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PI|\IIXPUCADO

EL MUNDO DE LO EXTN,ANO,INSOLITO Y MISTER,IOSO

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proxrmo

DESGEI,IDENCIA DE CRIST()

El "hermanoJohannes" predijo latrgica muerte de los


Kennedy y de Marilyn Monroe, as como la destruccin del

La famosa orden britnica de la Jarretera, fundada por


Eduardo lll, se halla emparentada, a travs de sus remotos

muro de Berln.

orgenes, con ciertos cultos babilnicos.

LY(l1'IESSE
Cerca del "Finisterre" britnico, una extensin de
tierra sumergida guarda todava la memoria
histrica del legendario rey Arturo.

ouoda: FMru Sa@r Rwiw/A. Rus$ll

delfilsofo Confucio habl en

autntico chino antiguo en el transcurso


de una sesin espiritista, a finales de los
aos veinte.

JUAil Xxlll, VS101'lARl0

Foto

MEDIUMS FISIC()S
La voz

Descendencia de Cristo

A la izquierda: Richard Leigh,


Henry Lincoln y Michael Baigent
(de izquierda a derecha), autores
de The holy blood and the Holy
Grail. En este lbro plantean la
sorprendente teora de que una
sociedad secreta
-el Priorato de
Sin- preserva los intereses de
los descendientes directos de
Cristo. Afirman que dichos
descendientes, cuando llegue el
momento, asumirn un papel
determinante en el gobierno de
Europa, o tal vez del mundo (foto
Jonathan Cape/Michael Baigent).

y de una sociedad secreta con


numerosos estratos y cuya influencia ha llegado hasta hoy. El punto de partida de su investigacin fue un enonne y enigmtico tesoro escondido; su conclusin final es la asombrosa
afirmacin de que Jess se cas con Mara
Magdalena y tuvo hijos. I-os descendientes de
internacional

esos hijos
-{reen ellos- emparentaron con
otros reyes y gobernantes de la antigedad, so-

bre todo con los merovingios, la primera dinasta de reyes francos en las Galias, y existen
todava descendientes directos que aguardan
un llamado ----o una oportunidad- para asumir un papel decisivo en la poltica europea y,
posiblemente, en la mundial. Eso, por lo menos, es lo que los autores deducen de los hechos que han descubierto.
La vinculacin entre la santa sangre y el
Santo Grial que aparece en el ttulo del libro

parte de un ingenioso juego de palabras. El


Santo Grial es un concepto complejo y misterioso. Para algunos autores es una piedra; para

offos un depsito de reliquias santas. Pero,


con ms frecuencia, se trata de la copa que utiliz Cristo en la Ultima Cena, copa en la que

fue recogida su sangre cuando estaba en la


cruz. En muchos de los primeros manuscritos
sobre el Grial se lo llama Sangraal y an en la
versin posterior de Malory aparece como
Sangreal. Baigent, Leigh y Lincoln afirman
que alguna de estas formas

San-

estaban ms-cerca de-Sangraal


la original. Y dividindolas en dos palabras, como parece lgico hacer, llegan a la conclusin de que la pala-

greal-

bra tal vez originariamente no fuera San


Graal o <<San Grial, sino Sang Raal, o
..Sang Ral>r. .<O ----como afirman triunfalmenempleando la ortografa moderna, Sang

te-

Royal, es decir, sangre real., O sea que la


leyenda sobre el traslado del Santo Grial de
Judea a Europa no se refiere a la leyenda del
1834

traslado de un objeto, sino a la verdadera historia de la llegada de los descendientes de Jess y Mara Magdalena, portadores de la sangre real o sang ral".
Se trata, por lo menos, de una hiptesis impresionante. Pero la hiptesis de la existencia
de estos descendientes vivientes de Cristo
constituye un eslabn dbil en la cadena de ar-

gumentacin de los autores, una interpretacin muy poco convincente de los hechos. Parece improbable, por ejemplo, que en las docenas de generaciones que se han sucedido
desde los tiempos de Cristo ningn descendiente haya sucumbido a la tentacin de anun-

ciar Soy un descendiente directo de Cristo.


A la izquierda: un caballero
templario. Los autores de lhe
holy blood and the Holy Grail
afirman que los templarios, una
orden muy poderosa de monjes
guerreros que floreci ente 1124
y 1307, eran slo el brazo militar
de una organizacin todava ms
poderosa, el Priorato de Sin, que
se ocupaba de los intereses de
los descendientes de Cristo (foto
Mansell Collection).

Descendencia de Cristo
transformaron en una poderosa fserza militar
y, adems, en los banqueros de Europa (vase

No encontranos rastros de semejante revelacin en los riltimos 2 000 aos, ni tampoco ninguna prueba slida de una progenie real" En
cambio, contamos con un montn de pruebas
e historias que se nefieren tangencialmente a
un misterio central y a detaltres concretos, como el Santo Graal (vase pgna 1286), calaveras que hablan y cabezas cortadas, a la sangre
como sustancia y como smbolo, a maravillas
alqumicas y a algin tipo de sociedad de ancianos o iniciados. Pero aunque los autores tengan razo en cuanto a la supervivencia de los
descendientes de Cristo, el misterio central es
ms amplio y antiguo. La historia de Cristo y
los hechos que la rodean constituyen slo una
pieza (aunque una pieza importante, sin duda)
de un mosaico cuya envergadura es mucho
mayor de lo que parece.

pgina 230). Pero su influencia se eclips


bruscamente en la noche del viernes 13 de octubre de 1307, cuando en cumplimiento de una
orden de Felipe IV de Francia todos los templarios de aquel pas fueron arrestados. Hubo
juicios y castigos, y la orden fue suprimida, por
orden del papa, er1312.
Los autores han descubierto documentos
que indicaran que los templarios constituan
el ala militar de una alianza mstica ms antigua, llamada Priorato de Sin. Dicha alianza,
segn ellos, fue creada y contina existiendo

con el propsito de proteger y promover los


intereses de los descendientes directos de Cristo. La lista de dirigentes del Priorato de Sin a

travs de los tiempos resulta impresionante;


incluye a Leonardo da Vinci, Botticelli, Isaac
Newton, Victor Hugo y Claude Debussy, y
tambin a unos cuantos aristcratas franceses

Monies guerreros
Baigent, Leigh y Lincoln afirman que los caballeros templarios figuraron entre los ms importantes depositarios del secreto. Esta sociedad de monjes guerreros se form alrededor
de 1120, para proteger a los peregrinos que
iban a Tierra Santa. Con asombrosa rapidez se

*r:*;a*

aparentemente poco importantes.


Durante los juicios a que fueron sometidos
los templarios franceses en 1308, un miembro
de la orden declar que en su iniciacin le fue
mostrado un crucifijo y se le dijo: No deposi-

ilar::
,- l3 I* tr :l llril:l flt' {-j."i='t"'
,&s

q:?*

mujer, y que fue la esposa de Cristo. En

Se cas Jesucristo? Segn Michael Baigent, Richard Leigh, y Henry Lincoln, au-

los Evangelios apcrifos, que fueron suprimidos a principios de la historia de la


Iglesia, se encuentran algunas confirmaciones de esta teoa. En el Evangelio de
Mara, por ejemplo, Pedro habla a Maa
Magdalena con estas palabras: <<F{ermana, sabemos que el Salvador te amaba

tores de The holy blood and the Holy


Grail,los propios Evangelios lo sugieren.
Citan, en particular, el primer milagro

ms que al resto de las mujeres. Dinos las


palabras del Salvador que recuerdes, que
t conoces pero nosotros no.r, Despus,

\-t

Pedro se queja a los dems discpulos

importante de Jess, la transformacin de


agua en vino en las bodas de Can (Juan
2:l-13\. Segn la conocida historia, Jess
y su madre Mara fueron invitados ----o

..llamados>-

.<Verdaderamente hablaba en privado


con una mujer y no abiertamente con nosotros? Debemos dar media vuelta y escucharla a ella? Lapreferia a nosotros?>>
Ms tarde, uno de los otros discpulos lo

a una boda campesina. Por

razones que el Evangelio no explica, Maa pidi a Jess que repusiera el vino, cosa que normalmente hubiese correspondi-

do al dueo de casa o a la familia del noa hacerlo, a menos que,


en realidad, se tratara de su propia boda?
Hay pruebas ms diectas que aparecen
inmediatamente despus de la realizacin
del milagro, cuando <<el maestresala de la
boda llam al novio y le dijo 'Todos siwen
primero el vino bueno, y cuando ya estn
bebidos el inferior, pero tu has guardado
el vino bueno hasta ahora.', (La cursiva
es nuestra.) La'implicacin es clara: la boda es la del mismo Cristo.

consuela: Seguramente el Salvador la conoca muy bien. Y por eso la amaba ms


que a nosotros.
El Evangelio de Felipe es an ms enftico: <<Y la compaera del Salvador es Mara Magdalena. Pero Cristo la amaba ms
que a todos los discpulos y sola besarla
con frecuencia en la boca. Los dems discpulos se ofendieron por esto y expresa-

vio. Por qu iba

Si la suposicin es correcta, hay que

preguntarse: entonces, quin fue la esposa de Cristo? Nuevamente, los autores tienen una respuesta. Las dos candidatas
ms obvias, despus de leer los Evangelios son Maa Magdalena y Maa de Betania. Los autores suponen que esos dos

personajes son

en realidad una

sola

ron su desaprobacin. Le dijeron 'Por


Cristo se encuentra con Mara
Magdalena despus de su
resurreccin. Acaso fue un
encuentro entre marido y mujer?
(Foto Sonia Halliday.)

qu la amas ms que a todos nosotros?' El


Salvador respondi dicihdoles 'Por qu
no os amo como a ella?'
Los autores sealan que, hacia el final
de ese Evangelio, hay otro pasaje relevan-

te que, para quienes estn dispuestos

aceptarlo como prueba, resuelve la cuestin: Est el Hijo del hombre y est el

hijo del Hijo del hombre. El Seor es


el Hijo del hombre y el hijo del Hijo del
hombre es el que es creado por medio del

Hijo del hombre.,

1835

Descendencia de Cristo
tes mucha fe en esto, porque es demasiado joven.r, A otro se Ie dijo: <<Cristo es un falso profeta; y a un tercero: <<No sreas que Jess, el
hombre a quien crucificaron los judos en Outremer [Palestina] es Dios, ni que puede salvt. Adems de otras acusaciones concretas, los templarios fueron acusados de negar,
pisotear y escupir la cruz. Tomando en cuenta
esto quiz sea significativo que en sus decoraciones de la iglesia de Notre-Dame de France,
en Londres, realizadas en 1960, Jean Cocteau,
quien supuestamente sucedi a Debussy como
jefe del Priorato de Sin, se representara a s
mismo de pie, de espaldas a la cruz. Y lo que
es ms: al pie de la cruz pint una gigantesca
rosa, smbolo mstico cuya antigedad se pier-

de en la noche de los tiempos.

