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FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

tica / Profesores: V. Cano y G. DIorio / Ficha de Ctedra / Prcticos


I. Aristteles. / tica Nicomaquea1

1. La filosofa aristotlica
democracia ateniense

en

las

postrimeras

de

la

Lo que prueba claramente la necesidad


natural del Estado y su superioridad sobre
cada individuo es que, si no se admitiera
esto, resultara que puede el individuo
bastarse a s mismo aislado tanto del
todo como de las partes; pero aquel que
no puede vivir en sociedad y que en
medio de su independencia no tiene
necesidades, no puede ser nunca
miembro del Estado; es un animal o un
dios.
Aristteles, Poltica

Partimos de la premisa metodolgica segn la cual un anlisis


detallado de los textos filosficos supone, en primer lugar, una
comprensin de los diversos modos en que esos textos se vinculan
con su contexto de produccin material y simblica. Para el caso de
los filsofos de la antigedad, y de Aristteles en particular, esta
premisa tiene un doble valor. Como seala el atento lector del
estagirita, Alasdair MacIntyre, es preciso pensar la filosofa aristotlica
como parte de una larga tradicin y no simplemente como la
resultante de un esfuerzo terico individual. Una tradicin que
reconoce predecesores y sucesores: la tradicin de las virtudes. Con
su interpretacin de las virtudes, afirma MacIntyre, Aristteles
constituye decisivamente la tradicin clsica como tradicin de
pensamiento moral, al establecer con firmeza un dominio que sus
predecesores poetas slo haban sido capaces de apuntar o sugerir.
Lo hace a travs de una obra, la tica Nicomquea, que es ella
misma, el conjunto ms brillante de apuntes jams escrito, cuyo
tono de voz magistral y nico, dice el escocs expresa no la
invencin de una tradicin forjada en grandes expresiones literarias y
culturales (de Homero a Sfocles), sino el pensamiento, lenguaje y
accin de los mejores atenienses, de los mejores ciudadanos de la
mejor ciudad-estado.2 Hijo de su tiempo, entonces, el pensamiento
tico-poltico de Aristteles supone una reflexin implcita y explcita
sobre sus propias condiciones -polticas y sociales- de emergencia.
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Es posible determinar tres grandes avenidas que sirven de


coordenadas para ubicar la filosofa prctica aristotlica. En primer
lugar, el contexto histrico, dentro del cual hay que destacar esa
singular institucin que signific la democracia ateniense. En segundo
lugar, la antes mentada tradicin de las virtudes, que da cuenta de un
suelo de prcticas e ideas compartidas donde se despliegan las
reflexiones del estagirita. En tercer lugar, ciertas premisas
metafsicas que estn a la base de sus reflexiones prcticas y que
constituyen sus supuestos fundamentales.
Si bien la democracia en Atenas se consolida y alcanza su momento
de esplendor en el S.V A.C, sus pilares se asientan en
transformaciones anteriores, en especial, en dos importantes
reformas del siglo anterior. A comienzos del s. VI a.C., Soln adopt
una serie de medidas, dentro de las que se destaca una disposicin
econmico-social: redistribuy a los ciudadanos, organizados hasta
ese momento en clanes familiares, en cuatro clases definidas por su
renta anual. Como seala el historiador de la filosofa antigua Conrado
Eggers Lan, si bien subsista el fundamento de la tribu, los derechos
polticos provenan ahora de la fortuna y no de la cuna. 3 A fines de
ese mismo siglo, Clstenes llev adelante una nueva transformacin
de la sociedad ateniense a partir de su reorganizacin bajo un criterio
territorial: dividi a Atenas en tres grandes regiones, y a cada una de
esas regiones en diez distritos con diversos municipios (demoi). Con
esto, al tiempo que termin de debilitar el poder poltico de las viejas
tribus y clanes, consolid las bases del Estado ateniense. Dos de las
marcas ms significativas de estas transformaciones, y que estn
presentes en la reflexin tica y poltica de Aristteles son, por un
lado, la institucin del principio de isonoma, o igualdad ante la ley,
que refera al reconocimiento de iguales derechos polticos por parte
de los ciudadanos atenienses. Por otro lado, un cambio en la nocin
de justicia: la progresiva sustitucin de la Thmis, modelo de justicia
tribal, lcita cuando proviene de un noble, es decir, de corte personal
y revanchista, por la Dke, que es la justicia de la plis, de carcter
ms impersonal, donde el tribunal vendra a representar una
mediacin equitativa ms equilibrada y desapasionada. Ambas
novedades venan a consagrar el reconocimiento del individuo como
unidad legal y poltica dentro de la comunidad, independiente de los
lazos sanguneos que lo vinculaban con una familia y un clan.
Estas transformaciones en la organizacin social y poltica del mundo
ateniense, tuvo su paralelo en los diversos ideales virtuosos que
pueden leerse en las representaciones culturales de las distintas
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pocas. La Atenas clsica, aquella encontramos entre los s. IX y VII


