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Historia Mexicana

ISSN: 0185-0172
histomex@colmex.mx
El Colegio de Mxico, A.C.
Mxico

Briseo Senosiain, Lillian


La moral en accin. Teora y prctica durante el porfiriato
Historia Mexicana, vol. LV, nm. 2, octubre-diciembre, 2005, pp. 419 - 460
El Colegio de Mxico, A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=60055202

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LA MORAL EN ACCIN.
TEORA Y PRCTICA DURANTE
EL PORFIRIATO
Lillian Briseo Senosiain
I n s t i t u t o Te c n o l g i c o y d e E s t u d i o s
Superiores de Monterrey-Campus Santa Fe

INTRODUCCIN

n los ltimos aos, las nuevas corrientes terico metodolgicas de la historia han permeado el trabajo de los
investigadores mexicanos, al permitir que stos incursionen, cada da ms, en aspectos del pasado que antes no
eran susceptibles de estudio por encontrarse lejos de las lneas de investigacin que abordaba la llamada historia tradicional, convertida muchas veces, tambin, en historia
oficial. Gracias a eso, el estudio de la historia social y cultural se encuentra extendido dentro del mbito acadmico, y
abre un abanico de temas de inters que ha permitido enriquecer el conocimiento que se tena de nuestro pasado.
A partir de esta nueva lectura, temas, periodos o episodios que se crean ya superados, han sido recuperados en
busca de interpretaciones que permiten profundizar en su
Fecha de recepcin: 1 de abril de 2004
Fecha de aceptacin: 3 de febrero de 2005

HMex, LV: 2, 2005

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conocimiento, pero sobre todo, que nos acercan a la vida


de aquella poblacin que de manera tradicional se consideraba como sin historia hombres y mujeres que no
figuraron como protagonistas nicos de un hecho, y cuyos hbitos, creencias, costumbres y cotidianidad, reflejan,
en ltima instancia, la esencia de la sociedad en una poca
determinada. Es en esta nueva corriente terico-metodolgica en la que se inserta la investigacin sobre la moral
en el porfiriato, de la cual se presentan algunos avances a
continuacin.1
Estudiar los cdigos de comportamiento vigentes en el
ltimo cuarto del siglo XIX y primera dcada del XX es
decir, aquellas prcticas sociales que se consideraban como
aceptables en un tiempo y entorno determinados, es resultado del inters por descifrar cmo variaron dichos
cdigos en un momento clave de la vida nacional, durante
el cual se consolida el proceso de secularizacin iniciado
dcadas antes. Como consecuencia de eso, adems de la
moral que prescriba la Iglesia, surgi otra paralela, impulsada por el Estado liberal, misma que se impregnara de las
ideas del positivismo. En este proceso, como en todos, se
presentarn supervivencias, continuidades y rupturas con
los viejos preceptos, pero curiosamente, incluso los ms
conservadores o liberales compartirn desde sus diferentes
1

Este ensayo recoge algunas conclusiones que se desprenden del proyecto de investigacin Las implicaciones de la modernidad: la construccin
de una nueva sociedad. Ciudad de Mxico, 1877-1910, que se inici en el
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa Social
(CIESAS) Occidente y se contina como parte de las labores de investigacin que realizo en el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de
Monterrey (ITESM), campus Santa Fe.

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trincheras, pticas y objetivos, la idea de formar hombres y


mujeres renovados, educados bajo los cnones ms exigentes en aras de formar a ciudadanos moralmente virtuosos.
Si bien la manera de abordar el periodo a partir de la historia sociocultural es reciente, no lo es, sin embargo, el tema
de este estudio, por el contrario, diversos historiadores
como Moiss Gonzlez Navarro, Franois-Xavier Guerra, Carmen Ramos, Verena Radkau, Elisa Speckman,
Mary Kay Vaughan, Charles Hale, Ricardo Prez Monfort,
Anne Staples, Pablo Piccato, Valentina Torres Septin,
Alberto del Castillo o Jorge Alberto Trujillo Bretn han
profundizado en aspectos relacionados con la moralidad
porfiriana, la educacin, la opinin pblica o el papel del
Estado y de la Iglesia en la construccin de los cdigos, reglamentos o manuales de comportamiento idneos, insistiendo en los esfuerzos desplegados durante este periodo
por consolidar un ideal extensivo a toda la poblacin. De
hecho, durante prcticamente todo el siglo XIX se encuentran presentes diferentes intentos por mejorar el aspecto
moral de la poblacin.
A travs de las fuentes primarias, podemos esbozar cules fueron los fines que perseguan las diversas instancias
responsables de promover una nueva moral adecuada a
las circunstancias del pas, pero sobre todo, a la idea de nacin y de mexicanos que queran construir a futuro. Entre
esas fuentes encontramos manuales de buenas costumbres,
libros de moral, novelas, cuentos, revistas literarias y peridicos, que ofrecen informacin precisa sobre lo que se
quiso imponer como socialmente correcto y lo que fueron
las prcticas cotidianas de la poblacin. Y es que la literatura de la poca, describe escenas que muestran una cara de la

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moneda que se aleja demasiado de lo que el deber ser sealaba. Es decir, conforme uno revisa las fuentes, se descubre
un mundo que si bien no siempre transgrede el orden, evidencia un ambiente bastante relajado en las costumbres. La
comparacin entre la teora y la realidad es lo que nos ha
permitido esbozar las conclusiones que aqu se presentan.
Un aspecto que se debe tener en cuenta, es que la mayora de estos preceptos los imponan las clases altas, y a
partir de la independencia, reflejan, segn sea el caso, los
intereses de la burguesa liberal o de los conservadores, dependiendo de quines ostentaran el poder. En todo caso, se
vea a la inmoralidad como un freno para el progreso y desarrollo del pas.2 En esta tarea fue importante la labor que
desempe la educacin, pero sobre todo, la que se lograba
reproducir en el interior de los hogares, en las conversaciones, por medio de la opinin pblica o la que se pregonaba desde el plpito. Es decir, cualquier forma de
transmisin, oral, escrita o prctica, de los valores, tena
cabida en ese Mxico decimonnico donde la mayora, por
cierto, no asista a la escuela.
Este siglo se signific tambin por haber abierto el camino hacia la secularizacin, difcil por lo que significaba
imponer este espritu en una nacin donde el catolicismo era
2

Evidentemente este progreso se asociaba ms con la instalacin de gobiernos republicanos y liberales, interesados en promover el desarrollo.
A propsito de esta conviccin Eric Hobsbawn afirma: No se poda
considerar el progreso de las instituciones hacia el constitucionalismo y
la democracia liberal, evidente en todas partes de los pases avanzados,
como un signo de perfeccionamiento moral, complementario de los extraordinarios triunfos cientficos y materiales de la poca?, en HOBSBAWN, La era del imperio, p. 38.

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la religin oficial con un fuerte arraigo entre la poblacin. De


hecho, durante los primeros aos de vida independiente,
uno de los aspectos ms delicados fue el de buscar la frmula que permitiera la compatibilidad entre el liberalismo
y la religin. Sin embargo, conforme avanz el siglo y
con l los enfrentamientos entre liberales y conservadores,
las posiciones se fueron radicalizando; tanto, que el Estado
tratara de hacer a un lado la presencia religiosa en la sociedad, alcanzando quiz su mxima expresin durante los
gobiernos juaristas. El espritu liberal se conservara en su
esencia moralizadora durante el porfiriato, influido, como
veremos, por el positivismo y la creacin del nuevo ciudadano.
Lo que sorprende, es que a pesar de lo divergentes que
pudieran parecer los principios polticos que perseguan
ambas tendencias, liberales y conservadores compartieron
la conviccin de incrementar la moralidad entre la poblacin, a partir de patrones que, en ocasiones, son idnticos.
Al final, parecen tambin compartir los pobres resultados
alcanzados en esa tarea. Si bien para fines prcticos dividimos la exposicin en lo que unos y otros esgriman en el
plano ideolgico, es importante entender que la gente y la
sociedad, en general, asuman ciertas posturas de manera
discrecional, de acuerdo con sus propias convicciones. En
este sentido, toda divisin esquemtica y radical, resulta
arbitraria de manera absoluta; se debe pues considerar con
las reservas del caso.
Partiendo de este hecho, a continuacin se presentan algunos ejemplos que dan cuenta de los ideales morales que
perseguan la Iglesia y el Estado. Otros ms que permiten
visualizar la falta de correspondencia entre lo que los cdi-