Baigent, Leigh y Lincoln admiten que no


existe una explicacin satisfactoria del rechazo
de la cruz y la crucifixin por parte de los tem-

plarios. Pero no reconocen la grave debilidad


que significa este rechazo en sus razonamientos. Si los templarios y sus asociados rechazaban a la cruz y la crucifixin (por cualquier razn), por qu iban a dedicarse a preservar el
secreto de la descendencia fisica de Jesucristo
y a restablecerlos en el poder? Una explicacin
posible que los autores plantean luego es que

Abajo: detalle de un fresco


annimo del siglo xv sobre la
ftma Cena, perteneciente al
monasterio de San Nefito, en
Chipre. El misterioso objeto
conocido como el Santo Grial es
con frecuencia identificado con la
copa usada en la ltima Cena,
que se emple luego, segn la
leyenda, para recoger la sangre
de Cristo cuando ste se hallaba
en la cruz. Pero los autores de
The holy blood and the Holy Grail
sostienen que la leyenda del
Santo Grial se refiere a algo muy
diferente: a los santos lazos de
sangre, o sea a la familia de
Cristo (foto Sonia Halliday).
Abajo a la derecha: Juan XXlll
(1881-1963), que us el mismo
nombre de un antpapa del siglo
xv (en la parte inferior). Se ha
dicho que Juan XXlll simpatizaba
con el Priorato de Sin, o que
quiz form parte de l (fotos
Mary Evans Picture Library, Rex
Features).

la tierrar. Esta acusacin puede parecer inocua a primera vista, pero, de hecho, vincula
firmemente las prcticas y tradiciones templarias con las antiguas religiones precristianas de
la fertilidad, con cosas que no eran <.demasiado jvenes para tener verdaderos poderes
ocultistas. Existen muchas otras cosas que los
autores no consideran, por ejemplo el hecho
de que los templarios gritaban <<Selah y otras
palabras.<sin sentido cuando se postraban ante las cabezas. .<Selah>r aparece ocasionalmente al final de algunos versos de lcis Salmos, y
los eruditos han sugerido que poda tratarse de
una indicacin musical para los directores de
coros. Pero hay otra explicacin posible: no
sea una comrpcin de.<Shilohrr? Shiloh es un
antiguo emplazamiento en las montaas cercanas a Jerusaln (los templarios nacieron en Jerusaln), al que los antiguos judos consideraban lugar sagrado y cuyo nombre aprece en el
Antiguo Testamento para indicar al <<Mesas.
Sin embargo, como la misma Jerusaln y el
Sabbath judo, Shiloh era considerado mujer

por los judos, lo cual resulta muy significativo.

Traicin y cada
I-os caballeros templarios fueron entregados a
traicin a la Inquisicin, y arrestados simultneamente el viernes 13 de octubre de 1307.
Dada la preocupacin medieval por la numerologa, quiz eso sea significativo. Y aunque
quienes atacaron a los templarios no tomaran
en cuenta esos detalles supersticiosos, quiz al-

guien lo hizo. Porque segn argumentan los


autores, alguien organiz la cada de los tem-

plarios, pero les avis con anticipacin, y les


permiti destruir la mayor parte de sus archivos y llevar a lugar seguro su enoflne tesoro y
sus reliquias sagradas (incluido, quiz, el sudario de Tun
pgina 111- y la cabeza
-vase
momificada de
Cristo). Quizs al Priorato de

quien muri en la cruz fue un falso Jesucristo,


y que el verdadero escap. Pero se no parece
ser el tenor de las afirmaciones de los templarios: Cristo es un falso profeta y no se era
un Cristo falso. Y cmo interpretar la observacin acerca de que el crucifijo es .demasiado joven" para ser objeto de veneiacin? De
hecho, existen muchas pruebas que demuestran que las preocupaciones de los templarios
eran otras, inmemoriales y mucho ms misteriosas.

Los templarios tambin fueron acusados,


tanto por la lglesia como por persistentes rumores populares, de creer que las cabezas barbadas y las calaveras que adoraban en secreto

podan <<hacer florecer los rboles y germinar


1836
I

i.

Descendencia de Cristo

&

En su mural (a la derecha) para la


iglesia de Notre-Dame de France,
en Londres, Jean Cocteau
(arriba), supuesto Gran Maestre
del Prorato de Sin de 1918 a
1 963, se represent de espaldas
alacruz (fotos Popperfoto, Arnold
Desse0.

Abajo: Pierre Plantard de SaintClair fue al parecer elegido Gran


Maestre del Priorato de Sin el 17
de enero de 1981 . Tambn se
dice que es un descendiente
directo de Cristo (foto Michael
Baigent).

Sin le interes en un momento dado reprimir


a su brazo militar con tal de evitar males mayores: por ejemplo, para evitar que el misterio
central, el tesoro o sus propsitos a largo plazo
resultaran destruidos.
El nmero 13 desempeha un papel significativo en el misterio revelado por Baigent, Leigh
y Lincoln. Partiendo del libro de stos, consideremos una de las muchas sugerencias que
arrojan luz sobre dicho nmero. Los registros
afirman que el Gran Maestre del Priorato de
Sin desde 1637 hasta 1654 fue J. Valentin Andrea. A principios de ese mismo siglo el movimiento Rosacruz
misteriosa fraternidad
que deca poseer-una
ciertas verdades espirituales>>- haba anunciado su existencia en Europa. Andrea era un rosacruciano practicante,
aunque saba que durante 200 aos todas las
herejas haban sido severamente castigadas
por la Iglesia.
Andrea orgartiz en Europa una red de sociedades semisecretas, las Uniones Cristianas,
destinadas a preservar algunos conocimientos que la Iglesia ortodoxa consideraba herticos. Cada una de esas uniones estaba encabezada por un pncipe>> annimo, asistido por

12 seguidores. Este nmero, por supuesto,


evoca inmediatamente las bandas de brujas
hombres o mujeres dirigidos por un fa-12
miliar o iniciade y el grupo formado por Jess

y sus L2 discpulos.

Un hecho particularmente fascinante que citan los autores est relacionado con Juan
XXIII. El hecho de que Angelo Roncalli tomara ese nombre al ser elegido en 1959 resulta
sorprendente, si se considera que un antipapa
del siglo xv tambin se llam Juan XXIII. Despus de la muerte del papa moderno, Pier Carpi formul la hiptesis de que l haba sido el

<<hermano Johannes cuyas profecas se haban

revelado tan acertadas (vase pgina 1818).


Tambin hubo quien sugiri que era miembro
de la Rosacruz y del Priorato de Sin. Acaso
adopt el nombre de Juan porque era el nombre de pila de Jean Cocteau, Gran Maestre de
Sin en aquella poca?
La coincidencia parece ms significativa si se
considera otro hecho: el papa Juan moderno
decret que los catlicos tenan permiso para
ser masones, lo cual represent un giro de 180
grados en la poltica del Vaticano. Los masones dicen ser descendientes directos de los mismos caballeros templarios, pero tambin de
organizaciones como las Uniones Cristianas.
Adems, Juan XXIII proclam que el hecho
ms importante de la crucifixin no fue la resurreccin, sino el derramamiento de la sangre

de Cristo. Esta extraa proclamacin

hace

pensar en el Santo Grial, el receptculo que,


segn se cree, recogi la sangre que Cristo derram en la cruz, mientras que para Baigent,
Leigh y Lincoln la sangre de Cristo significa la
lnea sangunea, la descendencia de Cristo.
Pero de hecho, como veremos, las implicaciones de la sangre son ms antiguas y ms amplias de lo que suponen los autores. La mayor
parte de los cristianos se sorprendern al saber, por ejemplo, que la palabra sabbath, sbado (del acadio shabattuo shapattu), significa
originalmente festival de la diosa de la Luna
que menstrua>>.
Son estos temas, aparentemente desvinculados entre s, los que empezaremos a analizar,
descubriendo una red de sociedades secretas y
pblicas conectadas entre s.
En pgina 1862: alquimistas, cabalistas y hechiceros, y sus vinculaciones con el Santo Grial.
1837

Aportes y rnateriali'-aciones

Se dice que algunos sensitivos

particularmente dotados emiten


flores, fruta fresca, adornos e
incluso animales vivos,
materializados como aportes
por medio de extraas facultades
fsicas medimnicas.
pN

sr cncuro

pRrvADo

pl

medium londinense

Paul McElhoney se producen con frecuencia


objetos surgidos del aire. Estas aparentes
materializaciones son conocidas por los investigadores psquicos con el nombre de apor-

Al igual que otros fenmenos fsicos producidos por mediums, suelen ocurrir en la oscuridad, cosa que suscita las sospechas tanto
de los creyentes como de los escpticos. Sin
embargo, las dudas acerca de la autenticidad
de los aportes medimnicos suelen esfumarse
cuando se consideran las condiciones bajo las
cuales se producen stas, o el tipo de objeto
que se materializa.
Er, el caso de Paul McBlhoney, varios observadores han explicado que brotan flores de su
boca. El espiritista Michael Cleary cont al semanario Psychic News (28 de noviembre de
1981) su experiencia en el crculo de este mdium, ocurrida una semana antes. Antes de
empezar, l haba registrado al medium y la
habitacin donde tendra lugar la sesin. Durante la misma, el medium entr en trance a
travs de un espritu llamado Ceros. oCuando
Ceros produjo las primeras flores, las luces estes.

