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Kriminalitt der Mchtigen

Als Kriminalitt der Mchtigen wird ein seit Mitte der 1970er Jahre vor allem im
Rahmen der Kritischen Kriminologie diskutiertes kriminologisches Konzept
bezeichnet. Sebastian Scheerer zufolge handelt es sich um die Summe der
Straftaten, die zur Strkung oder Verteidigung berlegener Macht begangen
werden.[1] Der Begriff war ursprnglich auch dazu gedacht, einen
Paradigmenwechsel innerhalb der Kriminologie herbeizufhren. Bereits in den
1940er Jahren hatte der amerikanische Kriminologe Edwin H. Sutherland
ausgefhrt, da sich die Kriminologie traditionell berproportional mit
Phnomenen der so genannten Unterschichtenkriminalitt befasst habe und
einen entsprechenden Perspektivenwechsel angemahnt.
Das Konzept wurde zum Schwerpunkt eines Arbeitsprogramms zum Thema
Ungleichheit und Kriminalitt, das der Arbeitskreis Junger Kriminologen (AJK)
auf einer Programmtagung im Sommer 1973 initiiert hatte. Unter der berschrift
Kriminalitt der Mchtigen fand dann 1975 ein Symposium statt. Dreiig Jahre
spter wurde in Bielefeld dieses Thema erneut mit einer Tagung aufgegriffen.
Der beabsichtigte Paradigmenwechsel innerhalb der Kriminologie ist durch die
Fokussierung der Kriminalitt der Mchtigen seitens der Kritischen Kriminologie
letzlich nicht herbeigefhrt worden. Immer noch spielt das kritisierte Konzept der
Unterschichtenkriminalitt eine erhebliche Rolle im kriminalpolitischen Diskurs
und ist als primrer Topos der Kriminologie nicht beseitigt. Allerdings wurde eine
Erweiterung des kriminologischen Fokus, eine Problematisierung der
Gleichsetzung von Kriminalitt und Devianz sowie eine Aufweichung der Grenzen
zwischen Legalitt und Illegalitt erreicht.

Definitionsprobleme
Die Definition dessen, was als Kriminalitt der Mchtigen verstanden werden soll,
bereitet einige Schwierigkeiten. Dies hngt damit zusammen, dass die hier
mageblichen Begriffe Kriminalitt und Macht bzw. Mchtige
unterschiedlich weit verstanden werden.
Macht
Eine gelufige Definition fasst unter die Bezeichnung Kriminalitt der Mchtigen
alle nach positivem Recht strafbaren Taten, die zur Strkung oder Verteidigung
berlegener Macht begangen werden.
Solche berlegenheit zeigt sich in vielfltigen Situationen, nicht nur in
wirtschaftlichen und politischen Zusammenhngen, sondern auch etwa im
familiren Bereich. Grundlage ist im Wesentlichen der Machtbegriff Max Webers,
wonach Macht als Chance verstanden wird, den eigenen Willen auch gegen
Widerstreben durchzusetzen, gleichviel worauf die Chance beruht.[2] Die
Machtkonstellationen knnen sich auch fortlaufend ndern, so dass die Rolle des
Mchtigen je nach Situation auch wechselseitig austauschbar erscheint.