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gos impulsados trataron de inculcar en la poblacin mexicana finisecular principalmente entre las capas media y
baja de la sociedad y lo que las prcticas cotidianas reflejan sobre el comportamiento de los hombres y mujeres
de entonces. Si bien es persistente el mensaje de eliminar
vicios como la embriaguez, las cifras indican, por el contrario, que un alto porcentaje de la poblacin consuma alcohol en cantidades suficientes como para ser remitida a
las crceles del pas; el mismo fenmeno se repeta en el caso de la prostitucin y del gusto de los mexicanos por el
juego de naipes y las apuestas.3 Es decir, que a pesar del esfuerzo desplegado por eliminar ciertas prcticas nocivas, el
discurso pareca no encontrar eco en miles de hombres y
mujeres que hacan caso omiso de la predicacin.
Esta situacin lleva a establecer varias preguntas: de
qu manera, quienes pecaban o delinquan, justificaban su
3 Ninguna de estas prcticas consideradas como inmorales es nueva o
aparece por generacin espontnea durante el porfiriato. Ellas forman
parte de la cultura indgena en tiempos de la colonia y seguramente desde antes; forman parte, tambin, del intento secular por parte de las autoridades de controlar estos hbitos. A propsito de la presencia y
persecucin de la embriaguez en el Mxico antiguo, puede consultarse
la Historia de la vida cotidiana en Mxico, t. I. Por lo que respecta a su
desarrollo en el ambiente novohispano, William Taylor seala cmo El
cura estaba obligado a instruir a los indios en la buena crianza, decencia
y hbitos de limpieza; a apartarlos de la embriaguez, del adulterio y
otros vicios que pusieran sus almas en peligro. El problema de que los
indios fueran propensos a estos comportamientos, era de tal dimensin, que incluso provoc que muchos curas escribieran sobre su racionalidad. As, los obispos, los curas y quienes escriban manuales solan
insistir sobre este aspecto al considerar que la racionalidad indgena
quedaba anulada por las sedes insaciables del alcohol, los pleitos legales y el sexo. Vase TAYLOR, Entre el proceso global.

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propia actuacin?, cul era el concepto moral que utilizaban al respecto ms all de lo que los cdigos indicaban?,
por qu, a pesar de que su actuacin tendra un castigo
divino y/o terrenal, no se le tema o se asuman los riesgos
implcitos? Por qu se mantuvo la transgresin al deber
ser en ndices ms o menos altos e incluso con una tendencia creciente durante el porfiriato? Por qu, aparentemente,
estos cdigos eran tal vez ignorados y la moral prevaleciente en amplios sectores de la poblacin fue diferente a
aquella que se trat de imponer y, a partir de este hecho,
cada cual pareci actuar como mejor le convena?
Evidentemente, la intencin de frenar ciertas actitudes
inmorales fue consistente tanto por parte de la Iglesia
como del Estado como tambin lo fue hacerse de la
vista gorda para permitir algunas ms, pues fue comn
no medir con la misma vara a los transgresores de la ley
que pertenecan a las clases altas, que a los estratos sociales
bajos. Sin embargo, cabe sealar que el proceso de moralizar a la poblacin no fue unilineal ni unilateral, sino que
los argumentos, la condena y el castigo que se proponan
para quienes se extraviaban, se modific segn las creencias, convicciones e ideologa de aquellos que las trataron
de imponer, as por ejemplo, no era lo mismo blasfemar en
un ambiente religioso, que bajo un gobierno liberal. En
su contraparte, el alcohol fue condenado tanto por catlicos como por liberales. Para los primeros, el incremento
en los ndices de embriaguez era resultado del relajamiento de costumbres que propiciaba el liberalismo. Para los
segundos, por el contrario, esta costumbre era una rmora
heredada del pasado que impeda tanto el progreso como
consolidar los principios liberales.

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As, se presentan a continuacin algunas reflexiones en


torno de esta correspondencia entre lo que se pretenda
que fueran algunos comportamientos morales en el mbito
urbano, y lo que las fuentes permiten apreciar sobre la manera en que la gente responda a ellos en el plano cotidiano.
El universo de esta exposicin sern los casos de las ciudades
de Mxico y Guadalajara, en los aos que corresponden al
porfiriato, y aunque la presentacin es ms temtica que
cronolgica, se respeta el orden de los sucesos.
Quisiera agregar, que si bien el tema de la moral en el siglo XIX ha sido abordado con anterioridad, el intento por
explicar la correspondencia entre los cdigos impuestos y
las prcticas reales se encuentra an en proceso. Para el
caso del presente artculo, ste forma parte de una investigacin mayor que trata de explicar las consecuencias del
intento porfirista por consolidar un pas moderno, una de
cuyas caractersticas ser la secularizacin. En este propsito, el papel que la moralidad desempeara como apoyo
y sustento para lograr los fines que se propona el Estado
sera fundamental. Los resultados que aqu se esbozan,
dan cuenta de los primeros avances de esa investigacin
ms amplia, tras la cual, seguramente, algunas de las afirmaciones que aqu se plantean podrn modificarse.
ANTECEDENTES

Durante todo el siglo XIX, una de las tareas primordiales de


las autoridades que detentaron el poder civil o el eclesistico Estado o Iglesia, consisti en tratar de interiorizar
entre la poblacin los principios que ayudaran a crear a
los nuevos ciudadanos que Mxico necesitaba. Los go-

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biernos liberales o conservadores, respectivamente, se encargaron de transmitir aquellos preceptos que crean que
ayudaran a conformar no slo la ideologa de los mexicanos, sino tambin a modificar o construir diversos hbitos
y costumbres con los que se confiaba que se consolidara y
fortalecera a la joven nacin.
Tanto la Iglesia como el Estado, mantuvieron campaas
constantes para moralizar a la poblacin y alejarla de
aquellos vicios en los que se vea un agravante ms a la ya
difcil situacin por la que atravesaba Mxico durante el siglo XIX, en donde la bancarrota, las guerras civiles, la pobreza generalizada y la fragmentacin geogrfica y poltica
del pas, complicaban da a da el escenario nacional, e incluso su supervivencia, ante las constantes amenazas de
invasiones e intervenciones extranjeras.
Polticos de la talla de Jos Mara Luis Mora o Lorenzo
de Zavala quienes al decir del primero formaban parte del
partido del progreso reflexionaron sobre el carcter y
condicin de los mexicanos, subrayando en sus escritos la
necesidad de educar a la poblacin indgena y analfabeta, o
apostando por la colonizacin del territorio nacional con
gente civilizada, de preferencia europea y de raza blanca,
educada ya bajo los principios del liberalismo, convencidos de la importancia de la ley, la igualdad, la democracia,
el respeto y la tolerancia, quienes poco a poco contagiaran
a los mexicanos de sus costumbres o, mediante el mestizaje, lograran asimilar por completo a la poblacin autctona en una nueva raza, creando as el germen del nuevo
mexicano.
Muchos de estos liberales compartan con hombres ligados al pensamiento conservador, como Lucas Alamn, la

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conviccin de que haba que erradicar vicios arraigados


entre la poblacin, mismos que condenaban al pas al atraso, como la embriaguez, el adulterio, la prostitucin, la
holgazanera, la ociosidad o la ignorancia. Desde su perspectiva, y como herencia de la influencia de las ideas de la
Ilustracin, haba que apostarle de manera franca a la moralizacin de los mexicanos, pues slo por medio de ella se
lograra sacar al pas del atraso.
Una de las vas para realizar esta empresa sera la educacin, a la cual se le confiri una labor de redencin, casi
mgica. Adems de educar a la poblacin en cuestiones propiamente acadmicas, ampliar el nmero de alfabetizados,
desarrollar el espritu cvico y mejorar las condiciones
higinicas, quienes detentaron el poder durante ese siglo,
procuraron, de manera muy significativa, reforzar o interiorizar los valores morales de la sociedad y arraigar entre
los mexicanos cdigos de conducta que favorecieran el
desarrollo del pas, copiando para ello modos y modas de
pases civilizados. Para ellos, la ecuacin era casi perfecta, a mayor educacin, mayor civilizacin y progreso.
Pero la labor educativa no se circunscriba a la que se
ofreca en las escuelas. Considerando que Mxico era un
pas pleno de analfabetas, con un nmero muy pobre de
personas que asista a las instituciones educativas, las diversas autoridades se valieron de otros vehculos para
mejorar la moral prevaleciente. As, fue tambin indispensable la lectura directa o en voz alta de las mltiples obras de moral que se publicaron; la memorizacin y
repeticin casi mecnica de los catecismos cvicos o religiosos que pululaban; los sermones de las misas diaria o
dominical y, muy importante, la tarea que hicieron en el

