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Mara del Carmen Daz Vzquez


INTELECTUALES CENTROAMERICANOS Y EL MXICO POSREVOLUCIONARIO (1920-1930)
Latinoamrica. Revista de Estudios Latinoamericanos, nm. 46, 2008, pp. 119-139,
Centro de Investigaciones sobre Amrica Latina y el Caribe
Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=64011420005

Latinoamrica. Revista de Estudios


Latinoamericanos,
ISSN (Versin impresa): 1665-8574
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Centro de Investigaciones sobre Amrica Latina y
el Caribe
Mxico

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INTELECTUALES CENTROAMERICANOS
Y EL MXICO POSREVOLUCIONARIO (1920-1930)
Mara del Carmen Daz Vzquez*
RESUMEN: En los aos veinte las relaciones entre Mxico y Centroamrica
fueron ms cercanas que en aos anteriores. Tal situacin, correspondi
a una poltica diseada especialmente por los gobiernos mexicanos para
difundir una imagen positiva del pas. A esta estrategia se incorporaron
intelectuales centroamericanos que transitaban en ambas direcciones, lo
que trajo como consecuencia el intercambio de ideas, la confrontacin de
proyectos y el acercamiento diplomtico.

PALABRAS CLAVE: Mxico, Centroamrica, Intelectuales, Cultura, Poltica, Intercambio.

ABSTACT: In the 1920s, relations between Mexico and Central America were
closer than precedent years. That due to a policy specially designed by
Mexican governments in order to disseminate a favorable image of Mexico.
Members of Central American intelligentsia related to both territories
incorporated themselves to this strategy. That situation stimulated the flux
of ideas in both ways, the confrontation of projects and a diplomatic
approaching.

Keys words: Mexico, Central America, Intellectuals, Culture, Politics,


Exchange.

INTRODUCCIN
En Amrica Latina los intelectuales han desempeado un papel destacado en diversos mbitos de la realidad, no slo en el campo de la produccin cultural, sino en el diseo y ejecucin de polticas culturales ligadas a

Universidad de Costa Rica (coijuxmex@yahoo.com.mx).

MARA DEL CARMEN DAZ VZQUEZ

la poltica y a la diplomacia. En los aos veinte estos intelectuales orgnicos, como los denominaba Gramsci, estaban ligados a los proyectos de
construccin nacional, como ejecutores de ciertas polticas dirigidas desde el mbito oficial. Se caracterizaron por su diletantismo intelectual, es
decir, opinaban de muchos temas sin reglas, mtodo o teora apropiada.
Generalmente era escritores polifacticos, que escriban y opinaban de
temas diversos.1
Desde sus tribunas (principalmente revistas y peridicos) o desde las
diseadas especialmente para tal fin por Jos Vasconcelos, actor central
de la poltica cultural mexicana de esos aos, contribuyeron a la difusin del proyecto nacional del Mxico posrevolucionario. Muchos de ellos
se sintieron atrados por los cambios propiciados por la revolucin de 1910
y, por lo tanto, consideraban una tarea necesaria la difusin de la cultura y
de la imagen de Mxico como abanderado de la raza. As, de acuerdo a
la tradicin latinoamericana, en esos aos los intelectuales asumieron un
rol fundamental en la gnesis y la difusin de las ideas y los smbolos de
relevancia social.2
La idea de Mxico como abanderado de la raza se insertaba en una
discusin que tena alcances latinoamericanos: la recuperacin de los valores culturales de la regin frente a lo angloamericano. En el caso centroamericano la presencia norteamericana era evidente (era el caso de
Nicaragua), por lo tanto, Mxico era considerado como el adalid del
antiimperialismo porque haca frente a la hegemona norteamericana a
partir de las disposiciones constitucionales.
Las ideas antiimperialistas recorrieron la regin gracias al trabajo
desempeado por los periodistas, pensadores, poetas, pintores. Como bien
seala Marta Elena Casas, la publicacin de manifiestos, peridicos y
semanarios, libros conjuntos, ateneos, encuentros nacionales e internacio1
Vase Marta Elena Casas Arz y Teresa Garca Girldez, Redes intelectuales
centroamericanas: un siglo de imaginarios nacionales (1820-1920), Guatemala, F&G
Editores, 2005, p. 3.
2
Wilhelm Hofmeister, Introduccin, en Intelectuales y poltica en Amrica Latina:
el desencantamiento del espritu crtico, Rosario, Homo Sapiens, 2003, p. 10.

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nales, fueron comunes en los aos veinte. Estas lites desempearon un


papel relevante en la reformulacin de los imaginarios nacionales, en la
articulacin de las identidades continentales, regionales y nacionales, en
la creacin de nuevos espacios pblicos y culturales que les sirvieron de
foros para difundir sus ideas culturales, sociales y polticas. En pocas lneas contribuyeron a redefinir las complejas relaciones entre la cultura,
la sociedad, la poltica y el Estado.3
En la estrategia diseada desde Mxico para lograr el acercamiento
con Centroamrica, tambin los intelectuales mexicanos cumplieron misiones especiales en la regin. Al respecto hay que mencionar el hecho de
que diversos diplomticos mexicanos con gran prestigio intelectual fueron
nombrados, por el gobierno mexicano, como sus representantes en esos
pases, tal fue el caso de Juan de Dios Bojrquez.
En este trabajo nos referiremos a los intelectuales centroamericanos
vinculados al proyecto cultural y poltico mexicano de los aos veinte,
bsicamente desde el mbito oficial, sin obviar que las relaciones tambin
se dieron por la va extraoficial, vinculada a la organizacin obrera y de
partidos polticos.
Este trabajo trasciende el mbito nacional para mostrar cmo en los
aos veinte los intelectuales centroamericanos y, en general latinoamericanos, transitaron por la regin que rebasaba los lmites fronterizos. En
este sentido, es necesario aclarar que nos referimos a Centroamrica
como un espacio geogrfico e histrico, con vnculos econmicos, polticos y culturales de largo alcance. En la Colonia este espacio se denomin
el Reino de Guatemala, posteriormente se convertira en la Repblica
Federal Centroamericana y, despus de 1840, se fragmentara para dar
origen a estados independientes: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

