para la
intensidad; y otro en paralelo (pareja de hembrillas [4]) para medir el voltaje. Conectar
el rojo al rojo y el otro color (negro) con su respectivo. En caso de que se invirtieran los
colores, los valores estaran precedidos por un signo [-] pero seran las mismas cifras.
Ajustamos el polmetro de voltaje en medida de V-DC en escala que est por encima de
lo previsto. Elevamos moderadamente la intensidad y observamos los valores de
intensidad y de voltaje en sendos polmetros (figura 3-17).
En la (figura 3-17a) el interruptor [10] est en ON y el [7] en OFF. En la (figura 3-17b) el
polmetro de la derecha mide 5,8 mA y el de la izquierda 4,15 V. Con estos valores, se
aplica la Ley de Ohm para calcular la R.

- 99 -

Captulo 3

a)
b)
Figura 3-17

En a), esquema de conexiones en la caja de prcticas y los medidores. En b), aspecto real y los
valores indicados.

R = 4,15 0,0058 =715,5

Analiza la figura y pon el valor de la resistencia


Figura

3-18

analizar la figura
daramos a R en ?

Despus
de
Qu valor

Al terminar bajamos la intensidad a cero.

Podemos obtener los mismos valores de resistencia con la


galvnica (continua) y con la portadora (alterna)? [nivel 2]
Vamos a averiguar si se comportan los sistemas de igual forma o si no se puede aplicar
la Ley de Ohm con corrientes alternas.
Hemos realizado tres simulaciones en el QUCS para calcular la resistencia que acta
como paciente (siempre la misma), partiendo del voltaje y de la intensidad, con
galvnica, con portadora alterna de 3.000 Hz y con portadora de 6.000 Hz (figuras 3-19,
3-20 y 3-21).
En la (figura 3-19) aplicamos una corriente galvnica en modo CC (corriente constante) a
10 mA, sin conocer la resistencia, que la hallaremos con la frmula: R = V I.
En la (figura 3-20) aplicamos una portadora alterna a 3.000 Hz en modo CC a 13 mA,
pero no sabemos la resistencia, que la hallaremos con la frmula: R = V I.
En la (figura 3-21) aplicamos una portadora alterna a 6.000 Hz en modo CC a 11 mA,
para hallar la resistencia con la frmula: R = V I.

- 100 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 3-19

Galvnica a 10
mA sobre una resistencia de
valor
desconocido.
El
voltmetro lee 7 V y el
ampermetro 0,01 A. Qu
valor daramos a R en ?

Figura 3-20

Portadora de
media frecuencia a 3.000 Hz a
13 mA sobre una resistencia
de
valor
desconocido.
El
voltmetro lee 9,1 V y el
ampermetro 0,013 A. Qu
valor daramos a R en ?

Figura 3-21

Portadora de
media frecuencia a 6.000 Hz
a
11
mA
sobre
una
resistencia
de
valor
desconocido. El voltmetro lee
7,7 V y el ampermetro 0,011
A. Qu valor daramos a R
en ?

Hallemos los resultados en la siguiente tabla.


Corriente

Tensin en [V]

Intensidad en [A]

0,010

___________

AC 3.000 Hz

9,1

0,013

___________

AC 6.000 Hz

7,7

0,011

___________

DC

Resistencia en

Si los polmetros trabajan en el mismo sistema de medida (normalmente en RMS o


eficaz) da lo mismo que apliquemos la Ley de Ohm en galvnica que en la portadora
- 101 -

Captulo 3
alterna. Tampoco es necesario que siempre necesitemos un valor comn para todas,
pues la Ley de Ohm se cumple con cualquier combinacin de voltaje y de intensidad.
Esta prueba ha sido simulada con un software en el que todas las leyes se cumplen
segn la teora, pero en la realidad puede ser diferente debido a los rangos de frecuencia
en los polmetros usados en circunstancias reales. Por ejemplo, si el rango de medida de
un polmetro est tabulado entre 30 y 1.000 Hz, al medir con 3.000 o 4.000 Hz, las
medidas conllevan cierto margen de error que debemos saber compensar.
Si estas tres pruebas las repetimos sobre el organismo, nos daremos cuenta de que no
obtenemos los mismos resultados con la galvnica que con alterna (y tambin habr
diferencia entre las dos alternas) debido a que el organismo no es una resistencia hmica
pura, por lo que, ante las alternas aparece el fenmeno de la impedancia [Z].
Supongamos que realizamos estas pruebas sobre una resistencia de la caja de prcticas
(con una de 1.000 ) y medimos el voltaje y su correspondiente intensidad para poder
calcular el valor de la resistencia.
Preparamos la caja de prcticas enviando dos cables desde la salida de paciente hacia
una resistencia del panel frontal (parte ms distal). Los dos interruptores de la caja se
ponen en [OFF]. El polmetro de intensidad se conecta entre las hembrillas [5 y 6] con
sus ajustes correspondientes para medir intensidad. El polmetro de voltaje lo encajamos
en la pareja de hembrillas [3] y despus en la pareja de hembrillas [4] (figura 3-22). Los
polmetros los ajustamos para medir V-DC y mA-DC respectivamente.
Ajustamos ahora la galvnica y elevamos la intensidad unos cuantos mA. Si hemos
conectado la toma de voltaje antes del ampermetro (figura 3-22a), los valores sern
algo diferentes a si se conect la toma de voltaje a la pareja de hembrillas [4] despus
del ampermetro (figura 3-22b).

b)

a)
Figura 3-22

En a), toma de voltaje antes del ampermetro: 9,14 V y 8,98 mA. En b), toma de voltaje
despus del ampermetro: 9,05 V y 8,98 mA. Si tomamos la seal de voltaje antes del ampermetro, estamos
incluyendo la poca resistencia (o impedancia) del mismo.

Tabla 3-2. Valores de las (figuras 3-22a y b).


Punto de medida

Voltaje

Intensidad

Resistencia

Antes del miliampermetro

9,14 V

8,98 mA =

1.017,8

Despus del miliampermetro

9,05 V

8,98 mA =

1.007,7

Hay unos 10 de diferencia, correspondientes a la inclusin del ampermetro en el


circuito.
La conclusin de esta ltima parte de la prctica nos dice que si deseamos realizar
medidas con precisin mxima, es bueno que la toma de voltaje se realice despus de

- 102 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


otros instrumentos de medida (fundamentalmente ampermetros). Para las tomas con
sondas de osciloscopio no es necesario esta precaucin porque no afectan al circuito.

Medida de resistencia en un circuito [RC] de forma indirecta.


[nivel 2]
Preparamos la caja de prcticas de manera que interconexionamos la resistencia de
carga [9] con un condensador [11] para formar un a carga RC. El interruptor [10] lo
ponemos en ON y el interruptor [7] en OFF.
Entre las hembrillas [5 y 6] conectamos un miliampermetro y en el par de hembrillas [4]
un voltmetro. La toma de voltaje se haces posterior al ampermetro para evitar la
posible influencia del ampermetro en los valores del circuito.
Haremos dos medidas: una con galvnica y otra con la portadora de media frecuencia a
4.000 Hz. Para medir con galvnica los polmetros se ajustarn en modo DC y para la
portadora se ajustarn en modo AC. Los rangos de medida se ajustarn adecuadamente
para evitar el sobrepasamiento.
En la (figura 3-23) se ven las dos mediciones realizadas, de manera que con la galvnica
se eleva la intensidad hasta un valor cualquiera, lo mimo que se hizo con la portadora a
4.000 Hz. Tambin son aplicables otras frecuencias diferentes a 4.000 Hz.

a)

b)

Figura 3-23

En a), sobre un circuito RC se aplica una galvnica y leemos 3,87 V y 9,40 mA. En b), sobre el
mismo circuito se aplica una alterna de 4.000 Hz para obtener 3,87 V y 11,19 mA. Si al calcular la resistencia,
no coinciden los valores, es que tenemos presente un componente de reactancia capacitiva.

Se obtuvieron los siguientes resultados:


Corriente

Voltaje

Intensidad

Resistencia

Galvnica

3,87 V

9,40 mA

411,7

Portadora

4,76 V

11,19 mA

425,3

Galvnica
Portadora
Galvnica
Portadora
De los captulos anteriores ya hemos aprendido que las resistencias medidas con la
corriente galvnica nicamente se refieren a valores hmicos puros; pero si los valores
- 103 -

Captulo 3
medidos con alterna (o pulsadas) son diferentes a los obtenidos con la galvnica, los de
la alterna no se refieren al valor hmico puro, sino que lo hacen sobre el valor de la
impedancia [Z].
Esta prueba nos ensea que si queremos saber la resistencia hmica pura de un circuito
RC, basta con medirla con la galvnica para saber la parte de [R], pero si lo medimos con
alterna (o pulsadas) nos da la resultante de [R+C], en suma de nmeros complejos.

Clculo de la resistencia por unidad de superficie. [nivel 1]


Para este experimento tenemos que preparar 4 electrodos (dos grandes y dos
pequeos). Los grandes pueden tener unos 80 cm y los pequeos unos 30 cm
(midiendo las esponjillas). Es importante que los electrodos de goma sean nuevos y las
gamuzas tambin, es decir, que las posibles influencias de comportamiento resistivo
diferente, debido al material, se reduzcan al mnimo posible (figura 3-24a).
Las gamuzas sern empapadas en agua del grifo todas a la vez y las exprimimos (no en
exceso), pero todas simultneamente, con el fin de que ofrezcan la misma resistencia,
por lo que se refiere a la humedad.

a)

b)

c)

d)

Figura 3-24

En a), cuatro electrodos emparejados en dos pequeos de 30 cm y dos grandes de 80 cm. En


b), se aplica la corriente galvnica sobre el paciente con electrodos de diferentes tamaos, subimos a unos 5
mA. En c), tomamos el valor de los voltios aplicados sobre el paciente con los electrodos grandes de 15,3 V. En
d), leemos 26,0 V en los electrodos pequeos.

Sobre uno mismo, o sobre un compaero, aplicamos los dos electrodos grandes de forma
contralateral en el tercio distal de un muslo. Los dos pequeos igualmente en la misma
zona de la otra pierna. La presin de fijacin buena e igual en ambos lados. Esto ya nos
hace intuir que vamos a hacer una doble comprobacin.

- 104 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En el estimulador ajustaremos la corriente galvnica con idea de aplicar la misma
intensidad en las dos pruebas.
Preparamos la caja de prcticas para que por la entrada se conecte al estimulador y por
la salida se conectarn los electrodos como ms adelante se describir. Los dos
interruptores en OFF. Las hembrillas [5 y 6] se puentean para evitar la interferencia de
otro valor resistivo en el circuito. En el par de hembrillas [3] o [4] conectamos un
polmetro en posicin de medir V-DC (en el rango o escala adecuada). La lectura de
intensidad en mA de la pantalla del estimulador la damos por buena porque en la
galvnica coincidira con la de un polmetro.
Como se sugiere ms arriba, haremos dos pruebas, una sobre los electrodos pequeos y
otra sobre los electrodos grandes, pero con los mismos parmetros de intensidad en la
galvnica. Al terminar con un lado, bajamos la intensidad a cero y cambiamos las clavijas
en las hembrillas de salida para la otra pareja de electrodos.
Con la galvnica en modo CC elevamos la intensidad a 5 mA en ambas pruebas (figura
3-24b).
Nos llamar la atencin que el valor de los voltios es cambiante y baja con cierta rapidez
al principio, pero tiende a estabilizarse. Tomamos un valor a los 30 s, a los 40 s o al
minuto (segn consideremos) pero en las dos pruebas el mismo tiempo.
Anotamos los datos de voltios ledos en las (figura 3-24c y 3-24d). Anotamos las
intensidades en la pantalla del estimulador. Anotamos las superficies medidas de las
gamuzas y operamos matemticamente segn lo indicado en la tabla.
miliamperios

Voltios

Resistencia
VI

Superficie
en cm

/cm
R / cm

Electrodos
grandes

5,1

15,3

3.000

80

37,5

Electrodos
pequeos

5,1

26

5.098

30

169,9

Electrodos
grandes
Electrodos
pequeos
Es interesante observar en la tabla que los valores de voltios son muy diferentes, las
superficies tambin, pero Qu ocurre con la resistencia por unidad de superficie?
Tenemos que entender que, lo mismo que la superficie influye en otros sistemas de
dosificacin, como los Julios por cm o los vatios por cm, tambin la resistencia depende
de la superficie de los electrodos.

Influye la temperatura de una disolucin en su valor de R?


Medir la R con diferencia de temperatura indirectamente en
un circuito. [nivel 1]
Preparamos dos recipientes no metlicos (por ejemplo vasos de cristal) de semejante
tamao entre ellos. Ponemos agua del grifo hasta unos de su capacidad (en ambos
aproximadamente la misma cantidad de agua). Uno con agua fresca del grifo y el otro
con agua bastante caliente.
Preparamos dos electrodos pequeos de goma sin gamuza protectora (que ambos
quepan en los vasos sin tocarse entre s). Conectamos sendos electrodos a la entrada del
polmetro para medir resistencia. Ajustamos el polmetro en un rango entre 1 y 200
Mega (retocarlo sobre la marcha si fuera necesario).

- 105 -

Captulo 3
Iniciando las medidas, cambiamos varias veces entre el vaso de agua fra y el de agua
caliente (dando tiempo a que se estabilicen los valores) y observar la tendencia de estos
en el de fra y en el de caliente.
Este experimento indica que, en los conductores de segundo orden como el organismo,
all don el movimiento Browniano es mayor, tambin la conductividad es diferente.
Si aplicamos una sesin de infrarrojos y calentamos los tejidos, la corriente de
baja frecuencia que se aplica a posteriori penetrar ms? o penetrar menos?

Formar un circuito de R en paralelo y medir la Resistencia de


cada una y de la resultante con un polmetro. [nivel 2]
Por el reverso de la caja de pruebas (o zona lejana del panel frontal) puentear las
hembrillas de un lado entre s y las hembrillas del otro lado entre s. De esta forma
quedan las tres resistencias unidas por sus respectivos lados. Ver la figura 3-25.
A los puentes de un lado se le conecta un terminal que va al polmetro. Desde los
puentes del otro lado tambin se conecta otro terminal que termina en el otro punto de
medida del polmetro.
El polmetro se ajusta en medida de , en una escala que se presuma por encima del
valor esperado, en caso de ver el signo de sobrepasamiento, se corrige a otra mayor.
Cuando tengamos el valor tomamos nota, retiramos puentes y despus medimos cada
resistencia por separado (anotando tambin sus valores). Qu ha ocurrido con los
valores?
Figura 3-25

Esquema sobre la caja


de prcticas para medir la resistencia
resultante en un circuito de R en
paralelo.

La frmula para hallar la resistencia resultante en paralelo es como sigue:


R x = la unidad partido: 1[R]1; +; 1[R]2; +;
1[R]3; +. . . 1[R] n.

Dependiendo de la calculadora, tal vez tengamos que introducir los datos de esta otra
forma:
La misma frmula pero con parntesis.
As, podemos ver esto en la siguiente sucesin de fotografas (figura 3-26), en las que se
miden tres resistencias por separado y el conjunto de las tres con su valor resultante en
la cuarta fotografa.
Comprobemos si esto es as y se cumple aplicando la frmula en dos pruebas ms.
R1

R2

R3

Rx paralelo

1.000

674

1.009

288

__________

_________

___________

_________

__________

_________

___________

_________

- 106 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

c)

d)

Figura 3-26

En a), medimos 1.000 . En b), leemos 674 . En c), 1.009 . En d), al unirlas en paralelo, el
polmetro indica 288 .

Formar un circuito de R en serie y medir la resistencia de


cada una y de la resultante con un polmetro. [nivel 2]
Sobre la caja de prcticas (parte lejana del panel frontal)
unir las resistencias
encadenadas una tras de otra. De esta forma quedan las tres resistencias unidas en
hilera (figura 3-27).
Figura 3-27

Esquema sobre
la caja de prcticas para medir
la resistencia resultante en un
circuito de R en serie.

A un extremo de la hilera se conecta un terminal que va al polmetro. Desde el otro


extremo de las resistencias se conecta otro terminal que se dirige al otro punto de
medida del polmetro.

- 107 -

Captulo 3
El polmetro se ajusta en medida de , en una escala que se presuma por encima del
valor esperado, en caso de ver el signo de sobrepasamiento, se corrige a otro rango
mayor.
Cuando tengamos el valor, tomamos nota de [Rx serie] y despus medimos cada
resistencia por separado (anotando tambin las lecturas). Qu ha ocurrido con stos?
Por razn de aportar variabilidad, se propone otro montaje sobre placas de ensayo
electrnico. En la (figura 3-28) se presentan en sucesivas fotografas cmo los cables
puentean una tras otra tres resistencias sucesivamente, desde cada extremo salta un
cable al polmetro. Por fin en la (figura 3-28d) se miden las tres unidas en serie. El
resultado es la suma de todas.

a)

b)

c)

d)

Figura 3-28

Tres resistencias en serie sobre una placa de montaje provisional para electrnica. En a),
medimos 980 . En b), leemos 215 . En c), 594 . En d), al unirlas en serie, el polmetro indica 1.789 .

La frmula para calcular la resistencia resultante en serie es como sigue:


R x = [R]1 + [R]2 + [R]3 + . . . [R] n

R1

R2

R3

Rx serie

980

215

594

1.789

__________

_________

___________

_________

__________

_________

___________

_________

Comprobar otros resultados con resistencias diferentes.


- 108 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Medida de la cada de tensin en los bornes de dos


resistencias en serie (divisor de tensin). Clculo de los
valores de las resistencias. [nivel 3]
En esta prctica experimental tratamos de averiguar que es un divisor de tensin. Para
ello realicemos el siguiente circuito (figura 3-29) en el QUCS y corramos la simulacin
para ver resultados en la (figura 3-30).
Figura 3-29

Simulacin
en el QUCS para explicar
qu es un divisor de
tensin.

En la (figura 3-29) se aplica una portadora alterna de 4.000 Hz sobre dos resistencias
que no conocemos con una tensin de 20 V. Un ampermetro nos dice la intensidad que
circula por el circuito (el mismo valor por todo el circuito). Tambin hemos incluido tres
voltmetros que nos indicarn los siguientes datos:
Uno lee los voltios en los extremos de las dos resistencias [Volt_T].
El segundo mide el voltaje en los extremos de R1 [Volt_R1].
El tercero lee el voltaje en los extremos de R2 [Volt_R2]
Si ponemos atencin a la (figura 3-30) en [Volt_T] coincide con los aplicados como es
lgico. Los otros dos voltmetros nos dan valores, que sumados, equivalen a la lectura
total.
Por otra parte si dividimos el valor de [Volt_R1] o el de [Volt_R2] entre la intensidad
obtendremos los valores de cada resistencia.
Cules son los valores de R1 y de R2?
R1 = 12,5 V 0,0125 A =____________
R2 = 7,5 V 0,0125 A = ____________
Figura

3-30
Cinco
lecturas de la simulacin
correspondiente a la (figura
3-29).

Luego, una resistencia intercalada en un circuito, provoca una cada de tensin


directamente proporcional al valor de la resistencia. Aplicaciones prcticas de esta
circunstancia las podemos encontrar en la misma caja de prcticas, donde la resistencia
rotulada como [8] es un divisor de tensin para poder captar las ondas de voltaje que
genera el comportamiento de la intensidad. As mismo, en el epgrafe del captulo 1
Propuesta de vatmetro de fcil construccin, es otro ejemplo de divisor de tensin.

- 109 -

Captulo 3
Qu ocurre si el terapeuta se aplica un electrodo, el paciente el otro y el terapeuta palpa
con sus manos la piel del paciente?
Recordemos que hemos aplicado corriente alterna y que hallamos el valor de R aplicando
la Ley de Ohm teniendo en cuenta que, la carga es nicamente resistiva pura, en
consecuencia el resultado ser de resistiva; pero cuando se trabaja con alterna,
habitualmente se habla de impedancia [Z] aunque el resultado sea solamente resistivo.

Medida de las distintas intensidades correspondientes a cada


resistencia que formen un circuito de R en serie. [nivel 3]
Para realizar esta prctica sera interesante disponer de al menos tres polmetros, pero la
realidad se impone y la adaptaremos para hacerla con uno solamente.
En caso de no disponer de varios polmetros para conseguir todas las medidas de una
sola vez, el estimulador debe ajustarse en VC, porque hay que interrumpir el circuito
momentneamente para cambiar las puntas de prueba, pero sin bajar la intensidad de
la mquina, pues es fundamental que las condiciones de medida sean siempre las
mismas. El electroestimulador en VC, admite interrupciones del circuito si trabaja en
vaco. Tambin se puede usar una fuente de energa diferente al estimulador.
Regulamos el estimulador en pulsos cuadrados, monofsicos, de 5 ms y reposos de 5 ms,
en aplicacin continuada y en VC (voltaje constante). Conectamos segn los esquemas
de la (figura 3-31).

a)
b)

c)

d)

Figura 3-31

Esquema de tres resistencias en serie en el que se intercala un ampermetro para medir la


intensidad de paso. En a), esquema bsico de una medicin de intensidad. En b), medimos antes de las tres
resistencias. En c), medimos entre la primera y la segunda. En d), entre la segunda y la tercera.

El polmetro lo ajustamos para medida de mA-DC, en el rango de escala que intuyamos


suficiente. Elevamos la intensidad moderadamente, hasta ver un valor estable. Tomamos
nota de la medida. Cambiando las puntas de prueba para intercalarlas entre las distintas
resistencias (sin tocar la intensidad en el estimulador).
Segn la primera simulacin que se realiz (antes de la primera resistencia o R1)
tenemos un valor de 4 mA. Sera el valor para todo el circuito.
Entre la primera y la segunda, el valor sigue siendo de 4 mA;
y entre la segunda y la tercera vuelve a ser de 4 mA.

- 110 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Concluyendo: en los circuitos en serie la intensidad es la misma en cualquiera de sus
puntos. Recordar que al voltaje no le ocurre lo mismo, y por consiguiente, tampoco a la
potencia.
Este experimento es importante para entender (en parte) cmo se absorbe la energa en
los tejidos vivos cuando avanza en profundidad, y sobre todo, cuando la cuantificamos en
vatios de potencia.
El conjunto de tejidos tiene un comportamiento a modo de resistencias en serie y
resistencias en paralelo, sin entrar todava a valorar el comportamiento capacitivo.

Clculo de dos problemas de R en serie. [nivel 1]


Esta prctica implica conocer de antemano conceptos contenidos en las anteriores y se
plante para que el alumno o lector deduzca la forma de operar contando con lo
aprendido.
En las (figuras 3-32 y 3-33) se analizan los respectivos esquemas para calcular y rellenar
segn la Ley de Ohm
Figura 3-32

Aplicando la
Ley de Ohm completar las
zonas a rellenar.

Escribir en [I_general] la cifra que corresponda. En [Voltimetro1] y en [Voltmetro2], sus


correspondientes valores calculados.
Figura 3-33

Aplicando la
Ley de Ohm completar las
zonas a rellenar.

Qu llama la atencin en los clculos? . . . . .


En caso de duda o dificultad, hacer ambas simulaciones (figura 3-32 y 3-33) en el QUCS.

Medida de las intensidades correspondientes para cada


resistencia que forman un circuito de R en paralelo. [nivel 2]
Para realizar este experimento, previamente se miden con un polmetro los valores de
cada resistencia (figura 3-34). En este caso hemos considerado dos del panel de la caja
de prcticas.

- 111 -

Captulo 3

a)

b)

Figura 3-34

En a), medida de una resistencia con el polmetro sobre la caja de prcticas. En b), medida de
otra resistencia sobre la caja de prcticas para proceder a conexionarlas en paralelo y medir la intensidad que
circula por cada una.

La de la izquierda (figura 3-34a) posee 674 y la de la derecha (figura 3-34b) 999 .


Recordemos que a la izquierda es menor y a la derecha es mayor.

R1

674

R1

R2

999

R2

R1
R2

Una vez que ya conocemos los valores de cada resistencia, continuamos poniendo el
estimulador en la corriente galvnica y lo aplicamos de forma que pase por las
resistencias conexionadas en paralelo (figura 3-35a). Lo ideal es utilizar varios polmetros
ajustados en medida de mA-DC.
Con un nico polmetro, las medidas se repiten pero sin alterar las condiciones elctricas
(repitiendo exactamente los parmetros en el estimulador). El esquema indica la forma
de hacerlo (figura 3-35a).
Analicemos
En R1

674

5,80 mA

En R2

999

3,90 mA

En la fotografa de la (figura 3-35b) apreciamos cmo dos polmetros indican la


intensidad que circula por sus respectivas resistencias. El polmetro de la izquierda mide
la intensidad de la resistencia de 674 y el de la derecha indica los miliamperios
correspondientes a la resistencia de unos 1.000 .
Concluimos que:
a menor resistencia mayor paso de energa
a mayor resistencia menor paso de energa
Es importante entender este fenmeno para comprender lo que ocurre dentro del
organismo, cuando aplicamos energa que circula por tegumentos de distinta
conductividad y situados unos al lado de otros.
Comparar este comportamiento con las pruebas de paso de intensidad por resistencias
en serie.

- 112 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)
Figura 3-35

En a), esquema de tres resistencias en paralelo en el que se intercalan ampermetros para medir
la intensidad de paso en cada resistencia. En b), lectura de la intensidad que circula por dos resistencias en
paralelo.

Anlisis de tres simulaciones de R en paralelo. [nivel 3]


En las siguientes tres simulaciones (figuras 3-36, 3-37 y 3-38) se representa un circuito
de dos resistencias en paralelo. En los dos primeros sabemos que el voltaje no cambia
desde la salida hasta los puntos de conexin con R1 y con R2 porque la fuente es de
voltaje constante (VC). En el tercero la fuente es de corriente constante (CC).
Analizando los dos primeros, R2 se mantiene igual en ambos casos, pero R1 cambia
entre la primera y la segunda simulacin, de 50 a 200 .
Figura 3-36

Divisor de
corriente formado por una
fuente
de
corriente
continua en VC. Observar
la intensidad (en este
caso
sinnimo
de
corriente) en R1 y en R2.

Figura 3-37

Divisor de
corriente formado por una
fuente
de
corriente
continua en VC. Observar
los
cambios
en
la
intensidad y los cambios
en R1 y en R2.

Si observamos las dos primeras simulaciones (figuras 3-36 y 3-37) los resultados de
intensidad en las tablas inferiores, tenemos:
- 113 -

Captulo 3
el amperaje que circula por R2 siempre es el mismo porque R2 no cambia,
el amperaje general cambia porque depende de la resistencia resultante de la
suma inversa de R1 + R2,
el amperaje o paso de energa por R1 cambia
(aumentando cuando R1
disminuye).
En la tercera simulacin (figura 3-38) el circuito es el mismo que en la segunda (R1 =
200 y R2 = 100) pero la fuente de energa trabaja en CC, obligando a que la intensidad
general se mantenga como parmetro inamovible.
Figura 3-38

Divisor de
corriente formado por una
fuente
de
corriente
continua en CC. Observar
la intensidad con la suma
de [Amp_1] y [Amp_2],
como no sobrepasa el
valor de la aplicada.

Esto obliga a que las medidas sobre R1 y R2 mantengan la misma proporcin que en la
segunda simulacin, pero condicionadas a que la suma de estas dos intensidades resulte
igual a la aplicada, aunque se modifiquen los valores de las resistencias. Mientras que en
las dos primeras simulaciones la intensidad es diferente ante cambios de las resistencias.
Es importante entender este comportamiento para evitar prcticas relativamente
habituales de derivaciones de un mismo canal para dos aplicaciones simultneas. O lo
que ocurre si palpamos los dos electrodos aplicados sobre el paciente, derivando tambin
la corriente hacia quien palpa.
En las derivaciones o bifurcaciones de un nico canal para doble aplicacin, si el
estimulador trabaja en CC (corriente constante), el voltaje disminuye y se genera una
gran prdida energtica sobre el paciente; es decir, se reparte una energa limitada entre
demasiado volumen tisular.
Para que se cumpla el comportamiento de los dos primeros ejemplos anteriores, el
equipo debe trabajar en VC. Pero la modalidad de VC no se aplica en corrientes con
componente galvnico por riesgo de quemadura.
Para evitar la quemadura galvnica se usa el sistema de la tercera simulacin (figura 338).

Qu diferencia hay entre estos dos circuitos? Concepto de


masa. [nivel 1]

a)

b)

Figura 3-39

En a), un esquema elctrico que en su parte inferior los conductores terminan en el signo de
masa. En b), el mismo circuito sin puntos de masa pero los terminales de los conductores estn unidos por otro
conductor.

Examinemos con calma las diferencias entre los dos circuitos de la figura 3-39:
- 114 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Son iguales?
Se trata de observar en la (figura 3-39a) que el signo de masa, comn o tierra, en los
esquemas de circuitos sustituye al trazado de lneas que indican conductores. Luego, en
el primer circuito (figura 3-39a) los signos de comn o masa indican que estn
conectados a un conductor imaginario. Es como cuando se usa la carrocera de un
vehculo como uno de los polos de la batera (que suele ser el [-]).
El circuito de la (figura 3-39b) tericamente est bien porque todos los puntos de masa
se han unido por un conductor, pero en la prctica, el programa QUCS exigir en muchas
simulaciones, que exista un punto de referencia a masa, para poder correr las
simulaciones. En los polmetros encontraremos una hembrilla [-] titulada como COM
(comn o masa).
No confundir la mal llamada tierra de un circuito electrnico de este tipo con la tierra
de un circuito de la red de subministro domstico. En este ltimo caso, el cable o
conductor que se dedica a este fin normalmente no conduce energa, es un mecanismo
de seguridad para derivar la energa en caso de sobre cargas, riesgos de falsos contactos
y otros peligros.
Cuando en las aplicaciones monopolares de electroterapia hablamos del electrodo masa o
indiferente, nos estamos refiriendo a conceptos propios de los circuitos de electrnica y
no de la red de subministro elctrico.
El paciente tiene que estar aislado de tierra de la red elctrica,. Los circuitos que se
relacionan con el paciente, tienen que estar bien aislados del sistema que alimenta al
estimulador procedente de la red elctrica.

Medir en un polmetro la frecuencia de un TENS. [nivel 1]


En un estimulador ajustar una corriente de tipo TENS, en frecuencia fija y cuyo valor se
halle entre 100 y 150 Hz.
Preparar la caja de prcticas para aplicar el estimulador sobre sus resistencias artificiales
(con los dos interruptores en ON). Conectar un polmetro que mida frecuencias y
conexionarlo en paralelo sobre las parejas de conectores [3] o [4] (figura 3-40a).
Ajustar el polmetro en la posicin adecuada (figura 3-40b) para medir frecuencias en el
rango adecuado. Fijarse bien en las indicaciones de conexin y activar el polmetro para
la espera de medida.
Elevamos la intensidad algunos mA y leemos la pantalla del polmetro para saber el valor
de la frecuencia.

a)

b)

Figura 3-40

En a), aplicacin de una corriente tipo TENS sobre la caja de prcticas a modo de paciente
artificial. En b), primer plano de los ajustes en el polmetro para medir frecuencias.

En esta medida obtenemos el valor de 124.1 Hz. Dependiendo del polmetro, nos
fijaremos bien en el rango de la escala elegida y los valores indicados en la pantalla, para
- 115 -

Captulo 3
no cometer errores en la conversin. En la (figura 3-40b) adems de seleccionar la
opcin de [Hz] con el mando giratorio central, en la techa [HOLD], de entre [Hz / DUTY],
tenemos que elegir [Hz] cuando se presente en la pantalla.

Medir con un polmetro la frecuencia de la corriente FM.


[nivel 1]
Ponemos a funcionar el estimulador con idea de aplicarlo sobre paciente artificial, es
decir, sobre la caja de prcticas. Elegimos la corriente de FM (modulacin en frecuencia)
dentro de la baja frecuencia (figura 3-41a). Podemos ponerla en monofsica o bifsica.
La bifsica desfasada puede generar valores no correctos.
El estimulador lo conectamos a la caja de prcticas por la entrada. Ponemos los dos
interruptores en ON. Sobre el par de hembrillas [3] o [4] conectamos un polmetro en la
opcin de medir frecuencia (figura 3-41b).
El polmetro est en paralelo con respecto al circuito. El rango de frecuencia debe ser el
ms bajo porque esperamos leer valores por debajo de 100 Hz.

a)

b)

c)

d)

Figura 3-41

En a), ajustes de la corriente [FM] en el estimulador. En b), conexin a la caja de prcticas del
estimulador y del polmetro para medir la frecuencia. En c), se trata de captar el punto ms bajo del barrido de
frecuencia. En d), se trata de captar el punto ms alto del barrido de frecuencia.

En cadencias de varios segundos veremos cmo los valores ascienden y descienden de


forma repetida. As que, se trata de conseguir una medida dinmica y llegar a encontrar
los valores mnimo y mximo con una observacin paciente y detallada (figuras 3-41c y
3-41d). Si los observamos y leemos detenidamente, legaremos a establecer de forma
muy aproximada entre qu valores oscila.

- 116 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


A este fenmeno de cambiar continuamente la frecuencia se le denomina modulacin
de frecuencia. Esta corriente que acabamos de ver, los TENS, media frecuencia bipolar,
las interferenciales, magnetoterapia, lser, e incluso algunos ultrasonidos, suelen utilizar
este efecto electrnico.

Medida de la densidad de energa. [nivel 1]


Podemos tomar dos esponjillas estndar (figura 3-42a y 3-42b) o podemos proceder a
recortar dos electrodos segn la prctica denominada Diseo de nuestros propios
electrodos. Uno con 100 cm y el otro con 60 Cm2. tomamos a un compaero para que
haga de modelo y le aplicamos cada electrodo de forma homolateral, es decir, un
electrodo en el mismo lugar corporal de cada lado o hemicuerpo.
Supongamos que elegimos la cara externa del muslo de ambas piernas. Antes de aplicar
los electrodos tenemos que hacer una medida con precisin del tamao que realmente
aplicamos y tomamos nota (figura 3-42).

b)

a)
Figura 3-42

En a), midiendo el largo de un electrodo. En b), midiendo el ancho de un electrodo para calcular
la superficie tratada.

Una vez fijados los electrodos correctamente preparamos el estimulador eligiendo la


corriente galvnica para aplicarla durante menos de 1 minuto.
Unimos el estimulador al modelo que simula al paciente y elevamos la intensidad unos 8
mA. Anotamos el valor que realmente marca la mquina y bajamos la intensidad a cero.
mA que pasan

superficie

mA/cm

Electrodo
grande
Electrodo
pequeo
Electrodo
grande
Electrodo
pequeo
La cuestin ahora es: Cuntos mA pasan por cada cm del electrodo grande y
cuntos por el del pequeo?
Este parmetro es el que se considera como dosis en la galvnica.

- 117 -

Captulo 3

Simular un circuito sobre el que se calcula la potencia. [nivel


1]
Sobre el QUCS desarrollamos el siguiente esquema:
Figura 3-43

Simulacin
para calcular la potencia
generada cada segundo.

En la (figura 3-43) aplicamos una corriente continua como la galvnica en modo CC. A
modo de paciente artificial tenemos una resistencia de 700 . Medimos la intensidad con
[Amp], medimos el voltaje con [Volt] y calculamos el producto de ambos que ser la
potencia [W]. As podemos decir que sobre la carga de R1 hemos aplicado 44,8 mW.
Esta energa es la generada en 1 segundo.

Hallar la potencia que aplicaramos a un paciente con una


corriente pulsada. [nivel 1]
Preparamos a un compaero para fijarle dos electrodos de forma contralateral sobre una
rodilla, o a nosotros mismos, para aplicar una corriente galvnica.
Preparamos la caja de prcticas para intercalarla entre el estimulador y los electrodos.
Los dos interruptores los ponemos en OFF. Sobre la pareja de hembrillas [3] o [4],
encajamos los terminales destinados al polmetro que medir el voltaje. Sobre las
hembrillas [5 y 6] las tomas para el polmetro que medir la intensidad.

a)

b)

Figura 3-44

En a), corriente cuadrangular, monofsica de 4 ms de pulso y 4 ms de reposo, intensidad de


pico 10,5 mA. En b), leemos 5,50 mA y 3,88 V.

En el estimulador ajustamos pulsos cuadrangulares, monofsicos, de 4 ms con reposos


de 4 ms. Los dos polmetros en modo DC (uno en voltios y el otro en mA). Elevamos la
intensidad durante unos instantes y leemos los siguientes valores.

- 118 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Estimulador = 10,5 mA
Polmetro en mA DC = 5,50 mA
Polmetro en V DC = 3,88 V
Cul es la potencia aplicada?
[W] en vatios = 3,88 V 0,0055 A = 0,021 W; (21 mW)
Por qu es diferente la lectura del estimulador que la del miliampermetro?
Si el lector no es capaz de responder a esta pregunta, debe buscar en el captulo 1 el
epgrafe titulado: Tipos de medida.
Las dos prcticas experimentales siguientes son complementarias y deben realizarse una
tras otra

Calcular la potencia que circula por varias resistencias


colocadas en serie. [1] [nivel 2]

a)

b)

c)

d)

Figura 3-45

Medida de intensidad y de voltajes en varias resistencias en serie. En a), 3,75 mA y 39,8 V. En


b), 3,75 mA y 35,9 V. En c), 3,75 mA y 3,8 V. En d), 3,75 mA y 0,9 V

Cuando hablamos de potencia, adems de la Ley de Ohm, estamos utilizando la Ley de


Joule para calcular el trabajo. Si el trabajo es realizado en 1 s, nos referimos a la unidad
de trabajo en vatios de [W], pero si el tiempo usado en la Ley de Joule, es menor o
mayor que 1 s, lo rotularemos como [J].
Hemos realizado un montaje de tres resistencias enlazadas en serie (una tras otra) y las
conectamos a la salida de la caja de prcticas a modo de paciente.

- 119 -

Captulo 3
Ajustamos en el estimulador la corriente galvnica para aplicarla sobre este montaje con
unos cuantos mA.
Preparamos la caja de prcticas para que ambos interruptores estn en OFF. Conectamos
un polmetro en medida de mA DC y en rango de unos 20 mA. Lo conectamos en las
hembrillas [5 y 6].
Preparamos otro polmetro para medir V-DC de manera que en las puntas de prueba se
aplican sus correspondientes pinzas de cocodrilo.
Elevamos la intensidad, y sin mover las condiciones de aplicacin, leemos los voltajes
que se producen entre cada resistencia. Semejante a lo visto en las fotografas desde la
a) hasta la d).
Mediante la Ley de Ohm, previamente calculamos cada resistencia y la suma de ellas,
despus, partiendo de los datos ledos en ambos polmetros, calculamos la potencia que
circula por cada resistencia y por el conjunto.
Tabla 3-1. Clculo de potencia
a)

R serie

11.100

39,8 V

3,75 mA

0,149 W o (149 mW)

b)

R1

10.000

35,9 V

3,75 mA

0,134 W o (134 mW)

c)

R2

1.000

3,8 V

3,75 mA

0,014 W o (14 mW)

d)

R3

100

0,9 V

3,75 mA

0,003 W o (3 mW)

Ya vimos en otra prctica sobre el clculo de la intensidad que circula por resistencias en
serie, que pasa la misma intensidad por todas, pero no significa que pase la misma
energa. Por esto es importante medir la energa en potencia. Analizar detenidamente la
(tabla 3-1).

Figura 3-46

Simulacin para calcular la potencia generada en cada resistencia de un circuito en serie, siendo
R1 = 100 , R2 = 500 y R3 = 1.000 .

Concluimos que, cuando los tejidos se disponen uno tras otro:


los que ofrecen poca resistencia soportan poco trabajo o se genera sobre ellos
poco trabajo.
Los tejidos que ofrecen alta resistencias, soportan mucho trabajo.

- 120 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Otro ejemplo simulado por software lo demuestra:
Los valores obtenidos de intensidad en la tabla superior son iguales en todo el recorrido.
Los voltajes cambian en cada resistencia, de manera que a mayor resistencia mayor
voltaje. Semejndolo a un smil hidrulico: en el que, si se tiene que mantener cierto
flujo de agua por un circuito, all donde la tubera se estreche, la presin aumentar,
para que los litros por segundo sean siempre los mismos.
Para averiguar la potencia que soporta cada resistencia basta con aplicar la Ley de Joule
segn la frmula W = V I. Si analizamos las cuatro ecuaciones, entenderemos las
variables que se multiplican para encontrar la potencia general y la potencia en cada
resistencia.
As tenemos que:
[W] general a 1.600 = [W_Gen] = 6,25 W
[W] de R1 a 100 = [W_R1] = 0,391 W
[W] de R2 a 500 = [W_R2] = 1,95 W
[W] de R3 a 1.000 = [W_R3] = 3,91 W
3,91 + 1,95 + 0,391 = 6,25 W
As que, la potencia absorbida en todas las resistencias equivale al total del circuito, y lo
ms importante, la potencia absorbida en cada resistencia es diferente y es mayor
cuanto ms elevada sea la resistencia.
Comparar con la simulacin de la prueba siguiente.
Luego, los tejidos que se hallen colocados en serie y sean atravesados por una energa,
los peores conductores sern los que ms la absorban (se calentarn ms).

Calcular la potencia que circula por varias resistencias


colocadas en paralelo. [2] [nivel 3]

Figura 3-47

Simulacin para calcular la potencia generada en cada resistencia de un circuito en paralelo,


siendo R1 = 100 , R2 = 500 y R3 = 1.000 .

Es importante que, como fisioterapeutas entendamos las diferencias de comportamiento


entre circuitos en serie y circuitos en paralelo (tejidos unos tras otros y tejidos unos al

- 121 -

Captulo 3
lado de otros). As comprenderemos el modo de trabajo de la micro onda y de la onda
corta sobre los pacientes.
Veamos otro ejemplo simulado por software.
Detengmonos sobre el circuito de la (figura 3-47) aparentemente lioso, consistente en
una fuente de corriente continua (para nosotros galvnica) de 100 V y tres resistencias
colocadas en paralelo. Todo lo dems son polmetros que miden intensidades y voltajes.
Tres resistencias en paralelo, R1 de 100, R2 de 500 y R3 de 1.000 son sometidas a
100 voltios. Los voltmetros indican el mismo valor tanto en la general como en los
terminales de cada resistencia [100 V] (no ocurra lo mismo en el circuito serie). Las
intensidades cambian: pasando la ms alta por la de menor valor resistivo y viceversa.
Veamos que ocurre con la potencia (segn la frmula W = V I):
[W] general a 76,9 = [W_Gen]= 130 W
[W] en R1 a 100 = [W_R1] = 100 W
[W] en R2 a 500 = [W_R2] = 20 W
[W] en R3 a 1.000 = [W_R3] = 10 W
En la resistencia menor se genera mayor potencia
En la resistencia mayor se genera menor potencia
Comparar con la simulacin de la prctica anterior
Esto nos permite entender que cuando los tejidos estn situados unos al lado de los otros
y tienen que soportar el paso de energa, en el de mejor conductividad ser donde se
produce mayor trabajo, por ejemplo: generacin de calor.
Las tcnicas basadas en superar tegumentos superpuestos sufrirn cadas de potencia en
su avance. Las tcnicas que consigan penetrar y avanzar por el interior orgnico,
buscarn los caminos de menor carga resistiva y all generarn mejor su efecto. Ver el
captulo sobre alta frecuencia en la obra Electroterapia en fisioterapia.

Medida de la potencia aplicada sobre paciente real con


electrodos grandes y pequeos. [nivel 1]
Esta prctica experimental tiene mucho que ver con otra prctica anterior sobre el
clculo de la resistencia con diferente tamao de electrodos. Sera muy procedente
acudir a ella, realizarla y continuar en este punto. De hecho, los resultados obtenidos en
la citada prctica, son los de referencia en esta prueba.
Necesitamos cuatro electrodos emparejados dos a dos (dos pequeos y dos grandes).
Los cuatro los empapamos a la vez para que todos posean la misma humedad. Los
fijamos en dos zonas corporales con las mismas caractersticas y con la misma presin.
Supongamos aplicacin contralateral de la pierna en su tercio medio
Figura

3-48 Cuatro electrodos


emparejados de dos en dos. Con los
dos grandes se har una aplicacin y
con los dos pequeos otra para ver con
que pareja se aplica ms potencia.

- 122 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Ajustar el estimulador en una corriente galvnica para aplicar 5 mA durante unos
momentos tanto con los electrodos grandes como con los electrodos pequeos.
Preparamos la caja de prcticas de la siguiente forma:
Ponemos los dos interruptores en OFF.
Los electrodos conectados a la salida de la caja y el estimulador a la entrada.
Un polmetro como voltmetro en modo DC, en los pares de hembrillas [3] o [4].
Las hembrillas [5 y 6] se puentean para evitar la resistencia [8].
La lectura de mA ser tomada de la pantalla del estimulador, porque la galvnica
pura, indica el mismo valor en el estimulador que en el polmetro (figura 3-49).

b)

a)
Figura 3-49

Medida de voltajes en dos aplicaciones con electrodos grandes y con electrodos pequeos a la
misma intensidad. En a), con electrodos grandes se aplicaron 5,1 mA y 15,3 V. En b), con electrodos pequeos
se aplicaron 5,1 mA y 26,0 V.

Tenemos que realizar dos pruebas, una con los electrodos grandes y otra con los
electrodos pequeos (figura 3-49). Elevamos la intensidad a 5 mA en ambos casos y
tomamos nota de los datos aportados por el polmetro. Observaremos que los valores
cambian en el voltaje, trataremos de tomar como buenos los alcanzados a los 30 s, a los
45 s o tal vez al minuto (el mismo tiempo en ambas aplicaciones), pero que no
transcurra ms de 2 minutos en la aplicacin sobre los electrodos pequeos.
De la (figura 3-49a) extraemos los datos para los electrodos grandes y de la (figura 349b) los datos con los electrodos pequeos. Con estos datos completamos y calculamos
las celdas de la tabla 3-2 para analizarla con tranquilidad.
Tabla 3-2. Potencia por unidad de superficie.
mA

Volt

Potencia
[V] [I]

Superfici
e en cm

[W]/cm
W cm

Electrodos
grandes

5,1

15,3

78,03 mW

80

0,97 mW/cm

Electrodos
pequeos

5,1

26

132,6 mW

30

4,42 mW/cm

Electrodos
grandes
Electrodos
pequeos
Electrodos
grandes
Electrodos
pequeos
- 123 -

Captulo 3
Llegamos a la conclusin de que:
en los electrodos grandes aplicamos menos potencia por unidad de superficie
que en los electrodos pequeos, y
en los electrodos pequeos aplicamos ms potencia por unidad de superficie que
en los grandes.
Circunstancia que nos permite entender que no es lo mismo aplicar la misma intensidad
con unos electrodos que con otros, aumentando los efectos y los riesgos cuando usamos
electrodos pequeos.
As mismo, cuando usamos electrodos pequeos sobre los puntos motores musculares o
nerviosos, parte de la buena respuesta motora puede deberse a la gran concentracin
energtica sobre una pequea zona. Sin olvidar que la buena respuesta se debe,
fundamentalmente, al aumento de hiperexcitabilidad del propio punto motor.
En la ltima columna de la tabla tambin se muestra como la potencia por unidad de
superficie, es mucho mayor en los electrodos pequeos.
Y muy importante, tambin aprendemos que una cosa es dosificar basndonos en los
miliamperios y otra muy distinta es dosificar basndonos en la potencia expresada en
vatios.

Con polmetro probar el modo C.C. y el modo V.C. [nivel 1]


En un estimulador de baja frecuencia seleccionamos la corriente de Trabert (u otra que
permita cambiar entre CC y VC). Iniciamos ajustando el equipo en CC.
Conectar el estimulador a la caja de prcticas por la entrada y los conectores de los
electrodos a la salida de la caja segn el esquema de la (figura 3-50). El interruptor [10]
en OFF y el interruptor [7] en ON. Conectamos un polmetro en el par de hembrillas [4]
en medida de voltaje DC.
Figura 3-50

Esquema de la
caja de prcticas sobre la que
se aplica la corriente de
Trabert, y un voltmetro sobre
el par de hembrillas [4].

Situar un par de electrodos en aplicacin contra lateral sobre nuestra rodilla, o tambin
podemos usar a un compaero de modelo (figura 3-51). Elevamos la intensidad hasta
iniciar percepcin sensitiva (no importa el valor de la intensidad).
Figura 3-51

Las presiones alternativas


sobre
los
electrodos
hacen
cambiar
alternativamente la resistencia del sistema y
oscilarn al mismo ritmo, la intensidad o el
voltaje, segn el modo en que trabaje el
estimulador.

- 124 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Con la mano, comprimir y aflojar alternativamente los electrodos contra la rodilla (figura
3-53). Observaremos como el valor de la intensidad no se modifica pero s oscilar el
voltaje en el polmetro al ritmo de las presiones.
Bajamos la intensidad a cero. Cambiamos la opcin de CC por VC. Volvemos a elevar la
intensidad hasta conseguir la misma percepcin de la corriente.
Apreciaremos que el valor de intensidad no es el mismo que antes. Volvemos a provocar
los cambios de resistencia con las presiones alternativas en los electrodos. Veremos
cmo las oscilaciones en la presin generan cambios en el valor de intensidad, pero tal
vez oscile levemente el voltaje en el polmetro, o permanezca estable. Si el voltaje est
estabilizado, no oscilar, pero si no est estabilizado, observaremos cierto nivel de cada
en los valores de voltaje al comprimir los electrodos.
En la opcin CC, vemos claramente que la intensidad no se modifica al cambiar la
resistencia de carga, por ello se denomina corriente o intensidad constante; pero en la
opcin VC, el voltaje ser el fijo mientras que la oscilante ser la intensidad.

Con osciloscopio, localizar la polaridad en un circuito. [nivel


1]
Ajustamos el estimulador en una corriente pulsada monofsica como por ejemplo la
corriente de Trabert.
La aplicamos sobre la caja de prcticas de forma que los dos interruptores estn en ON
para que la caja acte de paciente artificial.
Preparamos el hardware del osciloscopio con su cable de conexin al puerto USB y su
sonda correspondiente, en caso de usar solamente una, lo haremos en el canal A.
En el PC corremos el programa PicoScope 6 con el osciloscopio conectado al puerto
USB. Escucharemos unos pequeos chasquidos de rels en el osciloscopio y aparecern
ondas muy anrquicas procedentes de la sonda y de interferencias varias; son seales
generadas por el llamado ruido Gaussiano.
Conectamos la sonda a la pareja de hembrillas [3] o [4]. Por el momento no importa la
polaridad o los colores de aplicacin de la sonda.
Tendremos la precaucin previa de que el programa est con el canal A en rango
automtico y en acoplamiento de CC (figura 3-52).
Figura
a)

b)

3-52 En a), elegimos el


acoplamiento en CC o corriente continua.
En b), buscamos un tiempo por divisin
horizontal adecuado.

Elevamos la intensidad en el estimulador unos cuantos mA y veremos ondas en la


pantalla. Posiblemente tengamos que aplicar retoques en los valores de las divisiones
horizontales para ver mejor las ondas (figura 3-53).
Si las ondas aparecen desde la lnea de cero (centro de la pantalla en sentido vertical)
hacia arriba, la punta activa de la sonda la hemos conectado al [+] del circuito (figura 353a y c). En el captulo 2 hablbamos de las ondas de pi.
Si las ondas aparecen desde la lnea de cero hacia la parte inferior, la punta activa de la
sonda la hemos conectado al polo [-] (figura 3-53b y d). En el captulo 2 nos referamos
a ellas como ondas cabeza abajo.
El color rojo se reserva para el [+] y el negro u otros colores para el [-].
Dejar la sonda en la posicin lgica (punta activa al rojo o [+]) y realizar varios
cambios de polaridad sobre el estimulador sin bajar la intensidad.

- 125 -

Captulo 3

a)

b)

c)

d)

Figura 3-53

Buscando la polaridad. En a), la punta activa en el [+] y la pinza de masa en el [ -]. En b), la
punta activa en el [-] y la pinza de masa en el [+]. En c), la imagen corresponde a la colocacin de la sonda
como en a), o fotografa superior. En d), las ondas son negativas por invertir la polaridad con las pinzas, como
en b), o fotografa superior.

Con osciloscopio, qu ocurre cuando la sonda est en 1,


10 o 10? [nivel 1]

a)

b)

Figura 3-54

En a), ejemplo de sonda de osciloscopio con un interruptor deslizante que capta la seal sin
alterarla [1], la seal multiplicada por 10 [10] y/o preparada para trabajar con radiofrecuencia [REF]. En b),
la sonda conectada a la caja de prcticas respetando la polaridad.

Las sondas de osciloscopio suelen disponer de un interruptor que cambia la sensibilidad


con la que captan la seal (figura 3-54a). Para entender cmo funciona esta propiedad
preparamos el estimulador, la caja de prcticas y el osciloscopio con dos canales activos.

- 126 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


El estimulador lo llevamos a T/R y ponemos pulsos cuadrados, monofsicos de 1 ms, y 1
ms de reposo.
En la caja de prcticas ponemos los dos interruptores en ON. La sonda del canal A en el
par de hembrillas [3] o [4]. El estimulador a la entrada de la caja (figura 3-54b).
Corremos el programa PicoScope 6 despus de haber conectado el hardware del
osciloscopio al USB del PC.
Activamos nicamente el canal A.
El rango de sensibilidad vertical en automtico.
Acoplamiento en CC.
El tiempo en 1 ms/divh.
Para estabilizar la imagen activamos el disparo y elevamos el rub algunos
valores.
Elevamos la intensidad entre 10 y 15 mA para observar las ondas que aparecen en
pantalla. Sin tocar la intensidad, modificamos el rango de la sonda [1], [10], y si
dispone de la opcin, tambin [10]. Encontraremos sondas con la posicin de
radiofrecuencia [REF], opcin que en este caso no procede.
Figura 3-55

Llevando el cursor al lmite


alto de la onda y manteniendo pulsado el
botn izquierdo, emerge una ventana que
nos da valores. Ahora nos interesan los
cambios en el valor de voltaje para ver el
efecto sobre la sensibilidad de la sonda.

Analizamos las imgenes de pantalla (fijndose bien en las reglas laterales y sus valores)
ante los cambios en la sonda. Para analizar con detalle los cambios, llevamos el cursor a
la parte ms alta de las ondas y mantenemos pulsado el botn izquierdo. Esto lo
hacemos en cada cambio (figura 3-55).
Figura 3-56

Cambios de sensibilidad
en la lectura de pantalla desde el
software. Probar los cambios y ver
resultados en la escala lateral y la altura
de los pulsos.

Dejamos el interruptor de la sonda en [1] para hacer estos ajustes desde el software.
Pinchamos en [Opciones del canal A] [Sondas] y cambiamos entre varios valores [1,
10] y observamos la respuesta en la pantalla (figura 3-56). Despus de las pruebas, la
dejamos en concordancia con el interruptor de la sonda.
Cmo influyen los cambios en el rango de sensibilidad de la sonda?
Para poder responder con claridad a esta pregunta tenemos que verlo en la prctica.
Realmente, el factor de multiplicacin indicado por el interruptor de la sonda, es el
factor por el que multiplicaremos el resultado en pantalla. Si el factor es [1] la
lectura de pantalla es la real. Si es [10] la onda se dibuja 10 veces ms baja, cuando la
primera impresin es que debiera se 10 veces ms alta. Es importante tener clara
esta aparente contradiccin.
Es muy importante controlar esta circunstancia si pretendemos hacer clculos y
mediciones de parmetros. Si no revisamos previamente estos ajustes, al leer los
voltajes de las seales, podemos cometer errores porque tal vez nos los marque
10 veces mayor o 10 veces menor.
Por otra parte, cuando trabajamos con seales que superan en voltaje a medir, al
mximo permitido en la entrada, tendremos que poner el interruptor en la opcin de
[10]. As mismo, es frecuente que ante seales muy dbiles, se ponga el interruptor en
- 127 -

Captulo 3
[10]. En electroterapia de baja y media frecuencia, las sondas sueles estar en [1]. La
forma normal de trabajo con el osciloscopio se basa en la concordancia del factor de la
sonda con el factor del software. En cada anlisis debiramos prestar un momento de
atencin a este ajuste, desde la sonda y desde el software.