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interior de los hogares los padres pero sobre todo las


madres como reproductores de los valores sociales.
Conforme avanz el siglo y se fue consolidando la secularizacin de la sociedad, tras la firma de la Constitucin de
1857 y el posterior triunfo de los gobiernos liberales, existi tambin la inquietud de conformar una sociedad ms
acorde con las ideas e ideales de los tiempos que corran y
capaz de enfrentar los desafos que el mundo capitalista deparaba. En esta labor, seran indispensables los cdigos civil
o penal4 y las diversas leyes de Instruccin Pblica que se
elaboraron, as como los manuales de urbanidad.5
La atencin de estos cdigos se diriga prcticamente a todas las clases sociales, aunque se confiaba en que los estratos altos cumpliran de manera ms natural con los preceptos
o en su defecto seran ms discretos al transgredirlos.6
4

En 1870 se promulg el civil, y un ao ms tarde, en 1871, el penal y


el de procedimientos civiles. La tarea de codificacin continu a lo largo del porfiriato: en 1880 se redact el de procedimientos penales, en
1884 el comercial y los nuevos cdigos civil y de procedimientos civiles;
en 1890 el segundo cdigo comercial, y en 1894 el segundo de procedimientos penales. Vase SPECKMAN, Las tablas de la ley, pp. 241-270.
No obstante que fue hasta estos aos cuando se formalizaron, desde la
dcada de los aos veinte estuvo presente la inquietud de hacer dichos
cdigos, como lo demuestran algunos ensayos escritos ex profeso.
5 Existieron mltiples libros que encauzaban el comportamiento que
deban seguir hombres y mujeres y que al parecer fueron muy difundidos entre las clases altas del pas. El ejemplo ms conocido es sin duda el
Manual de urbanidad y buenas maneras de Manuel Antonio Carreo,
mejor conocido como Manual de Carreo. Para una visin ms amplia de estos escritos y su contenido, vase TORRES SEPTIN, Manuales
de conducta, pp. 271-289.
6 De una manera u otra, y en prcticamente todas las actividades que
se realizaban, la moral que se aplicaba se haca de manera discrecional y
de acuerdo con los intereses muy particulares. Fernando Escalante re-

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Entre las clases bajas, por su parte, se deba presionar para


tratar de arrancar de raz aquellos vicios sumamente arraigados, que se consideraban como las principales amenazas
de la sociedad por atentar contra los intereses de la burguesa, pues si el trabajo era uno de los bastiones del capitalismo, era importante que la poblacin estuviera concentrada
en sus ocupaciones y no cayera en conductas irresponsables hacia l. Es decir, de qu servira a sus intereses contar
con trabajadores alcohlicos, flojos, promiscuos o afectos
al juego de naipes.
As, por conviccin o inters, la moralizacin de la poblacin fue una constante del siglo XIX, presente tanto en
los gobiernos conservadores y catlicos como en los liberales y laicos. No obstante, unos y otros tendran resultados pobres en funcin de lograr que se creara a ese nuevo
mexicano que, educado moralmente conforme a los ms
altos estndares, deba ser pieza fundamental del desarrollo que Mxico debera alcanzar.
A continuacin, veremos cules eran los valores que se
enseaban a los nios y jvenes, en aras de formar al modelo de mexicano que se pretenda.

fiere el caso del acaparamiento de granos por parte de los hacendados


como una manera de mejorar sus ganancias, siendo de hecho, una prctica inmoral. Al respecto, afirma: Lo importante es entender la naturaleza de la sociedad que permita ese tipo de conductas, incluso contra
las amenazas y reconvenciones de las autoridades poltica y eclesistica; lo importante es la moralidad de esos hacendados que no sentan
responsabilidad por las privaciones de sus conciudadanos, y que slo
obedecan a la autoridad pblica de mala gana si no haba remedio.
ESCALANTE GONZALBO, Ciudadanos imaginarios, p. 76.

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LOS VALORES CONSERVADORES

Sin lugar a dudas, la labor que realizaron la Iglesia y los grupos conservadores para extender los valores morales catlicos
entre los ciudadanos fue una de las ms importantes, pero
tambin, de las ms exigentes. A travs de los catecismos, las
cartas pastorales, los diarios, las revistas conservadoras, la
familia, los actos pblicos y muy importante la predicacin que desarrollaban los propios clrigos entre la feligresa,
el mensaje que se transmita a la juventud insista en el desarrollo moral de la poblacin, en la necesidad de formar
hombres y mujeres dignos, capaces de resistir las tentaciones y
que reprodujeran en sus actos cotidianos la vida de los santos.
Amn de la larga tradicin que respaldaba la moral catlica espaola en la vida diaria, esta tarea se realizaba, asimismo, en las escuelas, ya que buena parte de la enseanza
escolarizada que se llev a cabo durante el siglo XIX estuvo
en manos de la Iglesia, lo que le permiti transmitir sus
preceptos morales a los nios y nias que asistan a los cursos, y que estaban en consonancia con los mismos valores
que se viva en sus casas. En este sentido, exista congruencia entre las enseanzas de la Iglesia y las aspiraciones morales de la poblacin catlica. Para quienes no tenan
acceso a esta opcin educativa, el plpito se mantuvo como uno de los medios ms recurridos por los sacerdotes
para reproducir de igual manera sus convicciones durante
los sermones en las misas. No hay que olvidar, por otro
lado, que la presencia eclesistica en Mxico se encontraba
distribuida por todo lo largo y ancho del territorio, en
ocasiones incluso de manera ms efectiva que la de la autoridad civil, lo cual favoreca, sin duda, su labor proselitista.

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Complementando esta situacin, durante ese siglo se publicaron muchas obras de corte catlico, que dan idea de cmo se deba ensear a los nios y cules eran las bondades
que se les tenan que inculcar.7 De acuerdo con su contenido
expresado en forma de poemas, consejos, historias, mximas o fbulas los nios deban amar a Dios sobre todas las
cosas, e inmediatamente despus, a sus padres. Adems de
poseer estos sentimientos, el mensaje era que deban practicar
en su vida diaria las siguientes virtudes: ser caritativos, buenos, magnnimos, respetuosos, justos, equitativos, diligentes,
pacientes, honrados, limpios, puntuales, constantes, trabajadores, discretos, corteses, benevolentes y perseverantes. En
su contraparte, no deban ser perezosos, viciosos, ambiciosos, traidores, avaros, peleadores, ociosos, borrachos, charlatanes o crueles.
A las doncellas cristianas se les exiga, adems segn
enuncian Las exhortaciones de San Cipriano a las doncellas
sobre su porte exterior, uno de los libros de bolsillo de las
tapatas durante la Repblica restaurada, que fueran
devotas, castas, recatadas, humildes y [supieran] guardar
la compostura, as como practicar cotidianamente la continencia y la modestia.8 Evidentemente, la ociosidad, la vanidad, la ambicin y la envidia, as como la coquetera, la
inmodestia e incluso el gusto por el baile, eran considerados
como actos inmorales, y ni hablar de la ebriedad, la prosti-

7 Vanse ROSAS, Nuevo amigo de los nios; MENNDEZ, La moral en accin, y ROSAS, Un libro para mis hijos. Este ltimo dedicaba el Libro
Primero a: Dios, El nombre ms hermoso de Dios, Bendecid a Dios y
Dios es nuestro padre.
8 Citado por RODRGUEZ RAYGOSA, El bello sexo tapato, p. 60.

