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Virtud y accin: desde

Maquiavelo a Hannah
Arendt.

Lubrina, Sabrina. 38.021.763

Dentro del radical pensamiento de Hannah Arendt y Nicols Maquiavelo, se hace


presente la conjugacin de una serie de elementos orientados por un lado hacia una
rehabilitacin de la filosofa poltica desde la mitad del siglo XX; y por el otro lado se trata
de una reconsideracin moderna de la misma. Tomando como punto de partida la nocin de
realismo poltico, en el presente trabajo intentar establecer una posible relacin a partir
del vnculo entre accin y discurso del que nos habla Arendt, vistas como categoras
fundamentales para aproximarse al mbito poltico; conjuntamente con la relacin entre
virtud y fortuna que plantea Maquiavelo, como un modo de responder a las oportunidades
del mundo. En trminos generales, intento establecer a partir de los autores trabajados, su
consideracin de la poltica, haciendo fuerte hincapi en la importancia de la praxis en un
mundo con otros.

Partimos de entender al realismo poltico como una posibilidad de pensar aquello


que todava no existe a partir de lo que efectivamente existe, vista as la poltica a travs de
un derecho natural establecido por el deseo, el poder y las pasiones. Bajo estas premisas es
posible prefigurar el pensamiento de Maquiavelo a travs de dichas categoras, alejndose
de una idea de deber ser clsico para dar a entender una nueva dimensin de futuro desde
un pleno horizonte de accin. El principio del realismo poltico de Maquiavelo se presenta,
en palabras del autor: () me ha parecido ms conveniente ir tras la verdad efectiva de la
cosa que tras su apariencia () porque hay tanta diferencia entre cmo se vive y cmo se
debera vivir, que aquel que deja lo que se hace por lo que debera hacerse marcha a su
ruina en vez de beneficiarse ()1.
Haciendo hincapi en este caso en la relacin que se establece entre virtud y fortuna,
Maquiavelo plantea este vnculo en trminos metafricos entendiendo a la fortuna como
1

Maquiavelo, Nicols; El Prncipe, elaleph.com, 1999, cap. XV, pg. 78.

una mujer a la cual hay que dominar. A partir de lo dicho, podra entenderse a la fortuna
como plena contingencia en la medida en que se nos presenta azar, por tanto, un hombre
ser virtuoso mientras logre dominarla. Virtud aqu se entiende no ya en trminos clsicos,
es decir, como opuesta al vicio, sino como la alternancia entre las dos naturalezas humanas
que expone Maquiavelo, a saber, entre el hombre y la bestia. El autor nos dice que estamos
influenciados en iguales medida por el azar y por la libertad, en este sentido es posible
evidenciar un nuevo matiz prctico en la medida en que no todo est determinado, sino que
somos sujetos de accin.
Sin embargo, y a fin de que no se desvanezca nuestro libre
albedrio, acepto por cierto que la fortuna sea juez de la mitad
de nuestras acciones pero que nos deja gobernar la otra mitad,
o poco menos. Y la comparo con uno de esos ros antiguos que,
cuando se embravecen, inundan las llanuras, derriban los
rboles y las casas y arrastran la tierra de un sitio para llevarla
a otro; todo el mundo huye delante de ellos, todo el mundo cede
su furor.2
Maquiavelo inaugura el pensamiento poltico moderno al comprender el concepto
de virtud como una accin estratgica necesaria para dominar la fortuna, entendida como el
incremento de la contingencia en una sociedad moderna. Sera posible decir que para el
autor, la buena poltica es el resultado de la adecuada combinacin de virtud y fortuna, de
habilidad estratgica y contingencia, en la medida en que la fortuna es para Maquiavelo
todo aquello que esta fuera de control de los hombres. La virtud en cambio, es la fuerza
propia para crear la realidad. El hombre virtuoso es aquel capaz de combatir la fuerza de la
fortuna que se encuentra siempre a la espera de desbordar los proyectos humanos. Por lo
tanto, la virtud tambin tiene que ver con la capacidad de sobrellevar estos desbordes. El
pensador francs Claude Lefort parte de entender la virtud maquiaveliana como una virtud
que da al sujeto su mayor fuerza para resistir a las pruebas de la fortuna y para asegurarle
el mayor poder de la accin3. Sin embargo, luego aclara: la virt consiste en prever, en
2

Ibd. Cap. XXV, pg. 127.