Con osciloscopio, ante una corriente pulsada monofsica,


son diferentes las ondas en modo CC comparadas con el
modo VC? [nivel 1]
Preparamos el estimulador, la caja de prcticas y el osciloscopio con dos canales activos.
El estimulador lo llevamos a T/R para ajustar pulsos cuadrados, monofsicos, 4 ms de
pulso y 4 ms de reposo. Empezamos en modo CC.
En la caja de prcticas los dos interruptores en ON. El canal B del osciloscopio en las
hembrillas [5 y 6] (figura 3-57). El canal A en la pareja de hembrillas [3]. El estimulador
a la entrada de la caja. Prepararemos dos cables cortos para realizar dos puentes
durante las pruebas.

b)

a)
Figura 3-57

En a), la sonda de voltaje en la pareja de hembrillas [3] y la sonda de intensidad en las


hembrillas [5 y 6]. En b), mediante dos puentes se ponen en contacto la resistencia [9] con el condensador
[11].

En el osciloscopio activamos los dos canales en automtico.


Tiempo por divisin horizontal en unos 2 ms.
El disparo automtico y elevado algn voltio para estabilizar la imagen.
Segn queda explicado hasta aqu, vamos a aplicar la corriente sobre las resistencias [8]
y [9] de la caja.
Primera fase. solamente resistencia
Elevamos la intensidad unos 10 mA y observamos las ondas de intensidad y de voltaje.
Es interesante guardarlas para posteriormente procesarlas y comparar con las siguientes
pruebas.
Volvemos la intensidad a cero. Cambiamos a modo VC. Elevamos de nuevo la intensidad
hacia los 10 mA anteriores. Observamos las ondas y las comparamos con las de modo
CC.
En cuanto a la forma Son semejantes?
Segunda fase. resistencia ms condensador
Puenteamos con dos cables (figura 3-57b) la pareja de hembrillas [4] con la pareja de
hembrillas [11] (la resistencia en paralelo con un condensador).
Ahora repetimos el proceso anterior: una prueba en CC y una prueba en VC.
En cuanto a la forma Son iguales las ondas?

- 128 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Tercera fase. solamente el condensador
Ponemos el interruptor [10] en OFF, apartando la resistencia [9] del circuito, pero
mantenemos los puentes con el condensador. Esto deriva la corriente nicamente al
condensador.
Repetimos el proceso de aplicar la corriente en CC y en VC (primero en VC).
Qu ha ocurrido?. Por qu?.
Las respuestas a estas preguntas se deben encontrar con la realizacin de las prcticas.
Para resolver dudas se recomienda ver el Captulo 2.

Calcular la frecuencia de ambas figuras. [nivel 1]


En esta prctica se da por hecho que el lector domina las dos formas de hallar la
frecuencia partiendo de la longitud de onda o del perodo (por su simpleza y supuesto
dominio de las frmulas) para calcularla. En su defecto, acudir a la obra Electroterapia en
fisioterapia u otra bibliografa.
Si no se domina esta formulacin no podremos realizar estudios serios con el
osciloscopio. As que fijndonos en las (figuras 3-58a y 3-58b) se dibujan ondas alternas
sinusoidales, en una se vectoriza la longitud de onda y el la otra el perodo.

a)
Figura 3-58

b)

En a), 2.448 Mhz. En b), 4000 Hz.

Cul es la frecuencia en cada una de ellas?

Cmo estabilizar (horizontalmente) las ondas en el


osciloscopio para analizarlas con precisin. [nivel 1]
En el estimulador ajustamos una corriente pulsada monofsica, con pulsos
cuadrangulares de 3 ms y reposos de 7 ms. Lo conectamos a la entrada de la caja de
prcticas. La caja la ponemos con los dos interruptores en ON. Pinzamos una sonda del
osciloscopio al par de hembrillas [3] respetando la polaridad.
Corremos el PicoScope 6 y desactivamos el canal B.
El canal A lo ponemos en rango de entrada automtico y en acoplamiento de CC.
El tiempo horizontal lo llevamos a 2 ms/divh para ver la honda completa en
cuanto a su anchura.
En la lnea de estado inferior del PicoScope, podemos encontrar una serie de mandos
como: [inicio] y [parada], el [Disparo] con sus opciones, El canal al que afecta el disparo,
la opcin de disparo sobre la lnea o flanco de ascenso o sobre la lnea de descenso
(habitualmente se activa sobre el ascenso), la altura o umbral del disparo en voltios, y el
punto de localizacin en sentido horizontal (50% indica que est en el centro de la
pantalla). A continuacin encontramos las opciones de [Retardo temporal] y [Mediciones]
que ahora no procede detallar para esta prctica.
Si analizamos la lnea de estado inferior del programa en todo lo que se refiere al
disparo, cuando deseemos que se active el disparo aparecer un rombo pequeo sobre el
centro de la pantalla (figura 3-59c), que influye en el canal que trabaja (en este caso el
A). Si est al 50% lo localizaremos exactamente en el centro de la pantalla.
- 129 -

Captulo 3
Lo primero que vamos a hacer es poner el [Disparo] en [Ninguno] y al elevar la
intensidad del estimulador, veremos las ondas en un continuo desplazamiento horizontal
que no nos permite determinar parmetros.
Si activamos el [Disparo] para pasarlo a [Auto] (figura 3-59a) las ondas aparecen ms
tranquilas, pero todava pueden moverse si el valor del [Umbral de disparo] est en 0 V.
Esto es as porque el rub se localiza sobre la lnea horizontal de la seal y todava puede
desplazarse horizontalmente. Para fijar la onda totalmente, debemos elevar el umbral
unos milivoltios (figura 3-59b) para que se site sobre el flanco de ascenso (figura 359c).

a)

b)

c)

Figura 3-59

En a), elegimos el modo de disparo de la seal, en este caso automtico. En b), ponemos unos
600 mV por encima de la lnea de cero el rub de disparo para que se localice sobre la lnea de ascenso de la
onda. En c), el puntero seala el rub sobre el flanco de ascenso.

El [Pre disparo] normalmente est en el 50% pero podemos cambiarlo si deseamos


trasladar la onda hacia la derecha o hacia la izquierda. Esto hace que el rub se desplace
hacia izquierda o hacia derecha por la pantalla para indicar el punto en el que se inicia la
onda (circunstancia que ocasionalmente es necesaria). Una vez quieta la onda, y
localizada en la zona deseada, sobre la pantalla podemos establecer sus
mediciones con toda calma.

Con osciloscopio, en corrientes pulsadas analizar la onda de


voltaje y establecer Tp, Tr, Tper, Frecuencia. [nivel 1]
En el estimulador, un compaero ajusta una corriente pulsada (de forma que los que
realicen las observaciones no sepan los valores de los ajustes) para que otros analicen la
seal en el osciloscopio.
Se puede ajustar una forma cualquiera decidida por el capricho de quien ajusta el
estimulador (cuadrangular, triangular, monofsico, bifsico). Un tiempo de pulso entre
0,1 a 10 ms. El tiempo de reposo entre 1 a 100 ms y conectamos el estimulador a la caja
de prcticas respetando las polaridades.
Preparamos la caja de prcticas con los dos interruptores en ON.
Conectamos la sonda del osciloscopio a la pareja de hembrillas [3] de manera que
el activo de la sonda se aplique al [+].
Corremos el PicoScope 6 en el PC (con el hardware conectado al USB).
Apagamos el canal B (si aparece).
Ponemos el canal A en rango automtico.
Acoplamiento en CC.
Se eleva la intensidad entre 10 a 15 mA y esperamos a que la pantalla del Pico Scope se
estabilice. Seguramente tendremos que activar el [disparo automtico] (figura 3-59a).
Cuando las ondas son monofsicas, frecuentemente hay que situar el rub del disparo un
poco por encima de la lnea de cero (figura 3-59b y 3-59c).
As mismo, retocaremos el valor de las divisiones horizontales hasta ver pocas ondas en
la pantalla, con ampliacin suficiente como para leer con claridad los parmetros de
tiempo.
La punta de flecha del cursor nos ayuda de forma importante para hallar los valores (de
tiempo y de voltaje) en las coordenadas en las que pinchemos con el botn izquierdo
mientras est presionado (figura 3-60).

- 130 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


De estas figuras, pongamos atencin y tomemos nota de los valores del tiempo (no en
los voltios). Como el disparador est en el centro de la pantalla, esta vertical es el cero
de tiempo. La punta de flecha nos dice que hemos errado en -5,335 s. Con relacin a 1
ms que tiene cada divisin, es un error despreciable. Entonces, consideramos el tiempo
de la subida como T = 0.
En la (figura 3-90b) tambin tenemos un exceso de unos 18 s sobre 2 ms.
Podemos concluir que estamos ante un pulso de 2 ms.
Repetir la prctica, al menos otra vez, cambiando de turno con los que ajustaron el
estimulador.
De igual forma que medimos los puntos de ascenso y descenso para el pulso, podemos
medir el tiempo transcurrido en el reposo. Despus, tiempo de pulso + tiempo de reposo
= perodo. Partiendo del perodo calculamos la frecuencia.

b)

a)
Figura 3-60

En a), el puntero situado en la lnea de subida del pulso con el botn izquierdo presionado, nos
dice el tiempo y el voltaje (aqu nos interesa el tiempo). En b), el puntero situado en la lnea de bajada del
pulso con el botn izquierdo presionado, nos dice el tiempo y el voltaje (pero ahora nos interesa el tiempo).

Realicemos varias medidas cambiando los parmetros de la corriente y completemos la


siguiente tabla:
Forma

T de pulso

T de reposo

T de perodo

Frecuencia

Las dos pruebas siguientes estn nter relacionadas

Medida de conductividad galvnica de los electrodos con


polmetro. [1] [nivel 1]
Los electrodos se deterioran con el tiempo y pierden sus caractersticas de conductividad.
Un cierto valor de resistencia es normal, pero si es excesiva complicarn las aplicaciones
e incluso llega un momento que las impiden provocando que salte la alarma de Fallo de
electrodos en el estimulador.
Estamos hablando de la goma conductora, porque la parte de gamuza se renueva
fcilmente. Esta goma conductora tenemos que controlarla cada cierto tiempo para
conocer su estado de conductividad (en este caso ante la corriente galvnica).
Para ello preparamos el estimulador, la caja de prcticas, un polmetro y dos electrodos
para someterlos a la medida de su conductividad.

- 131 -

Captulo 3
En el estimulador seleccionamos la corriente galvnica (figura 3-61a) en el rango de 20 a
25 mA. El estimulador lo conectamos a la caja de prcticas por la entrada. A la salida de
la caja conectamos los cables de los electrodos.
En la caja ponemos los dos interruptores en OFF, puenteamos las hembrillas [5 y 6] y
conectamos un polmetro en el par de hembrillas [4] (figura 3-61b).

b)

a)
Figura 3-61

En a), corriente galvnica en el rango de 25 mA con intensidad de 10,0 mA. En b), la caja de
prcticas acta de paciente artificial y el polmetro nos dice que se aplican 2,14 V.

El polmetro lo ajustamos en V-DC para que nos indique los voltios de tensin cuando
pasan 10 mA. As medimos con la Ley de Ohm la resistencia ante valores de uso
habitual.
Los electrodos los sometemos a una previa limpieza, los secamos y los ponemos en
contacto prendidos con pinzas de presin moderada (figura 3-62) y que no deterioren la
goma (pinzas con recubrimiento de goma).

a)

b)

Figura 3-62

En a), electrodos en contacto directo. En b), electrodos con esponjilla interpuesta para estudiar
el comportamiento resistivo de la esponjilla.

Preparado el sistema elevamos la intensidad justo a 10.0 mA. Medimos el voltaje y


calculamos la resistencia.
Medir y rellenar las otras dos filas con nuevas mediciones.
El trabajo de comprobacin quedara completo si adems de medir la conductividad (o
resistencia) entre los elementos de goma, introducimos entre la goma una gamuza
(figura 3-62b) para valorarla, para medir su comportamiento resistivo o los cambios
cuando se humedece mucho, se humedece poco, con agua del grifo, con suero
fisiolgico, con alguna sustancia medicamentosa, etc.

- 132 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Intensidad

Voltaje

Resistencia

1 medida

10 mA

2,14 V

214

2 medida

10 mA

3 medida

10 mA

Con osciloscopio, buscar si poseen reactancia e impedancia


los electrodos. [2] [nivel 3]
Adems de la resistencia hmica, los electrodos muy usados pueden ofrecer reactancia
capacitiva, sobre todo con el envejecimiento y la suciedad. Ante la galvnica no aparece
el efecto de reactancia, pero ante otras corrientes cambiantes o variables en sus formas,
se hace presente este efecto.
La reactancia (capacitiva en este caso) influye en que deforma las ondas de baja
frecuencia y retrasa la onda de voltaje sobre la de intensidad, en corrientes de media
frecuencia. Con el valor de la reactancia [X C] ms el valor de resistencia hmica pura [R]
calculamos la impedancia [Z] (figura 3-63). Pero la suma no es una suma simple,
hablamos de una suma vectorial, cuyos vectores se presentan en un plano a 90 entre s
(se trata de una suma de nmeros complejos). Ver Captulo 1.

b)
a)
Figura 3-63

En a), ejes cartesianos caractersticos de la impedancia entre R y X C. Z representa el vector de


la impedancia. En b), tringulo rectngulo sobre el que calculamos la impedancia (hipotenusa), el cateto
horizontal la resistencia R y el cateto vertical la reactancia X C. El ngulo [] es el ngulo de desfase.

Cuando se trabaja con las tres variables que pueden influir en la impedancia, suele
usarse un sistema de ejes cartesianos como los de la (figura 3-63a), pero si trabajamos
nicamente con dos (como es nuestro caso), es ms simple acudir a la trigonometra
aplicada al tringulo rectngulo como el de la (figura 3-63b). Ver el Captulo 1 en el
epgrafe referente a la medida de impedancia.
En la (figura 3-63a) el vector Z es la impedancia, el vector R la resistencia hmica y el
vector [Xc] la reactancia capacitiva. [XL] es la zona de la reactancia inductiva, pero no
existe en este caso.
El ngulo entre R y Z es el ngulo de desfase entre las dos ondas. Conociendo el valor de
algn vector, con papel milimetrado, con una regla y con un trasportador de ngulos:
podemos hallar los valores de los otros vectores.
La reactancia se mide con corrientes alternas, como la portadora de media frecuencia, y
para ello necesitamos:

- 133 -

Captulo 3

un estimulador de media frecuencia,


la caja de prcticas,
un osciloscopio de dos canales y
los electrodos objeto de la medicin.

En el estimulador seleccionamos una modalidad de corriente en la que dispongamos de la


portadora de media frecuencia de un solo canal (no medimos las interferenciales), por
ejemplo entramos en media frecuencia bipolar, anulamos los barridos de modulacin
para entrar en frecuencia de modulacin fija, y muy importante, ponemos la frecuencia
de modulacin a 0 Hz. La frecuencia de portadora se ha quedado en 4.000 Hz de una
corriente alterna sin modular (figura 3-64a).

a)

b)

Figura 3-64

En a), media frecuencia bipolar con portadora de 4.000 Hz modulada a 0 Hz. En b), caja de
prcticas con dos sondas de osciloscopio preparada para analizar la reactancia entre los electrodos.

Conectamos el estimulador (el canal elegido y ajustado) a la caja de prcticas por


su entrada.
El interruptor [10] en OFF y el interruptor [7] en ON.
A la salida de la caja conectamos los dos electrodos que probaremos (figura 364b).
Seguidamente preparamos el osciloscopio con dos sondas, las cuales conectamos a sus
respectivos canales (el A y el B). As mismo, las puntas de prueba de las sondas las
pinzamos en la caja de pruebas de manera que:
El canal A, al par de hembrillas [3]; el canal B, a las hembrillas [5 y 6].
La hembrilla [6] es el punto de masa en la caja.
El canal A captar las ondas de voltaje y el canal B las ondas de intensidad.
Conectamos el osciloscopio al PC por el puerto USB y corremos el PicoScope 6. El
PicoScope tendremos que ajustarlo de manera que:
Los dos canales estn activos.
Los dos en rango vertical automtico.
Los dos en acoplamiento de CA o AC porque valoramos corriente alterna.
El tiempo por divisin horizontal puede estar en 50 100 s/divh.
El disparo en automtico y sobre la lnea de cero en el canal A.
Los dos canales superpuestos con la lnea de cero en el centro vertical de la
ventana.
Los electrodos limpios y secos los unimos entre s (goma contra goma), prensados con
cuatro pinzas que no los daen y que la presin resulte moderada (figura 3-62a).
Una vez tengamos todo preparado, elevamos la intensidad entre 15 y 20 mA.
Centraremos nuestra atencin en valorar el retraso que se produce en el canal A sobre el
canal B (recordemos que el A dibuja las ondas de voltaje y el B las ondas de intensidad).
No entraremos aqu en la medida precisa de la impedancia y del ngulo de desfase (ver
en el Captulo 1 el epgrafe sobre Medida de impedancia) pero, si se manifestara

- 134 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


desfase o retraso entre las ondas de cada canal, podemos asegurar que est
presente la reactancia capacitiva (figura 3-65).

a)

b)

c)

d)

Figura 3-65

En a), onda de voltaje ms onda de intensidad de la portadora de 4.000 Hz con un pequeo


desfase. En b), ondas de voltaje y de intensidad de la misma portadora sobre R pura sin desfase. En c), en
vista modo XY, elipse tpica de carga resistiva y capacitiva indicando desfase. En d), en vista modo XY, lnea
tpica de carga resistiva pura indicando que no hay desfase.

Para eliminar la reactancia ponemos el interruptor [10] en ON y desconectamos una (o


las dos) clavijas de los electrodos en la salida de la caja de prcticas. De esta forma la
resistencia pura [9] acta de carga sustituyendo a los electrodos. Esto se refleja en la
pantalla del osciloscopio con la superposicin de las ondas de ambos canales (figura 365b).
En la (figura 3-65a) se aprecia un pequeo desfase (estado tolerable del electrodo). En la
(figura 3-65b) se eliminaron los electrodos y se sustituyeron por la resistencia [9], con
un completo acoplamiento entre las dos ondas (de voltaje y de intensidad). En esta
prctica, la altura de las ondas no la consideramos.
Otra forma de ver con el osciloscopio si en el circuito est presente el efecto capacitivo o
solamente el resistivo, consiste en cambiar la forma de presentacin en pantalla
accediendo al men [Vista] [Presentacin XY]. De esta forma veremos imgenes
semejantes a la (figura 3-65c y 3-65d).
Si se dibuja un crculo perfecto, indica que la carga est formada por un
condensador solamente.
Si se dibuja una elipse, indica que la carga est formada por un condensador ms
una resistencia (figura 3-65c). La forma de la elipse depende del ngulo de
desfase.
Si se dibuja una lnea recta inclinada, indica que la carga est formada solamente
por resistencia pura (figura 3-65d).
- 135 -

Captulo 3
Si conocemos la R hmica y el ngulo de desfase podemos hallar la reactancia y la
impedancia. Ver las prcticas: Hallar la reactancia y la impedancia sobre la caja de
prcticas y, Hallando la reactancia y la impedancia del circuito paciente.

Hallar la reactancia y la impedancia sobre la caja de


prcticas. [nivel 3]
En este experimento vamos a hallar la impedancia, la reactancia e incluso podramos
calcular ms parmetros, pero avancemos paso a paso. Esta prctica complementa a
otra propuesta en las prcticas correspondientes a la media frecuencia titulada: Hallando
la reactancia y la impedancia del circuito paciente.
Partimos de la aplicacin de una corriente sobre un circuito RC en paralelo (resistencia
ms condensador) y de los datos que observamos con osciloscopio. La resistencia se
medir para considerarla como una variable ya conocida.
Segn se aprecia en el siguiente esquema (figura 3-66) sobre La caja de prcticas,
aplicamos la portadora de 4.000 Hz en modo CC (corriente constante).
El estimulador se conecta a la entrada.
Los dos interruptores en ON para incluir en el circuito ambas resistencias.
Desde la salida de la caja hacemos dos puentes para poner en paralelo con la
[resistencia de paciente artificial], un condensador de la zona lejana del panel
frontal.
En las hembrillas [5 y 6] conectamos la sonda de osciloscopio que medir la onda
de intensidad (canal B).
En el par de hembrillas [3] la sonda de osciloscopio que captar la onda de voltaje
(canal A).
Figura 3-66

Esquema
de la caja de prcticas
preparada para montar
un circuito RC al que se
aplica la portadora de
4.000 Hz con dos sondas
de osciloscopio. [O_V]
capta la onda de voltaje y
[O_I] capta la onda de
intensidad.

Habiendo aplicado la portadora sobre una resistencia ms un condensador en paralelo a


modo de cuerpo humano, la medida que nos interesa con el osciloscopio es el desfase o
retraso del canal A sobre el canal B (figura 3-67). Situando dos guas verticales en el
cruce de la lnea de cero con el ascenso de cada canal, el osciloscopio nos indica el de
desfase entre los dos canales. Este tiempo result ser de 36 s (figura 3-67b) que
convertiremos a grados mediante una regla de tres.

- 136 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

b)

a)

d)
c)
Figura 3-67

En a), se sitan las guas verticales para establecer el tiempo de media onda (equivalente a
180). En b), se sitan las guas verticales para establecer el tiempo de desfase entre las dos ondas. En c),
detalle de la medida de media onda en 125 s. En d), detalle ampliado de la medida del tiempo de desfase en
49 s.

Sabemos que el perodo de 4.000 Hz es de 250 s. Sabemos que 250 s es un ciclo


completo y representa la equivalencia de 360. Pero en la (figura 3-67a) hemos medido
media onda de 180. As que:
125 s > 180; como
49 s > X; X = 70,56 de ngulo []
Una vez encontrado el ngulo de desfase:
Bajamos la intensidad a cero.
Desconectamos el estimulador de la entrada en la caja de prcticas.
Procedemos a retirar las sondas del osciloscopio.
Cuidamos de no cambiar la posicin de los interruptores.
Retiramos las conexiones de la salida del estimulador.
En el par de hembrillas [3] conectamos un polmetro en medida de resistencia
para que nos indique el valor resistivo del circuito.
Desconectamos y reconectamos una clavija del condensador para ver que no tiene
efecto en el valor de la resistencia que indica el polmetro.
En la medida que se realiz, el valor de la resistencia fue de 815 .
Dado que el polmetro mide las resistencias con una corriente continua (la que en
fisioterapia llamamos galvnica) el valor obtenido nicamente se refiere a la resistencia
hmica pura en ohmios.
El ngulo de desfase hallado se refiere al comportamiento de la intensidad con relacin al
voltaje, pero necesitamos el desfase en el comportamiento resistivo de la materia
analizada. Como los comportamientos de la materia son inversamente proporcionales al
aporte energtico, el ngulo para el comportamiento resistivo es el complementario del
hallado, as:
90 70,56 = 19,44 de [] con respecto a la impedancia [Z]

- 137 -

Captulo 3
Ya tenemos los dos parmetros (resistencia y ngulo de desfase) a partir de los cuales
realizaremos el proceso de clculo para la reactancia capacitiva y para la impedancia.
Acudiremos a la herramienta [Solver de tringulos] de la calculadora Mathematics para
introducir los datos conseguidos y nos dar en un instante los resultados esperados.
Abrimos la calculadora Mathematics y la herramienta solver de tringulos (figura 3-68a)
para introducir los siguientes datos:
[< B] = 90
[< A] = 19,44
Lado [c] = 815

b)

a)
Figura 3-68

En a), los datos del Solver de tringulos donde se calcula la impedancia y la reactancia. En b),
Aspecto del tringulo con fuerte componente resistivo sobre el reactivo.

Segn

la (figura 3-68) obtenemos los siguientes resultados:


Lado [a] = 287,64 de reactancia capacitiva XC.
Lado [b] = 864,27 de impedancia Z.
Por el aspecto de la (figura 3-68b) observamos que predomina mucho el efecto de
resistencia sobre el de capacitancia.

Si estos datos los contrastamos mediante el clculo con nmeros complejos, tenemos:
(815 + 287,64 i) = Z = 864,27 < 19,44 coincidentes con el sistema trigonomtrico.
Los conceptos de resistencia hmica [R], de reactancia capacitiva [X C] y de impedancia
[Z] son complejos y aparentemente sin utilidad para un fisioterapeuta, sin embargo,
estos influyen y condicionan nuestras aplicaciones en cuanto a la influencia que tiene en
la potencia, en la deformacin de las ondas y en otras muchas cuestiones que nos
parecen un mundo desconocido o de otra rbita pero que por esta va tienen su
explicacin.
Por ejemplo:
El componente resistivo no deforma las ondas de baja frecuencia, pero el
componente capacitivo las deforma mucho.
Si los electrodos de tratamiento estn viejos y escasos de cuidados, aumenta
mucho el componente reactivo sobre el resistivo.
Si un paciente presenta mucho componente capacitivo en sus tejidos, el ngulo de
desfase ser muy amplio y la impedancia predomina como reactiva, de manera
que las corrientes con componente galvnico trabajarn mal.
Si un paciente presenta mucho componente resistivo hmico, la impedancia
tiende a ponerse paralela a la accisa (poco ngulo de desfase) con buen
comportamiento ante las corrientes con componente galvnico.
En un tejido edematoso predomina el componente reactivo en tanto que en
tejidos inflamados prevalece el resistivo.
Recordemos que los condensadores no conducen la corriente galvnica pero conducen
muy bien las corrientes alternas.
La reactancia capacitiva (para la corriente alterna sinusoidal) tambin puede calcularse
por la siguiente frmula:
X c, o reactancia capacitiva = 1 ; 2 pi f c.

- 138 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Siendo [f] la frecuencia y [c] la capacidad del condensador en faradios.
Las dos prcticas siguientes estn concatenadas

Con osciloscopio, hallar la intensidad de un circuito. [1]


[nivel 3]
Vamos ha calcular la intensidad que pasa por un circuito (primero experimentamos con
paciente artificial) pero puede perfectamente ser el circuito entre estimulador paciente
real.
Necesitamos el estimulador, un polmetro, el osciloscopio y la caja de prcticas
(ayudar mucho una calculadora).
Antes de proceder con cualquier maniobra, tenemos que averiguar con un polmetro el
valor de la resistencia [8] del panel frontal cercano en la caja. El polmetro lo ajustamos
en y en el rango ms bajo posible para que nos aporte decimales. El interruptor [7] en
ON. Dejamos que se estabilice la medida y tomamos nota. Para mayor precisin sera
bueno leer este valor con varios polmetros para contrastar. En el caso de la prctica
realizada para describir esta prueba, se obtuvo un valor de 8,9 (figura 3-69).
Medida de la resistencia [R8]
1

8.8

8.9

9.0

8.9

Media

8.9

El cambio de temperatura en la resistencia, tambin hace variar algunas dcimas.


Figura 3-69

Medida de la resistencia [8]


con la mayor precisin posible para calcular
la intensidad del circuito con el osciloscopio.

Seguidamente:
Conectamos a la caja de prcticas el estimulador por la entrada (figura 3-70).
Los interruptores los pasamos a la posicin de ON.
Sobre las hembrillas [5 y 6] conectamos una sonda de osciloscopio (por ejemplo
el canal B).
De esta manera, las dos resistencias (la de intensidad y la de paciente artificial)
estn en serie y se sumarn al circuito.

- 139 -

Captulo 3
Seguidamente preparamos el estimulador para que trabaje la corriente galvnica pura o
tambin podemos elegir cualquier otra que sea monofsica y pulsada. Ahora ajustamos
la galvnica para que puedan salir del estimulador entre 5 a 15 mA (todava no elevamos
la intensidad). Controlamos que la polaridad coincida con las conexiones de las sondas en
la caja y pasamos a los ajustes del osciloscopio.
Figura 3-70

Conexin del estimulador


a la caja de prcticas y pinzado de la
sonda en los extremos de la resistencia
[8].

El osciloscopio no mide intensidades, pero mide voltajes y otros muchos parmetros


(aunque s nos permite introducir clculos y ecuaciones para resolver problemas). Luego,
si pretendemos averiguar los miliamperios que se desplazan por el circuito, tenemos que
calcularlo partiendo de la informacin que nos aporta en voltaje.
Si prestamos atencin al esquema frontal de la caja (figura 3-70) la sonda est
conectada en ambos extremos de una resistencia a modo de divisor de tensin, de la
cual tenemos que conocer su valor, que cuando se midi concluimos que era de 8,9 .
Cuando pase la corriente, el osciloscopio realmente nos dice la diferencia de potencial
(voltaje) que existe entre los extremos de la resistencia.
Tenemos (o tendremos cuando lo midamos) un valor en voltaje [V], tenemos un valor en
resistencia [R] y nos falta el valor de intensidad [I] para completar la ecuacin de la Ley
de Ohm.
[I] = [V] [R]; [R] = [V] [I]; [V] = [I] [R].
;

Para poder medir el voltaje conectamos la sonda a la entrada B del osciloscopio y sta al
puerto USB del PC. Corremos el programa PicoScope 6 y lo retocamos de manera que
desactivamos (apagndolo) el canal A y nos quedamos con el canal B.
Cuidamos que est en rango de sensibilidad vertical automtico.
Acoplamiento en CC.
El tiempo de las abscisas no importa porque trabajamos con galvnica, pero
podemos ponerlo en 1 ms/divh.
En la lnea de estado inferior, a la derecha, vemos tres iconos de [Aadir
medida], [Eliminar medida] y [Editar medicin]. Elegimos [Aadir medida],
comprobando que estamos en el canal B, aceptamos el modo de medida
[Promedio CC].
Esto abre una lnea en la parte inferior de la ventana informando de resultados
donde podremos leer una serie de cifras.
Nos fijaremos en [Valor] o en [Promedio].
Muy importante!!. Entraremos en [Opciones avanzadas] del canal B para comprobar
que la sensibilidad de la sonda est en el valor de [1]. As mismo, las propias sondas
suelen tener un interruptor multiplicador o divisor [1], [10] y [10], comprobando
que se halla en la posicin de [1]. Si estuviera en otro factor, los valores ledos en
pantalla estn condicionados por este factor de multiplicacin o de divisin (tanto en el
hardware como en el software).
Elevamos la intensidad en el estimulador unos cuantos mA y veremos en la ventana del
osciloscopio una lnea horizontal (propia de la corriente galvnica), que asciende hasta

- 140 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


ciertos milivoltios o voltios (figura 3-72) dependiendo de los mA aplicados, pero aunque
los estemos leyendo en el estimulador no los consideramos, ya que nuestro objetivo es
calcularlos con el osciloscopio.

a)

b)

Figura 3-71

En a), buscamos en el men del software la razn del multiplicador de la seal y la ponemos en
1. En b), comprobamos en la sonda, que el interruptor se encuentre en la posicin 1 (de no ser as se
corrige).

Figura 3-72

Corriente galvnica de
unos 125,3 mV de promedio, ledos en la
lnea de mediciones que se agrega a la
pantalla.

Si volvemos a recuperar la frmula de la Ley de Ohm, tenemos:


[I] = [V] [R]; = 0,12538,9=0,014 amperios.

0.014 amperios son 14 miliamperios.


Ya sabemos que 14 mA son los circulantes por ese punto, y en consecuencia, por todo el
circuito, debido a que es un circuito serie. Pero, una vez invada la corriente el interior
tisular, la energa puede distribuirse por los caminos de mejor conductividad (ver
comportamiento de la resistencia en paralelo).
Podemos aadir un polmetro entre la caja de prcticas y el estimulador para contrastar
resultados, pero si decidimos intercalar un polmetro de comprobacin, puede aparecer
una pequea diferencia entre el resultado y lo indicado en la pantalla del polmetro,
porque este introduce en el circuito su propia resistencia que altera algo el valor. Si
conocemos dicho valor de resistencia intrnseca, matemticamente se puede corregir.

Con osciloscopio, hallar la resistencia del paciente artificial.


[2] [nivel 3]
Habiendo superado el escollo de averiguar la intensidad que pasa por el circuito, ahora
pretendemos saber cul es el valor de otra resistencia, la resistencia de carga o paciente
artificial [9]; trasladable tambin a medir un paciente real.
- 141 -

Captulo 3
Para ello mantenemos todo tal y como est y agregamos algunas modificaciones.
Sobre el par de hembrillas [3] aplicamos la sonda del canal A del osciloscopio para
que nos lea el voltaje que se inyecta en todo el circuito considerando las
resistencias [8] y [9]. En las tablas y en las frmulas se rotularn como R8 y R9.
Activamos el canal A en el PicoScope 6 que antes apagamos, para ahora disponer
de ambos canales trabajando juntos.
Conviene que activemos el disparo automtico sobre el canal A, pero elevando el
rub algn voltio por encima de cero.
Aadimos una nueva barra de medicin para el canal A, con lo que ya tenemos las
dos barras de medicin leyendo el voltaje en ambos canales. Cuando medimos la
intensidad sobre [8] ya activamos la lnea de medida en el canal B.
Comprobamos los factores de multiplicacin en las sondas y en el software (en
ambos canales) para poner todo en [1].
En el estimulador podramos seguir con la corriente galvnica, pero vamos a introducir
una variante, modificando la corriente a pulsos cuadrados de 2 ms con reposos de 8 ms.
El estimulador en modo CC.
Elevamos la intensidad unos cuantos mA y podemos ver una pantalla en el PicoScope
(figura 3-73) semejante a esta:

b)

a)
Figura 3-73

En a), corriente pulsada monofsica sometida a la captura de ondas de voltaje y ondas de


intensidad. En b), voltajes de las dos ondas. Tomando los valores promedio, tenemos 6,372 V en el canal A y
99,17 mV en el canal B.

Ambos canales tienen que hacer el mismo tipo de clculo, por lo que en el men
[Mediciones] [Editar medidas] tenemos que elegir en ambos canales el mismo tipo.
(Promedio CC, AC RMS, TRUE-RMS. P:P:, etc). Podemos elegir [Promedio CC] o
[Mxima]. Segn la informacin aportada por las lneas de medida, leemos los valores
[promedio] y comenzamos la toma de datos.
Primera revisin de datos
Voltaje de todo el circuito [VRt]

6,372 V

Voltaje sobre R8 [VR8]

99,17 mV

Voltaje sobre R9 [VR9]

Desconocido

Valor de R8 [R8]

8,9

Valor de R9 [R9]

Desconocido

Intensidad por R8 [IR8]

Desconocida

Intensidad por el circuito [IR9]

Desconocida

- 142 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Partiendo de esta informacin y de la Ley de Ohm iremos resolviendo incgnitas. Primero
ser la intensidad que circula por R8:
[I] de R8 = [V] de R8 R8; = 0,09917 8,9
= 0,011 amperios.
La intensidad que circula por R8 es la que circula por todo el circuito, y en consecuencia,
por R9.
Por otra parte, es fcil saber el voltaje que obtendramos en R9, porque es la diferencia
entre el voltaje total y el ledo en R8, as que:
VR9 = VRt VR8 = 6,372 0,09917 = 6,272 V.
Segunda revisin de datos
Voltaje de todo el circuito [VRt]

6,372 V.

Voltaje sobre R8 [VR8]

99,17 mV.

Voltaje sobre R9 [VR9]

6,272 V.

Valor de R8 [R8]

8,9

Valor de R9 [R9]

Desconocido

Intensidad por R8 [IR8]

11,1 mA

Intensidad por el circuito [IR9]

11,1 mA

Slo nos resta conseguir nuestro objetivo final, averiguar el valor de R9, que es igual al
voltaje ledo sobre ella partido entre la intensidad que la circula. Concluyendo tenemos:
[R] de R9 = [V] de R9 [I] de R9; = 6,272
0,011 = 570,1

Completando datos
Voltaje de todo el circuito [VRt]

6,372 V.

Voltaje sobre R8 [VR8]

99,17 mV

Voltaje sobre R9 [VR9]

6,272 V.

Valor de R8 [R8]

8,9

Valor de R9 [R9]

570,1 de paciente artificial

Intensidad por R8 [IR8]

11,1 mA

Intensidad por el circuito [IR9]

11,1 mA

Como puede verse, con un osciloscopio y la Ley de Ohm disponemos de una herramienta
muy potente y da una gran versatilidad al osciloscopio.
En esta prctica nos hemos centrado en hallar la resistencia hmica pura, pero tambin
podemos hallar la impedancia o la reactancia capacitiva ante corrientes alternas o
pulsadas.

Con el osciloscopio, hacer cambios entre modos de


acoplamiento CC y AC o CA. [nivel 1]
El concepto de acoplamiento en el osciloscopio podra no parecer importante porque no
influye en las formas de las ondas, pero si influye en la posible interpretacin, y sobre
todo en sus medidas. Vamos a realizar una simple prctica para entender en qu consiste
el acoplamiento. Procede insistir en la aclaracin de que el modo de acoplamiento en CC

- 143 -

Captulo 3
(corriente continua) no es lo mismo que trabajar con el estimulador en modo CC
(corriente constante).
Necesitamos el estimulador, la caja de prcticas y el osciloscopio.
En el estimulador ajustaremos dos corrientes para realizar una doble prueba:
En la primera ajustamos una corriente formada por pulsos cuadrados,
monofsicos, de unos 4 ms y 4 ms de reposo en modo CC (corriente constante)
que es como normalmente se aplica por defecto (figura 3-74a).
En la segunda ajustamos la portadora de media frecuencia en unos 4.000 Hz con
modulacin a 0 Hz (figura 3-84b) tambin en modo CC.

a)

b)

Figura 3-74

En a), corriente pulsada monofsica de 4 ms de pulso y 4 ms de reposo. En b), corriente alterna


de media frecuencia a 4.000 Hz.

La caja de prcticas la preparamos con los dos interruptores en OFF para que acte de
paciente artificial. La salida del estimulador se conecta a las hembrillas de entrada en la
caja. Sobre el par de hembrillas [3] o [4] pinzamos una sonda de osciloscopio que la
aplicaremos en el canal A del osciloscopio.

a)

b)

Figura 3-75

En a), corriente pulsada monofsica en acoplamiento CC. En b), corriente pulsada monofsica
en acoplamiento AC, con apariencia de bifsica.

Corremos el PicoScope 6 y lo ajustamos para activar el canal A. Apagamos el B. El


acoplamiento en CC (corriente continua), y el tiempo por divisin horizontal puede estar
en 2 ms para la primera fase y entre 200 a 500 s (a gusto del observador) para la
segunda fase. Si no queremos que las ondas se muevan por la pantalla, pondremos el
disparo automtico y elevamos el rub lo suficiente como para que se localice en la lnea
de subida.
En la primera prueba elevamos la intensidad con la corriente pulsada monofsica hasta
que se presenten claramente las formas en la pantalla. Cambiamos varias veces la
opcin de acoplamiento entre [CC] y [AC] observando lo que ocurre (figura 3-75).

- 144 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Cuando hayamos entendido de forma clara lo acontecido en pantalla, bajamos la
intensidad a cero y cambiamos a la portadora para la segunda fase de la prueba
experimental.
En la segunda prueba aplicamos la portadora antes descrita y elevamos la intensidad
hasta ver las ondas claramente en la pantalla. Cuando se trabaja con corrientes alternas
el rub se debe poner en la lnea horizontal de cero para estabilizarlas.
Cambiamos varias veces entre el acoplamiento [CC] y [AC] para ver qu acontece en la
pantalla (figura 3-76).

a)

b)

Figura 3-76

En a) corriente alterna de 4.000 Hz sin modulacin en acoplamiento CC. En b) corriente alterna


de 4.000 Hz sin modulacin en acoplamiento AC. No hay diferencia entre ellas.

Qu significara si al cambiar de acoplamiento la lnea de cero se hubiera puesto en las


crestas de las ondas negativas con la potadora alterna?
Si las ondas alternas ascendieran y descendieran al cambiar entre CC y AC, significa que
la alterna aparente realmente no lo es. Seran unas formas pulsadas monofsicas que
imitan a la alterna, con su correspondiente efecto galvnico en el paciente.
El autor de estas pginas recuerda un determinado estimulador que causaba
quemaduras de tipo galvnico en los pacientes cuando se trataban con media frecuencia
alterna, y para encontrar la causa bast con someter al referido equipo a un estudio con
el osciloscopio, y simplemente con hacer un cambio en el modo de acoplamiento, se
encontr la causa, porque la corriente en revisin, realmente era una modulacin de la
galvnica.
Esta es una razn ms por la cual un profesional de la fisioterapia debe saber someter un
estimulador, a un mnimo de controles, para filtrar las malas imitaciones. Es
relativamente frecuente encontrar trucos y atajos electrnicos que abaratan costes
pero que alteran la esencia de la corriente en cuestin.

Tipos de medidas que podemos hacer en un osciloscopio.


[nivel 2]
Se viene explicando que adems de ver es aspecto de las ondas, podemos realizar varios
tipos de medidas relacionadas con el voltaje, con la frecuencia, con porcentajes y con
diferentes tiempos.
Esta prctica puede realizarse aunque no dispongamos de osciloscopio, porque el
PicoScope 6 es un software de uso libre y dispone de su propio generador de ondas.
En este tema nos encontraremos diferencias entre los distintos programas que gestionan
los osciloscopios que se encuentran en el mercado. As que es posible que lo explicado
aqu no tenga total coincidencia con otras formas de trabajar o con diferentes versiones
del mismo software.
Veamos algunos de los parmetros ms importantes para nuestras aplicaciones. Para ello
necesitaremos nicamente el programa PicoScope 6 sin conexin al hardware del
osciloscopio.

- 145 -

Captulo 3
Desconectamos el osciloscopio del puerto USB. Corremos el PicoScope 6 y nos indicar
que no existe dispositivo (figura 3-77), y que si deseamos trabajar con un dispositivo
demo; respondemos que s.
Aparecern ondas de uno o de los dos canales y podemos modificarlas y reajustarlas en
el men del generador de ondas (figura 3-78). Apagamos el canal B para trabajar
nicamente con el canal A.
Figura 3-77

Ventana emergente que aparece


cuando el PicoScope 6 trabaja sin osciloscopio.

Figura 3-78

Generador de ondas en el PicoScope 6


cuando trabaja como demo o para aplicarlas al
conector de salida.

Este men despliega una ventana que nos permite modificar la forma de onda generada
(figura 3-79a), la frecuencia de las ondas, el voltaje de la seal, el Offset (la parte
negativa de la onda) y otras opciones. Es interesante dedicarse a cambiar valores en
[Offset] para ver su influencia en las ondas (figura 3-79b).

b)

a)
Figura 3-79

En a), ajustes de algunas formas de ondas que se pueden generar, en este caso senoidal o
sinusoidal. En b), se muestran algunos parmetros ajustables como frecuencia, voltaje de la seal y del Offset.

Cuando tengamos modificada la seal podemos observarla y cuantificarla; para ello


disponemos del men [Mediciones] [Aadir medicin] y aparecer la ventana de la
(figura 3-80) para seleccionar el canal y el tipo de medida a presentar en la lnea inferior
de valores (figura 3-81).
En la (figura 3-80) se despliega una lista de opciones para presentar en la lnea de
medidas. Merece la pena dedicar algn prrafo a explicar someramente algunos
parmertos:
CA RMS. voltaje eficaz en corrientes alternas
Tiempo de ciclo. tiempo de perodo
Promedio CC. voltaje eficaz en corriente continua o pulsadas monofsicas
Ciclo de trabajo. presenta en porcentaje del ratio entre pulso y reposo o duty
cycle. Equivale a lo que denominamos el componente galvnico si lo pedimos en
corrientes pulsadas monofsicas.

- 146 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Frecuencia. indica la frecuencia de la corriente analizada.


Ancho de pulso alto. tiempo de pulso.
Ancho de pulso bajo. tiempo de reposo.
Mxima. voltaje de pico.
Pico a Pico. voltaje de pico a pico o desde la parte ms alta de una onda hasta
su parte ms baja. En una onda bifsica se suman los valores negativos a los
positivos.
Otros parmetros apenas tienen inters para nosotros como fisioterapeutas.
Figura 3-80

Lista de opciones y de
parmetros que calcula o mide el
PicoScope 6.

Figura 3-81

Lnea de medidas que aparece en la parte inferior de la pantalla cuando se solicitan valores al

PicoScope 6.

La (figura 3-81) muestra los valores que se han solicitado en la edicin de [Mediciones].
Suele indicar varios parmetros estadsticos de la medida, normalmente tomaremos el
[valor] o el [promedio], salvo que por alguna circunstancia nos interesen los mximos,
como en caso de que pretendamos saber el valor de picos que a veces aparecen en las
ondas.
Figura 3-82

Trazado
de
las
ondas
cuadrangulares bifsicas
sometidas a anlisis con
los
parmetros
antes
dichos.

Los ajustes de la (figura 3-79b) y los datos de la (figura 3-81) estn representados
grficamente en la (figura 3-82). Dado que es una corriente cuadrangular bifsica, la
peticin de medida en voltios debe ser en [CA RMS]. Cuando deseemos utilizar para
clculos el valor de intensidad proporcionado por el estimulador, debemos recordar que
lo indica en valor de pico o [mximo] para el PicoScope 6; as pues, recordemos que los
- 147 -

Captulo 3
valores implicados en una operacin aritmtica, deben estar en el mismo rango para
evitar errores.
Debemos dedicar un tiempo a realizar probatinas y cambiar parmetros para observar
resultados a fin de ir comprendiendo el manejo del osciloscopio y su utilidad.

Masaje cavitacional. [nivel 3]


Para comprender que es la diferencia de potencial elctrica, la tensin elctrica, el
voltaje, la fuerza electromotriz; conceptos prcticamente semejantes (con algn matiz)
pero que es importante diferenciarlo de otros como el flujo o desplazamiento de carga
elctrica, realizaremos la siguiente prctica experimental.
Vamos a aplicar un masaje suave con las manos generando un efecto especial y
especfico que requiere experimentarlo para no perdernos en explicaciones descriptivas
de esta nueva sensacin.
Necesitamos un modelo que acte a modo de paciente, de un estimulador que
pueda trabajar en modo VC (voltaje constante) y de un par de guantes de vinilo.
As mismo y a voluntad, pueden aplicarse polvo de talco sobre la zona a
masajear.
Podemos preparar el modelo para hacerle un masaje cavitacional sobre un brazo,
espalda, etc. Lo colocamos en la posicin adecuada para la maniobra pretendida y
procedemos. Vamos a decidirnos por la zona lumbosacra.

a)

b)

Figura 3-83

En a), cambio de CC a VC o CV. En b), pulsos cuadrado de 20 ms con reposos de 20 ms. Aunque
el mando de intensidad est elevado al mximo, la intensidad circulante oscilar en entre 1 y 3 mA. Si la
intensidad fuera mayor, los guantes no son los adecuados.

Primero entramos en el men [Set] para cambiar de modo CC a VC (figura 3-83a) y a


continuacin seleccionamos la corriente T/R para modificar los tiempos de pulso y de
reposo a voluntad. El pulso lo ajustamos a 20 ms, el reposo tambin a 20 ms, en bifsica
desfasada, forma cuadrada (figura 3-83b).
Empapamos bien dos esponjillas para electrodos grandes (de unos 80 cm) con su
correspondiente electrodo de goma (si son nuevos mejor), con buena conductividad.
Como la corriente no tiene polaridad no procede considerarla. Un electrodo se lo aplica el
terapeuta y el otro al paciente, de manera que no interfieran en las maniobras de
masaje. Es frecuente que se usen electrodos adhesivos nuevos, con buena conductividad
y amplios (figura 3-84).

- 148 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

b)

a)
Figura 3-84

En a), un electrodo se lo aplica el terapeuta en un brazo o antebrazo. En b), el otro electrodo se


fija al paciente, como en este caso, en el abdomen sujeto con su propio peso.

El electrodo del terapeuta puede fijarse sobre la cara externa del brazo (figura 3-84a) en
el tercio medio y el electrodo del paciente sobre otro lugar no muy lejano a la zona
masajeada; por ejemplo, si tratamos la zona lumbar el electrodo pude ser aplastado por
la zona abdominal cuando el modelo se coloca en decbito prono (figura 3-84b).
Como terapeutas nos calzamos dos guantes de vinilo. El terapeuta tendr cuidado para
no entrar en contacto directo (piel del terapeuta piel del paciente) a fin de evitar
calambres molestos; para conseguirlo, debemos usar camisa de manga larga con los
puos cerrados hasta los guantes (figura 3-85).

a)

b)

Figura 3-85

En a), deslizamientos superficiales con ambas manos sobre la zona lumbosacra. En b),
deslizamientos con las yemas de los dedos para localizar el efecto en puntos concretos y ms delimitados.

Una vez preparado todo, elevamos la intensidad al mximo y movemos las manos
sobre el paciente haciendo deslizamientos suaves. Veremos que, aunque el mando se
gir mucho, los valores de intensidad son mnimos (menores a 3 mA).
Notaremos un deslizamiento vibratorio a la misma frecuencia que la corriente. Si
bajamos la intensidad, el deslizamiento pierde el efecto vibratorio o desaparece. Si
volvemos a elevarla, recuperamos la vibracin. Sin deslizamiento no hay vibracin.
Poner atencin en la percepcin sensitiva que provoca la vibracin, y cmo se sentir una
vibracin mecnica ms que elctrica.
Si el masaje superficial se realiza con zonas amplias, como la mano abierta, la percepcin
en el paciente es diferente a si el deslizamiento es con los nudillos o con la punta de los
dedos. Es fcil imaginar que una maniobra como la de la (figura 3-85b) producir un
efecto ms intenso y localizado que con una maniobra a mano abierta.
- 149 -

Captulo 3
No es objetivo de esta prctica explicar los efectos biolgicos ni profundizar sobre el
estmulo de los mecanorreceptores superficiales, pero s el porqu de este fenmeno: el
guante es una barrera aislante entre los dos electrodos (paciente y terapeuta) pero ello
no es bice para que se generen cargas elctricas a cada lado del guante con inversin
de polaridad a cada pulso, las cuales influyen en la velocidad de deslizamiento porque
se atraen o se repelen momentneamente las masas elctricas, y en consecuencia, las
masas corporales a cada lado de la barrera de vinilo. Cuanto ms brusco sea el cambio
de subida y bajada del pulso (en este caso cuadrados) ms se notar el efecto de
cavitacin elctrica.
En este efecto (ahora producido con baja frecuencia) est basada la tcnica de onda
corta pero en alta frecuencia. Este desplazamiento saltatorio, al deslizar las manos, lo
provoca la diferencia de potencial elctrico a cada lado del guante, es decir, sentimos lo
que es el voltaje sin exista trasvase de energa entre el terapeuta y el paciente.
Si el modelo o el terapeuta sienten un suave calambre elctrico, y el indicador de
intensidad marca algunos mA, los guantes no son adecuados o se han usado demasiado
tiempo, provocando que pierdan su capacidad de aislante elctrico.
Esta tcnica no puede realizarse con el estimulador en modo CC.
Las dos prcticas siguientes estn enlazadas y forman un conjunto.

Captacin de ruido Gaussiano del ambiente. [nivel 2]


Durante las prcticas que venimos realizando con el osciloscopio apreciamos que antes
de elevar la intensidad las lneas son muy oscilantes y con picos verticales. Tambin se
ha referido el tema en varias ocasiones, indicndolo como el llamado ruido Gaussiano.
En esta prctica lo vamos a provocar para analizarlo a fin de aprender cmo podemos
evitarlo, y que interfiera lo menos posible en nuestras mediciones.
Necesitamos el osciloscopio conectado al puerto USB del PC y un electrodo con su
cable correspondiente.
Usaremos el canal A nicamente.
Corremos el PicoScope 6 con el canal A.
Sensibilidad vertical en 1 voltio.
Acoplamiento en AC o en CC.
Tiempo por divisin horizontal en 5 ms.
El disparo en [Ninguno].
Ponemos la punta activa de la sonda a la clavija del electrodo y el electrodo libre y
al aire (figura 3-86).
Figura

3-86 Sonda de osciloscopio


conectada a un electrodo y este tirado sobre
la camilla al aire. Se aprecia que la pinza de
masa est al aire.

Observaremos como aparecen unas ondas dominantes con un trazado irregular y sucio
(figura 3-87a y 3-87b). Si hallamos el tiempo del ciclo veremos que equivale a 50 Hz
coincidente con la frecuencia de la red elctrica. En la (figura 3-87a) las ondas estn ms
limpias que las de la figura (3-87b) porque se han captado en diferentes lugares pero en

- 150 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


las mismas condiciones. La primera con ms proximidad a lneas de red elctrica y la
segunda con influencias procedentes de otros electrodomsticos.
Si ponemos atencin a la (figura 3-87b), sobre el trazado de 50 Hz aparecen
modulaciones o pulsos que pueden emitir equipos electromagnticos domsticos o
industriales, telfonos, repetidores, vehculos, etc. Esta seal podra ser la tpica que se
escucha accidentalmente en los sistemas de sonido, cuando en las proximidades se
encuentran telfonos mviles.
Estamos hablando del ambiente electromagntico que nos rodea captado a travs del
electrodo, su cable, e incluso, la propia sonda. El conjunto est haciendo de antena
receptora.

b)

a)
Figura 3-87

En a), captacin de ruido Gaussiano por una sonda de osciloscopio sobre un electrodo tirado
sobre la camilla de tratamiento. En b), Se hace la misma prueba pero en diferente lugar, aprecindose que las
interferencias son muy distintas.

Si una persona toca el electrodo, y con la otra mano toca la pinza de masa, el
ruido Gaussiano se reduce de forma muy importante. As que, para evitar este
ruido Gaussiano, siempre debemos conectar la sonda con ambas pinzas y tener
garantizado el buen contacto en la pinza de masa.
Otra forma de reducir el ruido Gaussiano consiste en retocar la sensibilidad o factor de
multiplicacin en la sonda pasndolo a [10]. As mismo, en lo posible debemos evitar
trabajar con seales muy dbiles.
Puede ocurrir que en un determinado lugar o momento, notemos que nuestras
observaciones en osciloscopio contienen gran cantidad de ruido Gaussiano, debido a que
en ese sitio o momento, existen equipos elctricos o electrnicos cercanos que provocan
un alto nivel de interferencias electromagnticas en el ambiente. La solucin se
encuentra en hacer las mediciones dentro de una jaula de Faraday.
No es raro que se utilicen como sonda unos simples cables elctricos a modo de sonda
casera para abaratar costes, situacin que provocar gran cantidad de ruido Gaussiano.
Nunca poner en contacto directo la pinza de masa con la punta activa.

Captacin de ruido Gaussiano del ambiente dentro de una


jaula de Faraday. [nivel 3]
Se trata de repetir la prueba anterior en las mismas condiciones y con los mismos
ajustes en el osciloscopio (sobre todo lo se refiere a la sensibilidad), pero introduciendo
el conjunto de la sonda del osciloscopio y el electrodo dentro de una jaula hecha de tela
metlica, con una trama pequea (cuanto ms pequea mejor).
Como vemos en la (figura 3-88) el electrodo conectado a la sonda del osciloscopio est
contenido dentro de la, auto construida jaula de Faraday, para ver en cuanto se eliminan
las influencias ambientales de ruido Gaussiano.

- 151 -

Captulo 3

Figura

3-88 Sonda de osciloscopio


conectada a un electrodo pero dentro de
una jaula de entramado metlico (jaula de
Faraday) y sobre una plataforma aislante
dentro de la jaula.

