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CULTURA MAYA

La cultura maya es una cultura mexicana del periodo precolombino que se


desarroll entre los 300 a 1460 d.c. La historia de la civilizacin maya se
puede dividir en dos etapas: La cultura maya clsica y la cultura Maya del
Yucatn.

La forma de gobierno fue militarista. En este periodo de la civilizacin maya


se dio un impulso imperialista hacia otras regiones en base a alianzas o ligas
de ciudades. Esta alianza la integraron ciudades como Mayapn, Chichn
Itz y Uxmal.

Cultura Maya clsica (desde el ao 300 al 900 d.c.)


Los mayas se desarrollaron en las selvas de Petn, entre Guatemala y
Mxico, y recibieron influencia de la cultura Teotihuacana.

Organizacin social de los mayas


La organizacin social de los mayas fue piramidal en clases sociales: El
Halach Uinic era el gobernador maya quien nombraba a los jefes de cada
poblacin o aldea bataboob. Losnacom era los lderes militares. El ahau kan
era el sumo sacerdote maya.

Ciudades mayas
La forma de organizacin poltica fue de ciudades independientes, pero las
cuales tenan vnculos lingsticos, econmicos, costumbres, militares. En
cada ciudad estado existi un rey guerrero - sacerdote, es decir, que tena
dotes guerreras e iniciaba el culto y se crea que su poder era de origen
divino.

La clase dominante tambin inclua a los funcionarios, dems sacerdotes,


guerreros mayas (divididos en caballeros pumas, jaguares y coyotes) y a los
ricos comerciantes polom, que cumplieron una funcin importante de
comercializacin, redistribucin y aprovisionamiento de productos oriundas y
exteriores hacia todas las poblaciones mayas.

Las principales ciudades mayas de este periodo fueron:


Copn, en Honduras; Palenque, en Mxico; y Tikal, en Guatemala. La capital
maya fue Tikal, donde se desarroll una economa productora de cacao y de
armas.
Ubicacin geogrfica de la cultura Maya
Se cree que las ciudades mayas decayeron debido a las rebeliones
campesinas en la regin debido a la dominacin de los reyes mayas, adems
de invasiones de otros grupos culturales a la regin. Despus de la cada de
las ciudades mayas en la selva de Petn, los mayas emigraron hacia la
regin del Yucatn.
La cultura Maya del Yucatn
(Se desarroll entre el ao 900 al 1460 d.C.)
Origen
Se cree que los mayas se mudaron a la pennsula del Yucatan, en respuesta
a las invasiones de pobladores de la cultura Tolteca a la regin en el ao
1100. La influencia de la cultura Tolteca es evidente y pruebas de ello son el
culto de Quetzalcatl o la serpiente emplumada, las rdenes guerreros,
ceremonias de sacrificios humanos.
Organizacin poltica de los mayas

La clase inferior o dominada se encontraban los artesanos y campesinos. Los


cuales provean de mano de obra para la construccin de obras,
aprovisionamiento de alimentos para las ciudades, creacin de objetos o
utensilios, etc. Era la masa que aportaba mayores impuestos a las elites
guerreras y sacerdotales.
En la ltima parte de la pirmide social se hallaban los esclavos ppentac-ob,
los cuales eran en su mayora prisioneros de guerra. Eran utilizados para
diferentes obras de construccin y para ser ofrecidos en sacrificio a los
dioses mayas.
Economa de la cultura Maya
La agricultura fue desarrollada por los mayas venciendo zonas boscosas de
las selvas de Centroamrica, utilizaron el sistema de quema para ganarle
tierras de labranza a la inmensa vegetacin selvtica. El alimento principal
sembrado por los mayas fue el maz, frjol, cacao y la calabaza. El maz era
considerado un regalo de los dioses. Existe mitologa acerca de la creacin
del mundo y la humanidad en Popol Vuh donde el maz cumple una funcin
principal para su sobrevivencia y desarrollo del hombre.
Manifestaciones culturales de los mayas
Las Matemticas