Lefort, Claude; El arte de escribir y lo poltico, Maquiavelo y la verit effetuale, Herder, Barcelona, 2007,
pg. 256.
3

forjar instituciones que resistan a la adversidad. Pero no concluyamos de ello que el


hombre puede eliminar la fortuna4.

En cuanto a la necesidad de constituir un orden poltico, Maquiavelo da cuenta de la


tensin que existe entre la virtud y la fortuna. Es posible prefigurar esta idea a partir de la
lectura de los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio en donde se parte de la
contingencia misma de la poltica y las relaciones humanas para pensar la dimensin de la
repblica maquiaveliana, teniendo en cuenta el ejemplo de Roma al dar lugar pblico a los
tribunos de la plebe. Maquiavelo parte cuestionando los principios clsicos a partir de los
cuales se pens la repblica, para dar lugar y protagonismo a la figura del pueblo; pero al
mismo tiempo, discute con una teora de la virtud cuyo fin queda reducido a la
reproduccin de un modelo de clase vista as como una propiedad natural que cada uno
tiene.

El autor en cuestin est pensando en comprender la virtud desde el punto de vista


de la realidad para garantizar as la estabilidad de la ciudad. La repblica se presenta aqu
como aquel rgimen poltico que se sostiene si se logra garantizar una verdadera libertad
efectiva. Se trata de un gobierno que se constituye a partir de la figura de los muchos, y por
esto trata mejor con la contingencia, en trminos generales, podemos decir que la repblica
nace cuando el pueblo se organiza. La institucionalizacin propia de una repblica facilita
la estabilidad en el tiempo del rgimen, ya que permite la participacin de ciudadanos con
diversos caracteres que se adecuan a las cambiantes contingencias propias del devenir
histrico y poltico.

Resulta interesante plasmar esta relacin que recoge Maquiavelo, a partir de una
lectura democrtica que realiza Claude Lefort sobre sus tesis principales, pensando siempre
desde una realidad concreta y emprica. El autor parte de considerar a la contingencia del
conflicto como una usina de las buenas leyes. En este sentido, Lefort nos dir que la
sociedad ms eficaz ser aquella que logre institucionalizar el conflicto, aceptando la
divisin de deseos permanentes que se encuentran en una sociedad, tal como el deseo de
4

Ibd. pg. 258.

dominar pero al mismo tiempo el deseo de no ser dominado, las dos naturalezas de la que
nos habla Maquiavelo. El autor est pensando, al igual que el filsofo italiano, desde un
horizonte puramente prctico en donde el conflicto es constitutivo de la poltica, por lo que
no se trata de eliminarlo, sino de buscar el modo ms eficaz de manifestarlo. Por este
motivo Lefort nos dir que una sociedad eficaz ser aquella que trate mejor con la
contingencia, es decir, aquella que no la niegue sino que logre dominarla y adecuarse a ella.
Una sociedad viva ser capaz de garantizar la libertad partiendo de la realidad efectiva de
las cosas. En palabras del autor: () la repblica es superior a todos los regmenes: se
presta mejor al movimiento. Experimentando la inestabilidad consigue obtener la mayor
estabilidad. Pero adems, haciendo sensible la indeterminacin que se vincula a todo
establecimiento humano, permite descubrir el papel del individuo, una capacidad de juzgar
y de actuar que, cualesquiera que sean los motivos o los mviles, excede el marco de sus
instituciones, el de las leyes o el de la costumbre.5 Es por este motivo que Lefort, al
mismo tiempo, entiende a la ley como una expresin de libertad en la medida en que el
poder es un concepto que queda sujeto a la prctica de los individuos.