a.C, en cuyo horizonte se configuran los relatos homricos, es una
sociedad regida por las guerras, el robo y la piratera. Su modelo
social de conducta est ligado al imaginario heroico encarnado por el
guerrero, el cual tiene a la nobleza, la valenta y la destreza en el
combate como sus virtudes destacadas. La Atenas democrtica, la
cual se describi en el prrafo anterior, supone un orden ms
complejo, con mayores mediaciones jurdicas y sociales, que
encuentra en el comercio y la hegemona poltica su fuente de
reproduccin material. Este nuevo orden demanda menos guerreros y
ms ciudadanos, y por eso el modelo de conducta como bien
fundamenta Aristteles- aparece representado por el buen poltico,
quien encuentra en su phrnesis -en su prudencia o razn prctica- el
principio rector de su carcter virtuoso. Dentro de este esquema, la
educacin (paideia), en tanto que formacin de ciudadanos en las
virtudes de la plis
En tercer y ltimo lugar, sealamos algunos supuestos metafsicos
que encuadran la reflexin aristotlica sobre la tica y la poltica. En
trminos generales, esta reflexin supone una naturalizacin de la
vida social y de las jerarquas sociales (en el libro I de la Poltica
Aristteles defiende la idea de que la esclavitud es una condicin
natural de algunos hombres), las cuales se actualizan en las diversas
instancias de la comunidad: la familia, la aldea y la plis. Para el
estagirita, cada una de estas instancias como todo cuanto existeposee un fin natural (un tlos) hacia el cual tiende. Estos fines, a su
vez, estn ordenados jerrquicamente o, dicho de otro modo, es la
teleologa la que asegura la concordancia entre los fines del hombre
y los de la plis. En el caso del hombre, ese fin se alcanza por medio
de una actividad (enrgeia) especfica, que implica la actualizacin de
aquello que es meramente en potencia. Determinar cul es esa
actividad es, precisamente, uno de los motivos de la reflexin tica.
Por ltimo, si existiere algn conflicto efectivo en la realizacin de los
fines de algunos individuos y los fines de la plis, Aristteles lo
resuelve apelando al principio metafsico de la superioridad del todo
sobre la partes, y es por eso que procurar el bien de una persona
es algo deseable, pero es ms hermoso y divino conseguirlo para un
pueblo y para las ciudades (1094 b7-9).

2. Breves notas sobre la filosofa prctica de Aristteles (y su


relacin con la teora y la produccin).
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La bondad y la maldad del entendimiento
teortico y no prctico ni creador son,
respectivamente, la verdad y la falsedad
(pues sta es la funcin de todo lo
intelectual); pero el objeto propio de la
parte intelectual y prctica, a la vez, es la
verdad que est de acuerdo con el recto
deseo.
Aristteles, tica Nicomaquea

El redescubrimiento de la filosofa prctica como unidad de tica y


poltica es relativa-mente reciente. La reasuncin de la filosofa
prctica de la tradicin aristotlica se presenta como una alternativa
a la crisis de la ciencia poltica del momento, en la medida en que fue
reasumido su valor de modelo de saber alternativo a la modernidad y
a la idea unitaria de ciencia que la caracteriza. Los elementos que
renen las diversas posiciones de este grupo para calificarlas en
conjunto como neoaristotelismo pueden ser reunidos en tres tesis
fundamentales: 1. Cierta autonoma de la esfera prctica, de la
prxis, respecto de la theora; 2. Delimitacin de la prxis respecto
del campo de la poesis; 3. Determinacin de las caractersticas
especficas del saber de la prxis, esto es, de la racionalidad prctica.
El objetivo era disear una comprensin de la racionalidad prctica
capaz de oponerse y superar la idea moderna de saber unitario y
metdico, objetivo y descriptivo. En la lengua del filsofo escocs
Alasdair MacIntyre: encontrar a partir de Aristteles y la tradicin de
las virtudes una lnea de superacin a la irremediable crisis de la
ilustracin.
Este inters de la filosofa contempornea por Aristteles nos lleva a
la pregunta bsica por la relacin que podemos establecer entre la
tica Nicomaquea y la filosofa prctica. En la EN, Aristteles trata de
la adecuada valoracin del papel que debe desempear la razn en la
actuacin moral. A diferencia de la idea de bien platnica erige la
cuestin de lo que es humanamente bueno, de lo que es bueno para
el hacer humano (EN, I.4). Es decir, propone una tica inmanente ms
que trascendente. La reflexin aristotlica presenta al bien como
aquello al que todas las cosas tienden y luego problematiza la
aparente unidad del bien en la multiplicidad de los fines: como hay
muchas acciones (prxis), artes (tchne) y ciencias (epstme),
muchos son tambin los fines (tlos) (1094 a 7-8). Si concentramos
nuestra atencin en la prxis, cabe preguntarnos con Aristteles si
de las cosas que hacemos (prxis) hay algn fin (tlos) que
queramos por s mismo y los dems por causa de l (1094 a 18-19).
Si tal fin existiese, sera lo bueno (agaths) y lo mejor (1094 a 22).
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Aristteles se limita a sostener la posibilidad que plantea la (posible)


