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Tres Tiempos Comunicacin

Estereotipos sociales y medios de comunicacin masiva


El estereotipo es una representacin repetida que convierte algo complejo en sencillo. Es un proceso
reduccionista que suele distorsionar lo que representa, porque opera en l un proceso de seleccin,
categorizacin y generalizacin donde se hace nfasis en algunos elementos en detrimento de otros. Es decir,
es un sentido construido a partir de la seleccin de ciertos elementos y/o aspectos de un tema u objeto.
Los estereotipos son conceptos elaborados por un grupo, a partir de lo que un grupo piense de otro o de
otros. Sirven para generar marcos de referencia, de conocimiento sobre el mundo que nos rodea y son una
forma de orientar nuestras percepciones. Por lo tanto, los estereotipos ayudan a organizan nuestro
pensamiento.
Ahora bien, el problema radica en que, generalmente, los estereotipos se construyen como producto de la
perspectiva de un sector dominante de la sociedad, que tiene poder para hacer que sus visiones acerca de
otros grupos termine siendo aceptada como representativa de lo real, y defina tanto lo que ese grupo es
como lo que debe ser. Es por esto que la fuerza del estereotipo se mide en relacin directa con el grado en que
ste es percibido como representacin vlida de la realidad. A partir de ah, se difunde y se autoreproduce.
Los estereotipos tienen xito cuando se vuelven "naturales", pasando a formar parte del sentido comn,
ocultando tanto los juicios de valor que emiten y sobre los cuales se construyeron, como el hecho de que fue
un grupo determinado el que le dio origen. Es decir, los estereotipos porque los sentidos que un grupo realiza
respecto de otro se imponen sobre muchos otros sentidos y perspectivas posibles, y se confunden con lo
real. Asimismo, la credibilidad que se le otorga a los estereotipos construidos y su uso social frecuente en las
formas de pensar, hablar, referenciar/nos y hacer chistes-, refuerzan su persistencia. Tambin, los estereotipos
tienen xito porque permiten pensar las cosas sin demasiado esfuerzo y sin necesidad de explicitar ni
problematizar las ideas preconcebidas en las que se fundan.
En sntesis, los estereotipos funcionan porque, al ser impuestos y reforzados cotidianamente, son
fcilmente reconocibles para todos y hacen la comunicacin ms dinmica. Pero es precisamente por esto que
son una forma ms de violencia simblica tanto para quienes la ejercen como para quienes la sufren, ya que
los estereotipos se aceptan como expresiones de lo real, acordadas y naturalizadas sin previa reflexin.

Los estereotipos y los medios de comunicacin


Para responder cmo surgen y cmo se utilizan los estereotipos, debemos recuperar su dimensin social y el
rol de los medios de comunicacin. Los medios de comunicacin son mediadores y fuentes de conocimiento
de los otros o de lo otro, es decir, de aquello que no podemos conocer por experiencia propia, de manera
directa.
Si tenemos en cuenta que los estereotipos condicionan nuestras percepciones porque un grupo logra
imponer, mediante su repeticin, unos sentidos por sobre otros, podemos comprender por qu los medios de
comunicacin son un factor clave en el refuerzo y difusin de dichos estereotipos: el gran alcance y capacidad
de difusin que poseen, hace que determinadas representaciones circulen con mayor frecuencia que otras y,
por lo tanto, se conviertan en estereotipos.

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De hecho, hay estudios que demuestran que la reiteracin de imgenes totalmente construidas
(representaciones), favorece el aprendizaje de determinadas visiones sobre aquello que nos rodea; tanto de lo
que no conocemos como tambin de aquello que s conocemos y con lo que s tenemos contacto directo. Basta
repetir y multiplicar una imagen hasta el infinito para que comenzamos a creer que es verdadera: y los medios
son una herramienta muy poderosa para lograrlo.
El uso de los estereotipos en los medios de comunicacin tambin se relaciona con la lgica de mercado que
regula el funcionamiento de los mismos: cuanto ms amplio (y diverso) sea el pblico al que se desee llegar,
ms homognea deber ser la informacin, ms superficiales sus contenidos y las formas de emitirlos. Esto se
logra eliminando cualquier aspecto o dato que pueda complejizar la lectura de lo narrado y esquivando las
contradicciones, para asegurar una rpida lectura interpretativa por parte del pblico, sin equvocos. Por
ejemplo, para lograr el xito de una telenovela, se necesita el rpido reconocimiento de los personajes: los
estereotipos, en estos casos, funcionan como atajos.

Cmo se construye un estereotipo?


Lo primero es identificar determinada condicin social de un grupo y realizar sobre ella un juicio de valor,
que puede ser negativo o positivo. Luego, hay que proponer una idea acerca de ese grupo que sea
homognea, que niega cualquier contradiccin y omita todas las singularidades. De esta manera, se invierten
los efectos de una determinada condicin/situacin social (por ej. las dificultades de algunas personas para
acceder a la educacin en contextos de pobreza) y se los transforma en su esencia (Todas las personas pobres
son analfabetas). De esta manera, se ocultan las condiciones materiales que hacen que un grupo pertenezca a
determinada situacin social, y entonces, los atributos que se le otorgan a ese grupo aparecen como la causa
de esa condicin social.

Cules son los riesgos del uso de estereotipos?


Los estereotipos construyen imgenes que impactan sobre la identidad social, y estas representaciones
influyen en las relaciones que se establecen entre los grupos y las personas. De esta manera surgen los
estigmas y prejuicios, la discriminacin, el racismo y las prcticas de exclusin. Si consideramos que los
estereotipos son la representacin colectiva/social de los otros, o lo otro, estaremos asumiendo una actitud
prejuiciosa frente a los mismos.
El estereotipo siempre representa la posicin relativa de un grupo en un determinado campo, y el lugar de
poder de un grupo dominante sobre otros. Cada vez que un grupo dominante se encuentre/sienta amenazado
su lugar de poder, construir y/o reforzar una visin estereotipada sobre el grupo amenazante.
Los estereotipos organizan nuestra forma de conocimiento y, al mismo tiempo, limitan nuestro modo de
ver el mundo. A diferencia de lo que parece, expresan imaginarios sociales y no condiciones o caractersticas
reales.

Bibliografa consultada: Cora E. Gamarnik. Estereotipos sociales y medios de comunicacin: un crculo vicioso. Univ. de Buenos Aires.

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