En el osciloscopio se capta la siguiente seal (figura 3-89) que debemos comparar con la
(figura 3-87b) pues ambas se realizan en el mismo lugar, ambiente y una a continuacin
de la otra.
Figura

3-89
Ruido
Gaussiano captado desde
dentro de una jaula de
Faraday como en la figura
3-88. Comparar con la
figura 3-87b.

En la comparacin entre las dos (figura 3-87b y 3-89) vemos cmo en ambas la
sensibilidad vertical es de 1 voltio, el mismo tiempo horizontal, pero la altura de las
ondas en la (figura 3-89) es mucho menor comparada con la seal captada en la (figura
3-87b), aunque sigue existiendo cierto nivel de ruido, tal vez por el deficiente
apantallado en el cable de la sonda que va desde la jaula hasta el dispositivo de
hardware.

- 152 -

Captulo
4
Respuesta sensitiva
Cuando pretendemos que el paciente sienta una corriente, nuestro objetivo puede
centrarse en que la note de forma muy suave, (poco despus de superar el umbral de
percepcin), que la sienta de forma moderada, (sensacin bien definida de calambre
elctrico tolerable) y pretender que el paciente soporte un intenso calambre elctrico, (no
doloroso) pero que estara al lmite de su aguante sensitivo antes de manifestar molestia
o dolor.

Dolor en aplicaciones destinadas a respuesta sensitiva


Cuando aplicamos electroterapia pretendiendo estmulo elctrico sensitivo, este puede
convertirse en dolor por diversas causas, tales como:
Por exceso de intensidad aparecera una sensacin de calambre doloroso que se
reduce bajando de intensidad.
El dolor puede aparecer en un punto de quemazn por quemadura galvnica
bajo los electrodos (indicado a punta de dedo) sobre la piel. Esto marca una
escarificacin en la piel y requiere retirar el electrodo del lugar para buscar otra
localizacin. Una zona deteriorada del electrodo tambin puede causar esta
molestia.
Otras veces aparece un dolor en tejidos ms profundos, por ejemplo: una
aplicacin en la rodilla que provoca dolor sobre un menisco o sobre un cartlago.
Este es el dolor de galvanopalpacin debido a la hipersensibilidad de las
terminaciones nerviosas ante un problema en proceso patolgico.
Dolores referidos a distancia del punto de aplicacin del electrodo, provocado por
el estmulo de puntos gatillo o de ramos nerviosos sometidos a procesos de
pinzamiento y/o inflamacin del propio nervio.
Dependiendo de nuestro objetivo, el dolor de galvanopalpacin, lo podemos provocar o
buscar con la corriente, o evitarlo bajando la intensidad. Se describen ciertas tcnicas de
electroanalgesia que precisamente buscan esta respuesta dolorosa para generarla, y
progresivamente, anularla con la corriente.
Las corrientes bifsicas y con tiempos de pulso muy cortos (por debajo de 0.5 ms)
son suaves y bien toleradas.
Las corrientes alternas de media frecuencia (4.000 a 6.000 Hz) son suaves y
agradables aunque por exceso de intensidad pueden provocar el dolor selectivo a
la galvanopalpacin.

- 153 -

Captulo 4
Las corrientes monofsicas con importante anchura de pulso (de 1 a 10 ms) y a la
vez con fuerte componente galvnico, generan sensacin de quemazn con dolor
galvnico.
En esta variante ltima, tenemos que prestar especial cuidado ante el riesgo de
quemadura galvnica. La agresin galvnica suele iniciarse con cierto nivel de molestia
que tiende a desaparecer progresivamente hasta perder la percepcin de dao o agresin
tisular.
Si no prestamos suficiente atencin, puede ocurrir que la corriente que aplicamos con
propsito de generar solamente estmulo sensitivo, termine provocando a la vez una
respuesta motora importante y continuada. Esto puede degenerar en calambres
musculares, fatiga muscular e incluso ciertas subluxaciones articulares.

Con el osciloscopio, veamos cmo son las corrientes de


aplicacin mantenida y sus parmetros. [nivel 1]
Vamos a visionar las corrientes y modificaciones realizadas sobre algunas que
habitualmente se usan para estmulo sensitivo. Necesitamos un estimulador, la caja
de prcticas y el osciloscopio.
Se pretende hacer varias modificaciones para analizarlas y llegar a conclusiones, segn lo
observado en pantalla, con las sucesivas pruebas experimentales.
Preparamos la caja de prcticas con los dos interruptores en ON para que las resistencias
hagan de paciente artificial. Pinzamos una sonda de osciloscopio en el par de hembrillas
[3]. A la entrada de la caja conectamos la salida del estimulador.
El osciloscopio lo conectamos al puerto USB del PC con una sonda en el canal A y
abrimos el PicoScope 6. El software lo ajustamos:
con el canal B apagado,
la sensibilidad vertical del A en automtico,
acoplamiento en CC,
tiempo de abscisas en 2 ms/divh y
el disparo en automtico con algn voltio elevado sobre cero.
Para que podamos ver el ciclo completo desplazaremos el rub a la izquierda en la
opcin [Pre disparo], situada en la lnea inferior, cambiando del 50% al 10%
(figura 4-1).
Figura 4-1 Para trasladar el rub a la izquierda

de la pantalla, en la opcin de [Pre disparo] se


reducen los valores del porcentaje.

En el estimulador haremos una serie de cambios sucesivos para analizar en pantalla los
efectos de las modificaciones y sus valores. De inicio controlamos que el estimulador se
encuentre en modo CC (corriente constante), seguidamente entramos en la opcin de
T/R y elegimos corrientes monofsicas, forma cuadrada, 1 ms de pulso y 10 ms de
reposo. Elevamos unos miliamperios la intensidad y el tiempo de sesin lo llevamos a 30
minutos.
En el osciloscopio seguramente tendremos que ajustar el disparo en sentido vertical para
que se estabilice la imagen en pantalla a fin de poder realizar estudios y observaciones.
1.Cmo es la forma de las ondas? Cunto mide el tiempo de pulso? Cunto
mide el tiempo de reposo? Cunto mide el tiempo de perodo? Cul es la
frecuencia de esta corriente?.
Para medir los tiempos llevamos el puntero a la lnea de subida del pulso (la que coincide
con el rub) y presionamos el botn izquierdo (figura 4-2a). En una ventana emergente
nos dar un voltaje y un tiempo. Tomamos nota del tiempo. Trasladamos el puntero a la
lnea de bajada del pulso y presionamos el botn para tomar nota del nuevo tiempo
(figura 4-2b). Entre el primer valor y el segundo calculamos el tiempo de pulso.
- 154 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 4-2 Presionando el botn izquierdo aparece una ventana pequea con informacin de las

coordenadas de tiempo y de voltaje. En a), cuando sube el pulso. En b), cuando baja el pulso. Si
restamos los valores de tiempo entre ellos, tenemos el tiempo de pulso.

Repetimos las maniobras anteriores para el espacio comprendido entre dos pulsos para
saber el tiempo de reposo y volvemos a repetirlas para saber el tiempo de perodo.
Recordemos que el perodo es el tiempo desde que asciende un pulso hasta que vuelve a
subir el siguiente.
Sin acudir a la informacin del osciloscopio Cul es la frecuencia? Recordando que:
Frecuencia = 1 s el perodo en s; = 1.000 ms el
perodo en ms.
Notar que la corriente de 1 ms de pulso y 10 ms de reposo est cerca de 100 Hz, pero no
son 100 Hz
2.Invertimos la polaridad en el estimulador sin bajar la intensidad.
Qu ha pasado con las ondas? Por qu no se estabilizan en la pantalla?
Si deseamos estabilizarlas tenemos que poner un valor negativo en el desplazamiento
vertical del rub para que se coloque sobre la lnea de ascenso o descenso en un pulso.
Volvemos a la polaridad normal y estabilizamos el desplazamiento horizontal de las
ondas si fuera necesario.
3.En el estimulador ponemos la corriente en bifsica (en las formas que disponga
el equipo) para estudiar cmo son las bifsicas y cunto tiempo duran los pulsos (si son
los mismos o distintos a cuando eran monofsicas). Analizaremos bien los tiempos de
pulso en las bifsicas consecutivas para entender con claridad cmo son y por qu se
siente diferentes a las desfasadas.
4.Volvemos a poner la corriente en monofsica y bajamos la intensidad a cero.
Puenteamos en paralelo el par de hembrillas [4] con el par de hembrillas [11], para
poner en el circuito una resistencia con un condensador y elevamos de nuevo la
intensidad (figura 4-3).
Figura 4-3 Caja de prcticas con un
puente entre la resistencia [9] y el
condensador [11]. Al par de hembrillas
[3] se conecta una sonda de
osciloscopio.

- 155 -

Captulo 4
Qu observamos en la pantalla?
Podemos desconectar y conectar varias veces el condensador para ver cmo influye.
5.Vamos al men [Mediciones] y activamos [Aadir medicin]. Seleccionamos
(en el canal activo) el [Tipo de medicin] en [Frecuencia]. Apareciendo una lnea inferior
indicando valores referentes a la frecuencia de la corriente (figura 4-4).
Figura 4-4 En el PicoScope 6 entramos

en el men de mediciones y elegimos


frecuencia para que nos indique su
valor.

Coincide esta lectura de frecuencia con la que calculamos?


En el estimulador cambiamos ahora algunos valores en el tiempo de pulso y observamos
la lnea que indica las cifras de frecuencia. Tambin cambiamos algunos valores en el
tiempo de reposo y leemos los resultados en la frecuencia.
6.Desconectamos el condensador y ahora hacemos cambios en la forma de las
ondas.
Cambian los valores de frecuencia al modificar las formas de onda?
7.Poniendo el pulso en 1 ms Cul es el tiempo de reposo que nos permite
conseguir los 100 Hz?.
Las dos prcticas siguientes deben realizarse seguidas y sobre el mismo modelo

Estmulo sensitivo que supera la respuesta motora. [1] [nivel


1]
Necesitamos un compaero que acte de paciente, un estimulador y dos
electrodos entre medianos y pequeos (de unos 50 cm).
Aplicamos los electrodos en una colocacin bipolar sobre la cara dorsal del antebrazo.
En el estimulador ajustamos una corriente en T/R con pulsos cuadrados de 0,5 ms,
reposos de 8 ms. Elevamos la intensidad hasta conseguir una respuesta motora
importante pero no dolorosa.
Dejamos pasar un minuto o algo ms y preguntamos al modelo que nos informe sobre
sensaciones y que opine sobre la contraccin mantenida sin paradas, sin descansos.
Bajamos la intensidad a cero para analizar la experiencia.
A qu conclusin llegamos?.
En las aplicaciones mantenidas o con frecuencias que superen los 10 Hz: debemos
superar las respuestas motoras?.

Una corriente que no es de frecuencia fija o aplicacin


mantenida. [2] [nivel 1]
Necesitamos un compaero que acte de paciente, un estimulador y dos
electrodos entre medianos y pequeos (de unos 50 cm).

- 156 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En el estimulador entramos en la opcin de fardica:
Los pulsos monofsicos y cuadrados
Ajustamos el tiempo de pulso a 0,5 ms
Ajustamos el reposo a 10 ms
Ponemos el tiempo de tren en 6 segundos
El tiempo de pausa en 8 segundos
Las rampas que no sean bruscas pero tampoco excesivamente largas
Activamos la opcin de sonido que acompaa a la corriente
Fijamos los electrodos sobre la cara dorsal del antebrazo y elevamos la intensidad hasta
superar la respuesta motora de forma clara pero no molesta.
Dejamos pasar un minuto y observamos. Preguntamos al modelo sobre sus apreciaciones
sobre el trabajo muscular provocado y que lo compare con la prueba anterior.
Podemos aplicar esta corriente para trabajo muscular? debemos aplicar esta corriente
para analgesia?
Sin anular los trenes y debatiendo con otros compaeros: cmo podramos aproximar
esta corriente a una aplicacin mantenida o de frecuencia fija?.

Estimulacin sensitiva con la misma frecuencia y diferentes


tiempos de pulso. [nivel 1]
Procede aclarar que en el enunciado debiramos de haber utilizado la expresin:
prcticamente la misma frecuencia; ms adelante veremos el porqu.
Tomamos a un compaero como modelo, o sobre uno mismo, y aplicamos dos electrodos
en una zona que resulte cmoda de fijar y de soportar. Podra ser un electrodo sobre la
cara anterior del antebrazo y el otro por la cara posterior del mismo antebrazo. Fijamos
los electrodos correctamente y pasamos a preparar el estimulador.
En el estimulador vamos a la corriente de T/R y con forma monofsica y cuadrangular,
ajustamos el reposo en 10 ms, pero el tiempo de pulso lo modificaremos sucesivamente
a: 3 ms, 1 ms y 0,5 ms.
T. de pulso

T. de reposo

3 ms

10 ms

1 ms

10 ms

0,5 ms

10 ms

Frecuencia en
Hz

mA

Observaciones

Aunque el tiempo de reposo es el mismo, los diferentes tiempos de pulso provocan que el
perodo se modifique y que la frecuencia tambin se altere, pero dentro de unos
pequeos mrgenes. De ah el comentario anterior sobre prcticamente la misma
frecuencia.
Primero calculamos la frecuencia exacta que corresponde a cada pareja de tiempos.
Despus elevamos lentamente la intensidad y anotamos el valor de los mA que se
requiere en cada intento para generar estmulo sensitivo supraliminal moderado.
Anotamos las observaciones subjetivas sobre la percepcin con cada combinacin.
Influye la anchura del pulso en el estimulo sensitivo?
Con 3 ms en el pulso aparece una percepcin de calambre elctrico con cierta sensacin
de quemazn. Se trata del componente galvnico.
Ver la prctica Mismo componente galvnico con diferentes frecuencias sobre paciente
real.

- 157 -

Captulo 4
Se requiere para los tres casos la misma intensidad?

Pulsos largos y pulsos cortos, Por qu hablamos de alto


voltaje? [nivel 1]
Necesitaremos un compaero que acte de modelo (o nosotros mismos) y un
estimulador con sus respectivos electrodos.
Aplicamos al modelo los electrodos sobre una rodilla de forma contralateral. En el
estimulador entramos en T/R y ajustamos el tiempo de reposo en unos 10 ms, el pulso
cuadrangular monofsico y lo aplicaremos con dos parmetros diferentes: 3 ms y 0,3 ms
en dos pruebas sucesivas.
Elevamos la intensidad con 3 ms de pulso hasta provocar un buen estmulo sensitivo.
Tomamos nota de la intensidad. Le pedimos al modelo que se fije bien en el estmulo
provocado en cuanto a su cantidad y calidad.
Bajamos la intensidad, cambiamos el tiempo de pulso a 0,3 ms y elevamos la intensidad
de nuevo hasta conseguir la misma sensacin (en cuanto a cantidad) que en el anterior
intento. Tomamos nota de la intensidad. Interrogamos al paciente simulado para que
nos cuente sus dos experiencias.
Durante el dilogo con el modelo, para que nos explique sus sensaciones, trataremos de
guiarle para que diferencie de forma clara la percepcin en cuanto a cantidad de estmulo
y en cuanto a tipos de sensacin y diferencias cualitativas.
Parmetros

mA del estimulador

3 ms 10 ms

23 mA

0,3 ms 10 ms

46 mA

Parmetros

mA del estimulador

3 ms 10 ms
0,3 ms 10 ms
Parmetros

mA del estimulador

3 ms 10 ms
0,3 ms 10 ms
En cul de los dos intentos se aplic ms intensidad?
Como vemos, la diferencia de intensidad es importante. Concluyendo que con pulsos
cortos se requiere mucha intensidad para provocar un estmulo sensitivo comparable al
de los pulsos ms largos. Observacin extensible a la respuesta motora. Dado que la
intensidad y el voltaje son directamente proporcionales, cuando giramos el mando (que
nosotros llamamos de intensidad), estamos elevando ambos parmetros.
Como en los pulsos cortos el voltaje de pico ser mucho mayor que en los largos,
normalmente a este tipo de corrientes se les denomina de alto voltaje. Estas corrientes
con pulsos cortos y que exigen elevar mucho el voltaje y la intensidad, son las tpicas en
los TENS y en los EMS porttiles.

Estimulacin sensitiva con la misma corriente en monofsica


y en bifsica. [nivel 1]
En un estimulador accedemos a T/R para elegir pulsos cuadrados, monofsicos de 1 ms
de pulso y 10 ms de reposo.
- 158 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Los aplicamos sobre un compaero que haga de modelo o sobre nosotros mismos en una
aplicacin contralateral en una zona corporal que nos resulte cmoda.
Elevamos la intensidad hasta conseguir estmulo sensitivo suave. Tomamos nota de la
intensidad alcanzada.
En que polo se percibe mejor la corriente?
Bajamos la intensidad y modificamos la corriente para que sea bifsica consecutiva.
Elevamos la intensidad a la misma del primer intento y comparamos sensaciones.
Para conseguir el mismo nivel de estmulo sensitivo, Se requiere ms o menos
intensidad?
Volvemos a poner la intensidad en cero para modificar la corriente a bifsica desfasada.
Elevamos la intensidad al mismo valor que las dos veces anteriores.
Cmo cambia la percepcin sensitiva?

Probar 1 ms de pulso con una banda de tiempos de reposo


entre 1 y 500 ms. [nivel 1]
Antes de nada, tenemos que rellenar en la tabla (calculando) la columna de [Frecuencia]
de acuerdo a la frmula que dice:
F = 1 s per en s; = 1.000 ms per en ms.

La unidad de tiempo partido el perodo [Per] es igual a la frecuencia [F]. Perodo es igual
a tiempo de pulso ms tiempo de reposo Per= tp + tr. Luego, a calcular y a rellenar . . . .
Esta prueba debemos hacerla sobre uno mismo. Ponemos a funcionar el estimulador y lo
ajustamos en T/R con pulsos cuadrados, monofsicos, con tiempos de pulso en 1 ms y
reposos que los haremos cambiar entre 500 ms y 1 ms.
A nosotros mismos nos aplicamos dos electrodos de unos 80 cm de forma contra lateral
sobre el tercio distal del muslo o en el tercio medio de la pierna.
Podemos iniciar la prueba por los valores de reposo ms cortos, o por los ms largos.
Con la cadencia de 1 s, cambiamos el tiempo de reposo haciendo el recorrido (de 500 a
1 y de 1 a 500) varias veces (varios ascensos y descensos) poniendo atencin en lo que
sentimos y a qu frecuencias se siente menos y a cuales ms; as como en otros matices
de la percepcin sensitiva.
Elevamos la intensidad lentamente hasta percibir sensacin suave de calambre elctrico.
Hemos superado el umbral de respuesta sensitiva y en ese punto la dejamos.
Sin modificar la intensidad (y en una primera fase) hacemos varios recorridos rpidos por
los diferentes valores de reposo acostumbrndonos a la sensacin e intentando entender
cmo influyen estas variaciones en la percepcin sensitiva.
T.
de
pulso

T.
de
reposo

1 ms

500 ms

1 ms

400 ms

1 ms

300 ms

1 ms

200 ms

Frecuencia
en Hz

- 159 -

mA

Calificacin
subjetiva

Captulo 4
1 ms

100 ms

1 ms

90 ms

1 ms

80 ms

1 ms

70 ms

1 ms

60 ms

1 ms

50 ms

1 ms

40 ms

1 ms

30 ms

1 ms

20 ms

1 ms

10 ms

1 ms

9 ms

1 ms

8 ms

1 ms

7 ms

1 ms

6 ms

1 ms

5 ms

1 ms

4 ms

1 ms

3 ms

1 ms

2 ms

1 ms

1 ms

En una segunda fase, elevamos un par de mA la intensidad y notaremos de forma ms


clara la corriente. Con este estmulo mejor definido (ligeramente por encima del umbral
de percepcin) volvemos a realizar varios recorridos completos por toda la gama
tratando de encontrar en que frecuencias, la percepcin elctrica es ms intensa y en
cuales menos. Hacemos las correspondientes anotaciones en la tabla.
Cul es la banda de frecuencias con mejor estmulo sensitivo?
De unas personas a otras puede haber diferencias, pero seguramente la respuesta a esta
ltima pregunta se halle con valores en un rango de 80 a 150 Hz.

- 160 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

El mismo componente galvnico con diferentes frecuencias


sobre paciente real. [nivel 1]
Sobre un compaero que acte de modelo o sobre nosotros mismos, vamos a
experimentar y manifestar las percepciones sensitivas ante los siguientes cambios.
En T/R ajustamos pulsos cuadrados, monofsicos y con las siguientes combinaciones de
tiempo de pulso y de reposo:
T. de
pulso

T. de
reposo

4 ms

8 ms

2 ms

4 ms

1 ms

2 ms

Frecuencia
en Hz

Componente
galvnico %

mA

Calificacin subjetiva

Primero calculamos las frecuencias y las anotamos, despus calculamos los componentes
galvnicos y los anotamos. Una vez completas las cuatro primeras columnas es
importante valorar las relaciones existentes entre los valores de las dos primeras y
terminar analizando las relaciones de la tercera y cuarta columnas.
Fijamos dos electrodos de forma contralateral, de unos 80 cm cada uno, sobre una zona
sin masas musculares (por ejemplo la rodilla). Podemos iniciar elevando la intensidad de
4 ms y 8 ms hasta un valor que provoque un buen estmulo sensitivo, sin detallar ahora
en lmites del componente galvnico. Tomamos nota de la intensidad alcanzada y
anotamos las observaciones.
Repetimos las otras dos combinaciones de tiempos, pero con la misma intensidad,
poniendo atencin en las sensaciones percibidas y las diferencias entre las tres
modalidades.
El objetivo de esta prctica es valorar la respuesta sensitiva ante cambios de frecuencia
pero con el mismo componente galvnico.
Esta prctica tambin nos ensea que hay corrientes con poco estimulo sensitivo pero
que esconden riesgos por no considerar su efecto galvnico y por guiarse nicamente de
la percepcin subjetiva del paciente.
Las corrientes con componente galvnico deben aplicarse con un lmite de
intensidad previamente calculado (lmite terico de seguridad de 0,15
mA/cm).

Galvanopalpacin con el cabezal de US. [nivel 1]


Necesitamos un compaero que acte a modo de paciente. Un estimulador con
ultrasonoterapia incluida o el estimulador ms el equipo de US, con la capacidad
de nter conexionarse para realizar terapia combinada.
Sobre el modelo, descubrimos la rodilla. Le colocamos en sedestacin sobre la camilla de
tratamiento con la rodilla en extensin. Nuestro propsito es encontrar posibles puntos
de hipersensibilidad por la cara interna, la externa, bursa subrotuliana, tendn rotuliano,
zona suprapatelar, etc.
Para usar el cabezal de US como electrodo que aplique una corriente, adems de
enchufarlo al equipo, tenemos que activar la opcin de terapia combinada o terapia
simultnea (segn la nomenclatura usada) entrando en modo US a fin de que el equipo
capte, calibre y disponga el uso del mismo (figura 4-5a).

- 161 -

Captulo 4

a)

b)

c)

d)

Figura 4-5 Preparando el estimulador para terapia combinada. En a), detectando y calibrando el

cabezal de US. En b), seleccionando la corriente. En c), activando el modo simultneo o combinado
de estimulacin con US. El cabezal trabajar como electrodo. En d), con baja potencia ultrasnica,
se eleva la intensidad de la corriente para la galvanopalpacin.

Como nuestro objetivo es una corriente, la seleccionamos. En este caso elegimos la


corriente UR o de Trabert (figura 4-5b). Una vez elegida o formada si procede, pasamos
a activar en modo [SIM] (figura 4-5c) terapia simultnea o terapia combinada. Una vez
dispuesto el cabezal para su uso en modo [terapia combinada] (corriente ms terapia
ultrasnica), encontraremos equipos que exigen emisin de ambas terapias para el
correcto funcionamiento, y otros que nos permitan trabajar por independiente sin
necesidad de elevar la potencia de US. Lo habitual es que se requiera elevar la potencia
de US para que se inicie la cuenta atrs en el cronmetro de la sesin (figura 4-5d).
Dado que en esta prctica nuestro propsito es aplicar corriente sin considerar la
ultrasonoterapia, si el equipo lo exige, ajustaremos valores mnimos de US como se ve
en la (figura 4-5d) con US pulsado y una potencia mnima, pues si el cabezal no entra en
modo de tratamiento ultrasnico, no pasa la corriente, aunque como ya se ha dicho,
puede haber sistemas que no exijan esta circunstancia.
Esta maniobra de activar [SIM], desva la corriente que ira al polo [-] del canal I, al
cabezal de US. La salida del [+] del canal I, sigue estando activa. As que el circuito
estara formado por un electrodo estndar y el cabezal de US segn el esquema de la
(figura 4-6).

- 162 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 4-6 Esquema bsico de la terapia

combinada. Segn este, un polo con su


electrodo
estndar
va
directamente
del
estimulador al paciente, en tanto que el otro
polo, pasa al equipo de US para cerrar el
circuito entre el electrodo estndar y el cabezal.

Por otra parte, es conveniente que el tiempo de la sesin lo programemos con exceso, ya
que, como el proceso puede resultar complejo y no tenemos marcado un tiempo
determinado, si la sesin se interrumpe cuando estamos en plena exploracin suele
provocarnos, cuando menos, reaccin de frustracin.
Por parte del equipo o equipos de ultrasonoterapia ms estimulacin, por el momento
hemos terminado y pasamos al paciente simulado (o real). Conectamos un electrodo
grande a la salida [+] del canal I. Este electrodo (debidamente humedecido) lo atamos
en cualquier otro lugar, como en la otra pierna. Vertemos y extendemos por la zona a
explorar gel de US para permitir un deslizamiento suave del cabezal (figura 4-7) y
homogeneizar el paso de la corriente elctrica.
Figura

4-7
Desplazamiento
del
cabezal de US buscando puntos de
dolor cuando se usa en modo
galvanopalpacin. El circuito elctrico
se cierra entre el cabezal y el electrodo
de la otra pierna.

Una vez preparado el modelo, volvemos a los mandos del equipo y, deslizando el
cabezal continuamente por una zona sin molestias, elevamos a 0,2 0,3 W/cm la
potencia de US, y enseguida elevamos la intensidad de la corriente hasta que el paciente
note estmulo sensitivo bien definido y claro pero sin dolor (figura 4-5d).
A partir de este momento, desplazamos el cabezal buscando lugares o puntos de
hipersensibilidad por la zona.
Si no apareciera ninguno se debe a que no los hay, o a que la intensidad es
demasiado baja.
Si aparecen por todo el espacio explorado, es por exceso de problemas, o por que
la intensidad es demasiado alta.
Segn la respuesta, valoramos qu hacer con la intensidad y lo intentamos de nuevo
para encontrar el punto de intensidad vlida y la forma de localizar dolores por
galvanopalpacin (que aparecen nicamente cuando, y donde hay lesin).
Hemos conseguido cerrar el circuito elctrico entre el cabezal de US (a la vez electrodo) y
el electrodo estndar de la otra pierna. Conviene poner atencin a las interrupciones de
contacto, pero como el riesgo existe, el modo de VC permite que podamos perder el
contacto momentneo con el cabezal sin provocar alarmas en el estimulador, cortes

- 163 -

Captulo 4
automticos en la corriente y/o que las prdidas de contacto y renovacin del contacto
no resulten desagradables para el modelo o paciente.
Normalmente los equipos de estimulacin ms ultrasonoterapia, prevn esta situacin y
automticamente entran en modo VC (voltaje constante). Si esto no ocurriera,
tendremos que hacerlo manualmente. Si, a pesar de todo, no podemos aplicar este
ajuste, la exploracin se har con extremo cuidado para evitar prdidas de contacto al
mover el cabezal. Ver la (figura 4-5d) en la esquina superior izquierda como
(acompaando a la cifra de intensidad) se indica que est en modo VC o CV.
Habitualmente en esta tcnica se trabaja en modo VC, y podremos fijar nuestra mirada
en la indicacin de intensidad para observar cmo sube y baja el valor de acuerdo a la
zona por donde pasamos. Normalmente los tejidos inflamados admiten ms intensidad,
los normales menos y los edematosos menos todava.

Galvanopalpacin y tratamiento de electroanalgesia con


guantes conductores. [nivel 1]
Si en esta prctica experimental el estimulador lo ponemos en CC (corriente constante)
tendremos la precaucin de no perder el contacto con el paciente. Si la prctica se hace
en modo VC (voltaje constante) podemos perder el contacto momentneamente, aunque
no conviene abusar de las prdidas de contacto, porque al restablecerlas, pueden
iniciarse bruscamente en lugares en los que exista hipersensibilidad y dolor de aparicin
brusca y desagradable.
Se necesita el siguiente material: un compaero que nos haga de paciente, un
estimulador, dos guantes de vinilo o de ltex y dos guantes conductores que
permitan la conexin con el estimulador.
Normalmente el modo de conexin elctrica de los guantes conductores es un sistema de
clic que requiere una adaptacin a los cables habituales del estimulador (figura 4-8).
Figura 4-8 Guantes conductores
que permiten aplicar corrientes de
forma manual o a la vez que se
realizan otras tcnicas manuales.
En
esta
prctica,
se
hace
galvanopalpacin.

Al modelo le vamos a explorar una rodilla y le pedimos que se descubra hasta el muslo y
que se tienda sobre la camilla de tratamiento.
En el estimulador elegimos corrientes tipo TENS en frecuencia fija, unos 120 Hz y pulsos
cuadrangulares de 0,2 ms. Ponemos la corriente en bifsica desfasada.
Nos calzamos primero los guantes de vinilo para que, a quien acta de terapeuta no le
afecte la corriente. Sobre los guantes de vinilo nos calzamos los guantes conductores
(mejor secos para encajarlos con ms facilidad) y una vez puestos los mojamos y
escurrimos relativamente (pero que no goteen).
Conectamos el estimulador a los guantes sin respetar la polaridad en este caso porque
las corrientes son bifsicas.
Ya est todo preparado para iniciar una exploracin en la que una mano hace de
electrodo indiferente (apoyndola de forma amplia sobre el paciente) y la otra acta de
electrodo activo, por lo cual, el apoyo ser ms puntual con varias yemas de los dedos,
con dos dedos o solamente con uno (figura 4-9). La mano de apoyo ms localizado o

- 164 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


mano activa se desplazar buscando puntos de dolor ante la corriente aplicada a modo
de galvanopalpacin (figura 4-9b).

a)

b)

Figura 4-9 En a), desplazamiento con ambas manos abiertas. En b), la mano izquierda acta de
electrodo indiferente y la derecha busca y localiza puntos de dolor como electrodo activo.

As que coloquemos las manos sobre el modelo, iniciamos la subida de intensidad hasta
que ste indique un buen estmulo sensitivo sin molestias, paramos la subida de
intensidad y iniciamos una bsqueda con la mano activa tratando de localizar puntos
crticos. Puntos en los que seguramente encontraremos una manifestacin de patologa
(figura 4-9).
Si no aparece ninguno, seguramente es porque la intensidad es muy baja; pero si
aparecen por cualquier parte, se debe a que la intensidad es muy elevada o que el
modelo tiene problemas por toda la zona. En cualquiera de las dos situaciones,
probaremos a reajustar la intensidad para afinar con los resultados.
Figura 4-10 Pedales para el control
del estimulador cuando las manos
estn ocupadas con otras maniobras,
como la de galvanopalpacin con dos
guantes.

Como tenemos las dos manos ocupadas y apoyadas sobre el paciente con sus respectivos
guantes, necesitamos un ayudante para que maneje el estimulador; o disponer de un
sistema de pedales para controlar el estimulador desde los pies (figura 4-10).
Podemos parar aqu esta prctica o proceder a realizar el tratamiento correspondiente.
En caso de proceder al tratamiento, all donde se localice un punto de hipersensibilidad,
retocamos la intensidad hasta ponerla en un nivel que provoque dolor tolerable para el
paciente, y esperamos sin mover las manos. Normalmente el paciente comenta que se va
reduciendo la molestia al cabo de uno, o un par de minutos, y volvemos a provocarla
subiendo algo la intensidad. Esperamos de nuevo hasta que desaparezca la molestia.
Volvemos a repetir el aumento de intensidad hasta el nuevo nivel de tolerancia.
Esta maniobra la repetimos de tres a cinco veces y podemos pasar a otro punto para
actuar de igual manera.
Esta tcnica de galvanopalpacin y tratamiento, se debe hacer con un electrodo estndar
fijado al paciente y, solamente una mano con guante, para que la otra nos quede libre
- 165 -

Captulo 4
usndola en los mandos del estimulador (figura 4-11) y no tener que acudir a una
tercera persona como ayudante; pues siempre es ms difcil dar ordenes precisas a otra
persona que actuar uno mismo ajustando el estimulador de acuerdo a lo observado
directamente.

a)

b)

Figura 4-11 En a), se est introduciendo un electrodo entre el abdomen y la camilla para que

acte de indiferente. En b), una sola mano busca las zonas crticas para permitir que la libre haga
los reajustes en el estimulador.

No es necesario fijarse en los valores de intensidad aplicada (salvo que estn fuera de
lgica). Si ponemos atencin, en modo CC la intensidad no sufrir oscilaciones. Pero si el
modo de trabajo del estimulador est en voltaje constante [VC] observaremos que al
desplazar la mano, los valores de intensidad cambian, de manera que en los puntos de
dolor o de hipersensibilidad, las cifras aumentan; mientras que en las zonas de
normalidad, las cifras bajan. Seguimiento muy interesante porque nos ayuda a localizar,
por otra va, las zonas de patologa sin considerar la informacin subjetiva del paciente.

Disminucin de la hipertona en un punto gatillo. [nivel 2]


Necesitamos el estimulador, un electrodo manual y puntual, un compaero que
acte de paciente y que en lo posible posea puntos gatillo activos.
En esta prctica lo fundamental es saber usar el electrodo puntual con un dispositivo
pequeo o de bola (figura 4-12). Normalmente se usa como electrodo el [-], pero si la
corriente no tuviera polaridad, no procede tener en cuenta esta condicin.
Figura 4-12 Electrodo puntual con
tres suplementos para intercambiar.
En esta prctica acoplaremos el
terminar en forma de bola.

En el estimulador, entraremos en la opcin de TENS y elegimos una aplicacin en


frecuencia fija, corriente bifsica consecutiva, pulsos cuadrados de 200 microsegundos
(0,2 ms) y 130 Hz (figura 4-13).

- 166 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 4-13 Corriente del tipo TENS


ajustada
gatillo.

para

tratar

los

puntos

Vamos a centrarnos en los puntos gatillo del trapecio por ser fciles de localizar y de
encontrar modelos que los tengan activos. Al modelo que simula el paciente debemos
situarle en decbito prono y relajado, o en sedestacin y relajado. Palpamos previamente
y localizamos (incluso marcamos) el punto que consideremos adecuado para ser tratado.
Un electrodo indiferente y grande lo situamos en la zona lumbar (normalmente el [+]
aunque en este caso no es necesaria la polaridad), y el activo lo conectamos en la salida
del [-]. Es importante humedecer bien la gamuza que cubre la bola del electrodo puntual.
Con una mano palpamos para controlar el tono muscular y con la otra fijamos el
electrodo puntual sobre el punto antes localizado y marcado. Presionamos
moderadamente con el electrodo y (pedimos al ayudante aqu necesario) que eleve la
intensidad hasta que notemos una leve contraccin muscular. Mantenemos la presin sin
oscilaciones ni desplazamientos y cuando captemos con la mano que palpa, relajacin y
elongacin muscular que aparece de forma progresiva, elevamos de nuevo la intensidad
hasta generar otra vez una leve respuesta motora. Esta volver a disminuir y provocar
elongacin. Por tercera vez subimos la intensidad hasta el punto de leve tensin
muscular (figura 4-14).
Figura

4-14 Electrodo puntual


sobre un punto gatillo para su
tratamiento con electroterapia.

Esta cadencia de leve contraccin y de espera hasta la relajacin con elongacin, la


repetimos de tres a cinco veces. Cuando consideremos adecuado disminuimos la
intensidad a cero y retiramos la aplicacin.
Normalmente notaremos la zona ms elongada y reducida su contractura. Pedimos al
modelo que mueva el cuello y los hombros para que nos comente sensaciones.

Modulacin de frecuencia generada con el osciloscopio. [nivel


2]
Vamos a generar modulaciones de frecuencia para entender bien como trabajan los TENS
en la zona de modulaciones.

- 167 -

Captulo 4
Necesitamos el osciloscopio, una sonda para un solo canal y un dispositivo para
extraer la seal del generador de ondas que poseen los osciloscopios.
Preparamos el osciloscopio con su sonda correspondiente y lo conectamos al puerto USB.
Si nos fijamos en el panel del osciloscopio, disponemos de tres Hembrillas tipo BNC. Las
dos de la izquierda son las entradas para el canal A y canal B. La situada a la derecha,
rotulada como [AWG] es la salida de la seal que ajustaremos con el software (figura 415).
Figura 4-15 De los tres conectores BNC

del osciloscopio, los dos de la izquierda


son las entradas A y B, el tercero es la
salida de seal del generador de ondas o
generador de funciones.

Corremos el PicoScope 6 y lo ajustamos como sigue:


Apagamos el canal B
En el canal A, ponemos la sensibilidad vertical en automtico
El tiempo de abscisa en 2 ms/divh
Acoplamiento en CC
Activamos el disparo en [Auto]
Elevamos el rub a unos 500 mV
Trasladamos el rub a la izquierda (al 10%)
Activamos el [Generador de seales] de la siguiente forma (figura 4-16):
o Seal activada marcada
o Onda cuadrada
o Frecuencia de inicio 100 Hz
o Amplitud 1V
o Offset (desplazamiento vertical) 1 V
o Sweep mode (modo de barrido) [marcado]
o Sweep type (tipo de barrido) arriba y abajo
o Frecuencia final 200 Hz
o Incremento de frecuencia 5 Hz
o Incremento del intervalo de tiempo 5 ms
Figura 4-16 Ventana emergente del
generador de funciones en el
PicoScope 6 con los ajustes ms
arriba indicados.

Para poder ver en pantalla los ajustes aplicados a la salida necesitamos capturarla con la
sonda. Debiramos disponer de un conector BNC con dos cables terminados en los hilos
de cobre aglutinados con soldadura. Mejor que cada cable sea de color diferente para
identificar el polo activo y el polo masa. Tambin ser diferente la longitud de cada
terminal para evitar accidente de cortocircuito (figura 4-17 y 4-18a).
- 168 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 4-17 Dos sistemas para


extraer la seal del generador de
funciones en el osciloscopio. La
superior es la ms adecuada con su
conector BNC. La inferior es la ms
rudimentaria pero simple y eficaz.

Pero lo ms habitual es que no dispongamos de este sistema, pudiendo acudir a un


simple clic prende papeles, al que abrimos una pata. Este clic nos servir para captar la
seal del generador de ondas, introducido con cuidado en el orificio central de la
hembrilla BNC y procurando que no toque la carcasa de la hembrilla ni tocarlo con
la pinza de masa (figura 4-18b). Si el clic prensapapeles fuera muy grueso, no cabr en
el conector y tendremos que cambiar a otro de menor calibre. Nunca forzar su encaje
en el orificio.

Figura 4-18 En a), sonda del propio osciloscopio captando las ondas de su generador de funciones

o de ondas mediante un conector macho BNC y dos extremos de cable cortos. En b). la sonda se
conecta a un simple clic introducido en la hembrilla BNC y la punta de la sonda al clic. La pinza de
masa queda al aire.

La punta activa de la sonda se prende en el clic y cuidamos que nos se salga de la


hembrilla (figura 4-18b). Sea con dos terminales o con el clic, empezaremos a ver en
pantalla pulsos monofsicos con los parmetros que pusimos en el generador de seal. Si
nos detenemos a observar, veremos cmo los pulsos y los reposos se separan y se
juntan continuamente, comprendiendo que los tiempos de pulso cambian, los reposos
cambian, tambin el perodo y consecuentemente la frecuencia en una cadencia
repetitiva. Podemos jugar con modificaciones en los tres ltimos valores (con parmetros
dentro de su lgica) para observar las respuestas en pantalla y entender como funcionan
los barridos.
Tambin sera interesante hacer cambios en la opcin de [Offset] (entre 0 y 1) para
entender en qu consiste.
Esta prctica nos ensea cmo trabajan los TENS cuando los aplicamos en modo
[barridos]. Aqu hemos visto un barrido de frecuencia en el que cambia la anchura del
pulso y la anchura del reposo simultneamente; pero en los TENS (segn fabricante)
solemos encontrar:
modulaciones en anchura de puso sin cambios en la frecuencia,
modulaciones en frecuencia cambiando solamente el reposo o ambos,
modulaciones en altura de los pulsos (amplitud), con, o sin cambios de frecuencia,
- 169 -

Captulo 4
etc.

a)

b)

Figura 4-19 En a), observacin de los pulsos en los momentos de mayor frecuencia. En b),
observacin de los pulsos en los momentos de menor frecuencia.

Tendramos que dedicarnos ha realizar un estudio detenido de un TENS con el


osciloscopio para averiguar sus propiedades y caractersticas.

Anlisis con osciloscopio de una corriente modulada en


frecuencia procedente de un TENS. [nivel 1]
Se requiere la caja de prcticas para que acte de paciente artificial, el
estimulador y el osciloscopio.
La caja de prcticas la preparamos con los dos interruptores en ON y la salida del
estimulador a la entrada de la caja. Sobre la pareja de hembrillas [3] pinzamos la sonda
del osciloscopio.
En el estimulador buscamos las corrientes de tipo TENS y ponemos pulsos cuadrado,
monofsicos, de 0,4 ms (400 s) y el modo barridos de frecuencia. Podemos ajustar un
barrido entre 70 y 150 Hz (figura 4-20).
Figura

4-20 Un TENS
barridos de frecuencia.

en

modo

Con todo preparado corremos el PicoScope 6 ajustado en los siguientes parmetros:


Apagamos el canal B
El canal A, activo y automtico en la sensibilidad vertical
En acoplamiento CC
Tiempo de abscisa 5 ms/divh
Disparo automtico
Elevamos algn voltio el rub para estabilizar la imagen sobre el centro de la
pantalla
Elevamos la intensidad del estimulador y veremos en pantalla cmo los pulsos
lentamente se unen y se separan de acuerdo al periodo correspondiente a la frecuencia
que entra en ese momento.

- 170 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 4-21 Pulsos cuadrados de un TENS en modo barridos de frecuencia. En a), los pulsos en
los momentos de mayor frecuencia. En b), los pulsos en los momentos de menor frecuencia.

Vamos a aadir la informacin en pantalla de la frecuencia que est leyendo en cada


momento para poder conocer el rango exacto suponiendo que no lo supiramos.
Accedemos al men [Mediciones], elegimos [Aadir medicin] y seleccionamos
[Frecuencia], cuidando que est activo el canal A. Veremos en pantalla las frecuencias
que va leyendo para poder saber el valor mnimo y el mximo.
Pero en caso de no disponer de osciloscopio, podemos medir la frecuencia con un
polmetro en la opcin [Hz] y conectado en paralelo con la seal sobre el par de
hembrillas [4] (figura 4-22)
Figura 4-22 Un polmetro midiendo
la frecuencia de una
generada por un TENS.

corriente

En este caso iremos viendo en la pantalla los sucesivos valores entre el mnimo y el
mximo ajustado en el estimulador (o errores si los hubiese).

Anlisis en osciloscopio del modo burst. [nivel 1]


Los burst (explosiones) son pequeas rfagas que suelen generar bastante confusin en
el estudiante para comprender bien cmo son y en qu consisten, requieren disear una
prctica experimental para verlos en el osciloscopio. Necesitamos el estimulador, la
caja de prcticas y el osciloscopio.
El estimulador lo preparamos para que emita los burst dentro de las corrientes tipo
TENS. As que elegimos TENS, pulsos cuadrados, monofsicos, de 0,4 ms con una
frecuencia fija de 100 Hz. Despus entramos en modo burst y ajustamos 2 Hz (figura 423).
Preparamos la caja de prcticas con los dos interruptores en ON y a la entrada de la caja
conectamos la salida del estimulador. Las dos resistencias actuarn como paciente
artificial. Sobre el par de hembrillas [3] pinzamos la sonda del osciloscopio.

- 171 -

Captulo 4

Figura

4-23

modalidad de
explosiones.

Seleccin de
la
TENS en burst o

Con el osciloscopio acoplado al PC por el puerto USB, corremos el PicoScope 6 y lo


ajustamos como sigue:
Canal A activo y en automtico
Canal B apagado
Acoplamiento en CC
El tiempo por divisin horizontal lo probaremos en dos valores: 10 ms/divh y 100
ms/divh
Disparo automtico
El rub elevado algn voltio y situado a la izquierda de la pantalla (al 10%)

a)

b)

Figura 4-24 Visin de un burst formado por 6 pulsos agrupados en pequeas rfagas que se

repiten 2 veces por segundo. En a), con tiempo por divisin horizontal en 10 ms. En b), los mismos
burst con tiempo por divisin horizontal de 100 ms.

Si cambiamos el tiempo por divisin horizontal (figura 4-24) entre 10 y 100 ms, nos
daremos cuenta de lo que ocurre. As mismo podemos medir el tiempo de la rfaga,
cuntos pulsos tiene la rfaga, etc. Tambin ser muy interesante llevar este tiempo a 2
ms y medir el perodo para ver la frecuencia dentro de la rfaga y comprobar con cul de
los dos valores de frecuencia ajustados, coincide.
Si aqu hablamos de rfagas, y cuando nos referimos a los trenes tambin hablamos de
rfagas, tendremos que decidirnos por usar esta expresin aqu o para los trenes, ya
que, de usarlas indistintamente provocaremos choques de nomenclatura y generaremos
confusin.

Vibraciones musculares con burst y con frecuencia fija. [nivel


1]
Vamos a aplicar una vibracin muscular sobre un deltoides en una colocacin de los
electrodos entre coplanar y contralateral, es decir, de forma transversal a las fibras
musculares. Un electrodo en las fibras posteriores y el otro en las fibras anteriores,
quedando entre los electrodos las fibras medias. El modelo lo colocamos en sedestacin
con el hombro en ligera abduccin, y es muy importante fijarse en la forma de sujecin
de los electrodos, segn la (figura 4-25).
- 172 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Necesitamos: un compaero que acte de modelo, el estimulador, dos electrodos
pequeos y una cincha no excesivamente ancha pero s larga.
Con el modelo sentado y el codo apoyado sobre la camilla de tratamiento, fijamos los
electrodos haciendo un ocho con la cincha. La mitad de la longitud de la banda de
fijacin la apoyamos sobre la cara externa del hombro rodendolo, cruzamos la cincha en
la axila y circundamos el tronco con los cabos de la cincha hasta unirla por sus extremos
segn se ve en la (figura 4-25).
Los electrodos se introducen bajo la banda elstica bien situados en los puntos motores
de las fibras anteriores y posteriores respectivamente, mejor el [-] sobre las posteriores
(figura 4-25c y 4-25d).
En el estimulador ajustaremos dos aplicaciones diferentes para comparar las respuestas
y los comentarios que aporte el modelo.
1.En el TENS ajustamos pulsos monofsicos, cuadrangulares, de 0,4 ms y frecuencia
fija de 3 Hz.
2.En el TENS ponemos pulsos monofsicos, cuadrados, de 0,4 ms, frecuencia fija de 70
Hz, entramos en el modo burst y retocamos la frecuencia a 3 Hz.

a)

b)

c)

d)

Figura 4-25 En a), se inicia la vuelta con la banda de fijacin alrededor del brazo para cruzarla en

la axila y rodear el tronco. En b), se unen los extremos despus de haber circundado el tronco
tensando la banda. En c), se introduce un electrodo bajo la cincha coincidiendo con el punto motor
de las fibras posteriores. En d), se introduce el otro electrodo coincidiendo con el punto motor de
las fibras anteriores.

- 173 -

Captulo 4

a)

b)

Figura 4-26 Vibracin muscular con dos modalidades de TENS. En a), 3 Hz en frecuencia fija con
pulsos de 0,4 ms. En b), 3 Hz en modo burst con 70 Hz de base y pulsos de 0,4 ms.

En cada una de las selecciones elevamos la intensidad hasta conseguir una vibracin
visible y bien definida pero sin dolor. Es el momento de analizar cmo se siente, la
intensidad requerida para cada intento y los comentarios del modelo.
Hemos aplicado 0,4 ms de pulso (que suele ser el mximo que permiten los TENS) para
facilitar la respuesta motora vibratoria. La vibracin muscular es una de las tcnicas de
analgesia.

Respuesta motora umbral con diferentes tiempos de pulso.


[nivel 1]
Supongamos que necesitamos aplicar un TENS sobre un pie de forma contralateral
(anteroposterior), pero como existe musculatura intrnseca, puede aparecer la respuesta
motora con cierta facilidad y pretendemos evitarla quedndonos nicamente con el
estmulo sensitivo. Vamos a tantear con los tiempos de pulso para ver resultados.
Necesitamos un compaero que haga de modelo, o nosotros mismo. Preparamos
el estimulador y dos electrodos pequeos o medianos. Los electrodos los situamos,
uno por la cara plantar y el otro por la cara dorsal, a nivel de la lnea de Lisfranc. Los
fijamos con su correspondiente banda elstica (figura 4-27).
Figura

4-27 Aplicacin de dos


electrodos de forma contralateral
para hacer un tratamiento de
analgesia por va sensitiva.

En el estimulador accedemos a TENS, frecuencia fija de 100 Hz, corriente bifsica


consecutiva, pulsos cuadrangulares y tiempo de pulso de 0,4 ms (figura 428). Este
tiempo lo iremos modificando.
Elevamos la intensidad hasta el inicio de la respuesta motora (si apareciera). Lo
mantenemos unos segundos y tomamos nota de la intensidad en la que se inicia la
respuesta motora. Pedimos al modelo que se fije en la percepcin de estmulo sensitivo.

- 174 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 4-28

Corriente de tipo
TENS bifsica consecutiva, a 100 Hz
en frecuencia fija, cambiando los
tiempos de pulso entre 0,4 y 0,1
ms.

Enseguida reducimos la anchura de pulso a 0,3 ms y retocamos la intensidad hasta


provocar de nuevo la respuesta motora. Tomamos nota del nuevo valor de intensidad.
Volvemos a reducir a 0,2 ms y reajustamos. Hasta probar con 0,1 ms.
Frecuencia

Anchura
de pulso

Intensidad en mA para
inicio de respuesta motora

100 Hz

0,4 ms

_______________

100 Hz

0,3 ms

_______________

100 Hz

0,2 ms

_______________

100 Hz

0,1 ms

_______________

Observaciones

La cada en la respuesta motora va disminuyendo, pero, disminuye en la misma


proporcin el estmulo sensitivo?.
Normalmente el sensitivo disminuye en menor proporcin, por esto:
Para estmulo sensitivo tratando de evitar la respuesta motora, usamos pulsos
entre 0,1 a 0,2 ms.
Para estmulo motor sin importar el nivel de respuesta sensitiva, usamos pulsos
de 0,3 a 0,4 ms.

Monofsica y bifsica. [nivel 1]


Utilizando a un compaero de modelo, hacemos una aplicacin homolateral sobre ambos
trapecios (de momento no consideramos la polaridad de los electrodos), fijndolos con
una cincha que rodea los hombros por su cara anterior y que se cruza en la zona
nterescapular.
Los electrodos sern pequeos, localizados en el mismo lugar de cada trapecio, la misma
humedad y presin de fijacin (figura 4-29a).
En el estimulador ajustamos pulsos cuadrados, monofsicos, de unos 5 ms, con reposos
de 300 ms (figura 4-29b).
Elevamos la intensidad lentamente hasta conseguir una respuesta motora (claramente
por encima del umbral) y que apreciaremos como una vibracin con frecuencia entre 3 y
4 Hz. Haremos tres pruebas diferentes:
1. Con pulsos monofsicos veremos que responde ms en un lado que en otro,
dependiendo de la polaridad. Hacer cambios de polaridad para analizar modificaciones en
las respuestas.

- 175 -

Captulo 4
En una persona sin patologas (y electrodos correctamente aplicados) lo normal es que
con determinada polaridad aparezca mejor respuesta en un lado que en el otro,
pero al invertir la polaridad, se cambian tambin la respuesta. Si esto no fuera as y un
lado se contrae comparativamente mejor que el otro, es porque uno de los dos trapecios
padece contracturas y atrofia muscular con respecto del opuesto. Tomar nota de las
intensidades requeridas.

b)

a)

Figura 4-29 En a), fijacin de electrodos sobre ambos trapecios de forma homo lateral. En b),
pulsos cuadrados de 5 ms con 300 ms de reposo para conseguir vibracin muscular.

2. Una vez experimentado y averiguado que con las formas monofsicas un polo
consigue mejor trabajo que el otro, bajamos la intensidad y cambiamos a forma bifsica
consecutiva. Elevamos la intensidad lentamente hasta provocar de nuevo respuestas
semejantes a las anteriores.
Con la forma bifsica desaparece el efecto de polaridad, y lo normal es que en ambos
lados, la respuesta motora sea semejante. De no ser as, obedece a deficiente aplicacin
o por alteraciones biolgicas del propio modelo o paciente. Tomar nota de la
intensidad requerida. Interrogar al modelo sobre sus apreciaciones subjetivas.
3. Visto lo ocurrido, bajamos la intensidad y modificamos la opcin de bifsica
consecutiva a bifsica desfasada. Volver a elevar la intensidad y observar la respuesta
motora.
Qu diferencia hay entre las dos opciones de bifsica? Cul de las tres es la ms
adecuada? Cul ha requerido menos intensidad? Cul es la ms intensa bajo el punto
de vista sensitivo?
Si pretendiramos centrarnos en un trapecio (por ejemplo el izquierdo) Cul de las tres
opciones puede ser la mejor?
Si notamos que las respuestas no siguen la norma general por causa de un proceso
patolgico en un lado Significa que la patologa altera las respuesta biolgicas ante los
pulsos elctricos?
Esta prctica es interesante realizarla sobre varios modelos porque con cierta frecuencia,
las conclusiones no coinciden con la norma general, sobre todo, si el modelo sufre algn
padecimiento sobre dichos msculos.
Las respuestas no se aclaran porque el alumno debe averiguarlas por s mismo dada su
importancia.

Estmulo sensitivo de la portadora de media frecuencia. [nivel


1]
A un compaero que acte de modelo (o sobre uno mismo) le aplicamos la portadora de
media frecuencia sobre una rodilla en modo contralateral (figura 4-30a).

- 176 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En el estimulador buscamos la corriente de Kots y la seleccionamos. Quitamos la
frecuencia de modulacin (modulacin a cero). Quitamos la opcin de trenes o
secuencias (aplicacin continuada). Tampoco procede ajustar ni tiempos ni formas de la
modulacin (figura 4-30b).
Vamos a retocar la frecuencia de portadora o de base, de forma que pasemos desde
2.500 hasta los 8.000 Hz, aumentando progresivamente la frecuencia (figura 4-30b).
Si hemos fijado los electrodos y tenemos la corriente preparada, elevamos la intensidad
hasta que el modelo perciba estmulo sensitivo tolerable y claro. Ahora aumentamos la
frecuencia de portadora progresivamente hasta llegar a los 8.000 Hz previstos,
cuidando de no volver atrs en los valores de frecuencia que estamos
aumentando.
Segn avanzamos en el aumento de la frecuencia, tendremos que detenernos para
retocar la intensidad de nuevo a fin de recuperar el estmulo sensitivo que se pierde con
los valores cada vez mayores.

b)

a)

Figura 4-30 En a), fijacin de electrodos de forma contra lateral sobre una rodilla. En b), ajuste
de la corriente de Kots para que emita la portadora sin modulacin, pero modificando la frecuencia
de portadora.

