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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES

PSICOFISIOLOGIA
EJERCICIO PRCTICO - ATENCIN

FUNDAMENTACIN
En el mundo real las demandas del entorno nos exigen prestar atencin a diferentes
estmulos de forma simultnea, e incluso realizar varias tareas al mismo tiempo. Esto no es
algo extrao o poco frecuente, sino que suele ser la norma. Por ejemplo, preparar la cena
mientras hablamos por telfono, o caminar al mismo tiempo que hablamos, etc. Todas estas
situaciones son buenos ejemplos de lo que conocemos como Atencin Dividida. Puede que
uno de los mejores ejemplos de situacin de atencin dividida sea conducir un coche.
Cuando conducimos necesitamos prestar atencin a diferentes estmulos simultneamente:
a la carretera, a los espejos retrovisores, a la velocidad, al ruido del motor (para decidir
cundo cambiar de marcha, por ejemplo), al programa de la radio, a la conversacin con nuestro
acompaante
La atencin dividida es la capacidad para mantener la atencin a varias tareas de forma
simultnea. Es el mecanismo por el cual el organismo da respuesta a las mltiples demandas del
ambiente. Esta capacidad entra en juego cuando no slo hay que atender a un estmulo de forma
especfica, sino que hay que dar respuesta a diferentes estmulos del entorno de manera
simultnea.
La dificultad para atender a dos o ms fuentes de estmulos simultneamente ha hecho que
algunos autores sugieran que la capacidad de procesamiento es limitada (Ros-Lago, Periez
y Rodrguez-Snchez, 2008; Rosell i Mir, 1997). As, se puede entender la atencin como una
cantidad limitada de recursos de procesamiento, que hay que repartir entre los diferentes estmulos
a procesar o actividades a realizar.
Quienes investigan sobre atencin han tratado de contestar preguntas como
cuntos estmulos pueden atenderse de forma simultnea? Decae el rendimiento de alguna
tarea si hacemos varias al mismo tiempo? Qu caractersticas tienen que tener las tareas para
que podamos hacerlas junto con otras? Tiene algo que ver la modalidad sensorial de las tareas?
Sabemos que cuando se realizan dos actividades simultneamente, stas se hacen peor que
si las hiciramos cada una por separado. Este fenmeno se conoce como la prdida por la
Doble Tarea. Aunque casi cualquier tarea interferir en la ejecucin de otra, existen algunas
reglas que modulan esta interferencia, como por ejemplo, la similitud de las tareas: las tareas
interferirn ms si usan la misma modalidad sensorial, requieren un tipo de procesamiento similar
(por ejemplo, dos tareas de memoria), usan los mismos cdigos internos (visual o verbal) o
requieren una respuesta parecida. Tambin las demandas de cada tarea pueden provocar esta
disminucin del rendimiento. As, cuanto ms difcil o compleja es una tarea, ms afectar al
rendimiento de la otra.
De todas formas, hay resultados contradictorios. Algunos investigadores sealan que tareas
de diferente modalidad sensorial con distinto tipo de procesamiento y que no exigen respuestas
similares exhiben, sin embargo, un alto grado de interferencia recproca en el rendimiento
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(Garca-Sevilla, 2007; Schmitter-Edgecombe, 1999; Ward, 2004).


Por otra parte, se ha comprobado que la cantidad de prctica puede afectar al rendimiento
en este tipo de tareas concurrentes. De este modo, cuanto ms practicamos una tarea, es ms fcil
que la combinemos con otra sin que disminuya el rendimiento. En consecuencia, lo que
sabemos hacer bien, lo realizamos de un modo ms automtico, mientras que aquellas
actividades que estamos aprendiendo exigen un procesamiento ms controlado.
El objetivo de esta prctica es familiarizar al alumno con una de las pruebas clsicas de
evaluacin de los procesos atencionales. Tal y como comprobar, el sencillo procedimiento
permite la evaluacin de la capacidad para repartir los recursos atencionales entre dos
tareas que han de hacerse simultneamente. Este procedimiento de evaluacin se usa de forma
cotidiana en campos como la neuropsicologa, donde la valoracin del rendimiento en la atencin
dividida es muy relevante.

PRCTICA
Objetivos

Conocer los fundamentos psicolgicos que subyacen a las situaciones de atencin


dividida.
Aprender procedimientos de evaluacin de la atencin dividida.

