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Eliot, Thomas Stearns (1949), Notas para la definicin de la cultura, Emece,

Buenos Aires.
201 pp.

NDICE
Prefacio
Introduccin
Captulo I: Los tres sentidos de la cultura
Captulo II: La clase y la elite
Captulo III: Unidad y diversidad: la regin
Captulo IV: Unidad y diversidad: secta y culto
Captulo V: Una nota sobre la cultura y la poltica
Captulo VI: Nota sobre educacin y cultura. Conclusin
Apndice: La unidad de la cultura europea

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Prefacio
Introduccin
Debemos admitir, al comparar una civilizacin con otra, y al comparar las
diferentes etapas de la propia, que ninguna sociedad y ninguna edad por s solas realizan
todos los valores de la civilizacin. Puede que no todos estos valores sean compatibles
entre s; lo que por lo menos es cierto es que al realizar algunos de ellos perdemos la
apreciacin de otros. Sin embargo, podemos distinguir entre adelanto y retroceso.
Podemos afirmar con cierta confianza que nuestro propio perodo es decadente; que las
normas de cultura son inferiores a las de cincuenta aos atrs; y que las seales de esta
decadencia son visibles en todas las esferas de la actividad humana.
pp. 22-23

CAPTULO I: LOS TRES SENTIDOS DE LA CULTURA


El trmino cultura tiene diferentes asociaciones segn pensemos en el
desarrollo de un individuo, de un grupo o clase, o de toda una sociedad. Forma parte de
mi tesis quela cultura del individuo depende de la cultura de un grupo o clase, y que la
cultura del grupo o clase depende de la cultura de toda la sociedad a la que pertenece
dicho grupo o clase.
p. 27

(Desintegracin cultural)
La desintegracin cultural est presente cuando dos o ms estratos se separan
en tal forma que se convierten en culturas distintas; y tambin cuando la cultura en el
nivel del grupo superior se deshace en fragmentos que representan, cada uno, una sola
actividad cultural. (). El pensamiento y la prctica de la religin, la filosofa y el arte,
todos tienden a convertirse en zonas aisladas cultivadas por grupos sin comunicacin
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alguna entre s. (). La desintegracin en los niveles superiores es un problema, no slo


para el grupo que est visiblemente afectado, sino para todos en general.
pp. 35-36

La cultura puede hasta ser descrita simplemente como aquello que hace que la
vida valga la pena de ser vivida. Y es lo que justifica que otros pueblos y otras
generaciones digan, cuando contemplan los restos y la influencia de una civilizacin
extinta, que vala la pena que dicha civilizacin haya existido.
p. 38

() ninguna cultura puede aparecer ni desarrollarse sino con relacin a una


religin.
p. 38

Una religin universal es por lo menos potencialmente ms elevada que una


religin que cualquier raza o nacin reclama exclusivamente para s; y una cultura que
realiza una religin tambin realizada en otras culturas es, por lo menos potencialmente,
una cultura ms elevada quela que tiene una religin exclusivamente para s. Desde un
punto de vista podemos identificar; desde otro debemos separar.
p. 44

(Qu abarca el trmino cultura)


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Incluye todas las actividades e intereses caractersticos de un pueblo: el da del


Derby, la regata de Henley, Cowes, el 12 de agosto, un final de campeonato, las carreras
de perros, el blanco para dardos, el queso de Wensleydale, el repollo hervido cortado en
trozos, la remolacha envinagre, las iglesias gticas del siglo XIX y la msica de Elgar.
El lector puede formar su propia lista, y entonces tendremos que encarar la extraa idea
de que lo que es parte de nuestra cultura es tambin parte de nuestra religin vivida.
pp. 44-45

CAPTULO II: LA CLASE Y LA ELITE


De acuerdo con la relacin que yo he hecho, una cultura se concibe como la
creacin de la sociedad en conjunto; y es, desde otro aspecto, aquello que la convierte
en sociedad. No es la creacin de una sola parte de dicha sociedad.
p. 55

Pues la comprensin de la cultura es la comprensin del pueblo, y esto significa


una comprensin imaginativa; tal comprensin no puede ser completa: ser abstracta
y la esencia se escapa y si no, ser vivida; y en tanto que sea vivida, el estudioso
tender a identificarse en forma tan completa con el pueblo al cual estudia, que perder
el punto de vista desde donde vala la pena y era posible estudiarlo.
p. 62