Si pretendemos volver disminuyendo las frecuencias sin bajar la intensidad a cero, habr
equipos que lo permitan y otros no. En caso de que no sea posible, se debe a que, una
de las protecciones de los estimuladores consiste en evitar sorpresas desagradables a los
pacientes ante aumentos no controlados de energa, de estmulo sensitivo, de respuestas
motoras inesperadas, etc. Es decir. Las medidas de seguridad consienten en reducir
parmetros con menor carga lesiva, pero no permiten aumentar parmetros que
impliquen imprudencia o riesgo de posible dao al paciente. Hay corrientes en las que
este sistema no puede estar activo, como en T/R.
Concluyendo, hemos visto que al aumentar la frecuencia de portadora:
Qu ocurre con el estmulo sensitivo?
Las dos prcticas siguientes estn concatenadas

Anlisis del comportamiento de R, de C y de RC ante pulsos


monofsicos usando dos polmetros. [1] [nivel 2]
Cuando aplicamos corrientes pulsadas al organismo, y dado que este se comporta como
una carga RC (resistencia ms condensador), parte de la energa circula por el
componente resistivo puro y parte por el componente capacitivo. Ya se ha dicho en otros
puntos de esta obra que la parte galvnica de una corriente avanza por el componente R,
pero los cambios bruscos en las corrientes (subidas y bajadas de los pulsos) provocan
que parte de la energa circule en esos momentos por el componente C o condensador.

- 177 -

Captulo 4
Vamos a describir una prctica experimental que lo demuestra y necesitaremos el
estimulador, la caja de prcticas con varios cables cortos para puentear
elementos y dos polmetros.
El estimulador lo podemos ajustar para que emita la corriente de Trabert o UR
(monofsica con el 28,5% de componente galvnico) pero en modo VC. Si lo dejamos en
modo CC una parte de la prueba no nos permitira hacerla.
La caja de prcticas la montamos de forma que el estimulador se conecta a la entrada de
la caja. Seguidamente puenteamos el par de hembrillas [4] con la resistencia [13] y esta
a su vez con el condensador situado entre las hembrillas [11]. Los dos interruptores en
OFF, evitando las resistencias [8] y [9] (figura 4-31).
Conectamos los polmetros a la caja de prcticas de manera que, el que acta de
ampermetro, va (en serie con el circuito) a las hembrillas [5 y 6]; y el que acta de
voltmetro va (en paralelo con el circuito) al par de hembrillas [4] (figura 4-32).
El ampermetro lo preparamos para que mida mA en DC y el voltmetro en voltios DC.

a)

b)

Figura 4-31 En ambas fotografas se aprecia la unin en paralelo de una resistencia con un
condensador desde el par de hembrillas [4]. El interruptor [10] tiene que estar en OFF.

Vamos a realizar tres mediciones del voltaje y de la intensidad:


La resistencia y el condensador en su conjunto [RC] (figura 4-32a)
Solamente la resistencia [R] (figura 4-32b)
Solamente el condensador [C] (figura 4-32c)

a)

b)

c)

Figura 4-32 En a), medida de intensidad y voltaje con carga RC. 7,56 mA y 7,64 V. En b), medida
de intensidad y voltaje con carga R. 7,56 mA y 7,63 V. En c), medida de intensidad y voltaje con
carga C. 0,00 mA y 28,39 V.

Para ello dejamos las conexiones como estn y se implican ambos elementos. Si
soltamos una clavija del condensador, queda nicamente la resistencia y si volvemos a
enchufar la clavija del condensador y soltamos la de la resistencia, nicamente medimos
el comportamiento del condensador.
Elevamos la intensidad hasta un valor medio que nos parezca oportuno y no la
modificamos durante los tres cambios de clavija, procediendo a la toma de datos.
- 178 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Lectura en RC

Lectura en R

Lectura en C

V-DC

I-DC

V-DC

I-DC

V-DC

I-DC

7,64 V

7,56 mA

7,63 V

7,56 mA

28,39 V

0,00 mA

Como vemos, en la R y en RC, las lecturas son prcticamente las mismas; pero los datos
del condensador son de 0 mA y el voltaje sube mucho porque se encuentra una gran
resistencia.
Esto nos vuelve a ensear que las corrientes que proceden de la galvnica prcticamente
no son conducidas por la parte capacitiva del sistema, sino que circula por la parte
resistiva. En cambio, si fuera bifsica o alterna sinusoidal, se reparten ms la
conduccin de energa entre R y C. No obstante, esa centsima de diferencia que aparece
en el voltaje de RE compara con R, nos indica que alguna influencia tiene y se pone de
manifiesto si observamos la corriente en el osciloscopio.

c)

b)

a)

Figura 4-33 En a), deformacin de la onda cuadrada sobre una carga RC. En b), la onda cuadrada
no se deforma cuando la carga es R. En c), deformacin de la onda cuadrada cuando se aplica
sobre una carga C.

En la (figura 4-33) se representan las mismas circunstancias, pero con el osciloscopio,


analizando la onda de voltaje (arriba) y la onda de intensidad (abajo). Llama la atencin
como en la (figura 4-33c) la onda de voltaje asciende en exceso por su gran dificultad
para circular; y la de intensidad indica que solamente pasan unos pequeos picos por
valor de unos cuantos milivoltios (que pueden convertirse en mA).
Aunque el objetivo de esta prctica se centra sobre pulsos monofsicos, se ha realizado
otra medicin con la portadora alterna de 2.000 Hz, procedente de media frecuencia. Se
elev la intensidad hasta un valor considerado oportuno (sin retoques durante la prueba)
y se tomaron los siguientes valores:
Lectura en RC

Lectura en R

Lectura en C

V-AC

I-AC

V-AC

I-AC

V-AC

I-AC

2,3 V

15,5 mA

15,5 V

15,4 mA

2,3 V

15,5 mA

Analizando los resultados, y comparados con los procedentes de los pulsos monofsicos,
observamos que el comportamiento de RC y C son muy semejantes; es decir, la corriente
alterna circula con total facilidad por los condensadores. Pero el comportamiento de R
indica que ofrece un importante freno a las ondas alternas debido a que el voltaje se
elev de forma importante.

- 179 -

Captulo 4
Concluyendo, como ya se ha visto en otras prcticas, las corrientes pulsadas con
importante componente galvnico, no circulan por los condensadores y si lo hacen por las
resistencias; mientras que las alternas circulan con gran facilidad por los condensadores.

Con dos polmetros, medir la impedancia del circuito


[estimulador->paciente] ante la corriente de Trabert. [2]
[nivel 2]
Necesitamos un compaero que haga de paciente (o nosotros mismos), el
estimulador, la caja de prcticas, dos polmetros y los electrodos con sus
gamuzas humedecidas.
En el estimulador entramos en la corriente de Trabert y la dejamos en
monofsica.
Conectamos el estimulador a la entrada de la caja de pruebas.
Preparamos la caja con los dos interruptores en OFF.
En las hembrillas [5 y 6] encajamos las clavijas correspondientes al polmetro de
intensidad. (figura 4-34)
En el par de hembrillas [4] conectamos el polmetro que medir voltaje.
El polmetro de intensidad lo ajustamos en mA-DC. El polmetro de voltaje en V-DC.
Humedecemos las gamuzas de dos electrodos de unos 80 cm, para aplicarlas al modelo
y los fijamos sobre una zona corporal cualquiera de forma contralateral; por ejemplo
sobre cara interna y externa del tercio medio de la pierna. Estos electrodos los
conectamos a la salida de la caja de prcticas.

a)

b)

Figura 4-34 Medida de la impedancia corporal. En a), valores de intensidad y voltaje ante la
corriente de Trabert para calcular Z. En b), medida de intensidad y voltaje sobre los mismos tejidos
con la corriente galvnica para hallar nicamente el valor de R.

Con el circuito preparado y los polmetros encendidos, elevamos la intensidad a un valor


sensitivamente tolerable (no importa cunto). Esperamos uno o dos minutos para que se
estabilicen los valores de los polmetros y tomamos nota del voltaje y de la intensidad
(figura 4-34a).
El hecho de que en las fotografas los valores de intensidad se vean precedidos por el [-]
no implica error de lectura, simplemente es cuestin de invertir las conexiones (figura 434).
Como hemos visto en la prctica anterior, si deseamos saber cul es el comportamiento
resistivo puro de [R], aplicamos una corriente galvnica, sin cambios en los electrodos e
inmediatamente, para poder hallar nicamente la parte resistiva y leemos sus valores
Aplicando unos 10 mA de galvnica (no importa el valor), leeremos los datos en los
polmetros de voltaje y de intensidad (figura 4-34b) con los que calcularemos [R] sin el
componente capacitivo [XC]; circunstancia que si se dio cuando se aplic la corriente de

- 180 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Trabert, porque con esta corriente entra en juego el conjunto RC, por eso tenemos que
diferenciarlos (figura 4-34a).
Calculamos la resistencia que corresponde a cada caso de acuerdo con la Ley de Ohm:

1.
R=VI

Trabert sobre pierna

Galvnica sobre pierna

Voltaje DC

Intensidad DC

Voltaje DC

Intensidad DC

15,85 V

4,25 mA

26,03 V

10,58 mA

3.729 de Z

2.460 de R

2.
R=VI
3.
R=VI
Para encontrar todos los parmetros que afectan a la impedancia usaremos el sistema de
trigonometra para el tringulo rectngulo, en el que (recordemos) necesitamos al menos
tres variables de los seis elementos que forman el tringulo: los tres lados y los tres
ngulos. As ya tenemos:
El ngulo recto de 90
El valor de R = 2.460
El valor de la impedancia Z = 3.729
Partiendo de estos tres datos, en el [Solver de tringulos] hallaremos el [<] y el valor
de la reactancia capacitiva XC. (figura 4-35)
Corremos la calculadora [Mathematics] y su herramienta [Solver de tringulos] a fin de
calcular el tringulo de impedancia.

a)

b)

Figura 4-35 Clculos con el solver de tringulos de los datos sobre la impedancia de una pierna
ante la corriente de Trabert.

Concluimos que:
El [<] = 48,7
La reactancia XC = 2.802
Por los valores obtenidos (figura 4-35a) y por el aspecto del tringulo de la (figura 435b), apreciamos que la pierna explorada, en este caso, presenta un importante
componente capacitivo (incluso mayor que el resistivo). En esta prctica no hemos
necesitado hallar el ngulo complementario porque directamente introducamos en el
Solver de tringulos los datos referentes a resistencias.
Tendrn el mismo comportamiento unos tejidos inflamados que unos tejidos
edematosos?

- 181 -

Captulo 4

Con el osciloscopio, comprobar si la intensidad del


estimulador es correcta y si indica la de pico o la intensidad
RMS. [nivel 3]
Los estimuladores profesionales normalmente indican la intensidad de pico (mxima de
los pulsos) sin considerar el componente galvnico ni la eficaz. Es importante conocer
esta circunstancia para saber de su fiabilidad, de sus ajustes correctos y de sus posibles
riesgos. As mismo, necesitamos conocer qu indica para poder calcular otras magnitudes
sin previas correcciones (como la potencia) con resultados en valores de pico o en
valores eficaces.
Dado que los estimuladores trabajan en modos (CC y VC) haremos la doble
comprobacin en corriente constante y en voltaje constante. Para ello se requiere del
estimulador, de la caja de prcticas y del osciloscopio.
Preparamos la caja de prcticas con los dos interruptores en ON y previamente medimos
la resistencia de intensidad [8] con un polmetro para conocer exactamente el valor de
esta resistencia (figura 4-36a).

a)

b)

Figura 4-36 En a), se mide el valor de la resistencia para intensidad, con 10,1 . En b), se
conecta el estimulador a la caja y se pinza una sonda en los extremos de la resistencia para las
ondas de intensidad.

Anotamos el valor de la resistencia (figura 4-36a) para operar a posteriori, que fue de:
10,1 . Con el valor exacto de esta resistencia, procederemos a conectar el estimulador
a la entrada de la caja y a colocar las pinzas de un canal del osciloscopio en las
hembrillas [5 y 6] (figura 4-36b).
En el estimulador ajustamos una corriente formada por pulsos cuadrangulares,
monofsicos, de 4 ms y reposos de 4 ms (figura 4-37a).
Preparamos el osciloscopio conectado al puerto USB y corremos el PicoScope 6 para
ajustarlo como sigue:
El canal B apagado.
El canal A en acoplamiento de CC.
Sensibilidad vertical en automtico.
Tiempo de abscisa 2 ms/divh.
El disparo en [Auto]
El rub activado y elevado unos 100 mV.
Vamos al men [Mediciones] [Aadir medicin] y, en el canal A, elegimos la
opcin de [Mxima].
Aparecer una lnea de datos en la parte inferior de la pantalla que nos indicar el voltaje
ledo en los extremos de la resistencia [8]. Con estos ajustes, elevamos la intensidad a
un valor que nos parezca bueno y procedemos a leer los voltios en la pantalla.

- 182 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

b)

a)

Figura 4-37 En a), la intensidad se elev a 26,0 mA ledos en el estimulador. En b), el voltaje
ledo por el osciloscopio en los extremos de la resistencia para la onda de intensidad es de 273 mV.

Si el voltaje ledo por el osciloscopio (en los extremos de la resistencia para las ondas de
intensidad) es de 273 mV, tenemos que convertirlos en intensidad segn lo indicado por
la Ley de Ohm:
I = V R; = 0,273 10,1; = 0,027 amperios.

Valor que convertido al mismo rango en que trabaja el estimulador, son 27 mA, uno ms
que lo indicado por el estimulador. Este pequeo error puede considerarse como
aceptable y nos queda por responder al tipo de intensidad que marca el estimulador.
As pues, como la lectura y los clculos con el osciloscopio se hicieron en los parmetros
de [Mxima] o [De pico], y coinciden, concluimos que la intensidad indicada por el
estimulador es de pico.
Es importante realizar de nuevo la prctica con el estimulador trabajando en modo VC y
elevar la intensidad a cualquier valor para ver si aparece alguna diferencia, un error o
cualquier otro matiz.
Pasamos el estimulador a la opcin de VC en el men [Set] y procedemos a la toma de
datos como antes (figura 4-38a).
Modo CC

Modo VC

Intensidad
del
estimulador

Voltaje
del
osciloscopio

I=VR

Intensidad
del
estimulador

Voltaje del
osciloscopio

I=VR

26,0 mA

273 mV

27 mA [+1]

33,0 mA

327,5 mV

32,4 mA [+0,4]

En la (figura 4-38b) tomaremos la medida siguiendo otro mtodo de lectura directa sobre
la lnea horizontal de la meseta del pulso, presionando de forma mantenida el botn
izquierdo, para que emerja una ventana que nos informe del valor de su altura en
voltios. Lo haremos con cuidado y mxima precisin para evitar errores de lectura. Esta
toma de datos a punta de cursor, debe contrastarse con la indicada en la lnea de
medidas.
Segn las lecturas en VC, comprobamos que se aproximan mucho los valores obtenidos
del estimulador, con los obtenidos por el osciloscopio.

- 183 -

Captulo 4

b)

a)
Figura 4-38 En a), en modo VC o CV se elev la intensidad hasta 33,0 mA ledos en el

estimulador. En b), el voltaje ledo por el osciloscopio en los extremos de la resistencia para la
onda de intensidad es de 327,5 mV.

La variabilidad de tiempos de pulso y de reposo, en esta medida, no influyen, porque


estamos trabajando con intensidades de pico, pero si calculramos las intensidades
eficaces o RMS, s influiran las diferencias o cambios entre el tiempo de pulso y el tiempo
de reposos.
Esta prueba es importante realizarla cuando iniciamos el trabajo con un nuevo
estimulador, cuando no conozcamos su sistema de valoracin de la intensidad o, ante
algn estimulador que nos haga intuir que algo no va bien en su sistema de medida; bien
porque irrita demasiado a los pacientes o porque los pacientes comentan que lo sienten
menos que otros.

Con un osciloscopio, averiguar la intensidad aplicada por un


estimulador que no la indica. [nivel 3]
Muchos estimuladores porttiles (por su diseo) no indican la intensidad que aplican a los
pacientes, o usan un sistema de informacin relativa en porcentajes o en una escala de 0
a 10 sin decir en qu unidad. Pero como profesionales, al menos debemos saber cul
sera la intensidad mxima que es capaz de inyectar a los pacientes.
Aprovechando que lo sometemos a un examen con el osciloscopio para ver sus formas de
onda, sus rangos de tiempos de pulsos y reposos, sus frecuencias, sus modulaciones,
etc; podemos averiguar la mxima intensidad que es capaz de aplicar sobre una
resistencia artificial, de entre unos 500 a 600 , refirindose a intensidad de pico.
Los equipos porttiles suelen ser de alto voltaje y algunos trabajan en VC, otros en modo
CC y otro grupo permite el cambio entre las dos modalidades. Alto voltaje indica que los
pulsos sern cortos y requerirn elevar mucho la intensidad de pico o de cada pulso. Si
dudamos de su modo de trabajo en modo CC o VC, tambin tenemos la forma de
averiguarlo con el osciloscopio en la misma prctica.
Necesitamos el estimulador a examinar, la caja de prcticas y el osciloscopio
junto con su PC.
Preparamos la caja de prcticas con los dos interruptores en ON. Una sonda de
osciloscopio prendida sobre las hembrillas [5 y 6]. El estimulador lo conectamos a la
entrada de la caja de prcticas.
En el estimulador ajustamos una corriente formada por pulsos cuadrados, monofsicos,
de 0,2 ms, (200 s), y una frecuencia de 100 Hz.
El hardware del osciloscopio lo conectamos al PC por el puerto USB y corremos el
PicoScope 6 con los siguientes ajustes:
El canal B apagado.
El canal A en acoplamiento de CC.
- 184 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Sensibilidad vertical en automtico.


Tiempo de abscisa 5 ms/divh.
El disparo en [Auto]
El rub activado y elevado unos 200 a 400 mV.

Leyendo con el osciloscopio las ondas de voltaje sobre los extremos de la resistencia para
las ondas de intensidad [8], podremos hallar la intensidad que se aplica a la carga
artificial, paciente artificial, de la caja de prcticas. Para ello procedemos elevando la
intensidad del estimulador al mximo posible y leemos los voltios en la mxima altura de
los pulsos con la punta de flecha del cursor (figura 4-39).

b)

a)

Figura 4-39 En a), en modo CC se elev la intensidad hasta el mximo posible. En b), el voltaje
ledo por el osciloscopio en los extremos de la resistencia para la onda de intensidad es de
787,2 mV.

Segn la Ley de Ohm, con el voltaje ledo sobre esta resistencia de 10 , se calcula la
intensidad que pasa por el circuito, de manera que:
I = V R; = 0,7873 10; = 0,078
amperios, 78 mA de intensidad mxima
de intensidad mxima.
Despus de saber la intensidad mxima alcanzada por el estimulador, nos queda por
resolver la segunda duda:
Cmo averiguar rpidamente si el aparato trabaja en modo CC o VC con el
osciloscopio?
Existen varias formas de averiguarlo, pero seguiremos un camino que nos obligar a
realizar un esfuerzo de atencin. As que, en lo que resta de prctica, se pondr cuidado
para no caer en una aparente contradiccin, y adems, se elevar la concentracin
mental para comprender dicho concepto con la referida aparente contradiccin, an a
costa de ser redundante y reiterativo.
En la caja de prcticas, la llamada resistencia para las ondas de intensidad [8] se puede
conectar, o no, a las hembrillas [5 y 6] mediante el interruptor [7]. As pues, sobre estas
dos hembrillas podemos hacer dos medidas bsicas:
Medir la intensidad de la corriente, apartando la resistencia del circuito (figura 440a), y
Medir el voltaje en los extremos de la resistencia, incluyendo la resistencia en el
circuito (figura 4-40b).
En ambos casos medimos el comportamiento de la intensidad en el circuito (en el
primero directamente y en el segundo indirectamente); pero en ambas circunstancias, lo
que acontezca entre las hembrillas [5 y 6] nos informa del comportamiento de la
intensidad circulante por la carga, sea un paciente real o un paciente simulado con otra
resistencia. As que, midamos intensidad o voltaje, las variaciones en este punto nos
informan de las variaciones en la intensidad.

- 185 -

Captulo 4

a)

b)

Figura 4-40 En a), con un polmetro en modo miliampermetro, se mide la intensidad

directamente y el interruptor [7] est en OFF. En b), el polmetro hace de voltmetro y lee el
voltaje o diferencia de potencial en los extremos de la resistencia [8] que est incluida porque el
interruptor [7] se pone en ON.

En la (figura 4-40) se hacen dos medidas, en a) directamente se pone el polmetro como


miliampermetro para medir la intensidad, pero apartando la resistencia con el
interruptor en OFF. En la b) se ha incluido la resistencia en el circuito con el interruptor
en ON si se mide el voltaje que provoca esta resistencia entre sus extremos; pero no
olvidemos que esta es la resistencia de la intensidad.
Como el osciloscopio nicamente capta voltaje, que es la herramienta utilizada en
esta prctica, nos veremos obligados a usar el sistema de la (figura 4-40b) pero
sustituyendo el polmetro por la sonda del osciloscopio. As pues, pondremos el
interruptor en ON para incluir la resistencia [8], pinzamos una sonda del osciloscopio y
nos disponemos a medir las variaciones de voltaje entre las hembrillas [5 y 6] para
convertirlo en la intensidad del circuito.
Para averiguar si un estimulador trabaja en modo CC o VC, basta con aplicarlo a la caja
de prcticas con:
los dos interruptores en ON,
la sonda de osciloscopio en la resistencia de intensidad (hembrillas [5 y 6]),
dos puentes para interconectar dos resistencias en paralelo, y
activar la opcin [Mediciones] [Aadir medicin] y, en el canal A, elegimos la
opcin de [Mxima].
Solo resta fijarse en las variaciones sobre los valores del voltaje en el osciloscopio
durante la prueba.
Elevamos la intensidad hasta un valor cualquiera y no la modificamos durante la prueba.
Ponemos atencin a los valores ledos e interconexionamos, de forma alternada, dos
resistencias en paralelo para provocar cambios en el valor de la carga que acta de
paciente artificial. Ver (figura 4-41a y b).
Al interconectar o desconectar las dos resistencias pueden ocurrir dos cosas:
1. que las lecturas de voltaje en el osciloscopio no cambien,
2. o que las lecturas del voltaje en el osciloscopio sean diferentes cuando se activa o
desactiva la interconexin entre las dos resistencias de paciente artificial.
Si se da el primer caso, indica que aunque cambia la carga, la intensidad se mantiene fija
(CC o corriente constante). En el segundo caso, las variaciones indican que sera el
voltaje el fijo (VC o voltaje constante) y la intensidad la que se adapta a las variaciones
de la resistencia.

- 186 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 4-41 En a), solamente trabaja una resistencia como paciente artificial. En b), dos
resistencias puenteadas en paralelo hacen de paciente artificial. El valor de la resistencia resultante
es diferente en cada caso. Es conveniente que las conectemos y desconectemos varias veces para
ver el cambio que se produce.

Habra otra tercera opcin (que no vamos a contemplar aqu) consistente en el modo VC
pero sin estabilizar, en la que cambian los dos valores, aunque el de voltaje menos que el
de la intensidad. Esta circunstancia suele encontrarse en los equipos de bajo coste.
La aparente contradiccin est en que indistintamente estamos hablando de intensidad y
de voltaje, siendo parmetros diferentes, pero las dos lecturas se refieren al
comportamiento de la intensidad. Diferente sera si las tomas de lectura de voltaje se
aplicaran sobre las parejas de hembrillas [3 4].
Las tres prcticas siguientes estn concatenadas y deben hacerse seguidas y juntas.

Con el osciloscopio, analizar el posible comportamiento


corporal (en cuanto a impedancia) ante una monofsica y
ante una bifsica. [1] [nivel 3]
Una cuestin interesante de plantear consiste en averiguar el comportamiento corporal
ante las corrientes bifsicas comparndolas con las monofsicas, e incluso, con la
galvnica.
Por otras prcticas ya hemos aprendido que las corrientes monofsicas tienden a circular
por la parte resistiva del organismo [R]; y que los cambios de alternancia de polaridad
tienden a circular mejor por la parte reactiva [C]. Dado que el organismo es una carga
RC (resistencia ms condensador), se propone una prctica sobre carga artificial RC para
experimentar y simular lo que acontecera en los tejidos vivos. En la siguiente prctica lo
haremos sobre el organismo.
Necesitamos el estimulador, la caja de prcticas y el osciloscopio.
Sobre el estimulador seleccionaremos la corriente de Trabert (2 - 5) con pulsos
cuadrangulares, (figura 4-42) y la aplicaremos de tres formas diferentes:
como bifsica consecutiva,
como bifsica desfasada,
como monofsica y
se agregar y comparar con la galvnica.
En este orden, para impedir que los componentes que van a actuar de carga se calienten,
evitando cambios en sus valores de resistencia. En las cuatro variantes se elevar la
intensidad (del estimulador) a unos 10 mA. El estimulador se conectar a la entrada de la
caja de prcticas.

- 187 -

Captulo 4

a)

b)

c)

Figura 4-42 En a), corriente de Trabert en modo bifsica consecutiva. En b), corriente de Trabert
en modo bifsica desfasada. En c) corriente de Trabert en su forma normal o monofsica. Se
aplican con unos 10 mA en modo CC sobre paciente artificial o real para medir la impedancia.

La caja de prcticas se dispondr con los dos interruptores en ON. La sonda de


osciloscopio del canal B se pinza en las hembrillas [5 y 6] y la del canal A en la pareja de
hembrillas [3]. Se dispondrn dos cables de interconexionado para puentear la
resistencia de paciente artificial [9] con uno de los condensadores. Pero dicha
interconexin se har alternativa para medir solamente sobre R y/o con los dos
elementos en paralelo o RC (figura 4-43a).

a)

b)

Figura 4-43 En a), la caja de prcticas preparada para hacer de paciente artificial con una

resistencia y un condensador puenteados, carga RC, y las sondas de osciloscopio. En b), pantalla
del PicoScope 6 con la corriente de Trabert en bifsica consecutiva y en modo CC, sobre carga
artificial RC.

Se conecta el osciloscopio al puerto USB y se corre el PicoScope 6, ajustndolo como


sigue:
los dos canales activos,
comprobar que las dos sondas tienen el interruptor en 1 y que en las [Opciones
de canal] de cada sonda, est ajustada en 1, para evitar errores de medida,
los dos en acoplamiento de CC,
la sensibilidad vertical en automtico,
el tiempo de abscisa en 2 ms/divh,
para que no se superpongan los dos canales, el A lo ponemos con la lnea de 0,0
en la cuarta lnea horizontal y el B en la octava lnea horizontal,
el disparo en [Automtico],
el rub sobre el canal A elevado lo suficiente como para estabilizar las
seales,
en el men [Mediciones] [Aadir medicin] y poner los dos canales en [True
RMS o Verdadero valor eficaz]; con la galvnica se cambiar a [Promedio CC],
En las lneas de datos que aparecen en la parte inferior de la pantalla se leern los
valores a anotar, tomados preferentemente en la opcin [Average] o [Promedio] (figura
4-43b).

- 188 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Es importante que las ondas estn quietas y estabilizadas en la pantalla para que los
valores sean estables y correctos. Se estabilizan con el rub al situarlo en una de las
subidas de una onda. Las lecturas de datos se harn de forma tranquila y esperando a
que se estabilicen los valores, por lo que normalmente se esperar varios segundos.
Tomaremos lectura de voltajes en ambos canales (A y B) y los anotamos en la tercera
columna de la tabla cuando la carga sea de R y en la sexta columna cuando se haga
sobre RC. Los del canal A se anotan en la fila de V y los del canal B en la fila de I,
porque aunque leemos voltios se convertirn en intensidad. Podemos comenzar por la
bifsica consecutiva y proceder con la siguiente cadencia:
1. Se rompe el puente con el condensador.
2. Se eleva la intensidad hasta 10 mA y esperamos que se estabilicen los
valores.
3. Si fuera necesario, pulsamos el icono de [Parar, Detener o Pausar] para fijar
valores.
4. Leemos voltaje del canal A y del Canal B.
5. Se anotan en las columnas de R para procesarlos.
6. No se cambia la intensidad y se activa de nuevo la lectura del osciloscopio.
7. Se restablece el puente entre la resistencia [R] y el condensador [C].
8. De nuevo se leen los voltajes para anotarlos en la sexta columna.
9. Se baja la intensidad a cero.
10. Se desconecta de nuevo el puente RC.
Cambiamos a otra modalidad de corriente, como a la bifsica desfasada y repetimos la
secuencia anterior. As hasta terminar con todas las modalidades en prueba. Se recuerda
que con la galvnica, el ajuste del tipo de lectura ser en [Promedio CC o DC].
Corriente de Trabert monofsica y bifsica en modo CC sobre R hmica pura y sobre
carga RC. Se contrasta con la galvnica (elevando la intensidad a 10 mA).
(*). (**).

Sobre R
Lectura

Conversin

Bifsica
consecutiva

3,30 V

3,30 V

70,6mV

7,06 mA

Bifsica
desfasada

3,30 V

3,30 V

70,4 mV

7,04 mA

Monofsica

3,32 V

3,32 V

72,8 mV

7,28 mA

Galvnica

6,17 V

6,17 V

134,1 mV

13,41 mA

Sobre RC
Z en
467
468

456
460

Lectura

Conversin

2,60 V

2,60 V

70,8 mV

7,08 mA

3,08 V

3,08 V

72,1 mV

7,21 mA

3,09 V

3,09 V

68,9 mV

6,89 mA

6,17 V

6,17 V

134,1 mV

13,41 mA

Z en
367
427

448
460

(*).La galvnica se ajusta para medir en [Promedio CC].


(**).Las pulsadas se ajustan para medir en [True RMS] o [Verdadero valor eficaz].
Con las columnas de Lectura completas, se procede a convertir el voltaje ledo sobre la
resistencia de intensidad en miliamperios trasladando la coma un lugar a la izquierda,
simplemente porque la resistencia es de 10 .
Segn la Ley de Ohm y suponiendo una lectura de 100 mV, tenemos:
I = V R; = 100 10; = 10 mA

Con este valor en mA, ya podemos hallar la resistencia del circuito porque de nuevo la
Ley de Ohm nos dice:

- 189 -

Captulo 4
[R] = [V] [I]

Mediante la previa conversin de los mA en amperios, hallamos el cociente de estas


operaciones, obteniendo la resistencia del circuito, que en este caso denominaremos
impedancia [Z]; porque las corrientes son variables, porque el circuito es complejo y
porque, aunque en la galvnica no entre el juego el condensador, por extensin tambin
se considera impedancia.
Analizando los resultados vemos que los valores sobre R son muy semejantes en todas
las corrientes mensuradas, pues los pequeos desvos, que no van mucho ms all del
5%, son debidos a las lecturas cambiantes.
Pero en la ltima columna, donde los resultados pertenecen al circuito RC, los valores
van aumentando hasta los de la galvnica (que se igualan en ambos casos) como es
lgico.
Concluyendo: la impedancia de los circuitos RC (como en los tejidos vivos) es
muy baja para las bifsicas consecutivas, aumenta con las bifsicas desfasadas,
sigue aumentando con las monofsicas y la impedancia ante la galvnica
depende del grado de foresis que se provocar con las monofsicas.
Corriente de Trabert monofsica y bifsica en modo CC sobre R hmica pura y sobre
carga RC. Se contrasta con la galvnica (elevando la intensidad a 10 mA).
(*)

Sobre R

(**)
Bifsica
consecutiva

Bifsica
desfasada

Monofsica

Lectura

Conversin

Sobre RC
Z en

Lectura

Conversin

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

Z en

Galvnica

(*).La galvnica se ajusta para medir en [Promedio CC].


(**).Las pulsadas se ajustan para medir en [True RMS] o [Verdadero valor eficaz].
Corriente de Trabert monofsica y bifsica en modo CC sobre R hmica pura y sobre
carga RC. Se contrasta con la galvnica (elevando la intensidad a 10 mA).
(*)

Sobre R

(**)
Bifsica
consecutiva

Lectura

Conversin

Sobre RC
Z en

Lectura

Conversin

mV

mA

mV

mA

- 190 -

Z en

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Bifsica
desfasada

Monofsica

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

Galvnica

(*).La galvnica se ajusta para medir en [Promedio CC].


(**).Las pulsadas se ajustan para medir en [True RMS] o [Verdadero valor eficaz].
Hemos desarrollado esta prctica sobre el paciente artificial de la caja de prcticas para
evitar sufrimientos sobre paciente real ante las inseguridades, las dudas, las
repeticiones, las subidas de intensidad extemporneas, etc.
Ocurrir lo mismo sobre paciente real?

Con el osciloscopio, analizar el posible comportamiento


corporal (en cuanto a impedancia) ante una monofsica y
ante una bifsica sobre paciente real. [2] [nivel 3]
En esta prctica se trata de repetir lo descrito en la anterior, pero ahora dejamos que la
corriente siga hacia los electrodos que terminan en un compaero, o nosotros mismos.
As que procedemos a fijar dos electrodos de unos 80 cm de forma contralateral sobre
cualquier zona corporal; fijndolos adecuadamente y bien humedecidos.
Necesitamos el estimulador, la caja de prcticas, un modelo humano real y el
osciloscopio.

a)

b)

Figura 4-44 En a), a travs de la caja de prcticas pasan las corrientes sometidas a prueba hacia

una rodilla de un paciente real. nicamente se interpone la resistencia de intensidad [8]. En b), se
hacen las mismas medidas sobre agua del grifo para practicar, y por la similitud de
comportamiento con las disoluciones orgnicas. Ambas sondas del osciloscopio se conectan para
leer parmetros de la aplicacin sobre una rodilla o sobre la cubeta de agua.

El estimulador lo ajustamos como en la prctica anterior. La caja de prcticas igual que


antes, pero ahora los puentes con el condensador los eliminamos y cambiamos el
interruptor [10] a OFF para evitar la resistencia de paciente artificial y desviar la
corriente al paciente real. Los electrodos de paciente se conectan a la salida de la caja de
- 191 -

Captulo 4
prcticas (figura 4-44a). Es recomendable que antes de realizar las medidas sobre el
paciente, practiquemos previamente sobre una cubeta con agua del grifo (figura 4-44b).
Las sondas del osciloscopio se colocan de igual forma y el osciloscopio se ajusta como se
describi en la anterior prctica.
Ahora se nos presenta un problema, que con los componentes electrnicos artificiales no
ocurra. Se trata de que, por ser el organismo un conductor de segundo orden, es decir,
la energa se conduce por elementos qumicos de las disoluciones orgnicas, y el
comportamiento resistivo de la disolucin no es estable. En consecuencia aparece el
efecto de foresis ante las corrientes con polaridad que nos complicar la prctica porque
tardan en estabilizarse los datos a leer.
Este fenmeno incide en que notaremos desde que se inicia la aplicacin que los valores
van disminuyendo, aunque lenta y progresivamente tienden a estabilizarse. Cuando
decidamos que es el momento de tomar nota de los valores, se recomienda poner el
osciloscopio en pausa para fijar los valores de ese instante. En la (figura 4-44b) se
practica la medida sobre agua del grifo para compararlo con el organismo por
comportarse de forma semejante.
En qu momento damos la lectura por buena?
Puede ser muy discutible la recomendacin, pero se sugiere esperar un minuto desde el
momento que se inicia la aplicacin. O hacer todas las tomas de datos a los 15 s, a los
20 s, a los 30 s. No obstante, el efecto de foresis se produce en las monofsicas (y sobre
todo en la galvnica) pero no en las bifsicas. Por lo que la dificultad la encontraremos en
las ltimas.
As que los resultados sern relativos, mostrarn nuevos fenmenos y nos indicarn
tendencias y la prueba ser de baja fiabilidad. No obstante, se sigue manifestando la
tendencia de baja impedancia con las bifsicas y aumento con las monofsicas.
En la siguiente tabla se muestran dos tomas de datos de personas diferentes y a distintas
intensidades, (uno con 8 mA y el otro con 10 mA).
Corriente de Trabert monofsica y bifsica en modo CC sobre cuerpo humano. Se
contrasta con la galvnica (elevando la intensidad a 8 y a 10 mA).
(*), (**)

Sobre cuerpo
Lectura

Conversin

Bifsica
consecutiva

3,97 V

3,98 V

67,2 mV

6,72 mA

Bifsica
desfasada

5,95 V

5,95 V

66,33 mV

6,63 mA

Monofsica

6,9 V

6,9 V

65,7 mV

6,57 mA

Galvnica

10,5 V

10,5 V

123 mV

12,3 mA

Sobre cuerpo
Z en
590
897

1050
853

Lectura

Conversin

4,75 V

4,75 V

120,1 mV

12,01 mA

6,47 V

6,47 V

113,6 mV

11,36 mA

7,16 V

7,16 V

137,2 mV

13,72 mA

6,43 V

6,43 V

81,6 mV

8,16 mA

Z en
395
569

521
787

(*).La galvnica se ajusta para medir en [Promedio CC].


(**).Las pulsadas se ajustan para medir en [True RMS] o [Verdadero valor eficaz].
De las tres pruebas sobre tejidos vivos aqu expuestas, se observan diferentes niveles o
rangos de impedancia, pues cada zona corporal presenta sus propios valores, as como
cada persona y proceso patolgico.
En las lecturas sobre el agua del grifo tambin se observa la misma tendencia, aunque
los valores son bastante ms bajos que algn caso de medida corporal.

- 192 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Corriente de Trabert monofsica y bifsica en modo CC sobre cuerpo humano y sobre


agua del grifo. Se contrasta con la galvnica (elevando la intensidad a 8 y a 15 mA
respectivamente).
(*), (**)

Sobre cuerpo
Lectura

Bifsica
consecutiva

Bifsica
desfasada

Monofsica

Conversin

5,65 V

5,65 V

54,8 mV

5,48 mA

7,90 V

7,90 V

Sobre agua del grifo


Z en

Lectura

Conversin

1,52 V

1,52 V

102,4 mV

10,24 mA

1,69 V

1,69 V

1031

148

1558

153

50,7 mV

5,07 mA

106 mV

10,6 mA

9,6 V

9,6 V

3,82 V

3,82 V

50,8 mV

5,08 mA

103,1 mV

10,31 mA

13 V

13 V

6,74 V

6,74 V

1889

Galvnica

380

1408
I

92,3 mV

9,23 mA

Z en

340
197,9 mV

19,79 mA

(*).La galvnica se ajusta para medir en [Promedio CC].


(**).Las pulsadas se ajustan para medir en [True RMS] o [Verdadero valor eficaz].
Corriente de Trabert monofsica y bifsica en modo CC sobre cuerpo humano. Se
contrasta con la galvnica (elevando la intensidad a 8 mA).
(*), (**)

Sobre cuerpo
Lectura

Bifsica
consecutiva

Bifsica
desfasada

Monofsica

Conversin

Sobre cuerpo
Z en

Lectura

Conversin

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

mV

mA

Z en

Galvnica

(*).La galvnica se ajusta para medir en [Promedio CC].


(**).Las pulsadas se ajustan para medir en [True RMS] o [Verdadero valor eficaz].

- 193 -

Captulo 4
Sigue observndose la tendencia a que las bifsicas consecutivas se encuentran con poca
impedancia y va aumentando progresivamente hacia las monofsicas. El hecho de que la
galvnica muestre resultados de impedancia en los mismos rangos que las anteriores o
diferente, perfectamente puede obedecer al tiempo de espera para que los valores se
estabilicen, ya que como se dice ms arriba, la galvnica y sus derivadas provocan que la
resistencia corporal disminuya progresivamente. Ver prctica sobre cambios de
resistencia con la galvnica en el captulo 6.
Esta progresin de cambio de resistencia con la galvnica, y su velocidad de cambio,
tambin depende del estado metablico del paciente y de la libertad de movimiento
inico en sus disoluciones tisulares. Estos cambios de resistencia debidos a la foresis de
la disolucin pueden abrir vas interesantes de investigacin sobre la afectacin
patolgica en los diferentes tejidos vivos.
Seguramente, la baja impedancia del organismo ante las bifsicas consecutivas, es una
de las causas por las que estas son bien toleradas por el sistema nervioso sensitivo.
Es importante interrogar al modelo sobre sus sensaciones para asociar cmo
molesta la corriente, cuanto mayor es el valor de la impedancia calculada.

Con el QUCS simular la situacin anterior para comprobar su


aplicacin y la Ley de Ohm. [3] [nivel 3]
En el QUCS podemos montar el siguiente circuito que simula el generador de una
corriente de Trabert en cualquiera de las tres modalidades anteriores. Adems del
generador formamos el paciente artificial con una resistencia y un condensador, (circuito
RC), con los valores que habitualmente ponemos en la caja de prcticas (figura 4-45).
Entre el generador y el paciente intercalamos una resistencia de 10,0 para medir el
comportamiento de la intensidad, pero leda en voltios como hacemos con el osciloscopio,
para convertirlos en intensidad del circuito. As pues, las dos sondas que representan a
los osciloscopios son de voltaje: una para leer los voltios aplicados [Osc_V] y la otra para
medir la diferencia de potencial en la resistencia de intensidad [Osc_I].
La primera simulacin la desarrollamos en modo corriente constante o CC, por lo que el
generador elegido en la lista de fuentes del QUCS ser [Corriente cuadrada], que en este
caso sern dos generadores que se colocan en paralelo; uno para las ondas positivas y el
otro para las negativas.
Programando una simulacin transitoria pueden verse las ondas de la (figura 4-46)
durante 20 ms. Para que las ondas se emitan de forma correcta, la clave est en los
ajustes de [I1] y de [I2]. El [I1] genera las ondas de la fase positiva y el [I2] las ondas
de la fase negativa. El tiempo de pulso se reduce a la mitad (TH = 1 ms [+] y 1 ms [-]).
TL es el tiempo de espera entre pulso y el siguiente. Td en [I2] el tiempo de retraso de
una fase sobre la otra.
Significado de los tems de programacin para los generadores de ondas
cuadradas en el QUCS
Tensin cuadrada

Corriente cuadrada

Valor en voltaje [+] o [-]

Valor en amperaje [+] o [-]

TH

Duracin de los pulsos

TH

Duracin de los pulsos

TL

Duracin de los reposos

TL

Duracin de los reposos

Tr

Tiempo de ascenso (1 ns) para


cuadrados

Tr

Tiempo de ascenso (1 ns) para


cuadrados

Tf

Tiempo de descenso (1 ns) para


cuadrados

Tf

Tiempo de descenso (1 ns) para


cuadrados

Td

Tiempo de espera al inicio

Td

Tiempo de espera al inicio

- 194 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura

4-45

Simulacin en el QUCS
de la corriente de
Trabert
bifsica
consecutiva en modo
corriente constante o
CC. Son necesarios
dos
generadores
puestos en paralelo
(uno para ondas [+] y
el otro para ondas [-]).

Estos ajustes de los generadores hay que programarlos cuidadosamente para que las
ondas se produzcan justo en el momento y lugar adecuado (y de forma repetitiva) como
se ve en la (figura 4-45). Las dos ecuaciones indican el procedimiento de clculo para
hallar: primero la conversin de voltaje en intensidad y despus la impedancia.

a)

b)

Figura 4-46 En a), ondas de voltaje de la corriente de Trabert bifsica consecutiva aplicada sobre
circuito RC. En b), ondas de intensidad de la corriente de Trabert bifsica consecutiva en modo CC
aplicadas sobre carga RC. Estas no sufren deformacin por trabajar en modo CC.

La deformacin de la onda de voltaje (figura 1-46a) es normal por la presencia del


condensador y por trabajar en modo CC. En modo corriente constante la onda de
intensidad (figura 4-46b) tiende a deformarse poco o no se deforma; al contrario de lo
que ocurre en VC.
Otro ejemplo de la corriente bifsica desfasada, pero en VC, se presenta en la (figura 447) con sus correspondientes modificaciones. Es importante poner atencin en los
ajustes de los dos generadores y en que la toma de masa se sita entre los dos
generadores.
En esta ocasin, se anula o se desactiva el condensador para que no participe en el
circuito y para que las ondas sean siempre cuadradas. Por otra parte, los generadores
son [Pulsos cuadrados de tensin] y para que funciones correctamente las dos fases se

- 195 -

Captulo 4
colocan en serie, no en paralelo como en las fuentes de corriente. La programacin de las
fuentes es diferente porque las ondas vuelven a tener 2 ms de tiempo de pulso.

Figura

4-47

Simulacin en el
QUCS
de
la
corriente
de
Trabert
bifsica
desfasada
en
modo VC. Los dos
generadores
en
este caso (por ser
generadores
de
voltaje)
se
colocan en serie y
con la toma de
masa
o
tierra
entre ambos. Se
ha desactivado el
condensador C1
para que la carga
sea
nicamente
resistiva pura.

En la tabla de resultados no se calcula la R porque al iniciar las operaciones tiene que


dividir entre 0, y el proceso interrumpe los clculos; pero tomando los siguientes valores,
encontraremos que la Ley de Ohm se cumple a la perfeccin.
Osc_V.Vt = 10 V
Osc_I.Vt = 0,196 V = 19,6 mA (0,0196 A)
10 V 0,0196 = 510 (correspondientes a la suma de las resistencias del
circuito).

b)

a)

Figura 4-48 En a), ondas de voltaje de la corriente de Trabert bifsica desfasada en modo VC

sobre carga artificial resistiva pura. En b), ondas de intensidad de la misma corriente que no se
deforman por trabajar sobre carga resistiva pura.

En la (figura 4-48) se representan las ondas de voltaje y las de intensidad cuadradas


perfectas porque la carga o paciente artificial ha quedado nicamente en resistencia
hmica pura.

- 196 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Por fin vamos a representar el circuito ms clsico para simular la corriente de Trabert en
modo CC, y monofsica en la (figura 4-49). En este caso, un nico generador consigue
las ondas de la nica fase, con pulsos de 2 ms y reposos de 5 ms.
Figura

4-49

Simulacin de
la corriente de
Trabert
clsica,
monofsica en
modo CC. Un
nico
generador la
produce y no
se deformar
en ninguna de
sus
ondas
porque
est
inactivo
el
condensador
de la carga.

Los ajustes del generador de corriente [I1] en este caso son muy sencillos e intuitivos.
Las formas de onda sern cuadradas perfectas porque la carga es resistiva pura (debido
a la desactivacin del condensador). Si aplicamos los clculos de las ecuaciones, despus
de la primera lectura, el clculo de resistencia coincide con los valores ajustados.

b)

a)

Figura 4-50 En a), ondas de voltaje de la tpica corriente de Traber monofsica, 2-5, sin
deformacin por trabajar sobre carga resistiva pura. En b), ondas de intensidad de la corriente de
Traber monofsica sin deformacin por trabajar en modo CC y por aplicarse sobre carga resistiva
pura.

Se recuerda en este punto que para poder ver las representaciones de las ondas en
[Cartesiano] grficas de ejes cartesianos, la simulacin tiene que ser [Simulacin
transitoria] y ajustarla correctamente en el men [Barrido] (figura 4-51). En el men
[Propiedades] son ajustes avanzados y es mejor no modificarlos. Las tablas de valores
para las variables se generan con la opcin [Tabular] del men [Diagramas].

- 197 -

Captulo 4
Figura 4-51 Ajustes de la simulacin

transitoria: En Parmetros de barrido:


por defecto es el tiempo. En Tipo: para
que se represente de forma grfica debe
elegirse Lnea. En Inicio: se suele
marcar el 0 pero puede ser otro, pero
inferior al tiempo final. En Parada: se
indica el tiempo de final. En Paso: se
selecciona de forma automtica. En
Nmero: se debe poner un nmero alto
para que la grfica posea buena
resolucin; es importante probar estos
valores para ver resultados, pues
valores muy elevados enlentecen el
proceso de simulacin.

Con estos esquemas de circuitos y sus simulaciones se puede entender lo expuesto en


las dos prcticas anteriores. Es recomendable simular con generadores de corriente y con
generadores de voltaje, (CC y VC respectivamente), tambin activar el condensador para
que participe en el circuito y analizar las deformaciones que se producen en las ondas.
As mismo, resulta muy til hacer cambios en los valores del condensador y de la
resistencia de paciente artificial, generar la simulacin y analizar las formas de las ondas.

Cul es la frecuencia real de la corriente de Trabert? [nivel


3]
Hablamos y escribimos con toda seguridad sobre las frecuencias aplicadas a los pacientes
mediante las corrientes de electroterapia, pero esa seguridad tal vez requiera de una
revisin por no considerar los armnicos, o frecuencias secundarias, terciarias, etc, que
se producen a la vez que la fundamental. Cabe entonces preguntarse: Qu efecto
teraputico pueden provocar las frecuencias armnicas?
Queda la pregunta en el aire y en la mente del lector, pero s vamos a demostrar estas
frecuencias y su existencia con el osciloscopio. En teora la frecuencia de Trabert posee
un valor de 142,8 Hz (aunque en las mediciones se admiten pequeos errores).
Necesitaremos un estimulador, la caja de prcticas y el osciloscopio con un nico
canal trabajando.

b)

a)

Figura 4-52 En a), la corriente de Trabert se aplica sobre la caja de prcticas y se capta su

frecuencia con la sonda del osciloscopio sobre el par de hembrillas [3]. En b), activamos el
PicoScope 6 para trabajar en [Modo espectro], que nos permitir ver la gama de frecuencias
emitidas.

En el estimulador entramos en la opcin de la corriente ya programada o la diseamos


en T/R con 2 ms de pulso y 5 ms de reposo, pulsos monofsicos y cuadrangulares.

- 198 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Aplicamos el estimulador a la caja de prcticas con los dos interruptores en ON para
formar un circuito a modo de paciente artificial. En el par de hembrillas [3] o [4]
conectamos la sonda del osciloscopio para captar las ondas de voltaje (figura 4-52a).
Preparamos el osciloscopio conectado al PC con el canal A dispuesto para trabajar.
Corremos el PicoScope 6 y lo disponemos como sigue:
canal B apagado,
canal A en rango de sensibilidad vertical manual a 20 V,
entramos en el [Modo espectro] (figura 4-52b),
el [Rango de espectro] lo ajustamos alrededor de 300 Hz (figura 4-53a),
entramos en [Opciones de espectro] (figura 4-53b) y elegimos:
o [Bins de frecuencia] = 1.024,
o [Funcin ventana] = la opcin por defecto,
o [Modo de visualizacin] = Magnitud,
o [Escala] = Lineal (fundamental este ajuste).

a)
b)
Figura 4-53 En a), ajuste del rango de espectro en unos 300 Hz. En b), las [Opciones de
espectro] se retocan para que indique los picos de frecuencia emitidos.

Con estas modificaciones, elevamos la intensidad algunos mA y se presentarn en


pantalla varios picos o puntos en los que se emite energa con la frecuencia sealada
(figura 4-54), un valor fundamental, y otros de mayor o menor importancia segn las
formas de las corrientes y de la carga sobre la que se aplican.
Figura

4-54

Corriente
de
Trabert vista en
modo espectro de
frecuencias,
con
un
punto
de
emisin
fundamental en
142
Hz,
pero
aparecen
otros
armnicos
de
emisin,
sobre
todo
el
tercer
armnico hacia la
derecha
del
fundamental.

En general, el tercer armnico positivo suele tener mucha importancia en cuanto a su


potencia con respecto de la frecuencia fundamental. Segn esta observacin cabe
preguntarse:
Producen algn efecto teraputico los armnicos?
Existir una frecuencia en la que se potencie su efecto analgsico considerando sus
armnicos?
Procede recordar en este punto, que se estn proponiendo tcnicas teraputicas de
magnetoterapia, de laserterapia, de electropuntura, basadas en determinadas

- 199 -

Captulo 4
frecuencias, como las de Paul Nogier, las de Frank Bahr o las de Manfred Reininger. Ver
en Electroterapia en fisioterapia el captulo 17.
As mismo, en musicoterapia y en terapias alternativas basadas en los sonidos, a la
combinacin de ciertos armnicos se les atribuye efectos sobre el sistema nervioso
central y neurovegetativo.
Este puede ser un nuevo espacio de investigacin teraputica fcil de realizar,
contando con un buen estimulador que permita variabilidad en sus parmetros
y la observacin mediante el osciloscopio, en el comportamiento de los
experimentos y de las corrientes aplicadas.

- 200 -

Captulo
5
Respuesta motora
Aclaraciones sobre molestias o dolor cuando provocamos
respuestas motoras con estimulacin elctrica
Cuando pretendemos conseguir respuestas motoras, podemos encontrarnos con que el
paciente manifieste molestias, y tenemos que identificarlas con precisin. Estas
molestias, o incluso dolor, van a depender del estado en que se encuentre el proceso
patolgico y de la adecuada aplicacin de la tcnica.
En procesos agudos nos encontramos ante hipersensibilidad de la zona, que no
soportan ni la descarga elctrica ni la leve movilizacin de los tejidos cuando estos
se contraen. En este caso, provocar respuestas motoras queda contraindicado (o
se aplicaran con exceso de precaucin) tratando de conseguir pequeas
contracciones pero tolerables.
En procesos ms crnicos, interrogaremos al paciente para entender y averiguar
si el dolor generado procede de la molestia sensitiva de la corriente (por exceso
de intensidad) o de la contraccin dolorosa. Pues, ocasionalmente, las molestias
pueden provenir de la piel por colocar algn electrodo sobre una zona
escarificada. O por la movilidad y las tensiones miotendinosas y miofaciales, que
pueden generar dolores (tirantez dolorosa) en la zona o a cierta distancia de la
zona, circunstancia que a veces es buscada y provocada.
Ante una rotura muscular, si aparece dolor sobre el foco, normalmente tender a
aumentar y se convertir en una contraindicacin.
Ante una atrofia muscular, si aparece dolor (contraccin dolorosa) es normal y
tiende a remitir hasta desaparecer.
Ante grandes contracciones musculares (potenciaciones intensas) despus de
cierto tiempo de estmulo elctrico, puede aparecer insensibilidad al dolor y riesgo
de daos musculares sin que el paciente manifieste molestias, con el consiguiente
peligro de causar lesiones musculares sin la debida autoproteccin del paciente.

Nivel de respuesta motora


La respuesta motora provocada por estimulacin elctrica podemos clasificarla en:
mnima o supraliminal,
respuesta motora moderada y
respuesta motora intensa.
Pero a su vez, dentro de las respuestas motoras moderadas o intensas tenemos una gran
variedad.
- 201 -

Captulo 5
El nivel de contraccin provocada normalmente se regula con la intensidad del
estimulador y debemos limitarla en el punto en que el terapeuta capte, principalmente
por palpacin, que la contraccin conseguida cumple con el objetivo teraputico
pretendido por el fisioterapeuta. Lgicamente considerando la tolerancia y las molestias
en el paciente.
Normalmente en los niveles de respuesta intensa, es importante que el paciente participe
activamente, agregando su contraccin muscular voluntaria, para regularizar y
homogeneizar la contraccin del paquete muscular trabajado.
La respuesta motora umbral o supraliminal se utilizar como referente para muchas
exploraciones, como en las curvas de respuesta I/T - A/T. Este nivel de contraccin
muscular se detecta fundamentalmente por palpacin. Merece mencin especial el
concepto de respuesta de referencia, porque coincide con la respuesta umbral, pero su
importancia radica en que cuando se realizan las curvas, dicha respuesta mnima,
siempre tiene que ser la misma durante toda la exploracin. De esta guisa, cuando se
inicia una exploracin con las curvas entre varias personas, previamente debe
establecerse de comn acuerdo cul ser la respuesta considerada vlida o respuesta de
referencia.
Cuando se trabaja con electroestimulacin para fortalecimiento muscular, es fundamental
tener claro por parte del fisioterapeuta el nivel de contraccin a conseguir, pues si se
aplica una intensidad que genera una leve contraccin, el paciente manifiesta miedo, nos
ruega que no elevemos ms la intensidad y le dejamos con la aplicacin un rato mientras
nos vamos a otra cosa; ser una sesin de tratamiento desperdiciada.
Referente a la polmica sobre la eficacia de la estimulacin elctrica para la potenciacin,
si se dosifica incorrectamente no ser eficaz; pero si se provoca que la corriente aplicada
reclute ms fibras musculares que lo conseguido por el esfuerzo activo del paciente, la
tcnica ser eficaz en alto grado. Es decir: cuando se aplica estimulacin para
potenciacin, el paciente debe sentir que la corriente le provoca ms respuesta de la que
l es capaz de conseguir voluntariamente.
As pues, el sistema de dosificacin en los tratamientos para trabajo muscular, est en el
objetivo pretendido por parte del terapeuta y el debido control de la respuesta motora
conseguida en cada situacin. Adems, el terapeuta debe dominar las variantes de la
tcnica para alcanzar su objetivo con el mnimo de molestias para el paciente.
Combinando las frecuencias, las formas de onda, los tiempos de pulso y de reposo, los
tiempos de trabajo y de descanso en los trenes, etc. Podemos orientar el trabajo
muscular hacia las fibras lentas musculares, hacia las medias o hacia las rpidas; as
como tratamientos selectivos sobre nervio motor o sobre fibra muscular. Ver captulos 10
y 11 de Electroterapia en fisioterapia.

