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LA FRUSTRACIN DEL ESTUDIANTE EN LNEA.

Causas y acciones
preventivas
Los cambios motivados por la integracin de las TIC en el mbito educativo no slo
proporcionan nuevas oportunidades para aprender a distancia, en colaboracin y durante
toda la vida, tambin llevan consigo el germen de acciones y carencias que pueden frustrar
o desmotivar al estudiante en lnea. Esta frustracin puede afectar negativamente al
aprendizaje del estudiante o incluso motivar su abandono.
En el estudio de caso que Hara y Kling (1999) es interesante comprobar que inicialmente
se centraron en el aislamiento como presumible problema que afectara a los estudiantes.
Sin embargo, a partir de sus observaciones y entrevistas pronto se dieron cuenta de que el
aislamiento no era un problema tan acuciante para aquellos estudiantes como el de la
frustracin. Identificaron que stas no eran casuales, sino que se deban a acciones o
carencias por parte de los agentes de la formacin: del propio estudiante, del tutor y de la
institucin.

Qu importancia tiene la frustracin del estudiante en lnea?


En la formacin en lnea el panorama es el siguiente:

El estudiante pasa a ser el centro de la formacin (Duart y Sangr, 2000), con


destrezas y actitudes de comunicacin autnomas.
El tutor es un gua y un facilitador del aprendizaje y del conocimiento, en vez de un
elemento central en la transmisin del saber.
La institucin de formacin aporta un entorno virtual de aprendizaje a estudiantes
un contexto cada vez ms global.

Sin embargo, los agentes de la formacin en lnea en un momento dado se percatan de que
no basta con cursar formacin, proporcionar o disponer de un entorno virtual de
aprendizaje, un material de aprendizaje y un tutor que conozca la materia. Existen otros
elementos, unos que hay que incorporar y otros que es preciso evitar, que influyen en gran
medida en cmo se siente el estudiante ms all de los recursos, y en cmo percibe que su
aprendizaje es adecuado y satisfactorio.
En qu incurren los agentes de la formacin en lnea para originar frustracin?
En primer lugar, es el mismo estudiante el que puede incurrir en acciones u omisiones que
pongan en peligro su propia formacin. Es el primero que debe velar por cubrir los mbitos
en los que tiene influencia directa y decisiva:

Tiempo de dedicacin
Expectativas y matrcula
Estrategias y destrezas
Colaboracin

Canales de ayuda
Factores aadidos

Los mbitos en los que el tutor tiene una influencia directa, tambin por orden de
importancia, son los siguientes:

Su propia formacin y capacitacin


Respuesta a los estudiantes
Presencia en el aula
Claridad en las indicaciones
Cercana y flexibilidad
Interaccin y colaboracin

Finalmente, los mbitos en que la institucin encargada de la formacin tiene gran


influencia son los siguientes:

Ayuda tcnica
Capacitacin del tutor en lnea
Organizacin del curso
Orientacin y apoyo al estudiante
Expectativas y matrcula
Situacin del estudiante
Trmites administrativos
Formacin preliminar del estudiante

Qu frustra al estudiante en lnea?


Una vez delimitadas las reas susceptibles de originar situaciones problemticas, veamos
las acciones o carencias especficas para cada uno de los agentes.
El estudiante: En el paradigma formativo de la formacin en lnea, por la importancia de la
propia implicacin y proactividad del estudiante, as como por las situaciones
comunicativas y de aprendizaje en colaboracin en las que se implicar, el estudiante en
primer lugar debera procurar prevenir o evitar ciertas acciones inadecuadas o carencias
por su parte.
No disponer de suficiente tiempo: La falta de tiempo puede ser crtica, sea por una
inadecuada organizacin personal, por exceso de trabajo en el puesto laboral o por no
conciliar adecuadamente el tiempo que se dedica a la formacin con las obligaciones
laborales y familiares.
Albergar expectativas irreales: Una expectativa peligrosa es considerar que la formacin
en lnea requiere poco esfuerzo o una mnima implicacin. El aprendizaje en lnea requiere
tanto esfuerzo como cualquier aprendizaje con otros medios. Y, por supuesto, implica
saber manejarse en el entorno virtual, saber dnde est lo que uno necesita y cmo
conseguirlo, leer y escribir mensajes, leer y estudiar el material de aprendizaje, rendir

actividades y ejercicios, superar pruebas de evaluacin. Tal vez un estudiante est


