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Energas Renovables

Adems de las energas primarias (petrleo, carbn y gas natural), que son
fuentes susceptibles de agotamiento y deterioran el medio ambiente, existen otro tipo
de energas ms seguras y menos contaminantes; se trata de las energas renovables o
energas del futuro.
Las energas renovables se puede definir como todas aquellas matrices
energticas procedentes de fuentes naturales prcticamente inagotables. Uno por ser
recursos ilimitados, y otras por tener la capacidad de recuperarse. Estas matrices
energticas son el sol, el viento, el agua, la biomasa, el calor, etctera.

Las fuentes de energa renovables se basan en los flujos y ciclos naturales del
planeta. Tienen la capacidad de regenerarse y su abundancia perdurar cientos o miles
de aos; adems usadas responsablemente no destruyen el medio ambiente.
Tambin se les denomina energas verdes debido a que suponen un nulo o
escaso impacto ambiental, su empleo ni tiene riesgos potenciales aadidos (generados
por sus residuos) y son una alternativa frente a las fuentes de energa convencionales,
pudiendo sustituirlas paulatinamente.

Energas renovables versus energas no renovables

En cuanto a emisin de contaminantes las energas renovables tienen menos


emisiones de carbono, permiten el reciclaje y son respetuosas con el medio
ambiente.

Los combustibles fsiles crean gases de efecto invernadero que contribuyen al


calentamiento global. Las energas renovables no emiten estos gases y son una
herramienta clave para frenar el calentamiento global y el cambio climtico.

La produccin de energas renovables promueve el desarrollo de las reas


locales al crear puestos de trabajo y permite reducir los costes de transportes
que tienen las energas fsiles.

Las energas renovables por su disponibilidad estarn sujetas a menos


fluctuaciones de precios, al contrario que el petrleo o el gas.

Potencial ilimitado frente a los recursos finitos de las energas fsiles.

Aunque las energas renovables son fuentes inagotables, presentan grandes


dificultades de almacenamiento y son menos eficientes ya que las instalaciones
tienen poca potencia y el coste de produccin es elevado. Aspecto que puede
corregirse en aos venideros.

Tipos de energas renovables


Energa Solar
La energa solar reside en el poder de la fusin nuclear proveniente de ncleo
del Sol y llega a la Tierra en forma de radiacin electromagntica (luz, calor y rayos
ultravioleta).
Los sistemas de energa solar captan los rayos del Sol y los transforman en
electricidad; directa usando celdas fotovoltaicas e indirecta a travs de energa solar
trmica o concentrada.

Energa Fotovoltaica

La energa solar fotovoltaica o conversin fotovoltaica consiste en la


transformacin directa de la energa luminosa en energa elctrica mediante el uso de
paneles solares.

Los paneles solares se constituyen por lminas de silicio cristalino; adems,


estn diseadas para imitar el proceso de fotosntesis de las plantas para transformar la
energa solar en electricidad mediante el efecto fotoelctrico.
Adems de los paneles solares los sistemas fotovoltaicos se componen de
controladores de carga, inversores DC/AC y bateras de almacenamiento para das
nublados o nocturnos.

Energa solar trmica

La energa solar trmica o fototrmica es la capacidad de un cuerpo de absorber,


en forma de calor, la energa incidente en el mismo. El uso de esta energa implica
saber captarla y almacenarla.

Este sistema se compone bsicamente de placas colectoras (captadores de


radiacin) y de un reservorio trmico (boiler con lquidos o gases).
Dicha energa consiste en calentar un fluido aprovechando la energa del Sol, lo
que permitira producir vapor y, posteriormente energa elctrica. Esto se consigue
mediante los captadores o colectores solares.

Ventajas de la energa solar

Produce energa de forma silenciosa y es inagotable.

Es un sistema idneo para zonas donde no llega tendido elctrico (zonas rurales,
montaosas, islas) o es difcil y costoso su traslado.

La energa solar fotovoltaica no ocupan ningn espacio adicional, pues puede


instalarse en tejados y edificios.

Los sistemas de captacin solar que se suelen utilizar son de fcil


mantenimiento, lo que facilita su eleccin.

La disponibilidad de energa solar reduce la dependencia de otros pases para el


abastecimiento de energa de la poblacin.

Es un sector que promueve la creacin de empleo, necesario para la fabricacin


de clulas y paneles solares e instalacin y mantenimiento de la misma.

Desventajas de la energa solar

Es una fuente energtica intermitente ya que depende del clima, regin y del
nmero de horas de Sol al ao.

Cuando se decide utilizar la energa solar para una parte importante de la


poblacin, necesita grandes extensiones de terreno.

