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Concept Maps: Theory, Methodology, Technology

Proc. of the First Int. Conference on Concept Mapping
Pamplona, Spain 2004

LA TEORÍA DEL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO.
Mª Luz Rodríguez Palmero.

Centro de Educación a Distancia (C.E.A.D.). C/ Pedro Suárez Hdez, s/n. C.P. nº 38009
Santa Cruz de Tenerife
Resumen. Se hace una revisión de la Teoría del Aprendizaje Significativo tratando en primer lugar su caracterización. Se
delimitan sus conceptos-clave, analizando el significado del constructo “aprendizaje significativo”, tanto desde la perspectiva
ausubeliana, como atendiendo a distintas contribuciones que han enriquecido su sentido teórico y su aplicabilidad; así mismo, se
repasan algunos de los aspectos más confusos relativos a su uso en el aula. Se analizan posteriormente algunas consecuencias
derivadas de la consideración de esta teoría y se revisa a la luz de la Teoría de los Modelos Mentales (Johnson-Laird) y de la
Teoría de los Campos Conceptuales (Vergnaud). Se concluye que la Teoría del Aprendizaje Significativo es aún hoy un referente
explicativo de gran potencialidad y vigencia que da cuenta del desarrollo cognitivo generado en el aula.

Introducción
En 1963, Ausubel hizo su primer intento de explicación de una teoría cognitiva del aprendizaje verbal
significativo publicando la monografía “The Psychology of Meaningful Verbal Learning”; en el mismo año se
celebró en Illinois el Congreso Phi, Delta, Kappa, en el que intervino con la ponencia “Algunos aspectos
psicológicos de la estructura del conocimiento”.
Cuarenta años de vigencia tiene esta teoría, lo que justifica su fuerza explicativa. Mucho tiempo, sin duda,
en el que los profesionales de la educación nos hemos familiarizado sobre todo con la idea de significatividad
del aprendizaje y hemos intentado lograrlo en nuestro alumnado, no siempre con el éxito deseado.
Supuestamente al amparo de la Teoría del Aprendizaje Significativo se han planificado muchas programaciones
escolares y programas curriculares y en el fondo no sabemos muy bien cuáles son sus aspectos más destacados,
aquéllos que hubiesen podido ayudarnos a comprender los entresijos que definen al aprendizaje significativo y
que lo hacen posible. Por eso se hace necesario adentrarnos en la teoría en sí y profundizar en la misma, de
manera que la aprendamos significativamente para, con ello, lograr que los aprendizajes que pretendemos de
nuestros estudiantes (relativos a los contenidos científica y contextualmente validados) sean realmente
significativos. Ése es el objeto de esta exposición. Para ello, se dedica una primera parte a la caracterización de
la teoría como tal. En un segundo apartado se tratan los conceptos definitorios de la misma, fundamentalmente,
el constructo “aprendizaje significativo”, que se analiza primero desde una perspectiva ausubeliana y, después
con las aportaciones que lo han enriquecido, aumentando así su comprensión y su aplicabilidad. Con objeto de
aclarar y especificar su potencialidad en el aula, se termina este apartado con una revisión de algunos usos poco
acertados de dicho constructo. Se analizan también algunas consecuencias derivadas de esta teoría y, por último,
se lleva a cabo una revisión del aprendizaje significativo desde la perspectiva de la Teoría de los Modelos
Mentales de Johnson-Laird y la Teoría de los Campos Conceptuales de Vergnaud.
¿Qué es la Teoría del Aprendizaje Significativo?
Podemos considerar a la teoría que nos ocupa como una teoría psicológica del aprendizaje en el aula. Ausubel
(1973, 1976, 2002) ha construido un marco teórico que pretende dar cuenta de los mecanismos por los que se
lleva a cabo la adquisición y la retención de los grandes cuerpos de significado que se manejan en la escuela.
Es una teoría psicológica porque se ocupa de los procesos mismos que el individuo pone en juego para
aprender. Pero desde esa perspectiva no trata temas relativos a la psicología misma ni desde un punto de vista
general, ni desde la óptica del desarrollo, sino que pone el énfasis en lo que ocurre en el aula cuando los
estudiantes aprenden; en la naturaleza de ese aprendizaje; en las condiciones que se requieren para que éste se
produzca; en sus resultados y, consecuentemente, en su evaluación (Ausubel, 1976). Es una teoría de
aprendizaje porque ésa es su finalidad. La Teoría del Aprendizaje Significativo aborda todos y cada uno de los
elementos, factores, condiciones y tipos que garantizan la adquisición, la asimilación y la retención del
contenido que la escuela ofrece al alumnado, de modo que adquiera significado para el mismo.
