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Weber : racionalidad y poltica

Mara Dolores Pars


Existen ciertas ideas constantes en la obra de Max Weber, que fungen como
ejes articuladores de la multitud de temas y de ejemplos histricos que trat
a lo largo de su vida. Uno de esos ejes es el progreso de la razn formal en
Occidente, ligado a la burocratizacin y la idea religiosa de "desencantamiento". La "burocratizacin" aparece en lucha continua con el "carisma", que, a
su vez, es definido como la fuerza creativa de la poltica, las caractersticas
extraordinarias del dirigente, la gracia que da al lder la posibilidad de imprimir movimiento y vida al cuerpo poltico. La burocracia, en cambio, es la
maquinaria construida por el aparato administrativo del poder poltico, un
conjunto de instrumentos de gran eficacia pero sin vida, despersonalizados,
simples funciones en manos del Estado.

El concepto de racionalidad instrumental


a partir de la idea de "desencantamiento"
Como crtico de la escuela histrica, Weber trata de refutar toda idea monstica de la sociedad y del concepto de razn como proceso histrico natural.
Difiere radicalmente de la idea hegeliana de la razn como fuerza estructurante de la historia, y considera en cambio la pluridimensionalidad de la razn, que se manifiesta a travs de dualismos y contradicciones.
El concepto weberiano de "racionalidad" se gesta en la Sociologa de la
religin, y parte de la idea de "desencantamiento". Los fenmenos de racionalizacin aparecen en todas las grandes teodiceas, como una consecuencia
de la evolucin de las imgenes religiosas. Se manifiestan, por un lado, en un
proceso de ruptura con el sentido trascendente de los fenmenos y con su
percepcin mgica; por otro, en la secularizacin, en la escisin y separacin

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de las distintas esferas de la vida social en "reas de racionalizacin": rea


cognoscitiva, artstica, ertica, econmica, poltica, tica... Estas esferas adquieren una lgica interna autnoma, y pueden llegar a tener sentidos contradictorios. La racionalizacin es, as, un fenmeno civilizatorio generalizado,
un proceso cultural que tiende a la implantacin de un sistema de comprensin del mundo en todas las grandes culturas. Permite la construccin de una
totalidad cognoscitiva y simblica, la concepcin global del mundo y de la
propia cultura. Pero adems, la racionalizacin brinda sentidos distintos a las
reas de la vida social que antes se englobaban en una explicacin rronstca, mgico-religiosa. Permite el nacimiento de la ciencia. de la poltica, de las
normas o de la actividad econmica como prcticas diferenciadas.
Si bien esta racionalidad es una consecuencia universal de la evolucin de
las imgenes del mundo, slo en Occidente adquiere esos rasgos part'culares
que constituyen la preocupacin fundamental de la obra de Weber: slo en el
Occidente moderno se consume plenamente el proceso de desencantamiento y
penetra en las distintas esferas la lgica de la razn instrumental, la eleccin
racional de los medios, el clculo preciso de los instrumentos, para alcanzar
ciertos fines. La racionalidad instrumental, como forma de pensamiento y prctica es, de alguna manera, el eje articulador de la nueva concepcin del mundo, un nuevo sentido monstico de la accin que tiende, adems a hacerse
universal. Su sentido expansivo no slo la lleva a abarcar todas las reas de la
vida, sino tambin todas las dimensiones geogrficas, a medida que ese modo
tcnico-racional de pensamiento revela su enorme eficacia.
Podemos hablar entonces, hasta este momento, de dos formas fundamentales de racionalidad, o de dos momentos distintos de la razn, no siempre
complementarios.
En primer lugar, a partir de la Sociologa de la religin, Weber elabora el
concepto de racionalidad con arreglo a valores, como resultado de una primera fase de "desencantamiento". De alguna manera podemos afirmar que
sta es una manifestacin cultural de la razn, que va a permitir los hombres controlar las pulsiones naturales y fijarse, objetivamente, ciertos fines en
funcin de valores culturalmente determinados. Es tambin una manifestacin
tica de la razn, como lo seala el concepto weberiano de "moral de la conviccin", que se expresa en la mxima "acta en funcin de tus mandatos, de

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tus valores, de tus convicciones". Es finalmente una manifestacin cognoscitiva de la razn, pues permite la bsqueda de causas "autnomas " e intramundanas a fenmenos y relaciones propias de las distintas esferas de la vida,
as como la formacin de un saber acumulativo.
En segundo lugar, como resultado final del proceso de desencantamiento,
surge en Occidente la racionalidad instrumental que da lugar a un nuevo tipo
de accin social basada en el clculo. Esta racionalidad tiene su expresin
tica en la "moral de la responsabilidad", es decir, la utilizacin de cualquier
medio disponible, en funcin nicamente de su eficacia, para alcanzar cierto
fin. A diferencia de la anterior, esta racionalidad es fundamentalmente prctica, o inclusive tcnica.
Esto nos lleva a resaltar el divorcio primitivo entre la racionalidad cognoscitiva y la prctica; es decir, el desarrollo de teoras complejas y profundas
interpretaciones sobre la realidad, la evolucin de las ciencias y la filosofa,
no van necesariamente aparejadas con el desarrollo de la tcnica, como nos
lo ha demostrado el estudio de todas las grandes civilizaciones tradicionales,
desde la China hasta la antigua Grecia.

En definitiva, las distintas culturas y las distintas teodiceas dan lugar al


nacimiento de distintas formas de racionalidad, y gran parte de la obra de
Weber,' consiste justamente en desentraar las manifestaciones particulares
de la razn sustantiva y de la razn instrumental.
Weber habla de dos tipos de actitudes religiosas derivadas de las distintas racionalidades: el misticismo y el ascetismo. La segunda tiene su expresin ideal en la tica protestante.

En las religiones msticas, lo sacro es inherente al mundo: los actos de los


hombres y el movimiento de las cosas tienen en s un sentido divino, que
puede alcanzarse a travs de una suerte de comunin trascendental (meditacin, iluminacin, elevacin...). El hombre mismo es receptculo de Dios, y
los valores religiosos impregnan las distintas esferas de la vida social (economa, poltica, erotismo, esttica...). De alguna manera, podemos afirmar que
las religiones msticas permiten la realizacin de una armona natural, el equi1. Fundamentalmente Sociologa de la religin, Buenos Aires , Plyade, s/a. y La tica protestante y el espritu del capitalismo. Barcelona , Pennsula, 1969.

