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ilCADO

EL MUNDO DE LO EXTB,Ao, INSOLITO Y MISTERIOSO

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LO INEXPLICADO EL MUNDO DE LO EXTRAO. INSLITO Y


MISTERIOSO se publica en forma de '1 20 fascculos de aparicin semanal, encuadernables en diez volmenes. Cada fascculo consta de 20 pginas interiores y sus correspondientes cubiertas, Con el fascculo que completa cada uno de los diez volmenes de que se compone la obra, se pondrn a la venta las taps

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cuarta pginas de cubierta, se obtendr un interesante dossier
sobre los MAESTROS DE LO INSOLITO.

EL AGARTHA

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-o

78. Caracas y

todas sus sucursales en el inter or del pas.

proxrmo
fascculo

tal vez en el
misterioso Egipto- reside un rey invisible
y annimo que gobierna los destinos de la
humanidad: la fabulosa leyenda del
En el corazn del Tibet

SAN : A-eSe 22-1 5-3 (obra com plela), 84 -85822-66-8 (tomo 9)'
84-85822-1 6-'l (fascculo)
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El editor se reserva el derecho de modificar el precio de venta del

fascculo en el transcurso de la obra, si las circunstancias del


mercado as lo exigieran,

EVA C.
Las extraordinarias capacidades de una

medium francesa que, a principios de


siglo, produjo gran cantidad de
ectoplasmas.

Agartha.

M()VIMIENTO PERPETU()

GN()M()S Y ELF()S
Quines son esos personajes que pueblan el folklore
europeo? Tal vez constituyan el recuerdo nostlgico de una
Edad de Oro definitivamente perdida para el hombre.

Orffyreus, el artfice de la rueda de movimiento perpetuo,


destruy su invento con sus propias manos; el secreto de la
mquina pereci con l poco despus.

PSTC0L0Gn OVU
Un famoso caso de abduccin permite detectar en las experiencias
inconscientescon extraterrestres las ms ntimas
aspiraciones del ser humano.

-e

Folo cubirtai Ann Bonan Pict!re Library

Ecliorial\7o"l,u. ro

Larnquina i*posible
Elsueo imposible de construir la
mquina imposible ha inspirado
durante cientos de aos a los
inventores empeados en disear
ingenios de movimiento
perpetuo. Acaso uno de ellos
triunf donde todos los dems
haban fracasado?
EN EL cAsrrI,r,o DE wErssENSTErN la atmsfera
estaba cargada. La fecha era el26 de noviem-

bre de 1717. EI duque Karl, landgrave del pequeo ducado del sudoeste de Alemania, observaba, mientras sus funcionarios examinaban los sellos de las puertas de la habitacin
cerrada. Cuando todos estuvieron seguros de

i:"

*';

-:

que estaban intactos, los funcionarios los rompieron y despus abrieron las cerraduras y las
puertas. Los observadores se miraron unos a
otros cuando un chasquido regular lleg a sus
odos. Se apresuraron a entrar tras el duque.
Asombrados, contemplaron la gran rueda de 4
metros que giraba con regularidad, a razn de
26 revoluciones por minuto. Cuando el duque
lo sugiri, examinaron las ventanas hermticamente cerradas y toda otra forma posible de
entrar o salir. No haba duda alguna. La rueda
haba estado girando en una habitacin hermticamente cerrada durante quince das, desde
el 12 de noviembre.
La habitacin fue clausurada nuevamente y
sellada con tanto cuidado como en la primera

Dos ejemplos de la interminable


serie de mquinas de movimiento
perpetuo. La de arriba es del siglo
xvrr y la de la izquierda del xvrrr.
Ambas emplean una rueda, el
medio que con ms frecuencia
propusieron los inventores para
obtener el movimiento perpetuo;
abajo, otra mquina de
movimiento perpetuo del siglo
xvr. Utiliza un imn (n) [fotos
Ann Ronan P.L.l

ocasin. Pero esta vez permaneci cerrada du-

rante un perodo mucho ms largo. No volvi


a abrirse hasta el 4 de enero del ao siguiente;

de nuevo se examinaron cuidadosamente las


cerraduras y los sellos y cuando los presentes
entraron en la habitacin vieron que la rueda

2029

Movimiento perpetuo

iQu significa exactamente

movimiento

perpetuo? Se trata de una accin que mantendra un aparato en movimiento, de forma indefinida, sin necesidad de una fuente de energa
que conservara ese movimiento, y sin que perdiera energa propia. Un tipo de mqin de
movimiento perpetuo sera la que realizara un
trabajo externo, como levantar pesos, durante
un peodo indefinido y a partir de su propia
energa interna: esta mquina sera el tipo ms
<<puro>> de artilugio de movimiento perpetuo.

Una sustancia asombrosa


Una mquina que funcionara perpetuamente
al suprimir la accin de la gravedad ya no sera
tan pura. H. G. Wells cre un xito de ficcin de este tipo en su libro The first men in the
Moon (Los primeros hombres en la Luna
1901),

;and f,iro qo.

el profesor Cavor,

,;;.;r;;;";;j;,

preparara una sustancia


llamada cavorita-. Una capa
-lgicamente
de cavorita era capaz de aislar de la fuerza de
gravedad de la Tierra a cualquier objeto situado sobre ella. Gracias a un sistema de paneles
cubiertos de cavorita y fijados a su nave espacial, Cavor lograba llegar a la Luna. Obviamente, Wells conoca la teora del movimiento
segua girando a su velocidad habitual, como
la primera vez.

Para el landgrave y sus funcionarios, la


prueba era concluyente. El duque Karl entreg al inventor de Ia rueda un certificado, fechado el 27 de mayo de 1718, que declaraba
que las precauciones tomadas haban sido suficientes para asegurar que el funcionamiento
de la mquina no se deba a un fraude. Al ao
siguiente el inventor public ese certificado en
un opsculo que escribi para describir su descubrimiento.

El inventor era un tal Johann Ernst Elias


Bessler, ms conocido como Orffyreus. Lleg
a este nombre por el curioso procedimiento de
escribir el alfabeto en forma de crculo y tomar
la decimotercera letra despus de cada una de
las del apellido Bessler. El resultado fue Orfyre, pero lo latiniz. Su descubrimiento, aparentemente verificado por las comprobaciones
del duque, pareca ser la realizacin del sueo
imposible: la construccin de una mquina de
movimiento perpetuo.
A lo largo del entramado de la historia de
Occidente corre una curiosa hebra de intentos
de descubrir la forma de crear una mquina de
movimiento perpetuo. Algunos fueron tentados por teoras plausibles, otros se dejaron llevar por la codicia, o por el deseo de obtener
algo a cambio de nada, ya fuera poder o dine-

ro. Tambin hubo quienes consideraron

su

bsqueda como una manera de lograr fama y


fortuna, ya que trabajaron impulsados por l

ilusin de que el descubridor de un artllugio


capaz de experimentar un movimiento perpetuo ----o sea, la creacin de energa a partir de
nada- obtenda enormes recompensas. Fue-

ra cierto o no, semejante descubrimiento revolucionara, sin duda, la sociedad.


2030

perpetuo, o la haba investigado. Porque si una


hoja de una sustancia parecida a la cavorita
fuera colocada debajo de una masa, la masa se
volvera ingrvida y podra ser elevada sin esfuerzo. Si se retirara esa hoja la masa recobrara su peso y caeria, y esas elevaciones y cadas
perpetuas podran ser utilizadas para realizar
un trabajo. Desgraciadamente, una sustancia

A la izquierda: el profesor Cavor y


su amigo parten hacia la Luna, en
la novela de H. G. Wells los
primeros hombres en la Luna
(1901). El profesor haba
nventado una sustancia llamada
cavorta que, utilizada en forma
de lmina, nterceptaba la fuerza
de gravedad de la Tierra de forma
tal que permita el vuelo espacial.
Wells conoci seguramente la
teora del movimiento perpetuo: si
una lmina de una sustancia
como la cavorita fuera colocada
debajo de una masa, sta se
volvera ingrvida y podra ser
elevada sin esfuerzo. Al retirar la
lmina, la masa recuperara su
peso y caera. Estas cadas y
elevaciones perpetuas podran
ser empleadas como fuente de
energa (foto Ann Ronan P, L.).
Abajo: grabado que representa
una mquina de movimiento
perpetuo, publicado en
Nuremberg en 1673 (foto Ann
Ronan P.L.).

como la cavorita existe slo en la novela de


Wells.

Pero existen otras modificaciones posibles


de la mquina <<pura>> de movimiento perpetuo; por ejemplo, construirla de forma que utilice fuerzas magnticas o elctricas, o ciertas
propiedades de los lquidos (vase recuadro en
pginas 2032-2033).
La mayora de los que intentaron crear una
mquina de movimiento perpetuo.lo hicieron
ignorando las leyes de la fsica. Estas hacen
que sea imposible construir un artilugio de movimiento perpetuo, sea cual sea la combinacin de palancas, gravedad, magnetismo, electricidad, lquidos o calor que se utilice. Es curioso observar que muchos de quienes estuvie-

ron obsesionados por la idea del movimiento


perpetuo exhibieron una arrogancia que lindaba con la megalomana, e ignoraron resueltamente las leyes formuladas a partir de siglos de

investigacin cientfica. Como dijo Henry


Dircks (1806-1873), ingeniero civil que escribi dos autorizados volmenes acerc del movimiento perpetuo:
Sera imposible imaginar un grupo ms
obstinado, satisfecho de s mismo y engaado con respecto a sus posibilidades.
Nunca perdan las esperanzas, y se burlaban de sus oponentes con ridcula vehemencia, aunque los siglos no los haban
hecho avanzar un solo paso en el camino
del xito.
El hecho es que la teora de una mquina de

fin ryfoth.ltlrarlL

mit dwaJllallucrrr.

Movimiento perpetuo
Orffyreus (abajo) y su famosa
rueda (abajo a la derecha). Esta
mquina de movimiento perpetuo
fue autentificada por el landgrave
Karl en 1 71 8, despus de que

movimiento perpetuo, que funcione sin una


fuente de energa, viola nada menos que el

funcionara durante algn tiempo


en una habitacin sellada de su
castillo de Weissenstein, El
mismo inventor destruy ms
tarde su obra maestra en un
ataque de rabia (foto Ann
Ronan P. L.).

tein esto se modific un poco, ya que ahora


sabemos que la energa puede ser creada aniquilando masa. segn su famosa ecuacin E =

principio de la conservacin de la energa, que


afirma que la energa no puede ser creada ni
destruida. Desde los descubrimientos de Eins-

mC, en la que E es la cantidad de energa creada por la destruccin de una masa m, y c es la


velocidad de la luz. Pero esa creacin slo ocurre en el ncleo de las estrellas, en las bombas
y en los reactores nucleares. Fuera del reino
subatmico, la energa puede ser transformada
de una a otra forma, pero no creada ni des-

truida.
El movimiento perpetuo, como la alquimia,
los fenmenos psquicos, las minas de oro y
plata,la medicina, la religin y otros temas potencialmente influyentes o lucrativos, ha atraido a muchos estafadores. Algunos de ellos,
con gran astucia, obtuvieron grandes sumas de
dinero con mquinas que parecan ser de movimiento perpetuo. Uno de esos estafadores
fue el norteamericano John W. Keely, que
oper alrededor de 1870 con su motor de vaco neumtico-pulstil. Otro inventor exhiba en Londres una gran rueda que giraba: su

mecanismo estaba oculto por una cubierta;


desgraciadamente, cuando alguien sopl un
poco de rap por un agujero que haba en esa
cubierta, el mecanismo empez a toser y a
estornudarl

Recordando todas estas consideraciones,


volvamos a la notable demostracin tealizada
en 1717 en el castillo del duque Karl, en Weissenstein. Fue la culminacin de la carrera de

Orffyreus.
Orffyreus haba nacido en Zitfat (Sajonia)
en 1680. Estudi teologa, medicina, pintura y
mecnica, combinacin no tan rara en aquellos

tiempos. Cuando tena poco ms de treinta


aos logr una cierta fama como creador de
mquinas que funcionaban sin una fuente de
energa aparente. Las exhibi en varios luga-

res, pero siempre tomando la precaucin de

ocultar el mecanismo interno mediante un fo-

rro de tela fijado al marco exterior.