Tarea
Para evaluar la interferencia que se produce en la ejecucin de una tarea, por el hecho de
introducir la ejecucin simultnea de una segunda, se va a utilizar en primer lugar una tarea
de cancelacin (estas tareas generalmente consisten en buscar visualmente, en una muestra
de estmulos ms o menos amplias, un estmulo objetivo, tachndolo o rodendolo con un
crculo) y, en segundo lugar, una de aritmtica mental sencilla (este tipo de tareas implican la
realizacin de operaciones matemticas, de mayor o menor dificultad, en funcin del nivel de
interferencia que se persiga). Estas dos tareas se realizarn de forma independiente y simultnea.
En esta ltima condicin, se podr evidenciar el grado de interferencia que introduce la
segunda tarea en la primera. Se supone que, tanto la tarea de cancelacin como la de clculo,
evalan procesos casi automticos, con poca exigencia atencional por parte del sujeto. Al
realizarlas de forma independiente, se considera que el rendimiento en las mismas es ptimo,
ya que todos los esfuerzos del sujeto estn centrados en ellas. Por el contrario, la
realizacin de forma simultnea implica el reparto de recursos atencionales entre ambas tareas.
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Para lleva a cabo el experimento, el alumno deber aplicar estas tareas a un grupo de,
al menos, 5 personas. Para ello necesita el siguiente material, que encontrar al final de este
documento, en el anexo I:

A1: Tarea de cancelacin para realizar sola.


A2: Tarea de cancelacin para realizar en la condicin de atencin dividida.
B1: Tarea de clculo para realizar sola
B2: Tarea de clculo para realizar en la condicin de atencin dividida.
Una hoja de respuestas
Adems necesitar:

Un lapicero
Un cronmetro

Procedimiento

Para la administracin de las pruebas, debe imprimir, para cada sujeto, la tarea de
cancelacin (tarea A1 y A2) y la tarea de clculo (tarea B1 y B2).
A continuacin prepare una mesa libre de distracciones. Sobre ella solamente deben
encontrarse la hoja donde se vaya a realizar la tarea correspondiente y el lapicero para la tarea de
cancelacin (cualquier otro tipo de material ajeno a la prueba puede afectar a la ejecucin de las
tareas, desviando la atencin del sujeto y limitando, por tanto, la interpretacin de los
resultados). El alumno, en su rol de experimentador, se situar a un lado de la mesa y el sujeto al
otro lado. La habitacin en la que se realice la prueba debe estar en silencio, para evitar nuevas
fuentes de distraccin.
Una vez acomodado el sujeto, explquele que va a realizar dos sencillas tareas: una a
continuacin de la otra y, por ltimo, tendr que hacer ambas de forma simultnea.
Para la primera tarea, se sita la hoja de cancelacin (A1) delante del sujeto, se le da un
lapicero, y se le proporcionan las siguientes instrucciones:
Tache en esta hoja, de izquierda a derecha, todos los 2 que encuentre. Intente ir lo ms
rpido posible, pero procure no saltarse ninguno. Preparado? Cuando se le d la orden de
comenzar, se pondr en marcha el cronmetro. Transcurridos 40 segundos se da por finalizada la
tarea.
Se retira la hoja de la tarea de cancelacin y se inicia la segunda tarea. Al sujeto se le
suministra la siguiente consigna:
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Ahora haremos una tarea de clculo sencilla. Debe decir, en voz alta, el resultado
de las operaciones que le voy proponiendo. De nuevo, al comenzar, se pone en marcha el
cronmetro y se le van suministrando, de forma oral, las operaciones de la hoja B1. El
experimentador anotar las respuestas que va dando el sujeto en dicha hoja. La tarea finaliza
transcurridos 40 segundos.
Por ltimo, se sita la hoja de cancelacin (A2) delante del sujeto, se le da un lapicero y
se le indica: Ahora haremos ambas tareas simultneamente. De nuevo, debe tachar el nmero 2
todas las veces que lo encuentre lo ms rpido posible y, al mismo tiempo, tendr que resolver las
operaciones aritmticas, segn se las vaya indicando e informar de ellas en voz alta.
Preparado? Una vez ms, al comenzar la tarea se pone en marcha el cronmetro. Ambas tareas
finalizan transcurridos 40 segundos.
Con esta ltima tarea, la recogida de datos ha finalizado. Se informa al sujeto que su
participacin ha concluido y se le agradece el inters mostrado.
El experimentador deber, posteriormente, contar y anotar en la hoja de respuestas
los resultados de cada una de las tareas. Respecto a la tarea de cancelacin, deber consignar el
nmero de respuestas correctas (2 correctamente tachados). Respecto a la tarea de clculo,
deber consignar, asimismo, el nmero de soluciones correctas dadas a las operaciones
planteadas.
Una vez consignados todos los datos en la hoja de respuesta, debe comparar el
rendimiento en las tareas A1 y B1 en comparacin con el obtenido en las tareas A2 y B2
(ejecutadas simultneamente).