no existencia de ese fin: si elegimos todo por otra cosa en una cadena
interminable de medios y fines sin un fin ltimo que d sentido a la
serie el deseo (rexis) sera vaco y vano (1094 a 21-22).
Demos un rodeo antes de responder a este interrogante. En el libro VI
Aristteles establece una clara diferencia entre aquellos tres grupos
que engloban el movimiento de las cosas humanas: la ciencia, la
produccin y la accin. La ciencia (epstme), tiene por objeto lo que
no puede ser de otra manera, es decir, lo necesario (1139 b 21-23); la
produccin y la accin, en cambio, tienen por objeto lo que puede ser
de otra manera. Y, aunque ambas compartan este mbito de objetos,
es muy importante establecer una diferencia entre ellas. Entre otras
cosas, podramos decir que la filosofa prctica aristotlica busca no
confundir la produccin con la accin. La produccin (poesis) tiene un
tipo o forma de conocimiento que le es propia, la tcnica o el arte
(tchne): todo arte versa sobre la gnesis, y practicar un arte es
considerar cmo puede producirse algo de lo que es susceptible tanto
de ser como de no ser y cuyo principio (arch) est en quien lo
produce y no en lo producido (1140 a 11-14). Del mismo modo, la
accin (prxis) tiene un tipo de conocimiento que le es propia, la
prudencia (phrnesis), cuyo objeto es conocer lo que es bueno para
el hombre (1140 b 5-9 y b 20). Por su parte, la produccin tiene por
objeto lo bello y lo til (y su saber es la tchne) y la accin tiene por
objeto lo bueno (y su saber es la phrnesis). Sin embargo, estas
diferencias no son relevantes sino las que se observan en la relacin
que ambas tienen con el fin o sentido (tlos): mientras que el fin de
la produccin (poesis) es distinto de ella (1140 b 6), el fin de la
accin (prxis) no es exterior o extrao a la accin misma, una
accin (prxis) bien hecha es ella misma el fin (1140 b 7). As,
podramos decir que el resultado o fin de la produccin es exterior al
agente, mientras que el resultado o fin de la praxis es interior o
inmanente.
Volvamos ahora al Libro I. En l observamos que la filosofa prctica
se propone indagar si existe algn fin ltimo (tlos) que oriente
nuestras acciones de modo tal que la vida humana adquiera
consistencia y no se disipe sin rumbo siguiendo los impulsos y los
ritmos del placer y el dolor. La filosofa prctica tiene dos niveles, uno
de carcter general y abarcador, la filosofa poltica, y otro de menor
alcance que est contenido dentro de la poltica, la tica. Pero, cul
es el objeto de la tica y la poltica? Cul es el rigor con el que se
puede investigar desde la filosofa prctica dicho objeto? Si la
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pregunta aristotlica es si habr o no algn fin ltimo que oriente la


prxis, debemos considerar que la prxis tiene por objeto lo
contingente. As, a la praxis no le puede corresponder un
conocimiento que tenga el mismo rigor que el de los objetos
necesarios (tal como sucede con la theora). Por eso, dice Aristteles:
es propio del hombre instruido buscar la exactitud en cada materia
en la medida en que la admite la naturaleza del asunto (1094 b 2425). En este sentido, es preciso distinguir el thos de la physis como
un mbito en el que no es que se carezca de reglas, sino que slo
conoce la mutabilidad y regularidad limitada de las posiciones
humanas y de sus formas de comportamiento. Dicho de otro modo: la
moralidad humana se distingue de la mera naturaleza porque el
hombre se convierte en lo que es a travs de lo que hace y como se
comporta.
La importancia del saber prctico radica en que tiene un carcter que
el saber terico no posee: la capacidad de dirigir, de orientar la accin
(1143 a 8). Pero qu significa orientarse en el obrar? El problema,
como sugiere el filsofo alemn Hans George Gadamer, es: cmo
puede existir un saber filosfico sobre el ser moral del hombre y qu
papel desempea el saber respecto de este ser moral en general? El
que acta debe ver la situacin concreta a la luz de lo que se exige de
l en general. Frente a la teora del bien determinada por la Idea
platnica, Aristteles pone nfasis en que en el terreno del problema
tico no puede hablarse de una exactitud mxima como la que
conviene al matemtico. Este requisito sera ms bien contrario a la
cosa. El problema del mtodo est enteramente determinado por su
objeto. El saber moral, como lo describe Aristteles, no es un saber
objetivo, i.e., el que sabe no se enfrenta con una constelacin de
hechos que l se limitase a constatar, sino que lo que conoce le
afecta inmediatamente (Gadamer, 1999, 383-396).

3. Temas de la tica Nicomaquea. Una breve aproximacin a


su lectura.
Vivir bien y obrar bien, es lo mismo que ser feliz
Aristteles, tica Nicomaquea

El punto de partida de la tica Nicomaquea (EN) es la pregunta por el


bien del hombre, entendiendo este bien como el fin ltimo de su
naturaleza en tanto forma parte del conjunto de lo existente. La
pregunta por este bien (o fin ltimo) se articula desde el comienzo
con dos conceptos que, segn coinciden la mayora de los
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especialistas, organizan los dos temas fundamentales de la obra: la