Conocemos los detalles de los diferentes ar-

tilugios que construy y exhibi, gracias a su


propio panfleto y a los dos volmenes del libro
de Dircks Search for self-motive power (La
bsqueda de la energa automotriz), publicados
en 1861 y 1870. La primera rueda de movimiento perpetuo de Orffyreus fue exhibida en
1712, en la provincia de Gera. Tena alrededor
de 1 m de dimetro y unos 10 cm de espesor.
Arrancaba desde una situacin de inmovilidad
absoluta y aceleraba hasta llegar a una velocidad angular constante, o nmero de revoluciones por minuto. Tambin poda levantar un
peso de varias libras. Muchos de los espectadores, aunque no pudieron detectar ningn
fraude, acusaron a Orffyreus de superchera.
Es frecuente que se diga eso de los inventores,
pero Orffyreus pareca invitar las acusaciones

por su carcter ampuloso y sus

irritantes

modales.

Quin da ms?
De modo que Orffyreus sigui adelante. En
1713 bonstruy y exhibi una rueda ms grande en Draschwitz, cerca de Leipzig. Esta tena
1,5 m de dimetro y 15 cm de espesor, aproxi-

madamente. Alcanzaba una velocidad mxima


de 50 revoluciones por minuto y poda levantar
un peso de unos 18 kg.
Su tercera rueda se exhibi en Merseburgo,

no lejos de Leipzig. Era an mayor, ya que


tena unos 2 m de dimetro y unos 30 cm de
espesor. A estas alturas, Orffyreus ya era famoso, y obtuvo una serie de testigos que firmaron certificados donde deca que haban
examinado la mquina y podan confirmar que
no estaba conectada a ninguna fuente de energa externa. A pesar de estas afirmaciones, la
oposicin a sus pretensiones aumentaba. Ello
impuls a Orffyreus a persuadir a un grupo de
ciudadanos de intachable reputacin para que
formaran un comit con el propsito de examinar la rueda. No se les permiti observar el
mecanismo oculto por la cubierta, pero s po2031

Movimiento perpetuo
ner en marcha la rueda
en ambas
direcciones. Tambin se-detenidales permiti atar cuer-

das alrededor del eje. Por medio de

esas

cuerdas, la rueda levant una caja de piedras


.que pesaba 32 kg. Los testigos declararon tambin que haban visto cmo la rueda giraba
continuamente durante un mes.
Por alguna razn, el informe del comit irrit a mucha gente, y algunos as lo manifestaron por escrito. No slo afirmaban que las pretensiones de Orffyreus iban contra las leyes de
la naturaleza, sino que el inventor deba ser
castigado. Se publicaron algunos panfletos que
explicaban cmo se realzaba el truco, pero las
soluciones que sugeran eran tales que cualquier comit de escpticos las hubiera descubierto en un momento. (Aqu puede observarse un curioso paralelo con la historia de la in-

Muchos de los artilugios diseados para


producir un movimiento perpetuo se han
basado en el concepto de la rueda con pesos desequilibrados.
A lo largo de los siglos, quienes buscaban el movimiento perpetuo han redescubierto esta idea una y otravez,y cadavez
la han presentado como si acabaran de in-

ventarla.
Es comprensible; Ia idea es muy atractiva, porque parece muy plausible. Afirma

A la derecha: proyecto de artilugio


de movimiento perpetuo que
emplea las olas o la corriente del
agua para mover una barca. Fue
inventada por sir William
Congreve en el siglo xrx (foto Ann
Ronan P. L.).

Inventos
mviles

la Biblioteca Nacional de Pars, contiene


un boceto de uno de estos artilugios (a la
izquierda). Si Honnecourt hubiera usado
la perspectiva al hacer su dibujo, la rueda
aparecea en ngulo recto con respecto al
marco. Otra rueda que fue detalladamente descrita, aunque no dibujada, fue la del

ingls Edward Somerset, marqus de


Worsester, un hombre de ciencia aficionado. En su libro A century of inventions
(Un siglo de inventos), publicado en 1633,
da detalles acerca de una mquina de mo-

vimiento perpetuo cuyo funcionamiento,


segn dijo, fue observado por Carlos I y
parte de su corte. En el siglo xrx, Henry
Dircks, autor del estudio clsico sobre el
movimiento perpetuo, ilustr una reconstruccin de la rueda de Wotcester en el
primero de sus dos volmenes (abajo a la
izquierda). La rueda de Worcester es,
probablemente, el artilugio de movimiento perpetuo ms famoso, aparte del de
Orffyreus. Los dos inventores tienen un
comn que en su da nadie refut sus pretensiones.

El doctor Thomas Young, secretario de


la Royal Society para las relaciones con el
extranjero, era fsico, adems de mdico.
En una conferencia en la que destruy la

idea del movimiento perpetuo utiliz coque si a una rueda se sujetan cierta cantidad de pesas mediante bisagras u otro sistema, de modo que cuando cada pesa llegue arriba se balancee ms all del centro,
se producir un exceso permanente de
momento de torsin en el lado descendente, y la rueda continuar girando. De hecho, por muy hbilmente que se sujeten
las pesas, las leyes de la mecnica dicen
que, en alguna posicin de la rueda, las
pesas se equilibrarn, y la rueda no seguir girando... si es que empez a hacerlo.
El arquitecto francs del siglo xur Villard de Honnecourt parece haber sido el
primero en dejar pruebas escritas de sus
trabajos con este tipo de rueda. Uno de
sus cuadernos de dibujo, conservados en

1032

mo ejemplo una rueda que haba construido (arriba a la derecha). Sealando su

inutilidad, dijo: Buscar una fuente de


movimiento en la construccin de una mquina denota una gran ignorancia de los
principios que hacen funcionar a todas las
mquinas.r,
Pero s existe un artilugio que funciona;
el juguete infantil que se denomina pato
bebedorr. El pato, que oscila sobre el eje
que lo sostiene, se inclina para sumergir
su pico en un vaso de agua y despus vuelve a la posicin erguida.
El aparato contiene una cantidad de algn lquido voltil, como ter, por ejemplo. El peso del ter que hay en el tanque
es apenas suficiente para mantener ergui-

Movimiento perpetuo
vestigacin psquica. Con demasiada frecuencia, los crticos de largas y cuidadosas investigaciones de fenmenos psquicos
haber
-sinde unos
considerado los fenmenos por ms

y por
mucho que entre los investigadores haya fsi
cos, prestidigitadores, psiclogos, mdicos y
otros profesionales similares- se han apresurado a explicar, cmo pudo realizarse un
fraude. Cuando se agitan las emociones y los
prejuicios, surge una lamentable tendencia a
usar la boca antes que el cerebro.)
Orffyreus abandon Merseburgo a finales
de 1716 y hall refugio en el castillo de Weissenstein. El landgrave Karl, intrigado por relaminutos, sin conocerlos directamente

se

ocup de sus deberes municipales pero, ine-

vitablemente, con:enz a construir otra de sus


maravillosas ruedas, como los actores que se
retiran pero que de vez en cuando vuelven al
escenario para una ltima funcin de despedida. Casi con seguridad, Orffyreus crea que
algn da obtendra fama y fortuna si poda
persuadir a lderes influyentes, hombres de
ciencia y banqueros de que s haba descubierto el secreto del movimiento perpetuo. Por su
parte, el duque Karl y su corte estaban ansiosos por ver una de las ruedas de Orffyreus, de
modo que ste se estaba jugando su porvenir
cuando construy su mquina de movimiento
perpetuo et 1717.

tos que haba odo, se transform en su protec-

tor y consigui que fuera nombrado consejero


municipal. Durante algn tiempo, Orffyreus

Construy realmente Orffyreus una mquina


movimiento perpetuo? Vase pgina 2062.

de

do al pato (abajo, figura a). Los rayos del


Sol hacen que parte del ter se evapore y
suba hasta la cabeza. Desequilibrado, el
pato se inclina y sumerge el pico en el vaso de agua (figura n). La temperatura ms
baja del agua condensa el ter y hace que
vuelva al tanque y, al cabo de algunos minutos, el peso del ter es suficiente para
hacer que el pato vuelva a la posicin erguida (figura c).
Un aparato de este tipo puede funcionar indefinidamente. Pero como mecanismo de movimiento perpetuo es una estafa, porque funciona con la energa que
proporciona la luz del So1. Los diferentes
tipos de relojes que se dan cuerda a s mismos corresponden a la misma categora;
en todos los casos necesitan cie algn tipo
de energa. En algunos, los movimientos
de la mueca de quien lo usa es suficiente;
otros aprovechan las variaciones de temperatura y presin de la atmsfera.
Las oficinas de patentes se han visto
inundadas de inventos denominados mquinas de movimiento perpetuo. En algunos pases la legislacin se niega a admitirlos por ser contrarios a las leyes fsicas bien
establecidas (por ejemplo, Gran Bretaa).
Otros pases, como Estados Unidos, no niegan la posibilidad de que puedan inventarse, pero exigen, junto con la solicitud de la
patente, un modelo que funciope; todava
no se ha presentado ningurro.

Aniba: sir Thomas Young,


distinguido mdico, hombre
de ciencia y secretario de
relaciones exteriores de la
Royal Society en el siglo xrx.
En una ocasin, Thomas
pronunci una conferencia en
Ia que demoli la idea del
movimiento perpetuo y dise
una rueda propia para
demostrar que no poda
obtenerse (foto Bridgeman Art
Library).

2033

Los sorprendentes parecidos


existentes entre todos los
informes sobre abducciones
sugieren que esas experiencias
se hallan de alguna manera
vinculadas. Una nueva y original
teora sostiene que derivan del
trauma del nacimiento.
DE ToDos Los ExTRATERRESTRES descritos por
testigos de encuentros en la tercera fase, los
del tipo humanoide (vase pgina 1998) son,
sin duda, los ms frecuentes. Bajitos, con cabezas y ojos desproporcionadamente grandes,
miembros delgados, vestidos con monos ajustados de una sola peza, a nada se parecen ms

que a un feto humano. Ser una coinciden-

cia... o habr algo ms?