Pozo (1989) considera la Teoría del Aprendizaje Significativo como una teoría cognitiva de
reestructuración; para él, se trata de una teoría psicológica que se construye desde un enfoque organicista del

2002. conceptos o proposiciones inclusivas. como consecuencia del mismo. • Presentación de un material potencialmente significativo. se obtendrá una visión de conjunto que delimite algunas conclusiones significativas al respecto y posibilite una mejor comprensión y aplicación del constructo en el aula. El objeto de este apartado es analizar el sentido y la potencialidad del constructo como tal. dando lugar a nuevos subsumidores o ideas-ancla más potentes y explicativas que servirán de base para futuros aprendizajes. ya que resulta una variable del proceso de aprendizaje. que reciben el nombre de subsumidores o ideas de anclaje (Ausubel. 31). en la segunda parte.Perspectiva ausubeliana. las aportaciones y reformulaciones realizadas a lo largo de este tiempo. Así mismo. y con objeto de lograr esa significatividad. El aprendizaje significativo es el proceso según el cual se relaciona un nuevo conocimiento o información con la estructura cognitiva del que aprende de forma no arbitraria y sustantiva o no literal. que se pueden relacionar con formas efectivas y eficaces de provocar de manera deliberada cambios cognitivos estables. Pero aprendizaje significativo no es sólo este proceso. sino que en este proceso los nuevos contenidos adquieren significado para el sujeto produciéndose una transformación de los subsumidores de su estructura cognitiva.. Para ello se abordará una primera parte relativa al aprendizaje significativo en sí. La atribución de significados que se hace con la nueva información es el resultado emergente de la interacción entre los subsumidores claros. sino con aspectos relevantes presentes en la misma. claras y disponibles en la mente del aprendiz es lo que dota de significado a ese nuevo contenido en interacción con el mismo (Moreira. 1. conviene que se haga una revisión sobre su significado y sobre la evolución que ha seguido.. Precisamente por eso. que el material tenga significado lógico. que pueden ser manipulados para tal fin. Para que se produzca aprendizaje significativo han de darse dos condiciones fundamentales: • Actitud potencialmente significativa de aprendizaje por parte del aprendiz. lo que requiere procedimientos de investigación y protocolos que atiendan tanto a los tipos de aprendizaje que se producen en el aula. ya que es el propio individuo-organismo el que genera y construye su aprendizaje. estables y relevantes presentes en la estructura cognitiva y esa nueva información o contenido. que resultan así progresivamente más diferenciados. De este modo. De igual modo. a algunos malos entendidos y confusiones con respecto al sentido que se le atribuye a aprendizaje significativo o a su aplicación. así como la organización de su contenido. Aprendizaje significativo: una revisión de su significad. son muchos también los que desconocen su origen y su justificación. analizada bajo dos puntos de vista: la posición de Ausubel. pág. susceptibles de dotar de significado individual y social (Ausubel. por un lado. predisposición para aprender de manera significativa. Pero no se trata de una simple unión.individuo y que se centra en el aprendizaje generado en un contexto escolar. Desde este enfoque.). sin embargo. sino que también es su producto. una etiqueta que está muy presente en el diálogo de docentes. 2000 a). ¿Cuáles son los conceptos-clave de la teoría? Lo que define a la teoría ausubeliana es el “aprendizaje significativo”. es relevante para la investigación el estudio mismo de la materia objeto de enseñanza. cit. Esto permitirá que pasemos revista. 1976). elaborados y estables (ibid. El origen de la Teoría del Aprendizaje Significativo está en el interés que tiene Ausubel por conocer y explicar las condiciones y propiedades del aprendizaje. . Moreira. o sea. la investigación es. El objeto de la misma es destacar “los principios que gobiernan la naturaleza y las condiciones del aprendizaje escolar” (op. Se trata de una indagación que se corresponde con la psicología educativa como ciencia aplicada. esos subsumidores se ven enriquecidos y modificados. compleja. pues. Dado que lo que quiere conseguir es que los aprendizajes que se producen en la escuela sean significativos. 1997). 1976. diseñadores del currículum e investigadores en educación y que. La presencia de ideas. esto es. por otro. como a las características y rasgos psicológicos que el estudiante pone en juego cuando aprende. Ausubel entiende que una teoría del aprendizaje escolar que sea realista y científicamente viable debe ocuparse del carácter complejo y significativo que tiene el aprendizaje verbal y simbólico. Esto requiere: • Por una parte. Se trata de una teoría constructivista. debe prestar atención a todos y cada uno de los elementos y factores que le afectan. que sea potencialmente relacionable con la estructura cognitiva del que aprende de manera no arbitraria y sustantiva. Esa interacción con la estructura cognitiva no se produce considerándola como un todo. y.

comunicación entre distintos individuos y con uno mismo. superordenado o combinatorio. en el aula). sino tan sólo algunas aportaciones que han resultado significativas como reflexiones necesarias que mejoran su entendimiento y amplían sus horizontes. La idea de aprendizaje significativo como proceso en el que se comparten significados y se delimitan responsabilidades está. los conceptos1 constituyen un eje central y definitorio en el aprendizaje significativo. reconciliación integradora. por otra. pág. que existan ideas de anclaje o subsumidores adecuados en el sujeto que permitan la interacción con el material nuevo que se presenta.. lo que le garantiza una vida mucho más larga. 1998). 2. conceptos y proposiciones. por tanto.) aceptado” (Moreira. lo que dificulta su aplicación a contextos concretos (tanto curriculares como docentes. de acuerdo con Novak. 39/40).. Atendiendo al objeto aprendido. Este primer apartado se ha destinado a una breve revisión del constructo de aprendizaje significativo en la perspectiva ausubeliana. Otra aportación muy importante de Novak son los mapas conceptuales. El papel del sujeto ya es destacado. que evolucionan y cambian a gran velocidad. organización secuencial y consolidación. hemos de admitir que contamos con un importantísimo vehículo que es el lenguaje: el aprendizaje significativo se logra por intermedio de la verbalización y del lenguaje y requiere. el aprendizaje significativo puede ser representacional. sobre todo. desarrollada en profundidad en la Teoría de Educación de Gowin (1981). El tiempo trascurrido desde que surgió el constructo aprendizaje significativo ha sido mucho. las condiciones en las que se produce. Lo que sigue no es una revisión exhaustiva a este respecto. insuficientemente comprendido (Novak. pero es Novak quien le da carácter humanista al término. 