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tucin y las relaciones maritales irregulares, como el concubinato y el amasiato.


A pesar de que el ideal de hombres y mujeres que se
quera formar pareca demasiado ambicioso e inalcanzable
para la mayora de la poblacin, sta era ms o menos la
orientacin del discurso con el cual se les formaba.
Aunque la educacin moral no se reproduca nicamente por medio de las escuelas, como hemos insistido, s representaba uno de los medios para hacerlo. Durante buena
parte del siglo XIX, la educacin que se imparta en las escuelas pblicas y privadas del pas, tuvo fuerte carga religiosa, lo cual ayudaba a la Iglesia a mantener y controlar
ese coto de poder, imponer su moral y conservar sus privilegios dentro de la sociedad. Pero si la Iglesia era, desde el
punto de vista de los liberales ahora en el gobierno
uno de los impedimentos para el desarrollo del pas, era
lgico entonces que su influencia tratara de disminuirse
en lo posible en todos los mbitos y uno de los ms importantes fue la educacin. No hay que olvidar, insistimos, en
que sta fue vista como la llave maestra que impulsara el
desarrollo del pas y que la secularizacin era uno de los
fundamentos de la tan deseada modernidad.
Si bien, como veremos, se logr neutralizar el papel
de la Iglesia en el mbito educativo, el clero y los grupos
conservadores veran la manera de mantener su influencia en la sociedad, ya por medio de la enseanza privada,
de la labor que hacan los sacerdotes desde el plpito o de
la arraigada religiosidad de la sociedad decimonnica;
todos ellos contribuiran, de una u otra manera, a que la
moral tradicional se mantuviera presente en la sociedad.

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LOS VALORES LIBERALES

Los principios que se transmitan a la poblacin en el ltimo cuarto del siglo XIX, se dividieron entre aquellos que
pregonaba la Iglesia mediante los medios que hemos descrito y los que impuls el Estado liberal, tanto en las
escuelas oficiales, las tertulias, los cafs y los discursos de
los intelectuales, como mediante leyes, reglamentos y
cdigos que emiti prolficamente en ese periodo.
Congruente con la secularizacin que propona para el
pas, tena como uno de sus objetivos la construccin de
una moral laica y cvica. Para los liberales, era fundamental
inculcar en los mexicanos las ideas asociadas con la libertad en todas sus expresiones religiosa, de expresin, de
accin y de comercio adems de construir al tipo de ciudadanos que el pas necesitaba, educados bajo los principios
de representatividad, igualdad, justicia y amor al trabajo.
Uno de los primeros intentos por alcanzar la secularizacin, lo encontramos en el intento reformista de
1833, cuando Valentn Gmez Faras al frente del Ejecutivo, pero sobre todo, Jos Mara Luis Mora en el plano
ideolgico, impulsaron diversas leyes, algunas de ellas enfocadas a la enseanza con el afn de acotar el poder de la
Iglesia en la sociedad. Entre otras iniciativas, en ese ao se
suprimi la Real y Pontificia Universidad,9 se cre la Direccin General de Instruccin Pblica y se declar la
enseanza libre. No obstante lo breve de este ensayo, el
intento reformista de 1833 marcara un hito en la conformacin del liberalismo mexicano. Ya en la segunda mitad
9

El nombre por s solo da una idea de los intereses que defenda.

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del siglo, con la llegada de las Leyes de Reforma, la Constitucin de 1857, el triunfo juarista en la guerra de Tres
Aos y la restauracin de la Repblica tras la intervencin
francesa,10 el Estado apoyara sin reserva la secularizacin de la sociedad en todas sus manifestaciones.
Entre los pasos ms firmes para romper con concepciones y mtodos puramente religiosos, se encuentra la
promulgacin juarista de la Ley Orgnica de Instruccin
Pblica para el Distrito Federal y Territorios, del 2 de
diciembre de 1867,11 que dispuso en las escuelas oficiales
la supresin de la enseanza religiosa y aun de una moral
inspirada necesariamente en las creencias de una secta.12
En el plano educativo, esa labor moralizadora que recaa
en la Iglesia, la tendra que asumir el Estado, al menos en
las escuelas oficiales bajo jurisdiccin del gobierno federal;
en ellas la enseanza primaria adquirira las caractersticas
de obligatoria, gratuita y laica. Esta labor se complementara con la creacin del Registro Civil as como con la expedicin de los cdigos civiles y penales que favorecieron la
secularizacin.
Por lo que se refiere a la moral, los preceptos que se divulgaron implicaban altos grados de exigencia, tal y como
suceda con los religiosos, pues compartan con la Iglesia el
10 Es importante sealar que durante el gobierno de Maximiliano se impulsaran tambin importantes reformas educativas de corte liberal, que
de hecho enemistaran al emperador con las fuerzas reaccionarias, pero
cuya vigencia terminara tras el triunfo republicano.
11 El 15 de mayo de 1869 se dara a conocer una nueva Ley de Instruccin, con algunas modificaciones a la anterior, sin alterar el espritu de la
de 1867.
12 MONROY, Instruccin Pblica, vol. III, p. 675.

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rechazo a ciertos hbitos que impedan el desarrollo y la


civilizacin en Mxico, pero que desafortunadamente se
encontraban muy extendidos entre la poblacin, como
la embriaguez. Sin embargo, inculcar valores cvicos en
una poblacin netamente catlica tendra su propia problemtica, pues los liberales no contaban con el respaldo del castigo divino del premio del cielo o la condena
del infierno en caso de que no se cumplieran las reglas,
reduciendo los beneficios y castigos de las faltas al mbito
absolutamente terrenal, en una sociedad donde, por cierto,
el sistema de aplicacin de la justicia era an dbil.13
As, los liberales enfrentaban, por un lado, un sistema
deficiente de la administracin de justicia, fundamental para hacer cumplir con ciertas pautas de moralidad, y por el
otro, carecan de ese poder mstico que en teora apoyaba
la labor moralizadora. Su tarea se complicaba en funcin
de que tenan que interiorizar en la poblacin la conviccin de obrar de una manera correcta, de acuerdo con los
cdigos sociales aprobados, pero por voluntad propia.
Emile Durkheim trat de dar una explicacin a este proceso, de la siguiente manera:
Cada vez que deliberamos para saber cmo actuaremos, una
voz habla dentro nuestro y nos dice: he aqu tu deber. Y cuando faltamos al mismo la misma voz se hace or y protesta contra nuestro acto. En cuanto se dirige a nosotros como un
mandato, sentimos que debe emanar de algn ser superior a
nosotros. Pero no vemos claramente quin es ni qu es este

13

Para un acercamiento a la imparticin de justicia durante la Repblica


restaurada vase CANALES, El poeta.

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ser. Por esto la imaginacin de los pueblos para explicarse esta


voz misteriosa cuyo acento no es el de la voz humana la
vincul con personalidades trascendentes, superiores al hombre, que se transformaron en objeto del culto [] Nosotros
debemos despojar esta concepcin de las formas msticas en
las cuales estaba envuelta en el curso de la historia y, bajo el
smbolo, lograr la realidad. Esta realidad es la sociedad. La sociedad es la que, formndonos moralmente, puso en nosotros
esos sentimientos que nos dictan imperativamente la conducta o que reaccionan con energa cuando nos negamos a cumplir sus mandatos. Nuestra conciencia moral es obra suya y la
expresa; cuando habla nuestra conciencia habla la sociedad en
nosotros. El tono con que nos habla es la mejor prueba de la
excepcional autoridad que la inviste.14

A partir de esta concepcin novedosa de lo que era la moral, expresada claramente por el autor, resulta lgico que en
los nuevos cdigos no apareciera el amor y el respeto a Dios
encabezando la lista de principios, pues evidentemente se
trataba de generar una conciencia cvica que impulsara a los
individuos a actuar bien con el objeto de mejorar a la sociedad, aunque coincida con la Iglesia en defender a la familia
como el pilar de la misma y, por lo tanto, sera sta una de las
instituciones ms protegida por las leyes.
Como un ejemplo de lo anterior, consideremos la educacin escolar que se brindaba a los nios y nias en el porfiriato. El curso de moral prctica del primer ao de enseanza
elemental que se inclua en el libro La enseanza de la moral
de Jos M. Sosa y Garca, da idea de cules eran los valores
que se pregonaban. Como hemos dicho, Dios no apareca
14

DURKHEIM, La educacin moral, p. 103.