El doctor Alvin Lawson, creador de ld clasificacin de extraterrestres>) (vase pgina
1998), ha analizado los parecidos entre un hu-

manoide tpico y un beb antes de nacer. El


primer rasgo que llama la atencin es el tamao reducido de los humanoides, que suelen
medir de 0,90 a 1,70 m; por supuesto, un feto
humano es. muy pequeo durante todo el perodo de gestacin y? en general, los informes
afirman que los humanoides tienen un aspecto
frgil. Los relatos sobre humanoides hablan de
criaturas con ojos y cabezas desproporcionadamente grandes; la cabeza del feto tambin lo
es, desde la cuarta semana de gestacin, as co-

mo las cuencas de los ojos. Cuando stos se


forman, precisamente durante la cuarta semana, crecen rpidamente hasta el nacimiento,
momento en que alcanzan la mitad del tamao
que tendr el ojo adulto, pero en un cuerpo
pequesimo. Generalmente se dice que los
2034

rasgos fsicos de los humanoides son rudimentarios o inexistentes. Esto tambin puede decirse del feto humano, hasta el final de su desa-

rrollo. La mano empieza a formarse en la


quinta semana, y los pies en la sexta; los dedos
de manos y pies se mantienen unidos hasta la
octava semana, aproximadamente. Las orejas,
la nariz, la boca y la forma de la cara insuficientemente formadas significan que el feto no

tiene una cara reconociblemente ,,humana


hasta la dcima semana; en cambio, resulta
muy similar a lo que llamamos humanoides.
En la mayoa de los csos se dice que en los
humanoides no se aprecian los rganos; los genitales del feto permanecen ambiguos o poco
desarrollados hasta la decimosegunda semana.
Los brazos de los humanoides son descritos,
con frecuencia, como ms largos que sus piernas; los brazos del feto son ms largos que sus
piernas hasta el cuarto mes. Los humanoides
andan torpemente. como si no estuvieran
acostumbrados a efectuar esos movimientos;
el feto humano no realiza movimientos perceptibles hasta el quinto mes. La piel de los
o
humanoides es, en general, o plida
-gris
hasblanca- o rojiza;la piel del feto es plida
ta el sexto mes, y rojiza en el sptimo. Los hum4noides tienen piel arrugada y cuerpos lampios; el feto humano tiene la piel arrugada en
el sptimo mes y el vello no aparece hasta el
octavo. Con frecuencia se dice que los humanoides no tienen cejas, y a veces, cuando su
piel no es arrugada, se ha dicho que se vea
artificialmente lisa. Las cejas se hacen visibles
en el feto en el octavo mes, y la piel se vuelve
crea y suave justo antes del nacimiento, en el
octavo y el noveno mes.

Segn

Alvin Lawson, estas notables

se-

mejanzas sugieren que el nio nonato


-partidescularmente en las primeras ocho semanas

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Psicologa OVNI
pus de la concepcin- podra constituir el
modelo de los humanoides descritos en muchos casos de encuentros con extraterrestres.

Por otra parte, el parecido entre los humanoides descritos en estos encuentros, los descritos en ciertos experimentos de hipnosis (en
los que se pidi a los sujetos que describieran

un encuentro imaginario) y Ia imaginera

de

los viajes con LSD. sugieren que nuestras pri-

meras experiencias prenatales quiz proporcionen una rica variedad de imgenes que pueden volverse conscientes cuando algo las pone
en movimiento.

En la pgina anterior: un embrin


humano de diez semanas (aniba)
y un dibujo de uno de los
humanoides que, al parecer, vio

Travis Walton durante su


secuestro de cinco das en Heber
(Arizona, Estados Unidos), el 5 de
noviembre de 1975 (abajo). El
parecido entre los fetos humanos
y los humanoides es notable. Es
eso una simple coincidencia, o
habr algo ms? (Foto London
Scientific, Murray Aikman.)

El

psiquiatra Stanislav Grof, con muchos


aos de experiencia en el uso teraputico del
se-

De una forma que, en el estado actual de


las investigaciones, todava no ha sido totalmente aclarada, las experiencias [de los
sujetos] parecen estar vinculadas con las
circunstancias del nacimiento biolgico.
Los sujetos que toman rso se refieren frecuentemente a ellas, de forma muy expl-

Cuando el huevo humano fertilizado tiene seis


das y se adhiere a la pared del tero, el tejido
embrionario que est dentro del huevo asume
una forma curiosa: se parece a un plato achataforma clsica de un OVNIdo y circular
que se conoce-la
como el disco embrionario. Esfa
etapa de la vida prenatal es la primera en que
los tejidos fertilizados pueden ser en cierto
modo considerados como algo integral, com-

pleto o individual.
El psiclogo Carl Gustav Jung hall un parecido entre las formas de los platillos volantes
mandalas, formas que defini como
smbolos arquetpicos de la unidad, la integridad y la individuacin. Si los trabajos de Grof
son ciertos, se podra decir que proporcionan
una base fisiolgica para las teoras de Jung sobre las imgenes arquetpicas y sus especulaciones sobre el inconsciente colectivo. Resulta
por lo menos sorprendente darse cuenta de
que todos los seres humanos que han existido
algunas horas- la forma
tuvieron
-durante
volante. Recordando eso se puede un platillo

siones:

cita, como si revivieran el trauma de

terminante por sus implicaciones ufolgicas.

y los

LsD, cree que muchos de sus pacientes reviven

el trauma de su nacimiento durante las

Existe un componente celular que los datos


de Grof no mencionan, pero que podra ser de-

su

'!:

:1{

>-

"tu

\.

"

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nacimiento. [Otros] muestran con regula-

ridad el conjunto de sntomas fsicos...


cuya mejor interpretacin es una derivacin del nacimiento biolgico. Tambin
asumen posturas y se mueven en com-

plejas secuencias que presentan un asombroso parecido con las de un nio durante
las diversas etapas del parto.
Grof tambin describe experiencias en las que
pacientes sometidos al mo parecen sintoniza>> corr la conciencia de un rgano o tejido
en particular de su propio cuerpo, y hasta regresar? aparentemente, a una conciencia celular o subcelular. Grof afirma que buena parte
de esos sujetos suelen identificarse con el espermatozoide y el vulo en el momento de la
concepcin, y que a veces describen un proceso acelerado del desarrollo del feto.

Arriba: un nio sale del vientre de


su madre y entra en contacto con
el mundo exteror. Tal vez los
recorridos por tneles descritos
con frecuencia erl los informes de
secuestros pueden representar el
paso del beb por la vagina (foto
Rex Features).

de especular: quiz el disco embrionario se


manifiesta como un mandala junguiano o como un arquetipo de platillo en la sensibilidad
de todos durante la etapa embrionaria; ms
tarde podra emerger como parte de la imaginera relacionada con los OVNIS. As, tal vez
los testigos estaban predispuestos a percibir
algo en forma de platillo en presencia de

cualquier estmulo fisico, psquico ---o mbas


Arriba a la izquierda: dibulos que
representan varios " platillos
volantes" tpicos. Seis das
despus de la concepcin, el
huevo humano fertilizado adopta
una forma circular y aplanada.
Podra ser ste el origen de la
conocida forma de los platillos
- volantes? (Murray Aikman.)

cosas a

lavez-

que desencadene el fenmeno

OVNI, aunque lo que perciben los

testigos
puede ser un eco arquetpico de sus propias ex-

periencias prenatales.
Uno de los problemas ms difciles para un
uflogo es el estudio de casos de abducciones o
secuestros. Los informes sobre estos casos,
que con frecuencia carecen de toda prueba,
pueden parecer absurdos o ridculos; sin em2035

Psicologa OVNI
bargo, presentan un corpus coherente de datos
que merecen ser tomados en serio. Cmo se
comportan los informes de secuestros, si se los
ar'aliza en relacin con las experiencias prenatales del sujeto?
Stanislav Grof plantea una divisin del proceso del nacimiento que puede resultar til;

constara de cuatro etapas, cada una de las


cuales, en su opinin, tiene importantes consecuencias en el futuro desarrollo de la personalidad y la conducta. La primera etapa es la
unin primaria con la madre, caracferizadapara el feto slo por 1o que Grof denomina experiencias uterinas buenas y malas, perodos
de vida tranquila o intranquila en el tero.
Despus, al comenzar el proceso del nacimiento, aparecen las contracciones dentro del sistema cerrado del tero: es la segunda etapa. Y
despus, en la tercera, el feto trabaja al unsono con la madre en la propulsin por la vagina.
Finalmente, llega la etapa cuarta y definitiva,
que significa la separacin de la madre: la terminacin de la unin fsica del feto con la madre y la formacin de un nuevo vnculo tanto
con ella como con el mundo exterior: el nacimiento.
Rastros de todos estos elementos pueden ser

hallados en los informes de los secuestrados.


Grof ha descubierto que muchos de sus pacientes sometidos a Lso reviven sus experiencias <<malas en el tero, de angustia del feto,

con sensaciones de malestar, nuseas y leve


paranoia que pueden ser atribuidas a causas
como la salud fsica o emocional de la madre,
su ingestin de sustancias nocivas o un intento
de aborto. Cuando se reviven las experiencias
<,buenas>> en el tero, aparecen visiones de felicidad prenatal, que incluyen sensaciones de
unidad csmica, trascendencia del espacio y
del tiempo, visiones del paraso, emociones
ocenicas y otros paralelos con experiencias
msticas o de xtasis. Los informes sobre secuestros estn llenos de elementos similares:
visiones csmicas, sensaciones de armona y de
pacfica autoconsciencia, intuiciones sobre la
naturaleza del Universo... e informes de nu-

seas despus de los hechos, incomodidad y


olores y sabores desagradables.
El comienzo del proceso del nacimiento
se manifiesta para e1 feto con el comien-que
zo de las contracciones de las paredes del tero- se refleja en visiones de hallarse afrapado, fijado, encadenado o incapacitado para escapar de un destino funesto, de una amenaza
inexorable o de un hundimiento csmico, un
gigantesco remolino que atrae sin cesar al suje-

to y a su mundo hacia su centro. La tercera


etapa. el paso por la vagina. aparece como una
sensacin de presin y de dolor enla cabezay
en otras partes del cuerpo, y como un malestar
general en el que los sujetos experimentan orgas sadomasoquistas, mutilaciones y atomutilaciones, sacrificios rituales y otros acontecimientos sangrientos. Los testigos tambin informan con frecuencia haber experimentado
sensaciones de calor y fro alternadas y abun-

dante sudoracin combinada con estremecimientos.


r036

Abajo: pintura budista que


representa a un Buda dentro de
un mandala, rodeado de
demonios. Alvin Lawson sugiere
que un mandala puede
representar al tero, seguro y
abrigado, pero rodeado de toda
clase de peligros desconocidos.
El famoso psiclogo Carl Gustav
Jung crea que los platillos
volantes eran una forma de
mandala, lo cual concuerda con la
afirmacin del profesor Lawson:
los platillos volantes seran
representaciones del tero (foto
Michael Holford.)