Concibieron un sistema de numeracin vigesimal. Cada punto era un unidad


en sus representaciones. Utilizaron el cero para la administracin de sus
ciudades, lo cual ayudo a manejar grandes cantidades.
Astronoma y calendario maya
Los mayas crearon un calendario que era ms preciso de los que se usaban
en Europa en ese tiempo. Lo cual los ayudo a determinar las estaciones del
ao y fenmenos atmosfricos, trayendo beneficios a las labores agrcolas.
Existi dos tipos de calendarios mayas: el religioso y el civil
El calendario religioso o Zolkin, divida a los aos en 260 das, trece meses de
duracin de 20 das cada uno. Su funcin principal fue conmemorar fiestas
religiosas mayas.
El calendario civil o Haab, tuvo como fundamento la translacin del sol y
tena 365 das, pero dividido en 18 meses. Su funcin principal fue de tipo
agrcola para la siembra, cosecha, etc.
Escritura de la cultura Maya
Los mayas crearon un sistema de escritura jeroglfico donde se mezclaban
figuras (expresaban ideas) y de smbolos (expresaban sonidos) que
formaron los cdices mayas. Utilizaron como soporte pieles de animales o
corteza de rboles. Actualmente existen pocos cdices mayas que pudieron
salvarse de la destruccin o quema por parte de los conquistadores
espaoles en su afn de extirpar las idolatras en el Nuevo Mundo.
Arquitectura de la cultura Maya
En las ciudades mayas vivan cmodamente los gobernadores y la clase
dominante que cumpla funciones administrativas, religiosas y militares. Los
campesinos vivan en las periferias de las ciudades agrupados en pequeos
grupos.
El Templo de Quetzalcoatl, en Chichn Itz.
Esta ciudad fue el centro de las ceremonias religiosas de los mayas. Se
rindi culto a la serpiente emplumada, Kukulcn, llamado tambin
Quetzalcoatl . En esta ciudad, se llevaban a cabo ofrendas a los dioses de la
fertilidad, la lluvia, entre otros. Las ofrendas podran ser de objetos de oro,
prisioneros de guerra, vrgenes, animales, etc.
La ciudad de Chichen Itza presenta las siguientes construcciones:

El Castillo, pirmide escalonada con un templo en la parte superior para


adorar al Dios Quetzalcoatl o serpiente emplumada
El Templo de los Guerreros, conformada por grandes figuras de
guerreros cuyas cabezas asemejan al de una serpiente emplumada.
El caracol, torre que sirvi como observatorio astronmico por los mayas
La Cancha del Juego de la Pelota, lugar donde se realiza la ceremonia del
juego de la pelota con caucho. Esta ceremonia decida la vida o muerte de
los participantes en ella.
El Tzompantli, plataforma o altar donde se colocaban los crneos de las
personas sacrificados. Sus muros imitan imgenes de sacrificios humanos.
El prtico de las Mil columnas, estructura impresionante donde se
observan alrededor de 200 columnas que tienen cierta influencia de la
cultura Tolteca sobre los mayas.
Religin de los mayas
Ceremonia religiosa de los mayas
Los mayas tenan una creencia acerca del mundo singular, crean que la
tierra era plana y cuadrada, y era sostenida por los dioses llamados bacales
(los 4 puntos cardinales). El mundo, segn los mayas, estaba compuesto por
13 cielos y 9 infiernos gobernados por diferentes dioses. La creencia en la
predestinacin era fuerte en los mayas y que los dioses influan mucho en el
desarrollo de su civilizacin. Debido a esto la prctica de sacrificios humanos
fue extendida en las culturas mexicanas, ya que vean en ese acto una forma
de atraer el favor divino sobre sus civilizaciones. Los dioses mayas
representaban a la naturaleza:
Kukalcan o Quetzalcoatl "serpiente emplumada": Era el principal dios de
los mayas y seor de la ciudad de Chichen Itza
Otros dioses fueron: Yum Kax (dios del maiz), Chac (dios de la lluvia), Ex
Chuah (diosa protectora de los mercaderes y viajeros).