Gegen eine solche weite Fassung des Machtbegriffs wird jedoch die Gefahr der
Ausuferung geltend gemacht, wodurch eine sinnvolle Handhabung des so seiner
Schrfe beraubten Konzeptes kaum gegeben sei.[3] Schlielich sei zumindest
jede interpersonelle Straftat mit einem Machtgeflle verbunden. Gerade weil der
Begriff der Kriminalitt der Mchtigen sich als herrschaftskritischer Topos
herausgebildet hat, erscheint ein situativer Machtbegriff als problematisch.
Deshalb wird Macht in diesem Zusammenhang oft weniger als dynamisches
Prinzip verstanden, denn als eher statische Struktur. Auf die Weise soll die
Kriminalitt der Mchtigen bewusst auch der Unterschichtskriminalitt
gegenbergestellt werden, indem politisch und/oder wirtschaftlich mchtige
Gruppen in den Fokus geraten. Daher werden als Mchtige im Sinne des
Konzepts nur solche Personen betrachtet, die eine ber das allgemein Verfgbare
hinausgehende berragende Machtposition innehaben. Zugleich sind diejenigen
Straftaten ausgeschlossen, die zwar von solchen Personen begangen worden
sind, aber keinen Bezug zur Strkung oder Verteidigung dieser Machtposition
haben.
Kriminalitt
Unterschiede bei der Beurteilung der Kriminalitt der Mchtigen ergeben sich
auch je nachdem, ob ein legalistischer Kriminalittsbegriff oder ein materiellsoziologischer Verbrechensbegriff zugrunde gelegt wird. Teilweise wird auch von
einem erweiterten legalistischen Verbrechensbegriff gesprochen.
Als problematisch am legalistischen, auf die Verletzung von Strafrechtsnormen
bezogenen Verbrechensbegriff wird teilweise angefhrt, dass das Strafrecht
selbst mageblich von Machtkonstellationen abhngig sei und von
gesellschaftlich mchtigen Gruppen durchgesetzt werde. Damit knne es gerade
diejenigen sozialschdlichen Handlungen aus dem Blick verlieren, die auf den
Machterhalt von sich als Elite verstehenden Gruppen abzielten. Andererseits sei
das Strafrecht auch ein Aushandlungsergebnis von gesellschaftlichen Prozessen,
dass den gesellschaftlich Mchtigen Kompromisse abverlange.[4] Ein materieller
Kriminalitts- bzw. Verbrechensbegriff wie er erstmals von Thorsten Sellin
(Kriminalitt als Verletzung von Conduct Norms) geprgt worden ist setzt sich
demgegenber dem Einwand aus, zu beliebig und von individuellen
Gerechtigkeitsvorstellungen abhngig zu sein.
Der erweiterte legalistische Kriminalittsbegriff versucht die
Legalisierungsmglichkeiten von materiellem Unrecht durch staatliche Instanzen
durch Rckgriff auf allgemeine, international anerkannte Rechtsgrundstze
auszugleichen. Dieser Weg wird beispielsweise von Sebastian Scheerer
beschritten. Interessante Verbindungen ergeben sich an dieser Stelle zu Gustav
Radbruch und der von ihm entwickelten "Radbruchschen Formel". Auch diese
kann als Versuch angesehen werden, einen erweiterten legalistischen
Kriminalittsbegriff zu definieren, um auf diese Weise die nachtrgliche
Bestrafung staatlicher Groverbrechen zu begrnden.

Charakteristik
Die Kriminalitt der Mchtigen wird als gekennzeichnet durch eine hohe
Schadenshhe bei gleichzeitig geringer Beunruhigung der Bevlkerung, einer
arbeitsteiligen Begehungsweise und einer relativen Sanktionsimmunitt bei
geringer Stigmatisierung angesehen. Durch die oft gegebene Funktionalisierung
von hierarchischen Strukturen zur Begehung der kriminellen Handlungen gibt es
ein entsprechend breites Feld von Beteiligten. Darber hinaus bestehe oft auch
eine enge Verflochtenheit mit wirtschaftlichen und politischen Prozessen, eine
Verfolgung knne damit unkalkulierbare Auswirkungen auf andere Bereiche der
Gesellschaft haben (etwa Massenentlassungen). Wenn doch Sanktionen erfolgen,
seien diese vergleichsweise milde und eher symbolisch (vgl. zuletzt etwa die Flle
Josef Ackermann oder Peter Hartz).
Die Erscheinungsformen der Kriminalitt der Mchtigen sind den Vertretern des
Konzepts zufolge vielfltig. Es werden aufgefhrt[5]: Genozid, Folter,
Kriegsverbrechen, Bestechlichkeit, illegale berwachungen, Wahlbetrug als
typische Kriminalitt von Regierungen, auch bergriffe der Polizei oder
polizeinaher Gruppen, Kolonialverbrechen, Akte der sizilianischen Mafia,
Verbrechen religiser Vereinigungen, illegale Manahmen von Unternehmern wie
Bestechung und illegale Giftmllentsorgung.