Psicologa OVNI
Exmenes mdicos
La etapa final de separacin de la madre y confrontacin con un mundo nuevo se refleja en
las dificultades para respirar que mencionan
muchos testigos, as como fuertes dolores en la
regin umbilical, que suelen extenderse a la

regin plvica. Tambin puede aparecer la


sensacin de que el cuerpo de la vctima es cortado y que se extrae su corazt, u otros rganos, para un examen mdico. Cuando vuelven a su lugar, sienten una impresin de rena-

cimiento y renovacin.
Es fcil observar cmo el mbito del feto an-

tes de nacer se refleja en los informes sobre


encuentros con extraterrestres. Tubos y tneles son elementos frecuentes en esos informes;

los testigos suelen ser sorbidos por un tubo


que parece ser de algn material luminoso y
que los conduce hasta el OVNI. Esto bien podra constituir un recuerdo del paso del beb
por la vagina. Esta teora fue confirmada por
un estudio de ocho sujetos que haban nacido
por intervencin cesrea: siete de ellos no utilizaron imgenes de tubos o tneles en sus relatos de cmo se embarcaron o salieron del
OVNI; el octavo haba tenido un nacimiento
normal hasta que su madre sufri una hemorragia y fue necesario efectuar una cesrea. A
esas alturas, el sujeto haba tenido la experiencia de pasar por la vagina durante una o dos
horas, y quiz ese tiempo fuera suficiente para
grabar las imgenes de tnel y tubo en su
mente.
Las imgenes de puertas y corredores son
cai tan abundantes como las de tubos en los
informes sobre secuestros. Casi todos los testigos describen puertas de forma poco usual que
aparecen sbitamente en las paredes o en el
exterior de un objeto, y poco despus desaparecen. Esas puertas tienden a abrirse por el
centro o a ser corredizas. Algunos informes
hablan de puertas que se desintegran o <<esta-

*lt*i

Arriba: alrededor de las 10 de la


noche del 27 de octubre de 1974,
la familia Day, que viajaba en
coche hacia Aveley (Essex,
lnglaterra), se vio inmersa de
pronto en un misterioso banco de
niebla verde. Sometido a la
regresin hipntica, John Day dijo
que haba ascendido por un rayo
de luz blanca hasta una nave
extralerrestre. Alvin Lawson
considera el rayo de luz, tema
recurrente en los informes sobre
encuentros con extraterrestres,
como una representacin del
cordn umbilical. Tambin seala
que el rayo de luz dorada,
tradicionalmente utilizado para
representar la fecundacin de la
Virgen Mara por el Espritu Sanlo
en este cuadro del pintor
-como
italiano del siglo xv Carlo Crivelli
(en la pgina anterior, arriba)podra tener el mismo origen (foto
National Gallery - Londres,
Murray Aikman.)

A la izquierda: un feto dentro de la


placenta. sta podra aparecer en
relatos de secuestros como una
forma OVNI, o como las mochilas
que a menudo parecen llevar los
extraterrestres. El casco, a su
vez, podra representar el amnios
(foto Colorific).

llan justo antes de que los testigos las crucen.


Todas estas puertas y pasillos infrecuentes
pueden ser interpretados como el recuerdo de

otro trauma natal: la apertura del cuello del


tero. Esta idea es confirmada por el hecho de
que un sujeto-control, que haba nacido normalmente. respondi ante la sugerencia de una
situacin de dilatacin del cuello del tero con
el comentario <<es como si se abriera una puerta. Probablemente, pues, el proceso del nacimiento explica con bastante verosimilitud las
muchas puertas, tubos o tneles que aparecen
en las narraciones de los encuentros con naves
espaciales extraterrestres; cualquier intento de
hacer parecer plausibles y realistas las descripciones del interior de una nave extraterrestre
resultar mucho ms forzado.
La placenta puede aparecer en los relatos de
secuestros como una forma de OVNI, y tambin como la mochila que con frecuencia parecen llevar los extraterrestres. El cordn umbilical est relacionado con el tubo que sale de la
mochila, y tambin puede tomar la forma del
rayo de luz que se encoge. El amnios encuentra una correspondencia en los diferentes tocados en forma de burbuja que suelen llevar

los extraterrestres, y tambin en los OVNIS


transparentes que figuran en muchos informes
sobre ericuentros en la tercera fase.
Estos extraordinarios paralelos sugieren que
los secuestros bien podran ser una repeticin
del trauma del nacimiento, acontecimiento
que ha sido experimentado por todos los seres
humanos. sea cual sea su raza o cultura.
Cmo se aplica la hiptesis del trauma del naa los casos reales de abducciones?

cimiento

Vase pgina 2066.

2031

El dulce rroma del xito


La aromaterapia es una opcin

mdica relativamente nueva que


emplea algunas fragancias para
aliviar enfermedades,
especialmente las vinculadas con
elstress. Los olores son
realmente capaces de curar?
INCLUSo los us nsscnpoos sienten a veces
una emocin religiosa cuando presencian por
primera vez la ceremonia griega o rusa ortodoxa de la Pascua. Al respirar el intenso aroma
del incienso, mezclado con los vapores que se

desprenden de los parpadeantes cirios de cera


de abeja, sienten en lo ms profundo de su ser
unos impulsos msticos poco familiares.
El sentido del olfato ha sido francamente subestimado en el estudio de la conducta huma-

na, si bien es indudable que el poder de

los

olores para despertar recuerdos es una experiencia muy comn. Una nueva lnea de investigacin demuestra la existencia de una relacin entre los olores, en forma de feromonas, y
los excesos emocionales de la histeria colectiva
(vase pgina 599).
Dion Fortune, ocultista que era tambin psicoterapeuta, coment el vnculo entre los olores y las emociones. Un hombre que asiste a
misa
descubrir que su mente se diri-dijoga hacia
Dios mientras saborea el dulce aroma
del incienso. Pero si, sbitamente, le llega una
faga de almizcle o pachul de la mujr que
ocupa el banco contiguo, sus pensamientosieguirn un camino muy diferente.

Pocos discreparn de esa afirmacin. La

Aniba: la civeta puede producir un


olor parecido al del almizcle, que,
probablemente, constituye un
reclamo para el apareamiento
sexual. El aroma del almizcle
tambin parece atraer
sexualmente a los seres humanos
y, por lo tanto, se utiliza en la
preparacin de perfumes (foto
Natural Science Photos).

mayora de nosotros estaramos de acuerdo en


que los olores, agradables o desagradables,
afectan a nuestros estados psicolgicos. Ciertos aromas pueden provocar sensaciones de
euforia, depresin, excitacin ertica o hasta
miedo.

Social, en cierto sentido


En alguna medida, esta vinculacin entre olo-

res y mociones es <<mental, producto de una


asociacin de ideas. Por ejemplo , quiz sea
consecuencia de nuestros hbitos sociales que
relacionemos los perfumes que usan las mu-'eres con la sexualidad femenina. Si nuestras
costumbres fueran diferentes y slo las monjas
usaran perfume, es posible que asociramos el
perfume con la castidad.
Pero la teora de la asociacin no abarca toda la verdad, porque algunos olores, an siendo desconocidos, producen efectos fsicos, tanto en los animales como en los seres humanos.
Un gatito empieza a segregar saliva la primera
vez que huele pescado, y la mayor parte de nosotros sentimos nuseas la primera vez que

sentimos el hedor de un huevo podrido.


Desde los aos treinta, algunos practicantes
,t.

2038

A la derecha: el olor del incienso


se emplea en las iglesias para
elevar los pensamientos hacia
Dios. Los aromaterapeutas
afirman que han usado con xito
los vapores de incienso para
tratar dolores de cabeza crnicos
(foto John Glover).

Aromaterapia
de medicinas marginales (vanse pgina1842y

siguientes) se han interesado por los efectos


psicofsicos de los olores en personas enfermas, tratando de resucitar el antiguo arte de la
aromaterapia. Estos sanadores arguyen que
los olores pueden cambiar los estados de nimo, y que esos cambios son lo suficientemente
poderosos como para ser aplicados como terapia. La finalidad del aromaterapeuta, entonces, es inducir alteraciones emociona_les que
ayuden a mejorar el estado mental y fsico de
un paciente. El curandero decide lanattraleza
exacta de los cambios deseados, diagnosticando tanto la enfermedad concreta como la personalidad individual del paciente. Sobre esta
base, un aceite perfumado que se considera
adecuado para un depresivo, por ejemplo, no
necesariamente resultar conveniente para
otro depresivo.
Con frecuencia, la aromaterapia se emplea
asociada con otros tratamientos alternativos.
La quiroprctica (vase pgina 1922) y la cromoterapia
al paciente con luces de
-iluminar
colores- son
tcnicas de curacin alternativas
que suelen combinarse con la aromaterapia.

En la Grecia antigua, la amapola


(a la derecha) estaba asociada

con el dios Ares (abajo). Los


griegos crean que, al respirar el
aroma de una amapola, una
persona se volvera tan valiente
como Ares, su dios de la guerra
(foto John Glover).

Olores contra el stress


Desde luego, los aromaterapeutas no creen
que los olores puedan curar enfermedades in-

Abajo: tradicionalmente, el
pensamiento se ha venido
asociando a la actividad
intelectual ; los aromaterapeutas
han recuperado ciertas
convicciones tradicionales que la
ortodoxia mdica consideraba
como supersticiones, y han
confirmado su validez (foto John
Glover).

fecciosas. Pero s creen que las dolencias asociadas con el stress


en las que
la relacin entre el -enfermedades
cuerpo y la mente desempea un papel decisivo, como el asma y ciertos
dolores de espalda- pueden ser aliviadas e incluso, con el tiempo, eliminadas gracias al uso
de la aromaterapia y otras tcnicas afines de

medicina

alternativa.

En sus tratamientos, los

aromaterapeutas
utilizan asiduamente la fragancia de las flores
frescas. En un sentido, se remontan a la utilizacin de las flores en la Grecia antigua y Roma. Los griegos asignaban una flor o flores a
cada deidad de su panten, y crean que, al
inhalar el aroma de una planta atribuida a un
dios o diosa, podan compartir los atributos de
dicha deidad particular. Si, por ejemplo, resp!
raban el aroma de la amapola roja, una de las
plantas consagradas a Ares, dios de la guerra,
se volveran valientes. Los romanos compartan esta creencia.

Los aromaterapeutas modernos

sostienen

que el aroma de cada flor produce un efecto


especfico, bueno o malo. Estas atribuciones
se basan, sobre todo, en la doctrina de las seales, que sostiene que la forma, el color, el
aroma y otras cualidades de una planta son signos de sus cualidades secretas. La lectura de
las seales dice al curandero en qu parte
del cuerpo o para qu enfermedad es buena la
planta. La pulmonaria y la heptica, por ejemplo, son plantas que en su propia denominacin se refieren a rganos humanos cuya forma
recuerdan vagamente; por esa razn se las cree
eficaces en el tratamiento de las enfermedades
que afectan a esos rganos. En la aromaterapia, la violeta es considerada una planta tmida a causa de la manera en que esconde las
flores entre sus hojas. de modo qqgdgspqqne
'
-..iq'I VSIh
. 2039

Aromaterapia
que el aroma de las violetas produce sensaciones de calma y modestia.

He aqu algunas de las relaciones ms comunes entre fragancias florales y estados emocionales:
El aroma de los crisantemos inspira el misticismo, el desapego del mundo y las dotes psquicas.
El aroma de los acianos induce a la sobriedad, de modo que ayuda a superar la resaca>>.
La esencia de genciana parecera ser un poderoso e inofensivo antidepresivo, y un excelente sustituto de algunas de las poderosas drogas que se emplean en los tratamientos psiquitricos ortodoxos.
El olor ligeramente picante de la capuchina
es afrodisaco.
El aroma de las rosas rojas inspira el impul-

so potico, y el de la verbena despierta la


creatividad artstica en general.