Formas fundamentales de provocar la respuesta motora con


electroterapia
Podemos conseguir contracciones musculares:
De forma aislada
De forma continuada (normalmente a evitar salvo en ciertas circunstancias)
Con trenes, rfagas o secuencias
Mediante vibracin muscular
Las respuestas motoras aisladas se reservan para exploraciones y para tratamiento
de parlisis perifrica.
Las aplicaciones continuadas se deben evitar para no fatigar al sistema
neuromuscular. Pero cuando son muy dbiles y con frecuencias de la corriente alta,
provocan saturacin del perodo refractario y se aplican para la consiguiente relajacin.
Los trenes son los ms utilizados porque provocan la contraccin muscular cadenciada
en varios segundos de trabajo y varios segundos de descanso. Con los trenes debemos
tener la precaucin de que su implantacin y cada (rampas de subida y bajada) sean
progresivas y no bruscas, salvo en alguna circunstancia en la que interese un cambio
- 202 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


repentino y repetitivo de la tensin muscular. Se trata de los llamados trenes cortos para
relajacin muscular.
Las vibraciones musculares deben usarse en una frecuencia comprendida entre 1 a 6
Hz y son muy tiles para la relajacin muscular.

Valoracin de la respuesta motora


La contraccin muscular conseguida en los pacientes por va de estimulacin elctrica, no
slo requiere de saber valorar la cantidad de contraccin, pues es muy importante
valorar si la contraccin producida corresponde con la masa muscular pretendida.
Frecuentemente nos encontraremos que intentamos estimular determinado grupo
muscular o msculo, pero responde otro prximo o el pretendido junto con otros
agonistas (o incluso antagonistas) de los que no deseamos su participacin.
Este es un tema complejo de resolver porque depende de muchas variables, como:
adecuada localizacin de los electrodos,
modalidad de aplicacin (monopolar, bipolar, transversal, etc.),
la polaridad elegida,
el tiempo de pulso utilizado,
la forma de pulso,
la frecuencia utilizada o los reposos usados,
que la estimulacin tienda ser ms neuroestimulacin que muscular directa,
el tipo de corrientes usadas (fardicas, alto voltaje, de Kots),
procesos patolgicos que estn afectando a la musculatura que intentamos
estimular (atrofia, denervacin, fibrosis, contracturas, acidosis muscular),
musculatura afectada por procesos de inflamacin o edemas,
actitudes de defensa por dolor,
etc.
Son tantas las variables a considerar, que este tema es uno de los ms complejos dentro
de la electroterapia. Se intentar en este captulo describir prcticas que paso a paso
conduzcan a entender la complejidad en la combinacin de las variables que influyen en
las respuestas motoras provocadas por estimulacin elctrica.

Aplicar una corriente con la frecuencia de 1 Hz y con


respuesta motora. [nivel 1]
Recordando la frmula para calcular la frecuencia, tenemos:
F = 1 segundo el perodo en segundos
Pero como se propone trabajar con nmeros enteros, podemos multiplicar las variables
por 1.000 y decir que:
F = 1.000 ms el perodo en ms
Si entramos en el estimulador y preparamos una corriente formada por pulsos
cuadrados, monofsicos, de 2 ms y reposos de 1.000 ms (1 s) tendremos una corriente
con un perodo de:
R de 1.000 ms + P de 2 ms = 1.002 ms de perodo
F = 1.000 1.002 = 1 Hz (figura 5-1a).
Dejamos as los ajustes de la corriente y procedemos a continuar con la prctica.
Preparando a un compaero para que acte de modelo y le fijamos dos electrodos de
forma bipolar sobre la musculatura extensora de mueca (figura 5-1b).
Primera fase. Elevamos la intensidad hasta observar respuesta motora visible pero
sin molestias. Ponemos atencin a la velocidad o cadencia de contraccin muscular.
Es muy rpida?
Es muy lenta?

- 203 -

Captulo 5
Se produce una contraccin mantenida?
Se considera una contraccin aislada?
Se considera una vibracin muscular?

a)

b)

Figura 5-1

En a), pulsos cuadrados de 2 ms con reposos de 1 s. En b), aplicacin bipolar sobre la


musculatura extensora de mueca. El electrodo distal debe situarse sobre masa muscular, no sobre los
tendones de la mueca.

Segunda fase. Sin disminuir la intensidad, cambiamos el tiempo de los reposos a 500
ms y a 200 ms para ver las respuestas en ambos valores.
Qu frecuencia aplicamos ahora con 500 ms de reposo y con 200 ms de reposo?
Con 500 ms y con 200 ms Podramos considerarlo vibracin muscular?
Tercera fase. Sin tocar la intensidad, pasamos el tiempo de reposo a 2 s y a 3 s para
observar las cadencias de las respuestas motoras.
Podramos considerarlo vibracin muscular?
Podramos considerarlo contracciones aisladas?
Cul es la frecuencia con 2 s y con 3 s de reposo?
Si ajustamos el reposo justo en 1 s (1.000 ms) lo consideramos:
Cmo vibraciones o cmo pulsos aislados?
La respuesta queda a criterio y juicio del experimentador. Adems, procede agregar que
cuando la frecuencia es menor que 1 Hz, no suele expresarse en este parmetro y se
habla de pulsos aislados o separados por reposos de los segundos que se ajustaron.

Ajuste de una corriente en forma de trenes. [nivel 1]


Ponemos a funcionar un estimulador y buscamos la opcin de fardicas. Entramos en ella
y ajustamos primero los tiempos de pulso y de reposo en milisegundos, los ms
estandarizados son 1 ms para el pulso y 20 ms para el reposo. La forma debiera ser
cuadrada (figura 5-2a).
Vamos a la zona donde se ajustan los trenes y retocamos los valores hasta que vemos en
pantalla 5 s de tren con 6 s de pausa (figura 5-2b); evitar en lo posible la expresin
reposo en este caso. Nos resta por ajustar las rampas de subida y de bajada, que
dependiendo del equipo, pueden regularse de diversas formas. Conviene que las rampas
posean un ascenso progresivo y no brusco, salvo en alguna circunstancia.
Activar la opcin de sonido y escuchar la corriente unos instantes para observar cmo se
aplicara y qu sentir el paciente al que se le aplique. Fijarse bien en las cadencias de
rfagas de 5 s con descansos de 6 s.

- 204 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 5-2

En a), ajustes de tiempo de pulso a 1 ms, de reposo a 20 ms y de forma del pulso cuadrangular
dentro del tren de fardicas. En b), ajustes de los tiempos de tren a 5 s y de pausa a 6 s para formar los trenes
de fardicas.

Esta corriente fue la primera y la ms clsica para estimular elctricamente al conjunto


neuromuscular de fibra sana, o con leve patologa. Por su versatilidad de ajustes, debera
seguir como la ms adecuada para la estimulacin neuromuscular de fibra sana o
dbilmente afectada.

Instrumental para hacer que una corriente continuada se


aplique manualmente en forma de trenes. [nivel 2]
En los primeros tiempos de la electroterapia los estimuladores no disponan de exceso de
automatismos y los trenes se podan hacer con un reostato externo, de forma manual.
Un reostato es una resistencia variable que se regula con un mando desplazable a lo
largo de la resistencia, es decir, un potencimetro.
Cuando nos interesen conseguir trenes con una corriente de especificaciones muy
concretas, podemos disear nuestra propia corriente en modo aplicacin continuada e
interrumpirla manualmente con un dispositivo interpuesto entre el estimulador y el
paciente (figura 5-3).

a)

b)

Figura 5-3

Potencimetro montado en una caja interpuesta entre el estimulador y el paciente para permitir el
paso o cortar el paso de corriente. En a), se gira en un sentido para dar paso a la corriente hacia el paciente.
En b), Girndolo en el opuesto para cortar el paso de corriente hacia el paciente. Los giros deben ser completos
y no rpidos.

Este dispositivo es un potencimetro de, al menos 5 W de potencia y una resistencia de 0


a 20 K (20.000 ) dentro de una caja de plstico, que se interpone entre el estimulador
y los electrodos que terminan en el paciente. Cuando el potencimetro se gira en un
sentido la corriente que circula hacia el paciente puede pasar porque lo hemos llevado al
- 205 -

Captulo 5
punto de 0 ; o se corta totalmente porque lo giramos al contrario para ponerlo en 20
K a fin de que absorba la energa que iba hacia el paciente. El tiempo empleado para el
giro completo (en uno o en el otro sentido) sern los tiempos de las rampas (figura 5-3).
El esquema es muy simple y fcil de montar, solamente es cuestin de saber perforar la
caja y hacer siete soldaduras con estao de circuitera. En la (figura 5-4) se representa el
esquema del montaje prctico.
Figura 5-4

Caja con un
potencimetro para dar paso o
interrumpir la corriente entre
estimulador y paciente de
forma manual.

La entrada y la salida no son especficas, ya que en un sentido corta la corriente al girar


al mximo, y al invertir la entrada, aplica la corriente al girar al mximo; en sentido del
paso de corriente por el dispositivo depende del gusto de quien lo regule. Si la resistencia
es menor de 20 K no corta la corriente totalmente, pero si es mayor la corta antes de
tiempo y hace que las rampas resulten muy bruscas. La potencia de 5 W es importante
para poder soportar la energa que tiene que absorber. En lugar de hacerse con un
potencimetro giratorio puede construirse con uno deslizante en sentido lineal, pero es
ms complejo de realizar, econmicamente ms costoso y es ms difcil encontrar
potencimetros deslizantes que absorban la potencia sugerida de 5 W.
Una aplicacin prctica puede ser la siguiente:
En el estimulador accedemos a T/R y ajustamos pulsos de 0,7 ms,
cuadrangulares, monofsicos, reposos de 10 ms.
Esta corriente es mantenida pero pretendemos hacer trenes con ella.
Preparamos dos electrodos que los fijamos en un modelo como se explica a
continuacin.
Entre los electrodos y el modelo intercalamos la caja del potencimetro.
Dejamos el giro del potencimetro de manera que deje pasar toda la corriente (en
resistencia 0 ).
Sobre el modelo fijaremos los electrodos con el objetivo de estimular el punto motor
nervioso del citico poplteo externo (CPE) en modo monopolar, (aunque aparentemente
sea contralateral). De manera que el electrodo pequeo se sita sobre el punto motor
nervioso del CPE y el electrodo grande sobre la cara interna de la rodilla (evitando masas
musculares de la zona). El pequeo har de activo y puntual y el grande ser el electrodo
masa o indiferente colocado en cualquier lugar, y como cualquier lugar puede ser la cara
interna de la rodilla, ah lo fijamos. Bajo este punto de vista es una aplicacin monopolar,
pero por su apariencia parece una contralateral.
Elevamos la intensidad en el estimulador hasta percibir una respuesta muscular que nos
parezca adecuada. Contando varios segundos mentalmente, iniciamos una cadencia de
subir y bajar el potencimetro para que descanse la musculatura y trabaje
alternativamente; por ejemplo unos 6 a 7 segundos de trabajo y unos 8 a 10 segundos
de descanso.

- 206 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 5-5

En a), pulsos cuadrados de 0,7 ms con reposos de 10 ms (sin trenes) para estimular al nervio
CPE. En b), el paciente regula el paso y el corte de la corriente de forma manual girando el potencimetro (para
formar los trenes).

Esta cadencia repetitiva durante varios minutos la podemos controlar los terapeutas o se
la encargamos al paciente. La tcnica puede parecer muy engorrosa, pero es muy eficaz
porque permite al paciente hacer sus descansos adaptados a la fatiga o prolongar los
tiempos de acuerdo al calentamiento muscular. Ver la prctica sobre Estimulacin de
extensores de tobillo para ver si responden los flexores.

Estimulacin elctrica motora controlada manualmente


mediante pulsador de aplicacin intencionada. [nivel 1]
Otra alternativa ms elaborada a la modalidad de la prctica anterior se basa en un
pulsador que permite el paso de energa hacia el paciente y se interrumpe cuando se
suelta. Pero en este caso no puede estar interpuesto entre el estimulador y el paciente,
sino que tiene que formar parte del sistema electrnico del equipo y ser controlado por
su programacin.
Esta modalidad siempre se ha denominado como aplicacin intencionada, controlando
el pulsador por el terapeuta o por el paciente. Esta opcin normalmente esta presente en
las aplicaciones de trenes y en aplicacin de pulsos aislados. En tratamientos con
corrientes mantenidas el pulsador suele actuar como parada de la sesin y como alarma.

a)

b)

Figura 5-6

En a), tcnica de contraccin - mantenimiento - relajacin, para elongacin manual del


cudriceps, reforzada con estimulacin intencionada. En b), activacin de la funcin estimulacin intencionada
en la fardica.

Para entrar en esta opcin, lgicamente primero debe estar conectado el pulsador al
estimulador, y buscar en el men correspondiente la opcin de activacin (figura 5-7).

- 207 -

Captulo 5

a)

b)

Figura 5-7

En a), pulsos triangulares de 100 ms controlados por estimulacin intencionada. En b), sistema de
conexin en el panel posterior del estimulador entre este y el pulsador de aplicacin intencionada.

Existen equipos en los que la aplicacin intencionada es totalmente manual, es decir:


mientras pulsamos hay corriente, si no pulsamos no hay corriente. Es la modalidad ms
lgica porque permite el control voluntario total.
Otros fabricantes lo han diseado para la programacin de un tiempo de tren que cuenta
desde el momento que hay una corta presin en el pulsador, se mantiene la corriente
durante el tiempo programado (sin tener pulsado el botn), acabado el tiempo entra en
descanso indefinido hasta que no volvamos a pulsar nuevamente. Esta modalidad tiene el
problema de que, si tuviramos que interrumpir con urgencia la corriente, ya no puede
ser mediante la liberacin de la presin en el pulsador, sino que tendremos que buscar
rpidamente la forma de disminuir la intensidad. Pero si es el paciente solo quien
controla la terapia y no sabe bien el manejo del equipo, ante una emergencia qu
ocurrira?.
Las dos prcticas siguientes estn concatenadas

Testeo de los electrodos para realizar exploraciones fiables.


[1] [nivel 1]
En diversas pruebas o exploraciones se requieren dos electrodos con las mismas
condiciones elctricas y el mismo comportamiento resistivo, para evitar que la diferente
conductividad altere los resultados exploratorios.
En la prctica siguiente, para completar este proceso, se propone una de ellas
consistente en averiguar el comportamiento excitomotor de ambos nervios radiales; en
las pruebas de este tipo necesitamos aplicar una fijacin de electrodos homolateral con
las mnimas diferencias en ambos electrodos (figura 5-8a). La figura 5-8b indica otro
ejemplo de exploracin sobre los trapecios. Otra muy frecuente es la comparacin en el
comportamiento de ambos citicos poplteos externos.
Para realizar estas exploraciones tendramos que perder un tiempo en seleccionar dos
electrodos que nos garanticen un comportamiento semejante para evitar la variable de
diferente conductividad.
A fin de comprobar la igualdad en la conductividad necesitaremos el siguiente material:
El estimulador con su correspondiente salida.
Dos electrodos de goma conductora iguales y en buen estado.
Dos gamuzas iguales y en buen estado.
La caja de prcticas.
Un polmetro con sus cables de conexionado.
Una chapa (mejor de acero inoxidable).
Dos pinzas elctricas tipo cocodrilo.
- 208 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Dos pinzas de plstico (no conductoras).
Dos placas de plstico o de metacrilato.

a)

b)

Figura 5-8

En a), Aplicacin homolateral con las mismas caractersticas en ambos lados para explorar el
comportamiento de ambos radiales. En b), aplicacin homolateral sobre los puntos motores del trapecio para
comparar ambos comportamientos. Electrodos iguales, la misma humedad, exactamente en el mismo lugar de
cada lado

La prueba consiste en medir la capacidad de conducir (concretamente la resistencia) de


ambos electrodos basndonos en el efecto de divisor de tensin. Ver en el captulo 3 la
prctica Clculo de dos problemas de R en serie.
Humedeceremos las dos gamuzas simultneamente con el agua del grifo, las escurrimos
juntas, lavamos los electrodos de goma, encajamos las gomas dentro de las esponjillas y
procedemos a formar un sndwich colocando:
en el centro la placa metlica,
a cada lado de esta los electrodos y
por encima de cada electrodo una placa de metacrilato para fijar el conjunto con
un par de pinzas de plstico (una pinza por cada lado).
Este conjunto homogeniza la presin y la conductividad de ambos electrodos por igual
contra la placa metlica (figura 5-9a).

a)

b)

Figura 5-9

En a), conjunto formando un sndwich entre la placa metlica, los dos electrodos, dos planchas
de metacrilato sujetos por un par de pinzas no conductoras. En b), se aplica la portadora de 4.000 Hz sin
modular, en modo CC y con 20 mA sobre el sndwich de a).

En el estimulador:
Elegimos la corriente portadora de media frecuencia (alterna) para evitar posibles
efectos electrolticos entre los electrodos y la chapa metlica. (figura 5-9b)

- 209 -

Captulo 5
El modo de trabajo del estimulador puede estar en CC o en VC, pero ahora lo
dejamos en CC. Cuando los electrodos estn en mal estado, es mejor cambiar a
VC.
El polmetro lo disponemos para medir voltaje AC. Un terminal del polmetro ir a la
chapa y el otro a una de las hembrillas del par [4] en la caja de prcticas.
Pretendemos medir el voltaje que hay entre cada polo de la salida y la zona intermedia
de los electrodos o la placa metlica, para averiguar cul ofrece mayor resistencia. Si los
valores de voltaje son semejantes en cada uno, los electrodos estn en condiciones
idneas para trabajar y usarlos en nuestras pruebas; si aparecieran diferencias
importantes, los electrodos no seran adecuados para este tipo de exploraciones porque
uno conduce bastante mejor que el otro.
El estimulador lo conectamos a la entrada de la caja de prcticas.
La caja la disponemos con los dos interruptores en OFF y puenteamos las
hembrillas [5 y 6] para que circule la energa sin dificultad alguna (aunque podra
incluirse en el circuito la resistencia [8] en sustitucin del puente).
A la salida de la caja de prcticas conectamos el sndwich formado con la chapa
metlica y los electrodos. El par de hembrillas [4], las usaremos para intercambiar
el terminar del polmetro con el fin de medir alternativamente cada electrodo con
la placa metlica (figura 5-10).
Conectamos los terminales del polmetro a la placa metlica mediante una pinza
elctrica y el otro terminal a una de las hembrillas de la pareja [4].
Elevamos la intensidad unos cuantos mA.
Observaremos que el polmetro indica un valor de voltaje y lo anotamos.
Cambiamos la clavija a la otra hembrilla de la pareja [4] (sin tocar el mando de
intensidad) para leer el valor del otro electrodo y tomamos nota.
Estas dos cifras podrn ser altas o bajas segn retoquemos la intensidad, pero deben ser
iguales o muy parecidas. Si resultaron diferentes, los electrodos no sern los adecuados
para ciertas exploraciones en las que se requiera comportamiento idntico para ambos
polos.

a)

b)

Figura 5-10

En a), lectura del voltaje correspondiente al electrodo [-]. En b), lectura del voltaje
correspondiente al electrodo [+]. Se aplica la portadora de 4.000 Hz sin modular, en modo CC y con 20 mA
sobre el sndwich entre la placa y los electrodos.

Pondremos cuidado y atencin en las polaridades de cada electrodo para localizar sin
errores qu electrodo estamos midiendo en cada intento; pues es importante a la hora
de tomar decisiones sobre un posible electrodo con problemas de conductividad.
Como en el estimulador se elev la intensidad a 20 mA de pico. En la fotografa de la
(figura 5-10a) se mide el electrodo del polo [-] y en la (figura 5-10b) el del polo [+]. El

- 210 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


[-] nos marca 4,72 V y el [+] marca 6,99 V. Esto significa que la resistencia (mejor
impedancia) de cada electrodo es diferente. Segn la Ley de Ohm tenemos:
Ley de Ohm [Z = V I]

Intensidad en amperios

Voltaje en V

Z en

Electrodo [-]

0.020 1,414 (*) = 0,014

4,72

337

Electrodo [+]

0.020 1,414 = 0,014

6,99

499

Electrodo [-]
Electrodo [+]
Electrodo [-]
Electrodo [+]
(*).1,414 es el valor de raz cuadrada de 2 que divide a la intensidad leda en el
estimulador para convertirla en valor eficaz o RMS, como las lecturas de los polmetros.
Vemos que hay unos 162 de diferencia, que considerando el de menor resistencia
como el bueno, prcticamente el defectuoso posee un 43% ms de impedancia; la cual,
podra ser causante de informacin errnea y considerar la exploracin con resultados
negativos.
Algn lector o alumno puede proponer la realizacin de esta prctica con dos polmetros
simultneamente, pero no es recomendable, salvo que los dos polmetros sean el mismo
modelo y que trabajen exactamente igual. Se sugiere as porque cada modelo de
polmetro suele tener su propio rango de frecuencias en los que trabajan con errores
mnimos, de manera que al aumentar las frecuencias, los errores de medida pueden
variar considerablemente de unos a otros, provocando lecturas diferentes.
Puede hacerse esta prueba con la corriente galvnica o interrumpidas galvnicas?
Mejor que no, porque las gamuzas humedecidas se comportan como conductores de
segundo orden, es decir, como disoluciones y ello hace que la foresis de los iones cause
cambios progresivos en los valores de los polmetros; de manera que, al inicio de la
medida leemos unas cifras y progresivamente van cambiando distancindose mucho de
las cifras mostradas al inicio. La corriente alterna anula este efecto por no tener
polaridad.

a)

b)

Figura 5-11

En a), lectura del voltaje correspondiente al electrodo [+] con 14,74 V. En b), lectura del voltaje
correspondiente al electrodo [-] de 7,10 V. Se aplica la portadora de 4.000 Hz sin modular, en modo VC y sin
fijarse en la intensidad aplicada sobre el sndwich entre la placa y los electrodos.

- 211 -

Captulo 5
Supongamos una aplicacin en la que el estimulador indica problemas con los electrodos
y no deja elevar la intensidad hasta unos pocos mA, pero insuficientes para nuestra
pretensin. Algo falla en los elementos de aplicacin al paciente, comenzando por la piel,
las esponjillas, los electrodos de goma, las conexiones, etc. Se recomienda descartar la
piel y las esponjillas, y proceder a un anlisis con los electrodos sin esponjillas para ver la
posibilidad de fallos en las conexiones o en el acmulo de desechos procedentes de las
electroforesis cuando se aplican corrientes monofsicas.
En la (figura 5-11) se presenta una lectura de dos electrodos sin esponjillas para tratar
de averiguar cual de los dos es el que da problemas cuando se usan en los tratamientos.
Como vemos en la lectura de la (figura 5-11a) el electrodo [+] indica un voltaje de 17,74
V, el doble que en la (figura 5-11b) con 7,10 V. no es necesario calcular los valores de la
impedancia de cada uno: pues el de mayor voltaje nos indica que su comportamiento es
muy problemtico y que la situacin requiere tomar medidas.
En caso de encontrarnos con electrodos muy diferentes, limpiaremos los electrodos de
goma, insistiendo ms en el de resistencia mayor (figura 5-12) y reemplazaremos las
gamuzas por otras nuevas y no contaminadas por sustancias que se fueron acumulando
en el uso diario con corrientes monofsicas.
Figura 5-12

Lavando un electrodo al
que se le han acumulado residuos por el
uso diario, normalmente a causa de
aplicar corrientes con polaridad. En
manejo del estropajo metlico debe ser
cuidadoso para no alterar la capa de
goma conductora.

Es importante hacer movimientos aleatorios con el cable de cada electrodo, durante las
mediciones, cerca del electrodo y cerca de la clavija de conexin, con el fin de observar
variaciones extraas en la lectura del polmetro, lo cual indicara interrupciones
extemporneas en el cable y su consiguiente deterioro, de reparacin ms compleja o
imposible.
Esta prctica puede hacerse perfectamente sustituyendo el polmetro por el osciloscopio,
por ser este un lector de voltaje que nos informa de los valores ledos y de los desfases
entre la onda de intensidad y la de voltaje, para investigar no slo sobre el valor de la
impedancia, sino sobre el componente resistivo o capacitivo de dicho valor.

Respuesta bilateral de neuroestimulacin. [2] [nivel 1]


Esta prctica es continuacin de la anterior y debiera hacerse despus de encontrar unos
electrodos que garanticen resultados correctos. Segn se planteaba al inicio de la
prctica anterior (figura 5-8) pretendemos averiguar si la respuesta ante estmulos
elctricos del nervio radial a su paso por el codo es la misma en cada lado.
As pues necesitamos el estimulador, dos electrodos pequeos en buen estado y
un compaero que acte de modelo.
Situamos los electrodos justo en el mismo punto de ambos brazos, pero localizando bien
el punto motor nervioso en ambos codos. Los dos electrodos con la misma humedad y
con la misma presin de fijacin.
El modelo o paciente situado en posicin relajada y simtrica para evitar alteraciones
biomecnicas entre ambos brazos.
El estimulador se ajusta con pulsos monofsicos, cuadrangulares, de 0,1 ms, aislados
cada 2 3 s y la polaridad controlada, pero la dejamos como coincida de origen.
- 212 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Elevamos lentamente la intensidad hasta palpar u observar de forma visible respuesta
motora. Buscamos la respuesta umbral o mnima pero observable. Nos fijamos en la
respuesta que provoca el [-] y tomamos nota de la intensidad requerida.
Bajamos la intensidad. Mantenemos los mismos valores ajustados en los tiempos y forma
del pulso. Cambiamos la polaridad para que el [-] se traslade al otro codo. Elevamos de
nuevo la intensidad y (con el mismo nivel de respuesta motora que en la prueba
anterior) tomamos nota de la intensidad requerida.
En una persona normal, siempre que los electrodos se situaran bien y su comportamiento
fuera correcto, lo normal es que en cada lado se necesite la misma intensidad. Pero si fue
necesaria ms intensidad en un lado que en el otro. El lado donde coincidi el [-] y ms
intensidad, tiene problemas en su comportamiento neurofisiolgico; estas alteraciones
pueden deberse a causas muy variadas como: compromisos radiculares en el cuello, en
el trayecto del plexo, en el hombro, adherencias en el codo, procesos de
desmielinizacin, etc.
Es muy interesante realizar esta exploracin en procesos de lumbalgias o
lumbociatalgias, sobre el citico poplteo externo, localizando los electrodos (pequeos)
en la zona inmediatamente posterior a la cabeza del peron.

Demostracin de las leyes de Pflger. [nivel 1]


Pflger ya estableci cmo respondan mejor los msculos ante los impulsos elctricos: a
la entrada del [-], a la entrada del [+], a la salida del [-] o a la salida del [+]. En esta
prueba experimental demostraremos si responden mejor a la entrada del [-] o a la
entrada del [+]. Entrada equivale a cerrar el circuito o subida del pulso; y salida a abrir
el circuito o bajada del pulso.
Esta prctica la aprovecharemos para desarrollar varios experimentos adems del
sugerido, por lo que la dividimos en tres fases diferentes. Comenzamos tomando a un
compaero de modelo, lo preparamos para aplicarle dos electrodos (iguales, del mismo
tamao, la misma humedad) colocados en idnticos lugares de cada lado del cuerpo; por
ejemplo: en ambos bceps del brazo, o en el mismo punto de la musculatura epicondlea
del antebrazo, o en el mismo punto de ambos tibiales anteriores, etc. Es decir, haremos
una aplicacin homo lateral para ver la diferencia entre ambos lados.
An suponiendo que bajo ambos electrodos las circunstancias de aplicacin son las
mismas, la prueba puede sufrir alteraciones o diferencias por causa de distinto
comportamiento biolgico en cada lado corporal del modelo, causadas por alteraciones en
la fatiga, inervacin, inflamacin, etc. Elegiremos a un compaero que consideremos de
lo ms normal de ambos lados previa exploracin manual y el correspondiente
interrogatorio, que nos pueda indicar algn leve proceso en las zonas elegidas,
problemas que lograran entorpecer la prctica, y en consecuencia tendramos que
descartarlo como modelo.
Figura 5-13

Pulsos cuadrados de 5
ms, aislados, con reposos de 3 s
para analizar respuestas motoras en
aplicaciones homolaterales. 5 ms es
un tiempo muy normal porque se
aproxima a la media del punto til
muscular estndar.

Fijados los electrodos, en las mismas condiciones para ambos, procedemos a preparar el
estimulador para que emita pulsos aislados (de 2 a 3 s de reposo), con tiempo de pulso
- 213 -

Captulo 5
de unos 5 ms, forma cuadrada, y monofsicos. Controlaremos bien la polaridad desde la
indicacin en la pantalla del equipo hasta la llegada de los cables al paciente y su
trayecto (figura 5-13).
Primera fase
Una vez aclarado que polo va a cada parte del cuerpo, elevamos suavemente la
intensidad hasta apreciar, palpando y visualmente, respuestas motoras y en qu lado se
producen con mayor eficacia. Las contracciones sern suaves y cercanas al umbral de
respuesta.
Sin bajar la intensidad, cambiamos la polaridad y comprobamos si hubo modificaciones
en la respuesta. Repetimos varios cambios de polaridad hasta llegar a la conclusin de
qu polaridad provoca mejor respuesta motora a la entrada de los pulsos. Otra cosa
es en la salida, pero en esta prctica no procede.
Mejor respuesta a la entrada del pulso

Con el polo [

Peor respuesta a la entrada del pulso

Con el polo [

Segunda fase
Una vez alcanzada una conclusin, bajamos la intensidad a cero, dejamos la polaridad en
una de las dos opciones (la ms cmoda y eficaz para el modelo); modificamos ahora el
tiempo de pulso a fin de probar que intensidad se requiere para provocar el mismo nivel
de respuesta motora con pulsos de 10 ms y de 1 ms.
Cul requiere menos intensidad?

Los pulsos de [

] ms

Bajamos la intensidad a cero para sacar conclusiones y dilucidar.


Puede ocurrir que se apreciaran diferencias de respuesta, no slo en la cantidad, sino que
veamos tambin la participacin de diferentes msculos o grupos musculares. Esto es
debido a que con los tiempos cortos (de 1 ms y menores) aparecen respuestas
neuromusculares que afectan a varios msculos inervados por el mismo ramo nervioso.
Tercera fase
Volvemos a ajustar el tiempo de pulso en unos 5 ms, en forma cuadrada, elevamos la
intensidad hasta conseguir respuesta y tomamos nota de la intensidad requerida.
Sin bajar la intensidad, pasamos a la forma triangular y observamos si la respuesta se
mantiene, aumenta o disminuye. Hacer varios cambios entre forma cuadrangular y forma
triangular.
Qu forma consigue mejor respuesta con menor intensidad?

Cuadrangular [

]. Triangular [

].

Anlisis de la respuesta motora a la salida de los pulsos.


[nivel 2]
Demostrar la polaridad mejor para la respuesta motora a la salida del pulso es
relativamente complejo y el modelo debe mentalizarse a que la corriente aplicada le
cause molestias que tendr que soportar durante la prueba. Necesitamos el
estimulador, dos electrodos y un modelo mentalizado.
En el estimulador ajustamos pulsos monofsicos, triangulares, de subida progresiva y
bajada brusca, de 1.000 ms 1 s, con reposos de 3 s. Estos pulsos de subida

- 214 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


progresiva evitan la respuesta a la entrada (en conjuntos neuromusculares normales) por
el efecto de acomodacin, pero con cierto nivel de intensidad, a la salida aparece la
respuesta motora (figura 5-14a).

a)

b)

Figura 5-14

En a), pulsos monofsicos, triangulares de subida progresiva y bajada brusca, de 1.000 ms o 1


s, con reposos de 3 s. En b), aplicacin monopolar sobre las fibras longitudinales del vasto interno. El otro
electrodo masa o indiferente se fija sobre la zona lumbosacra.

Al modelo podemos aplicarle dos electrodos de forma monopolar sobre las fibras
longitudinales del vasto interno cuadricipital. As pues, un electrodo en el punto motor del
vasto interno (figura 5-14b) y el otro ms amplio sobre la zona lumbosacra o sobre el
abdomen (figura 5-16b).
Procederemos a estudiar dos fenmenos:
La intensidad requerida en cada polaridad para la respuesta motora a la salida del
pulso, y
Cmo la respuesta se produce a la salida del pulso y no a la entrada por el efecto
de acomodacin.
Controlamos la polaridad del electrodo activo o pequeo. Elevamos la intensidad,
pedimos al modelo que haga un esfuerzo de tolerancia, observamos cuando comienza
la respuesta motora y tomamos nota de la intensidad requerida. Bajamos
inmediatamente la intensidad a 0 mA para evitar que el modelo tenga que soportar
molestias por estmulos que no servirn para nada despus de haber ledo valores.
Invertimos la polaridad y elevamos de nuevo la intensidad para ver con qu polaridad se
requiere ms intensidad cuando terminan los pulsos.

Ctodo [-]. [

] mA

nodo [+]. [

] mA

Prueba de respuesta motora a la faradizacin. [nivel 1]


Cuando el conjunto neuromuscular se encuentra en estado de normalidad o moderada
patologa, es capaz de responder a la faradizacin muscular. Pero si el proceso patolgico
es considerable, pierde capacidad de respuesta a la fardica y necesita modificaciones en
la corriente para adaptarla a su fisiopatologa especfica.
El nivel de respuesta se averigua con las curvas I/T - A/T, pero como atajo, clsicamente
se propone una rpida prueba para ver si con la estimulacin mediante la fardica clsica
somos capaces de conseguir la respuesta motora.
Para ello vamos a necesitar un estimulador y un compaero que acte de paciente.
En el estimulador entramos en la corriente fardica, ajustamos unos trenes de varios
segundos y pausas de varios segundos, (pongamos 5 s de tren y 5 s de pausa); las
rampas que sean suaves en la subida y en la bajada. Los tiempos de pulso y de reposo
dentro del tren se ajustan a 1 ms para el pulso, monofsicos, y a 20 ms para el
- 215 -

Captulo 5
reposo, a fin de disear la fardica considerada estndar. Para respetar los parmetros
de la fardica clsica o estndar, la forma de los pulsos debiera ser triangular y
monofsica, pero es ms cmoda y eficaz la respuesta con pulsos cuadrangulares.
Sobre el modelo se fijan dos electrodos pequeos (de entre 30 y 40 cm) para estimular
al tibial anterior, uno sobre la zona ms proximal, de sus fibras musculares y el otro
sobre la zona ms distal de sus fibras musculares, (no sobre tendn). La polaridad ms
adecuada para cada electrodo la encontraremos haciendo cambios de polaridad.
Con los electrodos correctamente fijados y bien humedecidos, elevamos la intensidad de
la fardica para observar lo que acontece:
Si la musculatura responde contrayndose con una intensidad moderada (o
incluso elevada), la respuesta a la prueba de faradizacin es positiva.
Si la musculatura no responde contrayndose, aunque la intensidad se eleve a los
lmites mximos de miliamperios, la respuesta a la prueba de faradizacin es
negativa.
Si la prueba fue positiva, indica que podemos programar tratamientos basados en la
fardica con garanta de eficacia.
Puede ocurrir que aparentemente sea positiva, porque responde musculatura prxima a
la estimulada antes que la pretendida o estimulada. Si esto es as, podra solucionarse
adaptando la fardica a los parmetros requeridos o con otra metodologa basada en el
tringulo de utilidad teraputica (TUT). Pero esto ya depende de las exploraciones con
curvas I/T - A/T.
Es importante dedicar un tiempo a realizar cambios en la polaridad una vez que aparezca
respuesta motora, pues en esta colocacin de electrodos, bipolar y con corriente
monofsica, una polaridad va mejor que la otra.
No se aclara cul suele ir mejor para que el alumno la busque experimentalmente.
Mejor respuesta motora con polaridad:
[ ] negativo proximal

[ ] negativo distal

[ ] negativo proximal

[ ] negativo distal

[ ] negativo proximal

[ ] negativo distal

Elevar la intensidad en las pausas entre trenes. [nivel 1]


Vamos a realizar una prctica para aprender algo que no debe hacerse. Para ello
necesitaremos el estimulador y un compaero que acte de modelo.
En el estimulador entramos en la opcin de fardicas, ajustamos la corriente en
monofsica, el tiempo de pulso dentro del tren en 1 ms, forma cuadrada, y el tiempo de
reposo dentro del tren en 20 ms. En la regulacin de trenes y sus descansos lo ponemos
en aplicacin intencionada (figura 5-15a) y por fin, la rampa con subida moderada. Y
muy importante para esta prctica: activar el sonido que acompaa a la corriente.
Probamos a pulsar y a soltar y veremos cmo suena durante el tiempo que se mantenga
pulsado y deja de sonar cuando se libera el pulsador. Es decir: cuando pulsamos se
aplicara la corriente y suena el equipo; y cuando liberemos el pulsador no se aplica
corriente y deja de sonar.
Al modelo le fijamos dos electrodos en cualquier masa muscular para provocar
contraccin de la musculatura; la aplicacin puede ser monopolar, bipolar, o en algunos
casos transversal. Una vez los electrodos preparados, elevamos la intensidad, pero de
manera que los aumentos se produzcan en los descansos entre trenes o en los
momentos de ausencia de sonido. As que, sin pulsar iniciamos elevando la
intensidad.

- 216 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Qu ocurre?

a)

b)

Figura 5-15

En a), ajustes dentro del tren para el tiempo de pulso, para el tiempo de reposo y la forma de
pulso en una fardica. En b), se activa la aplicacin intencionada en las opciones de los trenes y se intenta
elevar la intensidad sin presionar el pulsador, provocando el aviso de bajada de intensidad. Si no se resuelve
esta alarma, el estimulador no deja continuar.

Dependiendo del modelo de estimulador pueden suceder varias cosas:


1. Que salte una alarma indicando un fallo y el equipo no nos permite esta
maniobra (figura 5-15b).
2. Tal vez no ocurra nada y nos deje elevar la intensidad, para que cuando
presionemos el pulsador, el paciente se encuentre con la sorpresa de recibir una
corriente que no sabemos si ser excesiva o suave.
3. Tambin puede ocurrir que se desencadene automticamente el inicio de la
corriente que se mantiene hasta que no terminemos con las modificaciones en la
intensidad.
En el primer caso el equipo no nos deja elevar la intensidad hasta que no pase la
corriente, para ajustar su nivel a valores que el paciente tolere y evitarle sorpresas
inesperadas.
En el segundo el paciente se llevar una sorpresa si hubiramos elevado mucho la
intensidad porque la estbamos ajustando a ciegas. Situacin a evitar.
En el tercer caso, se debe a que la programacin de algunos estimuladores evita posibles
errores de retoque en la intensidad durante los momentos de pausa; lo impide
desencadenando automticamente en ese instante la aplicacin de la corriente.
En el primero y tercer caso todo es correcto y adecuado, pero ante un equipo que
permite la segunda circunstancia, tendremos un cuidado especial a la hora de elevar la
intensidad para que coincida con los momentos de aplicacin o del tren, y de ah, la
importancia del refuerzo sonoro.

Estimulacin de extensores de tobillo para ver si responden


los flexores. [nivel 1]
Con cierta frecuencia encontramos pacientes a los que les pretendemos estimular un
grupo muscular y responde otro cercano, a pesar de que los electrodos se situaron en el
lugar adecuado para estimular a los pretendidos. Por qu ocurre esto? Porque los
estimulados han perdido capacidad de respuesta neurofisiolgica normal ante la
estimulacin elctrica; en tanto que los vecinos la mantienen bien y responden con la
poca energa que les alcanza, aunque los electrodos estn relativamente lejos.
En esta prctica vamos a intentar encontrar un compaero (o paciente) con estas
circunstancias, que suelen darse en la musculatura extensora de mueca, en la eversora
de tobillo, extensores de tobillo y en atrofias musculares en general. As que

- 217 -

Captulo 5
necesitaremos un estimulador estndar y un modelo con cierto nivel de patologa
en alguna zona que manifieste ciertos problemas, pero moderados.
Una vez decidida la zona, debemos explorar previamente y planificar el diseo de la
corriente que consiga la respuesta deseada para tratarlo y fijaremos los electrodos.
Supongamos un paciente con afectacin de los extensores de tobillo y de los peroneos.
En este caso nos decidimos por una aplicacin en modalidad monopolar, con electrodo
activo [-] sobre el grupo muscular con un electrodo mediano de unos 60 cm (figura 516a) con otro indiferente y grande en la zona lumbosacra (figura 5-16b).

a)

b)

Figura 5-16

En a), electrodo en modo monopolar para estimular los extensores y eversores de tobillo que se
encuentran atrficos y responden los antagonistas ante la estimulacin fardica estndar. En b), el otro
electrodo (de mayor tamao) se fija sobre el origen del plexo a modo de masa o indiferente.

En el estimulador seleccionamos la corriente fardica con los tiempos de pulso y de


reposo tpicos (1 ms 20 ms), mejor forma cuadrada y unos trenes de 6 s con pausas
de 6 s, rampas de alrededor de 1 s (figura 5-17a).
Si al elevar la intensidad la respuesta es de flexin dorsal del tobillo con eversin, la
prctica no se ajusta a lo buscado y tendremos que elegir otro modelo o paciente. Si la
respuesta es hacia flexin plantar e inversin, podemos seguir con la prctica porque
cumple con nuestras expectativas.
Nuestro objetivo consiste en conseguir que respondan los extensores y eversores, porque
sobre ellos hemos localizado el electrodo activo y porque el tratamiento nos obliga a que
respondan los afectados por patologa. Lo conseguiremos modificando los parmetros de
la fardica, pero no profundizaremos en las conveniencias de cambiar los tiempos de los
trenes y sus descansos.

a)

b)

c)

Figura 5-17

Fardica en trenes de 6 s y pausas de 6 s con el sonido activado. En a), ajustes dentro del tren
para el tiempo de pulso en 1 ms, para el tiempo de reposo en 20 ms y la forma de pulso cuadrangular. En b), la
forma del pulso se pasa a triangular, el tiempo de pulso a 3 ms y el reposo a 25 ms. En c), seguimos
aumentando los tiempos de pulso a 5 ms y el reposo a 30 ms para tantear parmetros que puedan coincidir con
los especficos del conjunto neuromuscular en su patologa.

Nos centraremos en los parmetros internos del tren, es decir, en el tiempo de pulso, en
el de reposo y la forma del pulso (figura 5-17b).
Comenzaremos por cambiar la forma de pulso de cuadrangular a triangular.
- 218 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Aumentaremos el tiempo de pulso a 3 ms.
Aumentaremos el tiempo de reposo 25 ms.
Elevamos la intensidad y observamos respuesta. Tal vez aparezca la flexin dorsal y la
eversin o tal vez siga la flexin plantar con inversin. Si as fuera lo intentamos de
nuevo modificando: (figura 5-17c)
Aumentamos el tiempo de pulso a 5 ms.
Aumentaremos el tiempo de reposo 30 ms.
Elevamos la intensidad y valoramos respuestas. Si todava siguen apareciendo la flexin
plantar y la inversin volvemos a aumentar los tiempos de pulso y de reposo:
Seguimos con la forma triangular (de ascenso progresivo y de bajada rpida).
Aumentaremos el tiempo de pulso a 7 ms.
Aumentaremos el tiempo de reposo 30 ms.
Lo habitual, si la afectacin es moderada, es que encontremos una combinacin en la que
responda los afectados y no los vecinos. La forma triangular progresiva en el ascenso y
brusca en la bajada es fundamental para provocar el efecto de acomodacin en los
vecinos. En estas ocasiones es donde puede proceder el uso del potencimetro que se
intercala entre el paciente y el estimulador, a fin de que nos permita la combinacin de
modificaciones necesarias en otra corriente con mayores capacidades de modificacin, y
que manualmente haremos que se comporte como la fardica. Ver prctica sobre
Instrumental para hacer que una corriente continuada se aplique manualmente en forma
de trenes.
Hemos adaptado la corriente a los parmetros que esa musculatura necesita por su
prdida de respuesta electro-fisiolgica normal. Si llegamos a superar los 10 ms de pulso
y los 100 ms de reposo, el tratamiento requiere de otro enfoque y procederemos sin
atajos realizando unas curvas I/T A/T para encontrar los parmetros concretos que
requiere el caso.

Localizacin de puntos motores. [nivel 1]


Los puntos motores coinciden con las placas motoras musculares. Anatmicamente estn
descritas con localizacin ms o menos precisa, pero requieren ser encontrados por
exploracin debido a la variabilidad de localizacin anatmica que presentan de unos
individuos a otros.
La tcnica consiste en usar un electrodo puntual y de aplicacin manual, como electrodo
activo, con polaridad [-], (figura 5-19b) mientras que otro electrodo mucho mayor se
sita en zonas lejanas y comunes, como el nacimiento del plexo nervioso u otra de fcil
fijacin, a modo de electrodo masa o indiferente y de polaridad [+] (figura 5-18b).

a)

b)

Figura 5-18

En a), ajuste de pulsos cuadrangulares, monofsicos, de 10 ms con reposos de 2 s para


buscar puntos motores. Es importante activar el sonido de la corriente. En b), fijacin del electrodo masa o
indiferente en la zona cervicotorcica para buscar puntos.

- 219 -

Captulo 5
Necesitamos un compaero que acte a modo de paciente, un estimulador con la
posibilidad de aplicar pulsos aislados y su correspondiente electrodo puntual.

a)

b)

Figura 5-19

En a), conjunto del electrodo manual y/o puntual con tres cabezales y sus gamuzas para aislar
el metal de la piel. En b), estimulacin del punto motor nervioso del citico poplteo externo con el electrodo
manual o puntual.

Figura 5-20

Puntos motores nerviosos.

- 220 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


El estimulador lo preparamos para que emita pulsos monofsicos, cuadrangulares, de
tiempo entre 5 y 10 ms con reposos de 2 a 3 s. Con estos parmetros conectamos el
estimulador al paciente. Ser muy importante durante esta exploracin la informacin
sonora para coordinar el movimiento del electrodo, por lo cual, se activar el sonido que
acompaa a los pulsos (figura 5-18a).
El electrodo puntual o manual dispone de varios terminales o cabezales para adaptarlos a
las exigencias corporales (figura 5-19a). Estos electrodos con sus cabezales metlicos
deben recubrirse con la gamuza o esponjilla que les acompaa para regularizar el
contacto, interponer entre metal y piel una disolucin y evitar efectos electrolticos entre
metal y piel.
Si no conocemos bien la localizacin de los puntos motores, conviene echar una ojeada
previa a los mapas de puntos motores para partir de una aproximacin (figuras 5-20, 521 y 5-22). Empapamos bien la gamuza del electrodo puntual, lo apoyamos y elevamos
la intensidad lentamente hasta que encontremos una pequea respuesta motora (figura
5-19b). Estamos buscando respuesta motora con el umbral mnimo.
Por el momento no tocamos la intensidad e iniciamos una bsqueda de lugares prximos
con mejor respuesta que la inicial. El movimiento del electrodo se hace levantndolo
momentneamente y volvindolo a posar en lugar nuevo, si es posible evitaremos
arrastrarlo, salvo alguna aplicacin con electrodo especfico para deslizar, como el
cabezal de ultrasonidos.

Figura 5-21

Puntos motores musculares.

Dado que los estimuladores normalmente trabajan en CC (corriente constante) estamos


obligados a mantener el electrodo en contacto con el paciente en tanto pase energa,
- 221 -

Captulo 5
pero en los reposos no circula energa y es el momento de moverlo para buscar otro
punto. Tenemos que evitar que nos sorprendan los pulsos con el electrodo en el aire.
Si apareciera un punto en que la respuesta motora aumenta de forma considerable,
retocamos la intensidad a la baja con el electrodo sobre ese punto, para que con la
nueva intensidad, hagamos otro recorrido hasta encontrar el mejor lugar en el que la
respuesta motora es ms limpia, ms intensa y justo la pretendida (no de otros msculos
ni de otras fibras musculares).
Un fallo muy frecuente de novatos consiste en buscar y buscar sin encontrar lugar de
respuesta motora porque la intensidad es demasiado baja. Por esta razn debemos tratar
de elevar la intensidad con cierto exceso aunque se retoque posteriormente reduciendo
los miliamperios.
Una vez localizado el punto, normalmente se marca con lpiz graso para piel, con el fin
de tenerlo bien localizado en la rueda de tratamiento de varios puntos motores de la
zona. Otra opcin es colocar un electrodo pequeo y fijarlo con una banda para continuar
el tratamiento sin el electrodo puntual. Otras veces, como alumnos, simplemente se
buscan los puntos motores para aprender la tcnica y su localizacin.
Cuando hayamos concluido con la localizacin de un punto, salvo que continuemos con
otros sobre la marcha, la intensidad siempre tenemos que bajarla a cero.
El movimiento del electrodo puntual siempre se har entre pulso y pulso, desplazndolo
con decisin al nuevo lugar, que antes de mover el electrodo ya fue decidido
mentalmente, de manera que la llegada del siguiente pulso no nos sorprenda con el
electrodo en el aire dudando sobre el lugar del nuevo apoyo. Si fuera necesario, se
aumenta el tiempo de reposo para trabajar sin precipitaciones.
La presin del electrodo activo ser suficiente como para que el puntual se hunda en los
tejidos blandos, pues no buscamos un apoyo suave en la piel (por ineficaz y molesto). As
mismo evitaremos aplicarlo en zonas peristicas como la cara anterior de la tibia, por
intil y por desagradable.

Figura 5-22

Puntos motores de la cara.

Estimulacin con monofsicas o bifsicas. [nivel 1]


Para esta prctica necesitamos un estimulador estndar y un compaero que acte
de modelo. Sobre el compaero fijamos dos electrodos de forma homolateral, uno sobre
cada trapecio descendente. Ambos electrodos pequeos y de igual tamao. Humedecidos
a la vez para tratar de conseguir el mismo comportamiento elctrico en ambos. Los
fijamos con una banda en cruz (figura 5-23a).

- 222 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En el estimulador ajustamos en T/R pulsos cuadrados, monofsicos, de 5 ms y reposos
de 3 s. La polaridad no la ajustamos previamente, pero s la controlamos desde el signo
que acompaa a la cifra de la intensidad, las conexiones en la salida del estimulador y
dnde termina cada cable; debemos saberlo porque se harn cambios de polaridad
(figura 5-23b).

a)

b)

Figura 5-23

En a), colocacin de los electrodos en forma homolateral sobre ambos trapecios en las mismas
condiciones de conductividad elctrica. En b), se ajustan pulsos aislados, de 5 ms, monofsicos, cuadrangulares
y con reposos de 3 s. El cursor est en el cambio de polaridad porque ser importante en la prctica.

Primera fase.
Elevamos la intensidad hasta apreciar visiblemente la respuesta motora y observamos
qu trapecio responde mejor y a qu polaridad. Lo anotamos.
Sin bajar la intensidad, cambiamos la polaridad y esperamos unos instantes hasta poder
observar qu acontece de nuevo y con qu polaridad.
Mejor respuesta con polaridad de origen

[-].[

[+].[

Mejor respuesta con cambio de polaridad

[-].[

[+].[

Mejor respuesta con polaridad de origen

[-].[

[+].[

Mejor respuesta con cambio de polaridad

[-].[

[+].[

Mejor respuesta con polaridad de origen

[-].[

[+].[

Mejor respuesta con cambio de polaridad

[-].[

[+].[

Lo que cabe esperar es que el otro trapecio responda como antes lo haca el primero.
Pero de no ser as, puede deberse a que un electrodo no est bien localizado sobre el
punto motor o que uno de los trapecios responda peor por sufrir algn proceso
fisiopatolgico.
Si todo fuera normal, observaremos que un polo consigue mejor respuesta que el otro.
Ante corrientes monofsicas
respuesta motora?

(con

polaridad)

El nodo o [+] [

El ctodo o [-] [

El nodo o [+] [

El ctodo o [-] [

El nodo o [+] [

El ctodo o [-] [

Qu

polo

provoca

mejor

Segunda fase
Bajamos la intensidad a cero. Modificamos la opcin de monofsica a bifsica consecutiva
y elevamos la intensidad hasta la respuesta motora suave pero visible y analizamos la
contraccin en ambos lados.

- 223 -

Captulo 5
En teora, ambos lados deben responder por igual, salvo que un electrodo no se haya
localizado adecuadamente o que uno de los trapecios responda peor que el otro.
Intentar cambiar la polaridad.
Es posible?
Disminuir la intensidad a cero.
Tercera fase
Cambiamos la opcin de bifsica consecutiva a desfasada y elevamos la intensidad hasta
ver la respuesta motora. Cmo es ahora?
Lo normal es que se alternen la predominancia de un trapecio sobre el otro
alternativamente cada 3 s (coincidente con el tiempo del reposo).
A qu se debe este comportamiento y diferencia entre las dos bifsicas?
Si el experimentador o experimentadores no son capaces de entender o intuir el porqu
de este comportamiento hasta este punto, se debe proceder a repetir esta prctica, pero
ahora intercalando la caja de prcticas entre el estimulador y el modelo, para aplicar una
sonda del osciloscopio sobre la pareja de hembrillas [3 4], a fin de analizar el proceso
completo viendo las ondas en el osciloscopio; es importante que se repitan las tres fases.
Las tres pruebas siguientes forman parte del mismo bloque

Vibraciones musculares con corrientes de baja frecuencia. [1]


[nivel 1]
Sobre un compaero a modo de modelo aplicamos dos electrodos en los gemelos de una
pierna. El modelo lo situamos en decbito prono con las rodillas semiflexionadas a fin de
que se encuentre cmodo (figura 5-24).

a)

b)

Figura 5-24

En a), preparando una fijacin de electrodos de forma transversal al trceps sural. En b), los
electrodos ya fijos por la banda elstica. Procede que pongamos atencin a la oblicuidad de los electrodos para
no invadir musculatura anterior.

Los electrodos los fijamos de forma transversal sobre los gemelos, ambos electrodos del
mismo tamao, y grandes, para conseguir una amplia zona de influencia que alcance al
sleo. Las corrientes sern bipolares para evitar que un gemelo responda ms que el
otro. Esta aplicacin contra lateral no es frecuente, pero en este caso resulta muy eficaz.
Si en aplicacin bifsica de la corriente la respuesta motora resultara desequilibrada,
pasaremos a monofsica con la polaridad ms correcta, segn lo demostrado en
prcticas anteriores. Se supone que en este caso, la polaridad adecuada ser la que
consiga la respuesta homognea de todo el trceps, dirigiendo el polo [-] al electrodo que
provoque menor contraccin.