habituado a despreocuparse y a hacer lo mnimo para obtener un aprobado en un curso
tradicional. Ese mismo estudiante reprobar en la formacin en lnea (Broughton citada
por Murray, 2001).
En relacin con lo anterior existe otro particular: matricularse en ms asignaturas de las
que uno puede ocuparse realmente, es decir, excederse en las verdaderas posibilidades de
uno mismo, es un elemento importante de frustracin futura. El abandono se da cuando
los estudiantes sobrepasan su lmite personal, que no han conseguido determinar
adecuadamente al combinar sus estudios con su estilo de vida (Tresman, 2002).
Matricularse en un curso que no responda enteramente a sus objetivos
En ocasiones el estudiante no comprueba adecuadamente los contenidos, los objetivos y
el tipo de evaluacin del curso en el que se matricula. Tambin es importante saber si
existen requisitos o conocimientos previos, o si ste se extiende ms en el tiempo de lo que
uno piensa.
No tener estrategias y destrezas adecuadas a la formacin en lnea
El desconocimiento o carencia de estrategias y destrezas en relacin con el aprendizaje y
la comunicacin en lnea es uno de los impedimentos ms importantes en la formacin en
lnea. Las estrategias y destrezas de la formacin presencial no bastan para un buen
desempeo como estudiante en lnea.
No participar en actividades colaborativas
La formacin en lnea posibilita que el estudiante no slo aprenda de sus compaeros en
actividades colaborativas, sino que tambin reciba ayuda o indicaciones. Este tipo de apoyo
es muy importante para evitar o solucionar problemas, por lo que el propio estudiante
debe implicarse y participar activamente en vez de aislarse o distanciarse.
Desconocer los canales de ayuda
Una carencia tpica del estudiante en lnea sin experiencia consiste en no saber dnde o
cmo pedir ayuda, sea en relacin con asuntos administrativos, de contenidos o del
funcionamiento de la plataforma. Este desconocimiento puede derivar en no poder
resolver problemas a tiempo. Por lo tanto, el estudiante debe saber desde el principio qu
canales de ayuda tiene a su alcance, dnde se encuentran y cmo utilizarlos.
No tener en cuenta el coste econmico aadido
No considerar los gastos inherentes al desarrollo de la formacin a distancia puede suponer
en un momento dado el abandono. En la formacin en lnea esto significa considerar los
gastos derivados de mantener el equipo informtico necesario, gastos de conexin, los
dedicados a material complementario o incluso los derivados de desplazamientos
adicionales para encuentros o exmenes presenciales (Tresman, 2002).

El tutor
A pesar de sus funciones facilitadoras y de gua, con el acierto o no de sus acciones los
tutores pueden influir de manera determinante en la motivacin o en la frustracin de sus
estudiantes. Por tanto, el tutor debera prevenir o evitar algunas acciones o situaciones.
No haber sido estudiante en lnea
Es fundamental que un tutor en lnea haya experimentado qu conlleva ser estudiante en
lnea. Las estrategias y destrezas que debe emplear, la interaccin y dinmica debe
fomentar, no pueden ser completas si el tutor no ha sido antes un estudiante en lnea.
No dar respuesta o dar respuesta tarda
De todas las acciones que pueden causar frustracin o desmotivacin en el estudiante en
lnea, tal vez sea sta la ms grave. El estudiante que no recibe indicaciones, o respuesta,
o clarificacin, considera que no tiene el apoyo de su formador. El tutor en lnea debe ser
consciente de que una respuesta rpida y adecuada mantiene al estudiante motivado y
consciente de que dispone de un canal abierto de comunicacin.
Tener una presencia espordica o nula en el aula
La accin del tutor a lo largo del curso en lnea es crucial para el xito de los estudiantes.
Sin embargo, adems de aplicar correctamente y a tiempo la accin diseada, debe:

Estar presente en el aula con regularidad, dejando mensajes con indicaciones,


aclaraciones y preguntas.
Saber que al comenzar el curso su misin consiste en orientar a los estudiantes en
su primer contacto con los contenidos y recursos, y en el trabajo y la planificacin
del esfuerzo durante el curso (Conrad, 2002).
Aumentar progresivamente el grado de socializacin y empata hacia sus
estudiantes (Conrad, 2002).

No mostrar claridad en las indicaciones


Adems del esfuerzo que conlleva estudiar, conectarse y participar en el aula, para el
estudiante en lnea el hecho de encontrar ambigedad o falta de indicaciones o de no saber
a ciencia cierta qu pasos hay que seguir son desalentador. Por lo tanto, el tutor debe poner
a disposicin de sus estudiantes toda la informacin, los contenidos, los recursos y los
criterios de evaluacin ya desde el principio, a fin de prevenir situaciones problemticas.
Ser excesivamente rgido
Aun reconociendo que por lo general el tutor debe aplicar, respetar y hacer respetar los
plazos, todo estudiante en lnea, por muy exitoso que sea, necesita en algn momento
cierta flexibilidad. La excesiva rigidez en plazos y fechas puede convertirse en una gran
dificultad para el estudiante, e incluso puede llevarlo al abandono.