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librio entre todas las esferas mediante la incorporacin de un sentido trascendente nico que relaciona todas las reas de la vida social y a todos los individuos que conforman la comunidad. Cabe notar que esta idea de un orden
natural, anterior a la transicin hacia la sociedad moderna, es aceptado por
toda la sociologa clsica; corresponde, por ejemplo, al concepto de "solidaridad mecnica" en la obra de Durkheim o a la idea de trnsito "de la comunidad a la sociedad" en la obra de Tnnies: una identidad establecida
espontneamente con base en mitos, creencias y tradiciones que por su mismo carcter son incuestionables, irrefutables. Se trata de una armona a partir de la cercana de los hombres, en las interrelaciones humanas de tipo
afectivo, mediadas por valores compartidos.
En el ascetismo en cambio, Dios es absoluto e inaprehensible. Como no
existe forma de comunicarse con el espritu infinito, el hombre slo puede
reconocer la existencia de un orden natural desprovisto de un sentido trascendente. En el mundo desencantado, el camino de la salvacin no puede darse,
como en el misticismo, por la evasin contemplativa. Segn la tica protestante, el hombre est predestinado. Debido a la inseguridad fundamental que
provoca en los hombres esta "inaprehensin" del sentido, Weber considera
que tienen la necesidad psicolgica de buscar desesperadamente los signos de
su eleccin; todas las formas de xito en la vida econmica, poltica o acadmica pueden transformarse en esos signos. El ascetismo rompe entonces el
orden natural de la comunidad, asla al individuo en su angustiosa incertidumbre. Sobre el valor de la "fraternidad religiosa", la tica protestante hace prevalecer las finalidades individuales, rompiendo radicalmente con el orden
natural de la comunidad.
Es esa actitud del individuo moderno ante el mundo lo que lo va a llevar
a una racionalizacin, en el sentido de instrumentalizacin, de todas las esferas de la vida. Efectivamente, el ascetismo, considera que la tarea terrenal
del hombre es apropiarse del mundo, transformarlo con su trabajo.

Secularizacin y caracterizacin de las esferas


El proceso final de "desencantamiento", no hace sino acentuar las tensiones
entre religin y mundo en todas las esferas de la vida social.

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Los dos mbitos donde se despliega plenamente la racionalidad instrumental son la economa y la poltica, es decir, la empresa capitalista y el Estado
moderno; pero son, al mismo tiempo, los dos lugares donde la lucha entre
valores religiosos e intereses intramundanos se manifiesta en forma irreconciliable.

En la economa, la lgica de la calculabilidad y la lucha del mercado estn reidas con las ideas religiosas de fraternidad y amor. La economa capitalista no responde a los valores, sino nicamente al inters. En este punto,
la teora de Weber se cruza con el marxismo, al entender la consecucin
de la ganancia mediante relaciones de produccin, que prioritizan la eficacia
sobre la valorizacin del trabajador, como la finalidad de la empresa capitalista. sta aparece incluso, en la teora de Weber, como un modelo insuperable de realizacin de la razn instrumental. Es claro que la explotacin del
trabajador es la negacin misma de la fraternidad, y obviamente del respeto
a la dignidad humana.
Una economa racional es una organizacin funcional dirigida a la fijacin de precios monetarios surgidos de las luchas de intereses entre
los hombres verificadas en el mercado . Slo una valuacin en precios
monetarios , y por tanto una lucha de mercado , hace posible el clculo. El dinero es lo ms abstracto e `impersonal ' que existe en la vida
humana. Cuando ms se acomoda el mundo de la economa capitalista a sus propias leyes internas, tanto ms dificulta toda posible relacin
con una tica religiosa de fraternidad . Ello ocurre tanto cuanto ms
racional , y por ende ms impersonal, deviene el capitalismo.2

Weber habla con entusiasmo de la empresa privada como el espacio idneo


para la realizacin de la racionalidad instrumental. El empresario aparece
como el sujeto responsable de los clculos, el que impone los fines a la maquinaria productiva. El tipo ideal de empresario moderno, para Weber, es un
sujeto trabajador, que se entrega a un quehacer econmico racional, respon-

2. Max Weber, Sociologa de la religin,... op, cit., p. 69.

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diendo a su vocacin terrenal. La disciplina en la fbrica. lgicamente, aparece como tcnica y econmicamente necesaria para los fines de la produccin, como la organizacin ms eficaz del trabajo en la sociedad moderna de
acuerdo con los fines predeterminados.

El ordenamiento poltico est tambin en fuerte tensin con las ideas religiosas:
En su comportamiento ideal, el aparato estatal burocrtico y el horno politicus racional , que forma parte del Estado , manejan los asuntos, incluido
el castigo del mal, conforme a las normas racionales del ordenamiento
estatal . En este sentido, el poltico se comporta exactamente igual que
el hombre econmico, de una manera positiva ` sin consideraciones por
la persona ', sine ira ac studio , sin odio y , por tanto, sin amor.'
El Estado moderno se caracteriza por el monopolio del uso legti no de la
violencia, y es por lo tanto totalmente contradictorio con cualquier consideracin religiosa. Con mayor razn lo es en el momento del estallido de la
guerra. Weber ve una oposicin esencial entre las ideas de comunidad guerrera y fraternidad religiosa. Algunas religiones, como el protestani.ismo o el
islamismo, la resuelven doctrinariamente hablando de ` guerras justas' o 'santas', pero la contradiccin esencial persiste como ruptura entre el inters del
Estado y los valores religiosos. La lucha poltica es, segn Weber, una guerra entre los demonios, una lucha irreconciliable entre distintas cosmovisiones que slo pueden imponerse mediante el uso de la violencia:
Tambin los cristianos primitivos saban muy exactamente que el mundo est regido por los demonios y que quien se mete en po l tica, es
decir quien accede a usar el poder y la violencia, ha sellado un pacto
con el diablo, de tal modo que ya no es cierto que en su actividad lo
bueno slo produzca el bien y lo malo el mal , sino que frece ntemen
te sucede lo contrario.'