He trado esta cuestin, sin embargo, nicamente en apoyo de mi afirmacin de


que la cultura no es meramente la suma de diversas actividades, sino un modo de vida.
p. 62
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La funcin de la clase como conjunto consiste en conservar y comunicar


normas de maneras, que son un elemento vital en la cultura de grupo. La funcin de los
miembros superiores y familias superiores consiste en conservar la cultura de grupo,
igual que la funcin de los productores consiste en modificarla.
pp. 63-64

El principal canal de transmisin de la cultura es la familia; nadie escapa


totalmente de la especie, ni sobrepasa enteramente el grado de cultura que adquiri en
su primer ambiente.
pp. 64-65

Pero el ms importante, en mucho, canal de transmisin de la cultura, sigue


siendo la familia; y cuando la vida familiar deja de desempear su papel, debemos
esperar que se deteriore nuestra cultura.
pp. 65-66

Lo importante es una estructura de la sociedad donde haya, de la cima al


fondo, una graduacin continua de niveles culturales; y es fundamental recordar que
no debemos considerar que los niveles superiores poseen ms cultura que los inferiores,
sino que representan una cultura ms consciente y de mayor responsabilidad.
p. 73

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Si estamos de acuerdo en que el vehculo primario para la transmisin de la


cultura es a familia, y si concordamos en que en una sociedad de civilizacin ms
elevada debe haber diferentes niveles culturales, sguese de ah que, para asegurar la
transmisin de la cultura de estos diferentes niveles, debe haber grupos de familias que
persistan, de generacin en generacin, cada una en la misma forma de vida.
p. 74

CAPTULO III: UNIDAD Y DIVERSIDAD: LA REGIN


Ni una sociedad sin clases, ni una sociedad de barreras sociales estrictas e
impenetrables son buenas; cada clase debe tener adiciones y prdidas constantes; las
clases, aunque permanezcan distintas deben poder mezclarse libremente; y todas deben
tener una comunidad de cultura entre s que les proporcione algo en comn, ms
fundamental que la comunidad que cada clase posee con sus correspondientes en otras
sociedades.
p. 76

En general, parecera ser mejor que la gran mayora de los seres humanos
continuaran viviendo en el lugar en que nacieron. La lealtad de familia, de clase y la
local se apoyan mutuamente; y si una de stas disminuye las otras tambin sufrirn.
p. 79

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Me doy perfecta cuenta de que os problemas polticos, econmicos y culturales,


no pueden aislarse entre s. Me doy perfecta cuenta de que cualquier renacimiento
cultural que dejara sin afectar la estructura poltica y econmica sera apenas ms que
un anacronismo, artificialmente mantenido; lo que se quiere no es restaurar una cultura
desaparecida, ni reanimar un cultura en trance de desaparecer, bajo condiciones
modernas incompatibles con ella, sino hacer florecer de las viejas races, una cultura
contempornea.
p. 81

() para la transmisin de una cultura una forma peculiar de pensar, de sentir


y de obrar y para su mantenimiento, no hay proteccin ms segura que una lengua.
p. 86

(Sobre el problema de la uniformizacin de la cultura)


Es una parte esencial de mi tesis, que si las otras culturas de las Islas Britnicas
fueran totalmente reemplazadas por la cultura inglesa, sta tambin desaparecera.
p. 88

La investigacin de una posible cultura mundial debe resultar de especial


inters para aquellos que favorecen cualquiera de los distintos planes de federacin
mundial, o de gobierno mundial; pues evidentemente, en tanto existan culturas que sean
antagnicas entre s ms all de ciertos lmites, antagnicas hasta el punto de
irreconciliabilidad, todo intento de unificacin poltico-econmico sera vano.
p. 94
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() una cultura mundial que fuera simplemente una cultura uniforme no sera
cultura. Tendramos una humanidad deshumanizada. Sera una pesadilla.
p. 95

En ltimo trmino, las religiones antagnicas tienen que significar culturas


antagnicas; y, tambin en ltimo trmino, las religiones no pueden ser reconciliadas.
p. 96

Para tales zonas es probable que la accin poltica tenga que ser inspirada por
un tipo de filosofa poltica muy diferente de aquella segn la cual estamos
acostumbrados a pensar y obrar en esta parte del mundo. Conviene tener presentes estas
diferencias para que podamos apreciar mejor las condiciones con que tenemos que
enfrentarnos en nuestro pas. Estas condiciones son las de una cultura general
homognea, asociada con las tradiciones de una religin nica; dadas estas condiciones,
podemos mantener el concepto de una cultura nacional que extraer su vitalidad de la
cultura de sus distintas zonas; dentro de cada una habr, a su vez, unidades menores de
cultura con sus propias peculiaridades locales.
p. 102