- 224 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Se considera vibracin muscular a las contracciones repetitivas y continuadas con una
frecuencia que oscilen entre 1 a 6 Hz. La vibracin muscular tiene que ser relajante,
sedante, analgsica y liberadora de adherencias. La frecuencia ms efectiva para cada
paciente tenemos que buscarla sobre la marcha, pero entre 3 y 5 Hz hallaremos las
frecuencias de uso ms habitual. Si pretendemos realizarlas de forma activa y voluntaria,
normalmente es fatigoso y se agotan pronto los msculos; pero conseguidas de forma
involuntaria por electroterapia son relajantes y descontracturantes.
Otro de los efectos muy importantes de las vibraciones musculares se basa en el
estmulo de crecimiento y reorganizacin de las bandas de colgenos en los procesos de
cicatrizacin.
En baja frecuencia tenemos varias opciones y modalidades de corrientes para provocar
vibracin; vamos a probarlas observando las respuestas apreciables visualmente y
palpando, pero adems, atenderemos tambin a las respuestas subjetivas del modelo a
fin de establecer ventajas y desventajas de unas modalidades sobre otras. Si la vibracin
muscular es muy dbil, el efecto es mnimo; pero si es excesivo se convierte en
insoportable. Por ello se debe buscar el vigor de la vibracin de conformidad con las
sensaciones del modelo o paciente.
1.Vibracin en T/R cuadrangular.
En el estimulador ajustamos la opcin T/R con pulsos de 5 ms y reposos de unos 300 ms,
forma cuadrada, pulsos bifsicos consecutivos o desfasados. Probar ambas opciones. Si
el desequilibrio en la respuesta motora entre ambos gemelos fuera importante, no
tendremos ms remedio que aplicar pulsos monofsicos con la polaridad correcta.
Elevamos la intensidad hasta conseguir respuesta motora clara, bien definida pero sin
molestias. Ponemos atencin en la oscilacin del pie. Despus de un tiempo suficiente
como para apreciar el efecto de vibracin, bajamos la intensidad a cero para hacer
cambios. Tomar nota de la intensidad alcanzada y de los comentarios del modelo.
2.Vibracin con T/R triangular.
Mantenemos los parmetros anteriores y modificamos la forma del pulso de cuadrangular
a triangular (triangular de subida y bajada progresiva). Elevamos de nuevo la intensidad
y observamos respuesta. Interrogamos al modelo sobre diferencias. Comparamos la
intensidad actual con la anterior. Bajamos la intensidad a cero.
3.Vibracin con T/R 20 ms.
Volvemos a forma cuadrada y aumentamos el tiempo del pulso a unos 20 ms. Elevamos
de nuevo la intensidad e interrogamos al modelo. Palpamos la contraccin muscular.
Anotamos intensidad. Despus de concluir con las comparaciones y observaciones,
bajamos la intensidad a cero.
4.Vibracin con T/R 2 ms.
El nico parmetro a modificar ser pasar los 20 ms de pulso a 2 ms. Elevamos la
intensidad hasta alcanzar respuestas semejantes a las anteriores y valoramos,
interrogamos al modelo, comparamos intensidades. La contraccin con 20 ms es la
misma que con 2 ms?
Bajamos la intensidad a cero.
5.Vibracin con TENS en frecuencia fija.
Buscamos en el estimulador la corriente TENS. Ajustamos para aplicar la opcin
frecuencia fija a 3 Hz, pulsos bifsicos, cuadrados, 300 a 400 s.
Elevamos la intensidad hasta provocar respuestas como las anteriores. Interrogamos al
modelo sobre sensaciones. Palpamos la contraccin. Anotamos la intensidad alcanzada.
Despus del anlisis, bajamos los mA a cero.
6.Vibracin con TENS en Burst.
Ahora ponemos el TENS en la opcin Burst. Frecuencia de los burst a 3 Hz. Frecuencia
interna de los burst a unos 50 Hz. Seguimos con bifsica y los tiempos de pulsos entre
- 225 -

Captulo 5
300 a 400 s. Elevamos la intensidad hasta conseguir objetivo. Valoramos, interrogamos,
comparamos intensidad.
Cul es la mejor opcin?
Respondern igual todos los modelos o pacientes?
Habr opciones mejores para procesos agudos y para procesos crnicos?
La respuesta a esta ltima pregunta es que s las hay; lgicamente en los procesos
agudos se elegirn las menos molestas y tolerables aunque consigan menor respuesta
motora, pero para los crnicos debe prevalecer la eficacia motora sobre la tolerancia
sensitiva.

Vibraciones musculares con corrientes de media frecuencia.


[2] [nivel 1]
Esta prueba debiera hacerse a continuacin de la anterior y con el mismo modelo para
comparar entre los resultados de baja frecuencia y los de media frecuencia.
Sobre un compaero a modo de modelo aplicamos dos electrodos en los gemelos de una
pierna. El modelo lo situamos en decbito prono con las rodillas semiflexionadas a fin de
que se encuentre cmodo (figura 5-24).
Los electrodos los fijamos de forma contra lateral sobre los gemelos, ambos electrodos
del mismo tamao. Estas corrientes no tienen polaridad. La aplicacin contra lateral no
es frecuente, pero en este caso resulta muy eficaz. Si en media frecuencia la respuesta
motora resultara desequilibrada, no tenemos la opcin de ponerla en monofsica para
reequilibrar respuesta. La solucin para conseguir respuestas equilibradas de toda la
masa muscular procede de cambios en la disposicin de los electrodos y cambios en el
tamao de los mismos, fijando el ms pequeo en la masa muscular de menor
respuesta.
En media frecuencia tenemos varias opciones y modalidades de corrientes para provocar
vibracin; vamos a probarlas observando las respuestas apreciables visualmente y
palpando, pero adems, atenderemos tambin a las respuestas subjetivas del modelo a
fin de establecer ventajas y desventajas de unas modalidades sobre otras.
1.Vibracin con modulaciones cuadradas de Kots.
Ponemos el estimulador en la corriente de Kots. Mantenemos la frecuencia de portadora
en 2.500 Hz. Evitamos la posibilidad de trenes o secuencias dejndola en modo continuo.
La frecuencia de modulacin en 3 Hz. El tiempo de modulacin entre 4 a 6 ms. La forma
de modulacin cuadrada (figura 5-25a).

a)

b)

Figura 5-25

En a), ajuste de la corriente de Kots para provocar vibraciones musculares con modulaciones
cuadradas, a 3 Hz, sin trenes y portadora de 2.500 Hz. En b), ajuste de moduladas bipolares para vibraciones
musculares, con modulaciones sinusoidales, a 3 Hz y portadora de 4.000 Hz.

- 226 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Elevamos la intensidad hasta provocar respuesta motora clara pero sin molestias.
Tomamos nota de la intensidad y de las observaciones subjetivas del modelo. Bajamos
intensidad para aplicar modificaciones.
2.Vibraciones con modulaciones sinusoidales de Kots.
Mantenemos los parmetros, excepto la forma de modulacin que la modificamos a
sinusoidal. Elevamos de nuevo la intensidad buscando los objetivos pretendidos y
valoramos. Comparar intensidad alcanzada. Bajamos la intensidad de nuevo a cero.
3.Vibraciones con media frecuencia bipolar en frecuencia fija.
Buscamos la corriente de modulaciones bipolares de media frecuencia (las mal llamadas
interferenciales bipolares). La ponemos en frecuencia de modulacin fija (sin barridos).
Mantenemos la frecuencia de portadora en los 4.000 Hz. Ajustamos la frecuencia de
modulacin a 3 Hz y elevamos la intensidad hasta alcanzar las respuestas motoras
semejantes a las anteriores (figura 5-25b).
Comparamos por observacin directa visual y palpatoria. Interrogamos al modelos sobres
sus apreciaciones. Comparamos intensidades. Bajamos la intensidad a cero.
4.Vibraciones con media frecuencia bipolar en barridos de frecuencia.
Ahora retiramos la opcin de modulaciones en frecuencia fija y ajustamos barridos de
modulacin entre 1 y 5 Hz. Elevamos la intensidad y esperamos resultados. Comparamos
con las anteriores. Anotamos comentarios del modelo. Comparamos intensidades.
Volvemos la intensidad a cero.
5.Vibraciones con interferenciales tetrapolares.
Para conseguir la vibracin con interferenciales tetrapolares se requieren cuatro
electrodos. Elegimos la aplicacin a travs de las ventosas mediante vaco nter
conexionando los dos aparatos (estimulador y vaco). Las ventosas (electrodos) se sitan
haciendo un cuadrado o rectngulo imaginario entre las cuatro ventosas. Los dos cables
rojos hacen diagonal con los dos azules. En caso de no disponer de ventosas y su
sistema de vaco, podemos hacerlo perfectamente con electrodos estndar.

a)

b)

Figura 5-26

En a), fijacin de electrodos ventosa para una aplicacin clsica tetrapolar. Debemos considerar
el color de los cables. En b), ajuste de modulacin dentro del paciente en una aplicacin clsica tetrapolar para
aplicar vibraciones musculares en barridos entre 1 y 5 Hz, con portadora de 4.000 Hz.

En el caso de aplicarlas con ventosas, en el estimulador tiene que aparecer la indicacin


de que estn ntercomunicados los dos aparatos. Buscamos las interferenciales
tetrapolares y las seleccionamos. Portadora en 4.000 Hz como frecuencia por defecto.
Ajustamos la frecuencia de modulacin en fija de 3 Hz o en barridos de 1 a 5 Hz. (figura
5-26b)
Elevamos la intensidad hasta ver respuestas comparables con las anteriores.
Son semejantes a las vibraciones de otras modalidades?

- 227 -

Captulo 5
Bajamos la intensidad a cero.
6.Vibraciones con media frecuencia bipolar y con dos circuitos desfasados.
Ahora seguimos con las ventosas, pero las movemos de forma que los cables rojos (de
un canal) queden a un lado y los azules (del otro canal) al otro, de manera que no se
crucen (figura 5-27a). Van a trabajar como circuitos independientes. Un canal por el
gemelo interno y el otro por el gemelo externo (no importa qu canal o por cul de
ellos).

a)

b)

Figura 5-27

En a), fijacin de electrodos ventosa para una aplicacin doble bipolar con canales
independientes. Debemos considerar el color de los cables. En b), ajuste de los dos canales por separado,
aplicando en uno barridos de 1 a 5 Hz y en el otro modulacin fija en 3 Hz. Ambos con portadora de 4.000 Hz.

Ahora nos vamos a permitir una licencia o juego con el diseo de la corriente, de manera
que lo aplicado no es habitual, pero puede hacerse perfectamente por aquello de la
experimentacin o para tener nuevas sensaciones; se trata de aplicar una corriente por
un canal y otra por el otro canal, pero ambas consiguen vibracin muscular.
En el estimulador elegimos modulaciones de media frecuencia bipolar para ambos
canales. La frecuencia de portadora no la tocamos (dejndola en la clsica de 4.000 Hz).
Seleccionamos en un canal barridos de modulacin de 1 a 5 Hz, mientras que en otro
canal lo ponemos en frecuencia de modulacin fija de 3 Hz (figura 5-27b).
Elevamos la intensidad en los dos canales hasta conseguir (con cada uno) la respuesta
motora adecuada. Ahora observamos lo que ocurre. Preguntamos al modelo por sus
sensaciones y aportaciones.
En esta modalidad nos encontraremos con una novedad en cuanto a las contracciones, su
asimetra y en su velocidad de respuesta. La decisin sobre que modalidad aplicar al
paciente depende de nuestros objetivos y de la tolerancia del paciente.

Comparar la corriente FM de baja frecuencia con las


vibraciones. [3] [nivel 1]
Es interesante que esta prueba se realice sobre el mismo modelo y despus que las
anteriores de vibracin, para comparar el efecto aqu conseguido con las vibraciones
anteriores.
En baja frecuencia suele haber una corriente de frecuencia modulada (FM) ya
preestablecida y sin posibilidad de modificar parmetros en su tiempo de pulso ni de
reposo. Se trata de una corriente que hace barridos de frecuencia entre 7 y 14 Hz en
cadencias de unos 5 s (figura 5-28a).
Los tiempos de pulso son de 1 ms y los reposos variables para adaptarse a las
frecuencias indicadas. Pero s es posible modificarla en su polaridad, o convertirla de
monofsica en bifsica.

- 228 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Elegiremos esta corriente en el estimulador y la aplicamos a un compaero que acte de
modelo, mediante dos electrodos estndar, sobre las masas gemelares, pero ahora en
sentido longitudinal, un electrodo proximal y el otro distal, ambos de unos 80 cm para
adaptarse al tamao de la masa muscular. Por el momento no consideramos la polaridad
(figura 5-28b).
Una vez fijados los electrodos, elevamos la intensidad hasta conseguir respuesta motora
moderada y observamos resultados y aportaciones del modelo.
Probamos a cambiar la polaridad, y tambin lo intentamos con bifsica consecutiva y
desfasada.

a)

b)

Figura 5-28

En a), corriente de FM o modulada de Adams con barridos de frecuencia entre 7 y 14 Hz con


pulsos monofsicos, cuadrangulares de 1 ms. En b), aplicacin bipolar de los electrodos sobre el trceps sural.

Si el modelo hubiera sido el mismo que soport las vibraciones con otras corrientes, nos
aportara informacin ms concreta y discriminadora sobre su efecto de relajacin
muscular.
Cuando en modalidad bifsica la respuesta no es equilibrada en la masa muscular, la
pasamos a modo monofsico con el [-] sobre la zona de menor respuesta.

Aplicacin de trenes cortos para relajacin muscular. [nivel


1]
Los llamados trenes cortos por su tiempo de tren y por su tiempo de pausa entre
trenes, no tienen indicacin para trabajo muscular destinado a fortalecimiento muscular,
pues con trenes de 1 s o menos, escaso desarrollo muscular podemos pretender. Sin
embargo, son muy tiles para la relajacin de contracturas y reduccin de dolor al liberar
tensiones y aumento circulatorio sanguneo y linftico. Se trata de estimular o interferir
en el circuito del uso neuromuscular o circuito [-], para regularizar su funcin a base
de cambios repetitivos y bruscos en tensin muscular, inducidos por estimulacin
elctrica.
Las vibraciones musculares tambin lo consiguen, y por eso es importante encontrar cual
es la frecuencia que mejor logra la respuesta liberadora en cada caso y persona. Pero los
trenes cortos tambin tienen este efecto adems de provocar el inicio en la regularizacin
de la funcin neuromuscular en contracturas cronificadas.
En esta prctica se propone hacer una aplicacin sobre los trapecios para descargarlos de
tensin e iniciar su regularidad funcional. Para ello necesitamos el estimulador, dos
electrodos pequeos, una banda de fijacin larga (o dos unidas) y un
compaero que acte de modelo.
Preparamos al modelo (figura 5-29a) con los electrodos situados en ambos trapecios, en
sendos puntos motores, con dos electrodos pequeos y la tensin de la banda fijadora
igual por ambos lados.

- 229 -

Captulo 5

a)

b)

Figura 5-29

En a), momento de pausa o descanso entre trenes con la musculatura relajada. En b), momento
de trabajo del tren en el que bruscamente se contrae la musculatura. Los cambios de tensin bruscos y la
movilidad repetitiva de toda la zona producen una importante descarga tensional.

En el estimulador entramos en fardicas, ajustamos los valores clsicos de 1 ms de pulso


y 20 ms de reposo, cambiamos la forma a cuadrangular; despus entramos en el ajuste
de tiempo para los trenes y regulamos 1 s para la pausa y 1 s para el tren. Muy
importante es que pongamos la rampa lo ms brusca posible como en la (figura 5-30).
Si pretendemos que el efecto de mejor respuesta se centre en un trapecio, all
dirigiremos el polo [-], pero si deseamos que ambos trabajen por igual, convertimos los
pulsos monofsicos en bifsicos (mejor consecutivos). Puede ocurrir que predomine la
repuesta de uno sobre el otro, y nos veremos obligados a modificar la colocacin del
electrodo con menor respuesta, o volver a la monofsica, y dirigir el [-] al trapecio de
menor respuesta.

a)

b)

Figura 5-30

En a), trenes de fardicas estndar, con polaridad, de 1 s de tren y de 1 s de pausa. En b), los
mismo trenes de fardicas estndar, sin polaridad, a 1 ms de pulso y 20 ms de reposo. En ambos casos los
pulsos son cuadrados y la rampa brusca. Como se aprecia, la intensidad necesaria en el segundo caso fue
mayor.

Con todo dispuesto, recomendamos al modelo o paciente que busque una postura
relajada y que descargue de tensiones los trapecios (figura 5-29). Iniciamos la subida de
intensidad progresivamente y paramos en el momento que detectemos buena
contraccin, que no moleste, que movilice los hombros claramente, y sobre todo, que la
tendencia de la sesin sea de relajacin y no de aumento de dolor o de la actitud de
defensa. Si es as, reducimos la intensidad o decidimos que todava no es el momento de
utilizar esta tcnica, aplicando en su lugar vibraciones musculares tolerables con
cualquier modalidad de las practicadas ms atrs.

- 230 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Cul es la frecuencia de vibracin ms relajante? [nivel 1]


No se puede establecer una frecuencia buena y nica para relajar a todos los pacientes
con el mismo sistema. Por esto, se requiere buscar sobre la marcha durante los
tratamientos cul es la frecuencia que le ir mejor en ese momento. Para ello hacemos
una aplicacin sobre una masa muscular contracturada (encontrada previa exploracin).
Supongamos que hemos hallado unos isquiotibiales contracturados y pretendemos
relajarlos.
Tomamos al modelo y le colocamos en decbito prono con la rodilla de la zona afectada
en semiflexin. Con dos electrodos grandes, fijamos uno proximal en la masa muscular y
el otro distal en la misma masa muscular (figura 5-31a).
Elegimos una corriente de media frecuencia con capacidad de penetrar pero que no sea
demasiado agresiva. Ajustamos la corriente de Kots con portadora de 2.500 Hz, sin
trenes, y modulaciones sinusoidales de 6 ms (figura 5-31b).
La frecuencia de modulacin la probaremos y tantearemos sobre el paciente para que l
nos comente cul le resulta ms relajante.

a)

b)

Figura 5-31

En a), aplicacin bipolar (con electrodos amplios) sobre los isquiotibiales para proceder a
relajarlos mediante vibracin muscular. En b), como se requiere una corriente con capacidad de penetracin, se
ajusta una de media frecuencia como la corriente de Kots: con portadora de 2.500 Hz, con modulaciones
sinusoidales de 6 ms, y se inicia la bsqueda de la mejor frecuencia, en unos 3 Hz. No entrar en 0 Hz de
modulacin y no pasar de 6 Hz de modulacin.

Podemos iniciar la prueba con 3 Hz. Elevamos la intensidad hasta notar que la
musculatura vibra claramente. Dejamos la intensidad en ese punto y modificamos los
valores de frecuencia de modulacin entre 1 y 6 Hz. Cuidado para no saltar a 0 Hz de
modulacin de forma accidental.
Probamos unos segundos en 1 Hz, unos segundos en 2 Hz, en 3 Hz y as hasta 6 Hz
comentando las sensaciones con el modelo. Seguramente tendremos que volver a una
frecuencia en la que el modelo recuerda como mejor. O tal vez le cueste un poco
decidirse entre dos frecuencias consecutivas. Una vez decida cul es la mejor,
normalmente se deja en ese punto el tiempo que se haya programado para tratamiento.
Este valor encontrado no tiene por qu ser el mismo siempre, ya que depende de la
fatiga del paciente y del estado de la patologa.

Pasar valores de intensidad explorados a una grfica. [nivel


1]
Entre un grupo de compaeros (es importante que sean varios actuando de terapeutas y
uno de modelo), dispondremos un estimulador en la corriente T/R. Fijamos dos
electrodos pequeos en forma bipolar sobre un tibial anterior (el [-] proximal).
Aplicaremos los pulsos aislados, cuyos tiempos de pulso en ms estn indicados en la
siguiente tabla y tomaremos en cada tiempo de pulso, la intensidad correspondiente con

- 231 -

Captulo 5
la que se provoc la respuesta motora umbral, pero siempre la misma respuesta motora,
que ya hemos denominado respuesta de referencia.
Es fundamental que todo el grupo llegue a un acuerdo sobre qu nivel de
contraccin considerarn como la respuesta de referencia. La mejor forma de
captar la respuesta del tibial anterior se consigue palpando su tendn, en la cara anterior
del tobillo, a la altura de la articulacin tibioastragalina.

a)

b)

Figura 5-32

En a), aplicacin bipolar sobre el tibial anterior. En b), momento en que se inicia el proceso de
medida con pulsos triangulares de 100 ms, aislados, acompaados de sonido y la forma es triangular de
ascenso progresivo y bajada brusca.

Despus de anotar los valores en la tabla, cada uno dibuja la grfica que se le ocurra y
traslada los valores de tiempo de impulso y de Intensidad a una representacin grfica.
Los puntos marcados debemos unirlos con tramos de lneas rectas para formar una
grfica en modo lnea. Comparar las grficas entre todos.
Cuadrados

100 (*)

50

20

10

0,5

100

50

20

10

0,5

mA
Triangulares
mA
(*).Tiempos de pulso en ms. Recordemos que los pulsos aislados se consideran como
tal cuando el reposo es superior a 1 s (2 a 3 s son buenos)
Si no se tiene un conocimiento terico previo de lo que acabamos de hacer, no importa
porque este experimento es preparacin para otras prcticas posteriores. Es importante
darse cuenta de:
las posibles polmicas que pueden aparecer en las diferencias de opinin sobre la
repuesta de referencia,
o cmo se comienza con una respuesta de referencia y se termina con otra,
o del tiempo que se desperdicia en una simple prueba por causa de las
inseguridades y polmicas en el grupo.
Si nos damos cuenta que para hacer este tipo de exploracin se requiere seguridad,
rapidez y concentracin, podemos dar la prctica como provechosa.

Buscar el punto til en la curva cuadrangular. [nivel 1]


Para realizar la presente prctica se requiere de un estimulador estndar y de
calidad, de un compaero que acte de modelo y de una grfica que se presenta
en la (figura 5-34).
- 232 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Al compaero que se ofrece de modelo, podemos aplicarle estimulacin motora sobre un
bceps braquial en modo monopolar, con un electrodo pequeo sobre uno de los puntos
motores del bceps y el otro electrodo sobre la zona cervicotorcica, de mayor tamao y
a modo de masa o indiferente. Es importante dedicar un tiempo a localizar bien uno de
los dos puntos motores que posee el bceps (figura 5-33a).
En el estimulador seleccionamos la modalidad de T/R, forma de pulso cuadrangular,
monofsica y tiempo de reposo entre 2 a 3 s. el tiempo de pulso lo iremos modificando a
lo largo de la exploracin desde 200 ms hasta 0,1 ms en sentido descendente (figura 533b).

a)

b)

Figura 5-33

En a), aplicacin monopolar sobre uno de los puntos motores del bceps braquial, con el otro
electrodo en indiferente en la zona cervicotorcica. En b), se inicia la exploracin con pulsos monofsicos,
cuadrangulares de 200 ms, separados 2 3 s, y acompaados del refuerzo sonoro.

En cada tiempo de pulso provocamos la respuesta motora umbral o respuesta de


referencia y leemos la intensidad requerida para anotarla en la siguiente tabla.
Todos los pulsos son aislados y cuadrangulares
[ms]

0.1

0,2

0,3

0,5

0,7

10

20

30

50

100

200

[mA]
[ms]
[mA]
Una vez completada la toma de datos, los pasamos a la grfica para curvas I/T - A/T
(figura 5-34) marcando puntos en las coordenadas de cada tiempo con su intensidad.
Entre cada dos puntos consecutivos trazamos una lnea recta (no curvada) hasta unirlos
todos.
Con este tramo de la curva cuadrangular o de I/T (pues faltan unos valores para
considerarla completa) nos fijaremos en los siguientes detalles:
Los tiempos de pulso largos: tienen todos los mismos valores en mA?
Los tiempos de pulsos cortos: tienen tendencia a elevarse progresivamente segn
disminuyen sus tiempos?
Se dibuja algo semejante a un escaln?
Y las preguntas fundamentales para las que se describe la prctica:
Cul es el tiempo ms corto en el tramo de la recta? [
Cul es el tiempo del punto til muscular? [

- 233 -

] ms

] ms

Captulo 5

Figura

5-34

Grfica para marcar


los puntos en las
coordenadas
que
indique la exploracin
con curvas I/T - A/T.

El concepto y el tiempo del punto til muscular tenemos que deducirlo porque la
respuesta a las dos ltimas preguntas es la misma. En caso de que se dibujen ms de un
punto til, escogeremos el que se halle ms a la derecha; de los otros ya se hablar.
Por qu es til encontrar el tiempo til? Valga la redundancia.
Porque el tiempo til, es el tiempo que mejor consigue la respuesta motora con la menor
intensidad posible. Debido a esto se sugieren muchas prcticas en las que sus tiempos de
pulso poseen valores entre 5 a 10 ms.

Buscar la cronaxia del tibial anterior. [nivel 1]


La cronaxia es el tiempo en el que se produce la misma respuesta motora que en la
reobase, pero con el doble de intensidad que en la reobase. Entonces, la cronaxia es un
tiempo de pulso, no una intensidad, pero tiene que ver mucho la intensidad.
Necesitamos un estimulador estndar y de calidad (con un sistema de medida de
intensidad fiable), un compaero que ofrezca su tibial anterior y una grfica
para curvas I/T - A/T.
Como se ve en la (figura 5-35b) existen estimuladores que nos ofrecen sistemas de
hallar la cronaxia de forma programada o automatizada, pero ahora se propone un
sistema manual y de acuerdo a su definicin.
En el estimulador entramos en T/R y ajustamos pulsos cuadrangulares, monofsicos con
tiempos que ahora veremos y reposos de 2 a 3 s, es decir, pulsos aislados.
Al modelo le aplicamos dos electrodos pequeos en forma bipolar sobre el tibial anterior
(figura 5-35a). Debemos buscar qu polaridad consigue mejor contraccin aunque
seguramente ir mejor el [-] proximal.
Con la grfica para curvas I/T - A/T delante iniciamos el proceso de encontrar la cronaxia
del msculo explorado.
1. Previamente necesitamos hallar la reobase ajustando el tiempo de pulso entre
unos 300 y 500 ms (en teora tendran que ser 1.000 ms), pero no es necesario y
se evita para no molestar al modelo con pulsos tan largos.
2. Elevamos la intensidad hasta el inicio de contraccin y marcamos en la grfica un
punto en las coordenadas de tiempo de pulso e intensidad necesaria. Bajamos la
intensidad a cero.
3. Calculamos el doble de la intensidad de la reobase y se marca en la abscisa que
corresponda con el valor doble de la intensidad de la reobase.
4. Llevamos el tiempo de pulso en el estimulador, al menor posible.

- 234 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


5. Elevamos la intensidad al valor calculado como doble de intensidad de la reobase.
Seguramente no aparecer respuesta motora.
6. Palpando y observando, paso a paso vamos aumentando los tiempos de pulso (sin
tocar la intensidad) hasta encontrar el primer tiempo en el que palpamos la
respuesta de referencia.
7. Marcamos un punto en las coordenadas que coincidan con la intensidad doble de
la reobase y el tiempo en que reapareci la respuesta motora umbral. Bajamos la
intensidad a cero.
8. Ese punto nos indica un tiempo en la abscisa siguiendo su ordenada; tiempo que
llamaremos tiempo de cronaxia.

a)

b)

Figura 5-35

En a), aplicacin bipolar sobre el tibial anterior para buscar su cronxia. En b), vista de la
pantalla en un estimulador que nos permite hallar de forma especfica y protocolizada la reobase y la cronxia.
Pero en la prctica se propone trabajar de forma manual para aprender sin atajos.

Es importante hallar la reobase y la cronxia en los pacientes? Ver el captulo 10 en la


obra Electroterapia en fisioterapia.
Despus de haber realizado la prctica de forma manual se puede entrar en la pantalla
programada para este fin, e intentarlo de nuevo con este sistema. Ahora s se entender
o se intuir cmo funciona el protocolo de trabajo que han programado.

Buscar el cociente de acomodacin de un conjunto


neuromuscular. [nivel 1]
La reobase, la cronxia y el cociente de acomodacin son, o mejor fueron, los tres atajos
para diagnosticar los procesos de parlisis perifrica antes de emplear la
electromiografa. Como tales atajos, a los fisioterapeutas no nos aportan informacin de
relevancia, pero siempre se preguntan en oposiciones. As pues, veamos cmo encontrar
el cociente de acomodacin de un conjunto neruromuscular para averiguar cmo se
manifiesta el comportamiento fisiolgico de la acomodacin; pues si el proceso de
acomodacin se encuentra alterado, estamos ante una patologa.
Necesitamos un buen estimulador que permita ajustes de parmetros y medidas
de intensidad fiables y un compaero que nos haga de modelo. Es necesario un
equipo fiable porque primero tenemos que provocar respuesta motora con pulsos
cuadrangulares, monofsicos de 1.000 ms, y despus, buscar la respuesta motora con
pulsos triangulares, monofsicos de 1.000 ms.
La intensidad necesaria para provocar la respuesta motora umbral con pulsos
triangulares de 1.000 ms, es el umbral glvano ttano (UGT). La intensidad necesaria
para provocar respuesta motora umbral con pulsos cuadrados de 1.000 ms, es la
reobase. La divisin del valor del UGT entre la reobase, es el cociente de acomodacin
(figura 5-36).

- 235 -

Captulo 5
En lugar de hacerlo en la pantalla ya protocolizada, lo haremos
pulsos, primero los cuadrados a 1.000 ms, hallamos el valor de la
a pulsos triangulares (de subida progresiva y bajada brusca).
hallamos el valor de su intensidad y procedemos a la divisin
(controlando bien cul es el dividendo y cul es el divisor).

en T/R ajustando los


reobase y cambiamos
Con los triangulares
entre ambos valores

Figura 5-36

pantalla de
un
estimulador
con
el
protocolo
automatizado
para hallar el cociente de
acomodacin dividiendo el
valor de UGT entre la
reobase.

Al modelo podemos explorarle el deltoides de la forma que se propone en la (figura 5-39)


para encontrar los posibles problemas de acomodacin.
Si el cociente obtenido se encuentra entre 5 y 3, lo consideramos normal;
si el valor est entre 3 y 2, se califica como dbilmente afectado; y
si el valor indica entre 2 y 1, lo consideraremos con graves problemas de
acomodacin.
UGT reobase; fraccin para completar con
cifras; = al cociente que resulte.
Intentarlo nuevamente con la pantalla diseada para tal medicin.

Faradizacin de la planta del pie. [nivel 1]


Preparamos a un compaero para que acte de modelo con un pie descubierto, sentado
y apoyando la planta del pie sobre dos electrodos y los electrodos sobre el fondo de una
cubeta, no metlica, y vaca (figura 5-37a). El otro pie debe permanecer calzado, sobre
todo si el suelo es de terrazo o de cermica.
Buscamos respuesta motora sobre la planta del pie (aumentando el arco plantar), y
responder mejor si el [+] se coloca proximal y el [-] distal. El propio peso del pie hace
de sistema de fijacin y no es necesario rodear los electrodos con bandas.
En el estimulador ajustamos la corriente fardica con pulsos cuadrados, tiempos de pulso
de 1 ms, reposos de 20 ms, trenes de 6 s y pausas de 6 s. La rampa de subida del tren
que sea moderada (con 1 s es suficiente). Si el estimulador dispone de seal sonora, la
activamos (figura 5-37b).
Cuando suene la corriente, es decir, cuando el tren est activo, elevamos la intensidad
progresivamente hasta que apreciemos buena respuesta muscular, suficiente como para
provocar el arqueo del puente del pie. No elevar la intensidad cuando la corriente est en
las pausas.

- 236 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 5-37

En a), faradizacin de la musculatura intrnseca de la planta del pie para tonificarla y para
someter a presiones osteoarticulares al complejo esqueltico, a fin de evitar la descalcificacin. En b), fardica
estndar, monofsica con pulsos cuadrangulares y trenes de 6 s con pausas de 6 s.

La primera vez que se aplica esta tcnica, debemos explicar al modelo o al paciente, en
su caso, que no levante el pie del electrodo por miedo o nerviosismos, pues suele ocurrir
que al volver a apoyarlo con la corriente, en el momento de contacto, la sensacin es
bastante ms desagradable que si hace un esfuerzo por soportarla. En caso de que
aparte el pie de forma inesperada, inmediatamente bajamos la intensidad a cero para
volver a elevarla cuando apoye el pie ms convencido de que ser capaz de soportarlo
sin nerviosismo.
Cuanto ms peso pongamos en el apoyo, cuanto ms se eleve la intensidad y ms
tiempo se ajuste en tiempo de tren y de pausa: las contracciones sern ms intensas y el
trabajo muscular mayor.
Esta tcnica evitar problemas de descalcificacin y prevendr deficiencias en el trofismo
local (algo distrofia simptico refleja) en procesos de fracturas diversas en el pie. Se
debe iniciar el tratamiento antes de la fase de apoyo.

Diferenciar entre trenes de fardicas, de alto voltaje y de


media frecuencia. [nivel 1]
Bsicamente disponemos de tres modalidades de corrientes para realizar trabajo
muscular con trenes, secuencias o rfagas. Estas son:
trenes de fardicas,
trenes de alto voltaje y
trenes de media frecuencia.
Cada forma suele tener sus variantes, condicionantes y nomenclatura especficas. Existe
alguna ms pero no merece la pena considerarlas.
Esta prctica se destinar a probar sobre un modelo las diferencias entre las tres
modalidades. Para ello necesitamos un buen estimulador que las contenga y un
compaero que acte de modelo.
En el estimulador tenemos las tres variantes y trataremos, en lo posible, de que entre las
tres las corrientes ajustadas tengan las mismas caractersticas (considerando sus
diferencias). En la (figura 5-38) se representan las tres.

- 237 -

Captulo 5

a)

b)

c)

Figura 5-38

En a), trenes de fardicas estndar, con polaridad, 1 ms de pulso y 20 ms de reposo, de 5 s de


tren y 7 s de pausa. En b), trenes de alto voltaje, con polaridad, 0,3 ms de pulso, 50 Hz y 5 s de tren, con 7 s
de pausa. Trabajan dos canales simultneamente. En c), trenes de media frecuencia o de Kots sin polaridad,
con modulaciones cuadradas de 4 ms, 50 Hz y las cadencias de trenes igual que en las anteriores. Las rampas
en las tres son moderadas.

Sobre el modelo elegiremos una masa muscular para estimularla y trabajarla, como
puede ser el deltoides, en colocacin de electrodos transversal a las fibras, porque en el
deltoides esta forma es la ms til y eficaz (figura 5-39a). Si la banda de fijacin la
colocamos circundando el brazo, hace un efecto de torniquete y provoca problemas
circulatorios y de adormecimiento en el brazo por compresin del paquete
vsculonervioso en la cara interna; adems, por la forma cnica del brazo, tiende a
deslizarse y a desmontar los electrodos de su lugar. Para evitarlo circundamos al brazo y
en la axila cruzamos los extremos de la banda para volver a circundar el tronco y
cerrarlas con la debida tensin. Esta forma evita en la axila el posible efecto de
torniquete y a la vez impide el deslizamiento o cada de la banda y de los electrodos
(figura 5-39a).
Con la banda colocada, introducimos los electrodos bajo la misma y sobre los fascculos
anterior y posterior respectivamente (figura 5-39b); pero el polo [-] sobre las fibras
posteriores. Si hubiera descompensaciones en la respuesta motora no esperadas. Se
prueban cambios de polaridad o si podemos las aplicamos como bifsicas.

a)

b)

Figura 5-39

En a), desde la mitad de la longitud de la banda, comenzamos a rodear el brazo en ambos


sentidos. Cruzamos los extremos en la axila y continuamos circundando el tronco para unir los extremos de las
bandas y fijarlas. En b), una vez fijada la banda que atar los electrodos, los introducimos situndolos sobre las
fibras anteriores y las posteriores respectivamente. Dependiendo de que la corriente sea bifsica o monofsica
se tratar de que la polaridad del electrodo posterior sea el [-].

Haremos la prctica en tres fases para probar en cada una su respectiva corriente, de
manera que pueda ser sustituida una por otra a causa de que sus parmetros
fundamentales (como la frecuencia) sean los mismos. En una de las siguientes tablas que
resumen las corrientes a probar, los valores en cursiva y negrita representan a
parmetros calculados porque normalmente no se ajustan en esa modalidad de corriente.
Se eleva la intensidad en cada modalidad y se comparan sensaciones aportadas por el
modelo, forma de contraccin muscular e intensidades necesitadas en cada una para
- 238 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


conseguir los mismos niveles de respuesta motora. El mando de intensidad se ajustar
en los momentos activos del tren y no en las pausas entre trenes.
Primera fase con fardica.
Es la ms verstil y la que permite adaptarse a las circunstancias fisiopatolgicas de los
pacientes. En la tabla siguiente se indican los parmetros habituales para regular las
fardicas (Fas) en los valores que las diferencian con las otras.

Fas

Pulso
en
ms

Modulaciones

Reposo
en ms

No

20

Ratio
P:R

Frecuencia
en Hz

Portadora
en Hz

Tren
en s

Pausa
en s

Rampa

No

Suave

El tiempo de pulso normalmente puede regularse entre 0,1 ms y 10 ms. El Reposo entre
5 y 100 ms. No hay opcin de modulaciones. No suelen disponer del ajuste de frecuencia
ni de ratio [P:R]. Pueden ser monofsicas con polaridad y bifsicas sin polaridad. Los
huecos sin rellenar en la tabla son parmetros que normalmente no tienen opcin de
ajuste. Disponen de la posibilidad de aplicacin intencionada y de una amplia gama de
ajustes en el tiempo del tren y de la pausa, as como de las rampas.
Segunda fase con alto voltaje.
Estas se consideran corrientes de neuroestimulacin y son usadas en el deporte y por el
pblico en general, ya que son las ms mediticas y vendibles en aparatos porttiles o
EMS. Adems, suelen aplicarse con ms de un circuito simultneamente, como se ve en
la (figura 5-38b). En la tabla se indican los parmetros habituales para regular las de alto
voltaje (H.V.) en los valores que las diferencian con las otras

H.V.

Pulso
en
ms

Modulaciones

0,3

No

Reposo
en ms

Ratio
P:R

Frecuencia
en Hz

Portadora
en Hz

Tren
en s

Pausa
en s

Rampa

50

No

Suave

El tiempo de pulso normalmente puede regularse entre 0,1 ms y 0,4 ms (100 a 400 s).
El Reposo no se ajusta. No hay opcin de modulaciones. Se ajusta la frecuencia pero no
el ratio [P:R]. Pueden ser monofsicas con polaridad y bifsicas sin polaridad. Los huecos
sin rellenar en la tabla son parmetros que normalmente no tienen opcin de ajuste.
Disponen de la posibilidad de aplicacin intencionada y de una amplia gama de ajustes
en el tiempo del tren y de la pausa, as como de las rampas.
Tercera fase en media frecuencia con la corriente de Kots.
Corriente diseada para las fuertes potenciaciones musculares en deportistas de lite. En
la tabla se indican los parmetros habituales para regular la corriente de Kots dentro de
media frecuencia con los valores que la diferencian con las otras

Kots
Kots

Pulso
en
ms

Modulaciones

Si
Si

Reposo
en ms

Ratio
P:R

1:4

Frecuencia
en Hz

Portadora
en Hz

Tren
en s

Pausa
en s

Rampa

50

2.500

Suave

50

2.500

Suave

El tiempo de pulso, que realmente es una modulacin, normalmente puede regularse


entre 2 ms y 10 ms. Otros equipos ajustan el ratio P:R en lugar del tiempo de
modulacin. El Reposo no se ajusta. Se insiste en que ahora no hablamos de pulsos
porque son modulaciones que se pueden modificar entre dos o tres formas. Se eligen dos
frecuencias: la de modulacin y la de portadora. No pueden ser monofsicas con
polaridad ya que son alternas. Los huecos sin rellenar en la tabla son parmetros que
- 239 -

Captulo 5
normalmente no tienen opcin de ajuste. Disponen de la posibilidad de aplicacin
intencionada y de una amplia gama de modificaciones en el tiempo del tren y de la
pausa, as como de las rampas.
La corriente de Kots se repite para poder observar las diferencias entre unos fabricantes
y otros. En la siguiente tabla se muestran los huecos de los parmetros que no hay
opcin de retocar.
Pulso
en
ms

Modulaciones

Reposo
en ms

Fas

No

20

H.V.

0,3

No

Kots

Si

Kots

Si

Ratio
P:R

Frecuencia
en Hz

1:4

Portadora
en Hz

Tren
en s

Pausa
en s

Rampa

No

Suave

50

No

Suave

50

2.500

Suave

50

2.500

Suave

Se repite la tabla anterior, pero hora los huecos se ocupan con los clculos aritmticos
(en cursiva y en negrita) correspondientes, justo de las corrientes sometidas a prueba y
con los valores descritos para entender mejor las principales diferencias.
Pulso
en
ms

Modulaciones

Reposo
en ms

Ratio
P:R

Frecuencia
en Hz

Portadora
en Hz

Tren
en s

Pausa
en s

Rampa

Fas

No

20

1:20

50

No

Suave

H.V.

0,3

No

19,7

1:60

50

No

Suave

Kots

Si

16

1:4

50

2.500

Suave

Kots

Si

16

1:4

50

2.500

Suave

Cul es la ms penetrante?
Cul se tolera mejor?
En la corriente de Kots dnde es mejor localizar el polo [-]?
Las tres poseen la posibilidad de aplicar ambos canales a la vez o de forma alternada,
pero las de alto voltaje, por defecto suelen estar pensadas para el trabajo de varios
canales simultneamente o alternadamente.

Trabajo selectivo de las fibras oblicuas del vasto interno del


cudriceps con refuerzo de las longitudinales. [nivel 1]
Seguramente el vasto interno del cudriceps ser el msculo ms estimulado del cuerpo
humano. Entre otras razones porque en las patologas que causan tendencia a la luxacin
externa de rtula, se pretende fortalecer este msculo para evitar la desviacin, o posible
luxacin, lateral de la patela.
Pero este msculo dispone de dos fascculos:
el que eleva la rtula y
el que desva la rtula.
Las fibras longitudinales desplazan la rtula hacia proximal, mientras que las ms
oblicuas la desplazan hacia medial. El trabajo coordinado entre ambas la desplazan en
sentido supero interno.
Si pretendemos contribuir realmente a la correccin de problemas en la luxacin
rotuliana por atrofia del vasto interno, tenemos que estimular preferentemente las
oblicuas.

- 240 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Necesitamos un estimulador con corrientes de alto voltaje y dos canales, y como
es lgico, un compaero que acte de modelo. Aunque hemos decidido que sean de
alto voltaje, pueden aplicarse perfectamente las fardicas.
Al modelo lo colocamos sentado en la camilla con las piernas extendidas, pero con un
pequeo rodillo en los huecos poplteos. Nos decidimos por una de ellas y realizamos una
doble aplicacin monopolar, de manera que los electrodos indiferentes o masa de ambos
canales los situamos juntos, uno al lado del otro, sobre la zona lumbosacra (figura 540a). Los electrodos activos, que sern muy pequeos, los situamos en los puntos
motores de las fibras oblicuas del vasto interno y en las longitudinales del vasto interno
respectivamente. No importa qu canal va a cada cual, pero s tenemos que saberlo;
supongamos que el canal I va a las oblicuas y el canal II termina en las longitudinales
(figura 5-40b).
Antes de continuar, tenemos que considerar que cuando se requieren estos tratamientos,
la musculatura (mejor el conjunto neuromuscular) sufren atrofia; y en consecuencia sus
valores estndar de perodo refractario se han alterado, y entonces: si para un msculo
de fibra lenta y sano aplicamos 50 Hz de media, para uno atrfico podemos aplicar 40,
35, 30, 25 Hz o menos, segn el grado de atrofia muscular. Para encontrar estos
parmetros tenemos que hacer una exploracin con curvas I/T - A/T. Supongamos que
hemos encontrado que las fibras ms atrficas necesitan 30 Hz.

a)

b)

Figura 5-40

En a), dos electrodos indiferentes (cada uno de un canal) situados sobre la zona lumbosacra.
Mejor fijados que en la fotografa, pues una cosa es mostrar cmo estn, y otra afianzarlos para tratamiento.
En b), dos electrodos pequeos (cada uno de un canal) se localizan sobre los puntos motores de las fibras
obcuas del vasto interno y sobre las longitudinales. Es una aplicacin doble monopolar. Si la corriente posee
polaridad, el polo [-] debe ir a los pequeos.

En el estimulador entramos en las corrientes de alto voltaje y activamos los dos canales.
Ponemos la corriente en bifsica para reducir el grado de molestia. La frecuencia en 30
Hz. La anchura de pulso a 0,4 ms (400 s). Para comenzar el tratamiento ajustamos los
trenes a 3 s y las pausas a 6 s con la rampa moderada (figura 5-41a). Al convertir la
corriente en bifsica, podemos aplicar los electrodos de goma directamente sobre la piel
(figura 5-40b).
Los dos electrodos pequeos los aplicamos sobre los puntos motores antes comentados y
los fijamos, de manera que el canal I se localiza en las oblicuas y el canal II en las
longitudinales.
Con todo dispuesto iniciamos la subida de intensidad en el canal I hasta conseguir una
respuesta suficiente y eficaz, que podra ser dolorosa, con los mA que fueren necesarios
(figura 5-41a). Despus, en el canal II elevamos la intensidad para que, a modo de
refuerzo, contribuya al reclutamiento de las fibras de la zona que trabajen de forma
selectiva a los 30 Hz; este canal seguramente necesitar menos intensidad que el
canal I. Es importante que nos fijemos en que los dos canales del estimulador
trabajan de forma simultnea (figura 5-41).

- 241 -

Captulo 5

a)

b)

Figura 5-41

En a), trenes de alto voltaje a 30 Hz, 0,4 ms de pulso, bifsicas con trenes de 3 s y pausas de 6
s. los dos canales trabajan simultneamente. Como el canal I se dirige a las fibras objetivo del tratamiento,
normalmente requerir ms intensidad que el canal II. En b), con los dos electrodos pequeos bien fijados y
localizados en sus puntos motores, se controla y estimula al paciente para que participe activamente con la
corriente, a fin de conseguir realmente el desvo de la rtula hacia medial.

Jugando con la intensidad podemos hacer que predomine el trabajo de las fibras oblicuas
sobre las longitudinales, o equilibrarlas; pero lo importante es que en el movimiento
resultante de la rtula predomine el oblicuo con componente medial.

Palpar la tetanizacin completa cambiando la frecuencia.


[nivel 1]
Supongamos una aplicacin de fardicas en la que los pulsos dentro del tren estn muy
separados, entonces la contraccin es vibratoria y no homognea ni completa. Si los
pulsos estn demasiado juntos, no respetamos el perodo refractario de repolarizacin de
membrana y provocamos fatiga y agotamiento muscular en pocas contracciones.
Podemos palpar el punto en el que se consigue una contraccin completa sin vibraciones.
Para ello necesitamos un estimulador y un compaero que acte de modelo.
Aprovecharemos la aplicacin de la prctica anterior para encontrar su perodo refractario
por otra va, ya que en el ejemplo de la prctica anterior, consideramos que se adaptaba
a 30 Hz.
Entonces 1.000 ms 30 Hz = 33,3 ms de perodo
Reposo = perodo tiempo del pulso
Sern 30 ms el perodo refractario real?
Para encontrarlo disponemos al modelo en sedestacin con las piernas extendidas sobre
la camilla. Un rodillo bajo el hueco poplteo y los electrodos como se describe en la
prctica anterior (figura 5-40a y 40b).
En el estimulador entramos en la corriente fardica (activando ambos canales) y la
ajustamos en bifsica, con forma de pulso cuadrangular, tiempo de pulsos de 1 ms y los
reposos los iremos cambiando entre los valores que se indican en la siguiente tabla. Los
trenes podemos ponerlos con un tiempo de trabajo de 6 s y pausa de 6 s, rampa
moderada (figura 5-42a). tenemos que sincronizar los dos canales.
Combinar 1 ms de tiempo de pulso con los siguientes reposos:
R=100 ms

R = 70 ms

R = 50 ms

R = 40 ms

- 242 -

R = 30 ms

R = 20 ms

R = 10 ms

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


En la figura (5-41b) se aprecia como la mano izquierda se encarga de captar el nivel de
contraccin; pues ahora esta maniobra es fundamental, captar cmo es la contraccin
palpando.
Comenzamos por 100 ms de reposo (figura 5-42a) y elevamos la intensidad hasta palpar
contraccin muscular que analizamos con atencin mediante la informacin palpatoria. Lo
normal, salvo que el modelo presente una patologa con cierta importancia, es que
sintamos a travs de la palpacin como la contraccin es vibratoria.
Sin bajar la intensidad, y aprovechando las pausas entre trenes, modificamos el tiempo
de reposo al siguiente valor y captamos informacin a travs de los dedos. Seguimos
bajando los tiempos de reposo (figura 5-42b) y llegar un punto en el que sintamos la
contraccin continua, homognea y sin vibracin alguna. Bajo ese valor, podemos marcar
con una seal en la celda inferior.
Hemos encontrado la frecuencia adecuada, el reposo adecuado o el perodo refractario
para ese msculo o grupo muscular.

a)

b)

Figura 5-42

En a), preparando la fardica para que trabaje a doble canal, con pulsos cuadrangulares,
bifsicos, de 1 ms, reposos que sern variables partiendo de 100 ms. Los trenes sern de 6 s y las pausas de 6
s, rampa moderada. En b), se van modificando progresivamente los tiempos de reposo para encontrar el
tiempo de reposo que consigue la tetanizacin completa. Ambos canales tienen que trabajar simultneamente.

Tonificacin y propiocepcin neuromuscular. [nivel 1]


Cuando una musculatura se encuentra muy dbil y atrfica (por diversas razones) no
podemos exigir de ella grandes contracciones musculares ni que desarrolle trabajos
importantes. Ante estos casos comenzaremos por provocar suaves contracciones
musculares que conciencien propioceptivamente al paciente y que reactiven la funcin
neuromuscular, la funcin de la sinapsis neuromuscular y de la propia fibra muscular,
despus de haber soportado perodos de impotencia funcional importantes y
prolongados.
Ante un paciente de este tipo podemos comenzar cmo se describe en esta prctica. Para
ello necesitamos un compaero que acte de modelo y un estimulador estndar.
Nos centraremos en el cudriceps, tratando de estimular al vasto interno, al externo, al
crural y al recto anterior. Para ello situaremos los electrodos de manera que el proximal
sea amplio, el distal tambin grande pero menor que el proximal. Son grandes porque
necesitamos estimular gran cantidad de fibras musculares y hay que provocar una amplia
invasin elctrica.
Una buena prctica para fijar los electrodos consiste en que el proximal se site hacia
externo y el distal hacia interno, de manera que el borde interno del proximal est
alineado con el borde externo del distal (figura 5-43a).

- 243 -

Captulo 5

a)

b)

Figura 5-43

En a), fijacin de electrodos para estimular el cudriceps completo de forma bipolar. El proximal
hacia externo y el distal hacia interno. Tratar de que el borde interno del proximal est alineado con el borde
externo del distal. En b), ajuste de la corriente fardica en bifsica, forma de pulso triangular, tiempo de pulso
en 5 ms, reposo en 35 ms, trenes de 3 s, pausas de 6 s, rampa suave y el sonido de la corriente activado.
Como se aprecia, debido al uso de electrodos tan amplios, normalmente se requiere mucha intensidad.

Podemos elegir la corriente adaptndonos a la circunstancia de atrofia muscular, en la


que normalmente se requerir tiempos de pulso ms largos de lo habitual y reposos ms
largos de lo que corresponde a estados de normalidad. Por esto, nos decidimos por la
fardica que nos permitir ms modificaciones de parmetros que otras.
Entramos en la fardica y ajustamos pulsos triangulares (por ser ms soportables y por
evitar el efecto de acomodacin de las sanas prximas), el tiempo de pulso lo elevamos a
3 5 ms, el tiempo de reposo lo ponemos entre 30 40 ms. Pulsos bifsicos o
monofsicos de acuerdo a la respuesta muscular cuando hagamos los primeros tanteos
de subida de intensidad, pero podemos iniciar con bifsicos o monofsicos con el [-]
distal; el objetivo es que consigamos la respuesta equilibrada de los cuatro vastos (figura
5-43b).
Los tiempos de tren pueden estar ente 3 y 5 segundos y las pausas entre 6 y 10
segundos (conviene que la pausa tenga el doble de tiempo que el tren); las rampas
deben ser suaves.
Con todo dispuesto, elevamos la intensidad observando si la contraccin es homognea
en todo el cudriceps o si aparecieran fuertes tensiones localizadas en alguno de sus
fascculos musculares, para evitarlo con cambios de los electrodos, cambios de tamao,
cambios de polaridad, etc. La contraccin debe ser clara y bien definida sin participacin
activa del modelo. Seguramente ser necesaria bastante intensidad debido al tamao de
los electrodos y a la zona tan amplia de tratamiento. No se requiere que el paciente
participe activamente.
En caso de tratamiento, el tiempo de sesin debe oscilar entre 5 y 10 minutos.

Fortalecimiento muscular moderado. [nivel 1]


Existe polmica sobre la eficacia de la estimulacin elctrica como medio de
fortalecimiento muscular. Como casi todas las polmicas, encierran gran variabilidad a la
hora de aplicar la tcnica, y en consecuencia: si la tcnica est mal realizada, los
resultados sern malos o equvocos.
Una tcnica bien diseada y, sobre todo, bien dosificada ser eficaz a la hora de
fortalecer y dar tono o volumen a la masa muscular.
Los trenes que se destinan al fortalecimiento muscular:
Deben tener una frecuencia (mejor reposos entre pulsos, porque son los que
respetan el perodo refractario), adecuados al tipo de fibra muscular trabajada.

- 244 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Deben conseguir la contraccin tetnica plena pero sin invadir el perodo
refractario (ver captulo 11 de la obra Electroterapia en fisioterapia).
Deben aplicarse con la suficiente intensidad como para reclutar un nmero
importante de fibras musculares.
Deben tener un tiempo de tren o de trabajo adecuado para producir una
importante actividad metablica sobre el nervio, la placa o la sinapsis
neuromuscular y sobre las propias sarcmeras.
Los tiempos de pausa o descansos entre trenes deben permitir la recuperacin
metablica del trabajo muscular siendo iguales o mayores al tiempo de los trenes
(circunstancia que depende de la capacidad de respuesta bioqumica y
neurovegetativa de la zona, del miembro o del paciente en general).
La respuesta motora provocada por estimulacin elctrica ser lo
suficientemente importante como para que el paciente sienta que la
contraccin puede llegar a ser mayor que la que conseguira el mismo de
forma activa. Si la contraccin provocada es moderada y pretendemos
potenciar, mejor desechar la tcnica de electroterapia y acudir a tcnicas
de actividad voluntaria y contra resistencia.
Podemos realizar desde fortalecimientos moderados hasta muy intensos. En esta prctica
nos centraremos en una situacin de fortalecimiento moderado posterior a una fase
postraumtica o postquirrgica a partir de las 4 5 semanas.
Necesitaremos un estimulador y un compaero que acte de paciente o modelo.
Nos centraremos en el fortalecimiento del cudriceps posterior a una ciruga de menisco.
Al modelo lo situamos sentado sobre la camilla y las piernas en extensin y con un rodillo
pequeo en el hueco poplteo. Sobre la cara anterior de un muslo fijamos dos electrodos
amplios y dispuestos como en la (figura 5-44a) para provocar la respuesta de todo el
conjunto muscular.

a)

b)

Figura 5-44

En a), fijacin de electrodos para estimular el cudriceps completo de forma bipolar. El proximal
hacia externo y el distal hacia interno. Tratar de que el borde interno del proximal est alineado con el borde
externo del distal. En b), ajuste de la corriente fardica en bifsica, forma de pulso cuadrangular, tiempo de
pulso en 1 ms, reposo en 16 ms, trenes de 8 s, pausas de 12 s, rampa suave y el sonido de la corriente
activado. Como se aprecia, debido al uso de electrodos tan amplios, normalmente se requiere mucha
intensidad.