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dentro del texto y ms bien se haca un llamado a valores de


orden social y de respeto al prjimo como la puntualidad, la
obediencia, la gratitud, el amor filial, fraternal y a los semejantes, el desinters y la abnegacin.15
Pero no slo eso, inserta en un plano completamente
terrenal y moderno positivo, la obra resalta la importancia de la ciencia en el nuevo contexto del conocimiento: las mquinas, los aparatos, las comunicaciones
y los transportes, y hace un reconocimiento a los sabios,
los descubridores e inventores, de quienes se expresa en los
siguientes trminos: Muchos de estos hroes y mrtires
del bien, de la ciencia y de la libertad quedaron ignorados
[] Todos debemos profesarles veneracin y gratitud.16
Adis a la religin, a Dios y a los santos; bienvenida la
ciencia, la experimentacin y el conocimiento emprico.
De manera implcita quedaba claro quines deberan guiar,
en adelante, los pasos de la humanidad, para ello, haba
que exhortar el amor al trabajo, al progreso y al dinero,
como valores universales. Recordemos que, el culto al capital, la conviccin de un futuro mejor y la confianza de
que por medio del trabajo se alcanzara un porvenir ms
15

SOSA Y GARCA, La enseanza de la moral. Evidentemente, este libro


se imprimi en pleno porfiriato y refleja a la perfeccin el pensamiento
positivista de la poca.
16 Las cursivas son mas. Sobre la tecnologa afirma: Las mquinas para
ejecutar el trabajo en todas sus formas, son invenciones muy tiles; lo
mismo se puede decir de los aparatos y substancias para curar las enfermedades; de las comunicaciones y de los transportes rpidos, como los
buques, ferrocarriles, telgrafos, telfonos, etc.; son invenciones muy
provechosas las que se refieren al vestido, habitacin, aparatos cientficos, tiles y substancias que se emplean en la industria, para conservar
las cosas, etc.. SOSA Y GARCA, La enseanza de la moral, p. 153.

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favorable, se consideran algunas de las caractersticas de la


modernidad.
Esto se entiende, adems, si recordamos que en el gobierno porfirista participaron hombres educados bajo la
filosofa positivista, mexicanos que estudiaron en la Escuela Nacional Preparatoria fundada en 1867 por Gabino Barreda, quien fuera discpulo de Augusto Comte. Muchos
de ellos formaron parte del grupo de los cientficos, y
sus planteamientos se fueron extendiendo en la sociedad
mientras que algunas de sus posturas se radicalizaron en
la educacin que se ofreca en los planteles oficiales. En
stos, adems de mantener como principio la enseanza
laica, las propuestas pedaggicas incluyeron tambin las
clases de moral en sus planes de estudios, pero con una
fuerte inclinacin hacia el desarrollo social.
Adecuado a la nueva ideologa, los positivistas encabezados por Justo Sierra, daban a conocer su programa de
moral para la Escuela Nacional Preparatoria en 1907. En
su artculo 16, dicho documento afirmaba:
Las clases de moral incluirn un resumen somero de las importantes generalizaciones de la Sociologa, y tendrn por fin,
principalmente, hacer sentir a los alumnos la importancia de
los vnculos sociales y la necesidad de obtener el perfecto
desarrollo fsico, intelectual y moral de cada uno de los asociados, as como la unin cooperativa de todos, para realizar
el bien comn.17
17

Anuarios, 1910, pp. 152-160. El programa se divida en seis captulos,


a saber: I. Moral. II. Las bases de la moral. III. Las inducciones de la moral. IV. La moral personal. V. La moral social. VI. Las aplicaciones prcticas de la moral.

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El programa reconoca el paso de la educacin moral de


los periodos teolgico y metafsico al positivo, mencionando la escuela de Comte y de Spencer. Tambin destacaba la relacin entre la moral y la sicologa, y entre la moral
y la higiene, planteando de hecho la posibilidad de formar
una moral absoluta o universal, lo que colocaba de suyo a
este programa en un plano completamente moderno.
En l se hablaba de las implicaciones de la perversin de
las costumbres, pero en relacin con la destruccin de los
pueblos. Asimismo, se refera a las bondades de la paz, la
generosidad, el altruismo, la justicia, la equidad, el trabajo,
la fraternidad y la simpata entre los pueblos, ms como
conceptos sociales que como actitudes individuales. Incluso se mencionan las sociedades protectoras de animales. En
este nuevo mundo secular, Dios, por supuesto, no aparece.
En cambio, s se hace referencia a algunos rasgos inadecuados de los individuos: la mentira, la glotonera y la
embriaguez, o bien, los ideales que se buscan: la abstinencia,
la castidad, la monogamia y la higiene.18 Valores que, por
cierto, estaban en consonancia con una sociedad tradicional y catlica, situacin que vale la pena subrayar. Y aunque
no aclaraba cules, el programa pregunta qu diversiones
deban considerarse como inmorales?, refirindose, seguramente, al gusto tan extendido entre los mexicanos por el
juego o las peleas de gallos, los cuales eran considerados
como antagnicos al ideal de civilizacin.

18 Los porfiristas se aplicaron en lograr un pas donde la higiene mental, fsica, individual y citadina alcanzara altos rangos dado que ello
sera un indicativo ms del grado de progreso alcanzado.

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Por lo que se refiere a la moral social, sta deba ensear


qu es la justicia, la igualdad, la fraternidad universal
como smbolo del sistema de poltica positiva, los derechos y deberes sociales, las libertades humanas de trabajo, de creencias, de cultos, de pensamiento, y la moral en
la literatura.
Si bien en este programa se hacen evidentes los cdigos sociales, laicos y cvicos, como normas de comportamiento, ello no implicaba que fueran ms fciles de lograr
que los preceptos que inculcaba la Iglesia. Incluso parecera, por el contrario, que resultaban ms ambiciosos, pues
no se reducan al plano individual, sino a su desarrollo
dentro de la sociedad con el fin de fomentar la relacin con
los distintos pueblos del mundo.
Evidentemente, el contenido de ste y otros cursos de
moral liberales, as como de la proliferacin de revistas,
diarios y lecturas que exaltaban el valor de la ciencia, fue
satanizado o ironizado por grupos conservadores, los cuales
lo expresaron, asimismo, en sus propios rganos de divulgacin. Por medio de ellos, hicieron de la modernizacin
un pecado y de la educacin liberal un atentado contra las
buenas costumbres, la moral y la decencia.19 Adems, desta19

Algunos ejemplos de esta crtica e irona en la literatura de la poca,


son los siguientes: En cuanto a religin, apenas dijo el acaso soy liberal, se crey dispensado de tener creencias, se avergonz de haber odo
misa alguna vez [], en CULLAR, Ensalada de pollos, p. 110. Le da
por periodista y por hereje; eso del positivismo, que anda tan en boga
entre los estudiantes. CULLAR, Los fuereos, p. 16. Vaya! Si vieras qu versos me ha hecho! Dice que son versos positivistas. Mam no
lo puede ver porque dice que es hereje, en CULLAR, La Noche Buena, p. 112. Nicols, casi ya ni lo conocemos; le dio por los libros y se
perdi [] le dio por letrado, se vino a Mxico hace diez aos, y el mu-

