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Fsica y Matemtica.

Las ciencias fsicas, naturales y humanas experimentaron el


mismo impulso que la tcnica y la industria. En fsica se realizaron experiencias con la luz y
la electricidad. En 1903Ernesto Rutherford descubri los elementos radioactivos y aos
ms tarde ide un modelo del tomo. En 1895, Guillermo Rngten descubri los rayos X.
En 1905, Alberto Einstein basndose en sus estudios matemtico revo1ucion la
concepcin del cosmos con su Teora de la Relatividad, punto de partida de nuevas
investigaciones. Este descubrimiento signific un enorme adelanto de la ciencia
,comparable a los realizados por Coprnico, Kepler y Newton.
Biologa. Esta ciencia vio ampliado su campo de estudios al conocerse la divisin celular,
las leyes de la herencia y la existencia de los cromosomas. Carlos R. Darwin (1809-1892)
revolucion el saber biolgico con su Obra Sobre el origen de las especies en trminos de
seleccin natural (1859). Tomando como base los estudios de Lamarck (1744-1829) sobre
la evolucin biolgica de las especies, Darwin ampli esta teora afirmando que en dicha
evolucin exista una lucha por la vida en la que slo las especies ms fuertes conseguan
sobrevivir.
Los avances mdicos y el mejoramiento de los mtodos de higiene lograron un progreso en
beneficio de una mejor salud pblica y una mayor expectativa de vida. El notable cirujano
ingls JosLister (1827-1912) luch con denuedo por hacer entender a sus
contemporneos la importancia de la desinfeccin de los instrumentos de ciruga y.
propugn as la aplicacin de mtodos de asepsia.
El ter comenz a ser utilizado como anestesia para las operaciones quirrgicas, hecho
que fue paralelo a la prctica de una ciruga ms avanzada. Roberto Koch (1843-1910)
descubri los bacilos que producen la tuberculosis y el clera. Por otra parte la difteria fue
atacada con la aplicacin del suero antidiftricos.
El francs Luis Pasteur (1822-1895) ide un proceso de conservacin de los alimentos al
descubrir que la fermentacin era producida por bacterias y que al exponer dichos
alimentos a altas temperaturas stas moran. Este procedimiento recibi el nombre de
pasteurizacin. Por otra parte, el estudio de las bacterias dio origen a una nueva ciencia: la
bacteriologa. Al mismo tiempo, los estudios permitieron el descubrimiento de la vacuna
antirrbica. Psicologa y Psicoanlisis.
El siglo XIX fue el siglo de los revolucionarios cientficos. Sigmund Freud (1859-1939) dio
un giro rotundo a la psicologa. Con su teora del psicoanlisis abri grandes puertas para
el conocimiento del interior del hombre, su conducta y sus motivaciones. Su obra marc un
hito en la historia de los estudios psicolgicos y fue la piedra fundamental de la Psicologa
del siglo XX.
Sociologa. En una poca de grandes cambios, convulsiones y explosin social, el
estudio de las relaciones entre los hombres no poda mantenerse al margen de tales
procesos. La Sociologaadquiri importancia relevante en esos momentos. Surgieron,
como se ver ms adelante, numerosas y distintas corrientes cuyos ms destacados