felicidad (eudaimona) y la virtud (aret). Es preciso agregar, sin
embargo, que no todos los intrpretes de Aristteles coinciden en el
planteo de cmo se vinculan estos dos temas. La dificultad de cmo
establecer la relacin entre estos conceptos nodulares se profundiza
debido a la singular composicin de la EN. Como se observa en el
cuadro que ubicamos al final de este apartado, la primera cuestin la
eudaimona- encuentra su desarrollo en el primero y en el ltimo libro
de la obra, mientras que en los ocho libros restantes se analizan
distintos aspectos de las virtudes (ticas y dianoticas). Es por esto
que para algunos autores hay una complementariedad entre las
diversas actividades que Aristteles propone como candidatas a bien
ltimo del hombre, donde la realizacin de la vida buena
(eudaimona) incluira en distintos niveles- tanto a la vida virtuosa (o
poltica) como a la vida contemplativa. En otros casos, se tiende a
resaltar que hay una jerarqua diferente de ambas actividades (tal
como Aristteles lo desarrolla en el Libro X), o, incluso, una abierta
oposicin e incompatibilidad entre ambas. Para estos ltimos, la tica
Nicomquea estara marcada por una insalvable carencia de unidad y,
por tanto, de consistencia.4
Como antes mencionamos, el tema que abre y cierra la tica
Nicomquea -Libros I y X- es la cuestin de la felicidad
(eudaimona), entendida sta como fin ltimo del hombre. En estos
libros, la felicidad es presentada en relacin con distintos modelos de
vida, donde destacan la vida poltica (ligada a las virtudes ticas) y
la vida contemplativa, y tambin (en la primera parte del libro X)
una reflexin sobre el lugar del placer en la vida de los hombres. En
estos pasajes Aristteles toma distancia de Platn: el bien del que
trata la tica no es el bien en sentido universal abstracto, i.e., no es
una Idea, ni tampoco est completamente desvinculado del placer. Y
tambin se diferencia de Eudoxo, ya que Aristteles no es hedonista
como aquel: bien y placer no se identifican. Antes bien, para
Aristteles, el placer perfecciona la actividad siempre que el objeto
que se piense o sienta sea como debe y los sea, la facultad que juzga
o contempla (1174 b 34-35). Tanto la actividad contemplativa, propia
del sabio (sophs), como la virtuosa, propia del prudente
(phrnimos), estarn entonces acompaadas de placer, aunque no es
por ste que se realizan aquellas.
El Libro II est dedicado, en principio, a la nocin general de virtud y
la distincin entre las virtudes ticas y las virtudes dianoticas.
Luego de una caracterizacin general de ambas, Aristteles se
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concentrar en el estudio de las virtudes ticas, que luego retomar


de manera pormenorizada- en los Libros IV, V y VII. En el Libro III,
aborda la cuestin de las acciones y su clasificacin en voluntarias,
involuntarias y mixtas. Asimismo en este libro da cuenta de la
deliberacin (bolesis), que involucra a su vez el tratamiento del
deseo (rexis) y la eleccin (proharesis). En el Libro VI trata acerca
del otro tipo de virtudes, las dianoticas o intelectuales. Luego de
distinguir dos grandes grupos de virtudes dianoticas, las que refieren
a los objetos necesarios y eternos (propias de la parte cientfica del
alma racional) y aquellas otras que lo hacen sobre las cosas
contingentes (que se corresponden con la parte calculadora o
deliberativa del alma racional), se concentra especialmente en las
virtudes ms relevantes de cada parte: la sabidura (sopha) y la
prudencia (phrnesis), y los problemticos vnculos entre ambas.
Finalmente, los Libros VIII y IX estn dedicados a la phila, la amistad,
sus distintas especies y su relacin con las formas de gobierno
(puesto que, para Aristteles la amistad es una virtud cvica
relevante). A continuacin, ofrecemos un esquema de los temas que
aparecen en tica Nicomquea, atendiendo a los distintos pasajes en
donde se tratan:5
A1. El bien ltimo del hombre
Libro I. Cap. 1-3. El objeto y el mtodo de la filosofa prctica. / Caps.
2-12: El fin ltimo: los modos de vida, la eudaimona, la funcin propia
del hombre y las virtudes. Cap. 13. Las partes del alma.
A2. El bien ltimo: la eudaimona
Libro X. Caps. 1-5. El placer. Caps. 6-8: la eudaimona (la vida de la
virtud moral vs la vida contemplativa) / Cap. 9: la adquisicin de la
virtud, transicin de la tica a la Poltica
B. La moral de las virtudes
Libro I. Cap. 13. Las clases de virtudes.
Libro II. Cap. 1-9. Investigacin sobre el concepto de virtud moral.
Libro
III.
Caps.
1-3.
Actos
voluntarios
e
involuntarios,
responsabilidad. / Caps. 4-8. Deliberacin y eleccin. / Caps. 9-12.
Virtudes morales: moderacin e intemperancia.
Libro IV. Caps. 1-9. Virtudes morales: liberalidad, magnificencia,
magnanimidad, ambicin, mansedumbre, amabilidad, sinceridad,
agudeza, pudor y vergenza.
Libro V. Caps. 1-11. Justicia, equidad, injusticia.
Libro VI. Caps. 1-13. Las virtudes intelectuales y la prudencia
(phrnesis)
Libro VII. Caps. 1-11. Continencia e incontinencia / Caps. 12-15. El
placer.
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C. La Amistad
Libros VIII-IX.

4. tica Nicomaquea... Un recorrido a travs de citas y


esquemas
Libro I.
1.
Todo arte y toda investigacin e, igualmente, toda accin y eleccin
parecen tender a algn bien; por esto se ha manifestado, con razn,
que el bien es aquello hacia lo que todas las cosas tienden. Sin
embargo, es manifiesto que hay diferencias entre los fines; algunos
de ellos son actividades [enrgeiai] y otros son productos [rga] que
resultan de las actividades. En los casos en que los fines son algo
aparte de la acciones [prxeis] los productos son naturalmente
preferibles a las actividades [] Pero cuntas de ellas estn
subordinadas a una sola facultad (como la fabricacin de frenos y
todos los otros arreos de los caballos se subordinan a la equitacin, y,
a su vez, sta y toda actividad guerrera se subordinan a la estrategia,
y del mismo modo otras artes se subordinan a otras diferentes), en
todas ellas los fines de las principales son preferibles a los de las
subordinadas, ya que es con vistas a los primeros como se persiguen
los segundos. [1094 a1- 1094 a17]