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caron la parte negativa de las polticas liberales que lejos


de promover el amor entre los semejantes, propiciaban de
manera franca el egosmo, la acumulacin y la explotacin
del hombre por el hombre.20
Finalmente, es importante agregar que la labor educativa y moralizante no se redujo a aquella que emprendieron
las autoridades eclesisticas y gubernamentales, sino que
se vea reforzada tanto por la informacin que se supona
que se deba transmitir dentro de los hogares, como por las
revistas, diarios y literatura de la poca, los cuales cumplieron tambin con un papel destacado en esta lucha por
chacho se ha desnaturalizado, en CULLAR, Los fuereos, p. 16. Con
razn le tena tanto horror al ferrocarril, porque los ferrocarriles es por
donde vienen todas esas cosas, todas estas mujeres y todas esas prostituciones de la mentada civilizacin de las capitales como Mxico, en
CULLAR, Los fuereos, p. 16. Los egostas, satisfechos que acaban de
rer y de enternecerse con las fantasmagoras ridculas o sentimentales
del cinematgrafo (alteracin de cuadros terrorficos con coplas que
canta casi en cueros una bailarina sicalptica), dan por evitarse un pensamiento desagradable su limosna a la pilluela. FRAS, Los piratas del
Boulevard, p. 26. Dice un sacerdote: Sera tan bello atisbar el fin de
ese siglo que llamaban de las luces y l calific en innmeras ocasiones
de impo! GONZLEZ PEA, La chiquilla, p. 181.
20 Quiz la crtica ms fuerte contra las consecuencias del liberalismo
por parte de la Iglesia, sea la encclica Rerum Novarum. Respecto al
abuso de los patrones sealaba: Los ricos y los patrones recuerden,
que no deben tener a los obreros por esclavos; que deben en ellos respetar la dignidad de la persona y la nobleza que a esa persona aade lo que
se llama carcter de cristiano. Que si se tiene en cuenta la razn natural
y la filosofa cristiana, no es vergonzoso para el hombre ni le rebaja el
ejercer un oficio por salario, pues le habilita el tal oficio para poder
honradamente sustentar su vida. Que lo que verdaderamente es vergonzoso e inhumano es abusar de los hombres, como si no fuesen ms que
cosas para sacar provecho de ellos, y no estimarlos en ms de lo que dan
de s sus msculos y sus fuerzas. Rerum Novarum, p. 23.

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mejorar la moral de las personas. As, muchos de los escritores de la poca asuman su papel de reivindicadores de las
buenas costumbres, como Jos Toms de Cullar quiz
uno de los mejores exponentes del costumbrismo quien
sealaba:
Yo he copiado mis personajes a la luz de mi linterna, no en
drama fantstico y descomunal, sino en plena comedia humana, en la vida real, sorprendindoles en el hogar, en la familia,
en el taller, en el campo, en la crcel, en todas partes [] de
manera que cuando el lector, a la luz de mi linterna, ra conmigo y encuentre el ridculo en los vicios y en las malas
costumbres, o goce con los modelos de la virtud, habr conquistado un nuevo proslito de la moral y de la justicia.21

Aunque las bases y los objetivos de los catlicos, liberales o positivistas podan diferir, en todos los casos encontramos una constante que se mantiene: el ideal de hombres
y mujeres que quieren formar parece demasiado alto para
poder ser alcanzado. Y en el caso de las mujeres esta situacin se complicaba, pues adems de los cdigos de conducta aceptados para ambos sexos, las mujeres deban
cumplir con algunos otros requisitos para ser realmente
ntegras y morales, como la virginidad, la obediencia al
marido, la prudencia, la sumisin, la abnegacin, la conduccin de los hogares y velar por la buena educacin de
los hijos.22 Como apuntaba Jos Rosas en su Nuevo amigo
21

En el prlogo a Ensalada de pollos. Las cursivas son mas.


Historiadores como Verena Radkau, Carmen Ramos, Elisa Speckman, Alberto del Castillo, Jean Franco, Mary Kay Vaughan, Elizabeth
Rodrguez Raygoza o Jorge Alberto Trujillo Bretn, entre otros, han
22

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de los nios, Una madre! Imaginaos lo ms bello, lo ms


santo, lo ms tierno que en la tierra puede existir.23 Por
esto mismo, una falta a la moral por parte de una mujer
como la infidelidad, por ejemplo era de hecho, mucho
ms grave que la cometida por el hombre y mucho ms sealada por parte de la sociedad, la Iglesia y el Estado. En el
caso del llamado sexo dbil, seala Hobsbawm, fue difcil determinar hasta qu punto esa mayor libertad de movimientos signific una mayor libertad sexual para las
mujeres de la clase media.24
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No obstante toda la energa desplegada por quienes en su


momento ostentaron el poder y tuvieron oportunidad de
imponer formas de conducta, la informacin que se tiene
sobre los resultados alcanzados en esta cruzada moralizadora tienden a presentar un cuadro no muy halageo del
xito obtenido.
Los datos que hemos recogido para los casos de las ciudades de Mxico y Guadalajara durante el porfiriato, dan
una muestra de esta situacin y reflejan el comportamiento
social ante las polticas moralizadoras que emprendieron
destacado el papel que deba jugar la mujer tanto desde la perspectiva de
la Iglesia como en la del Estado liberal.
23 ROSAS, Nuevo amigo de los nios, p. 32.
24 La cita se refiere al caso europeo, pero an ah el autor se reserva
sobre la libertad sexual e incluso agrega: Ciertamente, las relaciones
sexuales fuera del matrimonio eran todava patrimonio de una minora
de muchachas conscientemente emancipadas [], HOBSBAWM, La era
del imperio, p. 216.

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las diversas instancias del pas. Cierto que siempre existe el


consuelo de pensar que las cifras pudieron haber sido peores, pero resultan pobres sin duda en comparacin con las
expectativas. Sin caer en posiciones radicales o pensar que
la poblacin nacional viva en condiciones de barbarie moral, s se puede afirmar que un alto porcentaje de ella se
mantuvo al margen de lo que se prescriba o en franca rebelda, haciendo de faltas como la indigencia, la mendicidad, el juego, los embarazos fuera del matrimonio, el
infanticidio o la embriaguez, delitos comunes.
As, las estadsticas que conocemos para los casos de
Mxico y Guadalajara, indican que ms o menos 15% de la
poblacin sufri algn proceso legal por faltas a la moral.
Si duplicamos esta cifra, considerando que quiz por cada
uno que era detenido haba por lo menos otro que no se
confiscaba, la suma alcanza a 30% del total, la cual es sin
duda muy alta.25
Para el caso de la capital del pas, Francisco Bulnes sealaba
que la situacin llegaba al colmo en la ciudad de Mxico,
25

Evidentemente, este clculo es arbitrario, aunque creemos que conservador, pues es probable que hubiera muchos ms delitos que
quedaban impunes. Alberto del Castillo ha trabajado la nota roja en los
peridicos El Imparcial y El Pas. A propsito de la relacin entre la informacin que proporcionaban los diarios sobre los suicidios en comparacin con la que brindaban las autoridades afirma: As tenemos
la paradoja de que mientras la prensa retomaba estos problemas y les
dedicaba amplios reportajes y editoriales que propiciaban la reflexin y,
la mayor parte de las veces, la manipulacin de la opinin pblica, el
discurso oficial pretenda maquillar el panorama social y recreaba una
realidad urbana asptica, sin este tipo de molestas contradicciones. En
Notas sobre la moral dominante a finales del siglo XIX en la ciudad de
Mxico. Las mujeres suicidas como protagonistas de la nota roja, en
AGOSTONI y SPECKMAN, Modernidad, p. 320.

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donde 70% de los nacimientos eran producto del amor


libre.26 Aunque podramos presumir que muchas de esas
relaciones se consideraban as por no estar formalizada la relacin ante el registro civil,27 otras fuentes como la literatura, la hemerografa e incluso algunos expedientes judiciales o
eclesisticos indican que, en efecto, la irregularidad en la
que vivan mltiples parejas, el nmero de madres solteras,
de concubinas, de hijos naturales o ilegtimos, era numeroso.
Por su parte, el doctor Luis Lara y Pardo afirmaba que
120 de cada 1 000 mujeres se encontraban en los registros
de las prostitutas,28 mientras que Ramrez de Arellano,
convena en que la sfilis es demasiado comn entre nosotros, y raro es el hombre que durante su vida no paga
algn contingente a la satisfaccin de sus placeres,29 lo
cual denota una promiscuidad sexual difundida.
Por lo que respecta al consumo de alcohol, Pablo Picatto
ha descubierto que en la capital del pas exista un establecimiento que venda alcohol, por cada 149 habitantes, y recoge una cita de Miguel Macedo de 1897, en la que habla del
estado moral que guardaba esta ciudad: Aterroriza pensar
en el estado moral de una ciudad cuyas aprehensiones iguala, y aun superan, cada diez aos la cifra de sus habitantes, y
en la que el crimen es una marca ascendente.30
En el caso de Guadalajara la situacin no mejoraba mucho. Segn Trujillo Bretn, fue muy probable que hacia
26

Citado por RAMOS, Presencia y transparencia, p. 145.