3. Max Weber, Sucrnln,tct de la religin ,... op. p. 72.


4. Max Weber. El poltico N, el cienltfic-o, Mxico , Alianza Editorial , 1986, p. 168.

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El derecho positivo moderno aparece como el principio legitimador del tipo


de dominacin racional-legal, correspondiente al Estado moderno. Adems de
gozar del monopolio sobre el uso legtimo de la violencia, el Estado moderno se caracteriza por su cuadro administrativo burocrtico (punto que veremos ms adelante) y por un sistema normativo legal-racional. En la poca
moderna, las normas legales estn divorciadas de las doctrinas religiosas y
ticas y aparecen as como simples convenciones que los notables o los especialistas jurdicos estatuyen de manera hipottica y temporal. El carcter
legal del Estado moderno lleva a distintas consideraciones de la esfera jurdica, que Bendix resume de la siguiente manera:
1. Cualquier norma puede estatuirse como ley, reclamando y anticipando que sea obedecida por todos los que estn sujetos a la autoridad de
la comunidad poltica.
2. El derecho, como un todo, constituye un sistema de reglas abstractas, que habitualmente resultan de un estatuto; la administracin de
justicia consiste en aplicar esas reglas a los casos particulares. La administracin gubernamental est igualmente atada por reglas, de derecho y se la maneja de acuerdo con ciertos principios de formulacin
general, aprobados o por lo menos aceptados.
3. Las personas que ocupan posiciones de autoridad no son gobernantes soberanos, sino que temporalmente ejercen un cargo, en cuya virtud poseen limitada autoridad.
4. Las personas que obedecen a la autoridad legalmente constituida lo
hacen en carcter de ciudadanos, no de sbditos, y obedecen a la `ley',
no al funcionario que la impone. La dominacin legal es en este sentido el producto final de una evolucin de siglos tendiente a la racionalidad jurdica.
Las normas se fundamentan racionalmente y se estatuyen de manera
positiva estableciendo as un marco normativo no condicionado moral
ni religiosamente, que legitima al Estado moderno por su carcter mismo de `objetividad racional'.'
5. Reinhard Bendix , Max Weber, Buenos Aires , Amorrortu, 1979.

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El desencantamiento del mundo tiene su mxima expresin en la esfera intelectual, donde los movimientos de los hombres y de las cosas van a transformarse en simples mecanismos relacionales. No importa ya el sentido
trascendente, puesto que lo cognoscible es el sentido relaciona) de los fenmenos. Por primera vez, en la modernidad, el hombre se enfrenta a los feimenos mundanos como a un conjunto de relaciones cognoscibles. Pero la ciencia
arranca su significado trascendente al mundo expulsando de l lo sacro o lo
excepcional y transformndolo as en un cosmos utilizable pero carente de
sentido. En su conferencia "La ciencia como vocacin", Weber alerta a sus
estudiantes con una cita de Tolstoy:
La ciencia carece de sentido puesto que no tiene respuesta para las nicas cuestiones que nos importan, las de qu debemos hacer y cmo
debemos vivir.'
Lejos de significar una desvalorizacin de la tica, esta reapropiacin de las
palabras de Tolstoy es un sealamiento de los lmites de la ciencia, que se sita en el dominio tcnico de la vida, sin responder a las preguntas sobre los
fines ltimos de nuestros actos. De alguna manera, Weber retorna la dicotoma de Kant entre razn pura y razn prctica para afirmar la autonoma, y a
menudo la contradiccin, entre ciencia y tica. La ciencia no da ninguna libertad, obliga a partir de un a priori (que algunos tericos de la Escuela de
Frankfurt llamarn "a priori tecnolgico"): el dominio tcnico de la vida. As,
el nico objetivo del conocimiento cientfico es la adecuacin ideal de los
medos a los fines en todos los mbitos de la accin humana (ciencias naturales o sociales). La ciencia moderna se basa entonces en el clculo, y el concepto de racionalidad instrumental se expresa en la calculabilidad
cientfico-tcnica. Por su lado, la tica abre un campo de posibilidades de
eleccin entre los valores que pueden dar sentido a la existencia. Podemos
afirmar entonces que, en la teora weberiana, la dicotoma se resuelve tambin con una primaca de la razn prctica.'

6. Max Weber, El poltico y el cieutfico,...op. cit.


7. Vase Jrgen Habermas , Teora de la accin comunicativa , t. I, Madrid, i aurus.

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La esfera esttica, que puede aparecer como expresin de los sentimientos ms profundos y de las pasiones del ser humano, es tambin sometida a
un proceso de racionalizacin: la msica armnica, la utilizacin de la perspectiva y proporcin en las artes visuales, el orden, la armona, la simetra y
el equilibrio en la cultura burguesa clsica repercuten, como lo han sealado
muchos artistas y crticos de arte desde principios de nuestro siglo, en el control o la represin de las expresiones ms vitales y espontneas de los sentidos. Pero el orden reconstruido en el arte clsico est adems divorciado de
la realidad social, de ah su carcter fundamentalmente elitista; las manifestaciones artsticas aparecen como una interpretacin ideal, una reconstruccin
que elimina todos los aspectos conflictivos o antiestticos de la realidad. El
destino final de la obra de arte en la poca moderna es el mercado, a diferencia
del artista tradicional que trataba ante todo de establecer una comunin divina. Ya no se atiene entonces a valores religiosos (a menudo los contradice
decidida y agresivamente) sino a las exigencias y volubilidad del pblico o
a los estrictos patrones expresivos institucionalizados.
En cuanto al erotismo, es sin duda la esfera ms irracional de la vida humana. En ella el espritu pierde su capacidad de calcular, la razn instrumental
se ve en peligro constante de ser derrotada. El amante, dice Weber, "est liberado de las fras manos esquelticas del ordenamiento racional'? Qu
expresin tan clara del sentimiento contradictorio de Weber, de su pavor tanto
a esas manos esquelticas como a la cada irracional hacia el mundo de los
instintos! Sin embargo las relaciones erticas, en la poca moderna son tambin sometidas a una gran cantidad de normas y convenciones que llegan a
suprimir la espontaneidad y la pasin. El ascetismo repudia el carcter embriagante, irracional o incluso `animal' del amor sexual y lo somete a todas
las represiones contenidas dentro del matrimonio regulado racionalmente.
La tica protestante resuelve el conflicto entre las distintas esferas sociales y la religin mediante la idea, de origen luterana, de "vocacin" (beruf):
la rutinizacin del trabajo humano, la entrega obsesiva al propio trabajo profesional, se vuelven una expresin de la voluntad divina; el cientfico, el ar-