1998). en una cultura dada. pág. aportando matices y modos de utilizarlo. Dado que el aprendizaje representacional conduce de modo natural al aprendizaje de conceptos y que éste está en la base del aprendizaje proposicional. p. A) Aprendizaje significativo: pensamiento. sobre todo si tenemos en cuenta que nos movemos en el ámbito de un conjunto de disciplinas científicas consideradas jóvenes. no obstante. sentimiento y acción. Para que este proceso sea posible. Se generan así combinaciones diversas entre los atributos característicos de los conceptos que constituyen las ideas de anclaje. su facilitación y el papel que tiene el lenguaje en todo ello. 1976): diferenciación progresiva. por algún signo (. 21). como acabamos de ver. tanto por Ausubel como por Novak. para dar nuevos significados a nuevos conceptos y proposiciones. Llama la atención su perdurabilidad. una vez que se cuenta con los subsumidores relevantes y con un material que reúne los requisitos pertinentes de significatividad lógica. Ya Ausubel (1976. los principios y procesos que lo caracterizan. una acción para intercambiar significados (pensar) y sentimientos entre el aprendiz y el profesor” (Moreira. Probablemente la clave de “su éxito” está en que aparentemente es un constructo simple a la mano de todos los docentes y diseñadores del currículum. al considerar la influencia de la experiencia emocional en el proceso de aprendizaje. eventos. aprender significativamente o no forma parte del ámbito de decisión del individuo..86) define conceptos como "objetos. Si se utiliza como criterio la organización jerárquica de la estructura cognitiva. pero de una extraordinaria complejidad y. A través de la asimilación se produce básicamente el aprendizaje en la edad escolar y adulta. Con el ánimo de profundizar en su significado son varios los investigadores que han ido enriqueciendo el constructo. la aparición de los conceptos. los tipos. situaciones o propiedades que poseen atributos criteriales comunes y se designan.• Y. 1 “Ausubel (1978. Aprendizaje significativo es también el constructo central de la Teoría de Educación de Novak (1988. B) Aprendizaje significativo: significados y responsabilidades compartidos. Se han abordado su definición.Aportaciones al constructo. Para Ausubel lo que se aprende son palabras u otros símbolos. lo que enriquece la estructura cognitiva. de conceptos y proposicional. 2002) delimita el importante papel que tiene la predisposición por parte del aprendiz en el proceso de construcción de significados. “Cualquier evento educativo es. La negociación y el intercambio de significados entre ambos protagonistas del evento educativo se constituye así en un eje primordial para la consecución de aprendizajes significativos. Según Ausubel (2002). 2000 a. 2000 a. . En la programación del contenido de una disciplina encaminada a la consecución de aprendizajes significativos en el alumnado han de tenerse en cuenta cuatro principios (Ausubel. el aprendizaje significativo puede ser subordinado.

lo mismo que es destacable el papel de la mediación social en la construcción del conocimiento. a trabajar activamente por atribuir los significados y no simplemente a manejar el lenguaje con apariencia de conocimiento (Ausubel. dando por sentado que ha atribuido los significados contextualmente aceptados. citados por Moreira." (Gowin. ésta es su responsabilidad. Aprendizaje significativo es el proceso que se genera en la mente humana cuando subsume nuevas informaciones de manera no arbitraria y sustantiva y que requiere como condiciones: predisposición para aprender y material potencialmente significativo que. 2002). 1997). las personas que lo definen intentan deliberadamente llegar a acuerdos sobre los significados atribuidos. el aprendiz y los materiales educativos del currículum constituyen un eje básico en el que. Hagamos una síntesis. Como Gowin plantea. Esta actitud debe afectar también a la propia concepción sobre el conocimiento y su utilidad. hacer y sentir. 2003 a). partiendo de éstos últimos. y como Ausubel señala. Nuevamente es Moreira (2000 b) quien trata de modo explícito el carácter crítico del aprendizaje significativo. Es una interacción triádica entre profesor. relacionar la asimilación. su evolución y la fundamentación teórica que lo avala. Es subyacente a la integración constructiva de pensar. nuestras inquietudes y. 1998) y sin posibilidades de aplicación. Aprendizaje significativo puede considerarse una idea suprateórica que resulta compatible con distintas teorías constructivistas. la acomodación y la equilibración piagetianas con el aprendizaje significativo. favoreciendo pautas concretas que lo facilitan. posibilitando elementos y referentes claros que permitan el cuestionamiento y la toma de decisiones necesarios para hacerle frente a la misma de una manera crítica Pero son muchos los aspectos y matices que merecen una reflexión que pueda ayudarnos a aprender significativa y críticamente de nuestros errores en su uso o aplicación. Aprendizaje significativo: algunas incorrecciones contextuales en su aplicación. aprendiz y materiales educativos del currículum en la que se delimitan las responsabilidades correspondientes a cada uno de los protagonistas del evento educativo. Es una idea subyacente a diferentes teorías y planteamientos psicológicos y pedagógicos que ha resultado ser más integradora y eficaz en su aplicación a contextos naturales de aula. en ningún caso. 2000 b). cuando sólo se ha quedado con algunas generalizaciones vagas sin significado psicológico (Novak. el aprendiz tiene un papel activo en sus procesos de aprendizaje. a enfrentarse a ellos desde diferentes puntos de vista. "La enseñanza se consuma cuando el significado del material que el alumno capta es el significado que el profesor pretende que ese material tenga para el alumno. así como su evolución. Una vez que se ha expuesto el sentido atribuido al constructo aprendizaje significativo. implica significatividad lógica de dicho material y la presencia de ideas de anclaje en la estructura cognitiva del que aprende. de manera que manifieste su disposición