Por otra parte, Hannah Arendt nos invita a pensar la poltica como aquello que
acontece entre los hombres. No hay un animal poltico, no se trata de una propiedad
esencial del ser humano. La autora en cuestin parte de considerar que lo que hay es una
pluralidad de hombres que entran en relacin y es en esa interrelacin dnde se constituyen
como sujetos. Es esa pluralidad de relaciones la que da lugar al acontecimiento poltico,
entendido como revelacin de la pluralidad misma.
Desde esta perspectiva, la libertad es el elemento que permite configurar al mundo
como plural y diverso, en la medida que se establece bajo la esfera de lo pblico como el
sentido mismo de la poltica6. La libertad se presenta como el fundamento de la vida
poltica porque est en la raz de la construccin del espacio pblico, configurando un
poder que emerge desde el horizonte de la pluralidad misma. Hannah Arendt comprende la

Ibd. pg. 274.


Vale aclarar aqu que Arendt est entendido la nocin de sentido como aquello que solo puede
mantenerse mientras dure esta actividad. (p. 133)
6

poltica como una accin libre, de seres humanos libres, que ponen en actividad la palabra,
la reflexin y la deliberacin.
Dicho acontecimiento de la palabra y de la accin entre hombres iguales es
primordial en la prctica poltica. Sin embargo, vale establecer aqu una distincin
preliminar entre las consideraciones que maneja la autora sobre, labor, trabajo y accin,
para comprender mejor que entiende Arendt por poltica. El primero de los trminos hace
referencia, segn la autora, a un cierto nivel bsico de subsistencia humana, designada por
su carcter de transitoriedad circunscripta bajo el carcter de la necesidad. Se refiere a un
ciclo vital en donde laborar y consumir son dos etapas de un mismo proceso. Por otra parte,
a diferencia de la labor, el trabajo se caracteriza por su condicin de productividad,
distinguindose aqu una primera etapa de fabricacin, y una segunda etapa referida al uso,
por tanto, se establece previamente un comienzo y un fin determinado. Finalmente, frente
a la procesualidad de la labor y a la proyectabilidad del trabajo, la accin se distingue por
su constitutiva libertad, por su impredecibilidad.7 Sin embargo, vale aclarar que tanto la
labor, como el trabajo, como as tambin y fundamentalmente la accin, se presentan como
tres categoras centrales que nos permiten aproximarnos a la nocin de la poltica, aunque
la accin sea una actividad que se da entre los hombres como condicin de pluralidad
humana, y por tanto, de la vida poltica.

Decimos entonces, que la accin es un tipo de conducta que se diferencia de la


labor y del trabajo por ser espontnea, libre, azarosa, indeterminada; en otras palabras, no
est sometida al imperio de la necesidad. A partir de pensar la poltica en trminos de
accin se evidencia la relacin de la misma no slo con la pluralidad, sino tambin con el
hecho de que los seres humanos se abren a la posibilidad de encontrarse en un espacio
comn a todos. Al insertarnos en una sociedad por medio de la accin, se trata segn
Arendt, de una suerte de natalidad; frente a la creacin propia del trabajo, la accin como
natalidad apunta exclusivamente al hecho del inicio. De todo recin nacido se espera lo
inesperado8. Actuar es inaugurar, aadir algo propio al mundo. La unicidad propia del

7
8

Arendt, Hannah, Qu es poltica?, Paids, Barcelona, 1997, pg. 18.


Ibdem.

hombre se basa en la iniciativa propia a la accin, la posibilidad de comenzar siempre algo


nuevo. La revelacin de dicha unicidad se expresa bajo la respuesta a Quin eres?,
configurada a partir de la accin y el discurso, en donde el actor y el hablante comparte con
otros el mundo. Aparece entonces el concepto de natalidad para dar cuenta del formar parte
de un mundo comn.