8. Max Weber, Sociologa de la religin,... op. cit., p. 90.

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tista, el empresario, aparecen como el sumiso instrumento de Dios en el cumplimiento mundano de su vocacin. Algunos autores comparan ese concepto
de "deber profesional" con el "imperativo categrico" de Kant.' De alguna
manera, la idea de "vocacin" da sentido al trabajo compulsivo del ser humano que aparece dirigido hacia fines intrascendentes. Sin embargo, esa idea
constituye tambin el ncleo irracional de la accin social en la poca moderna pues se relaciona con la necesidad religiosa de "modelar la vida humana
conforme a la voluntad de un dios"."

Racionalizacin y calculabilidad social


La racionalizacin de la sociedad exige la calculabilidad, que se realiza con la
homogeneizacin y transformacin en unidades de todos los elementos participantes en los procesos econmicos, sociales o jurdicos. Este proceso lleva
obviamente a la reduccin y empobrecimiento de la realidad, pues todo lo que
la razn instrumental no puede matematizar y reducir a un clculo relacional
es simplemente borrado de la propia realidad, y considerado como irracional. Marcuse, Adorno y Horkheimer van a desarrollar una diseccin y una crtica profunda del pensamiento instrumental y reduccionista propio de todas las
corrientes ilustradas, empiristas, racionalistas y positivistas, y demostrarn que
esa "ciencia unitaria" elimina todos los aspectos ms ricos de la realidad, todas las cualidades peculiares y mltiples de los fenmenos naturales o sociales."
Pero el propio Weber no valora positivamente la utilizacin de la racionalidad instrumental en las ciencias, o por lo menos no como forma nica del conocimiento. l es perfectamente consciente de las limitaciones, del obligado
reduccionismo, que puede tener una ciencia que se basa nicamente en el establecimiento de leyes matemticas para establecer la permanencia de las relaciones causa-efecto:
9. Vase J os Mara Gonzlez Garca, " La herencia de Kant en el pensamiento de Max Weber",
y Jos Villacaas, "Razn y hero el problema de la etedad en Kant y Weber ", en Kant despus
de Kant . Bicentenario de la Crtica de la razn prccliea , Madrid . Tecnos, 1989.
10. Max Weber , Soctulocla de la religin ,... op. cit.
11. Vase particularmente Max Horkheimer y Theodor W Adorno. Dialctica del iluminismo,
Buenos Aires, Sudamericana, 1987.

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La constante obligacin lgica de jerarquizar sistemticamente los conceptos generales as recabados bajo otros conceptos an ms generales, junto a la ambicin de rigor y de univocidad, les conduce (a las
llamadas ciencias de leyes) a reducir lo ms posible las diferencias
cualitativas de la realidad a cantidades precisamente mensurables."-

No obstante, Weber admite la necesidad de esas ciencias basadas en el conocimiento "instrumental" o de lo que l llama "las ciencias de leyes". De hecho, considera que ese tipo de conocimiento debe completarse con el mtodo
propio de las "ciencias de la realidad", o tambin llamadas "ciencias histricas", cuyo propsito es el de
separar las propiedades esenciales del fenmeno individual, que es
objeto del anlisis de sus propiedades accidentales (...) y a continuacin, alcanzar su representacin intuitiva."
En otros trminos, Weber descubri ya el carcter limitado y reduccionista,
fundamentalmente tcnico, de la racionalidad instrumental en las ciencias. Sin
embargo no descarta, como lo harn algunos tericos de la Escuela de
Frankfurt, su validez, especficamente en lo que concierne a las ciencias formales (sobre todo en la mecnica). Considera tambin vlida la utilizacin de
ese tipo de racionalidad, pero slo de manera complementaria, en las ciencias
de la naturaleza y en las ciencias histricas; en estas ltimas, el clculo y establecimiento de leyes relacionales debe ser secundario, frente a una metodologa basada en la comprensin, es decir en la reproduccin de un motivo
complejo y peculiar para los fenmenos sociales, mediante una interpretacin
basada en la intuicin, en la reproduccin interna de la experiencia, en la identificacin con el fenmeno estudiado.

Ahora bien, la reduccin de todos los fenmenos a unidades conmensurables es no slo un proceso cognoscitivo, sino tambin (y nos interesa par-