Vamos a aplicar una fardica bifsica dirigida a fibra lenta normal, con tiempos de pulso
de 1 ms y reposos entre 15 a 20 ms (que dan unas frecuencias entre 60 y 50 Hz). Los
tiempos de tren pueden ser de 8 s y las pausas de 10 a 12 s. Las rampas suaves (figura
5-44b).
Es importante que el paciente participe activamente en la contraccin provocada por la
estimulacin elctrica. El esfuerzo activo debe iniciarse despus que la contraccin
por estimulacin y debe terminar antes o a la par que la contraccin provocada.
As pues, elevamos la intensidad controlando que la respuesta sea homognea por todo
- 245 -

Captulo 5
el grupo muscular y suficientemente intensa, como para notar palpando, que la masa
muscular se contrae completamente y con fuerte tensin contrctil (todava sin
participacin activa). Las bifsicas consecutivas son ms tolerables que las monofsicas,
pero si estas fueran necesarias por desequilibrios en la contraccin, habr que aplicarlas.
Cuando se perciba que la contraccin provocada cumple nuestros objetivos, a partir de
ese momento se insta al modelo, o paciente, a que participe activamente superponiendo
su esfuerzo con el de la estimulacin elctrica; en este caso, a realizar la extensin
completa de la rodilla.
En los tratamientos, la sesin puede durar entre 10 y 15 minutos.

Trabajo muscular con descanso activo. [nivel 2]


Hasta ahora nos hemos centrado en trabajo muscular generado por trenes con sus
pausas para dejar al msculo que se recupere del esfuerzo en total relajacin durante las
pausas. Pero existe una propuesta de aprovechar el tiempo de pausa para implantar otra
corriente que provoque vibracin muscular con el objetivo de acelerar la relajacin y la
recuperacin. Otra cuestin es si la teora es cierta o no, pero la tcnica est descrita y la
vamos a aplicar.
Necesitaremos un estimulador que lo permita y un compaero que acte de
modelo. Centraremos la prctica en el trceps sural para trabajarlo contra resistencia y
aprovechar los descansos entre trenes para facilitar la relajacin y elongacin del mismo.
Nunca trabajar el trceps sural sin resistencia por el alto riesgo de calambre
muscular.
Al compaero le fijamos cuatro electrodos (dos por cada canal). Los del canal I los
fijamos de forma longitudinal al paquete muscular y en modo bipolar para conseguir la
parte de trabajo muscular. El canal II lo fijamos con dos electrodos de forma transversal
al paquete muscular y su destino es inducir vibracin muscular durante las pausas del
primer canal (figura 5-45a).
Con los electrodos fijos y seguros de su adecuada distribucin hacia sus canales,
conectores y polaridades, indicamos al paciente una postura en bipedestacin, con apoyo
de las manos sobre la camilla y la pierna a trabajar, en extensin y retrasada sobre la
otra para usar el apoyo como resistencia a la flexin plantar (figura 5-45b).

a)

b)

Figura 5-45

En a), fijacin de electrodos para trabajar el trceps sural con relajacin activa. El electrodo
proximal y el distal van al canal I programado para trabajo con trenes. Los dos transversales van al canal II
para producir vibracin en los descansos del canal I. En b), el paciente o modelo est controlando la resistencia
para evitar la flexin plantar y trabajar el trceps en alargamiento.

En el estimulador disponemos de varios tipos de trenes (fardicas, alto voltaje o Kots).


Por tomar dos ejemplos, podemos hacerlo con una fardica en el canal I (figura 5-46a) o
una de Kots sobre el canal I (figura 5-46b), con la funcin de provocar el fortalecimiento
muscular. En el canal II tenemos que seleccionar una corriente que nos permita hacer
trenes y que nos deje bajar la frecuencia hasta 3 Hz. Esta frecuencia de 3 Hz puede ser
- 246 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


reajustada y buscar la que el paciente sienta como ms relajante. Pero que se halle entre
1 y 6 Hz.
En el canal II debemos poner los trenes sincronizados con los del canal I, pero alternando
su trabajo (figura 5-46), para que cuando uno trabaje el otro entre en pausa y viceversa.
As mismo, para una correcta coordinacin, es conveniente que la fase de tren y la de
pausa se hayan programado con el mismo tiempo.
Si aplicamos una fardica en el canal I (figura 5-46a) puede ajustarse para trabajar con
pulsos monofsicos, cuadrangulares de 0,5 ms, reposos de 12 ms (80 Hz para fibra
rpida), trenes de 8 s y pausas de 8 s con rampa suave. En el canal II seleccionamos la
corriente MT (trenes de media frecuencia) que trabajan con modulaciones sinusoidales,
que los coordinamos de forma alternada con el canal I y que bajamos su frecuencia a
unos 3 Hz. La rampa del canal II puede ser brusca porque no va a influir en riesgos de
dao muscular. Si el canal I posee polaridad, debemos buscar cul es la ms adecuada
con cambios de polaridad.

a)

b)

Figura 5-46

En a), en el canal I se ha ajustado una fardica para producir trenes y en el canal II la corriente
MT para generar vibraciones musculares durante las pausas del canal I. En b), en el canal I se ha programado
la corriente de Kots para generar trenes y en el canal II la corriente MT para causar vibraciones musculares
durante las pausas del canal. I.

Si aplicamos una corriente de Kots en el canal I (figura 5-46b) podemos programarla a


80 Hz, modulaciones cuadradas, de unos 4 ms, portadora de 2.500 Hz y trenes de 8 s
con pausas de 8 s; las rampas suaves. En el canal II seleccionamos MT con los trenes
coordinados con el canal I en modo alternado, y la frecuencia a unos 3 Hz como en el
ejemplo anterior. En este caso no tendremos problemas con la polaridad.
Con todo preparado, iniciamos la subida de intensidad en el canal I (durante el tiempo
del tren) hasta provocar una importante contraccin, que el paciente resistir volcando
peso sobre la planta del pie, para evitar la flexin plantar y el acortamiento excesivo del
trceps. El paciente puede ayudar con su propia fuerza activa. Tanto el terapeuta como
el paciente o modelo siempre evitarn la flexin plantar sin resistencia.
Despus de dos o tres trenes o rfagas para retocar intensidad y controlar que todo va
correcto, iniciamos la subida de intensidad en el canal II (coincidiendo con su tiempo de
tren) hasta generar una vibracin clara pero siempre relajante y liberadora de la tensin
que pudiera haber provocado el canal I. es normal que la intensidad del canal I sea
diferente y superior a la del canal II. Pongamos atencin detallada a la figura 5-45b.
Una opcin muy interesante para evitar que al paciente o modelo le sorprendan las
cadencias programadas en el estimulador, consiste en activar la aplicacin
intencionada en el canal I, para que los trenes y las pausas duren el tiempo que se
mantenga presionado el pulsador; pues cada vez que se pulse se activa un canal y el
otro alternativamente, atribuyendo el tiempo que se considere adecuado a la fase de
trabajo y el que parezca oportuno a la fase de vibracin (figura 5-47).

- 247 -

Captulo 5

a)

b)

Figura 5-47

En a), partiendo de la programacin en la (figura 5-46a), se activa la aplicacin intencionada


que afecta a los dos canales, de manera que cada vez que se presione, se alternan los canales durante el
tiempo que se considere a voluntad. En b), mando de aplicacin intencionada en actitud de pulsado.

En caso de aplicarlo como tratamiento, su tiempo de sesin puede estar entre 8 y 12


minutos.

Trabajo muscular alternante con dos canales. [nivel 2]


Por diversas razones nos puede interesar el trabajo de dos grupos musculares de forma
alternada, es decir, mientras un grupo trabaja el otro descansa alternativamente. Eso
requiere que los estimuladores dispongan de una opcin regulable para permitirlo.
Normalmente nos encontraremos las opciones mnimas de:
Sincronizacin simultnea de canales y
Sincronizacin alternada de canales.
(incluso alguna otra variable ms)
Necesitamos un estimulador que lo permita y un compaero que acte de
modelo, y centraremos la tcnica en un trabajo alternativo de la musculatura extensora
dorsal de tobillo en ambas piernas (figura 5-48).

a)

b)

Figura 5-48

Aplicacin bipolar en sendos grupos musculares extensores de tobillo, con dos canales de forma
alternada. En a), trabaja el canal izquierdo y el derecho est en pausa. En b), trabaja el derecho mientras
descansa el izquierdo.

Le indicamos al compaero que se site en sedestacin sobre la camilla con las piernas
extendidas y un pequeo rodillo sobre los huecos poplteos. Le aplicamos dos circuitos
de estimulacin (dos electrodos por cada uno) en dos grupos musculares semejantes
pero de ambos lados del cuerpo, en este caso ambos grupos extensores de tobillo. Sern
aplicaciones bipolares y con los electrodos de tamaos proporcionados a la masa
muscular y a la forma anatmica.
- 248 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Comentamos al modelo que nuestro objetivo es conseguir contraccin muscular
considerable y provocada por la corriente, contraccin que el modelo reforzar
activamente durante el tiempo de tren, secuencia o rfaga de la corriente.
En el estimulador podemos ajustar varias posibilidades de trabajo muscular con trenes:
fardicas, trenes de alto voltaje y trenes de media frecuencia. En la (figura 5-49) nos
hemos decidido por una fardica, a doble canal, con pulsos monofsicos, cuadrangulares,
de 1 ms de pulso y 20 ms de reposo, 8 s de tren y 8 s de pausa. Para cumplir el objetivo
de esta prctica, nos fijamos en la (figura 5-49b) en la que se aprecia que en el canal II
en la opcin de trenes, se entra en la posibilidad de que trabajen de forma alternada (de
entre varias que encontraremos). De esta forma, cuando un canal trabaja, el otro
descansa.

a)

b)

Figura 5-49

En a), trenes de fardicas con pulsos cuadrangulares monofsicos de 1 ms, 20 ms de reposo,


8 s de tren y 8 s de pausa. En b), los mismo trenes de fardicas y con los mismos parmetros, pero con la
opcin de trabajo alternado activada.

Con los electrodos fijados al modelo y los parmetros ajustados, elevamos la intensidad
progresivamente: primero de un canal hasta alcanzar nuestro objetivo; despus el otro
canal hasta conseguir en ambos un trabajo equilibrado. No tenemos que buscar
necesariamente que ambos canales marquen la misma intensidad, ya que la intensidad
depende ms de la respuesta motora conseguida que de unos valores en mA concretos.
Es relativamente importante el desfase que se puede producir en el conteo de los
cronmetros de ambos canales si elevamos la intensidad primero de uno y despus del
otro. Si no deseamos este desfase, se soluciona elevando un poco la intensidad en
ambos simultneamente para que se inicien ambos relojes a la vez. Una vez iniciado el
doble conteo, terminamos de elevar la intensidad centrndonos primero en un canal y
despus en el otro.
Las intensidades se ascienden o se modifican durante el tiempo de trabajo o de tren. No
elevar la intensidad en las pausas. Estimulamos verbalmente al paciente o al modelo
para que colabore activamente con la corriente a fin de alcanzar un buen tono muscular.
Se sugiere entrar en el canal I (en ajustes de trenes y de pausas) para activar la
aplicacin intencionada y probar a pulsar el mando repetidas veces para observar lo
acontecido.

Potenciacin muscular intensa. [nivel 1]


Procede aclarar previamente que los conceptos de potenciacin selectiva sobre fibras
lentas, medias o rpidas en las tcnicas con trabajo activo o activo resistido, no tienen
por qu trasladarse a tcnicas de potenciacin con electroestimulacin. El uso de
estimuladores porttiles y con interruptores que son activados por maniobras de
funcionalidad, de actividad o de movimiento, s pueden sincronizarse a la actividad
voluntaria superponiendo la estimuladora. Pero los estimuladores clsicos obligan a
limitar los movimientos del paciente a su proximidad y a modular la tcnica para
adaptarla a los requerimientos de maniobrabilidad permitida.
- 249 -

Captulo 5
Para acelerar la potenciacin en la ltima fase de tratamiento en un trabajador con
exigencias de esfuerzo en el puesto de trabajo, o incluso de un deportista, se propone
aplicar electroterapia con el fin de reclutar el mayor nmero de fibras musculares al
mximo esfuerzo durante las sesiones de tratamiento.
Se presupone que en la ltima fase de tratamiento estamos dirigiendo la tcnica a las
fibras rpidas (las de volumen y fuerza explosiva), y por consiguiente la frecuencia
aplicada la fijaremos alrededor de 80 Hz y las intensidades usadas sern bastante
elevadas. Normalmente se trabajan paquetes musculares sinergistas, en lugar de un
nico msculo. Estas exigencias obligan al empleo de una corriente de media frecuencia
con bajo perfil sensitivo, que sean penetrantes para reclutar los paquetes musculares
ms profundos y sin polaridad ni efecto galvnico.
Para ponerlo en prctica es necesario un estimulador de suficiente calidad y un
compaero que se preste de modelo. Centraremos la tcnica en el fortalecimiento del
cudriceps implicando a sus cuatro fascculos y con un canal en el estimulador.
Disponemos al modelo en sedestacin sobre una camilla para fijarle dos electrodos
amplios segn se muestra en la (figura 5-50a) y una vez fijados cambiamos de postura
para que las piernas queden colgando por el borde de la camilla (figura 5-50b).

a)

b)

Figura 5-50

En a), fijacin de electrodos amplios para abarcar todo el cudriceps de manera que el borde
interno del proximal est alineado con el borde externo del distal. En b), para iniciar el trabajo de potenciacin
es necesario que la pierna quede colgando por el borde de la camilla.

a)

b)

Figura 5-51

En a), programacin de la corriente de Kots a 80 Hz de modulacin, con 2.500 Hz de portadora,


modulaciones cuadradas de 6 ms, rampas suaves y activacin de la funcin de aplicacin intencionada. En b),
trabajo muscular provocado por el estimulador y por el esfuerzo activo del paciente o del modelo.

En el estimulador programamos la corriente de Kots con frecuencia de modulacin a 80


Hz, frecuencia de portadora a 2.500 Hz, forma de la modulacin cuadrada, tiempo de la
- 250 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


modulacin de 4 a 6 ms, el tiempo de tren a voluntad porque se activa la aplicacin
intencionada y el descanso entre trenes tambin a voluntad por la aplicacin
intencionada (figura 5-51).
Dnde resultar mejor la fijacin del [-]? proximal o distal.
El tiempo de tren trataremos de que supere los 10 segundos y la pausa o descanso entre
trenes tambin mayor que 10 segundos y que permita la recuperacin del esfuerzo
realizado en el transcurso del tren. Pero esos tiempos sern controlados por la voluntad
del terapeuta o del paciente de acuerdo a su fatiga, reacciones y respuestas.
La intensidad ser la suficiente como para que el modelo o paciente sienta que la
respuesta provocada es importante e incluso mayor que la que l es capaz de realizar
activamente. Ser reforzada por contraccin activa y se resistir manualmente o
mecnicamente. La resistencia ser mxima pero, aunque lento, que permita el
movimiento isotnico.
En este caso, la rodilla se extiende lentamente hasta completar la extensin,
manteniendo un isomtrico contra resistencia hasta la sensacin de fatiga. Se cede
lentamente en el esfuerzo y se pasa a la relajacin con la pierna en flexin. Una vez
recuperado del esfuerzo se repite el proceso hasta unas 5 o 6 veces (figura 5-52).

a)

b)

Figura 5-52

En a), inicio de extensin activa contra resistencia importante. Una vez iniciado el esfuerzo, se
activa el pulsador de aplicacin intencionada para reforzar el reclutamiento de fibras musculares. En b), en
mxima extensin se mantiene la resistencia y la corriente en isomtrico intenso, hasta detectar fatiga. Se
soltar el pulsador y se inicia la fase de descanso con flexin de rodilla suave y controlada.

Se iniciar primero el esfuerzo activo contra resistencia (figura 5-52a).


Se pulsa el aplicador y se mantiene pulsado durante el esfuerzo hasta la sensacin
de agotamiento (figura 5-52b).
Cuando deseemos parar la contraccin, primero se desactiva la pulsacin,
desaparece la corriente y se procede a la relajacin activa.
Lentamente se vuelve a la flexin de rodilla.
Se inicia un tiempo de descanso y de induccin a la relajacin, de manera que sea
suficiente para que el paciente o modelo tengan la percepcin de recuperacin de
la fatiga causada.
Se reemprende otra vez el proceso.
Normalmente con 5 o 6 intentos son suficientes para someter al paquete muscular a un
trabajo muy intenso que no debe repetirse al da siguiente. Debemos dejar pasar entre
48 y 36 Horas para repetirlo. En los tratamientos bilaterales suele programarse un
miembro por cada da y sesin.
Esta tcnica conlleva cierto riesgo de lesiones musculares si no se realiza de forma
adecuada, por lo que implica cuidado, precaucin y concentracin en lo que se est
haciendo. La precaucin fundamental se basa en conseguir una contraccin homognea
de todo el paquete muscular, sin que aparezcan calambres localizados en bandas

- 251 -

Captulo 5
musculares incontroladas, de forma exagerada, para evitar dislaceraciones de unos
paquetes musculares con relacin a sus vecinos.

Anlisis con osciloscopio de los diferentes tipos de trenes.


[nivel 2]
Despus de haber probado, como modelo y como terapeuta, los diferentes tipos de
trenes (pues todos los fisioterapeutas debiramos sentirlos y aplicarlos), vamos a
observarlos bajo el punto de vista de las ondas que se generan, sus formas y diferencias.
Disearemos trenes con parmetros bsicos semejantes para compararlos entre s pero
no podemos obviar sus diferencias caractersticas. Pondremos trenes de 2 segundos, con
2 segundos de pausa, una rampa moderada y los valores dentro del tren para pulso y
reposo los ms caractersticos de cada una y que se aproximen a los 50 Hz.
As mismo, en el osciloscopio capturaremos dos vistas: una con tiempos por divisin
horizontal para ver detalles de los pulsos, modulaciones y reposos, y la otra vista, con
tiempos adaptados al tren y a la pausa.
Preparamos el estimulador y la caja de prcticas, para que sobre esta, apliquemos la
corriente a la resistencia pura [9] o paciente artificial y para poder pinzar una sonda del
osciloscopio.
Aplicamos la salida del estimulador a la entrada de la caja de prcticas, los dos
interruptores en ON, y la sonda del osciloscopio sobre el par de hembrillas [3 4]. Con el
osciloscopio conectado al puerto USB, corremos el PicoScope 6 y lo ajustamos como
sigue:
Apagamos el canal B.
Dejamos el canal A en sensibilidad vertical automtica.
El canal A en acoplamiento CC.
Lnea de 0,0 V del canal A, en el centro vertical de la pantalla.
Disparo en automtico y el rub elevado lo suficiente como para estabilizar las
ondas.
Sensibilidad horizontal en 5 ms/divh para pulsos y 500 ms/divh para
trenes.
Nos centraremos en observar las formas sin entrar en otros parmetros.
Hemos trabajado con tres modalidades fundamentalmente, pero vamos a ver cuatro.
Trenes de fardicas.
Como ya se viene reiterando, la fardica est formada por pulsos modificables en forma,
tiempo y polaridad. En la (figura 5-53a) se observan pulsos cuadrados, monofsicos, de
1 ms y reposos de 20 ms tpicos de la fardica. En la (figura 5-53b) se dibuja el tren de
dos segundos con polaridad y sus rampas.

a)

b)

Figura 5-53

En a), pulsos de la fardica estndar, de forma cuadrangular, de 1 ms y 20 ms de reposo. En b),


tren de fardica de 2 s con sus respectivas rampas.

- 252 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Trenes de alto voltaje
Los trenes de alto voltaje se caracterizan por su tiempo de pulso muy corto, permiten
cambios en la polaridad y en la frecuencia. Suelen aplicarse de forma bifsica, pero
perfectamente los podemos ajustar como monofsicos.
En la (figura 5-54a) se aprecia que este equipo aplica dos pulsos consecutivos que entre
ambos suman 400 s, porque as se ajust. La frecuencia es de 50 Hz para compararla
con las otras. En la (figura 5-54b) se dibujan los trenes de dos segundos con sus rampas.
Las imperfecciones en la forma del tren se deben a defectos de la resolucin del dibujo,
por mantener los 500 s/divh, como en las dems pruebas.

a)

b)

Figura 5-54

En a), pulsos (dobles) de trenes de alto voltaje, en bifsica, pulsos de 400 s y 50 Hz. En b),
trenes de 2 s deformados por falta de resolucin en el dibujo.

Trenes de media frecuencia o de Kots


Los trenes de media frecuencia con modulacin cuadrada (corriente de Kots) tambin
permiten modificaciones en el tiempo de la modulacin y en la forma, pero es tpica de
ella la forma cuadrangular. Comparando esta corriente con las anteriores, podemos
apreciar cmo existe otra frecuencia dentro de la modulacin y que dicha frecuencia est
formada por ondas alternas sin polaridad. Esta frecuencia interna de las modulaciones,
portadora, clsicamente es de 2.500 Hz y es la frecuencia que califica a esta modalidad.
En la (figura 5-55a) se muestran las modulaciones cuadradas que fueron ajustadas en el
estimulador, de 6 ms y de 50 Hz, con portadora de 2.500 Hz. Por estas razones, las
modulaciones no deben denominarse pulsos. Es importante poner atencin a los
reposos que se crean entre las modulaciones para comparar con la siguiente
modalidad. En la (figura 5-55b) se muestra el tren de dos segundos con sus rampas y la
forma tpica que generan las ondas alternas.

a)

b)

Figura 5-55

En a), modulaciones cuadrangulares de 6 ms, 50 Hz de modulacin y 2.500 Hz de portadora,


tpicas de la corriente de Kots. Si calculamos el tiempo de reposo entre modulaciones es de 14 ms. En b),
trenes de dos segundos procedentes de la corriente de Kots.

Trenes de media frecuencia o MT


Este tipo de trenes no se han referido en esta obra porque como se aprecia en la (figura
5-56a) las modulaciones son sinusoidales, muy largas y no permiten reposos para
respetar el perodo refractario de las membranas.
- 253 -

Captulo 5
Esta corriente se dise en su momento coincidiendo con las aportaciones de la media
frecuencia bipolar pero enseguida fue sustituida por la corriente de Kots. En unos equipos
la portadora tpica es de 4.000 Hz y en otros de 2.500 Hz (aunque normalmente son
ajustables).
No hemos trabajado con ella, pero se plantea aqu para establecer las diferencias entre
esta y la anterior. La frecuencia de portadora es de 2.500 Hz y la de modulacin es de 50
Hz. Los reposos entre modulaciones que se observan en la de Kots, aqu prcticamente
desaparecen y la forma redondeada les hace perder capacidad contrctil. La (figura 556b) es semejante a la de la anterior corriente, pero a pesar de la baja resolucin del
dibujo, se aprecia como en el centro del tren es ms densa que la (figura 5-55b) por la
falta de reposos.

a)

b)

Figura 5-56

En a), Trenes de MT con su forma caracterstica de modulacin sinusoidal (prcticamente sin


reposos) a 50 Hz y 2.500 Hz de portadora. En b), trenes de dos segundos de MT con su tpico aspecto de estar
formados por corriente alterna.

Como ya se ha propuesto en algunas prcticas, estos trenes son muy tiles para el
trabajo muscular con reposo activo.

Buscar el tringulo de utilidad teraputica. [nivel 1]


Sabemos que las fibras nerviosas y musculares normales tienen buena capacidad de
acomodacin, sin embargo, en los procesos de atrofias y de parlisis perifrica la
pierden. Esta propiedad se manifiesta en las curvas de A/T o triangulares con un
importante ascenso por la derecha, cuando la acomodacin es normal. Pero cuando el
ascenso por la derecha tiende a la horizontal, la acomodacin est alterada. Este doble
hecho podemos representarlo grficamente como en la (figura 5-57b). Adems, esta
circunstancia nos permitir hacer tratamientos precisos de las fibras alteradas si
conseguimos que los parmetros de tiempo e intensidad se localicen dentro de lo que
denominaremos tringulo de utilidad teraputica (TUT); pero con pulsos triangulares de
subida progresiva y bajada brusca. Ver el captulo 10 de la obra Electroterapia en
fisioterapia.
El tringulo de utilidad teraputica tenemos que encontrarlo con parmetros concretos
para realizar los tratamientos en parlisis perifrica. Si nos hallamos ante un paciente
con esta patologa podemos realizarla. Pero lo habitual es que, cuando estudiantes, no
dispongamos de pacientes reales.
Ante esta circunstancia buscaremos entre los compaeros, algn msculo que se
comporte como patolgico o paraltico (bien entendido que estamos hablando de parlisis
perifrica y no central). Un msculo que puede servir es el separador del primer dedo del
pie (figura 5-57a).
As pues, no podemos olvidar o confundir, que el tringulo de utilidad teraputica se
encuentra entre dos trazados de curvas triangulares o de A/T, una de algn msculo
vecino y sano y la otra del patolgico (figura 5-57b) objetivo de tratamiento. La del sano
ms cercano o mejor excitable elctricamente, presenta un trazado que asciende de
forma considerable hacia la derecha y arriba. La curva del patolgico prcticamente no
asciende por la derecha pero si lo hace rpidamente por su izquierda. Esto provoca que
se crucen y que se delimite una zona en la que las coordenadas de altura y tiempo de
- 254 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


pulso, estn por encima del umbral de respuesta del enfermo pero no superen la
respuesta, del o de los, sanos vecinos.

b)
a)
Figura 5-57

En a), buscando el tringulo de utilidad teraputica en el separador del primer dedo del pie. En
b), esquema bsico sobre el tringulo de utilidad teraputica; esquema que debe quedar mentalmente gravado
para no olvidar en qu consiste y donde se localiza el TUT. La zona sombreada es el tringulo de utilidad
teraputica (TUT) entre dos curvas triangulares. No confundir con el espacio que se crea entre la cuadrangular
y la triangular o tringulo de acomodacin.

Esta circunstancia hace que consigamos la respuesta motora selectiva del


patolgico evitando la respuesta de los sanos prximos con pulsos triangulares.
Para proceder a la prueba previamente haremos un test de respuesta motora activa y
voluntaria pidiendo al modelo que realice activamente la funcin muscular que
pretendemos. Si la persona fuera capaz de realizarlo, no sirve para la prueba. Si no lo
consigue, podemos pensar en que es un buen candidato para el experimento.
En nuestra mente debe quedar claro que el tringulo de utilidad teraputica siempre se
localiza en la zona derecha de la grfica para curvas I/T - A/T, normalmente en el
cuadrante superior derecha, pero exactamente no lo sabremos hasta que no dediquemos
un tiempo a buscarlo mediante el sistema que enseguida se describir.
Como de inicio no sabemos dnde se localiza con precisin dicho TUT, tenemos que
tantear hasta encontrar dnde se delimita dicha zona de respuesta selectiva. Por esto es
muy importante tener clara en nuestra mente la imagen de la grfica ms arriba
expuesta en la (figura 5-57b).
Para ello disponemos el electrodo puntual para su uso con una terminacin pequea. Lo
conectamos al [-] (figura 5-57a). El [+] ser un electrodo mucho ms grande y estndar
que situaremos sobre la zona lumbosacra a modo de electrodo masa o indiferente.
El estimulador lo disponemos en modo que genere pulsos aislados (2 a 3 segundos de
reposo). La forma de los pulsos ser triangular con ascenso progresivo y bajada brusca.
Localizamos el punto motor del abductor del primer dedo del pie (no importa demasiado
que lo hayamos localizado con precisin) apoyando el puntual sobre ese lugar. No
moverlo durante toda la prueba.
Comenzaremos un rastreo con cambios de tiempos de pulso e intensidades hasta
encontrar unos parmetros en los que se contraiga nicamente el patolgico.
Iniciamos la exploracin por tiempos de pulso entre 10 a 20 ms. Ascendemos la
intensidad y seguramente respondern otros de la vecindad pero no vemos la
contraccin esperada. Lgicamente todava no estamos en el TUT (figura 5-58a).
Sin bajar la intensidad, aumentamos el tiempo de pulso a 50 ms y retocamos la
intensidad, si fuere necesario, hasta ver respuesta o donde se inicia. Seguramente siguen
respondiendo los prximos sanos y tampoco hemos entrado en el TUT.
Volvemos a aumentar tiempo, por ejemplo a 80 ms, retocamos intensidad y llegar un
momento en que responden ambos simultneamente. Cuando observamos la respuesta
- 255 -

Captulo 5
simultnea de sanos y patolgicos con el mismo nivel, estamos en la zona de cruce de
los dos umbrales (figura 5-58b).
Volvemos a aumentar el tiempo de pulso y retocamos intensidad hasta que desaparezcan
los sanos y quede contrayendo nicamente el patolgico. Si la respuesta es del
considerado como paraltico y aumentamos la intensidad, llegar un momento en que
tambin contraigan los sanos (circunstancia a evitar retocando a la baja la intensidad).

a)

b)

Figura 5-58

En a), se inicia la bsqueda del TUT con pulsos triangulares, aislados, monofsicos de unos 10 a
20 ms. En b), se va aumentando el tiempo de pulso y reajustando la intensidad hasta encontrar unos valores
(de tiempo de pulso y de intensidad) que se localicen dentro del TUT para conseguir la respuesta selectiva de
los denervados.

Cada persona o cada paciente tendr su propio TUT, incluso puede cambiar en horas
dependiendo de tcnicas de tratamiento o fatigas neuromusculares.
As hemos localizado el TUT. Partiendo de esto, decidiremos los mejores parmetros para
realizar el tratamiento (cuestin no planteada en esta prctica).

Tratamiento de una parlisis perifrica con aplicacin


intencionada. [nivel 1]
De acuerdo a lo expuesto en la prctica anterior, ante una parlisis perifrica
previamente debemos saber los parmetros del tringulo de utilidad teraputica. Segn
estos parmetros disearemos la corriente a emplear como tratamiento. Normalmente
sern tiempos de pulso largos, triangulares, monofsicos (aunque debemos aplicar
bifsicos desfasados para evitar el efecto galvnico) y muy separados entre s.
Si superamos con las intensidades el borde superior del TUT, respondern
tambin los sanos.
Si los tiempos son muy largos (dentro del TUT) la respuesta es mejor pero
aumenta la agresin galvnica.
Si los tiempos son cortos (dentro del TUT) la respuesta es menor pero la agresin
galvnica disminuye.
La decisin sobre los mejores parmetros depende del buen criterio del terapeuta
y de encontrar el equilibrio entre las ventajas e inconvenientes.
Supongamos un proceso de parlisis perifrica en el que hemos hallado o decidido que
aplicaremos pulsos de 100 ms (y su intensidad correspondiente), que coincidirn con el
tringulo de utilidad teraputica, lo que nos obliga a decidirnos a usarlos para el
tratamiento. Ajustaremos pulsos bifsicos desfasados, aislados, triangulares, de 100 ms,
y los reposos los regula el propio paciente a voluntad mediante la aplicacin
intencionada (figura 5-59).
Preparamos a un compaero a modo de paciente simulado a quien localizamos su
hipottica parlisis perifrica del citico poplteo externo (muy frecuente en la realidad).
Sobre la musculatura extensora de tobillo y dedos aplicamos dos electrodos (figura 5-59)
en modo bipolar y el estimulador lo ajustamos para que emita corriente con los

- 256 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


parmetros antes dichos. Es importante activar la opcin de sonido que acompaa a la
emisin de corriente (figura 5-60a).
Figura 5-59

Aplicacin bipolar
sobre la musculatura extensora de
tobillo y extensora de los dedos
para tratar una posible parlisis del
citico poplteo externo. El propio
paciente controla los tiempos de
reposo mediante el pulsador de
aplicacin intencionada.

Lo novedoso de esta prctica est en seleccionar el pulsador de aplicacin intencionada


en las opciones de pantalla y conectarlo al equipo para que el paciente, al presionarlo, el
estimulador emita un pulso; cuando el paciente considere que pas un tiempo prudencial
(de 2 a 5 s) vuelve a pulsar para recibir el siguiente pulso. As mismo, se entrena al
paciente para que valore la fatiga en la respuesta y deje pasar un par de minutos a fin de
recuperarse y reiniciar otra nueva serie de pulsos.

a)

b)

Figura 5-60

En a), pulsos triangulares de 100 ms, bifsicos desfasados. Los reposos se controlan con el
pulsador de aplicacin intencionada. En b), los mismo pulsos con la intensidad elevada y el pulsador
presionado.

Una vez preparado el estimulador, el paciente entrenado y electrodos fijados:


procedemos a elevar la intensidad progresivamente con el pulsador presionado.
Esta circunstancia puede variar de unos equipos a otros (figura 5-59).
Si no presionamos el pulsador, el estimulador nos dar un error o un aviso de fallo. Por
ello es necesario pulsar repetidas veces el mando o mantenerlo presionado, para poder
aumentar la intensidad. Si se mantiene pulsado y se elev mucho la intensidad, en la
siguiente pulsacin, el paciente puede encontrarse con una sorpresa desagradable por
exceso de intensidad. Es por esto que se deben ir tanteando pulsaciones sucesivas hasta
concretar el valor adecuado de intensidad.
Terminamos de aumentar la intensidad cuando apreciemos respuesta motora adecuada y
selectiva de los patolgicos y no de los sanos. Pero no podemos olvidar que si lo
estamos realizando sobre un modelo sin patologa, no pueden aparecer los
enfermos porque no existen. Las respuestas en este caso son las que les
corresponden por haber superado sus niveles de intensidad ante pulsos triangulares.
Este mando o pulsador de aplicacin intencionada, dependiendo de la corriente ajustada,
puede actuar de mando de alarma o paro de la sesin.
- 257 -

Captulo 5

Tratamiento de espasticidad con electroterapia. [nivel 3]


Son escasa las sugerencias para el tratamiento o reduccin de la espasticidad en los
pacientes neurolgicos, pero alguna existe. Normalmente consisten en provocar una
breve contraccin muscular del espstico e inmediatamente desencadenar la contraccin
del antagonista, la cual inducira reduccin del tono en el espstico.
Dependiendo del grado de afectacin pueden usarse, en unas circunstancias, un corto
estmulo elctrico para el espstico por un canal y una rfaga o tren para el antagonista
por el otro canal; o en otras ocasiones, un pulso corto para el espstico, seguido de otro
tambin corto y aislado en el antagonista.
Debemos tener claro que este tipo de patologas no son caractersticas de denervaciones
perifricas, sino centrales, por lo que no es necesario usar pulsos triangulares ni largos.
En la (figura 5-61) se presentan las dos opciones referidas:
En la (figura 5-61a), segn la sugerencia de Jantsch, en el canal I se generan
pulsos cuadrangulares de 0,3 ms y en el canal II trenes de fardicas ajustables
entre 1 y 5 s, con pausas tambin de varios segundos y aplicacin intencionada;
destinados al antagonista.
En la (figura 5-61b) se muestra la otra opcin que aporta Hufschmidt, formada
por pulsos cuadrangulares de 0,3 ms para el canal I, y en el canal II pulso
tambin cortos y aislados que se dirigen al antagonista. Los reposos tambin se
regulan en varios segundos o con el pulsador de aplicacin intencionada.

a)

b)

Figura 5-61

En a), sugerencia de Jantsch para el tratamiento de la espasticidad con trenes de fardicas en el


antagonista. En b), sugerencia de Hufschmidt con pulsos aislados en el antagonista.

En el equipo de las fotografas, estas tcnicas se encuentran en las terapias programadas


por el men [Indicaciones].

Realizar al menos dos exploraciones mediante curvas I/T A/T antes de finalizar el perodo de clases sobre
electroterapia. [nivel 1]
Entre compaeros repartirse las funciones de manera que unos hagan de modelo para
otros a fin de realizar dos curvas I/T - A/T completas antes de finalizar el temario de
electroterapia. Ver en la obra Electroterapia en fisioterapia el captulo 10 e incluso el
captulo 11.
Se harn despus de haberla practicado durante las clases. Necesitaremos un
estimulador que permita realizar las curvas I/T - A/T y el correspondiente
compaero que preste su cuerpo como modelo.
Encontraremos zonas y msculos fciles de explorar y de msculos ms complicados. Los
sencillos son los que estn superficiales y tienen los puntos motores bien definidos. Los

- 258 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


difciles son los que se encuentran profundos, son pequeos y superpuestos con otros
(como en el antebrazo).
Se harn de forma que los msculos elegidos no resulten complejos para evitar en lo
posible que se mezclen con otras respuestas que no esperamos. Si esto ocurriera,
prestaremos atencin a la respuesta especfica del explorado ignorando la de otro vecino
que aparece u otra funcin que no consideraremos como valorable en esta prueba.
Recordar que la repuesta de referencia siempre ser la misma durante toda la prueba.
Los electrodos suficientemente humedecidos. Que la prueba no se prolongue tanto como
para que pierdan humedad los electrodos. No mover los electrodos de sitio una vez que
se inicie la exploracin. El modelo siempre en la misma postura para no introducir
cambios en la longitud y tensin muscular de reposo.
Es recomendable primeramente dedicarse a tomar nota de los valores en una tabla
(figura 5-62a), para despus de la captacin de datos, pasarlos a la grfica
correspondiente y ver resultados de forma grfica (figura 5-62b), pues los nmeros en
una tabla indican poco.

a)

b)

Figura 5-62

En a), realizando una exploracin con curvas I/T - A/T y toma de datos en una tabla. En b),
pasando los datos de la tabla a la grfica y uniendo los puntos por tramos de rectas.

Adems
de
rellenar
manualmente
las
grficas,
bajarse
de
http://electroterapia.com/pdf/curvas_it_at_005.xls el archivo para hojas de clculo, en el
que se grafican directamente las curvas, a fin de poder realizar trabajos y
presentaciones.
Aprender a interpretar las curvas para hacer una presentacin en clase con los resultados
obtenidos.
Usar el siguiente material:

- 259 -

Captulo 5

Captura de datos para la exploracin con curvas I/T - A/T


Mombre : _______________________________________________________________
Pulsos cuadrangulares
Tiempo en ms

Notas

Intensidad en mA

Pulsos triangulares
Tiempo en ms

1.000

1.000

700

700

500

500

300

300

200

200

100

100

70

70

50

50

30

30

20

20

10

10

0,7

0,7

0,5

0,5

0,3

0,3

0,2

0,2

0,1

0,1

- 260 -

Intensidad en mA

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Captura de datos para la exploracin con curvas I/T - A/T
Mombre : _______________________________________________________________
Pulsos cuadrangulares
Tiempo en ms

Notas

Intensidad en mA

Pulsos triangulares
Tiempo en ms

1.000

1.000

700

700

500

500

300

300

200

200

100

100

70

70

50

50

30

30

20

20

10

10

0,7

0,7

0,5

0,5

0,3

0,3

0,2

0,2

0,1

0,1

- 261 -

Intensidad en mA

Captulo 5

Grfica para curvas I/T - A/T


Ficha n _____________

Fecha a __________ de _________________de ________

Nombre __________________________________________Edad _______ Sexo ____


Diagnstico ___________________________________________________________
Zona explorada ________________________________________________________
Fisioterapeuta Sr. ______________________________________________________

Reobase:_______ U.G.T.:______ C. Acomodacin:________P. til Musc.:_________


P. til Nerv:______ Umbral de Farad.:______Cronaxia:_______A. de Deflex.:______
Conjunto neuromuscular normal o afectacin parcial leve: Forma del pulso_________
Tiempo de impulso para fardica:_______ Tiempo de reposo para fardica:_______
Tiempo de tren para fardica:__________ Tiempo de pausa para fardica:________
Conjunto neuromuscular con denervacin severa:
Forma del pulso:_______ Tiempo de impulso:_______ Tiempo de reposo:_______
Observaciones:________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

- 262 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Grfica para curvas I/T - A/T
Ficha n _____________

Fecha a __________ de _________________de ________

Nombre __________________________________________Edad _______ Sexo ____


Diagnstico ___________________________________________________________
Zona explorada ________________________________________________________
Fisioterapeuta Sr. ______________________________________________________

Reobase:_______ U.G.T.:______ C. Acomodacin:________P. til Musc.:_________


P. til Nerv:______ Umbral de Farad.:______Cronaxia:_______A. de Deflex.:______
Conjunto neuromuscular normal o afectacin parcial leve: Forma del pulso_________
Tiempo de impulso para fardica:_______ Tiempo de reposo para fardica:_______
Tiempo de tren para fardica:__________ Tiempo de pausa para fardica:________
Conjunto neuromuscular con denervacin severa:
Forma del pulso:_______ Tiempo de impulso:_______ Tiempo de reposo:_______
Observaciones:________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

- 263 -

Captulo 5
Grfica para curvas I/T - A/T
Ficha n _____________

Fecha a __________ de _________________de ________

Nombre __________________________________________Edad _______ Sexo ____


Diagnstico ___________________________________________________________
Zona explorada ________________________________________________________
Fisioterapeuta Sr. ______________________________________________________

Reobase:_______ U.G.T.:______ C. Acomodacin:________P. til Musc.:_________


P. til Nerv:______ Umbral de Farad.:______Cronaxia:_______A. de Deflex.:______
Conjunto neuromuscular normal o afectacin parcial leve: Forma del pulso_________
Tiempo de impulso para fardica:_______ Tiempo de reposo para fardica:_______
Tiempo de tren para fardica:__________ Tiempo de pausa para fardica:________
Conjunto neuromuscular con denervacin severa:
Forma del pulso:_______ Tiempo de impulso:_______ Tiempo de reposo:_______
Observaciones:________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

- 264 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Grfica para curvas I/T - A/T
Ficha n _____________

Fecha a __________ de _________________de ________

Nombre __________________________________________Edad _______ Sexo ____


Diagnstico ___________________________________________________________
Zona explorada ________________________________________________________
Fisioterapeuta Sr. ______________________________________________________

Reobase:_______ U.G.T.:______ C. Acomodacin:________P. til Musc.:_________


P. til Nerv:______ Umbral de Farad.:______Cronaxia:_______A. de Deflex.:______
Conjunto neuromuscular normal o afectacin parcial leve: Forma del pulso_________
Tiempo de impulso para fardica:_______ Tiempo de reposo para fardica:_______
Tiempo de tren para fardica:__________ Tiempo de pausa para fardica:________
Conjunto neuromuscular con denervacin severa:
Forma del pulso:_______ Tiempo de impulso:_______ Tiempo de reposo:_______
Observaciones:________________________________________________________
____________________________________________________________________
____________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

- 265 -

Captulo 5

Ficha de seguimiento para exploraciones de I/T - A/T


Nmero ______________________
Nombre ___________________________________________Edad ______ Sexo ______
Zona explorada __________________________________________________________
Fisioterapeuta Sr. ________________________________________________________

Observaciones:__________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

- 266 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Ficha de tratamiento con curvas I/T - A/T

{ __ } Aplicacin intencionada

{ __ } Aplicacin automtica

Mtodo de aplicacin
{ __ } Monopolar en punto motor muscular
{ __ } Monopolar en punto nervioso
{ __ } Bipolar
{ __ } Aplicacin previa de galvanismo con ____________ mA.
Tamao de los electrodos
Ctodo [-]

___________ cm. por __________ cm.

nodo [+]

___________ cm. por __________ cm.

Observaciones:______________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

- 267 -

Captulo
6
Galvnica
Cuando aplicamos la corriente galvnica, u otras con componente galvnico, es
importante que la goma de los electrodos sea nueva o que los electrodos los hayamos
limpiado previamente con estropajo y agua destilada para arrancar y disolver las
sustancias de minerales, iones, etc, que por el uso se fueron depositando.
Si estas sustancias no se limpian previamente, pueden convertirse en iones que alteran
el comportamiento esperado y lgico. As mismo, la esponjilla que cubre la goma
conductora debe ser nueva y/o bien lavada, sin sustancias jabonosas, con agua destilada
para garantizar un mnimo de compuestos qumicos extraos en la gamuza.
En pacientes que presenten la piel con cremas, grasa excesiva y otras sustancias no
pertinentes, debemos proceder a limpiarles la zona sobre la que se aplicarn los
electrodos.

Aclaraciones sobre molestias y dolor causado con la


galvnica
La corriente galvnica puede presentar un problema en ciertos pacientes o modelos a
quienes se les aplica; se trata de que algunas personas apenas manifiestan percepcin
sensitiva ante esta corriente.
Dado que estamos acostumbrados a trabajar en feed back con la informacin que nos
aporta el paciente, en este caso nos falla este sistema. Esto nos obliga a vigilar la
intensidad para ser extremadamente prudentes cuando los valores comienzan a
sobrepasar los lmites habituales, aunque el paciente no manifieste problemas aparentes,
pero que suelen conducir a quemaduras galvnicas sin respuesta de alarma ni de
defensa.
La intensidad considerada habitual oscila entre 0,1 a 0,2 mA/cm del electrodo
pequeo. Ver captulos 5, 6 y 7 de la obra Electroterapia en fisioterapia.
La corriente galvnica pura suele generar en los pacientes percepcin de hormigueo y
escozor junto con calor, fro y otras sensaciones curiosas; pero las referidas sensaciones
van cambiando durante la sesin tendiendo a aumentar la irritacin en el [+].
Cuando la intensidad es muy baja, aparece estmulo de picor sobre la piel que insta al
paciente a rascarse. Elevando la intensidad desaparece este desagradable estmulo. Pero
si la sensacin es de escozor sobre la piel, la intensidad puede estar ms elevada de lo
permitido por el paciente, o que alguna zona bajo la piel est alterada, o que los
electrodos los hemos fijado mal.

- 269 -

Captulo 6
Electrodos con dbil contacto provocan picor en la piel. Electrodos con una zona
comprimida, provocan que se concentre excesivamente la intensidad. Electrodos en mal
estado pueden ser causa de quemaduras y lesiones en la piel de los pacientes debido a
puntos concretos con excesiva conductividad, en los que se concentrar prcticamente
todo el paso de energa del electrodo.
Cuando estemos seguros de que la corriente es causante de molestias en la piel,
tenemos que revisar la aplicacin o retocar la intensidad a la baja. Pero, para estar
seguros de las decisiones a tomar, para corregir problemas con la galvnica, tenemos
que interrogar con cierta insistencia y con claridad al paciente.
Es frecuente que aparezca un dolor que revive el de la patologa, de manera que el
paciente suele comentar: . . . . .ese es mi dolor. . . . o . . . . la corriente despierta mi
dolor . . . . es el dolor que aparece por hipersensibilidad nerviosa ante la patologa o
dolor por galvanopalpacin. Podemos evitarlo bajando la intensidad, u optar por
mantenerlo (en lmites tolerables) esperando a que desaparezca por efecto teraputico
de la corriente.
La galvnica, y sus derivadas con alto componente galvnico, generan cambios
electroqumicos e intercambio de iones entre los electrodos y en el interior orgnico. Esto
produce respuestas alrgicas en algunos pacientes. Cuestin por la que tenemos que
estar alerta y descubrirlo con dos o tres sesiones cortas de prueba al inicio de los
tratamientos. Por otra parte, tambin consideraremos tres puntos muy importantes:
Nunca olvidar la previa medida del electrodo activo o del ms pequeo cuando se
aplica galvnica o corrientes con alto componente galvnico.
Nunca medir la goma conductora, pues lo importante es medir la esponjilla porque
es el rea que est en contacto con la piel.
Evitar los electrodos metlicos, salvo que sean de acero inoxidable.
Las tres prcticas siguientes deben considerarse interrelacionadas. Es importante
hacerlas consecutivas.

Qu regulamos con el mando de intensidad? Demostracin


de la Ley de Ohm con el QUCS. [1] [nivel 1]
Esta extraa pregunta plantea una aparente obviedad, sin embargo, abunda el exceso de
confusin sobre esta cuestin. Para entenderlo analicemos la Ley de Ohm, la cual
asevera que el voltaje y la intensidad son directamente proporcionales entre s, siempre
que no existan cambios en la resistencia de carga, cosa que no ocurre en los
pacientes. Y lo vamos a demostrar grficamente con el QUCS formando un circuito muy
simple con su correspondiente simulacin.
Figura 6-1

Circuito que
simula
una
galvnica
aplicada durante 1 segundo
a una resistencia, con valor
fijo,
para
analizar
el
comportamiento
de
sus
parmetros regidos por la
Ley de Ohm.
El generador de energa es
una fuente de voltaje que
aumenta progresivamente.

Corremos el QUCS y montamos el circuito de la (figura 6-1). En [Fuentes] elegimos un


[Pulso de tensin] y lo programamos como sigue:
que sufra un ascenso progresivo de voltaje entre 0 y 20 V,

- 270 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


que dure 1.001 ms (1.001 para que no se dibuje la lnea de cada),
con ascenso de 1.001 ms,
con cada de 1 ns.
A este generador de voltaje (que puede sustituirse por un [Pulso de intensidad]) se le
aplica una resistencia de 500 a modo de carga y se montan dos sondas para medir la
intensidad [Int] y el voltaje [Volt] (figura 6-1). No olvidar la toma de tierra o masa. Se
aplica una [Simulacin transitoria] que se ajusta para que represente una lnea, durante
1.000 ms con 500 puntos. Como el tiempo del pulso es de 1.001 ms, ste ltimo
milisegundo no se representar y no se dibujar la lnea de cada del pulso.
Incluimos una ecuacin que nos calcule, paso a paso, la potencia que genera el producto
del voltaje por la intensidad.
En la (figura 6-2) se representa el ascenso progresivo del voltaje, de la intensidad
correspondiente a cada punto del voltaje y de la potencia. Los tres valores ascienden en
la misma proporcin ante una resistencia de valor fijo. Sin embargo, la curva de potencia
no es tan lineal.
Todava no entramos a valorar lo que ocurre cuando el voltaje es fijo y la resistencia
variable (voltaje constante o VC); ni cuando la intensidad es fija y la resistencia variable
(corriente constante o CC).
Es importante tener claro este concepto para un fisioterapeuta, pues debe ser consciente
de que cuando maneja el mando llamado de intensidad. Realmente est elevando
simultneamente la intensidad, el voltaje y la potencia.

a)

b)

c)

Figura 6-2

En a), ascenso progresivo del voltaje durante 1.000 ms. En b), ascenso progresivo de la
intensidad por ser directamente proporcionales entre el voltaje y la intensidad. En c), subida progresiva de la
potencia (producto de V por I) pero en sentido exponencial.

De los tres parmetros que


considerar como adecuado?

ajustamos

simultneamente:

Cul

debiramos

Recordemos que cuando hablamos de intensidad y de potencia, nos estamos refiriendo a


lo acontecido justo en un segundo o en la unidad de tiempo.

Con el QUCS, hacer una simulacin de la galvnica en C.C. [2]


[nivel 1]
La prctica anterior se refiere a los cambios en el mando de intensidad, pero adems
sabemos que la resistencia del organismo va cambiando (a la baja) cuando
aplicamos una corriente galvnica sin hacer cambios de polaridad. Esto provoca
en el organismo consecuencias electroqumicas que si no las dominamos ni las
controlamos podemos generar quemaduras.
Debido a esta circunstancia, la galvnica y sus derivadas con importante componente
galvnico, normalmente se aplican de forma, que una vez alcanzada la intensidad
deseada, se mantiene como parmetro fijo aunque otros valores del circuito se
modifiquen. Es el modo de corriente constante o CC. Por qu debe ser as? Veamos:
Realicemos el siguiente circuito en el QUCS (figura 6-3). Pretendemos ver el
comportamiento de la intensidad segn avanza el tiempo, as como el comportamiento
del voltaje y el de la potencia en vatios.

- 271 -

Captulo 6

Figura 6-3

La fuente es
una galvnica fija en 10
mA.
[R_paciente]
ir
decreciendo entre 5.000 y
500 . Editar la resistencia
para convertirla en la
variable [R_paciente] en
lugar de asignarla un valor
concreto.

A este circuito tan simple, formado por su fuente de energa y su resistencia, se le


aplican dos sondas de intensidad y voltaje respectivamente para medir la intensidad y el
voltaje. Editarlas para cambiar el nombre y trabajar con mayor claridad de conceptos.
Agregamos una ecuacin para que nos calcule la potencia, debido a que es el producto
de la intensidad por el voltaje en [W] (figura 6-4b).
Para que funcione la simulacin tenemos que agregar a la hoja del esquema dos
simulaciones: [Simulacin DC] y [Parmetro de barrido].
Editamos la de [Parmetro de barrido] para programarla y queda como en la (figura 64a).

b)

a)
Figura 6-4

En a), se programa la simulacin de [Parmetro de barrido] cambiando el nombre de


[Sim=R_paciente], [Start=5.000], [Stop=500], en sentido descendente y [Points=20]. En b), se presenta la
ecuacin que calcula la potencia para procesarla.

Simulamos: y en la hoja de datos representamos (por separado) en trazados


[Cartesianos] la resistencia del paciente, la corriente, el voltaje y la potencia. Para ver las
tendencias (figura 6-5).
Como vemos en la (figura 6-5a) la resistencia va disminuyendo con el tiempo. En la
(figura 6-5b) la intensidad se mantiene en el mismo valor porque esa es la condicin
fundamental del circuito. En la (figura 6-5c) de acuerdo a la Ley de Ohm el voltaje tiene
que disminuir. Por fin, en la (figura 6-5d) la potencia tambin tiende a disminuir porque
es el producto de V I. Por consiguiente, en modo CC, si el paciente se
desprotege por reducir su resistencia la energa aplicada tiende a disminuir
evitando riesgos.

- 272 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

c)

d)

Figura 6-5

En a), tendencia a la baja de la resistencia corporal cuando se aplica la galvnica. En b),


tendencia de la intensidad cuando se aplica en modo CC (lgicamente sin cambios). En c), tendencia a la baja
del voltaje para cumplir la Ley de Ohm. En d), tambin tiende a disminuir la potencia en modo CC.

Es importante editar los trazados cartesianos de [Voltaje], [Intensidad] y [W] para en


[Limites] invertir manualmente el sentido del eje X de ms a menos (figura 6-6). El
trazado de [R_paciente] no requiere de este cambio. Si no se realiza este cambio y no
ponemos atencin a los valores del eje X, puede parecer que los resultados son
contrarios a lo esperado.
Figura

6-6
Editando
las
propiedades del diagrama o de la
grfica,
en
[Lmites]
debemos
cambiar el sentido de la progresin
de forma manual, en el eje X, para
evitar que la tendencia sea la
contraria de la esperada.

Estudiar los comportamientos de los distintos parmetros y analizar las grficas para
llegar a una conclusin comparndolos con los de la prctica siguiente.

- 273 -

Captulo 6

Con el QUCS, hacer una simulacin de la galvnica en V.C. [3]


[nivel 1]
Con la galvnica no debemos, no podemos porque los estimuladores lo impiden,
aplicarla en modo VC, pero s podemos teorizar sobre lo que ocurrira. Por ejemplo: no
est permitido aplicar al organismo un alimentador DC o CC de los que se conectan a la
red elctrica, ni una batera, ni una pila u otros sistemas semejantes de corriente
continua. Un alimentador CC o DC no es lo mismo que una galvnica aplicada en
modo CC.
Como la resistencia del organismo va cambiando (a la baja) cuando aplicamos una
corriente galvnica sin cambios de polaridad. Esto provoca en el organismo
consecuencias electroqumicas, que si no las controlamos podemos generar quemaduras.
Modifiquemos el circuito de la prctica anterior (figura 6-7) cambiando la fuente de
energa, que en lugar de ser una fuente de corriente, ser una de voltaje con un valor fijo
o voltaje constante (VC).
Figura

6-7 Sobre el
circuito de la prctica
anterior
se cambia
la
fuente
de
energa,
borrando la fuente de
corriente y colocando una
fuente de voltaje para
simular el modo VC. Se
ajusta a 10 V y el resto del
circuito se mantiene.