Ursachen
Lord Acton prgte die viel zitierte Sentenz, Macht korrumpiert, totale Macht
korrumpiert total. Nach der Rational Choice Theorie, wie etwa von Chul Lee
vertreten, wird eine der wichtigsten Ursachen der Kriminalitt der Mchtigen in
dem Umstand gesehen, dass eine Strafverfolgung bzw. Sanktionierung von den
Akteuren fr unwahrscheinlich gehalten wird. Entsprechend fllt die postulierte
Kosten-Nutzen-Rechung aus.
Psychodynamisch betrachtet, drfte unter Umstnden der hohe Wert der ueren
Position fr das Identittsgefhl der Betreffenden auch jenseits von KostenNutzen-Erwgungen ins Gewicht fallen. Die Vermeidung von Ohnmacht kann ein
wesentlicher Antrieb fr das Anstreben von Machtpositionen sein und zugleich
radikale Verteidigungsmethoden in Bezug auf eben diese Positionen in den
Bereich des Mglichen rcken lassen.
Auch die Ferne der Akteure zu den Ergebnissen ihrer Handlungen kann von
erheblichem Einfluss sein. Dies etwa weil die unmittelbare Ausfhrung erst auf
unteren Hierarchieebenen erfolgt. Auch werden die Auswirkungen bestimmter
Handlungen unter Umstnden erst mit groer zeitlicher Verzgerung sichtbar,
wobei dann oft auch eine Kausalbeziehung nur schwer nachgewiesen werden
kann.

Verwandte Konzepte

White Collar Crime


Der Begriff des White Collar Crime geht auf Edwin H.Sutherland zurck. Dieser
verstand hierunter Verbrechen, die von Personen mit einem hohen sozialen
Status begangen werden. Anders als die Kriminalitt der Mchtigen ist dieses
Konzept aber auf konomische Akteure beschrnkt. Es differenziert auch nicht
zwischen Straftaten, die auf Machterhaltung oder erweiterung bezogen sind, und
anderen Straftaten der bezeichneten Personengruppe.
Regierungskriminalitt
Hierunter werden kriminelle Handlungen verstanden, die von der Regierung
begangen werden und einen Versto gegen staatliches Recht oder gegen das
Vlkerrecht darstellen. Die in Frage kommenden Akteure werden anders als beim
Konzept der Kriminalitt der Mchtigen hierbei lediglich als juristische Personen
bzw. als krperschaftliche Akteure behandelt. Phnomene der
Wirtschaftskriminalitt bleiben dabei im wesentlichen ausgeschlossen.

Dem Buchautor und ehemaligen US-amerikanischen Staatsanwalt Vincent


Bugliosi zufolge solle beispielsweise der ehemalige US-Prsident George W. Bush
wegen des unprovozierten Angriffs auf den Irak nach dem Ende seiner Immunitt
(2009) wegen Mordes an den dort getteten US-Soldaten angeklagt werden.
Makrokriminalitt
Der von Herbert Jger entwickelte Begriff der Makrokriminalitt bezieht sich auf
Verbrechen von besonderem Ausma. Dies ist etwa der Fall bei Kriegsverbrechen,
Vlker- und Massenmorden, dem Einsatz von Nuklearwaffen, Staats- und
Gruppenterrorismus, Minderheitenverfolgung, Religionskonflikten, revolutionren
und gegenrevolutionren Bewegungen. Der Begriff hat als eine
Sammelbezeichnung nur eine auf das Phnomen hinweisende Funktion.
Repressives Verbrechen
Das von Henner Hess vorgeschlagene Konzept des Repressiven Verbrechens
bezieht sich auf die Erhaltung, Strkung oder Verteidigung privilegierter
Positionen, vor allem Macht und Besitz, und entspricht nach Scheerer (1993) dem
Konzept der Kriminalitt der Mchtigen. Allerdings liegt bei der Kriminalitt der
Mchtigen die Betonung auf dem Tter, whrend beim repressiven Verbrechen
die Funktion der Tat im Mittelpunkt steht. Hess stellt diesem auerdem das
revoltierende Verbrechen gegenber, das die durch ersteres verteidigten
Positionen und Strukturen angreift.