a analizar desde distintas perspectivas los materiales que se le presentan. Lo que sigue pretende servir de revisión de algunos de esos tópicos o aspectos mal comprendidos con respecto al constructo que. por qué y para qué aprenderlo y eso guarda relación con nuestros intereses. las preguntas que nos planteemos. también. El aprendizaje significativo depende de las motivaciones. Es crucial también que el que aprende sea crítico con su proceso cognitivo. cabe interpretar la internalización vygotskyana con la transformación del significado lógico de los materiales en significado psicológico. intereses y predisposición del aprendiz. Al identificar semejanzas y diferencias y al reorganizar su conocimiento. Es posible. Gowin también aporta un instrumento de metaaprendizaje: la V heurística o epistemológica. De esto es de lo que se ocupa el apartado siguiente (Rodríguez. sobre todo. 1981. subyaciendo incluso a las mismas (Moreira. se pueden también correlacionar los constructos personales de Kelly con los subsumidores. Aprendizaje significativo: un resumen. ya que todos “hacemos” aprendizaje significativo con nuestros alumnos y en muchos casos se desconoce su significado.Como elementos de un evento educativo. D) Aprendizaje significativo: un proceso crítico. depende de la predisposición o actitud significativa de aprendizaje. lo que constituye el eje fundamental del engrandecimiento humano. por ejemplo. la forma de encarar la velocidad vertiginosa con la que se desarrolla la sociedad de la información. el profesor. podemos también concluir que el aprendizaje será tanto más significativo cuanto mayor sea la capacidad de los sujetos de generar modelos mentales cada vez más explicativos y predictivos. constituirá una relación . El estudiante no puede engañarse a sí mismo. Es. C) Aprendizaje significativo: un constructo subyacente. a su vez. tanto psicológicas como de aprendizaje. hemos de hacer válida la opinión de Moreira (1997) de que se ha trivializado su utilización. pág. Debemos cuestionarnos qué es lo que queremos aprender. para ello integra los presupuestos ausubelianos con la enseñanza subversiva que plantean Postman y Weingartner (1969. 81).

sino que se trata de un proceso demorado que requiere su tiempo. que no respetan los aspectos sustanciales y programáticos del contenido de las asignaturas objeto de estudio por parte de los estudiantes. No se genera tampoco aprendizaje significativo si no están presentes las ideas de anclaje pertinentes en la estructura cognitiva del aprendiz. La crítica a la enseñanza verbal expositiva es inconsistente. y programática. cuando menos. discutible. 220-221) “la idea de que la mayor parte de los conceptos se adquiere por diferenciación de otros más generales es. Para Pozo (1989. Este autor entiende que esta cuestión se pone claramente de manifiesto sobre todo en el planteamiento didáctico de su teoría. organización secuencial y consolidación se constituyen en una ayuda para planificar una enseñanza acorde con esta teoría. bien para conocerla o bien para introducir en ella elementos que le permitan dotar de significatividad al contenido que se le presente posteriormente. Como se desprende de lo anterior. Aprendizaje significativo no es lenguaje. no es simplemente un modo específico de comunicación aprendiz/profesor. reconciliación integradora. “la exposición verbal es en realidad la manera más eficiente de enseñar la materia de estudio y produce conocimientos más sólidos y menos triviales que cuando los alumnos son sus propios pedagogos”. como es el papel de la transmisión verbal en la producción significativa del conocimiento. La Teoría del Aprendizaje Significativo tiene importantes consecuencias pedagógicas. Se requiere un proceso de organización sustancial. no podemos confundir el proceso en sí con herramientas que pueden facilitarlo o potenciarlo. siempre que haya una conexión no arbitraria y sustantiva entre la nueva información y los subsumidores relevantes se produce un aprendizaje significativo. ¿Qué consecuencias se derivan de su consideración? Una consecuencia natural de esta teoría es su consideración del carácter progresivo que tiene el aprendizaje significativo a través del tiempo. tendente a identificar los conceptos esenciales que articulan una disciplina. El problema fundamental se centra en el desconocimiento de cómo se producen los procesos de aprendizaje (articulados en torno a una estructura jerárquica de la mente) y en la aplicación de programas educativos y planes de enseñanza inadecuados. Ausubel desarrolla insuficientemente la función de la toma de conciencia en la reestructuración del conocimiento. la Teoría del Aprendizaje Significativo considera de manera insuficiente los procesos inductivos y su papel en la generación del conocimiento. tanto si nos referimos a los aprendizajes naturales o espontáneos como a los artificiales o científicos”. Aprendizaje significativo no es lo mismo que aprendizaje (que puede ser mecánico) de material lógicamente significativo. Recientemente. Aprendizaje significativo no es necesariamente aprendizaje correcto. la Teoría del Aprendizaje Significativo no está libre de críticas. cuyo propósito es trabajarlos de modo adecuado para que resulten significativamente aprendidos. Pero Pozo (ibid. No se puede desarrollar aprendizaje significativo en el alumnado con una organización del contenido escolar lineal y simplista. Este rechazo no se corresponde con la visión ausubeliana del desarrollo cognitivo. Se trata de una construcción teórica que tiene también elementos y aspectos que han sido cuestionados. tendentes a su adquisición y retención significativas (Ausubel. 1973). Su finalidad no es otra que la de ayudar a mejorar nuestro conocimiento sobre el tema en el contexto de la teoría expuesta y de ninguna manera pretende ser descalificante. por otro.exhaustiva de los mismos. Se caracteriza por su aspecto evolutivo a lo largo del desarrollo del individuo. El aprendizaje significativo no se produce de manera súbita. No es posible desarrollar aprendizajes significativos si no se cuenta con una actitud significativa de aprendizaje. Algunas de estas confusiones se corresponden con la atribución errónea del . en el que se muestra una falta de atención a la naturaleza y a la persistencia de los conceptos previos del alumno cuando se aplican estrategias expositivas. ya tratado. significado lógico es una cosa y significado psicológico es otra. por un lado. Galagovsky (2004) cuestiona algunas significaciones atribuidas a esta teoría y lleva a cabo una revisión crítica de las mismas. Para Ausubel (ibid. el aprendizaje significativo no se produce instantáneamente sino que requiere intercambio de significados y ese proceso puede ser largo. pero éste puede ser erróneo desde el punto de vista de una comunidad de usuarios. No hay aprendizaje significativo sin la interacción personal (Rodríguez. Aprendizaje significativo no es el uso de mapas conceptuales y/o diagramas V.). Ausubel entiende que es desacertado plantear que el aprendizaje sólo se produce cuando se plantean estrategias de este último tipo. no cabe confundir el proceso con el material con el que se realiza. Otras discrepancias son más profundas y afectan a su propia concepción. pág. Los principios programáticos de diferenciación progresiva.) sostiene una diferencia aún más profunda. Lo que pretende es la manipulación de la estructura cognitiva. 