Todo conocimiento y toda accin tienden hacia


(tlos=fin) un bien

2.
Si, pues, de las cosas que hacemos hay algn fin que queramos por s
mismo, y las dems cosas por causa de l, y lo que elegimos no est
determinado por otra cosa pues as el proceso seguira hasta el
infinito, de suerte que el deseo sera vaco y vano, es evidente que
este fin ser lo bueno y lo mejor. No es verdad, entonces, que el
conocimiento de este bien tendr un gran peso en nuestra vida y que,
como aquellos que apuntan a un blanco, alcanzaramos mejor el que
debemos alcanzar? Si es as, debemos intentar determinar,
esquemticamente al menos, cul es este bien y a cul de las
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ciencias o facultades pertenece. Parecera que ha de ser la suprema y


directiva en grado sumo. sta es, manifiestamente, la poltica [...] Y
puesto que la poltica se sirve de las dems ciencias y prescribe,
adems, qu se debe hacer y qu se debe evitar, el fin de ella incluir
los fines de las dems ciencias, de modo que constituir el bien del
hombre. Pues aunque sea el mismo el bien del individuo y el de la
ciudad, es evidente que es mucho ms grande y ms perfecto
alcanzar y salvaguardar el de la ciudad; porque procurar el bien de
una persona es algo deseable, pero es ms hermoso y divino
conseguirlo para un pueblo y para ciudades. [1094 a18- 1094 b9]

Los fines que queremos por s mismos son los ms perfectos


Su conocimiento es de vital importancia

Por ello es necesario determinar:


Cul es este bien que es fin por s mismo? A qu ciencia
pertenece?
Parece pertenecer a la poltica

Su fin
incluye el de otras ciencias, como la economa o la estrategia
(porque le estn subordinadas)

Su fin es el bien el hombre


Bien individual (es deseable alcanzarlo)
Bien social (es mejor y ms perfecto alcanzarlo)

.3.
Nuestra exposicin ser suficientemente satisfactoria, si es
presentada tan claramente como lo permite la materia; porque no se
ha de buscar el mismo rigor en todos los razonamientos, como
tampoco en todos los trabajos manuales. Las cosas nobles y justas
que son objeto de la poltica presentan tantas diferencias y
desviaciones, que parecen existir slo por convencin y no por
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naturaleza. Una inestabilidad as la tienen tambin los bienes a causa


de los perjuicios que causan a muchos; pues algunos han perecido a
causa de su riqueza, y otros por su coraje. Hablando, pues, de tales
cosas y partiendo de tales premisas, hemos de contentarnos con
mostrar la verdad de un modo tosco y esquemtico. Y cuando
tratamos de cosas que ocurren generalmente y se parte de tales
premisas, es bastante con llegar a conclusiones semejantes. Del
mismo modo se ha de aceptar cada uno de nuestros razonamientos;
porque es propio del hombre instruido buscar la exactitud en cada
materia en la medida en que la admite la naturaleza del asunto;
evidentemente, tan absurdo sera aceptar que un matemtico
empleara la persuasin como exigir de un retrico demostraciones.
[1094 b12- 1094 b26]

Todo conocimiento, y toda accin y eleccin tienden hacia un


bien

El ser` se dice de muchas maneras (Metafsica, Libro IV,


Cap. II)
Bien se emplea en tantos sentidos como ser
Bienes

Que se buscan en s mismo y por s mismos


(la felicidad / eudaimona)
*
Que se buscan en s mismos y por otra cosa
(por ejemplo, la realizacin de una accin valiente: se busca en
s misma, pues es una virtud, y tambin por otra cosa, ganar
una batalla)
*
Que se buscan como medios para otros fines
(por ejemplo, el trabajo para el dinero, el dinero para el placer,
etc.)

Cul es el bien supremo?


El pueblo y la aristocracia, el vulgo y los cultos parecen coincidir en
cuanto al nombre:
el bien que tiene mayor autarqua, el que se busca por s y para s es
la felicidad (eudaimona)
11

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Difieren en cuanto a su contenido:


algunos creen que es el placer, otros la virtud, otros la
contemplacin.
Todos coinciden que vivir bien y estar bien es ser feliz

13.

Partes del alma


A) Irracional
a.1. Parte vegetativa / nutritiva: De lo irracional, una
parte parece comn y vegetativa, i.e., la causa de la
nutricin y el crecimiento.
a. 2. Parte desiderativa: Parte irracional que participa
de lo racional de algn modo, en cuanto la escucha y
obedece o que lucha y resiste a la razn. A ella pertenecen
las pasiones
B) Racional
b. 1. Especulativa: contempla aquellos entes cuyas
causas primeras no pueden ser de otra manera
12

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b. 2. Calculadora: contempla las entidades que pueden


ser de otra manera.