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CAPTULO IV: UNIDAD Y DIVERSIDAD: SECTA Y CULTO


(Igualad de criterio con Vogelin)
La especie de identidad de religin y cultura que observamos entre los pueblos
de un de un desarrollo muy bajo no puede repetirse sino en la Nueva Jerusaln. Una
religin superior es mucho ms difcil de creer. Pues cuanto ms consciente llega a ser
el contraste, tanto ms consciente llega a ser la incredulidad; aparecen la indiferencia, la
duda y el escepticismo, y el intento de adaptar los dogmas de la religin a lo que la
gente en cada edad encuentra ms fcil de creer. En la religin superior es ms difcil,
tambin conseguir que la conducta est de acuerdo con las leyes morales de la religin.
Una religin superior impone un conflicto, una divisin, el tormento y la lucha dentro
del individuo; a veces un conflicto entre el laicismo y el sacerdocio; eventualmente, un
conflicto entre la Iglesia y el Estado.
p. 104

() aqullas de entre las religiones superiores que tienen ms probabilidades


de continuar estimulando la cultura, son las que pueden ser aceptadas por pueblos de
diferentes culturas.
p. 107

() la ilusin de que puede haber cultura sin religin.


p. 108

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() deberamos poder estar de acuerdo en que la prctica de una religin


comn, por pueblos que tengan su carcter cultural individual, generalmente debiera
fomentar el intercambio de influencia para beneficio recproco.
p. 108

() la formacin de una religin es tambin la formacin de una cultura.


p. 113

La reunin ideal de todos los cristianos no implica, por supuesto, una eventual
cultura uniforme en todo el mundo; implica, simplemente, una cultura cristiana de la
que todas las culturas locales deberan ser variantes; las cuales variaran, y deberan
variar, de manera muy extensa.
p. 122

() no debe considerarse que una cultura cristiana universal ignore o domine


las diferencias entre las culturas de los distintos continentes; pero la existencia de una
fuerte comunidad de cultura de varios organismos cristianos en la misma zona (debemos
recordar que aqu queremos decir cultura en el sentido que se distingue del a religin)
no slo facilita la reunin de los cristianos en dichas zonas, sino que expone tal reunin
a peligros peculiares.
p. 122

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El refinamiento, o crudeza, del pensamiento teolgico y filosfico es en s


mismo, por supuesto, una de las medidas del estado de nuestra cultura; y la tendencia en
algunos sectores de reducir la teologa a principios tales que un nio pudiera entenderlos
o aceptarlos un sociniano, es en s misma una indicacin de debilidad cultural.
p. 124

CAPTULO V: UNA NOTA SOBRE LA CULTURA Y LA POLTICA


Podemos suponer, creo, que en una sociedad as constituida el ejercicio de la
poltica y un inters activo en los asuntos pblicos no seran actividades comunes a
todos los individuos, o a todos en la misma proporcin; y que no todos deberan
interesarse, excepto en los momentos de crisis, en la direccin de la nacin como
conjunto. En una sociedad saludablemente regional, los asuntos pblicos interesaran a
todos, o a la gran mayora, slo dentro de unidades sociales muy pequeas; y sera la
ocupacin de un progresivamente menor nmero de hombres en las unidades mayores
dentro de las cuales la menor estara comprendida. En una sociedad saludablemente
estratificada, los asuntos pblicos seran una responsabilidad desigualmente repartida;
una mayor responsabilidad desigualmente repartida; una mayor responsabilidad sera
heredada por aquellos que heredaran ventajas especiales, y en quienes el inters propio,
y el inters por mor de sus familias, debera combinarse con el espritu pblico. La lite
gobernante, de la nacin como conjunto, consistira en aquellos cuya responsabilidad
fuera heredada con su bienestar material y su posicin, y cuyas fuerzas fueran
constantemente aumentadas, y frecuentemente dirigidas, por el surgimiento de
individuos de talento excepcional. Pero cuando hablamos de una lite gobernante,
debemos ponernos en guardia para no pensar en una lite bruscamente separada de las
otras lites de la sociedad.
La relacin de la lite poltica con lo que queremos significar los miembros
dirigentes de todos los grupos polticos efectivos y reconocidos; pues la supervivencia
de un sistema parlamentario requiere un constante comer con la oposicin con las
otras lites sera expuesta en forma grosera si se la describiera como la comunicacin
entre hombres de accin y hombres de pensamiento. Una divisin sealada entre el
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pensamiento y la accin no es ms apropiada para la vida poltica que para la religiosa,