12. Max Weber, El problema de la irracionalidad en las ciencias sociales, Madrid, Tecnos,
1985, p. 7.
13. lbid., p. 8.

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ticularmente este punto) un procedimiento poltico con la finalidad de establecer un tipo de dominacin. Sin duda se trata de dos momentos distintos:
el primero consiste en una eliminacin ideal de las caractersticas peculiares
de los fenmenos para reducir el conocimiento a relaciones matemticas y
leyes instrumentales; el segundo momento en cambio, es el momento poltico, que consiste en la homogeneizacin real de los individuos y su sumisin
a una unidad central de direccin, planificacin y administracin. Es decir,
los individuos son transformados en unidades de medida al ser despojados de
sus medios de produccin, de sus instrumentos de trabajo fsico o intelectual,
y de sus medios de administracin. Pero esos instrumentos son concentrados,
monopolizados por un ente central, capaz, entonces, de tomar legtimamente las decisiones: la empresa capitalista o el Estado.
a) La economa se rige por la racionalidad instrumental a travs de la
monetarizacin. Los objetos consumidos por los hombres son mercancas,
pero tambin lo son la fuerza de trabajo y los servicios intercambiados en la
sociedad. En tanto valores de cambio, son reducibles a cierto nmero de unidades elementales. La razn instrumental cuantifica incesantemente los actos de los hombres y los objetos utilizables, y mediante ese clculo, evala
la relacin medios-fines y los costos de la accin para la consecucin de la
ganancia.
En la esfera econmica, los fines preexistentes a la razn instrumental son,
por supuesto, los de la acumulacin ampliada del capital. Los sujetos de la
produccin se transforman en simples instrumentos, msculos y nervios al
servicio de ese fin. Su existencia ya no es su ser, sino su funcin en la produccin. As, la concentracin de los medios de produccin en manos del
capital y la transformacin de los trabajadores en fuerzas productivas es una
condicin fundamental de la racionalidad instrumental.
Pero la propia naturaleza es tambin eludida en sus cualidades mltiples y
complejas, y se vuelve simplemente un instrumento para aumentar las ganancias. Esta nueva forma de relacin con la naturaleza la transforma, en trminos
de Horkheimer y de Adorno, de un "objeto en s" en un "objeto para nosotros".
b) En la poltica, la calculabilidad se realiza a travs de la transformacin
de todos los individuos en unidades jurdicas y su subordinacin a un aparato
central: el Estado. Weber compara la concentracin de los medios de produc-

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cin en manos del capital con la concentracin de los medios de administracin


en manos del Estado. En ambos procesos, la separacin de los individuos culmina en la concentracin y centralizacin. Los ciudadanos, en la poltica moderna, son subordinados a la lgica de un aparato estatal que detenta el
monopolio legtimo de la violencia, que concentra los medios de administracin y que es el nico capaz de formular y modificar la normatvidad jurdica.
Para Weber, la burocracia es un instrumento en manos del Estado. Los
eslabones son los funcionarios, que como su nombre lo indica, son reducidos
a una simple funcin. Ocupan provisionalmente su cargo con base en una serie
de facultades que les permiten ejercer su funcin (han firmado un contrato;
son simples asalariados, desprovistos de medios propios de administracin).
Estn ubicados en una jerarqua administrativa; idealmente, el funcionario es
nombrado por un superior que conoce las necesidades objetivas del cargo
vacante, es decir, las caractersticas y facultades del sujeto que habr de ocupar ese puesto. Finalmente esos funcionarios estn en la burocracia con la
esperanza de hacer carrera, de ir ascendiendo de puesto lentamente, de acuerdo con sus mritos profesionales y con su antigedad.
Simples instrumentos sin capacidad creativa y sin fuerza vital real, los
funcionarios aparecen, en muchas partes de la obra de Weber, como elementos mediocres, estriles y despreciables. El desprecio es ms que nunpa
evidente cuando se refiere al servilismo burocrtico y al paternalismo autoritario de la sociedad alemana de su poca. Pero en otros momentos de la obra
de Max Weber, el sentimiento parece ser la admiracin por la innegable eficacia de la burocracia:
La precisin, la rapidez, la univocidad, la continuidad, la discrecin,
la uniformidad, la rigurosa subordinacin, el ahorro de fricciones y de
costos objetivos y personales son infinitamente mayores en una administracin severamente burocrtica y especialmente monocrtica, servida por funcionarios especializados, que en todas las dems
organizaciones de tipo colegial, honorfico o auxiliar."

14. Max Weber, Economa y sociedad, Mxico, FCE , p. 731.

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La burocracia es el aparato administrativo correspondiente al tipo ideal de


dominacin legal. Su fundamento es la norma, que fija el mbito de deberes
y servicios de los que aplican la ley, la atribucin de poderes necesarios para
su realizacin y los modos coactivos. La estructura de la burocracia es un
orden impersonal: la institucin con sus oficinas, los expedientes numerados.
Al igual que el obrero es simple unidad de msculos y nervios sujeto a los
objetivos de la produccin, el funcionario es un instrumento sujeto al orden
impersonal de la maquinaria administrativa y a los objetivos de la dominacin burguesa.

La burocratizacin del Estado contemporneo


La burocracia est indisolublemente ligada a la racionalidad formal. La burocratizacin del Estado, el enorme crecimiento del cuerpo administrativo
constituye un camino ineludible de la sociedad. Esto es motivado, segn
Weber, por dos razones principales: la eficacia de ese medio de administracin, superior a cualquier otro, y la tendencia del Estado a crecer y englobar
cada vez ms campos de la vida sociopoltica. La nueva sociedad estatizada
requiere de una amplsima mquina administrativa.
Weber relaciona el crecimiento de la burocracia con las exigencias crecientes de la democracia de masas en Europa y con el advenimiento del
Estado social-asistencial. Considera efectivamente que el acceso de la poblacin a cada vez ms mbitos de participacin y servicios slo puede darse
con la racionalizacin total de la administracin. La muerte del Estado liberal y el nacimiento de la democracia de masas va a plantear al Estado una
cantidad enorme de exigencias y necesidades de los ciudadanos. Ello repercute en un crecimiento sin precedentes del aparato burocrtico. En este sentido, Weber aparece tambin como uno de los primeros tericos del Estado
del siglo XX, del Estado social-asistencial. Asiste al surgimiento de los nuevos sujetos polticos: partidos de masas, capas medias, monopolios, sindicatos... y trata de entender las nuevas reglas del juego poltico-estatal. Sin
embargo, en un tiempo marcado por la hipertrofia de la maquinaria estatal
y de las organizaciones de masas, Weber se sostiene todava con angustia
en una posicin liberal e individualista. Frente al surgimiento de las fede-