No mostrar cercana
El tutor en lnea debe mostrarse accesible y debe ser accesible a sus estudiantes, de forma
que pueda motivarlos y guiarlos adecuadamente. Esta cercana fomentar que el
estudiante pregunte y comunique sus problemas.
No fomentar la interaccin y la colaboracin
En el diseo y el desarrollo de la formacin en lnea se considera que el aprendizaje es un
proceso de construccin del conocimiento (Guitert y Gimnez, 2000), donde la
colaboracin entre estudiantes y la percepcin de pertenecer a un grupo previene la
desmotivacin y el abandono (Lee, 2003). Si el tutor no tiene en cuenta la marcada
influencia de la interaccin y la colaboracin en el aprendizaje del estudiante (Badia y
Momin, 2001), estar reforzando la individualidad y el aislamiento del estudiante,
factores que podran llevar a una situacin problemtica.
La institucin
De primera instancia, el estudiante desea aprender y finalizar su formacin; el tutor desea
mantener en activo en su aula el mayor nmero posible de los estudiantes que inician el
curso; la institucin desea que el mayor nmero posible de ellos vaya obteniendo la
acreditacin correspondiente y que exista un mnimo de desercin. La institucin debera
prevenir o evitar algunas acciones o situaciones, vemoslas.
Ofrecer una ayuda tcnica deficiente
Las dificultades tcnicas son un elemento clave y en muchas ocasiones se convierten en un
obstculo insalvable. Un buen servicio de ayuda es fundamental para la buena marcha del
aprendizaje y la formacin. Prendergast (2003) explicita las lneas bsicas de un buen
servicio de ayuda tcnica:

Debe ofrecer diversos medios para solicitar ayuda (no se puede pedir ayuda con un
mensaje de correo http://abcayasociados.com/electrnico si al estudiante le falla
la conexin a Internet).
Ha de ser amable (lo que redundar en que el estudiante recupere la confianza
en la ayuda prestada y en la profesionalidad del equipo tcnico).
Debe tener un conocimiento profundo de los programas y del equipo que usa el
estudiante (sabiendo distinguir dnde se encuentra el verdadero problema entre
todo lo que comunica el estudiante).

No proporcionar la adecuada capacitacin al tutor en lnea


Un profesor presencial no posee de forma automtica las estrategias y las habilidades que
se deben emplear en la docencia en lnea. De ah que sea conveniente para la institucin
no slo proporcionar o facilitar la formacin de sus tutores, sino tambin dar la
oportunidad de que experimenten la formacin en lnea desde el otro lado de la barrera,

como estudiantes.
No ofrecer una formacin preliminar al estudiante
El desconocimiento o la falta de estrategias y destrezas en relacin con el aprendizaje y la
comunicacin en lnea probablemente es uno de los lastres ms importantes para el
estudiante en lnea. Es responsabilidad directa de la institucin ofrecer una formacin
preliminar que proporcione claves que le ayuden y orienten para ser un buen estudiante
en lnea. El formato y los contenidos sern el resultado de las preferencias y las
posibilidades de la institucin: puede tener el formato de una asignatura, ser un sitio web
o bien un conjunto de recursos y documentacin.
No tener organizado el curso
El tutor debe estar respaldado por un entorno virtual de aprendizaje que funcione
correctamente, as como por unos materiales y recursos de calidad que adems de
contribuir eficazmente al aprendizaje, no supongan un elemento aadido de frustracin.
No ofrecer un servicio de orientacin y ayuda al estudiante
Adems de la orientacin inicial y final, el estudiante necesita ayuda e informacin durante
sus estudios, y no solamente de sus formadores, tambin de la institucin.
No tener en cuenta la situacin del estudiante
La institucin debe conocer bien al tipo de estudiante que tiene, entre otras cosas para
adecuar la formacin a sus caractersticas propias, por ejemplo al organizar sesiones
informativas presenciales para estudiantes que deben desplazarse muchos kilmetros.

Qu pueden hacer los agentes de la formacin en lnea?