representantes fueron Heriberto Spencer (1820-1903), Augusto (1788-1857), Emilio


Durkheim (1858-1917) y Weber (1864-1920), entre otros.
As el hombre no solo experiment una gran confianza y esperanzas por las posibilidades
que la ciencia abra para el progreso, sino que se encontr con que su panorama interior y
su relacin con el Cosmos se ampliaban casi al infinito.
UNA
NUEVA
REVOLUCIN
CIENTFICA
El clima sereno de fines de siglo se vio transformado, bruscamente, por una serie
relampagueante de descubrimientos cientficos revolucionarios, que se sucedi como un
verdadero fuego de artificio: en 1892, Lorenz descubra la naturale2a de la electricidad; en
1895, los rayos X fueron descubiertos por Roentgen; en 1896, Henri Becquerel demostr la
radiactividad de ciertas sustancias; en 1898, los esposos Pierre y Marie
Curie descubrieron el primer cuerpo radiactivo: el radium; en 1900, Max Planck formulaba
la Teora de los Quantos; en 1902, el ingls Rutherford descubri la estructura del tomo;
en 1905 Einstein elaboraba la teora de la relatividad. Pero nadie logr entrever sus
prodigiosas consecuencias: la era atmica.
Todos estos descubrimientos produjeron la crisis de cierto positivismo cientfico. Se
comenz a dudar: si un cuerpo simple el radium liberaba a otro cuerpo simple
el helio, y se transformaba en un tercer cuerpo simple, esto significaba, sencillamente, la
quiebra del sagrado principio de Lavoisier, segn el cual nada se crea, nada se destruye,
todo se transforma, y la del anlisis. La alquimia, viejo sueo del hombre medieval, era,
por tanto, posible.
En otro campo, las afirmaciones profticas del qumico ruso Mendeleiev resultaran
exactas. Este haba confeccionado una tabla de los cuerpos, segn sus pesos atmicos,
pero muchas casillas de ella quedaron vacas. Ante el pesimismo general con relacin a su
trabajo, dijo: Vern ustedes cmo cada casilla vaca ser ocupada por un cuerpo
actualmente desconocido. Y, efectivamente, poco a poco, se fueron descubriendo nuevos
cuerpos, que pasaron a ocupar, segn su peso atmico, las casillas vacas.
Revolucionarios fueron tambin los trabajos realizados por otro sabio ruso, Pvlov: sus
investigaciones sobre los reflejos condicionados en los animales y en el hombre
permitieron establecer una relacin entre la fisiologa y la psicologa. En gentica, los
trabajos de De Vries, expuestos, en 1901-1903, en sus Teoras de las mutaciones,
vendran a apoyar las conclusiones de Darwin.
Los escritos del monje Mendel, publicados treinta aos antes en un oscuro peridico
austraco, fueron examinados de nuevo, y el americano Morgan se dedic a explicar
cientficamente las afirmaciones del gran precursor de la gentica moderna.
Una de las principales consecuencias de toda esta revolucin cientfica fue la aparicin de
un espritu nuevo. Poincar haba advertido ya que el papel de las teoras no consista en
ser verdaderas, sino en ser tiles. A principios del siglo XX, se tena el convencimiento de
que el sabio no llegara jams a conseguir el conocimiento definitivo de las cosas. Las
leyes cientficas eran consideradas relativas, y no podan ser comprobadas ms que en
ciertas condiciones.

Y algunos, como Brunetire, proclamaron la quiebra de la ciencia. El sabio americano