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raciones sindicales y de los grandes consorcios, sigue defendiendo la causa del empresario emprendedor y libre, audaz e independiente. Al presenciar el desarrollo de las burocracias estatales y partidistas, sigue abogando
por un lder poltico carismtico, responsable, pasional y mesurado a la vez,
entregado a una causa.
Weber encuentra algunas alternativas vitales a la progresiva maquinizacin
de la poltica en el Estado alemn contemporneo. En su conferencia "La
poltica como vocacin"15 exalta a la jefatura poltica genuina, encuentra el
tipo puro del carisma moderno en el Presidente del Reich, que puede combinar la tica de la responsabilidad y la devocin apasionada a una causa; ste
se convierte en el nuevo representante de la fuerza emocional. Weber parece
descubrir un gobierno moderno positivo, con un equilibrio ideal entre el
funcionario y el poltico en la democracia plebiscitaria, con la eleccin
presidencial directa mediante de la participacin popular.
Pero la bsqueda de alternativas a la maquinizacin parece, a veces, desesperada. En muchos momentos, Weber no logra ocultar su desprecio hacia
los representantes del racionalismo asctico y del servilismo burocrtico.
As, el eje weberiano (burocratizacin versus carisma) encuentra dos resoluciones contradictorias en los distintos momentos de su obra, y esto puede explicar las interpretaciones contradictorias que ha recuperado la
sociologa. Para algunos autores, este eje weberiano encuentra en el Estado contemporneo sus alternativas de equilibrio: la burocracia es exaltada
por su eficacia y su funcionalidad, su contrapeso es el dirigente poltico,
idealmente encarnado en el Presidente del Reich, quien se hace responsable de la mquina y decide los fines de la poltica. Tenemos aqu una interpretacin esencialmente optimista de la obra de Weber, que aparece muy
claramente en Mommsen o en la sociologa norteamericana, particularmente
en la escuela parsoniana. Para ellos, la teora weberiana del Estado moderno terminara expresndose en un perfecto equilibrio entre medios y fines,
entre la racionalidad instrumental y el carisma, entre la gran eficacia de la
burocracia y la fuerza vital creadora del dirigente poltico.

15. Pronunciada en 1919 , publicada en El poltico y el cientfico,... op. cit.

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Para otros, entre los que se encuentran fundamentalmente Mitzman y


Marcuse, y otros autores de la Escuela de Frankfurt, el eje "burocracia vs.
carisma" desemboca en un callejn sin salida, se encierra irremediablemente en la "jaula de hierro", en una racionalizacin inexorable que provoca la
muerte del ente y de los estmulos. As, Mitzman comenta:
Lgicamente , dentro del concepto weberano del mundo, cuyo leitmotiv
es el ascenso hacia el dominio del mundo del espritu capitalista, cuyo
catalizador es la tica calvinista y cuyo triste resultado es la `jaula de
hierro' de la racionalizacin total, no hay lugar para el carisma . Efectivamente, de todas las religiones que trata Weber, el calvinismo, cuya
afinidad con el capitalismo y la racionalizacin es la tesis weberana ms
conocida, est entre las menos dotadas de inspiracin carismtica.`
Mitzman interpreta esa lucha entre la "racionalizacin" y la irracionalidad, o el
carisma, en funcin de un conflicto emocional y existencial que marc la vida de
Weber: educado por su madre en los valores de la tica protestante, Weber no dej
de luchar toda su vida por reprimir sus instintos irracionales, dedicndose durante
aos de cuerpo y alma al estudio y al trabajo. Pero senta al mismo tiempo una
fuerte atraccin por todo lo que fuera expresin de las fuerzas emocionales y
creativas del hombre. Eso es lo que lo llev a su admiracin, y a veces a su exaltacin del carisma. Al final de su vida, se sinti atrado por la cultura eslava como
una posible alternativa al ascetismo puritano. Resulta interesante as ver el intercambio que tuvo, en esos aos ulteriores a la guerra, con jvenes estudiantes eslavos (entre los cuales se encontraba Luckcs). Su propia posicin imperialista
y militarista en el momento del estallido de la guerra, que tanto decepcion a algunos jvenes socialdemcratas que seguan con la esperanza de hacer de l un
lder de la izquierda, aparece como un antdoto para la falta de significado ltimo de la vida en la modernidad. Asustado ante la prdida de sentido inherente
al mundo, busca por momentos desesperadamente un nuevo impulso de las fuerzas emocionales y una manifestacin de la voluntad del actor histrico.

16. Arthur Mitzman , La jaula de hierro , Madrid , Alianza Editorial , 1976, p. 172

280

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Sus posiciones polticas son tambin contradictorias y paradjicas. En


general francamente agresivas contra el Imperio alemn, expresa abiertamente
su odio a la anquilosada burocracia junker de Guillermo I amparada en el
luteranismo. Es claro su deseo de un cambio radical que favorezca la victoria de un lder carismtico; pero tan pronto coquetea con los socialdemcratas como se adhiere a los imperialistas y militaristas o adopta las ideas de los
liberales. En realidad, la esencia de la opinin poltica de Weber es, como la
de Nietzsche, la tica de la Voluntad, del poder creativo del ego, y corresponde
su pavor a esa ineludible racionalizacin del mundo que tanto asust a distintos tericos sociales de su poca.
Ms que el crecimiento de la burocracia, lo que asusta a Weber es su autonoma, es decir, la ausencia de una conduccin poltica, de una voluntad
clasista o nacional que tenga la pasin y la fuerza para dirigir y dominar, para
orientar y engrandecer a su pas.

Racionalidad y reificacin
La victoria del orden impersonal sobre el hombre parece finalmente el fantasma de la teora weberiana de la racionalidad instrumental. As, Mitzman
comenta:
Georg Simmel le proporcion el concepto del triunfo inevitable del espritu objetivo sobre el subjetivo, es decir, de las creaciones del hombre sobre el hombre creador, que Weber emple de forma excelente en
su sociologa. En efecto, la obra de Weber en muchos puntos se podra
explicar como una aplicacin detallada de la visin de Simmel a la historia de las ideas e instituciones polticas y religiosas, una sociologa
de la cosificacin.17