2003 a). Esta consideración guarda relación con la polémica relativa a la enseñanza receptiva vs por descubrimiento y resolución de problemas. Para él.

material lógicamente significativo. 1976. y destaca el papel de la conciencia porque considera que no está valorizada en la Teoría del Aprendizaje Significativo. 1976. pág. Con este bagaje se discute. la ausencia de resultados positivos o su insuficiencia tengan relación con el desconocimiento de sus premisas fundamentales y/o con equívocos en su puesta en práctica. La Teoría de los Modelos Mentales de Johnson-Laird. 2002) es explícito a este respecto. Los . Los modelos mentales son análogos estructurales del mundo y las imágenes son modelos vistos desde un determinado punto de vista". Surgen. Son innegables sus consecuencias pedagógicas y. en el fondo. correlacionar la propuesta ausubeliana con la posición de Vergnaud. Pero esos modelos mentales se construyen y en ellos se pueden utilizar otras representaciones: proposiciones e imágenes. se ha optado por seleccionar dos de ellas. la Teoría de los Modelos Mentales (Johnson-Laird) y la Teoría de los Campos Conceptuales (Vergnaud) porque conjuntamente ofrecen un marco de referencia que apoya consistentemente los presupuestos. (Johnson-Laird. La Teoría del Aprendizaje Significativo es una de ellas y ya tiene cuarenta años de historia. quizás. no supone novedad o manifiesta ciertos olvidos con respecto a la teoría que nos ocupa. Con el constructo "modelo mental" Johnson-Laird postula una representación integradora. Ausubel (1973. posteriormente. Según él. La Teoría del Aprendizaje Significativo desde la perspectiva de la Psicología Cognitiva. estableciendo diferenciaciones entre subsumidor y concepto-sostén. de que estamos ante una teoría psicológica cognitiva del aprendizaje que adquiere sentido y carta de naturaleza en su aplicación a la enseñanza. Para ello se explican a continuación brevemente ambas teorías. revisión recursiva y modelos mentales (Johnson-Laird. modelos mentales e imágenes) como a los procedimientos que permiten construirla y manipularla: mente computacional. modelos mentales e imágenes. 1996) y todo ello construido sobre la base de un lenguaje mental propio.) propone el modelo de aprendizaje cognitivo consciente sustentable. No cabe duda. la más crucial sea la necesidad de tener un profundo conocimiento de la teoría como tal y de llevar a cabo un aprendizaje significativo de la misma que nos permita aplicarla en el aula correctamente. condiciones y características expresados por Ausubel (1973.adjetivo “significativo” con motivación. procedimientos efectivos. finalmente. También cuestiona la correlación aprendizaje significativo ↔ aprendizaje correcto o la equiparación aprendizaje significativo/contenido significativo o lo que desde la perspectiva ausubeliana sería contenido o material potencialmente significativo o. 1983. Los argumentos utilizados como crítica no parecen ser lo suficientemente consistentes como para descartar este referente y proponer otro nuevo que. se analiza una visión conjunta de las mismas para. cuyo objetivo es facilitar una mejor comprensión de los mismos. 2003 b). Se trata de una teoría de la mente adecuada explicativamente porque atiende tanto a la forma de la representación (proposiciones. Ello requiere un conocimiento suficiente de la misma que nos permita ciertas garantías de éxito en su aplicación. 2002) en la Teoría del Aprendizaje Significativo. la mente humana opera con modelos mentales como piezas cognitivas que se combinan de diversas maneras y que "re-presentan" los objetos y/o las situaciones. El autor nos está diciendo que la persona usa representaciones internas que pueden ser proposiciones. así. Galagovsky (ibid. que da cuenta tanto de la forma de esa representación como de los procesos que con ella se producen. 1996). Éste no es el sentido que le ha atribuido Ausubel a este adjetivo. posibilitando su comprensión y su actuación en él. incluso. Johnson-Laird plantea que ante la imposibilidad de aprehender el mundo directamente. la mente construye representaciones internas que actúan como intermediarias entre el individuo y su mundo. En tiempos recientes han surgido otras teorías psicológicas que tratan los procesos implicados en la cognición. Marrero y Moreira. como Pozo (1989) apunta. Esa representación trabaja sobre un contenido al que de este modo se le asigna significado (Rodríguez. el aprendizaje significativo desde este enfoque cognitivo más actual. El avance en la psicología cognitiva ha sido espectacular y son muchas las teorías psicológicas y de aprendizaje que se nos ofrecen para comprender cómo se produce y cómo se facilita la cognición. 2001. 165). el aprendizaje significativo requiere una actitud significativa de aprendizaje. Es imposible en este espacio abordarlas todas. captando sus elementos y atributos más característicos. Probablemente. los modelos mentales como mecanismo para comprender el modo según el cual se interpreta el mundo. 1983. el razonamiento se lleva a cabo con modelos mentales. Rodríguez. un éxito que en este caso será la producción de aprendizajes significativos por parte del alumnado. pero es mucho más que motivación. por lo que esa interpretación no se corresponde con la teoría que él ha postulado. La investigación educativa ha mostrado la necesidad de abordar el conocimiento desde un enfoque psicológico. "Las representaciones proposicionales son cadenas de símbolos que corresponden al lenguaje natural. principios. Modelos mentales como forma de analizar las representaciones se ha convertido en la referencia actual. una de esas posibilidades la ofrece la Teoría de los Modelos Mentales de Johnson-Laird (1983.