Los aromaterapeutas antiguos y modernos


utilizan fruta adems de flores. Se considera

que el olor de todos los ctricos tiene cualidades saludables y psicolgicamente estimulantes, igual que los aromas ms delicados de
otras frutas, como las manzanas y las peras
maduras.
A veces se utilizan los olores ms fuertes de
las especias. En el siglo xvlll por ejemplo, era

habitual durante las epidemias de peste oler


al princiuna almohadilla perfumada
perforada con
pio no era ms que una naranja-que
clavos de olor- como antdoto de los eflu-

tr toQue aromtico
Los siguientes casos clnicos (en los que se
han suprimido los nombres para preservar
la intimidad de los interesados) dan alguna idea de la forma en que la aromaterapia puede curar las enfermedades. El masaje con aceites esenciales es una de las
tcnicas favoritas de los aromaterapeutas.
El masaje acta sobre el cuerpo, y el aroma, a travs del aire, acta sobre la mente
y las emociones.
El primer caso es el de la seorita Alfa,
de veintiocho aos. Cuando el terapeuta
conoci a la paciente observ dos cosas.
en una caja de cartn; la otra fue la infelicidad que reflejaba su cara. Adems era

extremadamente tmida, y tena dificultades para comunicarse. Despus supo que


la seorita Alfa haba sido solitaria y desgraciada desde la infancia, y que estaba
siempre tensa.
El terapeuta decidi darle masajes corporales generales con aceites esenciales
derivados de la agrimonia, que disminuye
la ansiedad, y la clemtide, que inspira valor. Tambin masaje la zona que rodea
la base de la columna vertebral, ya que
algunos terapeutas creen en la existencia

de un importante centro psquico, asociado con esta parte del cuerpo. Despus
de cuatro sesiones a lo largo de un mes, la

Perfumes curativos

paciente estaba menos rgida fsicamente.


Tambin le resultaba ms fcil hablar con
la gente y afrontar ciertas situaciones.
Otro caso es el del seor Beta, cuyos
sntomas eran casi exactamente los mismos que presentaba la seorita Alfa. Se
intent un tratamiento del mismo tipo pe-

2010

fue empleado con xto en el


tratamento de una persona
extremadamente tmida (foto
John Glover).

Una era la extraordinaria rigidez de su


porte y movimientos, <<como si estuviera

vios txicos que, segn se crea, impregnaban


la atmsfera.
Pero aunque recomienden tanto las flores frescas como la fruta a sus pacientes, los aromaterapeutas modernos usan con ms frecuencia
perfumes e incienso, ya que creen que con estas sustancias pueden obtener resultados ms
precisos y controlados. Y para estar seguros de
que los productos que usan son los ms adecuados para sus propsitos, la mayor parte de
los aromaterapeutas preparan los suyos, en vez
de utilizar los comerciales. Ello permite, al
mismo tiempo, variar las recetas bsicas, para
adaptarlas a las caractersticas individuales
y fsicas- del paciente, teniendo
-mentales
en cuenta tambin la enfermedad que se est
tratando. Los aromaterapeutas, como los herbolarios y otros facultativos heterodoxos, subrayan que tratan a un paciente, no una enfermedad. Sostienen que les interesa guiar a los
enfermos para que se curen ellos mismos, ayudndoles a llevar su cuerpo y su mente al equilibrio natural. Por decirlo de otra manera, los
aromaterapeutas, aunque no niegan la realidad fsica de las enfermedades provocadas por
el stress, subrayan que el estado psicolgico
del enfermo tiene una importancia decisiva en
la aparicin de esas enfermedades. Creen que
al cambiar estas condiciones y al restaurar el
flujo natural de energa psquica el paciente
puede recobrar la salud.
En la actualidad, poca gente niega la importancia de los factores psicolgicos en las enfer-

El masaje corporal con


aceites esenciales (a la
derecha) es uno de los
mtodos favoritos de la
aromaterapia; el aceite con
extracto de clemtide (abajo)

CoNva,lrscENcE

Iar de

one

A la izquierda: este anuncio de


1926 vincula un aroma agradable
con la salud, al asegurar al
hipottico cliente que "una
atmsfera limpia y agradable es
absolutamente 95s6il pr
acelerar el retorno de la buena
salud. Tambin afirma que la
fragancia produce una
sensacin de alegra". Es el
mismo tipo de afirmacin que
hacen los partidarios de la
aromaterapia (foto John Frost).

Aromaterapia
monios no solicitados de quienes se han beneficiado de ellas y quieren compartir su experiencia con los dems.
Algunos d esos testimonios pueden ser frutos del autoengao, pero probablemente otros
son genuinos. Existen cadayez ms pruebas de
que. si la gente cree consciente o inconscientemente que determinada lnea de accin o de

tratamiento ser buena para su salud,

esa

creencia produce cambios fisiolgicos reales.

Un tratamiento agradable

ro, al cabo de seis sesiones, la salud del


seor Beta no haba experimentado mejora. El fracaso fue atribuido a la edad del
paciente; el seor Beta estaba a punto de

jubilarse.

El tercer caso es el del seor Gamma.


Este paciente de cuarenta y dos aos sufra de dolores intermitentes muy fuertes
en la espalda. Los mdicos ortodoxos no
haban podido encontrar la causa del do1or, y no haban podido ayudarle. Haba
intentado la osteopata, la quiroprctica y
la acupuntura, pero no haba logrado un
alivio permanente.
El, aromaterapeuta decidi que el seor
Gamma no padeca ningn mal fsico, sino
que era excesivamente activo: su cuerpo
produca dolores de espalda para frenarlo.
El terapeuta tambin trat de frenarlo,
administrndole aceite esencial de aciano
la
la sensatez- y de zinnias
-para
-para
de seis
cautela- en los masajes. Al cabo
meses, el seor Gamma se haba vuelto
menos hiperactivo y sus dolores haban
disminuido, tanto en intensidad como en
frecuencia.

Abajo: un mdico sujeta una


esponja empapada en vinagre y
especias contra la cara mientras
trata a un enfermo de peste, en
este grabado atribuido a Gentile
Bellini (c. 1430-1516). En el
Medioevo, mucha gente crea que
los olores dulces o acres
protegan contra la temible peste,
al filtrar los "efluvios" del aire
(foto Orbis).

experimentar la aromaterapia? No parecen


existir razones para que no lo hagan. Una persona puede analizar la influencia de diferentes
perfumes y aromas florales en s misma, y emplear luego los que parecen ejercer un efecto
psicolgico beneficioso. Cuando se trata de
enfermedades ms serias, no hay razn para
que no se emplee la aromaterapia... siempre
que el mdico 1o apruebe. Las personas prudentes emplean siempre las terapias marginales como un suplemento a la medicina ortodoxa, nunca como un sustitutivo.

medades fsicas; an en casos de infecciones o


accidentes. la voluntad de supervivencia desempea un papel importante en la recupera-

cin. Pero resulta difcil aceptar la validez de


las afirmaciones de los aromaterapeutas. No se

han realizado evaluaciones controladas de sus


tcnicas, y las pruebas que presentan son s1o anecdticas. Dicen, por ejemplo, que el
paciente , haba padecido dolores de espalda durante nueve aos y fue curado en cuatro
meses, mediante una combinacin. de manipulaciones espinales y aromaterapia; o que el
paciente s vio aiiviados sus dolores de cabeza crnicos mediante la acupuntura y el aroma
de incienso. Esos testimonios son muy interesantes, pero desde un punto de vista fctico carecen de valor, especialmente desde que se sabe que la remisin espontnea y hasta la desaparicin espontnea de las enfermedades, orgnicas o no, es muy frecuente. No hay ninguna forma de medicina marginal, desde la terapia por picaduras de abeja hasta la osteopata,
que no produzca grandes cantidades de testi-

Por lo tanto, no hay razn para descartar completamente los informes de quienes afirman
haber sido tratados con xito por la aromaterapia; algunos, por ejemplo, fueron curados de
fuertes dolores de espalda mediante masajes
con aceites esenciales perfumados. Desde el
punto de vista del paciente, no importa si la
antigua doctrina de las seales en que se basa la atribucin de diferentes olores a ciertos
estados psicofsicos es una tontera supersticiosa. Tampoco les preocupa que no existan pruebas cientficas de las afirmaciones de los aromaterapeutas. A ellos no les importa que algunos de stos se pafezcan mucho a charlatanes.
Lo nico que importa a quien estuvo enfermo
es que, mediante un procedimiento agradable
y relativamente barato, se ha curado de un antiguo malestar fsico o mental.
La gente que se interesa por los aspectos
inexplicados de la vida y la conciencia, debe

** {; :
i:
t{:

..

....

.,& ''

::... :

Otra conexin entre el aroma y la


peste ha llegado hasta nosotros
en el luego del corro
(representado aqu en una
ilustracin de Arthur Rackham).
La letra de algunas versiones de
esta famosa cancin infantil nos
recuerda que la gente llevaba
ramilletes en los bolsillos o en la
mano en la esperanza de
mantener alejada Ia temida
enfermedad (foto Mary
Evans P. L.).

2041

Qu es lo que mueve la varilla


adivinadora? Se han sugerido
toda clase de causas, siemPre
segn las ltimas ideas de la
ciencia. Pero no es probable que
los tericos puedan iustificar las
paradjicas propiedades de la

varilla.
LA RABDOMANCIA RESULTA FASCINANTE POTqUE,

segn la concepcin contempornea de la rea-

lidad, no debera funcionar. Es un palo introducido en las ruedas de la teora cientfica. El


problema para los guardianes oficiales de la
en otros tiempos, cientrealidad
-sacerdotes
consiste en que la rabdomancia se
ficos hoy-,
niega a encajar en ningn esquema terico.
Por ms que se intente aclararla, siempre hay
algo, algn aspecto de ella, que no admite explicacin. Si se la describe nicamente en trminos fsicos, no es posible explicar la rabdomancia sobre mapas; y si se Ia describe en trminos psquicos, quedan al margen los fenmenos fsicos fuertes, tales como los cambios del magnetismo o de la gravitacin que se
han detectado en asociacin con la rabdoman-

cia. Y as sucesivamente.
De hecho, resulta muy instructivo observar
2042

Arriba: un zahor sostiene, con las


palmas hacia arriba, una varilla en
forma de "y" griega. Tanto los
escpticos como los que creen en
la rabdomancia estn de acuerdo
en que la torsin de la varita se
debe a pequeos movimientos
musculares; pero, cul es la
relacin de stos con el objeto
buscado? (Foto Picturepoint.)
Arriba a la derecha: la
rabdomancia fue satirizada en el
Pantomyste ri um, libro alemn
publicado en 1700. Aqu, un
zahor presenta una gran
variedad de "varas adivinatorias"
en forma de tijeras, un cuchillo y
un tenedor cruzados, e incluso un
par de pipas de arcilla. Est
pellizcando la nariz de una
curiosa cabeza que simboliza la
Ciudad de Dios, y detrs de l
otro zahorse muestra igualmenle
irreverente con un clrigo. Al
fondo se explica el misterio de la
rabdomancia: una varita es
movida gracias a un cordel del
que tra un diminuto diablillo (foto
Orbis).