Ejemplo de clculo
Los datos obtenidos por un hipottico sujeto en las distintas tareas han sido las siguientes:
N
A1
Aciertos
B1
Aciertos
A2
Aciertos
B2
Aciertos

16
16
11
9

Con estos datos, se calculan los porcentajes de aciertos para las distintas tareas. Teniendo
en cuenta que el nmero de 2 que aparecen en la tarea de cancelacin son 50, habremos de dividir
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el nmero de aciertos obtenidos entre 50 y multiplicar por 100 para hallar el porcentaje de aciertos
de las tareas de cancelacin (A1 y A2). Por otra parte, el total de operaciones aritmticas de las
tareas de clculo mental es de 45. As, el nmero de aciertos en porcentaje ser el resultado de
dividir el nmero de aciertos entre 45 y multiplicar el resultado por 100.
N
A1
Aciertos
B1
Aciertos
A2
Aciertos
B2
Aciertos

16
16
11
9

Porcentaje
16
100 = 32
50
16
100 = 35,5
45
11
100 = 22
50
9
100 = 20
45

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REFERENCIAS
Garca Sevilla, J. (2007). Psicologa de la Atencin. Madrid: Sntesis.
Rios-Lago, M., Periaez, J. A., y Rodrguez-Snchez, J. M. (2008). Neuropsicologa de la
atencin En J. Tirapu Ustarroz, M. Ros-Lago y F. Maest (Eds.), Manual de
Neuropsicologa (pp. 161-200). Barcelona: Viguera.
Rosell i Mir, J. (1997). Psicologa de la atencin: Introduccin al estudio del
mecanismo atencional. Madrid: Pirmide.
Schmitter-Edgecombe, M. (1999). Effe ct s of divided attention on perceptual and
conceptual memory tests: an analysis using a process-dissociation approach.
Ward, A. (2004). Attention: A Neuropsychological Approach. Hove: Psychology Press.

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ANEXO I
En las siguientes pginas encontrar los materiales necesarios para la realizacin de la
prctica. Imprima 5 copias de las Condiciones A1, A2, B1 y B2, y anote los resultados en las
Hojas de Respuesta.
Asegrese de que los sujetos hayan comprendido la prueba adecuadamente ya que, de no
ser as, los resultados obtenidos no sern interpretables.
Todos los materiales han sido elaborados con propsitos nicamente docentes, por lo que
su uso para otros fines no es adecuado.

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Condicin A1: Tarea de Cancelacin

48229872224957879844192929039380072389290910702713
62405066138164761742330944050632231836489870110906
80780243458149999395453002321075476527538355866059
75062889333993941549715748587659001962771704060160
21083051739103336938864049647555061530406316484083
53126591427015038517496877993445727164455182656606
18434478744876297892369782614657109225112763033381
19296865563052107843126554755098803296589135322414
30288217028492239787152117658291753589298042416419
84955870667731194736161138472557362208866572676044

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Condicin A2: Tarea de Cancelacin

21348048158299375725233357337709421026050236082518
62658169781492219161794245279904284693732621069380
98053094870971229176741416720235043228883046780555
99645581547294492579858087744690260039637191041916
35971194817671130424111383821184631256733028116250
38308062087376798900516942473920006498314085589796
38581754899494269676385748803922582394839714674157
68655031568743926613940718062066730973775197673485
17042965077198693733544822074120751056748564555610
92906430132453264608855641585843202302451691355362

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Aciertos

Tarea B1

Aciertos

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Aciertos

Tarea B2

Aciertos

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