Libro II.
1-4.
Existen, pues, dos clases de virtud, la dianotica y la tica. La
dianotica se origina y crece principalmente por la enseanza, y por
ello requiere experiencia y tiempo; la tica, en cambio, procede de la
costumbre, como lo indica el nombre que vara ligeramente del de
costumbre. De este hecho resulta claro que ninguna de las virtudes
ticas se produce en nosotros por naturaleza, puesto que ninguna
cosa que existe por naturaleza se modifica por costumbre. As la
piedra que se mueve por naturaleza hacia abajo, no podra ser
acostumbrada a moverse hacia arriba, aunque se intentara
acostumbrarla lanzndola hacia arriba innumerables veces; ni el
fuego, hacia abajo; ni ninguna otra cosa, de cierta naturaleza, podra
acostumbrarse a ser de otra manera. De ah que las virtudes no se
produzcan ni por naturaleza ni contra naturaleza, sino que nuestro
natural pueda recibirlas y perfeccionarlas mediante la costumbre.
[1103 a15 - 1103 a25]

Tipo
Origen
Condiciones para
su desarrollo y
modalidad de
adquisicin
Condiciones para
determinar la
cualidad de la
accin

Afectos
Temor / Miedo

VIRTUDES
ticas
Costumbre y hbito

Dianoticas
Enseanza
sistemtica
No se producen ni por naturaleza, ni contra
naturaleza, sino por tener aptitud natural para
recibirlas y perfeccionarlas mediante la
repeticin y la costumbre (ticas), y a travs de
estudio y la instruccin continua (dianoticas)
Una accin ser virtuosa si el agente tiene
cierta disposicin
al hacerla, si sabe lo que hace, si la elige por
ella misma,
y si sostiene con firmeza el curso de accin
elegido
MODOS DE DISPONERSE
Exceso
Trmino medio
Defecto
Cobarda
Valenta
Osada
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Placer / Dolor
Ira / Enojo

Intemperanci
a
Irascibilidad

Moderacin

Insensibilidad

Apacibilidad

Apata

5-6.
PASIONES
Afectos que van
acompaados de
placer o dolor

MODOS DE SER
Hbitos a partir de los
cuales nos comportamos
bien respecto de las
pasiones
Se trata de
Se trata de modos ticos
afecciones tales
de comportarse respecto
como la ira, el
de las pasiones tales
miedo, la alegra, la
como la templanza, la
melancola, el
valenta, la
amor.
magnanimidad.

FACULTADES
Capacidades que
hacen posible que
nos afecten las
pasiones
Se trata de las
capacidades que
tenemos para
dolernos,
complacernos,
enojarnos,
alegrarnos.
No nos censuran o
Nos elogian o censuran
No nos censuran o
elogian por
por nuestro
elogian por nuestras
nuestras pasiones comportamiento respecto
facultades
de las pasiones
Las pasiones no se
Las virtudes necesitan
Las facultades no se
eligen
para su desarrollo
eligen
prctica
deliberativa y eleccin
racional
Las pasiones nos
Las virtudes nos dan
Las facultades nos
mueven o afectan
cierta disposicin por
dan cierta
hbito
disposicin por
naturaleza

Si esto es as en todos los casos, la virtud del hombre ser tambin el


modo de ser por el cual el hombre se hace bueno y por el cual realiza
bien su funcin propia. Cmo esto es as, se ha dicho ya; pero se har
ms evidente, si consideramos cul es la naturaleza de la virtud. En
todo lo continuo y divisible es posible tomar una cantidad mayor, o
menor, o igual, y esto, o bien con relacin a la cosa misma, o a
nosotros; y lo igual es un trmino medio entre el exceso y el defecto.
Llamo trmino medio de una cosa al que dista lo mismo de ambos
extremos, y ste es uno y el mismo para todos; y en relacin con
nosotros, al que ni excede ni se queda corto, y ste no es ni uno ni el
mismo para todos [...]
14

FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

Entonces, si toda ciencia cumple bien su funcin, mirando al trmino


medio y dirigiendo hacia ste sus obras (de ah procede lo que suele
decirse de las obras excelentes, que no se les puede quitar ni aadir
nada, porque tanto el exceso como el defecto destruyen la
perfeccin, mientras que el trmino medio la conserva, y los buenos
artistas, como decamos, trabajan con los ojos puestos en l); y si, por
otra parte, la virtud, como la naturaleza, es ms exacta y mejor que
todo arte, tendr que tender al trmino medio. Estoy hablando de la
virtud tica, pues sta se refiere a las pasiones y acciones, y en ellas
hay exceso, defecto y trmino medio. Por ejemplo, cuando tenemos
las pasiones de temor, osada, apetencia, ira, compasin, y placer y
dolor en general, caben el ms y el menos, y ninguno de los dos est
bien; pero si tenemos estas pasiones cuando es debido, y por
aquellas cosas y hacia aquellas personas debidas, y por el motivo y
de la manera que se debe, entonces hay un trmino medio y
excelente; y en ello radica, precisamente, la virtud. [1106 a20 1106
b24]
Es, por tanto, la virtud un modo de ser selectivo, siendo un trmino
medio relativo a nosotros, determinado por la razn68 y por aquello
por lo que decidira el hombre prudente. Es un medio entre dos vicios,
uno por exceso y otro por defecto, y tambin por no alcanzar, en un
caso, y sobrepasar, en otro, lo necesario en las pasiones y acciones,
mientras que la virtud encuentra y elige el trmino medio. Por eso, de
acuerdo con su entidad y con la definicin que establece su esencia,
la virtud es un trmino medio, pero, con respecto a lo mejor y al bien,
es un extremo. [1106 b36 1107 a6]

