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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Filosofa y Letras


LENGUA Y LITERATURAS HISPNICAS
Anlisis de textos
9053

Vianney Nava Martnez

Nos han dado la tierra: Nos


han dado la nada
Juan Rulfo (Sayula, Jalisco, 1917 - Cd. de Mxico, 1986) es considerado uno de los
escritores mexicanos ms brillantes de todos los tiempos pues, con slo dos obras
publicadas, su literatura supo reflejar el acontecer literario de una poca a travs de un
lenguaje potico-narrativo que result innovador para las letras hispanoamericanas. Para
entender la obra rulfiana es importante situarla en su contexto histrico, quiz no tanto
porque sta refleje con fidelidad los acontecimientos de una poca sino porque, como
muchos crticos y estudiosos lo han advertido, Rulfo es el continuador de la Literatura de la
Revolucin. Lo brillante de la obra de Rulfo tuvo sus races, indudablemente, en las
vivencias de su infancia y primera juventud pues el autor presenci los horrores de la
Guerra Cristera; la muerte de sus padres y su abuelo, la orfandad, la violencia y la soledad.
Aunque las historias del jalisciense parezcan ser una calca de la realidad, no son ms que
relatos ficticios pues Rulfo lo explic alguna vez: Eleg la ficcin porque creo que en un
escritor lo importante es su poder imaginativo. La fuerza de la imaginacin es tan poderosa
que puede acondicionar los hechos reales (cit. en De Armas 67). En efecto, realidad y
fantasa coexisten dentro de la literatura rulfiana; mientras que el campo y las acciones
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relatadas son constantes muchas veces reales, los personajes y los paisajes resultan
imaginarios. Para Rulfo, el campo es el pretexto perfecto para hablar de cualquier cosa;
desde relatar hechos acontecidos durante o despus de la Revolucin, hasta describir la
locura de un nio, asesinatos violentos o las desgracias que el clima acarrea. Sea cual sea el
relato, los temas siempre son los mismos pues los paisajes ridos y estriles crean una
atmsfera desesperanzadora, pesimista y mortuoria. Los cuentos rulfianos son perfectos
para ejemplificar lo anterior, pues su anlisis resulta ms corto en comparacin con una
novela. A continuacin se analiza uno de los cuentos ms conocidos de Rulfo: Nos han
dado la tierra, publicado por primera vez en 1945 y posteriormente compilado dentro del
primer libro del escritor jalisciense, El llano en llamas1, publicado en 1953.
Las obras de Rulfo se consideran continuadoras de la literatura de la Revolucin
porque reflejan las consecuencias de sta en el campesinado mexicano. Si desde el
Porfiriato hasta el trmino de la Revolucin los campesinos no vieron la realizacin de la
tan prometida reforma agraria, es obvio que para aquellos aos se hubiera perdido toda
esperanza pues:
Pareca que un destino adverso condenaba a esa poblacin para siempre a la desesperanza y
a la frustracin. Enardecidos por la promesa revolucionaria, arrastrados por el vendaval, se
hicieron guerrilleros errabundos, bandidos, salteadores, y se vieron al final despojados,
preteridos, condenados a la miseria y al olvido (Iniesta 239).

Nos han dado la tierra describe perfectamente lo anterior dado que el cuento relata la
desesperanza de un grupo de campesinos a quienes el Gobierno s cumpli; les dieron