donde el contemplativo debe tener su propia actividad, y el sacerdote secular no debe
ser completamente ajeno a la meditacin. No hay plano de la vida activa en que pueda
omitirse el pensamiento, excepto en el de la meramente automtica ejecucin de
rdenes; y no hay especie alguna de pensamiento que carezca completamente de efectos
sobre la accin.
He mencionado en otra parte1 que una sociedad est en peligro de desintegrarse
cuando hay falta de contacto entre personas de diferentes esferas de actividad entre las
mentes polticas, cientficas, artsticas, filosficas y religiosas. Esta separacin no puede
ser reparada simplemente por la organizacin pblica. No es cuestin de reunir en
comisiones a los representantes de diferentes tipos de conocimiento y experiencia, de
llamar a todos para aconsejar a los dems. La lite debe ser algo diferente algo
compuesto en forma mucho ms orgnica que un jurado de bonzos, caciques y tycoons2.
Los hombres que se renen nicamente para determinados fines serios, y en ocasiones
oficiales, no llegan a conocerse enteramente. Pueden estar sinceramente preocupados
por algn problema comn; pueden llegar, en el curso de contactos repetidos, a
compartir un vocabulario y un idioma que parecen comunicar todas las inflexiones de
significado necesarias para su fin comn, pero continuarn retirndose de estos
encuentros cada uno hacia su particular mundo social, y asimismo, a su mundo
solitario.
pp. 132-134

En una sociedad graduada en tal forma que tenga varios niveles de cultura, y
varios niveles de poderes y autoridad, el poltico podra estar restringido, por lo menos,
en su uso de lenguaje, o su respecto hacia el criterio, y su temor al ridculo, de un
pblico ms reducido y ms crtico, entre el cual se mantuviera alguna norma de estilo
en la prosa. Si tambin una sociedad descentralizada, una sociedad en que las culturas
1 The Idea of a Christian Society, p. 40.

2 Tycoon (o shogun), ttulo del general en jefe del ejrcito japons.


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locales continuaran floreciendo, y donde la mayora de los problemas fueran problemas


locales que permitieran que las poblaciones locales se formaran una opinin mediante
su propia experiencia y la conversacin con sus vecinos, las expresiones polticas
tambin tenderan, quiz, a manifestar una mayor claridad y seran susceptibles de
menos variaciones de interpretacin. Un discurso local sobre un asunto local tiene ms
probabilidades de ser inteligible que un discurso dirigido a toda una nacin; y
observamos que la mayor mezcolanza de ambigedades y obscuras generalizaciones se
encuentra, generalmente, en los discursos dirigidos al mundo entero.
pp. 138-139

Es siempre conveniente que parte de la educacin de aquellas personas que, ya


nazcan dentro de los grados polticos de la sociedad, o estn calificadas por su
capacidad para entrar en ellos, sea la instruccin en la historia, y que una parte del
estudio de la historia sea la historia griega y de la teora poltica griega. La ventaja del
estudio de la historia griega y de la teora poltica griega, como preliminar al estudio de
otra historia y otra teora, es su manejabilidad; se ocupan en una zona pequea, con
hombres ms que con masas, y con las pasiones humanas de los individuos ms que con
aquellas vastas fuerzas impersonales que en nuestra sociedad moderna son una
conveniencia necesaria del pensamiento, y cuyo estudio tiende a obscurecer los estudios
de los seres humanos. Ms an, el lector de la filosofa griega tiene pocas
probabilidades de ser demasiado optimista acerca de los efectos de la teora poltica;
pues observar que el estudio de las formas polticas parece haberse originado del
fracaso de los sistemas polticos; y que ni Platn ni Aristteles se interesaban mucho por
los pronsticos, ni eran muy optimistas con respecto del porvenir.
La clase de teora poltica que se ha originado en pocas bastantes recientes se
interesa menos por la naturaleza humana, a la que se inclina a tratar como algo que
siempre puede ser plasmado nuevamente para adaptarse a la forma poltica que se
considere ms conveniente. Sus verdaderos datos son fuerzas impersonales que pueden
haberse originado en el conflicto y combinacin de las voluntades humanas pero que
han llegado a remplazarlas. Como parte de la disciplina escolar para los jvenes, sufre
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de varios defectos. Tiende, por supuesto, a formar mentes que estarn reguladas para
pensar slo en trminos de fuerza impersonales e inhumanos, y, con ello, a
deshumanizar a los estudiantes. Por ocuparse en la humanidad solamente como masa,
tiende a separarse de la tica; por ocuparse solamente en aquel periodo reciente de
historia durante el cual puede mostrarse ms fcilmente que la humanidad ha sido
dominada por fuerzas impersonales, reduce el apropiado estudio de la humanidad a los
ltimos doscientos o trescientos aos. Con demasiada frecuencia inculca una creencia
en un porvenir determinado y al mismo tiempo en un porvenir que estamos enteramente
libres de plasmar como se nos antoje. El pensamiento poltico moderno,
inextricablemente ligado en la economa y la sociologa, se otorga a s mismo la
posicin de reina de las ciencias.
pp. 139-141