Millikan dijo: Todos comenzamos a ver que los fsicos del siglo XIX haban sido tomados
demasiado en serio, y que no habamos llegado tan lejos como pensbamos en el estudio
del universo.
AMPLIACIN DEL TEMA:
A partir del medidos del siglo XIX hubo tal desarrollo cientifico que podemos decir que
haba comenzado una nueva era del mundo. En efecto, el progreso tcnico era algo
deslumbrante, y se convertira en el verdadero motor de la economa, absorbiendo sumas
fabulosas de dinero. A lo que respondi el nacimiento de una organizacin capitalista de
gran empuje, no slo a escala de cada estado, sino tambin a escala mundial. El mundo
pareci irse empequeeciendo. Cada acontecimiento poltico y econmico, alcanzaba, en
seguida, una repercusin internacional.
A las matemticas correspondi determinar los mtodos que haban de utilizar las dems
ciencias. El sabio francs Henri Poncar (1854-1912), cerebro vivo de las ciencias
racionales, fue el smbolo del denodado trabajo de anlisis que haba de caracterizar a la
segunda mitad del siglo XIX. En este perodo, la escuela matemtica alemana demostr
una gran originalidad: los trabajos de Bemhard Riemann (1826-1866) fueron de una
especial importancia; l fue el iniciador de las geometras no euclidanas.
Los fsicos comprobaron y fijaron los conocimientos ya adquiridos: perfeccionaron la
termodinmica (es decir, la ciencia que estudia las relaciones entre el calor y el trabajo),
merced a las investigaciones de los alemanes Helmholtz y Clausius, y del ingls lord
Kelvin. Las experiencias de dos franceses, Fizeau y Foucault, determinaron las condiciones
de la velocidad y de lapropagacin de la luz en los diversos medios; el principio de
Doppler-Fizeau permiti medir la velocidad de las estrellas.
Estos trabajos fueron proseguidos por los alemanes Kirchhoff y Bunsen, a los que se debi
la revelacin de la estructura de la materia: en efecto, ellos descubrieron, en 1860, el
anlisis espectroscpico, y en adelante, podra conocerse, medante l, la composicin de
cada cuerpo. Naci la astrofsica, que probara la unidad de los materiales que componen
el universo. As, por ejemplo, se descubri la existencia del helio en el Sol, antes de
descubrirla en la Tierra. Las investigaciones de Faraday y de Maxwell sobre la teora
electromagntica de la luz fueron confirmadas por Hertz, en 1889.
La qumica orgnica empez a desarrollarse con Berthelot (1827-1907). El punto de partida
fue el descubrimiento de los alcoholes, por Dumas; a raz de esto, fue descubierta una
serte de otras familias de cuerpos: los hidrocarburos, los aldehidos, etctera. El alemn
Kekul estudi las molculas, los tomos y las frmulas desarrolladas de los cuerpos. El
francs Le Bel y el holands Vant Hoff fundaron la estereoqumica. Henri Sante-Clare
Devlle consigui, en 1854, preparar ndustralmente el aluminio, abriendo el camino, as, a
una nueva metalurgia.
PASTEUR
Y
DARWIN
La biologa se aprovech, igualmente, de los mtodos cientficos. Los fenmenos de la vida
se analizaran, en lo sucesivo, cientficamente. As lo comprendi Claude Bernard (18131878). En 1851, demostr la funcin glicogentica del hgado, que puso al descubierto la

primera secrecin interna. Posteriormente, escribi su Introduccin al estudio de la


medicina experimental, libro capital que an en nuestros das no ha perdido inters.
En esta obra afirm textualmente: La medicina, que hasta ahora haba sido
emprica, se va convirtiendo en cientfica.
Un sabio de formacin qumica, Louis Pasteur (1822-1895), provoc una autntica
revolucin en la biologa y en la medicina. Estudiando el fenmeno de la fermentacin,
descubri que se deba a unos organismos vivos: los microbios. Su teora iba, entonces, en
contra de la opinin sustentada por los dems sabios, para los que la fermentacin era un
fenmeno puramente qumico.
En 1867, descubri el procedimiento que se llamara de la parteurizacin, es decir, de la
destruccin de los microbios por el calor. Y demostr tambin que no exista la generacin
espontnea. No! No existe la generacin espontnea. Todo ser vivo nace de otro ser
vivo, afirm. En seguida se dedic a aplicar sus descubrimientos a la medicina, y
desarroll, metdicamente, el procedimiento de la vacunacin que Jenner haba utilizado
contra la viruela.
Muchos sabios continuaron la obra de Pasteur, y entre ellos hay que rilar, especialmente, a
su discpulo, el doctor Roux, por su descubrimiento de la vacuna contra la difteria, y al
alemn Koch, descubridor de los bacilos de la tuberculosis y del clera. La prctica de la
asepsia y de la antisepsia hizo progresar considerablemente a la ciruga. Esta revolucin
producida en la medicina explica, en parte, el desarrollo demogrfico.
En 1859, se public una obra que alcanz mucha resonancia: El origen de las especies
por la seleccin natural, cuyo autor era el ingls Carlos Darwin (1809-1882). Este, influido
por los estudios de Lamarck v de Malthus, afirmaba que la vida era una evolucin.
Y, para sostener su tesis, formul tres postulados, que podran resumirse as: 1) las
formas derivan unas de otras; 2) el motor de esta evolucin es la seleccin
natural; 3) los caracteres adquiridos se transmiten por herencia.
Inmediatamente surgi una serie de protestas contra la teora de Darwin: el Vaticano,
indignado, record que el cuerpo del hombre haba sido creado por Dios; y en Francia,
aunque (iuvier haba muerto treinta aos antes, los fijistas reaccionaron violentamente.
Durante este perodo, Mendel emprendi el estudio cientfico de la herencia.