CULTURA AZTECA

La cultura azteca o los mexicas fue un pueblo mesoamericano que se desarroll en


la meseta de Anhuac, Mxico. Los orgenes de la cultura mexica o llamada tambin
azteca se remontan al siglo XIII. Procedan de las tribus chichimecas del norte de
Mxico que se asentaron en tierras donde antes haba florecido la antigua cultura
Tolteca. Los aztecas asimilaron la cultura de los toltecas y se autonombraron
herederos de su gran imperio, tambin recibieron influencia de la cultura
teotihuacana.
La cultura azteca fue la sntesis cultura de las tradiciones mesoamericanas
que extrajeron de diferentes pueblos, pero en especial de los toltecas y los
teotihuacanos. A fines del siglo XV, la cultura azteca ya se encontraba en su mayor
esplendor cultural y poltico a travs de las guerras y alianzas militares. En ese
momento, el imperio azteca recibira la visita de desconocidos navegantes: Los
conquistadores espaoles.

ORIGEN DE LA CULTURA AZTECA

Una leyenda nahuat narra que el dios Huilzilopochtli ordeno al pueblo azteca iniciar
una marcha hacia nuevas tierras y asentarse donde vieran a un guila parada
encima de un nopal y devorndose una serpiente. En ese lugar deban erigirle un
templo en su honor y fundar una nueva ciudad (Tecnochtitln), para as dominar a
los dems pueblos.
Existe otra leyenda que se predice el final de la cultura azteca: Un antiguo
jefe tolteca, Topilzn - Quetzalcatl, haba sido exiliado de Tula (capital tolteca).
Pero, antes de marcharse haba ofrecido regresar dentro de 260 aos para retomar
su gobierno en esas tierras, y adems predijo grandes hechos y desgracias que
precedieron su llegada por donde sale el sol. Este antiguo gobernante fue
representado como una persona de piel blanca y con barba.
El conquistador espaol Hernn Cortez, por cosas del destino, ingresara a
las tierras aztecas el da sealado como el regreso del antiguo rey, y por ello fue
recibido como un dios por el emperador azteca Moctezuma II.

DESARROLLO DE LA CULTURA AZTECA

En la meseta del Anhuac, alrededor del lago Texcoco, habitaban reinos que se
disputaban entre s la hegemona. Al llegar all los mexicas o aztecas, sufrieron
persecucin y fueron esclavizados por los habitantes de Culhuacn, primera capital
de los toltecas. Ms tarde obtendran su libertad al sublevarse contra sus opresores
y aliarse con pueblos vecinos.
Se instalaran en una isla del lago Texcoco, donde avistaron el guila que
mencionan en su leyenda y construiran el templo de Huitzilopochtli y la ciudad de
Tenochtitln.
Sin embargo, ms adelante los aztecas seran sometidos por la ciudad
Azcapotzalco. Pero, en el siglo XV, organizaron una triple alianza con los habitantes
de Tenochtitln, Texcoco y Tlacopn para sublevarse y retomar su autonoma

Luego se iniciara su apogeo durante el reinado de cinco emperadores


aztecas: Moctezuma I (1440 - 1469), Axayacalt (1469 - 1481), Tizoc (1481 - 1486),
Ahuitoht (1486 - 1502) y Moctezuma II (1502 - 1520)