1 La primera edicin de 1953 recoga nicamente quince cuentos; despus, en otras ediciones se
han anexado tres cuentos ms. Al mismo tiempo, El llano en llamas ha sido traducido a ms de
ciento cuarenta lenguas (Meza 248).
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tierras para trabajarlas pero la desesperanza del campesinado rulfiano radica en las
condiciones yermas de esas tierras pues es un duro pellejo de vaca que se llama el Llano
(Rulfo 123). La desesperanza de los campesinos aumenta cuando piden al delegado los
escuche pues ellos saben que en esas tierras nada florecer, pero el delegado no los
escucha; su condicin de campesinos los seala pues vivirn ignorados y destinados a la
esterilidad de la tierra. Por lo tanto, los temas, no slo del relato sino de toda la obra de
Rulfo, son la desesperanza, el pesimismo, la muerte, la esterilidad y la miseria.
Pero hay en los cuentos de Rulfo algo ms de lo que explcitamente se dice;
escudriando cada uno de los elementos de sus relatos, uno puede encontrar un gran
nmero de smbolos que, si bien se repiten en toda su obra, en conjunto dotan a El llano en
llamas de una significacin particular. En primer lugar es importante mencionar que el
relato est dado a travs de una narracin en primera persona con narrador testigo o
perifrico2 pues uno como lector nunca conoce el nombre de aquel que cuenta la historia.
Se trata de un narrador testigo en este caso porque, al igual que en toda la obra rulfiana, el
personaje principal es el campo, como se ver ms adelante. La caracterizacin de los
personajes es de vital importancia porque cada uno de ellos posee una significacin
determinante para el significado general del cuento valga la redundancia-. En Nos han
dado la tierra slo aparecen cinco personajes: el primero es el narrador, de quien no se
sabe el nombre, que representa al campesino temeroso que est consciente de todas las
injusticias que se comenten en su contra pero a pesar de eso sigue tratando de hacer las
cosas por el lado correcto, apegado a la ley, para defender lo que les pertenece l fue quien
2 Este tipo de narrador En mayor o menor grado participa de la accin pero el papel
que desempea es marginal, no central. Es el papel de un testigo (Anderson-Imbert).