La cultura nunca puede ser enteramente consciente; siempre contiene ms de lo


que entra en lo consciente; y nunca puede ser planeada porque es tambin el fondo
inconsciente de todos nuestros planes.
p. 150

CAPTULO VI: NOTA SOBRE EDUCACIN Y CULTURA. CONCLUSIN


1. Que antes de iniciar cualquier discusin sobre la educacin, debe declararse el
fin de la educacin
2. Que la educacin hace ms feliz a la gente
3. Que la educacin es algo que todos quieren
4. Que la instruccin debe ser organizada como para dar igualdad de
oportunidades

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5. El mudo y opaco dogma de Milton

En una sociedad ms articulada que no es una sociedad donde las clases


sociales estn aisladas una de otra; eso es en s mismo una especie de decadencia, la
distincin social del colegio o facultad correspondientes no sera tan deseada, pues la
posicin social estara sealada en otras formas. La envidia hacia aquellos que son
mejor nacidos que uno mismo es una dbil veleidad, con slo una sombra de la pasin
con que se envidian las ventajas materiales. Ninguna persona cuerda puede consumirse
de amargura por no haber tenido antepasados ms ilustres, pues eso sera desear ser otra
persona: pero la ventaja del estado social conferido por la instruccin de un colegio ms
elegante es una que fcilmente podemos imaginar haber disfrutado. La desintegracin
de las clases ha fomentado la expansin de la envidia, que provee mucho combustible
para la llamad de igualdad de oportunidades.
pp. 166-167

APNDICE: LA UNIDAD DE LA CULTURA EUROPEA


(Cultura: nocin)
Por cultura, entonces, quiero significar, ante todo, lo que quieren decir los
antroplogo: la forma de vida de un pueblo determinado que convive en un sitio. Esa
cultura se hace visible en sus artes, en su sistema social, en sus hbitos y costumbres, en
su religin. Pero estos agregados no constituyen la cultura, aunque frecuentemente, por
conveniencia, hablamos de ellos como si lo fueran.
p. 193

Es evidentemente que una unidad de cultura es la de las personas que viven


juntas y hablan el mismo idioma; porque el hablar el mismo idioma significa pensar,
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sentir y tener las mismas emociones, en forma algo diferente a la de las personas que
hablan otro idioma.
p. 194

La fuerza dominante en la creacin de una cultura comn entre pueblos que


poseen cultura individual distinta, es la religin.
p. 196

A nuestra herencia cristiana debemos muchas cosas adems de la fe religiosa. A


travs de ella podemos encontrar la evolucin de nuestras artes, a travs de ella tenemos
nuestra concepcin del Derecho Romano, a travs de ella tenemos nuestras
concepciones de la moralidad privada y pblica. Y por ella tenemos nuestras normas
comunes de literatura, en la literatura de Grecia y Roma. El mundo occidental tiene su
unidad en esta herencia, en el Cristianismo y en las antiguas civilizaciones de Grecia,
Roma e Israel, de las cuales, debido a los dos mil aos de cristianismo, hallamos nuestra
ascendencia. (). Lo que quiero decir es que esta unidad en los elementos comunes de
la cultura, a travs de muchos siglos, forma nuestro verdadero lazo.
pp. 197-198

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