1838

Cleary-. Examin la
taban encendidas
-dijo
no haba nada. De pronboca de Paul. En ella
to, una flor (fresca) se desprendi de su boca.
Los claveles tienen un gran significado en mi
familia. Anteriormente, yo haba pedido a mi
madre, en el mundo de los espritus, que enviase este tipo de flor. Cuando Ceros aport
un clavel, destinado a m, dijo que era un obsequio de una mujer que habitaba en el mundo
de los espritus."
Otro testigo de este fenmeno fue el escritor
e investigador Guy Lyon Playfair, que tambin
recibi un clavel. Al regresar a su casa, se lo
meti en la boca y trat de hablar como haba
hecho el medium. El tallo me hizo cosquillas
en la garganta. Estuve a punto de vomitar.

Paul hablaba con toda facilidad, y de pronto


apareci el clavel.

En la parte superior: el medium


fsico Paul McElhoney produce
por la boca una flor fresca. No
hubo seales de que hubiera sido
regurgitada. Aunque los aportes
florales (arriba) se producen muy
a menudo en estas sesiones,
tambin se han materializado
otros objetos, como este modelo
en metal de la catedral de Colonia
(a la derecha), que "aterriz en la
palma de la mano de una de las
asistentes. sta descubri ms
tarde que sus padres haban
pasado su luna de miel en un
hotel desde el que se vea dicha
catedral (fotos P. McElhoney,
Psychic News/P. McElhoney).

Mediums fsicos
lladas. Sin embargo, Yolande dijo a los

Hace ms de 150 aos que se producen regularmente aportes de flores. Uno de los primeros investigadores de este fenmeno fue un
francs, el doctor G.P. Billot, que presenci la

consegua desmaterializarla. Entonces les pidi que mantuvieran la planta en una habitacin oscura hasta la prxima sesin. El 5 de
julio fue colocada de nuevo en el centro de la
habitacin. Su presencia qued registrada a las
9.23 de la noche, pero a las 9.30 se haba des-

produccin de aportes florales por una medium ciega en octubre de 1820.


Uno de los relatos ms extraordinarios sobre aportes hace referencia a una famosa medium inglesa, madame d'Esperance, en cuya

vanecido. La nica prueba de su existencia


eran las fotografas que fueron tomadas y un
par de flores.
Incluso cuando se trata de aportes de gran

presencia se deca que apareca un espritu ma-

terializado llamado Yolande. En una sesin


celebrada en 1880, Yolande tom una garrafa
de cristal que haba sido llenada a medias con
arena y agua, y la coloc en el centro de la
habitacin, cubrindola con un lienzo fino. Seguidamente, los asistentes vieron, asombrados, cmo el lienzo empezaba a levantarse y
Yolande sala del gabinete en el que estaba
sentada madame d'Esperance, para investigar

lo que ocurra. Cuando retir el lienzo, pudo


verse que en pocos minutos haba crecido una

planta perfecta.
Yolande pidi a los asistentes que cantaran
a media voz durante unos minutos, y cuando
inspeccionaron de nuevo la planta, observaron
que haba florecido, con una flor de ms de
12 cm de dimetro. Tena un tallo grueso y leoso, que llenaba el cuello de la garrafa, meda 56 centmetros de altura y tena 29 hojas.
Posteriormente fue identificada como planta
nativa de la India, wa lxora crocota.

asis-

tentes que la planta no poda quedarse all y se


mostr muy trastornada al descubrir que no

Abajo a la derecha: madame


d'Esperance, una de las mediums
fsicas ms famosas de finales del
siglo xrx, con los lirios que, a
travs de su gua materializada
Yolande, crecieron literalmente
ante sus testigos el 28 de unio de
1890, hasta llegar la planta a una
altura de dos metros. Emita una
intensa ragancia y, con 5 de sus
'1
1 flores plenamente abertas,
pareca perfectamente slida,
pero en su siguiente sesin
Yolande la desmaterializ en
sete mnutos. Cuanto qued de la
planta fue esta fotografa y dos de
sus flores (foto Mary Evans P.L.).

tamao, los escpticos ms obstinados pueden


sugerir mtodos por los que haya sido posible

producirlas fraudulentamente. Sin embargo,


resulta difcil aceptar el fraude en casos en que
los mediums materializan objetos a peticin de
los asistentes a la sesin, como haca Agnes

Nichols, una de las mediums ms dotadas en

Vivir para el presente


Diez aos ms tarde, la misma medium protagoniz un aporte igualmente espectacular. Esa
vez ----r-ra el 28 de junio de 1890- creci ante
los ojos de los asistentes un hermoso lirio dorado, dotado de un perfume embriagador, hasta alcazar una altura de 2 metros. Cinco de
sus once flores estaban perfectamente desarro-

materia de aportes durante las dcadas de 1860


y 1870. Segn algunos testimonios, en una ocasin uno de sus amigos solicit un girasol y la
medium procedi a producirlo inmediatamente en una habitacin a oscuras; se trataba de
un ejemplar de 160 centmetros, que apareci
sobre una mesa con una onsiderable masa de
tierra alrededor de sus races. En otra sesin,
se pidi a cada asistente que diera el nombre
de una fruta o una hortaliza, y los aportes recibidos consistieron en un pltano, dos naranjas,
un racimo de uva blanca, otro racimo de uva
negra, un puado de avellanas, tres nueces,
una docena de ciruelas damascenas, una rodaja de pia confitada, tres higos, dos manzanas, una cebolla, un melocotn, unas cuantas
almendras, tres dtiles, una patata, dos peras

grandes, una granada, dos ciruelas claudias


1839

Mediums fsicos
confitadas, un puado de grosellas secas, un
limn y un gran racimo de uvas pasas.
Las palomas y otras aves son tan populares
entre los mediums especializados en aportes
como entre los prestidigitadores, pero su materialzacin se consigue bajo unas condiciones

muy diferentes. Se asegura que un zapatero


australiano llamado Charles Bailey aport to-

do un parque zoolgico durante los muchos


aos en que trabaj como medium. Para descartar toda posibilidad de truco, se dejaba desnudar, registrar y vestir de nuevo con ropas su-

ministradas por los investigadores. El doctor


C.W. McCarthy, un mdico eminente de Sydney, impuso unas condiciones de prueba todava ms drsticas. Tras haber registrado a Bailey, meti al medium en un saco con agujeros
para las manos, y lo at dentro de 1.
En otras ocasiones, los asistentes eran igualmente registrados y el medium metido en una
jaula cubierta por una mosquitera. La puerta
de la habitacin era cerrada con llave o sellada, la chimenea era bloqueada y la ventana se
cubra con papel. El nico mobiliario permitido en la habitacin consista en una mesa y sillas para los presentes. Sin embargo, a los pocos minutos de reinar la oscuridad, cuando se
encendan de nuevo las luces, Bailey aparecia
con sus aportes, por ejemplo dos nidos con un
pjaro vivo en cada uno de ellos. En otras sesiones, produjo un pequeo tiburn de medio
metro de longitud, y un cangrejo cubierto todava por'algas chorreantes. Muchos de estos
aportes vivos desaparecan tan misteriosamente como haban llegado.
Ms tarde, en el curso de su carrera, numerosos investigadores descubrieron que las facultades medimnicas de Bailey distaban de
resultar convincentes, ya que presentaron
pruebas que demostraban que el medium haba comprado sus aportes>> a comerciantes de

Arriba: el medium norteamericano


Keith Milton Rhinehart, cuya
demostracin pblica en Londres,
en la dcada de 1 960, provoc
una reaccin de cautela en
algunos miembros del pblico.
Produlo varios objetos (arriba a la
derecha) por la boca, entre ellos
un espinoso caballito de mar,
pero hay algunas pruebas que
indican que se limt a
regurgitarlos (fotos Psychic
News).

que el objeto del aporte ha sido desmaterializado en un lugar y rematerializado en otro, a


veces a peticin de un asistente. He aqu el relato de Ernesto Bozzano, un eminente investigador psquico italiano:
En marzo de 1904, en una sesin celebrada en la casa del Cavaliere Peretti, en la
que el medium era un ntimo amigo nues-

tro dotado de notables facultades medimnicas y con el que caba obtener

aportes a peticin, rogu al espritu comunicante que me trajera un pequeo bloque de pirita que se encontraba sobre mi
escritorio, a unos 2 km de distancia. El espiritu replic (a travs del medium en
trance) que su poder estaba casi agotado,
pero que de todos modos lo ihtentara.
Poco despus, el medium present los
usuales movimientos espasmdicos que
notificaban la llegada de un aporte, pero
sin que oyramos caer ningn objeto. Exigimos una aplicacin al espritu operador,
el cual nos inform de que, aunque haba
conseguido desintegrar una porcin del
objeto deseado y la haban trado hasta la
habitacin, no le quedaba poder suficiente para... reintegrarlo.

animales. Sin embargo, otros siguieron convencidos de que algunos de sus fenmenos
eran autnticos.

Accesorios y argumentos
Pero de dnde proceden los aportes? Se han
dado casos perfectamente corroborados en los
A la izquierda: un fotograma de
una de las discutidas pelculas
rodadas en Rolla (Missouri,
Estados Unidos) y que
supuestamente demuestran el
movimiento paranormal de
objetos a travs de la pared de
cristal de un minilaboratorio. A
pesar de varios aos de
investigaciones, ninguno de los
pioneros del "minilab" ha
conseguido inducr PK a la escala
de los mediums fsicos (fotos
W.E. Cox).

Despus aadi: Enciendan la

nuestra parte, vimos que la mesa, las ropas y los cabellos de los presentes, as como el mobiliario y las alfombras de la habitacin, estaban cubiertos por una finsi-

ma capa de brillante e impalpable pirita.


Cuando regres a mi casa despus de la
sesin, comprob que faltaba un fragmen-

to considerable --casi una tercera partedel pequeo bloque de pirita que haba
sobre mi escritorio.

Los mediums especializados en aportes parecen utilizar diferentes tcnicas psquicas para
producir el fenmeno; pero algunos parecen
materializar el objeto a partir de sus cuerpos.
T. Lynn, un minero del norte de Inglaterra,
fue fotografiado mientras produca as sus
aportes.