las filigranas de los explicadores oficiales,


cuando pugnan por captar un tema que no se
ajusta a sus esquemas de la realidad. Uno de
los mejores ejemplos al respecto fue el intento

realizado por el matemtico londinense profesor John Taylor, para definir y explicar la rabdomancia. Comenz con la premisa de que en

el Universo slo hay cuatro fuerzas: electromagntica, nuclear dbil y <<fuerte, y gravitacional. La rabdomancia debe llizar una de
ellas, casl con segryridadla fierza electromagntica, y casi seguramente la gama de baja frecuencia de microondas. Pero mientras se estaban produciendo fenmenos de rabdomancia
no pudo registrar ninguna actividad definida
en sus detectores de microondas. Por tanto
ya que su equipo no haba detectado
-dijo-,
nada, podra suceder que no hubiera fenmeno: la rabdomancia no existe, no puede funcionar.
El falso razonamiento, totalmente acientfico, resulta evidente. Semejante respuesta por
parte de un cientfico no es tan sorprendente,
ya que todo lo que no encaje en la estructura
actual de la ciencia es peligroso, y la rabdomancia es uno de tantos fenmenos paranormales que se muestran fascinantemente obstinados en su negativa a situarse en cualquier

estructura, ya sea cientfica, religiosa


cualquier otro tipo.

de

Zahores
Jacques Aymar naci en 1662 en el Dauphin, en el sur de Francia. Se dedic a la

rabdomancia y un da descubri que sus


talentos tomaban una direccin particular. Al cavar en el lugar indicado por la
varilla, descubri, en vez de agua, la cabeza de una mujer asesinada. En la casa de
la mujer (a la derecha) su varilla reaccion en direccin al viudo... que inmediatamente se dio a la fuga. Aymar no tard
en forjarse una reputacin como buscador
de criminales.
En su caso ms clebre se le pidi que
encontrara a los asesinos de un comerciante de vinos de Lyon y de su mujer. La
varilla le condujo a lo largo de un camino
que bordeaba la orilla derecha del Rdano. Cuando la varilla se mostr activa,
Aymar se sinti febril, su pulso se aceler,
le acometi un desmayo e incluso escupi
sangre. Anunci entonces que tres asesinos haban dejado una pista. A lo largo
del camino indic las casas en las que haban entrado los fugitivos, cosa que pudo
confirmarse cadavez. La pista le condujo,
en parte por tierra y en parte por el ro, a
un campamento del ejrcito, pero declar
que los criminales haban partido poco antgs. Finalmente, Aymar llev a su escolta
armada a la prisin de la villa de Beaucaire, a unos 240 km al sur de Lyon. All la
varita seal a un hombre que acababa de
ser detenido por un robo de poca monta.

El hombre neg conocer a los asesinos,


pero fue conducido a Lyon siguiendo la
Desde el ascenso de la ciencia en los siglos
secuencia continua
de protectores de la visin actual de Ia realidad, del paradigma actual. Primero la Inquisicin, despus las diferentes clases de religin, y ms tarde la nueva Inquisicin del establishment cientfico. Podemos ver estos cambios, estas revoluciones en el pensamiento. reflejadas en las explicaciones que se ofrecieron
parala rabdomancia en otro tiempo; y, puesto
que todava sigue sin explicar, ello nos ofrece
tambin una idea de las limitaciones de la actual visin de la realidad.

xu y xvII, ha existido una

Obra de fuerzas malignas


Los primeros intentos detallados para explicar
la rabdomancia (por oposicin a las nuevas demostraciones prcticas) surgieron a lo largo del
siglo xvu. En general, fueron escritos por clrio protestantes- que
gos eruditos
consideraron la rabdomancia conormalmente -catlicos
mo obra de fuerzas malignas. Talvez estuvieran influenciados por la condena que Lutero
lanz sobre esta actividad, ya que la cit entre
las prcticas que violaban los mandamientos
contra la adoracin de falsos dioses e imgenes
esculpidas. Sin embargo, el jesuita Athanasius
Kircher escribi en 1.64t sobre el tema de la
la que se neg a llamar
vara adivinadora
prefiriendo trminos libres
por este nombre,-a

<<Materia
aseslna>>

ruta indicada por Aymar. Abrumado por


la exactitud de las afirmaciones de ste,
termin por confesar el crimen y acab
sus das ajusticiado. Aymar continu explorando, pero la pista cruz la frontera
francesa y tuvo que detenerse.
Aymar manifest que la violenta agitacin que notaba al perseguir asesinos no
se haca notar cuando buscaba ladrones,
agua o dinero, lo que hizo que- se especu-

lara

de una hipottica

matite
asesina>r- que des-materia
prendan los
asesinos. Sin embargo, l
contestaba que, por el contrario. segua
los pasos de una persona especfica.

acerca

meurtrire

de toda sugerencia de magia, comb por ejemplo virgula metalloscopia- y afrm que, tras
haber realizado numerosas pruebas, haba
quedado convencido de su eficacia. Fue el primero en aseverar que la varita se mova a causa de los movimientos musculares inconscientes del zahori, y aseguraba que 1o haba de-

mostrado experimentalmente.
No obstante, en 1658 una disertacin en la
Universidad de Wittenberg, en Alemania, puso sobre el tapete el tema de si la rabdomancia
se deba a la accin de una <<ftterza ocultar. El
autor decidi que, si bien la varilla se mova en
realidad, no era a causa de unas fuerzas ocultas; generalmente, haba que achacarlo al fraude, y los casos restantes se deban simplemente
a un pacto con el diablo.

El

grabado

El zahor

desenmascarado

(1704), de Theophilus Albinus, ilustra perfectamente este tipo de actitudes (vase pgina
332), mieras que el Pantomysterium de Zeidler, algo anterior, muestra la punta de una varita de la que tira un cordel en manos de un

diablillo. Hay que recordar que en aquellos


tiempos la expresin obra del diablo designaba los fenmenos inexplicables, como lo hace hoy el trmino sobrenatural.
Uno de los casos ms sensacionales en la historia de la rabdomancia arroja luz sobre la
cuestin de las modalidades de pensamiento.
2043

Zahores

Un tal Jacques Aymar, ciudadano de Lyon,

pusieron de moda nuevas teoras sobre la rab-

dotado de la extraa capacidad de localizar actividadei delictivas por medio de la rabdomancia, fue requerido enL692 para localizar a los
asesinos de un comerciante de vinos y de su
esposa... y lo consigui (vase recuadro pgina
2043). Lo ms curioso es que los explicadores de la poca afirmaron que la varilla de
Aymar reaccion ante determinada materia
asesina, abandonada por el criminal. Esto parece hoy una ingenuidad, pero conviene sea1ar que esta explicacin se ajustaba a la des-

domancia: la electricidad. la llamada <.fierza


dica del barn Von Reichenbach, qumico
alemn, as como el magnetismo animal de
Mesmer (vase pgina 63), aparecen en una
forma u otra. Al principiar el siglo xx se puso

cripcin, entonces corriente, de la realidad: la


de que toda materia estaba unida por corpsculos de diferentes cualidades (ue pasaban a
travs de un ter invisible.
Las explicaciones contemporneas sobre la
rabdomancia quedan tipificadas por la siguien-

te descripcin, escrita por William Pryce

en

nes. El cuerpo humano penetra en estos camy se convierte en sede de


reacciones nerviosas, de una especie de corriente que fluye a travs de sus manos. Si un

pos de influencia

objeto apropiado, tal como una varilla o un


pndulo, es sostenido en la mano, el flujo invisible se manifiesta en los movimientos que

se

imprimen a dicho objeto, el cual acta como

desde

los Minerales, al penetrar en la varilla, hacen que sta se doble hacia abajo, a fin de

quedar paralela con las lneas verticales


que los efluvios describen en su ascenso.
En efecto, las partculas Minerales parecen ser emitidas desde la Tierra, y la Virgula, al ser de madera ligera y porosa,
permite fcil paso a estas partculas, que
son tambin muy finas y sutiles. Los eflu-

vios son impulsados entonces hacia adelante por los que los siguen, y presionados
al mismo tiempo por la atmsfera incumbente en ellos, son obligados a entrar en
los pequeos intersticios entre las fibras
de la madera, y por este esfuerzo la obligan a inclinarse, o a descender perpendicularmente, para situarse paralela a las
pequeas columnas que estos vapores forman en su ascenso.
As pues, los zahores estaban seguros de que
la varilla se mova bajo la accin de fuerzas
mecnicas externas. El zahor desempeaba
un papel puramente pasivo. En el siglo xx se
2014

supuesto de que todos los cuerpos, sin excep-

cin, emiten constantemente ondas o radiacio-

una especie de indicador.

1778:

Los corpsculos... que ascienden

de moda la teora de la resonancia, y todava

'parece mantenerse en cierto modo. El influyente abb Mermet bas sus teoras en el

La mana de la radiacin
Como la anterior explicacin de la rabdomancia, la teora corpuscular, la idea de las radiaciones est de acuerdo con la principal teora fsica de su tiempo: la de las energas transmitidas como ondas del espectro electromagntico. Mientras Mermet elaboraba su explicacin, a principios de la dcada de 1920, las
viejas teoras estaban cediendo el paso a la
teora cuntica, ms completa pero profundamente paradjica, en la que la energa existe
en forma de ondas o partculas, segn las circunstancias.
Este nfasis respecto a radiaciones de dudosa naturaleza se convierte casi en obsesin
en ciertos tipos de rabdomancia mdica. En la
radinica en particular, se supona que cierto
tipo de radiacin resonaba (para muchas personas todava lo sigue haciendo) con los circuitos de una caja negra que contena un surtido de imanes y otros aparatos. Aunque se rea-

lizaron numerosas investigaciones para tratar


de identificar la naturaleza de las supuestas ra-

Arriba a la izquierda: un congreso


de rabdomanles, fotografiados en
1913. En el centro, el abb
Mermet demuestra la utilidad de
un reloj de bolsillo como pndulo
de rabdomancia. Mermet adquiri
fama como buscador de restos de
personas desaparecidas,
trabajando a gran distancia sobre
un mapa (foto Ren Dazy).

Aniba: el zahor britnico Charles


Adams representado en un folleto
publicado en 1853. El autor,
Francis Phippen, era un
periodista que, en el curso de una
estancia en Somerset, qued
impresionado por el uso extensivo
de la rabdomancia en aquellos
lugares. Adams aseguraba "ver"
manantiales subterrneos por
clarividencia, mientras la varilla
los sealaba (foto Mary Evans
Picture Library).