A continuacin se expresan algunas acciones que pueden usarse como recordatorio o
recomendacin, de manera que los agentes de la formacin en lnea sean ms conscientes
de qu hacer para prevenir la frustracin del estudiante en lnea. Algunas acciones debern
realizarse con anterioridad, mientras que otras se llevarn a cabo a lo largo del proceso
formativo.
Acciones por parte del estudiante
GESTIN DEL TIEMPO
a. Averiguar el tiempo de dedicacin que requiere el curso
b. Comprobar la propia disponibilidad de tiempo
c. Acordar con la familia y el centro laboral la dedicacin necesaria

d. Hacer los ajustes necesarios para aumentar la cantidad o la calidad del tiempo
disponible
EXPECTATIVAS
a. Averiguar el volumen y la calidad de trabajo exigidos
b. Realizar una matrcula responsable: tiempo disponible, esfuerzo requerido y
conocimientos previos
c. Considerar los costes reales actuales y futuros
d. Saber que el medio, los recursos y la metodologa requieren tiempo y esfuerzo
PREPARACIN COMO ESTUDIANTE EN LNEA
a. Conocer las estrategias bsicas para ser un buen estudiante en lnea
b. Tener las destrezas necesarias para ser un buen estudiante en lnea
DESEMPEO COMO ESTUDIANTE EN LNEA
a. Saber qu conocimientos previos se necesitan
b. Aprendizaje colaborativo: aprender con los compaeros y de los compaeros
c. Participar activamente en los espacios de comunicacin
d. Saber dnde est disponible la documentacin, el material de aprendizaje y los
recursos de la asignatura
e. Saber dnde y cmo solicitar ayuda: al tutor, a los compaeros, a la institucin
Acciones por parte del tutor

CAPACITACIN
a. Formarse como tutor en lnea
b. Haber realizado al menos un curso como estudiante en lnea
c. Ayudar al estudiante en la adquisicin de estrategias y destrezas adecuadas para la
formacin en lnea
COMUNIDAD
a.

Fomentar la interaccin entre sus estudiantes

b. Propiciar la colaboracin entre sus estudiantes


ACCIN TUTOR
a.

Indicar claramente qu se espera del estudiante

b. Hacer saber el margen de tiempo para responder a dudas y preguntas, y cumplirlo


c.

Mostrarse (y ser) accesible y cercano. Empata con el estudiante y su situacin

d. Ser flexible en la medida de lo posible: evitar ser excesivamente rgido


Acciones por parte de la institucin
INCIDIENDO EN EL ESTUDIANTE
a.

Ofrecer formacin preliminar en las estrategias y destrezas necesarias para un


buen desempeo

b. Ofrecer al estudiante expectativas razonables de matriculacin y de finalizacin


de estudios
c.

Proporcionar un eficiente servicio de ayuda tcnica

d. Proporcionar un servicio de ayuda y orientacin acadmica


e.

Establecer trmites administrativos claros, sencillos y rpidos

f.

Establecer una carga lectiva adecuada

g.

Realizar una evaluacin coherente con la metodologa empleada en lnea

INCIDIENDO EN EL TUTOR
a.

Capacitar al formador como tutor en lnea

b. Proporcionar un eficiente servicio de ayuda tcnica


c.

Proporcionar apoyo y orientacin pedaggicos

ENTORNO VIRTUAL DE ENSEANZA-APRENDIZAJE


a.

Asegurarse de que el material de aprendizaje es adecuado y funciona


correctamente

b. Garantizar un acceso rpido del estudiante a su aula, al material y al resto de los

recursos
c.

Resolver las incidencias de funcionamiento del entorno y del material

Es necesario abordar, de una forma sistemtica, el estudio de los elementos que perjudican
el aprendizaje o incluso originan el abandono, de tal manera que sirva de referencia a los
agentes de la formacin en lnea para orientar sus actuaciones. Prevenir o reducir la
frustracin del estudiante en lnea es de gran importancia, no solamente para l mismo,
sino tambin, en gran medida, en beneficio del tutor, de la institucin y de la propia
sociedad.

sta desea que el estudiante en lnea no encuentre frustrante su propia formacin y confe
en que la educacin en lnea es adecuada a sus ambiciones personales y profesionales.
Hasta qu punto los problemas tecnolgicos estn relacionados con el abandono o las
dificultades en el aprendizaje?, es cierto que formando al estudiante novel en lo que
implica ser un buen estudiante en lnea conseguiremos reducir el abandono y aumentar el
disfrute de la formacin? stas y otras preguntas podran orientar estudios empricos que
confirmaran los elementos sealados aqu o introdujeran otras variables.

Adaptation de:
Borges, F. (2005). La frustracin del estudiante en lnea. Causas y acciones preventivas.
Revista electrnica de los Estudios de Humanidades y Filologa de la UOC, 7.

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