1840

htz.>>

As lo hicimos y, con gran sorpresa por

A menudo

se vean pequeas formas

Mediums fsicos
ectoplsmicas que surgan de su cuerpo, generalmente cerca del plexo solar, y en 1928 He-

wat McKenzie y el mayor C. Mowbray efectuaron pruebas con Lynn en el British C-ollege
of Psychic Science de Londres. El medium fue
introducido en una bolsa y se le ataon las manos a las rodillas con cintas adhesivas. Las fotografias tomadas con flash por los investigadores mostraron conexiones luminosas entre
su cuerpo y los aportes.
Otro minero, Jack Webber, fue fotografiado
unos aos ms tarde en el momento de producir un aporte de manera similar. Webber, que
era gals, 5s hizo famoso como medium fsico;
en sus sesiones se produca levitacin de trompetas y unas voces de espritus hablaban a los

presentes. En una sesin celebrada en 1938,


Webber fue registrado minuciosamente por un
polica delante de todos los asistentes, y despus atado a una silla. He aqu el relato de uno
de los testigos:
Laluz roja estaba encendida, con la potencia suficiente para que todos vlf,amos
al medium con los brazos atados a la silla.

Hubo levitacin de trompetas... IJna de


stas dio media vuelta, presentando su
boca a la regin del plexo solar, y omos
como caa un objeto en ella. Despus se
acerc al autor, a quien se le pidi que
sacara de la trompeta el objeto en cues-

tin: un ornamento egipcio. Al cabo de


uno o dos minutos, la trompeta volvi a
desplazarse hasta el plexo solar y se oy
cmo caa otro objeto en ella.
En noviembre del mismo ao, en el transcurso
de una sesin en Paddington, Londres, el gua

de Webber anunci su intencin de tratar de


materializar un orrlamento de bronce que se
encontraba en una habitacin contigua. Pidi
que se tomara una fotografia en aquel preciso
momento y dijo que con ello quedara registrada la produccin de ese aporte. Seguidmente,
los presentes oyeron el ruido de un objeto que

caiaal suelo. Cuando se revel la placa, pudo


verse que el pequeo objeto ornamental
apaave que pesaba unos 60 gramos- surga-un
rentemente de una substancia blanca procedente del plexo solar del medium.
El medium norteamericano Keith Milton Rhinehart demostr facultades medimnicas de
aporte en Londres, en la dcada de 1960, en
sesiones celebradas en el Caxton Hall. En una
sala bien iluminada, ante un pblico numeroso, produjo una serie de objetos por la boca,
entre los que figuraba un caballito de mar sumamente espinoso. Tambin se produjeron
aportes de piedras semipreciosas a travs de su
cuerpo, ya que fueron halladas incrustadas en
su piel y extradas por testigos. No obstante,
algunos miembros del pblico, lejos de quedar
impresionados (ya que nunca se vio que las
piedras surgieran a travs de su piel) conside-

raron que haban sido deliberadamente implantadas en su carne. Asimismo, varios testigos juzgaron que algunos de los aportes>> haban sido meramente regurgitados.

No

obstante, una comparacin entre los

mejores mediums de esta clase muestra ciertas

Arriba: Sai Baba, venerado como


moderno santo hind, muestra
uno de los muchos aportes a los
que ha dado lugar (foto Sr Sathya
Sai BabaTrust).
Arriba a la derecha: el ex minero
Jack Webber produce un cordn
de ectoplasma a pesar de que sus
brazos permanecen atados a la
silla. En varias ocasiones, se vio
cmo cobraban forma sobre su
plexo solar pequeos objetos
ornamenlales (en la parte
superior) rodeados de una
nube blanca. Dichos objetos
resultaron ser perfectamente
slidos (fotos Psychic News,
Mary Evans P.L.).

semejanzas notables, que indican que se trata


de un fenmeno genuino. A principios del siglo, Henry Sausse anot numero os ejemplos

de aportaciones producidas por una medium


en trance. Su mtodo consista en formar una
copa con las manos, a plena luz, y se vea cmo
surga dentro de ellas una pequea nube. Esta
nube se transformaba instantneamente en un
aporte, por ejemplo un ramo de rosas completo.

Aunque hay innumerables historias similares sobre las facultades medimnicas fsicas en
la literatura al respecto, lo cierto es que hoy en
da los aportes son raros. Sin embargo, se in-

forma constantemente acerca de otros fenmenos medimnicos no menos notables.


Pueden acudir los espritus y hablar con sus
voces terrenales? Vase pgina 1866.
t841

Todos los mtodos de ctracin


no ortodoxos han tenido
defensores devotos Y clientes
agradecidos, Y todos ellos
cnvencidos de su eficacia. He
aqu una investigacin sobre los
mtodos que se ofrecen como
competencia o comPlemento a la
medicina cientfica.
MEDIONA ALIERNATIYA>,, ..MCdiCiDA NAtUTiS-

ta, medicina complementaia>>, son nombres


que se aplican a un conjunto de terapias practicadas, en su mayoa, fuera del mbito de la
medicina ortodoxa por personas cuyos ltulos
no sean reconocidos por ningn mdico con-.
vencional. Esos trrninos abarcan una amplia
gama de prcticas. La osteopata se ocupa de
corregir las relaciones entre las distintas partes
esde la estnrctura mecnica del cuerpo

-elde la
queleto y la musculatura- por medio
maniputacin y otras tcnicas. El naturismo

rechaza el uso de medicamentos y confa en los


mecanismos curativos del propio cuerpo, con

la ayuda de ciertos agentes ..naturales, (alimentos saludables>r, ejercicio y un rgimen


moderado). La acupuntura y la digitopuntura
constituyen en la actualidad mtodos bien conocidos en Occidente, y han llegado a despertar el inters de la clase mdica (vase pgna
133). I-a reflexologa es un sistema de curacin
basado en los supuestos efectos beneficiosos
que un masaje aplicado a pies y rnanos ejerce
sobre los rganos internos. La hipnosis, el yoga, la meditacin y ciertas dietas alimenticias
se hallan tambin a caballo entre la medicina
convencional y la medicina alternativa.
Sin embargo, todas estas prcticas tienen
una cosa en comn: la medicina ortodoxa la
considera no cientficas- No encajan dentro del
esquema mdico cientfico que explica cmo

funciona nuestro qrerpo. Adems, pr*icamente no existen investigaciones que respalden la afirmacin de que sus tratamientos son
legtimos y efectivos. Pero mientras la ciencia
sigue a la espera de pruebas, el nmero de
clientes satisfechos con estas terapias crece sin
cesar. Varias investgaciones, algunas de ellas
llevadas a cabo por los gobiernos, sealan un
aumento tanto en el nmero de practicantes
como de pacientes de la medicina alternativa,
coincidendo con un cierto descontento respecto a los tratamientos de la medicina ortodoxa.
Por ejemplo, una encuesta llevada a cabo en
1981 por una revista dedicada al consumidor
revel que nueve de cada diez personas encuestadas que haba utilizado la medicina alternativa decan que volvean a usarla de nuevo. Los dos tercios de quienes haban utilizado
la medicina alternativa en los 5 aos,anteriores
afirmaban considerar que la medicina ortodo1842

xa no les ayudaba, o que no les gustaba lo que

ofreca.

Qui

los motivos de tan entusiastas alaban-

zas se deban tanto a la postura frente a la vida


comn a todas las terapias alternativas como a

la naturaleza especca de sus remedios. I-as


relaciones entre los terapeutas y sus pacientes
son a menudo mucho ms estrechas que las de

los mdicos convencionales con los

suyos-

Adems, las terapias alternativas generalmente se dirigen a la <<persona integralrr, es decir" a


las emociones, actitudes y a todos los aspectos
de la vida daria: dieta, ejercicio e incluso relaciones con los dems- Por otra parte, la medicina convencional ha logrado sus mayores xitos en el tratamiento de desarreglos aislados,
causados por agentes indiduales identificables, por ejemplo un virus o un desequilibrio
qumico" El profesional de Ia medicina convencional se enorgullece de su actitud despegada>>, y jams presume de dirigir el modo de
da del paciente.
El hecho de que algo est de rroda y llegue a
popularizarse no garantiza que sea bueno. Por
esto algunos adtcen que el pblico crdulo,
desengaado al ver que la medicina no puede
proporcionarle un medicamento milag6s6 pra cada dao que le aflige, busca en otra parte
curaciones milagrosas: en esta bsqueda irracional y precientfica la gente es fcilmente engaada por charlatanes y curanderos.

la

sabidura del shamn


Por otro lado, muchos de los que trabajan en

Abajo: una pginade El libro de


las hierb*, del botnico alemn
Adam LonEer. Fublicado en
1e57, fue una muestra temprana
de un nuevo po de herbario, que
describa y dibujaba las plantas
con un *pritu cientco. Hasta
entonces los herbarios europeos
contenan relaios mitolgicos y
fanstieos sobre las plantas, con
ilusEacones copiadas de los
originales griegos y romanos (foto
Michael Holford).

&&r{l
q*WW
@

t,

la medicina alternativa proclzman que estn


ampliando la gama de tcnicas y medicamentos, contribuyendo as a aumentar el bagaje de
la medicina. Tambin afirman que estn recuperando pafe de la sabidura y artes curativas
que se haban perdido con el advenimiento de
la medicina moderna. Evidentemente, en el
pasado la habilidad de la persona que curaba
era considerado un poder mgico: la persona
enferma acuda a un sacerdote, shemn o mque guardaba celosamente un
dico
-alguienesotriccl- esperando que ste
conocirniento
pudiese manipular la naturaleza en su favor.

Mucha gente, incluso en sociedades avanzadas, todava esperan y desean lo mismo de sus
mdicos. Pero probablemente resultar ms

til aprender del curandero y preguntarse nicamente cmo consiguen el shamn o el hechi-

cero la recuperacin del enfermo.