consecuentemente. mientras que las proposiciones no. lo que permite explicar el modo en el que se genera el conocimiento. 2002 b). procedimientos y representaciones interconectadas en estrecha conexión. 2002 a). captar esa nueva situación y hacerle frente. puesto que se deben a invariantes que la docencia no ha sido capaz de modificar. al menos. rígidas. asimilando así situaciones de una determinada clase. 2002. El campo conceptual se relaciona directamente con las situaciones que lo reclaman y eso guarda relación con las tareas. su forma de organizar la conducta y su modo de conceptuar ante esa situación y para ello utiliza el concepto de esquema de Piaget. ésta se termina conceptuando a través de esquemas (Rodríguez y Moreira. se construyen y operan en el conocimiento humano en función de las situaciones a las que el sujeto se enfrenta y en ese proceso entran en juego procedimientos. La construcción del conocimiento en la perspectiva conjunta de la Teoría de los Modelos Mentales y la Teoría de los Campos Conceptuales. ya que son analógicas. adquiriendo sus condiciones de verdad a la luz de un modelo mental. Podrían entenderse de este modo las respuestas equivocadas que dan los estudiantes reiterativamente sobre algunos conceptos científicos. Vergnaud (1996) pone el acento en el sujeto en situación. se establece un puente entre aquello que constituye la representación primera en la memoria episódica (modelos mentales) y aquello que permanece en la memoria de largo plazo (esquema). por ende y para ello. Rodríguez y Moreira. de tal modo que sus esquemas de asimilación respondan más fielmente al conocimiento científico validado hasta el momento que la escuela pretende enseñar. ese algo es una representación que lo dota de poder explicativo y predictivo y eso es un modelo mental. En la medida en que un esquema de asimilación es la organización invariante de la conducta y que incluye invariantes operatorios. abstractas. Greca y Moreira. Se trata de una teoría de la que se derivan diversas consideraciones de interés. o sea. el conocimiento del que dispone la persona que lo posee? ¿Cómo llega un esquema a tener invariantes que determinen una organización de la conducta similar ante situaciones también similares? Una vez construido un esquema. La Teoría de los Campos Conceptuales tiene múltiples posibilidades en distintas áreas del conocimiento. el individuo adquiere dominio sobre esta clase. Así. proceso que se desarrolla a lo largo del tiempo. tanto los “académicamente” establecidos como aquéllos que resultan erróneos. que no tienen sentido aisladamente. 1996). pues. ya que un esquema se apoya en una conceptualización implícita. El aprendizaje del conocimiento científico supone. 1990. 2002.modelos mentales y las imágenes constituyen lenguajes de alto nivel. por ser representaciones discretas. ya que esos esquemas insuficientemente explicativos condicionan los modelos mentales de los que se nutren y viceversa. Un campo conceptual es un conjunto de situaciones en las que el manejo. Una vez que esa nueva situación deja de serlo al presentársele repetidamente. . Se trata de una teoría psicológica cognitiva que se ocupa del estudio del desarrollo y del aprendizaje de conceptos y competencias complejas. que dan cuenta de la realidad. el sujeto lo usa. 1983). el saber decir y el saber hacer (Vergnaud. las proposiciones como tales son representaciones no analógicas. se ocupa de los mecanismos que conducen a la conceptualización de lo real. concepciones y representaciones simbólicas. Desarrollar conocimiento no es más que una paulatina construcción de representaciones mentales. los procesos de aprendizaje. Considera que éstos constituyen el centro de la adaptación de las estructuras cognitivas. Ese conocimiento lo aprehende el sujeto formando parte de sus estructuras cognitivas por un proceso de integración adaptativa con las situaciones que vive. entendiendo como tal tanto los saberes que se expresan como los procedimientos. jugando un papel esencial en la asimilación y en la acomodación. dando lugar a una organización invariante de su conducta y eso es un esquema (Moreira. mejorarlo en el alumnado. destacándose. Pueden explicarse. La construcción teórica de Vergnaud es una teoría psicológica que atiende a la complejidad cognitiva. tanto de carácter psicológico como pedagógico. con el objeto de dominar esas situaciones (Vergnaud. Este marco explicativo conjunto puede ofrecer explicaciones que nos permitan alcanzarlo o. Es una teoría cognitiva que permite comprender y explicar aspectos cruciales del proceso de la cognición. necesita algún mecanismo útil que le permita aprehenderlo. Se considera que esos conceptos. El constructo que da nombre a la teoría es “campo conceptual”. El objeto que persigue Vergnaud (1996) es entender cuáles son los problemas de desarrollo específicos de un campo de conocimiento. La Teoría de los Campos Conceptuales de Vergnaud. es una estructura mental que goza de estabilidad. la reestructuración y el enriquecimiento de los modelos mentales que los jóvenes generan como fuente de los mismos. idea a la que se llega porque se entiende que es absurdo abordar por separado el estudio de conceptos que están interconectados. el análisis y el tratamiento que realiza la persona requieren una variedad de conceptos. Pero ante algo nuevo. la modificación de los esquemas y. así. Pero ¿cómo se construye? ¿Cuál es su fuente para determinar. fundamentalmente. su concepción de esquema como representación mental estable que opera en la memoria a largo plazo.