ORGANIZACIN SOCIAL: EL CALPULLI


La organizacin social de la cultura azteca fue estratificada en cuya base se
hallaban los
capullis (parecidos a los ayllus de la cultura andina) que eran la unidad fundamental
de la sociedad azteca. La sociedad azteca fue piramidal. Aunque con movilidad social
en los estratos no nobles. Una persona poda obtener prestigio y poder por sus
actividades sobresalientes en el mbito civil, militar y hasta religioso
Los Calpullis aztecas
Los calpullis aztecas eran grupos de individuos que compartan un descendiente
antepasado comn; pero entre ellos haba diferenciaciones sociales, tanto de rango
como de riqueza, a pesar de que compartan un mismo territorio.
El calpulleque era el representante del Calpulli y tena como tarea
redistribuir anualmente las tierras entre los calpullali o jefes de familia. Adems,
tambin sus funciones constaban de la vigilancia de la produccin y organizar el
trabajo de los miembros del Calpulli en las tierras reservadas al Estado y la iglesia.
No existi la propiedad privada de la tierra, ya que era de propiedad
comunal y era rotada peridicamente. A la muerte del poseedor de la tierra, esta era
devuelta al estado azteca para su administracin. Sin embargo, en el gobierno del
ltimo emperador azteca Moctezuma II, se volvi costumbre usufructuar a los
generales, de forma privada, las tierras conquistadas. Con esta prctica surgieron
grandes ncleos de tierras privadas, cuyos antiguos dueos, hombres libres,
llamados macahuales (miembros de los calpullis), se convirtieron en campesinos sin
tierra o mayeques que, semejantes a los siervos en Europa, ofrecan su fuerza de
trabajo a nobles y comerciantes.

ORGANIZACIN POLTICA DE LOS AZTECAS


La organizacin poltica de la cultura azteca, de acuerdo a las funciones que
desempearon:
El Tlacatecuhtli o emperador azteca era la cabeza del estado. Los nobles o pillis,
que reciban el tratamiento de seores o tecuhtli, tenan como funcin importante la
eleccin del sucesor a la muerte del emperador.
El consejo real, que estaba conformado por determinados miembros del Calpullis
reales o pillis.
Los supremos sacerdotes, dedicados al culto del dios Huitzilopochtli y Tlalec. Los
sacerdotes de baja jerarqua tenan funciones como las de anotar el tiempo, de
escribir cdices y de ensear en las escuelas de nobles y de los macehuales.
El Cihuacatl o jefe militar que representaba al emperador en el campo de
batalla. Haba rangos en el orden militar como los caballeros tigres, guilas y
flechas, a los cuales se ingresaba por mritos en batalla.

Los pochtecas, eran los grandes comerciantes que tenan privilegios especiales por
sus servicios al Estado azteca. Actuaban en tiempo de guerra como espas en tierras
enemigas, averiguaban los sentimientos de la poblacin frente al emperador y, a
veces, ellos mismos financiaban expansiones militares para beneficiarse
econmicamente.
Los macehuales, eran los hombres libres, miembros de los calpullis.
Los mayeques, eran los hombres que no tenan derecho, semejantes a los siervos
de la gleba de la Europa medieval.
Los tamanes, eran los esclavos en la cultura azteca. La esclavitud lo contraan los
deudores (esclavitud voluntaria), asesinos, prostitutas, prisioneros de guerra, etc.
Los prisioneros de guerra eran los destinados para el sacrificio a los dioses.

LA AGRICULTURA Y EL COMERCIO
Los aztecas sustentaban su economa en base a la agricultura y el comercio con
otros pueblos sometidos y aliados.
La produccin agrcola se realizaba, en gran parte, en las chinampas o huertos
de cultivo que se encontraban sobre las aguas del lago, a donde los campesinos se
dirigan en canoas. Las chinampas daban tres a cuatro cosechas al ao.
El comercio fue muy activo entre los aztecas. La ciudad de Tenochtitlan, con
aproximadamente 300 mil habitantes a la llegada de los espaoles, se abasteca de
productos de lejanos lugares trados por los pochtecas o comerciantes. En el
mercado se utilizaba como moneda semillas de cacao o discos de oro repujados
para intercambiar las mercaderas.