Crando la medicina occidental empez adesarrollarse siguiendo la tradicin del dios griego Asclepio (al que los romanos llamaban Es-

culapio), el tratamiento del enfermo era una


de las funciones del sacerdote. Segn Ren
Dubos, eminente historiador de la medicina,
esta tradicin present tres ramas. En primer
lugar est el culto a Esculapio, que estaba
bajo el control de unos sacerdotes que
practicaban curaciones basadas en la fe y

Frralrrb*.n*irlcotcql,slrr;

rq o3.m69s9rOi{e$'r,ffi
egt ? elten $ *ben gdcg r*ic *r
gct#aPfirg,rr $rb rn aic *f,n g4

**,q$b*isetgxtttx,t*t

Medicina alternativa
A la izquierda: medicina "natural"
para las clases adineradas de
finales del siglo pasado (1898).
En este lujoso sanatorio cercano
a Dresde (Alemania), la gente
acomodada poda relaiarse,
tomar baos de sol, tomar el aire
y las aguas minerales locales, as
como disfrutar de una comida
saludable y de una compaa
selecta (foto Mary Evans P.L.).
Abajo: medicina de hierbas para
los pobres. El doctor Bokanky,
herbolario callejero, fue uno de
los personajes pintorescos gue
poblaban las calles de Londres a
mediados del siglo pasado.
Describi las virtudes de su "raz
de Kalibonca" con las siguientes
palabras: "Cura el dolor de
muelas, el dolor de cabeza, los
mareos, la prdida de la vista, el
reumatismo, y se recomienda
encarecidamente para los
escalofros; no 1"" usa" (foto
Mary Evans P.L.).

en los sueos. Atrados por una extendida

la ingestin de medicamentos, y en segundo

y profunda creencia en el poder curativo

lugar las terapias basadas en contactos y manipulaciones.


Una importante rama de las terapias no ortodoxas basadas en medicamentos es la que

del dios, muchos pacientes acudan en


busca de curacin a los santuarios erigidos
en su honor, cuya organizacin, no obs-

tante, no permita practicar una verdadera medicina... Baos purificadores, unciones, abstinencia, atmsfera religiosa e interpretacin de sueos sustituan al tratamiento mdico.
Las otras dos ramas de la tradicin consistan
en prcticas puramente mdicas, representadas por dos diosas: Higiea (Salud) y Panacea
(Curacin total). Eran practicadas por mdi
cos seglares cuya medicina estaba basada en
los conocimientos fisiolgicos y anatmicos de
tin

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tl*uos

blffit

fio tac ig ffist .

*'tAfit

utiliza hierbas. Puede aducirse que esto ya


cuenta con plena respetabilidad cientfica; despus de todo, hasta 1930 los medicamentos se
obtenan casi en su totalidad a partir de plantas
y hongos, y an hoy en da muchos se obtienen
tambin as. Ejemplo de ello son la morfina, la

digital, la efedrina, la quinina y el sen. Adems, nuestras actuales actitudes cientficas nos
llevan a la comprensin y aceptacin de la medicina basada en las hierbas.

la poca. Higiea representaba la prevencin de


las enfermedades: vive sabiamente y conservars la salud. Panacea simbolizaba la creencia
de que un dao puede curarse utilizando adecuadamente unas sustancias apropiadas.>> Fueron estas dos ltimas-ramas las que dieron lu-

gar a la moderna medicina a travs de Hipcrates, Aristteles y Galeno.


Pero otro paso crucial hacia el estado actual
de la medicina coincidi con la aparicin de la
ciencia moderna: se separ la mente de la materia y se empez a considerar la salud como la
capacidad de funcionamiento del cuerpo en
tanto que mquina.
Hoy en da la medicina convencional ataca a
sus rivales no ortodoxas basndose, como he-

mos visto, en dos puntos principales: su semejanza con la magia y su empleo de falsas
tcnicas y de medicamentos ineficaces con un
pblico crdulo. Para examinar estas cuestiones trataremos dos importantes tipos de terapia alternativa (aunque ello no implica de ningn modo que dicha clasificacin las incluya a
todas): primeramente, las terapias basadas en
1843

Medicina alternativa

MediCina

El modo estndar y seguro de llegar al uso


de preparaciones herbarias requiere investigaciones costosas y un equipamiento caro y sofisticado para poder analizar el principio activo
de cada planta. Si este componente posee una
estructura qumica similar a otra sustancia conocida y estudiada, entonces puede usarse.
Deben evitarse a toda costa las mezclas de
hierbas en combinaciones que parezcan ilgicas y, como dice un comentarista, <<pueden resultar incluso ms peligrosas cuando contienen
algn ingrediente de origen no herbario.
An en el caso de un remedio herbario que
pareciese adecuado para uso mdico, si se quisiera preparar siguiendo los criterios de la moderna farmacologa, tenda que superar largos
y costosos tests de eficacia: primero con animales de laboratorio, despus en pequeos
grupos de pacientes, y finalmente en ensayos
clnicos a gran escala. Los cticos cientficos
dudan de que los practicantes que en el pasado
utilizaban la medicina herbaria conocieran algunos de los sutiles caminos por los cuales los
medicamentos pueden llegar a ser peligrosos
ejemplo, causar el cncer o mutaciones
-por
genticas- debido a un empleo prolongado.
Los que as opinan menosprecian a quienes
utilizan hierbas, por considerar que no alcanzan los estndares cientficos modernos. No
obstante, los mdicos-herbolarios a menudo
son conscientes de los efectos secundarios de
una determinada preparacin, y utilizan otras
para contrarrestarla. Y es posible que la cien1844

Medicina alternativa
cia moderna no sepa todava cmo analizar
por completo la accin de las plantas. Existen
que estimulan y
ciertos enzimas
-sustancias
reacciones qumiss ds
regulan importantes

estn profundamente imbuidos de la idea de


que cada medicamento debe ajustarse a una

los organismos vivientes- de los cuales .<sabemos poco y no somos capaces de aislarlos, pe-

la clase mdica. Una es un grupo de hierbas

sola enfermedad. Sin embargo dos de estas


<(panaceas>>

ro parece que hacen un buen trabajo. Hay


pruebas de que es muy distinta la accin de un
preparado a base de la planta y otro de la sustancia aislada que se supone que es el principio
activo. A menudo es mejor rufillzar la planta:
los ensayos han revelado que la digital preparada a partir de la hoja de la planta 6sm(nima
resulta superior a la sustancia elaborada farmacolgicamente.
Un gran obstculo para que se acepte la medicina herbaria es la enonne variedad de enfermedades para las que se recomienda una
misma planta. Los que trabajan en medicina

Abajo: el bao elctrico de'1874.


Atravs del bao el paciente
reciba descargas elctricas que
pretendan ser curativas. Poda
interrumpr el circuito cuando
quera sacando la mano de la
jofaina (foto Mary Evans P.L.).

han despertado gran inters entre

descritas como <<sustancias nutritivas valiosas>r:


incluyen entre otras cosas trigo verde y prmulas. La otra es un grupo de hierbas denominado adaptgenos y que actan como tnicos,
entre ellos el ginseng.
Se cree que el aceite de prmula puede aliviar a los que sufren de presin alta, exceso de
peso, eczemas, reuma arttico, arteriosclerosis, alcoholismo, trastornos premenstruales,
etc. (la lista es aparentemente interminable).
Pero ello pare@ tener una base cientfica: este
aceite es una fuente de cido gammalinolni
co, que es de vital importancia en la secrecin
de la prostaglandina, la cual, a su vez, desempea un papel clave en el buen funcionamiento
del cuerpo, incluido el control de la presin
sangunea. De momento, sin embargo, la cosa
no est suficientemente aclarada: hacen falta
ms ensayos para poder enjuiciar correctamente el sipificado bioqumico de este aceite.
Falta mencionlr una ltima rea de investigacin. Desde el punto de sta ortodoxo, el
hablar de la poca adecuada para plantar y recolectar hierbas ----con referencia a la hora del
dia, a la estacin del ao y a las fases de la
Luna- despide un tufillo a magia. No obstante las pruebas estn aqu: algunas plantas son
altamente txicas en ciertas pocas del ao e
inofensivas en otras. La captacin de ogeno
por parte de las plantas vara segn las fases de
la Luna; por qu, entonces, no puede variar
de modo similar su eficacia teraputica? Parece ser, pues, que el folklore de escoger el
momento adecuado para plantar o recolectar
las hierbas no constituye nicamente un engao destinado al paciente.
1882 examinamos una de las ms antiguas terapias no ortodoxas: la homeopata.

Enpgina

A la izquierda: el casco vibratorio,


tratamiento para la enfermedad
de Parkinson nventado porJean
Martn Charcot. A finales del siglo
xrx apenas se poda distinguir
entre medcna ortodoxa y
alternativa: tratamentos tan
extraos como ste formaban
(foto
parte de la medicina

"oficial"

Mary Evans P.L.).


En el centro: los pacientes de una
clnica francesa inhalan ozono
(1 895). La cantidad de gas era

probablemente demasiado
escasa para producir los efectos
normales: irritacn de nariz y
garganta (foto Mary Evans P.L.).
En la pgina anterior, abajo:
muchos creen que las prmulas
curan numerosas enfermedades
(foto A-Z Collecton).

845

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El mtodo prctico de la meditacin yoga consta de ocho escalones o


angas.Aunque son muchos quenes abordan esta ascensn
liberadora, la mayora no logran alcanzar la cima, es decir, la
verdadera voluntad y la concentracin suprema.
EL EJERCICTo obtenemos el xito y alcanzamos la liberacin. La consciencia perfecta se
<<N{EDTANTE

consigue mediante el acto. Al yoga se llega a travs de la accin. Por medio del ejercicio, conseguimos engaar a la muerte; adquirimos la facultad de profetizar y de ir a cualquier parte simplemente gracias a la voluntad.
E estas palabras extradas del tratado clsico
de y oga Shiva-samhita se expresa en sntesis la meta a la que aspira el yogi, y a la que debera llegar
mediante una prctica serena, constante, infatigable y progresiva. El precio a pagar es considerable: comporta sacrificios y renuncias dificiles de
soportar. De hecho, los ejerciiosyoga son largos,
fatigosos, a veces inhumanos, y por esto hay que
afrontar las ocho etapas de la ascesis con absoluta
calma, sin prisas, sin pasin, ysobre todo con muchsima paciencia.
1U46

El primer escaln consiste en el autodominio y la abstencin (yama, 1o que implica

comportarse con justicia en las relaciones humanas: es decir, actuar con indulgencia, comprensin, amor, castidad, generosidad, etc.,
de cara a los dems. En ltima instancia. el
yogi debe abstenerse de realzar toda accin
que pueda daar a sus semejantes.
El segundo escaln es la disciplina (niyama):
comporta la observancia de los deberes religiosos, la pureza interior (ya sea de pensamiento
o de accin), la humildad y el amor a Dios y a
sus criaturas. El yama y el niyama constituyen
las premisas necesarias para cualquier tipo de
ascesis.