Libro III.
La deliberacin tiene lugar, pues, acerca de cosas que suceden la
mayora de las veces de cierta manera, pero cuyo desenlace no es
claro y de aquellas en que es indeterminado. Y llamamos a ciertos
consejeros en materia de importancia, porque no estamos
convencidos de poseer la adecuada informacin para hacer un buen
diagnstico. Pero no deliberamos sobre los fines, sino sobre los
medios que conducen a los fines. Pues, ni el mdico delibera sobre si
curar, ni el orador sobre si persuadir, ni el poltico sobre si legislar
bien, ni ninguno de los dems sobre el fin, sino que, puesto el fin,
consideran cmo y por qu medios pueden alcanzarlo; y si parece
que el fin puede ser alcanzado por varios medios, examinan cul es el
ms fcil y mejor, y si no hay ms que uno para lograrlo, cmo se
15

FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

lograr a travs de ste, y ste, a su vez, mediante cul otro, hasta


llegar a la causa primera que es la ltima en el descubrimiento. Pues
el que delibera parece que investiga y analiza de la manera que
hemos dicho, como si se tratara de una figura geomtrica (sin
embargo, es evidente que no toda investigacin es deliberacin, por
ejemplo, las matemticas; pero toda deliberacin es investigacin), y
lo ltimo en el anlisis es lo primero en la gnesis. Y si tropieza con
algo imposible, abandona la investigacin, por ejemplo, si necesita
dinero y no puede procurrselo; pero si parece posible, intenta
llevarla a cabo. Entendemos por posible lo que puede ser realizado
por nosotros, pues lo que puede ser realizado por medio de nuestros
amigos, lo es en cierto modo por nosotros, ya que el principio de la
accin est en nosotros. A veces lo que investigamos son los
instrumentos, otras su utilizacin; y lo mismo en los dems casos,
unas veces buscamos el medio, otras el cmo, otras el agente. [1112
b7-30]
El objeto de la deliberacin es el mismo que el de la eleccin, excepto
si el de la eleccin est ya determinado, ya que se elige lo que se ha
decidido despus de la deliberacin. Pues todos cesamos de buscar
cmo actuaremos cuando reconducimos el principio [del movimiento]
a nosotros mismos y a la parte directiva de nosotros mismos, pues
sta es la que elige. Esto est claro de los antiguos regmenes
polticos que Homero nos describe: los reyes anunciaban al pueblo lo
que haban decidido. Y como el objeto de la eleccin es algo que est
en nuestro poder y es deliberadamente deseado, la eleccin ser
tambin un deseo deliberado de cosas a nuestro alcance, porque,
cuando decidimos despus de deliberar, deseamos de acuerdo con la
deliberacin. Esquemticamente, entonces, hemos descrito la
eleccin, sobre qu objetos versa y que stos son los medios relativos
a los fines. [1113 a3-14]

1. Deseo (hrexis) ___________ Deseo A (fin)


2. Deliberacin (bolesis)______ B es un medio para A
C es un medio para B
D es un medio para C
(medio)
3. Percepcin (asthesis) ____ D es algo que puedo hacer aqu
y ahora (e/t)
4. Eleccin (proharesis)
______ Elijo hacer D
(deseo
deliberado)
16

FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

5. Accin (prxis) _____________ Hago D


La phrnesis consiste en aplicar as mismo (en condiciones
particulares) un conocimiento UNIVERSAL. Tarea de la tica:
educar nuestros deseos.

Libro VI.
Adems de esto, podra parecer absurdo que la prudencia, que es
inferior a la sabidura, tuviera ms autoridad que ella, pues la
prudencia, cuyo papel es hacer, manda y ordena sobre lo hecho.
Estos problemas, pues, han de ser discutidos, ya que ahora slo los
hemos suscitado. Ante todo, digamos que estos modos de ser han de
ser elegibles necesariamente por s mismos, al menos por ser cada
uno de ellos la virtud de la correspondiente parte del alma aun en el
caso de no producir nada ninguno de ellos. Ms de hecho, producen
algo, no como la medicina produce la salud, sino como la produce la
salud misma; es de esta manera como la sabidura produce felicidad.
Pues siendo una parte de la virtud total, produce felicidad con su
posesin y ejercicio. [1143 b33- 1144 a7]
Virtud
Intelect
ual

Prudencia

Sabidura

Saber prctico
Saber terico
(de lo temporal y
(de lo eterno y necesario)
contingente)
Tipo
Hombre prudente
Hombre sabio
humano

La naturaleza de las
Objeto
acciones
La naturaleza de las cosas
del saber
(la esencia del obrar
(la esencia de lo que es)
humano)
Lo universal y lo particular Lo universal en lo relativo a
Objeto de
en lo relativo a los bienes la naturaleza de los objetos
juicio
humanos
eternos
Tipo de
Prctica: sobre las causas y Terica: sobre las causas y
verdad
principios que hacen recta
primeros principios de
la accin y el deseo
todas las cosas
Tipo de
saber

17

FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

Funcin y
aplicaci
n
Fin y
utilidad
Uso de la
razn
Campo
de saber
Tipo de
vida
Libro X.

Determinar los medios


correctos para el fin
propuesto. Encontrar el
trmino medio en la
situacin
Hacer posible la armona
en la vida de los hombres y
de la ciudad
Prctico, deliberativo
y electivo

Indagar sobre la verdadera


naturaleza de las cosas.
Determinar el fundamento
de todo lo que es
Hacer pensable y
comprensible el orden
csmico
Terico, intuitivo
y demostrativo

tica y poltica

Metafsica

Activa

Contemplativa

Si, pues, entre las acciones virtuosas sobresalen las polticas y guerreras
por su gloria y grandeza, y, siendo penosas, aspiran a algn fin y no se
eligen por s mismas, mientras que la actividad de la mente, que es
contemplativa, parece ser superior en seriedad, y no aspira a otro fin que
a s misma y a tener su propio placer (que aumenta la actividad),
entonces la autarqua, el ocio y la ausencia de fatiga, humanamente
posibles y todas las dems cosas que se atribuyen al hombre dichoso
parecen existir, evidentemente, en esta actividad. sta, entonces, ser la
perfecta felicidad del hombre, si ocupa todo el espacio de su vida,
porque ninguno de los atributos de la felicidad es incompleto. [1177 b1526]

6-7.