Es decir, no se consideraban como matrimonios legales los efectuados
solamente ante la Iglesia.
28 Citado por FRANCO, Las conspiradoras.
29 RAMREZ DE ARELLANO, La prostitucin en Mxico.
30 Vase PICATTO, El discurso sobre la criminalidad, p. 86.
27

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1901, el nmero de prostitutas superara la cantidad de


1 000 mujeres, y afirma que seguramente en los aos posteriores esta cifra aument; adems, 10.7% de las muertes
ocurridas en la ciudad se deban a las enfermedades venreas. Para agravar ms la situacin, se tiene registro de que
buena parte de las mujeres que ejercan la prostitucin
eran jvenes entre 14 y 22 aos, aunque haba casos en que
iniciaban la prctica a los 12.31
En cuanto a la embriaguez, los nmeros parecen realmente alarmantes. En la ltima dcada del siglo XIX, la
poblacin de Guadalajara alcanzaba aproximadamente los
222 000 habitantes, de los cuales cerca de 110 000 eran hombres y 112 000 mujeres. Sin embargo, segn nos informa
Trujillo Bretn
[] en el ao de 1888 fueron consignados en Jalisco 20 006
hombres y 5 832 mujeres [] para 1890 los casos aumentaron
a 21 640 en los hombres y 5 510 en las mujeres; en el de 1891
las detenciones de ebrios escandalosos se volvieron a incrementar, en el caso de los hombres a 22 844 y en las mujeres
a 7 372.32

Es decir que, slo por problemas con la bebida, casi 14%


de la poblacin fue detenida en este ltimo ao.
stas y otras muchas cifras y datos recopilados, indican
que, de hecho, la gente no se vio muy convencida de llevar
una vida, si no ejemplar, al menos discreta, ni siquiera en
las fechas de guardar, tal y como lo indica una carta pasto31
32

TRUJILLO BRETN, Gentes de trueno, p. 191.


TRUJILLO BRETN, Gentes de trueno, p. 78.

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ral del arzobispo de Guadalajara, de 1903, en la que el prelado se quejaba de la siguiente manera:
[] los das de la Cuaresma y aun los de la Semana Santa apenas se distinguen de los das ordinarios. Los teatros continan
abiertos sin modificacin alguna de sus programas y antes parece que en estos das hay particular empeo en hacer ms
atractivos los espectculos de inmoralidad con que de ordinario nos brindan; los paseos pblicos siguen igualmente concurridos, las cantinas y casas de perdicin siempre abiertas
bajo la garanta de la ley para dar satisfaccin a los ms vergonzosos apetitos, como si los hombres de hoy nada tuvieran
que temer a la justicia divina, o como si ellos no hubieran sido
redimidos por la sangre de Cristo.33

Sin embargo, considerando la recurrencia de estas actitudes y la inminencia de que los esfuerzos desplegados por el
Estado o en su caso por los grupos conservadores no
lograban reprimir y controlar ciertos hbitos indeseables, los positivistas encontraran la manera de justificar su
relativo fracaso, haciendo suyas las ideas de la evolucin de
las sociedades y los principios del darwinismo social, as
como las de la antropologa criminal.34 Ellos aceptaron de
33

Carta Pastoral, 1903.


Las teoras de la antropologa criminal apoyadas en las tcnicas antropomtricas, en la fisiobiologa y en la genealoga, difundidas en Rusia
por Paulina Tarnowsky, y en Italia por Cesare Lambroso, Ferrero y Ferrigani se traducen rpidamente a varios idiomas e influyeron en el discurso prostitucional, que introduce la nocin de herencia [.] Carlos
Roumagnac, por ejemplo, en su estudio sobre Los criminales de Mxico
habla de cmo esas teoras nuevas influyeron para que se emprendan
reformas criminalistas. En NEZ BECERRA, La prostitucin, p. 38

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manera implcita que haba mexicanos marcados por su origen biolgico, por deficiencias genticas que en los casos
ms severos los predeterminaban a la delincuencia, a la criminalidad e incluso a la homosexualidad, lo que haca prcticamente imposible su educacin.35 A propsito de estos
ltimos, una cita de la poca refleja el sentimiento de un periodista de El Sol de Guadalajara, hacia esta poblacin:
Ms de mil jotos han venido a la fiesta, ms pintados que un
payaso, salerosos, galoneados, limpios, pero siempre repugnantes y odiosos. Por las noches con sus gasns vendiendo
pollo y enchiladas, insultando al sexo, aparecen como el ms
negro borrn de la humanidad.36

Por lo que se refiere a las ideas de las deficiencias genticas


o biolgicas, ellas se desarrollaron en el mbito internacional y fueron bien acogidas por nuestros cientficos mexicanos. La justificacin para aplicarlas en Mxico estaba
ms que aceptada en vista de que los pases desarrollados
las utilizaban.37
35 Por lo que respecta al consumo de drogas, Prez Monfort explica que
su uso no fue siempre considerado un delito y muchas sustancias txicas
eran permitidas e incluso se podan adquirir fcilmente en las boticas.
Vase Fragmentos de historia de las drogas en Mxico, 1870-1920,
en PREZ MONFORT, Hbitos.
36 En El Sol (20 oct. 1899), nm. 127, p. 1. Citado por TRUJILLO BRETN, Gentes de trueno, p. 121.
37 Incluso en los pases desarrollados, la humanidad se divida cada
vez ms en el grupo de las enrgicas e inteligentes clases medias y en el
de las masas cuyas deficiencias genticas les condenaban a la inferioridad. Se recurra a la biologa para explicar la desigualdad, sobre todo
por parte de aquellos que se sentan destinados a detentar la superioridad. HOBSBAWM, La era del imperio, p. 40.

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Aunque duro, desde su ptica este argumento salvaba a


todos autoridades, moralistas, juristas y pedagogos
del fracaso de las diversas empresas moralizadoras. Contra
la herencia no se podra obrar. As pues, haba que trabajar
con aquella masa de poblacin potencialmente apta. Para
efectos de la moral que se pretenda alcanzar, este pretexto
permiti concentrar los esfuerzos gubernamentales en
aquellos que tal vez s podran salvarse y condenar a los incapaces.38
CONCLUSIONES

Como hemos visto, el gobierno porfirista insistira en la


lucha por extender los valores morales entre la sociedad. Si
bien los postulados estatales y los religiosos no eran iguales, al corresponder unos y otros a sus respectivos tiempos
y convicciones, se mantena la necesidad de transformar
muchos de los hbitos y costumbres de los mexicanos, los
cuales afectaban tanto a la moral catlica como a la liberal,
que coincidan en algunos puntos. La embriaguez, la prostitucin, el juego, la inmoralidad, la mendicidad, la falta de
higiene, la indigencia o la ignorancia se traducan, sobre
todo, en la imposibilidad de construir al nuevo mexicano
que se buscaba y que, al cabo de los aos, tuvieron que
aceptar que no podra ser. Y no porque, como sealaba
Franois-Xavier Guerra: No haba ms que un pueblo,
aquel que formaban los raros individuos que haban inte38 De ah el esfuerzo estatal por concentrarse en la educacin que se
brindaba en las escuelas oficiales, que seguan un programa especfico y
homogneo para todas.