Zahores
particular las patrocinadas por
diaciones
-en De la Warr-, slo se lleg a
los laboratorios
la conclusin de que, segn vagos indicios, las
radiaciones estaban vinculadas a materia
en curso de formacin, a nuevos mundos
ms all del tomo (expresiones que corresponden a los ttulos de dos libros de George de
la Warr).
Pero no todos los intentos de relacionar la
rabdomancia con la fsica moderna han sido
tan poco afortunados. A mediados del siglo ac-

Arriba: esquema que reproduce el


pndulo de zahor inventado y
patentado por el abb Mermet,

cable sera que en parte existe ese paralelo fsico, pero que probablemente se trata de una
fierza fisica distinta cada vez. En cada punto

uno de los ms famosos zahores

en que el mecanismo fsico parece quedar inmagnticos dbiles en


-campos en otrcF-, el paralelo
un punto y microondas
particular se revela inconsistente.
Lo mismo ocurre en muchas reas de lo paranormal. Tan pronto como pensamos haber
descubierto cmo funciona en realidad, el
aparente mecanismo fsico no tarda en mutarse en otra cosa.
De lo que sabemos algo ms es de cmo
puede hacerse funcionar; se trata de un aspecto tecnolgico ms que cientfico, que conduce
a lo que podramos llamar una tecnologam-

de todos los tiempos. Pueden

introducirse "tesligos" del objeto


buscado en la cavidad del peso,
por ejemplo algo relacionado con
una persona desaparecida, o bien
simplemente un poco de agua. si
lo que est buscando el zahor en
aquel momento es un manantial
(foto Orbis).

tual, hace poco ms de 30 aos, varios grupos


de investigadores trataron de localizar in situ
fuerzas fsicas relacionadas con la rabdomancia. S. W. Tromp en los Pases Bajos y J. C.
Maby y T. Bedford Franklin en Gran Bretaa,
realizaron un experimento tras otro, anotando
los fenmenos fsicos aparentemente asociados
con la respuesta de los zahores.
Y se hallaron algunos paralelos. La labor de
Franklin y Maby abarca efectos e interacciones
de los campos magnticos de la Tierra, niveles
de radiacin csmica, el tiempo climatolgico,
las ondas de radio y otros muchos fenmenos.
Tromp consigui independientemente resultados muy parecidos, y despus se concentr
ms en la fisiologa del zahor y la respuesta
rabdomntica. Maby casilogr crear un instrumento rabdomntico automtico, y Tromp se-

al el mecanismo fisiolgico como reflejo


preciso y predecible de respuesta en el rabdomante, que slo necesitaba los instrumentos
de zahori para que la respuesta fuese ms obvia. A Tromp hay que adjudicarle tambin el
mrito de haber probado por fin que la varilla
del zahor no se mueve por su cuenta: a pesar
de sus propias impresiones, es el zahor quien
la mueve en realidad.
Todo esto est muy bien, pero en realidad
tampoco ayuda. En los trabajos de Maby y
Tromp queda claro que la nica cosa pronosti-

A la izquierda: la rabdomancia
sobre mapas anula toda teora
que explique este fenmeno,
atribuyndolo a "radaciones" del
objeto que afectan al zahori aqu,
su efectividad es independiente
de la distancia, a diferencia de
todos los tipos de radiacin
conocidos por la ciencia (foto
Topham).

movilizado

gica. Sabemos que

la

rabdomancia acta

esencialmente por reaccin refleja en el zaho, y que cumple tod.as las reglas usuales de la
percepcin. Y, al igual que con todo mecanismo de percepcin, responde mejor al contraste que a un teln de fondo constante, por
vigoroso,que ste sea; est sometida a la experiencia y la interpretacin personales, en la lnea de la paradoja segn la cual las cosas deben ser credas para poder ser vistas>>, y puede
actuar por medio de una amplia gama de estmulos, y de las interacciones de cualquiera de
las fuerzas que causan dichos estmulos (o de
todas ellas). Lo extrao, nicamente, es que
apenas parece dejarse influir por el hecho de
que estn implicadas o no fuerzas fsicas.
Lo que importa es que la capacidad de la
rabdomancia existe en todos nosotros en una
forma u otra, para irrumpir en la marcha de

nuestro pensamiento convencional

ensan-

char la brecha entre el mundo normal de la


tecnologa y el no tan normal de la parafsica, y
entre la creencia terica y la accin prctica.
Por naturaleza, resulta absurdo explicarla de
modo que se abarquen todos sus aspectos. Pero est ahi, tan fascinante como siempre, para
ser disfrutada, estudiada y llizada, como lo
ha sido en el curso de los siglos.

204s

La lryenda de Ksbn E{csd


Todos conocemos la leyenda de
Robin Hood y sus alegres
compaeros, que vivan en los
bosques robando a los ricos para
dar a los pobres. Esta historia,
que se desarroll en el marco de
la baja Edad Media, ejerci
posteriormente una poderosa
influencia.
LAs LEvENDAs ssuprlll un papel peculiar
en la historia de la humanidad. A primera vista
una leyenda puede parecer una fantasa: una
historia inventada para representar los problemas comunes del hombre, utilizando hroes y
malvados, premios y castigos. Sin embargo dichas historias pueden desempear, sutilmente,
un papel decisivo en el destino de un grupo de
personas o incluso de una nacin; lo que el filsofo Ernst Cassirer dijo del mito se puede
aplicar igualmente a este tipo de leyendas:

En la relacin entre el mito y la historia,


el mito resulta ser el factor primario, y la
historia el secundario y derivado. No es a
travs de su historia que se origina la mitologa de una nacin, sino que, por el
contrario, su historia viene determinada
por su mitologa o, mejor dicho, la mitologa de un pueblo no determina sino que
constituye su destino.
La leyenda de Robin Hood juega un papel importante en el desarrollo de la nacin inglesa,
despus de la invasin de los normandos en
1066. El primer siglo de la ocupacin normanda se distingui por una fuerte opresin contra
la poblacin autctona. Se dijo que en doce
meses el duque Guillermo destruy un sistema
feudal equilibrado, gracias al cual se haba 1ogrado un alto grado de democracia y que haba
tardado 400 aos en desarrollarse. Los ingleses
de toda condicin se sentan celosos de su independencia: deban lealtad a sus seores, pero no dependan completamente de ellos; muchos, incluso, eran dueos de la tierra que cultivaban. Pero con la llegada de los normandos
los nobles ingleses fueron ya muertos, ya encarcelados y despojados de sus tierras y ttulos.
Los viejos seores fueron remplazados por

otros nuevos que hablaban un idioma extranjero, el francs, y administraban segn

unas leyes desconocidas; los abades y arzobispos ingleses fueron destituidos, y los monasterios e iglesias quedaron en manos de nuevos
superiores, a menudo exigentes. Muchos hombres libres fueron reducidos a la condicin de

miserables villanos.

Entre todas las nuevas leyes dictadas por los


conquistadores normandos,, una_ de las que
causaron mayor impacto en la vida del comn
de las gentes fue la ley forestal. Guillermo era

aficionado ala caza, y el objetivo de aquella


2046

Arriba: trontispicio de la primera


versin de la historia de Bobin
Hood, publicada entre 1492 y
1534. La historia fue conocida
durante algn tiempo a travs de
una balada y se conserv gracias
a una serie de manuscrtos que
demuestran su popularidad tanto
entre el pueblo como entre la
gente culta (foto Mansell
Collection).

dl-

rif,,

Robin Hood
A la derecha: en esta ilustracin
del siglo xv, Guillermo el
Conquistador invste a un
partidario suyo con las tierras
confiscadas al conde ingls
Edwin. Despus de la.invasin
normanda, la poblacin inglesa
autctona tuvo que adaptarse a
vivir bajo el dominio de sus
nuevos seores extraneros. La
leyenda de Robin Hood, popular
tanto entre la aristocracia como
entre el pueblo, desempe un
papel muy importante en la
unificacin de la nacin (foto

rea forestal inclua tierra cultivada: por ejemplo, el bosque real del Hay of Hereford inclua
una parte de la misma ciudad de Hereford.

Bodleian Library).

dos. Se llamaba forajido a todo aquel que

En la parte inferior: el rey Juan


{1 1 67 -1 21 6) caza en el bosque
real. Despus de la invasin
normanda, grandes zonas de la
campia inglesa pasaron a ser
coto real, y quedaban fuera de la
jurisdiccin de la ley ordinaria (en
su lugar se aplic la ley forestal).
En una de estas zonas, el bosque
de Sherwood (abajo), se dice que
vivan Robin Hood y sus forajidos
(fotos Janet & Colin Bord,
Bridgeman Art Library).

en un marginado de la sociedad con no ms


derechos que los de una bestia acorralada. Robin Hood y sus seguidores eran unos forajidos,

Cualquier campesino que tomara alguna medi


da contra los animales que estaban devorando
sus cultivos, o que quitara maleza de una zona
desierta, infringa la ley. Tambin matar y comer venado del rey era considerado alta traicin; el siervo que lo haca era condenado a ser
despellejado vivo.
El vasto y complejo cuerpo de la ley forestal
sirvi para que el bosque fuera tratado de modo distinto a las dems tierras de la nacin.
Debido a su relativamente escasa poblacin,
constitua un escondite ideal para los forajirechazaba la proteccin de la ley y se converta

y vivan en el bosque.

Lujuria, traicin y violencia

ley era preservar la caza para que l y su corte


pudieran practicar su aficin, La ley forestal

normanda tena una jurisdiccin mucho ms


'i

?4

extensa que las que haban estado en vigencia


anteriormente: afectaba a toda la parte de pas
que el rey deseaba considerar como su bosque
particular, y que poda llegar a cubrir hasta un

tercio de la superficie total.


La ley forestal protega tanto a los animales
como a su entorno, por 1o que a menudo el

Aislados de los centros de civilizacin, Robin


Hood y los suyos llevaban, segn cuenta la
leyenda, un tipo de vida anrquico muy diferente del que popularizaban las canciones cortesanas cantadas en los crculos aristocrticos
durante la poca medieval. Contrariamente a
los hroes caballerescos de estas canciones,
eran lujuriosos, traidores y, por encima de todo, violentos. Cuando el Pequeo John y
Much, el hijo del molinero, asaltaron a un
monje solitario y a su joven paje en el bosque,
los asesinaron sin piedad. El mismo Robin
Hood no tuvo ningn reparo en golpear a un
hombre que yaca en el suelo.
La leyenda cuenta que Robin Hood y sus
alegres compaeros vivan en el bosque. Para
comprender el significado de estas palabras, es
importante saber qu aspecto presentaba el
pas en la baja Edad Media. Como subraya el
medievalista britnico W. G. Hoskins,
Desde cierta altura Inglaterra poda parecer, antes del siglo xlv, un gran bosque,
un mar casi ininterrumpido de copas de
rboles con finas espirales de humo azul
levantndose aqu y all, muy espaciadas.
Incluso despus de veinte generaciones de
talas, los lmites de las tierras cultivadas
raramente estaban lejos de los hogares.
Y ms all de estos lmites se extenda lo que
llamaban el greenwood. lugar desconcertante e
inquietante, repleto de autnticos peligros, como jabales, lobos y osos, as como de otros
peligros que, para la mentalidad medieval,
eran igualmente reales: seres sobrenaturales,
elfos y hadas.
Robin Hood y sus alegres compaeros vivan pues en este bosque, un mundo mgico y
encantado en el que todo poda ocurrir. Su
identificacin con el mundo mgico adquiere
ms fuerza por el hecho de que se vestan de
color verde, y verde es precisamente el color
que tradicionalmente visten las hadas. Desde
otro punto de vista, Robin Hood y sus forajidos eran una banda de hombres que vivan al
margen de la ley en una zona reservada a los
2047

Robin Hood
aprieta el gatillo con facilidad, sino el representante del rey, responsable de que la ley y el
orden se respetaran desde el Nottinghamshire
y el Yorkshire del sur hasta la costa. Por 1o que
se refiere al Pequeo Joht (Lytell Johan), stt
epteto podra no referirse a su altura: comienza a sospecharse que su apellido fuera Lytell.