Historia de la Tecnologa: La Revolucin


Industrial

La revolucin industrial es considerada como el mayor cambio tecnolgico


socioeconmico y cultural de la historia, ocurrido entre finales del siglo XVIII y
principios del XIX, que comenz en el Reino Unido y se expandi por el resto del
mundo. En aquel tiempo la economa basada en el trabajo manual fue sustituida por
otra dominada por la industria y la introduccin de maquinaria.
La revolucin empez con la mecanizacin de las industrias textiles y el desarrollo
de los procesos de hierro. La expansin del comercio aument por la mejora de las

rutas y, posteriormente, por el ferrocarril. La introduccin de la mquina de vapor y


una poderosa maquinaria (mayormente relacionada a la industria textil: la
rudimentaria spinning Jenny) favorecieron los drsticos incrementos en la capacidad
de produccin. El desarrollo de maquinaria en las dos primeras dcadas del siglo
XIX facilit la manufactura para una mayor produccin de artefactos utilizados en
otras industrias.
Los efectos de la revolucin industrial se esparcieron alrededor de Europa occidental
y Amrica del norte durante el siglo XIX, eventualmente afectando a la mayor parte
del mundo. El impacto de este cambio en la sociedad fue enorme y frecuentemente
comparado con el de la Revolucin Neoltica (6000 aos antes), cuando el arado
hizo posible el desarrollo de la agricultura.
Las causas de la revolucin industrial son complejas, con algunos historiadores
vindola como el momento en el que se dejaron atrs los cambios sociales e
institucionales surgidos en el fin de la etapa feudal britnica despus de la guerra
civil inglesa en el siglo XVII. Como los controles fronterizos se hicieron ms
efectivos, la propagacin de enfermedades disminuy previniendo epidemias como
las ocurridas en tiempos anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems
eficiente la produccin de alimentos con menos trabajo intensivo, aletando a la
poblacin que no poda encontrar trabajos agrcolas a tomar empleos relacionados
con la industria, originando un movimiento migratorio desde el campo a las
ciudades, as como un nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin colonial del
siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio internacional, la creacin de
mercados financieros y la acumulacin de capital son considerados factores
influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica del siglo XVII. La presencia
de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un
catalizador de la revolucin industrial, explicando particularmente porqu ocurri en
el Reino Unido. En otras naciones como Francia, los mercados estaban circunscritos
a regiones locales, lo que frecuentemente impona altas tarifas en las mercancas
comercializadas entre ellas.
La invencin de la maquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones
de la revolucin industrial. En el siglo XVIII la industria textil aprovech el poder del
vapor de agua para el funcionamiento de algunas mquinas que utilizaba. Estas
textiles se convirtieron en el modelo de organizacin del trabajo humano en las
fbricas. Adems de la introduccin de la maquinaria, la cadena de montaje
contribuy mucho en la eficiencia de las fbricas. Con una serie de trabajadores
realizando una misma tarea en la elaboracin de un producto a medio terminar a los
siguientes trabajadores para que estos a su vez efectuaran otra tarea especfica
sobre ste, la cantidad de mercanca producida se increment significativamente.