El tercer escaln comprende el perfeccionamiento de las diversas posturas (o asana), es


decir, presupone el completo dominio fsico y

Monjes lain en meditacin


(fotografa tomada en un templo
cercano a Bombay). La vida de
estas personas consiste en una
entrega total a la ascesis
espirtual (foto Archivo IGDAR. Villarosa).

Yoga
psquico del cuerpo. Se trata de uno de los fundamentos del yoga, ya que el cuerpo no pertenece al individuo: es slo una envoltura temporal que debe seguir los dictmenes de Ia
mente y asumir determinadas posiciones consideradas tiles para elevacin interior
La cuarta etapa es muy importantel consiste
en el control de la respiracin (o pranayama).
El termino deriva de prana, que significa soplo, respiracin, vida, viento, energa, fuerza
(en plural en snscrito)

,y

de ayama, que signi-

fica extensin, longitud o bien control. Literalmente, la palabra pranayama debea traducirse como extensin de la respiracin, es decir, control de la misma. Patanjali consideraba
el pranayama como un medio para destruir la
pantalla que oculta la luzr, gracias al cual la
mente queda lista para la verdadera concentracin. estabilizada y receptiva.
El yogi debe aprender a controlar la respiracin siguiendo los modelos rtmicos apropiados, ya que de esos ritmos, adems, depende
la duracin de la vida. El prana que circula por

el cuerpo y por el alma del individuo forma


parte integrante de la respiracin csmica del
Espritu Universal o Atman.
Sigue el quinto escaln de la ascesis mstica:
el dominio de los sentidos o pratyahara. Con
esta accin voluntaria el mstico ----o asoirante
a mstice se libera, en su actividad sensorial,
del torbellino causado por los objetos y dems
estmulos externos. El yogi se asla voluntaria
y completamente de la realidad que le circunda, la cual se vuelve extraa a sus ojos. A partir de ese momento, el yogi ya est preparado
para subir los tres escalones restantes, los ms
difciles, que le permitirn perderse en lo abso-

luto e identificarse completamente con ese


absoluto.

Cerca de Ia cumbre
Generalmente, los textos de yoga consideran
los tres ltimos estadios de la meditacin yoga

Los nombres del yoga


W. Y. Evans-Wentz, autor del

tratado
Yoga tibetano y doctrinas secretas, o Los
siete libros de la sabidura del Gran Camino, obra fundamental publicada en 1958,
examina los diversos aspectos y partes del
yoga, y elabora una clasificacin en cuatro
tipos fundamentales.
El primero es el Hatha-yoga, qre, mediante el control especfico de la respiracin, pretende dominar la vitalidad, la salud y todas las actividades fsicas del
cuerpo.
El segundo tipo es el Laya-yoga, que, al
controlar la voluntad, conduce a la expansin y a la adquisicin de los poderes de la
mente. El Laya-yoga, a su vez, se subdivide en Bhakti-yoga o yoga del amor divino;
Shakti-yoga o yoga de la energa; Mantra-

como un todo; podra decirse que eso es el yoga propiamente dicho. I-os cinco pasos precedentes no sean ms que la preparacin, la
propedutica necesaria para la prefica del yoga. A los tres ltimos estadios se les atribuye
colectivamente el nombre de samyama.
El sexto escaln es la concentracin o dharana; comporta la fijacin de la mente en un rea
Iimitada, ya sea en un objeto externo o en un
punto interior, en un sonido o en un color. Este proceso tendr una cierta duracin, que aumentar con el ejercicio y con la repeticin de
frmulas sagradas (mantra). El tiempo del dhran tambin depender de la audicin de cantos que ensalcen el nombre de la dinidad,
de la prctica de Ia amistad, de la amabilidad,
de la indiferencia, de la perseverancia, de la
paciencia y de la voluntad. Los libros sagrados
hindes (shastras) comparan la mente con un
lago o un ocano cuyas aguas no pueden ser
contempladas a no ser que se hallen en una
total inmovilidad, sin olas; dichas olas sean
los pensamientos y los impulsos. La concentracin, por lo tanto, calma el movimiento de las
aguas y hace que en este <<lago mental>) no se
produzcan olas, o que slo las haya de una en
una, y rodeadas de la calma ms absoluta.
No basta la simple atencin para obtener tal
resultado, ya que la atencin se limita a aplicar
la mente a un objeto cualquiera, por simple
atraccin, y dicha atraccin es mutable y fcilmente susceptible de fluctuaciones. Slo si se
convierte en concentracin, la atencin har
que la mente asuma un estado firme, voluntario y deliberado de eleccin consciente.
Habitualmente los yogis se concentran ----{omo ya se ha diche en la punta de la nariz, o
bien simplemente fijando la mirada, sin acumular estados de tensin, entre las dos cejas o
en la imagen de la divinidad predilecta, en el
macrocosmos o en una representacin del mismo bajo la forma de crculo (mandala); tambin puede apoyarse en cualquiera de las seis

yoga o yoga del sonido, y Yantra-yoga o


yoga que controla la contemplacin de las
formas geomtricas.
El tecero es el Dhyana-yoga, que, al
controlar el pensamiento, lleva al dominio
de los procesos mentales.
Finalmente est el Rdja-yoga, mtodo
de los mtodos, que conduce a los poderes supremos de la seleccin y del intelecto.9l Raja-yoga se subdivide tambin en
Iana-yoga o yoga del conocimiento; Karma-yoga o yoga de la accin; Kundalinlyogq o yoga que controla los poderes latentes del hombre, de los que brotan los
poderes psicomentales, y Samadhi-yoga o

yoga del S espiritual y del xtasis.


Ahora bien: las tcnicas del Dhydna-

yoga en realidad son comunes a todos los


tipos de yoga, por lo que esta clasificacin
podra reducirse a slo tres tipos o metodologas fundamentales: el Hatha, el Laya
y el Raja-yoga.

t847

Yoga
divinidades del Olimpo hind: Gage6a, Brah-

m, Visn, Rudra, Ivara y Sadaiva. Una


concentracin profunda empujar toda la
energa csmica (prana) hacia la cabeza,y produci la purificacin de todos los aspectos su-

periores de la mente (sata).


El sptimo y penltimo escaln de la ascesis
yoga es la meditacin o dhyana, palabra snscrita que ha pasado a terminologa budista china con el nombre de Shan o Ch'an, y de sta a
la japonesa con el nombre de Zen.
La meditacin conduce al control ms completo de la mente. La mente es como el agua
que discurre por un o en el que se producen
Corrientes continuamente. Durante la dhyana,
por el contrario, en la mente no se producen ni
ncrespaduras, ni olas de reflujo. La meditacin proporciona la visin de la Unidad, la nocin y el sentimiento del Uno, y el practicante
queda completamente absorto en el objeto exclusivo de la devocin, la perfecta liberacin,
el amor esttico a Dios.
La prctica regular de la meditacin desarrolla facultades como la intuicin y el discernimiento, hace que la mente se vuelva tranquila y estable, despierta sensaciones extticas y
pone al adepto en contacto con el alma universal. Tambin favorece el control gradual de la

actividad onrica, el abandono del ciclo de


muertes y renacimienfos (samsara) y el gradual emerger del Atman, el Espritu Supremo'
Ello conduce siempre a un estado positivo de
ecuanimidad y de serenidad, en el que desapa-

i
t

rece toda agitacin: el cuerpo es ligero; la


mente, clara y alerta. La meditacin deber
ser regular, constante y desapasionada, para
que conduzca al desarrollo y a la purificacin
del cuerpo sutil.
El ltimo y definitivo escaln asctico es el
octavo: la contemplacin o concentracin suprema, el samadhi, que en snscrito quiere decir <<junto al Seor. Constituye la coronacin
de la bsqueda emprendida por el adepto, a la
que ste llega tras un agotador (si no imposible) entrenamiento espiritual y fsico, a 1o largo del cual la inmensa mayora de los candidatos se rinden, e incluso algunos dejan la vida.
Se trata de un estado de inmovilidad que a
ha sido denominado
veces
-impropiamenteen el cual el iniciado pasa a ser uno
de trance,
con el objeto de la propia meditacin; es decir,

con el espritu que penetra e invade todo el


IJniverso. El pensamiento se funde en sus propias fuentes, en la consciencia pura, y hace que
desaparezca la dualidad entre el que conoce y
lo conocido. La consciencia del samadhi alcan-

za la mxima claridad interior, el intelecto se


convierte en pura intuicin de la verdad: entonces se consigue el verdadero estado de yogc, es decir, de unin.
El samddhi ha sido definido cientficamente
como un estado de reposo vigilante, ya que
en l tiene lugar una expansin de la consciencia vigilante, una inversin en el modo de actuar habitual de la mente concentrada: el sujeto, en vez de recibir las impresioires a travs de
los sentidos, entra en relacin directa con los
1848

Yoga
A la izquierda: un santn hind en
una de las posturas ms difciles
del Hatha-yoga. El cuerpo se
convierte en un nstrumento
maleable, obediente a las
rdenes mentales del yogi (foto

6u

-"w'*
.gn
"1 *

-+

S. E. Hedin).

A la derecha: grabado del siglo


xvr que representa a un yogi
hind en un momento de la
prctica asctica, cuya estructura
ctuple ha permanecido
inalterada desde sus orgenes.
Esta y otras disciplinas orientales
encaminadas al control de la
energa psquica obtuvieron
resultados sorprendentes varios
siglos antes del nacimiento de la
parapsicologa en Occidente
(foto Archivo IGDA-A. Dagli
Orti).

objetos externos. Si dos mentes se encuentran


simultneamente en este estado, se produce
un fenmeno de telepata pura y paradigmti
ca, es decir, el paso de contenidos mentales de
una mente a otra de un modo natural.