ESCRITURA DE LA CULTURA AZTECA

La escritura azteca era entre pictogrfica y jeroglfica. Escriban utilizando


elementos abstractos de complicados significados, en libro de colores.
Mediante su escritura perennizaron su historia, sus leyendas, diversos gneros
literarios, genealogas, tributos, etc.
En matemtica tuvieron el sistema vigesimal; pero, a diferencia de los mayas,
desconocieron el cero, por lo que emplearon diferentes smbolos para expresar los
nmeros.

RELIGIN DE LA CULTURA AZTECA

La religin azteca era sumamente complicada. Los dioses tenan mltiples


significados, a tantos que el emperador Moctezuma II obligo a sus sacerdotes a
simplificarlos. Apareci as el principio de la dualidad, es decir, cada dios masculino
tena un equivalente femenino.
Crean que el principio de todas las cosas se encontraban en el Omeyacn , lugar
sagrado donde el dios Ometecuhtli y la diosa Omecihuatl engendraron cuatro hijos,
que representaban los cuatro puntos cardinales.

Los dioses principales de los aztecas fueron:


- Huehueteotl, que simbolizaba el ao y las estaciones
Xipe Totec, que representaba a la primavera y las estaciones agrcolas
Chalchiutlicue, diosa del agua, cuyo hermano era Tlatec
Huitzilopochtli, el dios Sol cuya, hermana era Meztli, la diosa luna.
Quetzalcoatl, era la estrella de Venus, la que carga a cuestas al dios sol y anuncia el
amanecer.

CALENDARIO AZTECA

El calendario azteca o piedra del sol es una escultura que representa la concepcin
que tenan del tiempo y sus divisiones, en forma de complejos relieves que rodean
al sol. Este enorme disco de basalto tiene 3.60m de dimetro, 20 cm. de espesor y
24 toneladas de peso. Se encuentra en el museo Nacional de Antropologa, Mxico
El calendario azteca fue parecido al de los mayas pero menos complicado.
Conocan el calendario solar de 365 das divididos en 18 meses de 20 das cada uno.
Los sacerdotes planearon actividades para cada uno de los das del ao y
nada se repeta. Los cinco das finales del mes ltimo eran festivos y todos
acostumbraban descansar. Cada da del ao estaba representado por animales o
cosas.
Segn ellos, los dioses haban creado a la humanidad ensayando a partir de
cuatro elementos: barro, madera, fuego y maz, cada uno de los cuales corresponda
a un sol especial. Los aztecas decan pertenecer al quinto sol, porque las etapas
anteriores haban cado en desgracia. Esta historia se halla descrita en la Piedra del
Sol, que es conocida como Calendario Azteca; esta piedra tiene casi cuatro metros
de dimetro y fue encontrada bajo el piso de la catedral de Mxico.

ARQUITECTURA DE LA CULTURA AZTECA

La arquitectura de los aztecas se muestra en las edificaciones construidas al centro


de la ciudad de Tenochtitlan.
En realidad, Tenochtitlan es de por s grandiosa; est construida sobre el lago
Texcoco. Las casas se comunican con el centro de la ciudad por medio de mltiples
canales y la misma ciudad est unida a las orillas del lago mediante calzadas
especiales especialmente construidas.

LAS PRINCIPALES EDIFICACIONES QUE REPRESENTAN A LA


ARQUITECTURA AZTECA SON:

El gran Teocalli, enorme pirmide truncada de cuatro plataformas superpuestas,


sobre la cual edificaron templos para adorar a los dioses Tlalec y Huitzilopochtli:
El templo de Quetzalcoatl, que era una edificacin circular
El Temalacotl, plataforma donde luchaban los gladiadores
El campo de juego de la pelota
El templo del sol
La piramide de Tezcatiploca
El Tzompantli, el de las calaveras, etc