Desde Arendt, una accin slo es poltica si va acompaada de la palabra, del


discurso. Y ello porque, en la medida que siempre percibimos el mundo desde la distinta
posicin que ocupamos en l, slo podemos experimentarlo como mundo comn en el
habla con los dems en la medida en que la palabra es entendida como una va para conferir
sentido al mundo. Resulta necesario por tanto, desarrollar nuestra capacidad de juicio para
evitar actuar nicamente bajo estereotipos predeterminados, ya que solo a travs de esta
capacidad expresada y practicada en el espacio pblico y poltico se logra el dilogo, el
discurso y la accin conjunta.

A partir de lo dicho, el espacio pblico se mantiene como un mbito que promueve


las relaciones entre los hombres, quienes a travs del discurso y la accin contribuyen a
modelar un mundo comn a travs de un horizonte de mltiples encuentros. En este
sentido, Arendt explora un nuevo matiz del concepto de libertad, tomando como punto de
partida la nocin de virtud que expone Maquiavelo, vista como un modo de responder a las
oportunidades del mundo. Las ideas arendtianas, por tanto, coinciden con algunos modos
de entender la virtud tal como lo plantea el pensador italiano, principalmente considerando
a la libertad y a la accin misma del sujeto, como aquello que hace que el hombre tenga
esa capacidad de inicio y de comienzo en el mundo.

El referente paradigmtico del que parte Arendt para pensar tal tipo de relacin
social es la polis; el gora concebida como el lugar de la palabra; ya que se configuraba
como el espacio en el cual los hombres se reunan a intercambiar sus perspectivas, sus
opiniones. Lo constitutivo de la poltica vista desde este enfoque, se trata entonces de la
accin como discurso, el acuerdo y el consentimiento. En trminos generales podemos
decir que la actividad poltica consiste en conciliar, por medio de la palabra, los diversos

antagonismos que suscita la pluralidad, se trata de una perspectiva que no intenta eliminar
el conflicto, sino enfrentarlos y hacerlos parte de la poltica misma.

A lo largo del trabajo es posible evidenciar la importancia de poder considerar la


praxis humana como un elemento constitutivo de la poltica, vista como una herramienta
que nos permite alejarnos de una posible lectura determinista de la historia. Considero que
partir de un abordaje de la filosofa poltica a travs del enfoque del realismo poltico
entendido como una aceptacin conservadora del mundo tal como es dado, nos permite
asumirnos como sujetos participativos cuyo margen de accin es completamente amplio en
la medida en que me reconozco como un alguien que forma parte de un espacio pblico.

A partir de las perspectivas desarrolladas a lo largo del escrito, es posible


comprender al hombre como un sujeto reflexivo cuyas capacidades le permiten desarrollar
el medio, intervenir y adecuarse a l; aceptar la contingencia misma de la que parten las
relaciones humanas. A modo de consideracin final, entiendo que tanto Maquiavelo, como
al mismo tiempo Hannah Arendt nos permiten empezar a asumirnos como sujetos
protagonistas de lo que consideramos que atae a los asuntos polticos, ya que ambos
parten de la misma contingencia de la prctica poltica para dar cuenta de que creamos y
transformamos permanente el mundo, adecundonos a las exigencias del azar.

Ya sea desde la figura de la pluralidad como en el caso de Arendt, como as tambin


la relacin que establece Maquiavelo entre fortuna y virtud, es posible pensarnos como
sujetos polticos ligados siempre a la posibilidad de generar algo nuevo, de manifestarnos
como sujetos inditos. Pero principalmente, pensarnos y comprometernos como sujetos
capaces de modelar mltiples posibles mundos y otrgale sentido a los mismos, a partir del
discurso y la accin concreta.

Bibliografa

- Arendt, Hannah; Qu es poltica?, Paids, Barcelona, 1997.


- Lefort, Claude; El arte de escribir y lo poltico, Maquiavelo y la verit effetuale,
Herder, Barcelona, 2007.

- Maquiavelo, Nicols; El Prncipe, elaleph.com, 1999.

- Maquiavelo Nicols; Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, Alianza Editorial,
2008.

-Roiz, Javier; La teora poltica de Hannah Arendt, Universidad de Madrid, Barcelona,


2002.