por lo tanto. Rodríguez y Moreira (2002 a) y Moreira y Greca (2003) la mente opera con representaciones determinadas por los invariantes operatorios de los esquemas (supuestos psicológicos). nuevos esquemas. 2002). esto es. pueden ir constituyéndose en esquemas de asimilación (Greca y Moreira. lo que conduce a que se active el mismo esquema. Para la autora (ibid. ayudan a entender cómo es y cómo se produce el aprendizaje significativo. las posibilidades ausubelianas. Los principios y presupuestos vergnaudnianos. La Teoría de los Campos Conceptuales aporta un nuevo modo de “ver” el aprendizaje significativo. Ante una situación novedosa que no puede ser tratada cognitivamente con este esquema. el propio subsumidor se ve modificado. perdurable. complementa su concepción. tanto para la investigación en educación como para la docencia. el referente de los campos conceptuales propuesto por Vergnaud (1983. Tanto los modelos mentales como los esquemas se pueden definir por los invariantes operatorios que los caracterizan. pero que tienen muchos aspectos en común. aunque sea científica y contextualmente no aceptado por la comunidad de usuarios. consecuentemente. ya que ambos se ven modificados en esa interacción porque se produce interpretación del nuevo contenido por parte del sujeto. 2002). éste ya no funciona. En ambas se hace necesario llevar a cabo el análisis conceptual del contenido objeto de estudio. generando el producto de interacción a´A´. revalorizándolo en el sentido de que lo que resulta significativo y. Según Caballero (2003). la Teoría del Aprendizaje Significativo y la Teoría de los Campos Conceptuales son coincidentes al considerar que la significatividad del aprendizaje es un proceso progresivo que requiere tiempo. explicar e investigar procesos de aprendizaje significativo. conceptos-clave. lo que reclama por parte del sujeto algún mecanismo que le permita asimilarla. puesto que se dispone de una representación cognitiva más estable. lo que nos conduce a su transformación en esquema de asimilación (Moreira. es el esquema de asimilación que determina la conducta. para ser más precisos. como fundamentos psicológicos de la cognición que son. Aprendizaje Significativo: una visión cognitiva conjunta. Los modelos mentales son representaciones que se ejecutan en la memoria episódica.). El proceso de asimilación que conduce al aprendizaje significativo es evolutivo. Para ello. ya que está anclado en los subsumidores que lo han permitido y le han dado origen. en función del subsumidor relevante que utilice. por tanto. en tanto que idea relevante. ampliando. Esa interpretación que se produce en la hora (en la memoria episódica) puede entenderse como un modelo mental. Si se expone a la persona a situaciones similares. ya que está presente en su estructura cognitiva. se trata de un fenómeno progresivo y no de sustitución del tipo “todo o nada”. Se trata de teorías psicológicas (una del aprendizaje y otra de la conceptualización de lo real) cuyos objetos de análisis. A. que es el esquema de asimilación. que los invariantes operatorios de los esquemas determinan los modelos metales que se ejecuten. 1990) permite comprender.Teoría del Aprendizaje Significativo vs Teoría de los Campos Conceptuales. No se requiere la construcción de un modelo mental. Al construir un esquema. La idea de anclaje o subsumidor puede considerarse como un esquema de asimilación. Dado que es la organización invariante de la conducta ante las mismas circunstancias y en contextos similares. no permite una automatización u organización invariante de la . procedimientos de validación y ampliación son distintos. Greca y Moreira (2002). porque no resulta suficientemente explicativo y predictivo. se va produciendo dominio de las mismas. 2003). En esas representaciones es en donde se plasma el conocimiento del individuo. sobre todo en lo que se refiere a los conceptos. estable y perdurable. Debemos considerar también que tanto los modelos mentales como los esquemas pueden contener esos invariantes o. por tanto. interactúa con una idea de anclaje o subsumidor. El dominio progresivo de la misma podría llevar también a una paulatina estabilización de esa primera representación. ¿Qué es aprendizaje significativo desde esta perspectiva global de la Teoría del Aprendizaje Significativo. Efectivamente. y que. Para Moreira (2002). (que se corresponderá con una nueva situación). una vez que los modelos mentales vayan dando un mayor dominio por revisión recursiva. a. la Teoría de los Modelos Mentales y la Teoría de los Campos Conceptuales? Un aprendizaje significativo no se puede borrar por su condición de diferenciado. Hemos de tener en cuenta que nuevos invariantes son los que condicionan nuevos conceptos y teoremas-en-acción y. la persona lo usa asimilando de ese modo una determinada clase de situaciones. podría pensarse que se construye un modelo mental que actúa de intermediario (modelo mental que resulta de la aplicación de elementos de varios esquemas) y que permite hacerle frente a esa nueva realidad. clara y estable presente en la estructura cognitiva (en la memoria a largo plazo). Pero al enfrentarse a una situación nueva -un mundo nuevo. los esquemas de asimilación se construyen en la memoria a largo plazo y por eso tienen carácter de estabilidad. ese esquema permite su dominio. ¿Cómo se produce la asimilación y la retención del contenido en este contexto representacional? ¿Cómo se puede explicar la construcción de aprendizaje significativo? La nueva información potencialmente significativa.para la que el esquema no es suficientemente eficaz ni válido. La adquisición y el aprendizaje de conceptos se caracterizan por su progresividad (Caballero.