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riorizado su condicin de ciudadanos,39 que eran capaces


de compartir una educacin homogenizada por el Estado,
convencidos quiz de las bondades de la modernidad, de la
ciencia y la tecnologa, pero sobre todo, convencidos de
que la civilizacin y el progreso llegaran en un futuro que,
inevitablemente, sera mejor que el presente. stos, sin
embargo, eran los menos; la mayora de los mexicanos quedaba fuera de este concepto de ciudadano que se buscaba.
Y moralizar a esa mayora pareca, verdaderamente, una
cruzada que deban enfrentar todos aquellos que tuvieran la
capacidad de ver y percibir la vida que llevaban muchos, que
segn la presentan los mltiples testimonios que tenemos a la
mano, en ocasiones poda ser ms bien disipada, vulgar, corrompida e ignorante, adems de inmoral, de acuerdo con
sus cnones.
Para muchos, aparentar que se cumpla con los cdigos
morales fue algo cotidiano, dando lugar, por supuesto, a una
doble moral en la cual la gente actuaba deshonestamente,
pero en la clandestinidad. Un ejemplo extremo de esta situacin estara en la prctica ms o menos extendida de los
abortos intencionales, de los infanticidios, del abandono o
del regalo de los recin nacidos, cuya intencin era, bsicamente, eliminar la evidencia del pecado.40 De esta manera, se mantenan el honor y la virtud inquebrantables,
ya que no exista vestigio de la falta. Y es que, de hecho, la
condena social parece haber sido mucho ms temida que
la legal, pues para el caso del aborto, la pena era apenas de

39
40

GUERRA, Mxico del Antiguo Rgimen a la Revolucin, t. II, p. 333.


Vase RODRGUEZ RAYGOZA, Vctimas o victimarias?

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dos aos de crcel, la cual era demasiado leve considerando


las dimensiones del delito.
En fin, que los ejemplos sobran para ilustrar que los intentos moralizadores emprendidos en el siglo XIX no se
pueden considerar tan exitosos a la luz de los aparentemente parcos resultados que ofrecieron; sin embargo, s
evidencian un problema estructural de la aplicacin de las
polticas pblicas de entonces, y es la relacin que tienen
estas actitudes no con la idea de la moral que trataron de
imponer las autoridades eclesisticas o civiles, conservadoras o liberales, sino con la realidad moral que prevaleca.
Quiz en el estudio de esta ltima, se reproduzca tambin una circunstancia que fue propia de todo este siglo, y
que fue el desfasamiento entre una teora que trataron de
imponer unos cuantos y una realidad apabullante que la
mayora de las veces no tena nada que ver con los preceptos que se pregonaban oficialmente. El intento de gobernar un pas representativo con una participacin ciudadana
importante, en un territorio disperso y con una poblacin
analfabeta en donde los principios del liberalismo no arraigaban o se ignoraban, es otro ejemplo de este desfase.
As, lo que la informacin parece revelar es que la poblacin comn y corriente viva en una dimensin diferente
de moralidad que la que le trataban de imponer las clases
dominantes. Lo interesante, en este caso, es profundizar en
estas formas de comportamiento para conocer cmo viva
la gente su propia moral, si sus actos cotidianos de transgresin a la norma los vivan en ese sentido, o finalmente,
no tena ninguna importancia para ellos, pues sus cdigos
de conducta, su moral, iban en otra direccin. En su contraparte, asimismo, vale la pena preguntarnos qu es lo que

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haca que las personas se portaran bien si es que lo hacan, sus propias convicciones, la presin familiar, la
Iglesia, la justicia civil, el temor al castigo divino o, ms
bien, la condena social.
Por otro lado, si altos porcentajes de la poblacin se embriagaban, se prostituan, jugaban, delinquan, vivan en
concubinato o en relaciones irregulares, tal y como lo indican las fuentes, qu debemos entender entonces por
moral?, lo que se pretende inducir desde el poder o lo que
la gente expresa en su comportamiento cotidiano? Siguiendo en esta idea a Roger Chartier, podemos preguntarnos,
cul es la representacin que nos podemos hacer de la
moral cotidiana de finales del siglo XIX a partir de los ejemplos concretos que conocemos? Y cul es la representacin
que de ella pretendieron construir las clases dominantes?
Cul de ellas refleja, en ltima instancia, un acercamiento
ms prximo a lo que la gente comn entenda y practicaba
como moral? Para quien esto escribe, si queremos conocer
cul era el comportamiento moral cotidiano, deberamos
tal vez alejarnos de los manuales que indicaban el deber ser
y profundizar en los hbitos y costumbres de la gente, tratando de penetrar y comprender si la poblacin actuaba
sintiendo que viva de manera correcta, en el pecado, en el
delito o simplemente ignoraba la mayora de los preceptos.
En su defecto, trataremos de entender por qu lo haca.
Quiz Jos Mara Luis Mora nos puede ofrecer una idea
de lo que ocurra, cuando escribi, hacia 1836:
Siempre que se exageran los principios de la moral, y se hacen
consistir por teora o prctica en obligaciones que estn sobre
las fuerzas comunes de la naturaleza, el pueblo se hace inmo-

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ral, porque quebrantando los principios exagerados, se dispensa con la misma facilidad de los que no lo son, y la sociedad que fcilmente pasa sin aquellos, no puede existir sin
stos []
El estado de perfeccin segn los principios de la razn natural y de la religin misma, es para pocos; pretender, pues,
que sea de todos o de muchos, es sacarlo de sus quicios, y
hacer que los que lo profesan de nombre no slo lo desacrediten con su conducta, sino que sean hombres perdidos para la
sociedad en que viven []41

Es decir, los objetivos de las campaas moralizadoras


eran tan altos que hacan muy difcil su cumplimiento. En
consecuencia, daba igual cumplir con aquellos que eran
posibles dado que, de cualquier forma, los hombres y las
mujeres quedaran dentro del rubro de la inmoralidad.
Finalmente, los comportamientos extendidos que alcanzamos a ver a travs de la literatura de la poca, nos llevan
a preguntarnos qu fue lo que impidi que la poblacin
mexicana no respondiera de manera general a los llamados a corregir y constreir sus comportamientos cotidianos en aras de volverse ms civilizados? Siguiendo en
esta idea a Norbert Elias quien da mltiples ejemplos de
lo que l llama el proceso civilizatorio, en el que la sociedad, a fuerza de insistir, reprimir y educar, logra encauzar
los impulsos y las emociones de los individuos, y permite
as la existencia misma de la sociedad,42 queda en el aire
41 Estado de la moral pblica, en MORA, Mxico y sus revoluciones,
pp. 303-304.
42 Ninguna sociedad puede subsistir sin canalizar los impulsos y las
emociones individuales, sin una regulacin muy concreta del comporta-

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la pregunta de por qu, a pesar de los mltiples esfuerzos


desplegados por las autoridades eclesisticas o civiles, el
Mxico decimonnico y porfiriano no pudo alcanzar la meta de educar e imponer un cdigo moral que fuera capaz de
rescatar a la poblacin de ciertas prcticas que, desde su
visin compartida, la perdan e impedan el progreso?
Sin pretender emitir un juicio de valor que condene como
negativos a dichos comportamientos, no podemos negar
que dentro de los parmetros cultos de la poca, en los que
se confiaba en los beneficios del progreso y la civilizacin
as como en la promesa de un mejor futuro pensamientos
propios de la modernidad por cierto, estas costumbres
arraigadas en la poblacin resultaban aberrantes, pues impedan aspirar a aquello que todos los pases cultos deban
anhelar: a ser tan civilizados como los europeos o Estados
Unidos. Sin embargo, nos encontramos de nuevo con la
gran paradoja de nuestra historia, que es que para muchos
hombres y mujeres estos principios les eran indiferentes y
ajenos a su realidad, a sus costumbres y a su forma de vida
secular.43
Adems, a esta circunstancia habr que agregar factores
dolorosos, pero muy presentes en nuestra historia, como
la pobreza, la marginacin, la ignorancia, la explotacin, la
miento individual. Ninguna de estas regulaciones es posible sin que los
seres humanos ejerzan coacciones recprocas y cada una de estas coacciones se transforma en miedo de uno u otro tipo en el espritu del
hombre coaccionado. ELIAS, El proceso de la civilizacin, p. 528.
43 Desde luego que no pensamos que este proceso haya sido exclusivo
de Mxico, por el contrario, seguramente podramos encontrar ejemplos similares de diferentes naciones en donde se trat de imponer una
moral que la sociedad rechaz por distintas razones.

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desigualdad social e incluso la apropiacin de modelos econmicos no acordes con la realidad mexicana, que agravaban la situacin de las mayoras, impulsndolos, quiz, a
aferrarse con ms fuerza a diversos satisfactores que, al
menos de momento, les permita olvidarse o solucionar
sus problemas cotidianos.
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