Partiendo de una crtica metodolgica a cualquier principio monstico de


la interpretacin de la historia, Weber termin finalmente por ver l mis-

17. A. Mitzman,... op. cit., p. 160.

281

mo un camino fatal del desarrollo del Estado moderno dirigido hacia la concentracin del poder y despersonalizacin de todos los campos de la actividad humana: economa, educacin, religin, poltica... A pesar de que
sus escritos oscilan entre la admiracin y el miedo a la organizacin burocrtica, todos sus esfuerzos van dirigidos hacia la creacin de contratendencias que permitan la supervivencia de las fuerzas emotivas y vitales
de los hombres.
La reficacin de las relaciones sociales es una constante en las ciencias
sociales. Es una idea que subyace tanto a la teora del "fetichismo de la mercanca" y al concepto de "alienacin" en Marx, como en la idea de instrumentalizacin de la vida humana, la "jaula de hierro" o la "noche helada que se
cierne sobre nosotros" que reaparece en distintos momentos de las obras de
Weber. Georg Simmel, Ferdinand Tnnes reflejan en su obra la misma preocupacin acerca de la despersonalizacin de la vida social. La inevitabilidad del sometimiento de las masas a la servidumbre burocrtica va a adquirir
su expresin ms clara en la obra de Michels, gran amigo de Weber y con el
que tuvo importantes intercambios tericos. Por otro lado, los aportes weherianos sobre la dominacin de la maquinaria burocrtica se reflejaron tambin
en las primeras obras de Luckes sobre la teora de la cosificacin a partir
de la teora marxista de la alienacin, y se reproducen en las preocupaciones de
Bloch sobre la integracin y la manipulacin de las necesidades humanas en
la sociedad moderna.
La cosificacin de las relaciones sociales como consecuencia de la racionalizacin de la vida humana, con distintas expresiones tericas y resoluciones ticas, es un eje articulador de la Escuela de Frankfurt, lo es
tambin de los distintos anlisis crticos contemporneos de la modernidad: Foucault, por ejemplo, va a insistir en la tecnologa poltica moderna, que moldea al cuerpo humano sometindolo a una lgica ajena a la
propia, y habla de una racionalizacin estratgica como modelo de control social.
De esta manera. el desencantamiento de la sociedad occidental en la poca moderna y la despersonalizacin de las relaciones sociales y polticas son
un punto de partida de las ciencias sociales. Debemos sin embargo distinguir
ese hecho histrico fundamental (indiscutible) de la posicin tica que asu-

282

IMO

me el cientfico frente a l. Efectivamente, existe tambin una despersonalizacin e instrumentalizacn de las propias ciencias sociales, que llevaron a
la idea de ciencia "libre de valores", asumida por Weber y por algunos de sus
contemporneos. Pero existe, por otro lado, la denuncia de la cosificacin como
una forma especfica de racionalidad que puede ser superada por cierto tipo
de compromiso poltico (Luckcs, Bloch, Escuela de Frankfurt...) En el lmite
positivo, algunos autores recuperan el concepto hegeliano de "autoconciencia" como la superacin de la alienacin a travs del reconocimiento de s
mismo y de la totalidad social.
Nos parece importante entonces distinguir entre la "cosificacin de las
relaciones sociales", fenmeno presente en la sociedad moderna a partir de
la penetracin de la racionalidad instrumental, y la "cosificacin de las ciencias sociales", consecuencia terica de ciertas escuelas sociolgicas.
Es indudable que hasta nuestros das, gran parte de las ciencias sociales
sigue dedicada a la resolucin de la paradoja del Estado moderno: el creciente acceso de las masas a servicios y bienes de consumo unido a su progresivo sometimiento a la enorme maquinaria burocrtica. Es claro, por otro
lado, que la marcha general de la poltica y del Estado en nuestro siglo ha
sido el crecimiento, apenas interrumpido, de la maquinaria burocrtica, de
las estructuras impersonales de las instituciones. La marcha general del
desarrollo econmico ha sido, a su vez, la creciente dominacin del trabajo muerto sobre el vivo. Cuando Marx elabor sus teoras sobre la alienacin,
estaba lejos de vislumbrar las inmensas industrias robotizadas de nuestros
tiempos, con sus cuerpos directivos y sus innumerables empleados "de cuello blanco". Weber y Michels difcilmente podran imaginar que se encontraban al principio de la despersonalizacin de la administracin y de
la poltica.

Racionalidad o irracionalidad del capitalismo?


Industrializacin y capitalismo aparecen en la obra de Weber como indisolublemente ligados a la idea de racionalidad instrumental; como realizaciones
decisivas de la razn occidental. Es ms, como lo seala Marcuse, el capitalismo industrial se concreta en la teora de la racionalidad formal:

283

En la sociologa de Max Weber, la racionalidad formal se transforma


-sin censuras- en la racionalidad capitalista, as aparece como la
doma metdica del impulso de adquisicin irracional y esta doma halla su expresin tpica en la asctica intramundana.'x

Sin embargo, ese concepto de racionalidad como adecuacin de los medios


a fines predeterminados implica una serie de supuestos no discutidos ni por
Weber ni por muchos socilogos. Implica en primer lugar la existencia del
medio ideal (el ms eficaz) para un fin predeterminado. Y esto es efectivamente
el supuesto del que parten la propia burocracia y los cuerpos directivos de
las empresas capitalistas, supuesto totalmente irreal, que nada tiene que ver
con el movimiento concreto de la produccin y de la poltica.
El hombre reducido a una funcin, adaptado a una necesidad especfica de
la maquinaria, transformado en instrumento, es una visin idealista, parecida a la teora de Taylor del "nico mtodo bueno", para un eslabn de la cadena productiva. En realidad, cada obrero tiene su forma especfica de
trabajar, de acuerdo con una multitud de factores personales. En lo concreto,
el empleado o el operario transformados en "fragmentos de hombre" cuya
creatividad es reprimida, cuyas facultades naturales son negadas, estar en
conflicto permanente con la mquina que pretende doblegarlo. La empresa
capitalista se aleja generalmente mucho del modelo ideal descrito por Weber.
Es una empresa en conflicto constante, en la que el curso de la produccin se
ve interrumpido a cada momento por "accidentes imprevisibles", la resistencia
del obrero, los accidentes laborales, el ausentismo, el "turn over", la lucha
organizada en paros escalonados, huelgas, tortuguismo...
Cabe sealar que todos esos males crnicos de la empresa se reproducen en
la burocracia. El tipo ideal de dominacin burocrtica descrito por Weber, con su
"precisin, rapidez, univocidad, oficialidad, continuidad, discrecin, uniformidad,
rigurosa subordinacin, ahorro de fricciones y de costos objetivos y personales",
es tambin un modelo bastante lejano a la administracin con la que nos topa-

18. Herbert Marcuse, " Industrializacin y capitalismo en la obra de Max Weber", en Presencia
de Max Weber, Buenos Aires, Nueva Visin, p. 128.