Ed. P. sino también ampliarlo con interesantes aportaciones que han enriquecido su aplicación y su potencialidad explicativa. No es el uso de instrumentos facilitadores (como. No es factible si el material no es lógicamente significativo. Una perspectiva cognitiva. Adquisición y retención del conocimiento. Un punto de vista cognoscitivo. La Teoría del Aprendizaje Significativo tiene importantes implicaciones psicológicas y pedagógicas. en este sentido. comprendidos o “aprendidos significativamente” por parte de los que nos dedicamos a la enseñanza. Buenos Aires. El Ateneo. (2002). que amplía aún más. si cabe. a través de las distintas contribuciones que ha recibido. Pero haciendo gala del sentido crítico que le atribuye Moreira (2000 b). Considera que el aprendizaje se construye de manera evolutiva. “Algunos aspectos psicológicos de la estructura del conocimiento”. dado que A´ (lo que queda en la estructura cognitiva) es un esquema de asimilación modificado. pues. P. No se facilita con cualquier organización o tratamiento del contenido curricular. Págs. en el sentido de que muchos de sus elementos no han sido captados. Bibliografía: Ausubel. D. se produce una interacción dialéctica entre modelos mentales y esquemas que justifica la asimilación y la retención de nuevo contenido y. Ed. Puede concluirse. (1973). hemos de cuestionarnos el uso que se está haciendo del mismo. por tanto. . S. postula los principios programáticos para organizar la docencia y. Paidós. su poder predictivo y explicativo y su perdurabilidad. 211-239. Ese gran poder de convicción es lo que justifica su vigor. que la Teoría del Aprendizaje Significativo sigue siendo un referente explicativo obligado. La Teoría del Aprendizaje Significativo es un referente teórico de plena vigencia. por ejemplo. de gran potencialidad y vigencia que da cuenta del desarrollo cognitivo generado en el aula. adquiere un valor especial la necesidad de realizar un análisis conceptual del contenido que huya de planteamientos simplistas. el individuo genera nuevamente un modelo mental que le permite aprehender su mundo en la hora. Los constructos de modelo mental y esquema de asimilación permiten explicar el proceso de construcción del aprendizaje significativo y. Barcelona. como apoyos representacionales que dan cuenta de cómo se produce la asimilación y la retención del conocimiento. La aplicación de sus principios a la investigación en educación y a la enseñanza ha permitido. investigadores y diseñadores del currículum durante más de cuarenta años. la adquisición. La Teoría del Aprendizaje Significativo sigue siendo un potente referente explicativo que se ve fuertemente reforzado por la Teoría de los Modelos Mentales y la Teoría de los Campos Conceptuales. La consideración de la Teoría de los Modelos Mentales de Johnson-Laird y la Teoría de los Campos Conceptuales de Vergnaud ofrece una sólida base psicológica cognitiva a la Teoría del Aprendizaje Significativo. Conclusiones. Con esta explicación psicológica conjunta se abren múltiples posibilidades para la investigación en educación y para la docencia. un marco que posibilita que efectivamente se alcance el aprendizaje significativo en el aula. México. D. No es un proceso independiente que se produzca al margen de la interacción personal. Es una teoría viva que no sólo se ha limitado a resistir durante tanto tiempo. más rico.) La educación y la estructura del conocimiento. (1976). Trillas. El aprendizaje significativo no es posible sin la predisposición para aprender o una actitud de aprendizaje significativa. (Comp. No se produce sin la intervención del lenguaje. De este modo. por lo tanto. en el momento en el que le surge lo inesperado. lo que no podemos confundir con el proceso en sí mismo. No puede desarrollarse si no se dispone de los subsumidores adecuados en la estructura cognitiva. Psicología educativa. En Elam. facilitando así la comprensión del proceso que conduce a la construcción de un aprendizaje significativo. Aprendizaje significativo sigue siendo un constructo de una gran potencia explicativa. Pero es también una gran desconocida. D. No es necesariamente aprendizaje correcto.conducta. Ausubel. Ed. más explicativo. no sólo validar su conocimiento. originado con el concurso del modelo mental y del esquema. Investigaciones sobre el proceso de aprendizaje y la naturaleza de las disciplinas que integran el currículum. mapas conceptuales y V epistemológicas). No es súbito ni surge instantáneamente. Porque se ocupa de lo que ocurre en el aula. el aprendizaje significativo. tanto en términos psicológicos como pedagógicos. Ausubel. sino que ha evolucionado a lo largo de su historia. la asimilación y la retención del conocimiento. P. como muestra el simple hecho de que ha sido “lugar común” de docentes.

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