Pretendemos ver el comportamiento de la resistencia segn avanza el tiempo, el


comportamiento del voltaje, el de la intensidad y el de la potencia en vatios. Simulamos:
y en la hoja de datos representamos (por separado) en trazados [Cartesianos] la
resistencia del paciente, la corriente, el voltaje y la potencia (figura 6-8).
En la (figura 6-8a) la resistencia tiende a disminuir como antes. En la (figura 6-8b) la
intensidad tiende a aumentar de acuerdo con la Ley de Ohm, y adems, de forma
exponencial. En la (figura 6-8c) el voltaje se mantiene fijo porque el sistema en modo VC
as lo impone. Por fin, en la (figura 6-8d) la potencia tambin tiende a elevarse de forma
exponencial como la intensidad. As pues, cuando el paciente se desprotege, la energa
aplicada tiende a aumentar con el tiempo; conduciendo irreversiblemente a la
quemadura, al contrario de lo sucedido en modo CC.
Es importante comparar detenidamente el bloque de imgenes de la (figura 6-5) con el
bloque de la (figura 6-8), para entender este comportamiento corporal y sus
consecuencias en el paciente. Todo fisioterapeuta debe conocer este fenmeno
electrofsico y la forma de trabajar ante estas circunstancias, para evitar quemaduras en
los pacientes.
En caso de aplicar circunstancialmente la galvnica u otra corriente con fuerte
componente galvnico en modo VC, se har durante muy poco tiempo, no
superar el minuto.
Cabe aqu, a modo de curiosidad electrofsica, plantearse una pregunta:
Por qu es peligroso un cortocircuito?
Un cortocircuito consiste en aplicar energa (voltaje, intensidad y su producto en
potencia), sobre una resistencia de valor tendente a cero. As pues, si observamos la
(figura 6-8d) intuiremos que la potencia aplicada, en este caso, tiende al infinito.

- 274 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

c)

d)

Figura 6-8

En a), tendencia a la baja de la resistencia corporal cuando se aplica la galvnica. En b),


tendencia al aumento de la intensidad cuando se aplica en modo VC para cumplir con la Ley de Ohm. En c),
tendencia al mantenimiento en el mismo valor (lgicamente sin cambios). En d), tambin tiende a aumentar de
forma exponencial la potencia en modo VC.

Con osciloscopio, medir y ver la corriente galvnica. [nivel 1]


Sobre la caja de prcticas a modo de paciente artificial aplicamos la corriente galvnica,
y a la vez, la vamos a analizar en el osciloscopio, fijndonos en los valores de voltaje que
posee y cmo se modifican al realizar variaciones en la intensidad.
Preparamos el estimulador y elegimos la corriente galvnica para que pueda emitir
corriente en un rango de 20 a 25 mA. Lo aplicamos a la caja de prcticas cuidando la
polaridad de las conexiones (figura 6-9b).

a)

b)

Figura 6-9

En a), en una caja de prcticas se aplica la galvnica. Sobre la pareja de hembrillas [3] se fija una
sonda de osciloscopio. En b), se ajustan 10 mA de corriente galvnica en modo CC.

- 275 -

Captulo 6
En la caja de prcticas movemos los dos interruptores a la posicin de ON para que las
resistencias acten a modo de carga o de paciente artificial. Sobre el par de hembrillas
[3] o [4], aplicamos una sonda de osciloscopio, en paralelo con el circuito (figura 6-9a).
Conectamos la sonda al osciloscopio y este al PC por el puerto USB. Corremos el
PicoScope 6 y lo ajustamos de manera que:
el canal B este [Apagado],
el canal A en sensibilidad vertical [Auto] y en acoplamiento de CC,
el tiempo por divisin horizontal puede ser elegido entre varios valores, digamos 1
ms/divh,
la lnea de 0,0 del canal A la situamos de manera que el [0,0] se site en el
centro vertical de la ventana.
Elevamos la intensidad unos cuantos mA y en la pantalla aparecer el trazado
correspondiente
Cmo es?
Mover en mando de intensidad en el estimulador (subiendo y bajando algunos mA
repetidas veces) y poner atencin a la pantalla del osciloscopio.
Si las conexiones se realizaron respetando el cdigo de polaridad, con el [+] en pinza
activa, la forma se ver desde la lnea de cero hacia arriba; si hubiera algn equvoco
en las conexiones, con [-] en la pinza activa, la forma se dibujar desde la lnea de cero
hacia abajo.
Cuntos voltios se miden con 5 mA? y cuntos con 10 mA?
Hacemos varios cambios de polaridad (sin tocar el mando de intensidad) y observamos
en la pantalla del osciloscopio qu ocurre.
Existen equipos de estimulacin que poseen dos tipos de galvnica:
la galvnica clsica o pura, y
la galvnica pulsada.
La primera ya la hemos estudiado. Para estudiar la segunda comenzamos por reducir la
intensidad a cero, seleccionar la otra opcin de galvnica y elevar de nuevo la intensidad.
Qu diferencias aparecen entre ambas?
Para poder responder bien a esta pregunta tendremos que ir reduciendo los tiempos por
divisin horizontal hasta llegar a valores de unos 200 s/divh.
Las dos prcticas siguientes estn entrelazadas

Conduce el agua destilada la corriente galvnica? [1] [nivel


1]
Preparamos una cubeta pequea (limpia de restos que puedan actuar como iones) y
vertemos agua destilada. Introducimos unos electrodos de goma (no es necesario
cubrirlos). Los conectamos a un estimulador (figura 6-10a).
En el estimulador elegimos la corriente galvnica, elevamos la intensidad (o intentamos
elevarla) entre 5 y 10 mA (figura 6-10b).
Si trabajamos con el estimulador en CC, veremos que no nos permite aplicar intensidad,
es normal. Si admitiera una pequea intensidad, el agua est contaminada por algunos
iones. Como el agua no contiene iones, no puede actuar como un conductor de
segundo orden.
Cunta resistencia intuimos que posee el agua destilada?
Cambiamos a una corriente pulsada cuadrada de 1 ms de pulso y 3 ms de reposo.
Elevamos la intensidad entre 5 y 10 mA.
Qu ocurre ahora?

- 276 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 6-10

En a), cubeta con agua destilada a la que se aplicar una corriente galvnica. En b), intento de
elevar la intensidad en la galvnica y aparece un mecanismo de alarma que indica fallo en el circuito, es decir,
el agua destilada no conduce la galvnica.

Volvemos a la galvnica pura y vertemos una cucharada de sal sobre la cubeta para ver
que ocurre con la conductividad del agua que antes fue destilada o desionizada (figura 611).

a)

b)

Figura 6-11

En a), cubeta con agua destilada en la que se vierte una cucharada de sal comn y se aplicar
una corriente galvnica. En b), ya no se activa el sistema de alarma por fallos en el circuito y nos permite
elevar la intensidad porque ahora la disolucin s conduce la electricidad.

Al igual que el agua se comporta como un disolvente con sus iones disueltos que son los
que realmente conducen la electricidad, el cuerpo humano para la galvnica es una
disolucin conteniendo gran cantidad de solutos conductores de la energa elctrica. Esta
es la razn que le atribuye la caracterstica de conductor de segundo orden. Por el hecho
de que la conductividad depende del comportamiento electroqumico del interior
orgnico, como consecuencia, se producen una serie de comportamientos elctricos que
un fisioterapeuta debe saber para aprovechar bien su potencial teraputico y para evitar
quemaduras en los pacientes.

Conduce el agua destilada la portadora de media frecuencia?


[2] [nivel 1]
Preparamos una cubeta pequea (limpia de restos que puedan actuar como iones) y
vertemos agua destilada. Introducimos unos electrodos de goma (no es necesario
cubrirlos). Los conectamos a un estimulador.
En el electroestimulador elegimos las interferenciales tetrapolares pero nicamente
elevaremos la intensidad de un canal para aplicar solamente la portadora de media

- 277 -

Captulo 6
frecuencia a unos 4.000 Hz. Usaremos el canal II porque es el de frecuencia fija.
Intentamos elevar la intensidad por encima de los 20 mA. (figuras 6-12b y 6-12d).

a)

b)

Figura 6-12

En a), cubeta con agua destilada por la que se har circular la portadora alterna de 4.000 Hz. Se
conecta al canal II. En b), se muestra la dificultad para superar los 11 mA y salta el aviso de reduccin en la
intensidad.

En las (figura 6-12) se aplica la portadora sobre el agua destilada, y como se aprecia, el
equipo tiene dificultades para hacer circular ms de 10 u 11 mA, saltando el sistema de
aviso para reducir el giro del mando de intensidad.
En las (figura 6-13) ya se ha vertido la sal y los electrlitos conducen la electricidad sin
problema alguno.

a)

b)

Figura 6-13

En a), cubeta con agua destilada en la que se vierte una cucharada de sal para hacer circular a
su travs la portadora alterna de 4.000 Hz. Se conecta al canal II. En b), en el canal II se aprecia cmo el paso
energtico es bueno y no parecen problemas a la circulacin energtica.

Concluyendo, el agua destilada conduce la electricidad alterna pero con limitaciones. La


conduce porque el agua se comporta como una capacidad. Es decir, semejante a un
condensador, que dependiendo de su valor, permitir ms o menos paso energtico.

Conduce el hielo la galvnica o la portadora de media


frecuencia? [nivel 1]
Por curiosidad, merece un esfuerzo de habilidad y de atencin, el averiguar
experimentalmente el comportamiento elctrico del hielo ante dos tipos de corrientes
fundamentales: la continua y la alterna.
Podra parecer una excentricidad, pero dado que ya se han sugerido aplicaciones de
TENS a travs de hielo; o aplicacin de US a travs de hielo. Perfectamente podemos
dedicar un tiempo a esta cuestin para decidir si creerse o no creerse milongas.
- 278 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Preparamos una pequea cubeta con agua del grifo (no desionizada), en la que
introducimos dos elementos metlicos parcialmente sumergidos (pero que no se toquen
entre ellos). El conjunto lo introducimos en el congelador hasta que se haga un bloque de
hielo (figura 6-14a).
Con el bloque de hielo preparado, disponemos la caja de prcticas, un polmetro
y el estimulador.
El estimulador lo ponemos en modo VC siempre que las corrientes lo permitan. Despus
seleccionaremos en fases diferentes, dos corrientes:
La galvnica y
La portadora de media frecuencia a 4.000 Hz.
Primero haremos mediciones con una y despus con la otra. La caja de prcticas la
preparamos para que se interponga entre el estimulador y el bloque de hielo en prueba.
El estimulador se conecta a la entrada de la caja y los terminales que van al bloque de
hielo, se conectan a la salida de la caja. Los dos interruptores en OFF (figura 6-14b).

a)

b)

Figura 6-14

En a), una pequea cubeta se prepara con agua y con dos elementos metlicos (fijos por
pinzas) para introducirlo en el congelador a fin de conseguir un bloque de hielo. En b), preparacin para medir
la conductividad del hielo con un polmetro en modo miliampermetro.

En las hembrillas [5 y 6] conectamos dos puentes que unirn el polmetro con la caja. El
polmetro lo ajustamos en medida de intensidad (en rango de unos 200 mA) y las
conexiones con el polmetro se controlarn de forma fehaciente para evitar errores.
Cuando se mida la galvnica, el polmetro trabajar en modo mA-DC y cuando se mida la
portadora se ajustar en modo mA-AC.
Pinzamos las dos piezas metlicas, enterradas parcialmente en el hielo, con sendas
pinzas de cocodrilo para conexiones elctricas, a las que se conectan los terminales que
procedern de la salida de la caja de prcticas, y a su vez, procedentes del estimulador.
Elevamos la intensidad unos cuantos mA y leemos la pantalla del polmetro para anotar
los valores correspondientes:
Galvnica =

] mA

Portadora de 4.000 Hz =

] mA

Galvnica =

] mA

Portadora de 4.000 Hz =

] mA

Galvnica =

] mA

Portadora de 4.000 Hz =

] mA
- 279 -

Captulo 6
De qu corriente es conductor el hielo?
Las tres prcticas siguientes estn nter relacionadas

Medida de resistencia mediante clculo en un circuito y sobre


el organismo, con la corriente galvnica. [1] [nivel 1]
Preparamos dos electrodos de goma de unos 80 cm con sus correspondientes gamuzas
bien humedecidas en agua del grifo (pero que no chorreen al fijarlos).
Tomamos a un compaero que se preste de modelo y se los aplicamos de forma contra
lateral en la rodilla, cara externa y cara interna (figura 6-15) fijndolos con cinchas
correctamente.
Figura 6-15

Fijacin de electrodos
de forma contralateral para medir la
resistencia o impedancia del circuito
paciente

electrodos

estimulador.

Preparamos la caja de prcticas para que pase la corriente a travs de ella, puenteando
las hembrillas [5] y [6] y conectando a las parejas de hembrillas [3] o [4] un polmetro
ajustado en V-CD. Los interruptores [7] y [10] ambos en OFF para evitar las resistencias
artificiales (figura 6-16a).

a)

b)

Figura 6-16

Para calcular la resistencia del circuito paciente real, son necesarios el voltaje y la intensidad.
En a), polmetro que mide el voltaje de la corriente galvnica que pasa por la caja de prcticas hacia el
paciente. En b), aplicacin de la galvnica con intensidad de 7 mA.

Comprobamos las conexiones del polmetro, ajustado en V-DC (escala de unos 20 V). Lo
conectamos en paralelo en las hembrillas antes indicadas.
En el estimulador seleccionamos la corriente galvnica en el rango que permitan elevar la
intensidad hasta unos 7 u 8 mA. La polaridad no importa (figura 6-16b). Encendemos el
polmetro y elevamos la intensidad de la corriente. Leemos en la pantalla del estimulador
la intensidad (en el caso del ejemplo es de 7 mA). En el polmetro observamos que los
- 280 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


valores cambian al principio (es normal) y cuando apreciemos que tienden a estabilizarse
los voltios (en este caso 11,40 V) tomamos nota (figura 6-16a).
Cul es la resistencia del circuito si el voltaje es de 11,40 V y la intensidad de 7 mA?
Operamos con la Ley de Ohm, que debemos tener clara en nuestra mente, y hallamos
valores. Cuidado con las unidades.
Hemos medido la resistencia del circuito en el que estn incluidos los electrodos de goma
y las gamuzas y el tejido corporal. Podramos realizar otra medida con los electrodos
enfrentados entre s. Obtendramos otro valor en voltaje. Los clculos procedentes del
valor primero (sobre paciente) menos el valor de los clculos de este ltimo (entre
electrodos), sera la resistencia corporal real.

Conjunto electrodos paciente

11,40 V

7 mA

Rt =[

4.04 V

7 mA

Re =[

Entre electrodos

Resistencia corporal Rc = Rt Re = [

Conjunto electrodos paciente

]V

] mA

Rt =[

Entre electrodos

]V

] mA

Re =[

Resistencia corporal Rc = Rt Re = [

La ocurrencia de medir la resistencia corporal con el polmetro, como si fuera un


componente electrnico, no es correcta. La resistencia corporal cambia dependiendo de
su estado, de la corriente aplicada y de los condicionantes electrofsicos y electroqumicos
en los electrodos,
Dejamos unos cinco minutos la aplicacin trabajando sobre el modelo mientras
hacemos clculos. Si esto se ha hecho, la siguiente prctica se realizar
inmediatamente.

Tamao o medida de los electrodos. [2] [nivel 1]


Si en la prueba anterior se dejaron aplicados los electrodos unos minutos, al retirar los
electrodos de dicha prctica, medimos la zona, que seguramente aparece roja, bajo
alguno de los dos electrodos (o de ambos). Medimos el largo por el ancho y calculamos
los cm de superficie corporal por la que pas la energa.
Medimos la gamuza que cubra al electrodo de goma y hallamos su superficie como
antes.
De nuevo medimos la goma que estuvo dentro de la gamuza y calculamos.
Qu medidas o superficie se aproximan ms a las de la zona corporal roja?
A la hora de decidir el tamao del electrodo qu tomamos como referencia? La
gamuza o la goma conductora.

Resistencia por unidad de superficie. [3] [nivel 2]


En las dos anteriores prcticas hemos hecho pasar una intensidad con su voltaje por una
zona o porcin corporal. As mismo, calculamos la resistencia corporal (nicamente la
corporal y la corporal ms los electrodos). De dicha superficie o porcin corporal tratada,
ya conocemos su valor en cm.
Cuntos ohmios nos presenta el organismo por unidad de superficie?
Considerando como unidad de superficie el cm.
- 281 -

Captulo 6
Resistencia corporal en

Superficie en cm

Resistencia en /cm

Comportamiento resistivo de una resistencia artificial y del


organismo humano. [nivel 1]
Se trata de realizar un experimento doble, sobre resistencia artificial y sobre cuerpo
humano, para ver el comportamiento resistivo de ambos.
Primera fase
Necesitamos un estimulador con la corriente galvnica, la caja de prcticas y dos
polmetros. El estimulador lo retocamos para que emita la corriente galvnica con
posibilidad de alcanzar los 20 a 25 mA. La caja de pruebas la disponemos de manera que
el interruptor [10] est en ON para incluir en el circuito la resistencia que hace de
paciente artificial, el interruptor [7] en OFF para evitar esta resistencia y conectar el
polmetro que medir la intensidad. Conectamos el estimulador a la entrada de la caja. Si
nicamente disponemos de un polmetro, los miliamperios pueden ser ledos en el
estimulador.
Un polmetro, ajustado en mA-DC, lo conectamos en las hembrillas [5] y [6] de manera
que el cable de masa o COM se encaje en la hembrilla [6], este medir la intensidad. El
otro polmetro ajustado en V-DC lo conectamos en el par de hembrillas [4] respetando la
polaridad y nos medir los voltios (figura 6-17).
Figura 6-17

Medida de intensidad
y de voltaje para calcular la
resistencia (en este caso la de
paciente artificial) mediante la Ley

En un polmetro se
leen 5,08 V y en el otro 5,00
mA. R = 5,08 0,005 =
1016 .
de Ohm.

El experimento consiste en ir elevando la intensidad con precisin y cuidado, en pasos de


1 mA exactamente, de manera que con 1,0 mA, tomamos nota de los dos valores
(intensidad y voltaje); seguidamente en 2,0 mA (sin volver a cero y sin cambios de
polaridad); despus en 3,0 mA; y as hasta 10,0 mA. Con las lecturas consecutivas
rellenamos la tabla siguiente, para completarla con el clculo de la correspondiente
resistencia en cada pareja de valores.
Intensidad

Voltaje

Resistencia

Observaciones
R=VI

1,0 mA

(I debe pasarse a Amperios)


2,0 mA
3,0 mA

- 282 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


4,0 mA
5,0 mA
6,0 mA
7,0 mA
8,0 mA
9,0 mA
10,0 mA
Qu ocurre con los valores de la resistencia?
Tambin es interesante observar la concordancia de valores entre los mA del polmetro y
los indicados por la pantalla del estimulador.
Terminada la prueba bajamos la intensidad a cero y procedemos a los clculos de la
resistencia.
Segunda fase
Vamos a repetir lo mismo sobre un modelo que nos preste su cuerpo para ver la
evolucin de su resistencia. Para ello preparamos dos electrodos de unos 80 cm y los
fijamos sobre una zona de fcil acceso y con abundancia de tejido blando, como pueden
ser las masas gemelares. Fijamos los electrodos (con sus gamuzas bien humedecidas) de
forma contralateral sobre la pierna evitando los bordes tibiales y la cara anterior de la
pierna.
En la salida de la caja de prcticas conectamos los cables de los electrodos y retiramos la
resistencia [9] pasando el interruptor [10] a OFF, as, la energa pasa libremente hacia
los electrodos.
Pero antes de repetir el proceso que hicimos en la primera fase, elevamos la intensidad
hasta unos 5 mA durante un minuto aproximadamente hasta que veamos que los valores
de voltaje tienden a estabilizarse. Cuando consideremos que se ha producido la
tendencia a cierta estabilizacin de valores, volvemos con la intensidad a cero y
repetimos el proceso de toma de datos subiendo paso a paso desde 1 hasta 10,0 mA. En
las medidas desde 8 a 10 mA, se harn rpidas, y una vez concluidas todas las lecturas
bajamos la intensidad a cero.
Ya podemos liberar al modelo de los electrodos para proceder a calcular la resistencia
que se da en cada pareja de valores.
Intensidad

Voltaje

Resistencia

Observaciones
R=VI

1,0 mA
2,0 mA
3,0 mA
4,0 mA
5,0 mA

- 283 -

Captulo 6
6,0 mA
7,0 mA
8,0 mA
9,0 mA
10,0 mA
Cul es la tendencia de los valores en la resistencia corporal?
A qu se debe este cambio o tendencia en la resistencia?
La causa est en la foresis o concentracin inica al otro lado de la piel. Es una manera
de demostrar el comportamiento inico en la iontoforesis.

Probar la galvnica durante cinco minutos para valorar


reacciones del paciente. [nivel 1]
Preparar dos electrodos de igual tamao. Medimos la superficie de la gamuza de uno de
ellos (si fueran diferentes, la del ms pequeo). Los fijamos de forma contralateral sobre
una zona corporal (por ejemplo a ambos lados de una rodilla).
Hacemos pasar una corriente galvnica pura con una intensidad que coincida con el
producto de multiplicar la superficie por 0,1 0,15 mA/cm. Esperamos unos 5 minutos.
Observamos sensaciones.
Pueden aparecer sensaciones de calor, de hormigueo, de escozor, de fro, de quemazn e
incluso de dolor.
Nuestro experimento consiste en observar la evolucin de las sensaciones bajo el [+]. Lo
normal es notar progresivamente aumento de escozor, quemazn o incluso dolor. Ello es
debido al acmulo progresivo de aniones irritantes con carga [-].
Si el dolor es por quemazn sobre la piel y puntual, tenemos que revisar la fijacin de
electrodos por posible escarificacin de la piel y el consiguiente riesgo de quemadura
puntual. Si el dolor es punzante y profundo, indica un proceso de cierta patologa que se
manifiesta por el efecto de galvanopalpacin. En este caso se mantiene la aplicacin. Si
lo que ocurre es la sensacin de escozor o quemazn en el [+] nos hallamos ante el
efecto buscado en el experimento.

Evolucin de la resistencia en un conductor de segundo orden


ante cambios de polaridad. [nivel 2]
En esta prctica vamos a rellenar una tabla (y si es posible se disea una grfica)
tomando valores peridicamente cada 30 segundos, de V y de I para calcular R; en una
cubeta con agua a la que cambiamos la polaridad cada 2 minutos, aplicando la corriente
galvnica en modo CC. Nuestro objetivo ser entender la evolucin del comportamiento
resistivo en las disoluciones y hacerlo extensivo al cuerpo humano; pero antes de
realizarlo in vivo, lo hacemos in vitro.
Para llevar a cabo esta prctica se unen en equipo varios compaeros, entre los que se
repartirn diferentes tareas, para que la prueba concluya con buen fin y con resultados
correctos. Unos modifican parmetros, otros cronometran, otros leen valores, otros
toman nota en las tablas y uno hace de modelo para la propuesta final de la prctica.
Preparamos:
un estimulador con la corriente galvnica,
el vatmetro para galvnica o un polmetro,
dos electrodos de goma conductora y
- 284 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


una cubeta con agua del grifo aadiendo una cucharada de sal para facilitar la
conductividad del agua.
Es importante recordar en este punto, que los cambios bruscos de intensidad y de
polaridad en la galvnica, pueden bloquear el equipo.
El montaje puede quedar como el de la (figura 6-18) con sus dos posibilidades. Si
interponemos entre el estimulador y la cubeta el vatmetro de galvnica, este aparato
nos da los dos valores, de voltaje y de intensidad (figura 6-18a) y no es necesario leer la
intensidad en el estimulador. Pero si usamos un polmetro en modo de voltmetro V-DC,
tenemos que leer la intensidad en el estimulador (figura 6-18b).

a)

b)

Figura 6-18

Dos montajes diferentes para medir simultneamente la intensidad y el voltaje de una galvnica
y calcular la resistencia. En a), medida de voltaje y de intensidad con el vatmetro para galvnica sobre una
cubeta con agua del grifo. En b), medida de voltaje de una galvnica (la intensidad se lee en el estimulador)
sobre una cubeta con agua del grifo.

Con cualquiera de los dos montajes terminados, procedemos de la siguiente forma:


Si usamos un polmetro, lo ajustamos en modo V-DC y en rango de unos 20 V.
Ponemos el cronmetro del estimulador en un tiempo superior a 12 minutos.
Tendremos en cuenta que cada 2 minutos se har un cambio de polaridad sin
modificar el mando de intensidad y despus de haber tomado nota al iniciar cada
ciclo.
Preparamos un cronmetro que nos permita leer segundos para poder ver el paso
por 30 s y por 00 s. instantes en los que tomaremos nota de los valores de V y
de I.
Elevamos la intensidad unos cuantos mA (entre 5 y 10).
Dejamos pasar alrededor de 1 minuto como para que se estabilicen los valores de
lectura.
Con la polaridad de inicio, comenzamos el conteo con el cronmetro y tomamos
nota de los dos primeros valores.
Hacemos el primer cambio de polaridad.
Cada 30 s volvemos a anotar valores.
Al anotar la cuarta toma, cambiamos la polaridad, y en el prximo medio minuto
seguimos con la toma de datos.
Esta cadencia de, cada cuatro valores hacer un cambio de polaridad, la repetimos
unas seis veces.
La siguiente tabla para toma de datos nos ayuda a entender el proceso. En este punto de
las prcticas, ya no procede recordar cmo se calcula la resistencia.

- 285 -

Captulo 6
Tiempo

Voltaje

Intensidad

00:00
[+/-] = [-]

Cambio de polaridad

00:30
01:00
01:30
02:00
[+/-] = [+]

Cambio de polaridad

02:30
03:00
03:30
04:00
[+/-] = [-]

Cambio de polaridad

04:30
05:00
05:30
06:00
[+/-] = [+]

Cambio de polaridad

06:30
07:00
07:30
08:00
[+/-] = [-]

Cambio de polaridad

08:30
09:00
09:30
10:00

- 286 -

Resistencia

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


[+/-] = [+]

Cambio de polaridad

10:30
11:00
11:30
12:00
Una vez concluida la toma de datos, acudir a un programa de proceso de grficas y
trazar una por cada valor: de la intensidad, del voltaje y de la resistencia.
Es fundamental repetir la prctica anterior sobre paciente real porque no es lo mismo
una disolucin acuosa inerte que un organismo vivo.
Respondern igual o de forma diferente?
Para averiguarlo, uno de los alumnos har de modelo para aplicarle dos electrodos de
forma contra lateral en una zona carnosa, como las caras interna y externa de la pierna
sobre sus masas gemelares (previa revisin de la zona para evitar escarificaciones). Los
electrodos sern de unos 80 cm con las gamuzas bien empapadas (mejor con suero
fisiolgico). Los cables de los electrodos que se aplican al modelo se sustituyen por los
que estaban en la cubeta.
Muy importante: la intensidad que no supere 0,1 mA/cm.
Las dos prcticas siguientes estn concatenadas.

Electrlisis sobre una patata. [1] [nivel 1]


Sabemos que la galvnica produce efectos de electrlisis, los cuales, como
fisioterapeutas normalmente debemos evitar, salvo que se apliquen tcnicas como la
electrlisis percutnea intratisular (EPI); pero habitualmente la usaremos para
electroforesis y sus efectos sobre el organismo. Ver la obra Electroterapia en fisioterapia.
Los efectos polares se ponen de manifiesto en cualquier elemento que pueda
comportarse como un conductor de segundo orden. Merece un esfuerzo de prctica
experimental para afianzar de forma definitiva las conclusiones ms importantes a este
respecto. Conclusiones que no es bueno afianzarlas nicamente como conceptos tericos
memorizados.

a)

b)

Figura 6-19

En a), electrlisis aplicando la galvnica sobre una patata a travs de dos electrodos metlicos
improvisados. En b), consecuencias de la electrolisis sobre los electrodos metlicos al aplicarlos en una patata.

- 287 -

Captulo 6
Para esta prctica necesitaremos un estimulador con corriente galvnica, con sus
cables, sustituimos los electrodos por unas pinzas elctricas de cocodrilo, una
patata y un par de clavos de entre 5 a 8 cm de largos (clavos normales con bao
de zinc).
Partimos una patata de tamao medio por la mitad e introducimos los clavos varios
centmetros sobre la cara del corte. Pinzamos ambos clavos con sendas pinzas de
cocodrilo, lgicamente tambin conectadas a los dos correspondientes polos de salida
(figura 6-19a).
Dedicamos un tiempo a comprobar la polaridad que le ha correspondido a cada clavo y
lo marcamos o tomamos nota.
Elevamos la intensidad entre 5 a 10 mA. Dejamos pasar de 10 a 15 minutos y
transcurrido este tiempo, bajamos la intensidad para desconectar y analizar fenmenos
ocurridos.
Observaremos que en la patata se han generados dos reacciones diferentes en cada
perforacin:
En la del ctodo [-] abunda el lquido, es fluida y de la zona de contacto entre el
clavo y la patata emergen burbujas de gas. El clavo sale bastante limpio.
Bajo el nodo [+] la reaccin es costrosa, el clavo queda atrapado y muy alterado
en su aspecto porque el efecto de oxidacin se ha producido de manera intensa.
En la (figura 6-19b) se aprecia cmo el clavo que fue el [+] ha perdido el bao por
oxidacin, en tanto que el [-] se mantiene intacto por efecto de reduccin. Recordemos
que los iones metales se acumulan en el [-] y se apartan del [+]; al contrario ocurre con
los no metales.
Cunto tiempo exacto dur la aplicacin?
Cmo debiramos medir la energa aplicada?
En qu unidad de tiempo se expresa la intensidad?

Clculo de [W] en vatios con dos polmetros aplicando una


galvnica. [2] [nivel 1]
Las ltimas preguntas de la prctica anterior nos hacen pensar en cmo medir la energa
de una sesin de electroterapia. Si se hace nicamente en intensidad, expresada en mA,
es insuficiente y algo falta. Para descubrirlo, vayamos paso a paso con el siguiente
experimento.
En un estimulador elegimos la corriente galvnica para poder elevar la intensidad entre
5 y 10 mA. Seguir bien los cables con su polaridad para respetarla.
Preparamos la caja de prcticas para usarla como paciente artificial de manera que el
interruptor [10] quede en ON y el interruptor [7] lo ponemos en OFF (figura 6-20). Sobre
la pareja de hembrillas [3] conectamos el polmetro que medir el voltaje (respetando la
polaridad). Sobre las hembrillas [5 y 6] colocamos el polmetro que medir la intensidad
y tambin respetamos la polaridad.
Los polmetros los ajustamos: uno para medir voltaje en V-DC en rango de unos 20 V y
el otro en amperaje mA-DC en un rango mnimo de 20 mA. Prestar especial atencin a
no cometer errores en el conexionado del polmetro para la intensidad (figura 6-20a).
Elevamos la intensidad en el estimulador entre 5 y 8 mA y tomamos nota precisa de los
valores ledos en ambos polmetros. En el de voltaje los voltios y en el de intensidad los
mA que debemos pasarlos a amperios, para evitar errores de clculo.
Segn la (figura 6-20a) hemos subido la intensidad en el estimulador hasta un valor
razonable y en este ejemplo leemos en los polmetros: 6,86 V y 9,45 mA
Si acudimos a la Ley de Joule, podemos saber la [W] en vatios.
Si sabemos que V I 1 = W = [

] vatios aplicados en cada segundo.

- 288 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Por qu por 1?

b)

a)
Figura 6-20

En a), usando la caja de prcticas como paciente artificial, dos polmetros leen el voltaje y la
intensidad de una corriente galvnica. En b), esquema de la caja de prcticas con las dos sondas (de voltaje y
de intensidad) equivalente al montaje de la izquierda.

Porque siempre que en una operacin aritmtica incluyamos la variable de intensidad o la


de potencia, se refieren a lo ocurrido en la unidad de tiempo (1 s)
Cunta fue la potencia aplicada en la prctica anterior?
Pero, tanto en esta prctica como en la anterior, el tiempo de aplicacin no fue de
1 segundo, normalmente es un tiempo superior. Entonces, sabiendo la potencia aplicada
en la unidad de tiempo y conociendo el tiempo expresado en segundos, podemos calcular
el trabajo en [J].
Cuntos [J] fueron aplicados si la prueba dur 2 minutos?
Volvemos a leer valores en la (figura 6-20a) y tenemos:
2 minutos = 120 segundos.
6,86 V 9,45 120 s = 7.797,2 [J]
Cuntos Julios se aplicaron en la prctica anterior?
Un fisioterapeuta debe saber que referirse a la intensidad o a la potencia como
unidad de dosificacin en electroterapia, nicamente se est considerando lo
ocurrido en un segundo y no en la energa aplicada durante toda la sesin.
Es lo mismo que una sesin de galvnica sobre un paciente dure 5 minutos que 10
minutos?
Cundo perfeccionaremos los sistemas de dosificacin en la galvnica?
Ocurrir cuando los estimuladores los fabriquen con los adecuados sistemas de medida o
cuando los profesionales interpongamos entre el estimulador y el paciente nuestros
propios sistemas de dosificacin.

Medida de intensidad eficaz en corrientes pulsadas


monofsicas con componente galvnico. [nivel 1]
Hasta ahora, en las prcticas de este captulo estamos considerando las intensidades de
la corriente galvnica pura, con el 100% de componente galvnico, de manera que su
intensidad coincide con la de pico y con la eficaz. Como en la prctica se aplican muchas
corrientes con diferentes componentes galvnicos, tenemos que saber diferenciar lo que
es la intensidad de los pulsos o de pico de la intensidad eficaz. Para entenderlo de forma
clara realicemos algunas lecturas de intensidades.
Necesitamos el estimulador, la caja de prcticas y un polmetro para usarlo en
modo de miliampermetro.

- 289 -

Captulo 6
El estimulador ser estndar de buena calidad y fiable. Preparamos la caja de prcticas
con el interruptor [7] en OFF y el interruptor [10] en ON. El polmetro lo ajustamos en
mA-DC en rango de 20 mA. El polmetro se conecta a las hembrillas [5] y [6]
Las medidas las realizaremos en dos fases:
Primera fase
En el estimulador entramos en la corriente galvnica pura. Primero buscaremos la
concordancia o el despase de medida que existe entre el indicador del estimulador y el
polmetro. Lo veremos elevando la intensidad del equipo hasta que el estimulador indique
10,00 mA. Comparamos con la presentada en el polmetro (figura 6-21).

a)

b)

Figura 6-21

En a), se aplican 10,0 mA de galvnica sobre la caja de prcticas, ledos en la pantalla del
estimulador. En b), El polmetro indica que los 10,0 mA del estimulador, el polmetro los lee como 10,28 mA,
marcando un error o de 0,28 mA.

Si ambas coinciden (10,00 en las dos medidas) la concordancia es completa, pero si el


valor fuera diferente, indica no concordancia y tomaremos nota del valor exacto del
estimulador (supongamos que fuese de 10,00 mA y en el polmetro de 10,28 mA).
Realizamos una anotacin al respecto y continuamos para decidir cul de las dos lecturas
es la correcta; pues el error puede proceder del polmetro o del estimulador.
Para averiguar si es del polmetro, se contrasta con otros, y sobretodo, con uno de
calibracin fiable. De esta guisa, supongamos que el polmetro es el que mide
correctamente, consideraremos el error como negativo para el estimulador de -0,28
mA.
Lectura del estimulador
10,00 mA

Lectura del polmetro


10,28 mA

del estimulador
-0,28

Bajamos la intensidad a 0 mA
NOTA. Sobre los polmetros o multmetros, cabe decir que los modelos considerados
profesionales poseen la capacidad de medir el verdadero valor eficaz, segn la jerga
electrnica TRUE RMS. Lo habitual es que un polmetro de tipo medio, mida ms un
valor medio que el eficaz aunque sean valores muy prximos. Entonces, admitiremos
ciertos mrgenes de error. Un complemento que perfecciona la medida es el osciloscopio,
el cual se aadira al circuito, para ajustar con precisin la misma altura en la corriente
galvnica que en los pulsos.
Segunda fase

- 290 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Ponemos el equipo en la opcin para ajustar pulsos cuadrangulares, digamos de 2
ms y reposos de unos 2 ms, o cualquier otra combinacin que sea ms lenta que
el refresco de pantalla del polmetro.
Mantenemos el polmetro sin modificaciones en la misma escala y en medida de
mA-DC. Elevamos la intensidad (leyendo en el estimulador) exactamente hasta
10,00 mA.
Una vez estabilizado el parmetro, leemos los mA indicados por el polmetro.
Si se ajustaron los parmetros sugeridos de 2 ms de pulso y 2 ms de reposo, la lectura
del polmetro debiera ser de 5,00 mA . Esta lectura representar el 50% con respecto
a 10 mA ledos en el estimulador; pues ahora no es una galvnica pura, sino que es una
corriente pulsada con el perodo empleado en la mitad de tiempo para el pulso y la otra
mitad para el reposo. Concluyendo, la corriente posee un componente galvnico
del 50%.
Si el valor fuera diferente a 5,00 mA, significa que los pulsos no son realmente
cuadrados, o que no duran 2 ms exactos, o que los reposos no coinciden exactamente
con 2 ms, o que el sistema de ajuste de intensidad no est bien calibrado, etc.
Si nos precipitamos y no hacemos el calibrado previo, la diferencia puede estar en el
margen de error entre ambos aparatos.

a)

b)

Figura 6-22

En a), corriente pulsada cuadrangular de 2 ms de pulso, 2 ms de reposo, y 10,0 mA de pico.


50% de componente galvnico. En b), la intensidad eficaz que lee el polmetro es prcticamente el 50% de la
que lee el estimulador.

En la (figura 6-22) se observa que la medida del polmetro se reduce a la mitad porque la
eficacia la hemos reducido tambin al 50 %.
Repetir las mediciones con otras corrientes (por el momento con forma cuadrangular)
pero modificando la razn entre pulso y reposo, pero siempre monofsicas.
Clculo del componente galvnico en corrientes pulsadas, monofsicas y cuadrangulares
Pulsos en ms
cuadrangulares

Reposos en ms

mA de pico del
estimulador

mA eficaces del
polmetro

Componente
galvnico en %

10,0

50%

10,0

10,0

10,0

10,0

- 291 -

Captulo 6
Es importante entender este concepto de energa eficaz y energa de pulso o de pico, ya
que en las corrientes pulsadas, si provocamos quemaduras, se debe a la energa, en este
caso intensidad. eficaz o la que corresponde al componente galvnico.

Influencia de la forma de los pulsos sobre el componente


galvnico. [nivel 2]
Cuando hablamos de componente galvnico normalmente lo hacemos considerando los
pulsos de la corriente como cuadrangulares, y habitualmente as es, pero tambin
aplicamos corrientes con otras formas de pulso, como la triangular y la sinusoidal.
Vamos a realizar unas medidas para ver cmo influye la forma en la energa eficaz que
se aplica al paciente. Para ello preparamos el estimulador, la caja de prcticas y
un polmetro haciendo de miliampermetro en lectura de mA-DC.
En el estimulador seleccionaremos tres modalidades que en principio son semejantes en
todos los parmetros menos en las formas de los pulsos:
Pulsos cuadrangulares, monofsicos de 10 ms y reposos de 10 ms (figura 623a).
Pulsos triangulares, monofsicos de 10 ms y reposos de 10 ms (figura 6-24a).
Pulsos sinusoidales, monofsicos de 10 ms y reposos de 10 ms, en la
monofsica fija de las diadinmicas, (figura 6-25a).

a)

b)

Figura 6-23

En a), corriente pulsada cuadrangular, de 10 ms de pulso, 10 ms de reposo y 10,0 mA de pico.


En b), el polmetro lee la intensidad eficaz e indica que su componente galvnico es del 50%.

a)

b)

Figura 6-24

En a), corriente pulsada triangular, de 10 ms de pulso, 10 ms de reposo y 10,0 mA de pico. En


b), el polmetro marca la intensidad eficaz e indica que su componente galvnico es del 25%.

- 292 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Las tres variantes las aplicamos sobre la caja de prcticas con el interruptor [10] en ON y
el [7] en OFF para conectar el polmetro en las hembrillas [5 y 6] en modo mA-DC. La
resistencia de paciente artificial acta de carga.
En la (figura 6-23) aplicamos sobre la caja de prcticas los pulsos cuadrados de 10 ms y
reposos de 10 ms (50% de componente galvnico) con 10 mA de pico o mostrados por el
estimulador, y el polmetro mide 5,02 mA como es lgico.
En la (figura 6-24) se aplican los 10 mA de pico cambiando la forma a triangular, leyendo
el polmetro 2,55 mA, es decir: la mitad de la mitad. Por qu? Porque los reposo
restan ya una primera mitad y la forma triangular resta la otra mitad perteneciente al
rea de la forma cuadrangular. Concluyendo, en este caso el componente galvnico
queda en el 25%.

a)

b)

Figura 6-25

En a), corriente pulsada sinusoidal, de 10 ms de pulso, 10 ms de reposo y 10,0 mA de pico. En


b), el polmetro muestra la intensidad eficaz e indica que su componente galvnico es del 33,3%.

En la (figura 6-25) se aplica la monofsica fija con pulsos sinusoidales de 10 ms y


reposos de 10 ms, para leer su intensidad eficaz o componente galvnico que debiera ser
de 3,33 mA sobre los 10 mA de pico que indica el estimulador. Como vemos es de
3.48 mA (en ese instante) porque la lectura era oscilante y la media perfectamente
estaba en 3,3 mA.
Por qu 3,3 mA o el 33,3%? Porque la subida y bajada exponencial del pulso deja un
rea que equivale al 66,6% del rea cuadrangular si todos los pulsos fueran continuados,
pero hay un reposos intercalados de igual duracin que lo vuelven a reducir a la mitad.
As pues, si trabajamos con pulsos cuadrados, la operacin aritmtica es relativamente
simple para hallar el componente galvnico, pero si los pulsos son diferentes a la forma
cuadrada, adems, se agrega otra variable modificadora a tener en cuenta.
Si esta prctica no se ha comprendido correctamente, procede repetirla agregando el
visionado por el osciloscopio para verlo de forma clara.

Medir con un polmetro el DUTY CYCLE, o el ciclo de trabajo, o


el porcentaje de energa del pulso con respecto al ciclo. [nivel
1]
Estos conceptos sobre la energa eficaz aplicada, el ciclo de trabajo, el componente
galvnico y otras denominaciones, son importantes para los fisioterapeutas porque nos lo
encontraremos en tcnicas como laserterapia, ultrasonoterapia, magnetoterapia,
corrientes pulsadas, modulaciones, etc. Por ello requiere insistencia, pues suele ser una
de las causas de confusin en electroterapia, sobre todo por no estar unificado el sistema
aritmtico empleado en la aparatologa.
Comenzamos la prctica preparando el estimulador, la caja de prcticas y un
polmetro con la opcin de medir frecuencia y el duty. Si no disponemos de
polmetro con estas propiedades, el osciloscopio s las posee.
- 293 -

Captulo 6
El estimulador lo ponemos a trabajar en corrientes con frecuencia fija, monofsicas,
pulsos cuadrados (por ejemplo la corriente de Trabert) entrando en T/R para ajustar 2
ms de pulso y 5 ms de reposo.
Disponemos la caja de prcticas de manera que los dos interruptores estn en [ON].
Conectamos la salida del estimulador a la entrada de la caja. En el par de hembrillas [3]
conectamos el polmetro en la opcin que mida el DUTY (cada modelo lo puede hacer
de forma diferente aunque suele ser una variante de la medida de frecuencia). La lectura
de frecuencia y del duty, se hacen en paralelo como la medida del voltaje.
Elevamos la intensidad entre 5 a 10 mA y leemos la pantalla del polmetro. La expresin
de dicho valor se representa en [%] de la energa que aporta el pulso con respecto a
todo el ciclo o perodo.

a)

b)

Figura 6-26

En a), se aplica la corriente de Trabert sobre la caja de prcticas que acta de paciente artificial
para leer parmetros como la frecuencia y el duty o ratio entre el pulso y el perodo. En b), el polmetro nos
indica que la corriente de Trabert tiene un duty del 28,5%, es decir, el 28,5% de componente galvnico.

Como vemos en la (figura 6-26b), el mando giratorio del polmetro est en medida de
frecuencia [Hz], pero al pulsar la tecla circular de color azul, la medida alterna entre [Hz]
y [%] del duty cycle o valor que denominamos como componente galvnico. El 28.5%
precisamente es el componente galvnico de la corriente seleccionada en el estimulador.
Modificar valores sobre la marcha para observar los cambios en la pantalla del polmetro.
Podemos hacer un cambio (con el mismo tiempo de pulso) a forma triangular,
exponencial, trapezoidal, etc, para observar la influencia del aporte energtico, no slo
por los tiempos, tambin por la forma.
En conclusin, hemos medido el componente galvnico.
En la (figura 6-27) se esquematiza el sistema y se pueden observar varias formas
aritmticas de representarlo, circunstancia que tiende a generar confusin y que
diferentes fabricantes usen nomenclaturas tambin distintas.
Figura 6-27

Esquema de
una corriente pulsada con
sus pulsos y reposos. En un
ciclo o perodo se establece
una relacin entre el pulso y
todo el ciclo para delimitarlo
aritmticamente en forma
de porcentaje, de fraccin ,
de ratio, etc.

- 294 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia


Sobre un esquema semejante al de la (figura 6-27) es muy simple el clculo aplicando
una regla de tres. En este caso, si:
10 ms > 100%; como
1 ms > X; X = 10%
Otra forma sera:
Pulso = 1
Reposo = 9
La razn pulso:reposo es de 1:9
La fraccin entre el pulso y el perodo sera de 1/10.
Esto implica que, cuando aplicamos corrientes pulsadas, monofsicas y con componente
galvnico, equivale a una corriente galvnica cuya intensidad sera igual que la
intensidad eficaz de la pulsada.
Si esta intensidad eficaz fuera muy elevada, podramos quemar al paciente.

Medir la frecuencia y el duty de la galvnica pulsada [nivel


1]
Una corriente que genera dudas, confusin y falta de seguridad al aplicarla, es la
galvnica pulsada. Genera dudas porque cada fabricante disea la suya y suele haber
diferencias entre unos equipos y otros, lo cual hace que no trabajemos con plena
seguridad sobre si la corriente pudiera ser del 70% de componente galvnico, del 80% o
del 90%. Es aqu donde entra el buen hacer del terapeuta, que es buen profesional, y
decide salir de dudas midiendo los parmetros concretos que aporta el equipo con el que
trabaja.
Vamos a medir los parmetros fundamentales de una corriente galvnica pulsada en
nuestro estimulador y necesitamos: el estimulador con galvnica interrumpida, la
caja de prcticas y un polmetro que mida la frecuencia y el duty cycle.
Buscamos en el estimulador la galvnica pulsada que viene diseada de fbrica y la
ajustamos para emitir energa en el rango de 20 a 25 mA. Conectamos el estimulador
con la caja de prcticas como lo hacemos habitualmente en su entrada.

a)

b)

Figura 6-28

En a), se aplica la corriente galvnica pulsada sobre la caja de prcticas que acta de paciente
artificial. El polmetro se dispone en modo lectura de frecuencia y del duty. En b), en el estimulador se ajusta la
corriente galvnica pulsada con algunos mA.

Retocamos la caja de prcticas (figura 6-28a) para que los dos interruptores estn en la
posicin de ON. Sobre la pareja de hembrillas [3] o [4] conectamos en paralelo el
polmetro.

- 295 -

Captulo 6
El polmetro lo ajustamos en la posicin de medir frecuencia (que se alternar entre [Hz
y DUTY]). El cableado de medida entre el polmetro y la caja de prcticas, ser revisado
para evitar errores de conexionado antes de elevar la intensidad.
Si todo est correcto, elevamos la intensidad unos cuantos miliamperios (ahora no
importa el valor de mA) y tomamos nota de los datos presentados en el polmetro, una
cifra en [Hz] y la otra en [%] del duty o ratio (figura 6-29).

a)

b)

Figura 6-29

En a), el polmetro indica que la corriente es de 7,74 Khz (7.740 Hz). En b), el polmetro nos
indica que esta galvnica pulsada posee un duty del 74,8%, es decir, el 74,8% de componente galvnico.

En este caso obtenemos los valores de 7.740 Hz y el 74,8% de duty, de ratio o de


componente galvnico.
Si no se dispone de polmetro con la opcin de medir el duty, lo haramos con el
osciloscopio, que s dispone de esta opcin y adems aporta ms informacin.

El mismo componente galvnico, con diferentes frecuencias,


sobre paciente artificial. [nivel 1]
Habitualmente, cambiar la frecuencia implica una modificacin en el componente
galvnico, pero no siempre es as, y esta circunstancia podemos controlarla y
aprovecharla para conseguir determinados efectos biolgicos en los pacientes. Para
entenderlo, hagamos el siguiente experimento:
Ponemos un estimulador en corrientes formadas por pulsos cuadrangulares y
monofsicos, a los que les modificaremos los valores de tiempo de pulso y tiempo de
reposo segn la siguiente tabla.
T. de pulso

T. de reposo

Int. en mA

8 ms

40 ms

10,0

4 ms

20 ms

10,0

2 ms

10 ms

10,0

1 ms

5 ms

10,0

Frecuencia en Hz

Componente
galvnico en [%]

Aplicamos el estimulador a la caja de prcticas por su entrada [1]. Los interruptores [7] y
[10] en ON. Al par de hembrillas [3] se conecta un polmetro en medida de frecuencia y
de duty cucle (figura 6-30a).

- 296 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

a)

b)

Figura 6-30

En a), la caja de prcticas acta de paciente artificial al que se aplican diferentes combinaciones
de tiempo de pulso y de reposo para medir su frecuencia y su ratio del ciclo. En b), una de las combinaciones
de pulso y reposo propuestas en la tabla de la prctica.

Elevamos la intensidad unos 10 mA y con cada pareja de tiempos de pulso y de reposo,


que se han multiplicado o dividido por 2, tomamos nota en la misma tabla, de la
frecuencia y del porcentaje del duty ledos en el polmetro. Al cambiar parmetros de
tiempo, no se modifica la intensidad hasta terminar la prueba.
Una vez terminados los cuatro emparejamientos de tiempos, bajamos la intensidad.
Observaremos que una de las columnas de valores anotados no cambia (salvo error
decimal) en tanto que, la otra sufre un cambio progresivo.
Cmo influir esto sobre los pacientes?
En la siguiente prueba o experimento lo vamos a analizar.
En el caso de que no dispongamos de un polmetro que sea capaz de medir el porcentaje
del duty cycle podemos hacerlo midiendo la intensidad en la posicin de mA-DC; o
mejor an, mediante el osciloscopio.

El mismo componente galvnico, con diferentes frecuencias,


sobre paciente real. [nivel 1]
Tomemos ahora a un compaero como modelo para aplicarle dos electrodos de forma
contra lateral sobre ambos lados de la masa gemelar de una pierna. Los electrodos
medirn alrededor de 80 cm, bien humedecidos y adecuadamente fijados, es decir,
contacto homogneo y moderado.
La corriente puede seguir pasando por la caja de prcticas, pero sustituimos el paciente
artificial por los cables que conducen a los electrodos del modelo. Estos cables los
conectamos al par de hembrillas [2] o salida de la caja. El interruptor [7] lo ponemos en
ON. El interruptor [10] lo pasamos a OFF.
El polmetro lo ajustamos en medida de frecuencia [Hz)] con la opcin de cambiar a
[duty]. Lo conectamos a la caja en paralelo con el circuito en el par de hembrillas [3].
Repetimos el experimento que se hizo con paciente artificial y con los mismos valores
que en la prctica anterior, y contenidos en la siguiente tabla:
Con la primera opcin (8 - 40) elevamos la intensidad hasta un punto en el que el
modelo manifiesta sensacin clara pero no molesta (no superar los 30 mA). A partir de
ahora, sin reducir la intensidad (salvo molestias del modelo), iremos pasando por los
otros valores hasta completar la tabla.

- 297 -

Captulo 6
T.
de
pulso

T.
de
reposo

8 ms

40 ms

4 ms

20 ms

2 ms

10 ms

1 ms

5 ms

Int. en
mA

Frec.
en Hz

C.G. en
[%]

Qu siente el modelo?

Es importante preguntar al modelo sobre sus percepciones subjetivas y nuestras


valoraciones objetivas en cuanto a respuesta motora.
Concluyendo: si pretendemos mantener el mismo componente galvnico y que la
corriente sea ms o menos agresiva, sensitivamente hablando: qu frecuencias son ms
agresivas? Qu frecuencias son ms tolerables?

En el QUCS simular una corriente pulsada con componente


galvnico y en modo CC. [nivel 1]
El siguiente esquema lo realizamos en el QUCS. Es muy simple, solamente consta de una
resistencia que hace de carga, un miliampermetro que mide la intensidad eficaz y un
generador de ondas cuadradas pero no de voltaje, sino, una fuente de corriente que
la hemos ajustado a 100 mA de pico. La cifra de 100 mA nos facilita los clculos
mentales, y que sea una fuente de corriente en lugar de voltaje, es para simular la
galvnica y sus derivadas pulsadas en los estimuladores.

b)
c)
a)
Figura 6-31

En a), circuito en el QUCS para simular corrientes monofsicas pulsadas con diferentes
componentes galvnicos. En b), la [simulacin dc] es necesaria para obtener los valores de la sonda de
intensidad. En c), tambin es necesaria la simulacin [transitoria] para poder simular el trazado de las ondas.

La prctica consiste en hacer simulaciones repetidas en las que se presenta, por un lado,
la grfica de la forma de los pulsos con sus reposos (siempre con 0,1 amperios o 100 mA
de pico), y por otra parte, el valor de los miliamperios eficaces que mide la sonda de
intensidad en una tabla.
Si editamos repetidamente la fuente de pulsos y modificamos los valores de [TH] y [TL]
de forma que siempre sumen entre ambos el valor de 10; veremos cmo la cifra en
altura de la grfica siempre es la misma, pero el valor de los mA eficaces cambia segn
la razn existente entre pulsos y reposos.
En la programacin de la simulacin transitoria (figura 6-31c), indicamos al QUCS que
inicie los clculos en 0 ms, que finalice en 11 ms (aunque slo nos importa lo que ocurra
durante 10 ms) y que calcule 10000 puntos para que el trazado ofrezca mucha
resolucin, como el de la (figura 6-32).
- 298 -

Prcticas de electroterapia en fisioterapia

Figura 6-32

Resultado de
una de las simulaciones con
tiempo de pulso de 3 ms y
tiempo de reposo de 7 ms. En
la tabla, la variable [I_eficaz.I]
muestra la intensidad eficaz de
30 mA aunque la intensidad de
pico es de 100 mA. El valor
ledo es el 30% del valor de
pico.

Segn la informacin contenida en la tabla de la (figura 6-32), 0,03 A (30 mA) son el
30% de 0,1 A (100 mA) de la intensidad de los pulsos o de pico. Tambin, 3 ms con
relacin al perodo de 10 ms, consiguen un aprovechamiento del 30% del trabajo o un
30% de componente galvnico.
Pecando de reiterativo, se vuelve a recordar que es importante entender este concepto
de energa eficaz y de energa de pulso o de pico, porque nos