La expresin ms elevada del samadhi es el


llamado sahayasamadhi: en l el yogi permanece para siempre en el estado natural del S
(atma), desprovisto de toda tendencia egocn-

trica; es un estado de vida espontnea, de existencia serena, ms all de cualquiera de las


tendencias mentales que se manifiestan inEn la pgina anterior, abajo: otro
santn hind con el cuerpo
cubierto de ceniza, segn
ordenan las reglas de la secta a la
que pertenece. El yoga constituye
la base de la ascesis mstica de
renuncia (foto F. Quilici).

conscientemente como deseos o como objetos


de deseo.
El dhdrand, el dhydna y el samdhi (denominados conjuntamente samyama) representan,
como se ha dicho, el yoga propiamente dicho,
y conducen directamente
su meta- al x-esetapas descritas al
tasis, mientras que las cinco

principio (yama, niyama, asana, pranayama y


prathyahard) constituyen las bases preparatorias de dicha disciplina, por no decir los accesorios tcnicos externos que sirven para entre-

nar al cuerpo, la respiracin y ios rganos de


los sentidos en vistas al esfuerzo supremo de
anulacin y de perfeccin.
El gur Swami Siwananda Saraswati ha descrito el proceso de la ascesis yoga con las siguientes palabras:
As como el arquero se ejercita en el tiro,
primero con blancos ms grandes y despus, poco a poco, va eligiendo tiros cada
vezms difciles, as mismo el yogi practica el samyama primero sobre objetos corpreos, tangibles, y despus pasa a las cosas ms sutiles y refinadas. Se ejercita largamente y va subiendo, peldao a peldao, la escala yogi.
1

849

LIn G1l\ffi *m le gfan ciudad


LAS ForocRAres reNnaN que ser buenas
pruebas de que se observ a un OVNI, pero
no siempre es as. A veces, por ejemplo, un
OT NI puede aparecer en una foto, aunque el
fotgrafo no lo haya visto en su momento. A
veces, adems, en la foto el objeto aparece diferente de lo que el observador recordaba. De

Extraas
sombras
Encuentro en la primera fase:
Streatham, Londres,
15 de diciembre de 1966

Las observaciones de
OVNIS en grandes

ciudades son poco .


frecuentes, pero las
fotografas de Russell
demuestran que vio uno
cerca de Londres.

Las observaciones de OVNIS en Londres son


una rareza. Se reciben muchos informes, pero
con frecuencia se trata de errores de identificacin de luces en el cielo. Esto no resulta sorprendente, considerando la gran cantidad de
viones que pasan sobre la ciudad rumbo al ae-

ropuerto de Heathrow, o tras haber despegado


del mismo. Tambin pasan muchos otros aviones volando a gran altura y, por la noche, los
satlites reflejan los rayos de sol cuando ste
se halla ya muy por debajo del horizonte. De
hecho, pocos informes presentan la condicin
necesaria para ser clasificados como encuentros en la primera fase (visin cercana de un

Russell)

1850

tuyen prueb4s ambiguas.


En este caso, el fotgrafo recuerda al OVNI
diferente de las fotografas. Y, despus de todo, si el OVNI estaba en una regin tan poblada como el sur de Londres, cmo pudo haber
un solo testigo?
tos del ao; el sol se puso a las 3.53 de la tarde.
El tiempo era malo, como suele suceder en
Londres en esa poca del ao: nublado, neblinoso y hmedo, con lloviznas, lluvias y nubes

bajas. La visibilidad mxima era de tres kilmetros.

Esa tar<Ie, aproximadamente a las 2.30,

Anthony Russell estaba de pie junto

a 14 ventana abierta de su piso en Lewin Road, Streat-

ham, al sudoeste de Londres. Lewin Road se


encuentra en el extremo sur del camino de
Streatham y al oeste del terreno comunal del
mismo nombre. La ventana donde se encontraba Russell da al nor-noroeste. Russell es

Pero una observacin realizada a fines de


1966 probablemente cumple con esta condicin, y el informe viene reforzado con pruebas

aficionado a la fotografa, y en aquel momento


estaba probando dos nuevos duplicadores de
teleobjetivo para su cmara reflex Zenith 3N
(distancia focal 135 mm, aumentada a270 pot

grficas. Estas fotografas parecen mostrar notables diferencias en la forma de las imgenes.
y ello no puede deberse enteramente a los
ambios de aspecto del objeto fotografiado'
La observacin ocurri el jueves 15 de diciembre de 1966. Era uno de los das ms cor-

apuntaba la cmara al frontn de una casa situada al otro lado de Lewin Road, a unos 26 m
de la cmara; sta estaba cargada con pelcula
de color de 35 mm.
De pronto, Russell percibi en el cielo un

ovNI).

sta es la primera fotografa de


una serie de cuatro que Anthony
Russell tom desde su ventana
en diciembre de 1966. Una
especie de emanacin Parece
salir de la base del OVNI hacia la
derecha. La barra que se ve junto
al frontn de la casa de enfrente
sostene una chimenea que no
aparece en la foto (foto FSF/4.

modo que incluso las mejores fotos consti-

el duplicador). Durante la prueba,

Russell

DCCUlrfrEffir* CYlr;
3 de las 12 fotos salieron bien. Una

ltima

tom-

cuarta-la

revelaba una forma borrosa y poco definida. A Russell le intrigaban los


aparentes cambios de forma del objeto, ya que
no recordaba haber observado esos cambios.
q-ue

Slo recordaba haber visto cmo

el OVNI

cambiaba de aspecto.
Es razonable suponer que los ocho negativos vacos se debieron a una velocidad excesiva al pasar l pelcula, causada por el nerviosismo del testigo (el incidente no dur mas de
dos minutos). He aqu una reconstruccin de
esos dos minutos:
Despus del rpido descenso inicial y la
brusca detencin del OVNI, Russell tom las

objeto que caa, se detena en seco y despus


bajaba flotando hacia el suelo con un movimiento semejante al de un pndulo. Asombrado, pero controlando sus nervios, puso la cmara en infinito" y empez a sacar fotos.
Crey haber hecho.12. Las dos ltimas imge-

nes fueron tomadas mientras

el objeto

se

alejaba, primero lentamente y mucho ms r-

pido despus

El testigo haba tenido un contacto limitado


con la literatura sobre OVNIS, ya que su padre haba diseado la cubierta para la edicin
inglesa del libro Flying saucers have landed
(Los platillos volantes han aterrizado, 1953),

de George Adamski y Desmond Leslie. A


Russell no le llam la atencin el libro, y despus de conocer a Adamski an le interes me-

nos el tema. Pero su escepticismo sufri un


fuerte impacto mientras fotografiaba el extrao objeto del cielo.
Russell dej el resto de la pelcula en la cmara con la intencin de sacar ms fotos por
Navidad y mandar el rollo a revelar despus de
las fiestas. Mientras, cont lo sucedido a algunos amigos. Estos se rieron del incidente, pero
a pesar de esas reacciones Russell pens que
vala la-pena investigarlo.
El comunicrselo a un peridico le hubiera
acarreado una publicidad molesta, y Russell
no saba a quin recurrir. Seguro de que organismos tan serios como la Real Sociedad Astronmica o la Real Sociedad Aeronutica de
Gran Bretaa no le tomaran en serio, busc
en el listn telefnico la palabra flying (volante), y de esta manera localiz la direccin
de la Flying Saucer Review. Escribi a la revista, explicando lo que esperaba hallar en sus fotografas cuando le devolvieran la pelcula, y la
revista dispuso lo necesario para que Gordon
Creighton y el ingeniero R.H.B. Winder colaboraran en la investigacin cuando las fotos estuvieran disponibles.
El testigo sufri una desilucin, ya que slo

En la parte superior: la segunda


fotografa muestra al OVNI de
costado, lo que subraya su forma
de disco. El experto que examin
las fotografas buscando un
fraude no pudo explicar las
extraas sombras que se
perciben en esta toma; arriba: la
tercera foto sorprendi al OVNI en
posicin sesgada, quiz mientras
ascenda, ya que fue tomada justo
antes de que se alejara. Una vez
ampliada, la foto revel una
marcada emanacin hacia la
izquierda (fotos FSR/A. Russell).

dos primeras fotos. Us el duplicador que estaba probando, con una velocidad de 1/125 de
segundo y foco 5,6. Despus se alej de la ventana y coloc el segundo duplicador (Panagar). Con una distancia focal de 540 mm, cambi la velocid ad a ll25 y puso el foco a 11 . Volvi a la ventana y vio al objeto ..de costado>>,
de modo que le present su forma circular antes de girar 90" sobre un eje vertical y quedar
de costado. Despus, el OVNI empez a moverse hacia la derecha. Durante todo ese tiempo Russell slo obtuvo dos fotografas, aunque
en ese momento no lo saba. Fue durante ese
movimiento hacia la derecha cuando obtuvo la
tercera. Despus logr tomar la cuarta, mien-

tras el OVNI aceleraba. Cuando Russell tuvo


la cmara lista para tomar otra foto, el objeto
haba desaparecido.
Despus de investigarlas, Winder y Creighton entregaron las diapositivas al consultor fotogrfico de Flying Saucer Review, Percy Hennell. Este, despus de examinarlas, hizo negativos con las tres primeras. Declar que eran
fotografas genuinas de un objeto en el aire y,
en el caso de la primera, se hallaba a cierta
distancia por detrs de la casa situada enfrente
del fotgrafo. No encontr signos de que las
diapositivas hubiesen sido manipuladas. Ms

1851

DOGUITTEHTOS OVNI
Winder seal que la silueta del OVNI en la
primera foto se pareca mucho a la forma dibujada por el agente de polica Colin Perks

CLAPHAM
COMMON

despus de s observacin de un

OVNI

en

Wilmslow, Cheshire, el 7 de enero de 1966 a


las 4.10 de la madrugada. El agente Perks estaba revisando la puerta trasera de una tienda
cuando oy un zumbido agudo. Se volvi y mir ms all del aparcamiento detrs de las tiendas, que se hallaban al este. All vio un objeto
de aspecto slido, estacionario, a unos 10 m de
altura sobre el prado situado detrs del aparcamiento. Estaba a unos 90 m de 1. Perks afir-

ve

m que la superficie de la parte superior del


OVNI resplandeca con un color gris verdoso,

b:

y que el resplandor no ocultaba la forma definida del objeto. Dijo que las lneas de su boce-

to

<<representaban cambios redondeados pero

agudos en el perfil, acompaados por sombras

en el resplandorr. No vio ninguna abertura,


como ojos de buey o puertas. Su estimacin de
un dimetro de 9 metros para la base se apoy

en una comparacin mental con un autobs,


que suele tener 9 metros de longitud. Al cabo
de unos 5 segundos el objeto se desplaz en
direccin este-sudeste, sin modificar el sonido.
N