284

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mos cotidianamente, que se nos aparece como una mquina hipertrfica, con una
multitud de cuerpos y movimientos intiles o absurdos, prxima a la pesadilla de
Kafka. Pero a pesar de su obesidad, la burocracia no ha englutido los fines de la
poltica. La ideologa tecnocrtica no es la desaparicin de la ideologa y de los
valores en la poltica como pretenden actualmente posmodernos y pospolticos,
es la justificacin de fines arbitrarios, planteados por una minora decreciente bajo
el pretexto de su saber privilegiado. As, nos encontramos ahora en una poca que,
bajo la apariencia de una racionalizacin creciente, ha llegado a ser dominada por
el irracionalismo. Pues la despolitizacin de las masas y su exclusin de las decisiones ha dejado en manos de unos cuantos hombres -que responden a los intereses de muy pocos-, el poder sobre el rumbo de la sociedad.
Otro supuesto del concepto weberiano de racionalidad instrumental es que
la razn calculadora objetivada en la maquinaria no crea los fines, sino que stos
nacen y se implantan antes del acto racional. Marcuse y Habermas sealan en
cambio que el propio medio, la maquinaria industrial o la administracin poltica, lejos de ser un mero instrumento de la accin, est permeado por el fin;
constituye en s dominacin burguesa y explotacin capitalista. Esos autores se
oponen radicalmente al concepto de racionalidad instrumental supuestamente
libre de valores, y al concepto de capitalismo liberado de todo contenido tico. Pues en nombre de la racionalidad, de la eficacia, de la tcnica y del progreso, lo que se impone es una determinada dominacin poltica.
Los fines e intereses de la dominacin no vienen a aadirse a la tcnica despus y desde afuera, sino que estn ya implicados en la construccin del aparato tcnico.19

As la razn tcnica tiene un contenido ideolgico en s, corresponde a un


proyecto humano especfico. El progreso mismo, lejos de ser una lnea neutral ascendente, contiene una determinada orientacin, reflejo de los intereses de ciertos grupos sociales, y el concepto abstracto de racionalizacin
oculta el contenido especfico de clase.

19. J. Habermas, Ciencia y tcnica cmo ideologa, Madrid, Tecnos, 1988, p. 48.

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La teora sveberiana considera que el individuo que determina los fines,


idealmente el empresario puritano o el dirigente carismtico, es un sujeto que
acta segn la tica de la responsabilidad, es un empresario conocedor de las
necesidades de la produccin y de su empresa, un lder con posibilidades de
decidir sobre las opciones polticas del Estado. Pero en la realidad la empresa enorme, con su multitud de tareas parcializadas, posee un aparato de direccin que a su vez tiende a burocratizarse y fraccionarse, de tal forma que
en la cumbre la reunificacin abstracta de la totalidad del proceso productivo y la gerencia responsable se vuelven metas imposibles.
De manera similar, resulta difcil guardar la imagen de un dirigente poltico responsable y decidido. La direccin del Estado moderno parece responder ms bien al resultado de una multitud de luchas y conflictos de intereses
entre instituciones, grupos sociales, Estados, naciones. consorcios y monopolios, etctera.
Finalmente, la sociedad occidental, asctica, protestante, capitalista, curocntrica, cientfica... difcilmente puede seguir dndonos, hoy en da, lecciones
de racionalidad. El desarrollo excesivo de la produccin y el agotamiento de
los recursos naturales, las carreras armamentistas, la utilizacin desmedida de las fuentes de energa, los gobiernos y los pueblos totalitarios, la destruccin arrasadora de las culturas minoritarias, han llevado al mundo hacia
un descrdito sin precedentes del progreso, de la razn, de la modernidad y
de la cultura occidental.

Conclusiones
Si Max Weber es heredero de la Ilustracin y del liberalismo clsico, principalmente con la mediacin del pensamiento neokantiano alemn de su poca, su pensamiento se bifurca sin embargo en un eje fundamental: las
consecuencias ticas de la razn. Mientras que para Kant sta conduce, por
la va de la felicidad, hacia la libertad, la autonoma de los individuos, una
situacin de derecho y un contenido moral de la poltica, para Weber el camino de la racionalizacin conduce, en cambio, hacia el destino oscuro de la
burocratizacin. Weber puede considerarse como el iniciador de un pensamiento negativo en las ciencias sociales pues es el primer terico de una

286

razn desencantada, separada del "deber ser", que no conduce al mejor de los
mundos, y que se opone tajantemente a una finalidad tica del proceso de
racionalizacin.
Los liberales parecen tener una confianza total en un equilibrio natural de
la sociedad civil y del mercado, que logran transformar los "vicios privados"
en "virtudes pblicas". En Weber la situacin se invierte, y las consecuencias
inesperadas de la moral individual se vuelven males pblicos inevitables,
como la burocratizacn del Estado y la instrumentalizacin de los hombres
y de la naturaleza en la economa capitalista:
`La glorificacin carismtica de la Razn' (que encontr su expresin
caracterstica en la apoteosis de Robespierre) es la ltima forma que ha
adoptado el carisma dentro de sus mltiples posibilidades. Es evidente que aquella exigencia de igualdad jurdica formal y de libertad de
movimientos econmica prepara la destruccin de todos los fundamentos especficos de las ordenaciones jurdicas patrimoniales y feudales a
favor de un conjunto de normas abstractas y, por tanto, indirectamente a favor de la burocratizacin, apoyando, por otro lado, de un modo
completamente especfico la expansin del capitalismo. As como el
ascetismo intramundano, admitido por las sectas por motivos no enteramente idnticos desde el punto de vista dogmtico, y el mtodo educativo sectario desarrollaron el carcter capitalista y al `profesional'
que ejerce una actividad racionalmente orientada y que tan necesario
es para el capitalismo, as tambin los derechos del hombre y de la propiedad constituyeron las condiciones previas para que el capital pudiera
valorizar libremente los bienes y los hombres.`

20. Max Weber, Economa y sociedad,... op. cit., t.II, pp. 937-938.

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