Requiere una fuerte inversin econmica inicial.

Para una instalacin completamente independiente de la red de suministro es


preciso complementar el sistema con algn otro, como una turbina elica o un
generador diesel.

Los lugares donde hay mayor radiacin, son lugares desrticos y alejados,
energa que no se aprovecha para desarrollar actividades agrcolas e
industriales.

Energa Elica
Los movimientos atmosfricos, como los vientos, son manejados por las
diferencias de temperatura en la superficie de la Tierra debido a las variaciones de la
misma cuando son iluminadas por la luz solar. La energa generada por los vientos
atmosfricos puede ser usada para bombear agua o generar electricidad.

La energa elica no es ms que la energa cintica producida por el movimiento


del viento. El viento produce energa cuando est en movimiento. Esta energa puede
atraparse mediante hojas o aspas de gran tamao y almacenarse como electricidad.

La fuerza del viento se transforma en electricidad mediante unos molinos


especiales llamados turbinas elicas o aerogeneradores. Las turbinas elicas estn
provistas de largas y delgadas aspas de metal o plstico, que se asemejan a las hlices
de aviones. El viento hace giran las "hlices" de las turbinas que, conectadas a un
generador, permiten producir electricidad. Para obtener energa a gran escala se
disponen centenares de aerogeneradores dispuestos en parques elicos.

Ventajas de la energa elica

Es una fuente de energa inagotable y gratuita.

No contamina el medio ambiente.

Inconvenientes de la energa elica

Depende directamente de la regularidad de los vientos y eso los convierte en una


fuente intermitente.

Los aerogeneradores abarcan mucho espacio y son muy costosos.

Energa Geotrmica
Es la energa que se obtiene del aprovechamiento del calor generado en el
interior de la tierra para generar electricidad. No obstante, dicha posibilidad es limitada
por la disposicin del terreno y los problemas ocasionados por su uso.

Otra forma de obtener la energa geotrmica es a travs del calor acumulado en


su superficie. S el suelo mantiene una temperatura constante anualmente, ello puede
se usado para calentar un edificio en invierno y refrescarlo en el verano. Esta forma de
energa disminuye la necesidad de otras fuentes para mantener confortable un edificio
pero es muy limitada para generar electricidad, solo se hace en reas reducidas.

En una tpica planta geotrmica, el vapor de agua es calentado por las


profundidades de la Tierra; luego pasa por una serie de tuberas conectadas a un
generador y el vapor generado produce electricidad.

Energa Hidrulica
La energa hidrulica es la energa producida por el agua retenida en embalses o
pantanos a gran altura. Estrictamente hablando, es la energa menos renovable de las
dems al necesitar que las presas se llenen con el tiempo y requieren costosas
excavaciones para hacerla tiles. Actualmente, la mayora de las presas hidroelctricas
se utilizadas en el mundo desarrollado.

La hidroelectricidad se basa en aprovechar la energa de la cada del agua desde


cierta altura. Si en un momento dado se deja caer hasta un nivel inferior, la energa se

convierte en energa cintica. Posteriormente, el agua a gran velocidad mueve las


turbinas y a travs de generadores se trasforma en electricidad.

Ventajas de la hidroelectricidad

Es una fuente de energa limpia, sin residuos y fcil de almacenar.

Adems, el agua almacenada en embalses permite regular el caudal del ro y


disponerla para otros fines.

Inconvenientes de la hidroelectricidad

La construccin de centrales hidroelctricas es costosa y se necesitan grandes


tendidos elctricos.

Los embalses producen prdidas de suelo productivo y fauna terrestre debido a


la inundacin del terreno.

Disminuye el caudal de los ros, arroyos y alteran la calidad de las aguas.

Biomasa
La energa de la biomasa es una fuente de energa procedente de compuestos
orgnicos) mediante procesos naturales y en ltimo lugar, del Sol. Es renovable
siempre que se use adecuadamente.
El trmino biomasa se alude a la energa solar convertida en materia orgnica
por la vegetacin que se recupera por combustin, alcohol, metanol o biogas.

La biomasa puede ser usada directamente como combustible o para preparar


metanol y etanol. Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogas. Esto se hace
en depsitos en los que se van acumulando restos orgnicos y otros materiales que
pueden descomponerse en un depsito llamado digestor. En ese depsito, los restos se
fermentan por la accin de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se
almacena o transporta para ser usados como combustible.

Ventaja de la biomasa
Es una fuente de energa limpia y con residuos biodegradables.

Inconvenientes de la biomasa

Se necesitan grandes cantidades de plantas y terreno para "fabricar" el material


adecuado mediante ingeniera gentica.