;{
4,;

'o

'e4
,,

.ouo,

0.5

l kilmetro

Despus desapareci.
Las otras fotografas de Russell no sugieren
nada nuevo. En la segunda foto aparecen unas
sombras extraas, particularmente una que se
inclina en la posicin 7 horas>>. Hennell no
pudo explicarla.
La tercera fotografa aparece movida, debicomenzaba
do al movimiento del objeto
-que
a alejarse- o debido a la vibracin de la cmara o del fotgrafo. Tambin parece distinguirse una emanacin a la izquierda del objeto,
que result muy pronunciada cuando la foto se
ampli.
Juzgando por la posicin de Russell y el lmite de visibilidad de 3 km, el objeto parece
haber estado en algn lugar de una lnea que
va desde Cavendish Road hasta el campo comunal de Tooting Bec. Un contacto en el aero-

tarde, las diapositivas fueron proyectadas en

una pantalla de 3,5 m. Una cuidadosa inspeccin no revel ninguna irregularidad'


Los investigadores se aseguraron de que el
objeto no era luminoso y que haba resultado
viriualmente imposible para el testigo distinguir un colgr porque lo vea oscuro contra un
Iondo claro. Russll se limit a sugerir que tal

vezfiera rojo oscuro.

La primera fotografa muetra el frontn de

la cas que est frente a la de Russell y una

barra hoiizontal la derecha, que corresponde


al soporte de una chimenea que qued fuera
del cmpo de la cmara. Winder calcul que la
barra esiaba en un ngulo de elevacin de 10"
con respeto al objetivo de la cmara. Russell
pens que el objeto poda haber estado a cualquier distancia inferior a una milla (1,6 km)'
n la fotografa se percibe una especie de 9manacin qu sale hacia la derecha desde la base
del OVNI. Esto se distingue ms claramente
cuando la imagen se ampla y se proyecta'
a

1852

En la parte superior: plano de la


zonaen que Russell vio el OVNI

sobre Streatham. El obleto se


hallaba en algn punto de la lnea
A-B (Richard Burgess).
Arriba: un dibujo hecho Por el
agente de polica Colin Perks del
OVNI que vio en Cheshire, un ao
antes de la observacin de
Russell. Los dos informes se
parecen muchsimo (foto FSR).

puerto de Heathrow dijo a los investigadores


que el objeto no fue observado en las pantallas
de radar, pero es posible que eso se debiera a
su rpida cada.
A requerimiento de los investigadores, el
ministerio de Defensa (Aire) declar que el
da 15 de diciembre de 1966 se haban soltado
cuatro globos meteorolgicos en el sur y el suroeste de Inglaterra durante las horas anteriores al momento de la observacin, pero que
era imposible que hubieran llegado a la zona
de Londres.

Mos
dr.lo
Jnslib-'
N. GOGOL
uToda la novela rusa procede
de El abrgo de Gogol,, afirmaba Dostoyevski.
De heiho, el miserable fantasma de Akaki Akakievich, el

conmovedor funcionario que


busca ms all de la muerte el

abrigo que le han robado,

se

aparcce en los ms insospechados rincones de la literatura rusa


y soca.
El elemento fantstico constuye la base de la obra de Nikolai Gogol (1809-1852): diablos,
aparecidos, criaturas monstruosas o personajes satnicos de los
que a menudo cabe dudar si de

Toda la obra de Gogol

se

mueve en lo absurdo de estas


sifuaciones, raras
l
mismo admita- en-segn
la da cotidiana, pero que no por ello
dejan de producirse a veces.
La naru de Kovalov ve su
da. Perseguida por su propietario y por la polica, se disfraza
de consejero de Estado, alquila

uEn este bajo mundo suceden


cosas donde la verosimilitud es6 a menudo desterrada., De esta manera empieza La nariz,

una de las ms clebres narraciones de Gogol. Un asesor de


escuela, el mayor KoValov, se
despierta un buen da desprovisto de su apndice nasal. Unas
cuantas calles ms lejos, su barbero, Ivan Iakovlevitch, se sorprende'al.encontar la susodicha nariz en su panecillo del desayuno.

Santa Rusia del siglo xc Por

ota parte,

acaso, para Gogol,


no emn todas esas siluebs mez-

quinas una parcela de infiemo


en la da tenenal?

Gogol empez escribiendo


cuentos folklricos. En ese momento, prcticamente nadie se
dio cuenta de que eran menos
inocentes de lo que parecan.
l-as veladas de kanka explican noches de San Juan en el
curso de las cuales se aparecen
las hadas ucranianas y los diablillos de las leyendas infantiles.

menos inocente al folklore. Su


Vyi es una criatura a lo Lovecraft, una especie'de monstuo
acuco ms ejo que la humanidad, a la que dirige siniestras

aspecto tenebroso de su,obra, a

delw.

oodoxo

Vampiros, brujas, jvenes vrgenes arrastradas a amores sabticos, forman parte del universo
habitual de esos cuentos.
Pero el universo gogoliano
concede una dimensin mucho

hecho son humanos o infemales. Este autor pobl sus obras


de extraos actores que se enfrentan a situaciones no menos
inslitas. El propio escritor se
paece a ellos, aunque intenta
defenderse con humor y con un
misticismo que le costara la da. En efecto, Gogol se abandon hasta la muerte a una da
de privaciones para conjurar el

la que tat inlmente de dar,


para equilibrar la influencia del
Dablo en la tierra, una rendija

Un ruso poco

En la parte superior: Nikolai


Gogol (1809-1852). Una obra a
caballo entre el msticsmo y lo
demonaco; arriba: Gogol (en el
centro) con sus amigos
escritores en el transcurso de un
viajea Boma.
A la derecha: una representacin
delas Memorias de un loco,la
obra ms ambiciosa de Gogol.

un coche de punto,

concierta
negocios y gesones... Se comporta en todo como un peque-

o burgus gogoliano, pero


constituye, edentemente, la
encamacin del Diablo en la

miradas. Se alimenta de la talidad de sus vctimas. No se tata


de un vampiro a pequea escala; a su lado, ni siquiera el conde
Drcula supera la condicin de
simple aficionado. El Vyi de Gogol amenaza a la humanidad tal
como lo haran Dagon o Cthulhu, y tanto su apariencia como
su ambicin son comparables a

las de las clebres dMnidades


lovecraftianas.

Resultara curioso establecer

un paralelo entre este gran

es-

critor ruso y el maestro de Prodence. Hasta el momento, o


bien no se ha sabido hacer, o no
se ha podido, sin duda debido
al desconocimiento, en Occidente, de la fantasmagora gogoliana.

A la izquierda: dibujo de Alain


Tercinet para La velada de San
Juan (Edatons Christian

Bourgois).
Abajo a la derecha: una
ilustracin fantstica de fnes del
siglo xx para las novelas de
Gogol; a Ia izquierda;.fragmento
del manusrlto de Taras Bulba.

nuesfua reaidad mucho ms a


menudo de lo que creemos.
Los crticos literarios, edentemente, apenas han reflejado
este aspecto oculto de Gogol.
Esta vertiente an no estaba de
moda en su poca, y la nuestra
no siempre parece dispuesta a
interpretar el mundo de las apa-

Puede comprobarse, por


ejemplo, en la narracin El retrato, en la que las fuerzas del
Mal utilizan el soporte del arte
para dominar el mundo. El propio Satn sale del cuadro mgico, retato de un usurero en el
que se ha encamado para llevar

riciones en sus diversos matices.

Wilde y su Dorian Grayparecen

Tschitschikov, Satn o uno


de sus emisarios
importa- representa el-poco
negro domi-

nio del infiemo sobre nuesto


mundo. Como el mismo diablo,

procede cautelosamente, por


pequeas etapas, tomando la
forma de una inocente medio-

cridad tranquil2adora,

cos hayan puesto por

do, pero cuya ruerte no ha sido oficialmente certificada.


Tschitschikov intenta utilizar
sus adquisiciones como garanta

para solicitar prstamos

los

bancos. Pero eso, naturalmen-

te, es un pretexto. La compra


de las ualmas" le permite domi-

nar ese universo

paranormal,

fantasmagrico, mgico y absurdo, que, segn afirma el au-

tor, a{lora a la superficie de

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uqt uuataa*alq
,.d*-l
z---- .A-*a
*6:
..-r, *-.D., /I b*a tla'*).
f*

prccamente inofensivos en
comparacin con el. siniesho
simbolismo de Gogol.
Este morira desesperado al
no haber podido, en definitiva,
combatir con su arte las fuerzas
malignas a las que tan brillantemente haba abierto la puerta.

Aguilar ha publicado las Obras com-

pletas de Gogol, as como una edF


cin de Las almas muertas (editada
tambin por Planeta y Seix Barral,
entre okos). Bruguera cuenta con
un tomo de Cuentos completos.

las

nubes la obra de Nikolai Gogol.


Tanto el escritor como la ideologa de los Soets han denunciado los mismos temores. Pero
Gogol va mucho ms lejos.

* *-L- 7,-,;./l
-;)rr*;.
tl,W--* aqw 4 -A^**;* .,- 'at**

cabo sus bajos .propsitos.

meta-

morfosendose sin cesar para


adaptarse mejor a los de{ectos y
a los cios secretos de la pequea burguesa, terreno abonado
para su influencia. Por esto no
resulta sorprendente que los so-

La obra ms clebre de Gogol es sin duda las almas muerfas. Para el autor. su personaje
Tschihchikov es una de las innumerables manifestaciones del
Diablo en la Tierra. Este personaje recorre los campos de Rusia para comprar i,almas, sobre
el papel: siervos que han falleci-

Crditos de ilustracin: Archivo lGDA, Socit frangaise de photographieiJ.-1. Charmet, Union gnrale
d'ditions/Alain Tercinet, lnstitut d'tudes slaves/J.-L. Charmet,