Felicidad
no es un modo de ser, es una actividad
que se elige por s misma, de la parte mejor del hombre
es la ms continua, no est en la diversin es una especie de
contemplacin
Fin de todo lo humano

8.
VIDA CONTEMPLATIVA
18

FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

La vida de acuerdo con la otra especie de virtud como la virtud


ticaes feliz de una manera secundaria, ya que son actividades humanas
El hombre liberal necesita
El hombre contemplativo no
riqueza
necesita nada externo para su
El hombre valiente necesita
actividad. Lo externo se presenta
fuerzas
como obstculo para la
El hombre moderado necesita
contemplacin.
los medios para ejercer su
moderacin
Una vida as sera superior a la
de un hombre, ya que el
Es la perfecta felicidad
hombre est sujeto a
si ocupa toda la vida del hombre
necesidades. Una vida
puramente contemplativa sera
una vida de dioses
Es slo un ideal para el hombre
No implica que el hombre debe abandonar ese ideal, sino que, por el
contrario, debe hacer cuanto est en su poder para vivir segn lo
mejor que hay en l

5. Gua de preguntas para trabajar el texto


-En qu medida podemos sostener que Aristteles parte de una
visin teleolgica de los bienes en la EN?
-Cules son los tipos o formas de vida que Aristteles distingue a la
hora de interrogarse por el fin ltimo de los seres humanos?
-Cules son las partes del alma que Aristteles distingue y en qu
medida las mismas estructuran la distincin entre los tipos de
virtudes?
-Qu diferencia hay entre las acciones voluntarias y las
involuntarias?
-Defina deseo, deliberacin y eleccin, y luego responda: qu papel
tienen en la estructura de la accin?
-Cules son los tipos bsicos de virtud que reconocer Aristteles?
Cmo se diferencias?
-Qu relacin establece el estagirita entre virtud tica y prudencia?
Tenga en cuenta para responder a esta pregunta la distincin
aristotlica entre destreza y prudencia, y entre virtud natural y virtud
por excelencia aparecidas en el L VI. de la tica.
-Cules son las teoras sobre el placer que resume Aristteles en el
libro X?
19

FICHA DE CTEDRA (P) ARISTTELES

-Qu controversias pueden sealarse entre la vida contemplativa y la


vida activa?
-Caracterice la vida del sabio: por que es una vida alejada de la
diversin?

6. Algunos estudios introductorios


- Aubenque, P., La prudencia en Aristteles, Bs. As., Las cuarenta,
2010.
- Catoriadis, C., Sobre la virtud y la autonoma, en ARET, Vol. XI, N
1-2, 1999.
- Eggers Lan, C. Introduccin histrica al estudio de Platn, Bs. As.,
Colihue, 2000.
- Gadamer, H.G., La actualidad hermenutica de Aristteles, en
Verdad y Mtodo I, Salamanca, Sgueme, 1999.
- Guariglia, O., La tica en Aristteles o la moral de la virtud, Bs. As.,
EUDEBA, 1997.
- Heller, A., Aristteles y el mundo antiguo, Barcelona, Pennsula,
1998.
- Moreau, J., Aristteles y su escuela, Bs. As., EUDEBA, 1972.
- Mac Intyre, A., Tras la virtud, Barcelona, Crtica, 2004.
- Nussbaum, M., La fragilidad del bien, La balsa de medusa, 1995.
- Sinnott, E., Introduccin, en: tica Nicmaco, Buenos Aires,
Colihue, 2007, p. VII-LXXVII.
- Volpi, F., Rehabilitacin de la filosofa prctica y neo-aristotelismo,
en Anuario Filosfico, 1999, pp.315-342.

20

Notas

La presente ficha tiene por objeto encuadrar y orientar a los estudiantes en la


bsqueda de los temas fundamentales de la EN. Los cuadros, esquemas, citas,
son meramente orientativos. Las relaciones no son exhaustivas y es preciso
tomarlas con la provisoriedad que ofrece el objeto de anlisis. La ficha se
realiz con aportes de los docentes el equipo de la ctedra pero en sus lneas
fundamentales fue elaborada (con la colaboracin de los profesores a cargo)
por Gastn Beraldi y Diego Carams.
2
MacIntyre, A., Tras la virtud, Barcelona, Ed. Crtica, 1987, Cap. 12.
3
Eggers Lan, C., Introduccin histrica al estudio de Platn, Buenos Aires,
Colihue, 2000.
4
El debate entre las diferentes posiciones en torno a la consistencia o unidad
de la tica Nicomquea aparece detallado en el captulo 11 del libro de
Guariglia, La tica en Aristteles o la moral de la virtud (ver pp. 320 y ss.).
5
Este esquema sigue, con pequeas modificaciones, al que presenta Guariglia
a comienzos del cap. 6 de su libro La tica en Aristteles o la moral de la
virtud.