Su rendimiento es menor que el de los combustibles fsiles y produce gases,


como el dixido de carbono, que aumentan el efecto invernadero.

Energa mareomotriz
La energa mareomotriz es la energa producida por el movimiento de las masas
de agua provocado por las subidas y bajadas de las mareas, tambin trabaja en la
energa proveniente de las olas marinas y los gradientes de temperatura entre el fondo
y la superficie del ocano.

La energa de las mareas aprovecha las diferencias de altura entre la distancia


media de los mares segn la posicin relativa de la tierra y la luna, diferencias que
pueden llegar ser de algunos metros. Se usa un alternador para generar energa
elctrica.

Ventaja de la energa mareomotriz


Es una fuente de energa limpia, sin residuos y casi inagotable.

Inconvenientes de la energa mareomotriz

Se limitan solamente a las zonas martimas.

Son vulnerables a los desastres climatolgicos.

Dependen de la amplitud de las mareas.

Sus instalaciones son muy grandes y muy costosas.

Introduccin
Cotidianamente se usa el trmino "energa" con diferentes significados; pero en
este caso se definir como el potencial necesario para realizar un trabajo. Concepto
perfectamente vlido al relacionarlo con los recursos naturales requeridos para
producir dicho potencial.
No obstante, la energa tiene muchas manifestaciones en el mundo natural. El
sol, el viento, los volcanes, giseres, gravedad... Todo tiene que ver con la energa. Es
por esto que al realizar una clara definicin primero se debe mirar su origen.
Otro aspecto resaltante, ya en materia de electricidad, se relaciona con los tipos
de energas primarios: renovables (algunos las llaman energas verdes) y no renovables.
Las primeras se obtienen de fuentes naturales virtualmente inagotables y que no
contaminan el medio ambiente o respetan el medio ambiente, como ejemplo se tiene la
energa solar, elica, hidrulica, mareomotriz y geotrmica. En el caso de las ltimas,
son fuentes cuya duracin es muy limitada y genera contaminacin ambiental; el
petrleo, el carbn y el gas natural son los ejemplos ms notables. Existe cierta
discordia respecto a la energa nuclear, s bien es cierto su virtual inagotabilidad
energtica deja peligrosos residuos txicos que ponen en jaque todo ser viviente.
En el presente trabajo de investigacin se darn a conocer aspectos elementales
relacionados con las energas renovables: una definicin y cada uno de sus tipos. Para
as entender el porqu se les denomina energas alternativas en la actualidad.

Conclusin
Tocar el tema energtico es hablar del motor que mueve a toda la civilizacin
moderna, desde que cada individuo se levanta de la cama hasta la hora del sueo. Todo
en el mundo conlleva energa sin importar en que formalidad se manifieste. En la
actualidad existe un controversial debate sobre las fuentes energticas y ms an
debido a que las generatrices actuales, los combustibles fsiles, contribuyen en gran
medida con el cambio climtico. Es por dicha razn que surgen o reviven las energas
alternativas.
La idea de otras fuentes energticas diferentes a las tradicionales no es muy
reciente, ya se venida dando desde la antigedad pero es el modelo econmico quin se
encarga de determinar su "vivencia".
En cuanto a los tipos de energas verdes, poseen un enorme potencial que no es
aprovechado como debera serlo. Es reconocido el enorme potencial del Sol por
ejemplo, que con una sola hora de luz es capaz de abastecer a la humanidad por un ao.
La energa del viento es conocida desde hace cientos de aos y es fcil acceso. El
potencial del agua, (para hidroelectricidad o mareoelectricidad), al ser el recurso ms
abundante (71% del planeta es agua en sus diversas formas). El interior de la Tierra e
inclusive algas y otros microorganismos tambin entran en la categora de matrices
energticas, aunque la biomasa es un tema que no tiene demasiado tiempo y que an le
falta desarrollo pero ha dado resultados muy positivos.
La gran ventaja de las energas renovables se aprecia en sintona con su
concepto (limpias y virtualmente inagotables) as como un ahorro en cuanto a recursos.
El mayor inconveniente es que para su desarrollo y aplicacin como matriz requiere
una buena inversin de capital. Adems, el bajo precio actual de los combustibles
fsiles pone a los renovables en segundo plano.
Pese a todo ello hay pases que se decantan por las renovables por no contar con
una gama de recursos minerales. Quizs hoy da sean costosas las renovables pero es
cuestin de tiempo que empiecen a dominar poco a poco la generacin energtica y con
ello erradicar el impacto negativo del petrleo, gas natural, carbn y energa nuclear.

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Energas
Renovables

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Cuman, Marzo del 2015