Un hroe campesino
Para los compositores de las baladas medievales era importante que Robin fuera un agricul-

tor, no un noble, ni tampoco un terrateniente,


sino un pequeo granjero dueo de sus tierras,

slo un escaln ms arriba del ms humilde


campesino. Adems, igualmente importante
era el hecho de que fuera ingls. Despus de

En esta tpica ilustracin de un


libro infantil de finales del siglo

pasado, Robin Hood se encuentra


con el obispo de Hereford. Es
famosa la leyenda de Robin Hood
como enemigo de los ricos y
amigo de los pobres, pero en su
forma original estas historias eran
ms que meras fbulas morales
(foto Mansell Collection).

placeres de los grandes seores normandos y


hay que olvidarlo- hablaque adems
-no totalmente incomprensible
ban un lenguaje
para ellos.
Qu sabemos de la leyenda en s? La primera referencia a la existencia de una balada
sobre Robin Hood se encuentra en el poema
de William Langland Piers Plowman, escrifo
decir,
en 1380. A mediados del siglo xv
-es
las .candos o tres generaciones ms tarde-,
ciones de Robin Hood estaban lo suficientemente divulgadas como para ser recogidas en
un manuscrito. Casi medio siglo despus se comenzaron a editar en Gran Bretaa los primeros lilros, no mucho antes de que Wynkyn de
Worde, uno de los primeros editores ingleses,

publicara

A Lytell Geste of Robyn

Hode...

mery geste of Robyn Hode and his meyne, and


of the proude sheryfe of Notyngham... explycit.

Kynge Edwarde and Robyn Hode

&

Lytell

Johan.

El ttulo de este primer libro que haca referencia a Robin Hood dio lugar a toda clase de
malas interpretaciones. Hemos odo hablar de
Robin Hood y sus Alegres (mery) Compaeros, del sheriff de Nottingham y de Little John,
todos ellos citados en el ttulo. Pero, en primer
lugar, no existen alegres compaeros. El ttulo
nos promete una alegre gesta: sin embargo,
una geste es un relato pico, y no una narracin cmica o humorstica, y aqu es calificada
de alegre slo por el hecho de que tiene un
final feliz y no trgico. Meyne deriva del antiguo francs mesniee y significa casa, es decir, un grupo de sirvientes, como en el francs
acfualmnag. El sheriff no es el equivalente medieval del jefe local de polica de las pelculas del Oeste, que lleva una estrella y que
20r18

tres siglos de dominacin normanda, los campesinos y los agricultores conservaban su sangre inglesa; pero en las clases elevadas se haban efectuado ya numerosos matrimonios
mixtos, por lo que la influencia normanda se
iba atenuando. El idioma francs se hablaba
en la corte y se utilizaba para los documentos
oficiales; sin embargo, la mayor parte de la poblacin hablaba ingls, por lo que, obviamente, las clases ms elevadas lo entendan. Las
baladas podan pertenecer al pueblo, pero
quienes las conservaron en manuscritos o quie-

nes compraron las primeras ediciones eran


hombres ricos y cultos. Lo cierto es que, a finales del siglo xv, la historia de Robin Hood
era conocida por la mayora de los ingleses, y
en esta poca los de raza normanda se sentan
orgullosos de que se les considerara ingleses.
Las baladas favorecieron la unin de las dos
dueo del feudo y el agricultor,
corrientes
recin llegado y el primido indgeel opresor -el
na- en una nica nacin. Exaltaron la libertad y dejaron en ridculo al falso y al corrompido.
Todas las pruebas nos llevan a la conclusin
de que las primeras baladas sobre Robin Hood
fueron compuestas alrededor de 1330. No pudieron ser mu,v posteriores a esta fecha, porque entonces no hubiesen sido lo suficientemente familiares para Langland (1380); muy
anteriores tampoco, porque entonces cabra
esperar alguna referencia anterior.
Robin Hood es el ltimo de una lista de forajidos romnticos ingleses que se extiende a
lo largo de tres siglos; sin embargo, mientras
que sus predecesores literarios son conocidos
slo por medievalistas o coleccionistas de baladas britnicas, la leyenda de Robin Hood es
patrimonio de todo el mundo.
Todo lo que cuenta el folklore ha sido de
alguna manera insertado en la historia de Robin Hood. Podemos preguntarnos: contienen
las baladas algo de verdad? Cuando leemos las
historias de Robin Hood o le vemos en la pantalla, estamos frente a las hazaas de un hombre real hoy convertido en mito gracias a los
esfuerzos de escritores y cineastas? O bien se
trata de una ficcin, de una proyeccin de las
esperanzas y sueos de un pueblo?
En pgina 2074: la prueba de que Robin Hood
fue un personaje histrico real.

Mos
dr.la \

r{ ['l.-

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r!

Jnsolffo-"
Un rector

M. R. JAN4ES
Montague Rhodes James, autor
poco conocido en Espaa, y sin
embargo uno de los maestros
de la literatura fantstica anglo-

sajona, ser finalmente reconocido algn da? Eso cabe esperar) ya que a los lectores es-

paoles

hispanoamericanos

todava nos quedan por conocer muchos de los extraos y


encantadores maleficios recreados en sus cuentos de fantas-

mas, cada uno de los cuales


constituye una pequea obra
maestra.

Estos cuentos o narraciones


estaban destinados en un princi
pio a distraer a los alumnos del
doctor James. Un diablico profesor con una breve pero ejemplar biografa.
M. R. James (7862-1936) era
un hombre de portentosa inteligencia y vastos conocimientos

(hablaba numerosas lenguas).


Tras realizar brillantes estudios y
desempear altas funciones uni-

en 1918 fue nombrado rector del College de

versitarias,

Eton. Prestigioso erudito, eminente orientalista y medievalista, mostr siempre una vida
pasin por los manuscritos antiguos y por la arqueologa. Parti-

cip en algunas excavaciones


en la isla de Chipre. Fue autor

tambin de numerosas obras


cientficas, de obras bibliogrficas reputadas, y de una traduc-

cin del Nuevo

Testamento

apcrifo (1905); asimismo,

es-

cribi cuatro colecciones de narraciones fantsticas, publicadas

entre 1905

1917, y despus

agrupadas en un nico volumen, The collected ghost stories


of M. R. James (1931).

excntrico
lo

La obra de M. R. James, dentro de la mejor tradicin de la literatura fantstica anglosajona


de principios de siglo, es una de
las ms brillantes y ejemplares,
y, lo que es ms, una de las ms
originales. Con James, todo pasa dulcemente, en medias tintas, con palabras ocultas, mediante ligeras pinceladas, en pequeas dosis. El protagonista

la vctima- pone en fun-

-o
cionamiento, imprudentemen-

te, los resortes de un mecanismo que le triturar y destruir

al liberar unas
fuerzas desconocidas y terribles
que aguardaban escondidas en
la sombra, procedentes del pasado. Es la intrusin, en la banalidad cotidiana de la vida, de
rpidamente,

fantstico,

de un

pasado

de monstruosas supervivencias.
que abriga fantasmas y todo tipo de apariciones. Ruinas malditas, antiguos papeles hallados
que contienen oscuros secretos,
sombras resurgencias de un pa-

sado repelente. La campia inglesa

Arriba: M. R. James. Escribir


narraciones lantsticas es un
pasatiempo curioso para un
profesor, y en especial cuando se
trata, como en este caso, del
rector del College de Eton.
Abajo a la izquierda: fotograma
del film Night oi Demon (basado
en un relato de M. R. James); a la
derecha: portada para la
recopilacin Trcce historias de
fantasmas (Alianza).

tambin los pa-

-aunque ya que la noses extranjeros,


cin de viaje es importante en la
obra de James, un viaje tanto
en el espacio como en el tiempo- es el decorado preferido
de este autor.
Unas narraciones que liberan
negros maleficios... Un documento rnico de origen demonaco, almas en pena que regresan a la tierra para vengarse, un
laberinto maldito, una habita-

A la izquierda: ilustracin para

Historias de muertos viventes


(Presses-Pocket), una obra en la
que James introduce el horror en
la vida cotidiana, transformando
la realidad en una pesadilla.
Abaio a la izquierda: ilustracin
para una antologa titulada
Historias de aberraciones
(Presses-Pocket). Lo que en un
principio no era ms que el
entretenimento de un profesor,
se convertira en una obra
maestra.

cin de hotel que no debera


existir, un fresno que esconde
un espantoso secreto, una casa

t,

.:f

ii:l

mtodo y un eslo muy particulares. Posee un excelente conocimiento de los nervios y de los

de muecas donde cada noche


se reproduce un drama terrible,
un silbido que hace aparecer todos los espantos, unas gemelas
malditas, un conde sediento de
sangre... Todo el arte de James
consiste en provocar el naci-

sentimientos humanos,

miento del miedo, en crear un

legio sirvi1 de base para el


guin de Night of Demon

clima de incertidumbre y de duda. James no udice, prcticamente nada; no muestra nada;


todo 1o sugiere... hasta provocar
finalmente el espanto. James
encierra al lector en crculos
sucesivos, engullndolo para

siempre en una trampa que se


cierra tras 1, sin esperuaza de
retorno.
Segn James
a me-quien
nudo, y con razn,
ha sido com-

parado con Sheridan Le Fanu-, existen tres reglas que


presiden la creacin fantstica:
uUna historia de fantasmas debe

tener un marco familiar y moderno, para aproximarse ms al


universo del lector. Elit-ryme-

no macabro es ms

ml-fico

que beneficioso, ya que la principal emocin que debe despertar es el miedo. Finalmente, hay
que evitar cuidadosamente la
jerga tcnica del ocultismo o de
la pseudociencia. que puede
apagar el encanto de.una rtuita verosimilitud con un alarde

de

pedantera poco ionvin-

cente.,
Lovecraft, maestro ae b'fatstico, salud al autor ael r-'
de Magnus en estos trminos:

sabe

dosificar exactamente sus efectos, sus imgenes y sus sutiles


sugestiones, para obtener el

mejor resultado de cara

al

lector.,
La narracin de James Sor-

(1957l'. de Jacques Tourneur.


uno de los ms hermosos films

,i;i
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fantscos que se han realizado.

Aparentemente. James no
conceda gran importancia a sus
historias fantsticas, y se consideraba un escritor de ficcin afi-

cionado. Pero no por ello deja


de ser uno de los maestros de la
penltima etapa del gnero fantstico, cuyo renacimiento se sita en trnglaterra alrededor de
i900. La obra de M. R. James

,.1

,,,

ha influido profundamente en
todos los escritores fantsticos
de la ltima generacin. y

&..

su

obra ejemplar merece ser redescubierta urgentemente.


Cabe ciiar ap Corazones

perdidos,'narracinmaravillosa i
y terrorfica, preciosa por su li- t

gereza, su fluidez y su gravedad,

donde todo se dice de manera


encubierta, con una terrible dula)ra, en un clima prximo a la
!
obra de Algernon Blackwood. I
Que el lector se atreva a partir
en busca de la evidencia. a des-

cubrir el mundo inefable y secreto de Montague Rhodes Ja-

mes, al encuentro de sus fantasmas y de otras apariciones.

uDe una genialidad diametralmente opuesta a la de lord Dunsany, dotado de un poder casi
diablico para llamar al horror
veladamente a partir de la vida
prosaica de cada da, el doctor
James [...] se ha convertido en
el autor de una creacin fantsca de primer orden, con un

I
Alianza Editorial ha publicado la recopilacin de cuentos Trece historias de fantasmas.
Crditos de ilustracin: Col. Troussier, Arch. Ed. Atlas, Arch. Ed. Atlas/
Presses-Pocket.

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