acudi con el delegado-; aparece adems un tal Faustino, que simboliza la silenciosa
resignacin del campesinado mexicano pues se deja ver entre los dems personajes como
un bulto sin comentar nada en la historia; Melitn tambin es parte de la conformidad
campesina quiz mexicana-: Esta es la tierra que nos han dado (Rulfo 124), dice para
convencer a los dems de que aquellas ridas tierras les sern tiles; Esteban es el
campesino desconfiado pues lleva a su gallina en aquella travesa, Siempre que salgo lejos
cargo con ella (Rulfo 125); el delegado simboliza la burocratizacin del gobierno y la
indiferencia de ste hacia el campesinado mexicano pues, como les sugiere, Es al
latifundio al que tienen que atacar, no al Gobierno que les da la tierra (Rulfo 124). En
cuanto a la vestimenta y el modo de hablar de los personajes, uno como lector no sabe
mucho; por un lado slo se describe la vestimenta de Esteban, quien Lleva puesto un
gabn que le llega al ombligo [] (Rulfo 124), mientras que, al referirse a los dilogos, el
lector se da cuenta de que el lenguaje empleado es preciso y de acuerdo con las temticas
abordadas en el cuento: Y el temporal? Nadie les dijo que se les iba a dotar con tierras de
riego. En cuanto all llueva, se levantar el maz como si lo estiraran (Rulfo 123). Por otro
lado, aunque no aparezcan como personajes dentro de la historia, resulta curioso lo que
pasa con el resto de los campesinos que venan caminando junto a Melitn, Esteban, Fausto
y el narrador: Somos cuatro. Hace rato, como a eso de las once, ramos veintitantos;
pero puito a puito se han ido desperdigando hasta quedar nada ms este nudo que somos
nosotros (Rulfo 121). Al parecer, aquellas desapariciones tan repentinas aluden a la
muerte pues qu ha pasado con aquellos veintitantos campesinos que han venido andando
sobre este grandsimo llano sin salida?; ilgico sera pensar que atravesaron corriendo aquel
terreno inmenso sin que Esteban y compaa se percataran de su paso. Adems de esta
alusin indirecta a la muerte se ver ms adelante que el tema es uno de los favoritos de
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Rulfo pues hay ms indicios de sta en Nos han dado la tierra. De todos los personajes
que aparecen en el cuento ninguno funge como el personaje central ya que la figura del
campesino, en general, es el personaje central para Rulfo. Tambin, si se prefiere, una
visin protagonista-antagonista representa al primero a travs de la imagen del campesino
como figura central-; mientras que el segundo lo ocupa el delegado, representando al
Gobierno.
Ahora bien, el tiempo y el espacio son primordiales para literatura rulfiana. En
primer lugar, el relato comienza aproximadamente en su parte media pues el narrador lo
deja ver a travs de sus descripciones, adems de proporcionar una hora en la que los
acontecimientos suceden: Hemos venido caminando desde el amanecer. Ahorita son algo
as como las cuatro de la tarde (Rulfo 121). La narracin en presente permite al lector
acompaar al grupo de campesinos durante su travesa, adems de hacer notoria la
retrospeccin3 interna: Nosotros paramos la jeta para decir que el llano no lo queramos.
Que queramos lo que estaba junto al ro. Del ro para all, por las vegas, donde estn esos
rboles llamados casuarinas y las paraneras y la tierra buena (Rulfo 123); el tiempo pasado
lleva al lector a un acontecimiento desconocido hasta ese momento pues en el pasado el
Gobierno entreg esas ridas tierras a los campesinos. Posteriormente, el cuento retorna al
presente. El tiempo de la historia no va ms all de unas cuantas horas; si cuando la
narracin empieza son aproximadamente las cuatro de la tarde y al llegar los campesinos al
pueblo an es de da se deduce, pues las descripciones no anuncian lo contrario-, entonces
el cuento relata pocas horas de la vida de aquellos campesinos. La velocidad de la narracin
est dada por un resumen; en pocas lneas Rulfo describe todos los acontecimientos que se
3 Retrospeccin es la contemplacin de acontecimientos del pasado (Anderson-Imbert).
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han desarrollado desde que el Gobierno reparti esas tierras secas a los campesinos. Al
mismo tiempo, las pausas tienen la misma funcin en la narracin puesto que el cuento, al
igual que toda la obra rulfiana, se vale de descripciones para complementar la significacin
general del relato4:
Vuelvo hacia todos lados y miro el llano. Tanta y tamaa tierra para nada. Se le resbalan a
uno los ojos al no encontrar cosa que los detenga. Slo unas cuantas lagartijas salen a
asomar la cabeza por encima de sus agujeros, y luego que sienten la tatema del sol corren a
esconderse en la sombrita de una piedra. Pero nosotros, cuando tengamos que trabajar aqu,
qu haremos para enfriarnos del sol, eh? Porque a nosotros nos dieron esta costra de
tepetate para que la sembrramos (Rulfo 123).

La descripcin anterior no slo sirve para mantener el ritmo de la narracin sino tambin
permite hacer una analoga entre aquellas lagartijas bajo el sol y la futura condicin de los
campesinos en Llano Grande. Adems de sta, Nos han dado la tierra describe algunos
otros elementos del paisaje:
Cae una gota de agua, grande, gorda, haciendo un agujero en la tierra y dejando una plasta
como la de un salivazo. Cae sola. Nosotros esperamos a que sigan cayendo ms y las
buscamos con los ojos. Pero no hay ninguna ms. No llueve. Ahora si se mira el cielo se ve
a la nube aguacera corrindose muy lejos, a toda prisa. El viento que vienen del pueblo se le
arrima empujndola contra las sombras azules de los cerros. Y a la gota cada por
equivocacin se la come la tierra y la desaparece en su sed (Rulfo 122).

Ahora la descripcin envuelve un smbolo. Si el agua significa el florecimiento de la vida y


la vida est simbolizada en la literatura de Rulfo a travs de la tierra, entonces aquella
lluvia que nunca cae sobre el Llano Grande representa la prosperidad y la fertilidad del
campesinado mexicano que, de la misma manera, nunca lleg. La esterilidad de la tierra
acarrea miseria y desesperanza al hombre y Rulfo no se cansa de recalcarlo:

4 Constantemente se dice que los cuentos de Rulfo estn casi carentes de accin pues son los
personajes quienes piensan y recuerdan su condicin humana con miedo, odio y remordimiento y
cobran mayor importancia (De Armas 68).
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As nos han dado esta tierra. Y en este comal acalorado quieren que sembremos semillas de
algo, para ver si algo retoa y se levanta. Pero nada se levantar de aqu. Ni zopilotes. Uno
los ve all cada y cuando, muy arriba, volando a la carrera; tratando de salir lo ms pronto
posible de este blanco terregal endurecido, donde nada se mueve y por donde uno camina
como reculando (Rulfo 124).

