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ACTITUDES ANTE LA DIVERSIDAD CULTURAL

Dependiendo de la posicin que se


adopte respecto a la realidad esto
implica distintos modos de interpretar
el hecho cultural. Que existe una
diversidad de culturas es un hecho,
como tambin lo es que debido a los
flujos migratorios caractersticos de
nuestra sociedad globalizada, tenemos
que convivir con personas de otras
culturas. La forma en que valoremos
esas otras culturas determinar
nuestra actitud ante esas personas.
Una actitud social es la predisposicin a responder de forma favorable o desfavorable
hacia algo (por ejemplo, la pena de muerte) o hacia alguien (por ejemplo, los inmigrantes).
Las actitudes constan de tres componentes: cognitivo, afectivo y conductual:
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El componente cognitivo es la creencia que el sujeto tiene acerca del objeto de la


actitud y puede ser favorable o desfavorable.
El componente afectivo es la emocin que le produce el objeto de la actitud y
puede ser positiva o negativa.
El componente conductual es la accin que el sujeto emprende cuando se encuentra
con el objeto de la actitud, puedes ser de apoyo u hostil.

Las actitudes que podemos adoptar frente a otras culturas son las siguientes:
etnocentrismo, relativismo, xenocentrismo e interculturalismo.
a) Etnocentrismo. Parte del supuesto de que la propia cultura es superior a las dems.
Analiza las dems culturas comparndolas con la propia cuyos elementos y patrones
considera como buenos, correctos y naturales mientras que los ajenos los juzga
extraos, inadecuados, absurdos, inmorales e incluso antinaturales. Ejemplo: los
anglosajones consideran la familia latina (por ejemplo, la espaola) como excesivamente
protectora de los hijos y una carga para el desarrollo de la iniciativa individual;
inversamente los latinos consideran a la familia anglosajona como una institucin que
priva a los hijos del afecto y la proteccin de los padres.
Los problemas del etnocentrismo son la incomprensin, la intolerancia cultural y el
exceso de cohesin en torno a los sistemas normativos propios. En sus versiones ms
radicales genera actitudes como el racismo, la xenofobia, el fanatismo patritico y la
aculturacin. La aculturacin es la exportacin masiva de un diseo de vida colectiva de
una sociedad dominante a otra subordinada que termina por desaparecer parcial o
totalmente. La aculturacin puede ser voluntaria o forzosa. En el primer caso, la cultura
receptora asimila sin resistencia los valores, normas, ideas e instituciones de la cultura
exportadora lo cual puede ser positivo, negativo o ambos. Ejemplo: Estados Unidos
exporta modelos de comportamiento, valores, ideasetc. El segundo caso es mucho ms
dramtico y negativo. Ocurre cuando una sociedad se ve obligada, incluso por medio de
la violencia, a adoptar los elementos culturales de la poblacin dominante. La
aculturacin forzosa puede llevar en su versin ms extrema al genocidio o exterminio
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de un grupo social por su etnia, religin, ideologa poltica o nacionalidad. Hay muchos
casos de aculturacin forzosa en la historia, de hecho, todo el proceso colonizador
llevado a cabo por los pases europeos en Amrica, frica, Asia y Australia lo es.
b) Relativismo. Para el relativismo cultural todas la culturas tienen el mismo valor (no hay
culturas superiores e inferiores). Propone analizar las diferentes culturas desde sus
propios sistemas normativos, no desde el sistema normativo de origen. Para
comprender una cultura hay que esforzarse por considerar los elementos de esa
cultura desde el interior de su propio entorno.
El problema que plantea el relativismo es que puede ser correcto desde un punto de
vista puramente terico cuando intentamos solamente comprender o explicar. Pero no
siempre lo es desde un punto de vista prctico, tico y poltico pues puede dar lugar a
la neutralidad o tolerancia hacia ciertos rasgos o instituciones inadmisibles contrarias
a la libertad, la igualdad, la dignidad y el respeto a los derechos humanos. Ejemplo: la
mutilacin femenina, la esclavitud, el trabajo infantil, la supeditacin de las costumbres
y leyes al contenido dogmtico de los textos religiosos, tal como sucede en las culturas
fundamentalistas o teocrticas.
c) Xenocentrismo. Es lo opuesto al etnocentrismo. Consiste en afirmar o sentir que la
cultura de origen es inferior a otra. Por lo tanto es preciso reajustar las propias
normas y rasgos culturales a los ajenos. El principal peligro del xenocentrismo es el
desarraigo cultural y la marginacin ya que la persona puede terminar por sentirse
fuera de ambas culturas: rechaza la de origen y se siente rechazada en la otra. El
xenocentrismo a veces ha propiciado una actitud "romntica" hacia otras culturas,
como el estilo de vida supuestamente "espontneo y natural" de los isleos polinesios
que atribuye todo tipo de bondades morales a los indgenas de lugares remotos y
exticos. Ha propiciado tambin la adopcin indiscriminada de valores y
comportamientos extraos a los de la cultura de origen, como "la comida rpida" en
lugar de nuestra cocina tradicional.
d) Interculturalismo. Esta actitud consiste en manifestar respeto y tolerancia hacia
todas las culturas y propone el encuentro, la comunicacin permanente y el dilogo
abierto con las dems culturas en un plano de total igualdad. Plantea la utopa de una
sociedad internacional que puede avanzar en la solucin de los problemas mundiales
desde un consenso racional entre las culturas.
El problema del interculturalismo es que nos lleve a un relativismo excesivamente
tolerante con determinadas prcticas culturales contrarias a la dignidad humana. Por
ello esta actitud propone que si bien todas las culturas son iguales y respetables, no lo
son todas sus caractersticas, normas, valores e instituciones. Por tanto, debe
propiciarse una convivencia en la que tengan cabida todas las diferencias y prcticas
culturales, pero sobre la base de la aceptacin de un cdigo universal de valores y un
escrupuloso respeto a la libertad, la igualdad, la dignidad y los derechos humanos.