Pero as como las descripciones del Llano aluden a sensaciones desesperanzadoras, el


pueblo representa todo lo contrario puesto que es la tierra ideal para aquellos campesinos,
el lugar con soado:
Conforme bajamos [del Llano], la tierra se hace buena. Sube polvo desde nosotros como si
fuera un atajo de mulas lo que bajara por all; pero nos gusta llenarnos de polvo. Nos gusta.
Despus de venir durante once horas pisando la dureza del llano, nos sentimos muy a gusto
envueltos en aquella cosa que brinca sobre nosotros y sabe a tierra (Rulfo 125).

Asimismo, los temas religiosos estn presentes en las obras rulfianas, ya sea de manera
implcita o explcita pero nunca quedan fuera. Al inicio del cuento se encuentra una
pequea reflexin con bastante significacin: Uno ha credo a veces, en medio de este
camino sin orillas, que nada habra despus; que no se podra encontrar nada al otro lado, al
final de esta llanura rajada de grietas y de arroyos secos. Pero s, hay algo (Rulfo 121).
Una vez ms la vida se representa a travs de la tierra; la vida es una llanura y el despus o
el otro lado bien pueden referirse a la vida despus de la muerte, a la esperanza de la vida
eterna. El relato cierra con otra alusin religiosa pues La tierra que nos han dado est all
arriba (Rulfo 125).
Nos han dado la tierra es una oposicin constante de elementos al igual que toda
la obra del escritor jalisciense. La muerte y la esterilidad de la tierra se oponen a la vida y la
esperanza del campesino; el Llano Grande es pesimismo, el pueblo es optimismo; el
delegado es el Gobierno, los personajes son el campesinado mexicano; el agua es
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florecimiento, la tierra rida es decadencia. As, con un final abierto que insina la precaria
y ya conocida situacin del campesinado mexicano, Juan Rulfo reflej la desesperanza, el
pesimismo y la miseria de toda una poca en sus cuentos a travs de la esterilidad de la
tierra, la alusin indirecta a la muerte y a algunos temas religiosos.

REFERENCIAS

Anderson-Imbert, Enrique. Teora y tcnica del cuento. Barcelona: Ariel, 1996.


Impreso.

De

Armas,

Isabel.

Todos

llevan

su

dolor

cuestas.

Cuadernos

Hispanoamericanos. Dialnet. [s.e.] 1985. 67-74. Web. 7 jun. 2014. <

http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=160502>.
Iniesta, Amalia. Juan Rulfo y El llano en llamas. Cuadernos Hispanoamericanos.
Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. (2009) 421-423. Web. 5 jun. 2014.

<http://www.cervantesvirtual.com/obra/juan-rulfo-y-el-llano-en-llamas/>.
Meza, Gerardo. Los temas recurrentes en la obra breve de Juan Rulfo y su
presencia en Latinoamrica. La ternura de la muerte. Pensamiento Social
Latinoamericano. Perspectivas para el silgo XXI. TOMO 1. Mxico; Universidad
de Cuenca, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Consejo Nacional de Educacin Superior del Ecuador, 2010.
247-258. Centro de Estudios y Actualizacin en Pensamiento Poltico,
Decolonialidad

Interculturalidad.

Web.

jun.

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<

http://www.ceapedi.com.ar/imagenes/biblioteca/libros/269.pdf#page=248>
Rulfo, Juan. El llano en llamas. Obras maestras del siglo XX. T. 1. Mxico:
Crcega, 1984. 121-125. Impreso.