Ibid., p. 5

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GUATEMALA Y CENTROAMRICA EN LA VISIN


DE ALGUNOS INTELECTUALES MEXICANOS Y CENTROAMERICANOS

Para comprender el carcter de las relaciones Mxico-Centroamrica en


los aos veinte es necesario remitirse a la imagen construida por los intelectuales, en ambos lados de la frontera, desde el siglo XIX.
Las opiniones mexicanas sobre Guatemala y Centroamrica pueden
sintetizarse en dos: 1) Los pases centroamericanos representan lo conservador, mientras que Mxico lo moderno y lo liberal; 2) las reclamaciones territoriales de Guatemala no tienen ningn sustento porque Chiapas
no le perteneci y la Audiencia de Guatemala era parte del Virreinato de
la Nueva Espaa. De ah que no se mencione el captulo de la intervencin mexicana en el Soconusco en 1842 y que se d validez de referndum a las votaciones de 1824.
La imagen de Guatemala construida por los intelectuales mexicanos
en los aos veinte tiene sus antecedentes en el siglo XIX. Entonces, ese
pas estaba en el centro del debate referido a la conformacin de las
fronteras del Estado mexicano. La mayora consideraba lgica la anexin
de los territorios que haban conformado la Capitana de Guatemala a
territorio mexicano. Sin embargo, el estadista e historiador, Lucas Alamn
apoy la independencia de Guatemala porque consideraba que Mxico no
deba repetir lo hecho por Espaa, pero crea necesario evitar que el pas
centroamericano se uniera a Estados Unidos.4
Cuando Porfirio Daz lleg a la presidencia de Mxico (1876), algunos
mexicanos seguan pensando que sus vecinos del sur podan volver a formar parte del territorio nacional, del cual se separaron en 1824. Matas
Romero, representante mexicano en Washington, asuma esa postura.
Desde 1872, empez a manifestar que Mxico en su mayor parte perteneca a Centroamrica y no a Norteamrica. En un ensayo publicado en
1884, bajo el ttulo de Mxico: un pas de Amrica Central, el diplomtico sostena que Centroamrica empezaba en el istmo de Panam y termi4

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Jos C. Valads, Alamn estadista e historiador, Mxico, Porra, 1938.

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naba en el de Tehuantepec. Por lo tanto, su pas ejerca soberana sobre


una vasta regin de Centroamrica, mayor que cualquiera de los cinco
estados de la regin. A los guatemaltecos, la tesis de Romero les haca
sospechar que cualquier problema fronterizo entre Mxico y Guatemala
poda ser una manifestacin del latente imperialismo mexicano. Los intereses del diplomtico trascendan el mbito nacionalista, recordemos que
tena propiedades en el Soconusco, justo en la frontera de esos pases.5
Por su parte, el escritor y diplomtico Federico Gamboa (1892-1939),
responsable de la poltica centroamericana durante el rgimen de Porfirio
Daz, consideraba que los gobiernos y el elemento oficial de Guatemala
preferan tener cercana con Estados Unidos y manifestaban un claro
rechazo a su pas. Sin embargo, la poblacin, pobre o rica, sometida a
atropellos, despojos, destierros, etc., se inclinaba por Mxico. Segn el
escritor, dos causas explicaban esa situacin: la primera, su pas era una
nacin ms grande, civilizada y fuerte, y esto causaba recelo en Guatemala, sobre todo por la cercana geogrfica; la segunda, desde 1829,
Chiapas y Soconusco se agregaron a Mxico, gracias a un plebiscito,
segn los mexicanos, y gracias a las bayonetas, segn los guatemaltecos.
Esto se explicaba porque cualquier segregacin era causa de rencor y
mala voluntad de parte del afectado.6
Gamboa tambin consideraba a los pases de Amrica Central como
Balcanes centroamericanos, caracterizados por sus volcanes en constante erupcin y por sus continuos movimientos telricos y polticos, ms
frecuentes estos ltimos, debido a sus gobiernos tirnicos que a la fuerza,
nos aterran a nosotros los extraos y exacerban las pasiones de sus hijos
tiranizados qu son los ms!, teniendo materialmente tambin, que convivir con ellas, uno mismo arroja su vida a una sentina sanguinolenta y turbia[...].7
Vase Harry Bernstein, Matas Romero 1837-1898, Mxico, FCE, 1973.
Diario de Federico Gamboa (1892-1939), seleccin, prlogo y notas de Jos Emilio
Pacheco, Mxico, Siglo XXI, 1977.
7
Federico Gamboa, Mi diario, Segunda serie-I, Mxico, Gmez de la Puente, Editor,
1934, p. 223.
5
6

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Finalmente, Gamboa haca suyos los sufrimientos de la torturante


Centroamrica, pero afirmaba su conviccin de que Mxico, a pesar de
sus defectos, era evidentemente superior a Guatemala.
Daniel Coso Villegas en sus Memorias refiere el viaje que hizo a
Guatemala en 1924, cuando Juan de Dios Bojrquez era ministro de Mxico
en aquel pas. Las impresiones de ste acerca de la regin eran negativas,
no obstante, a su destacada labor de acercamiento con Guatemala: Lo
que pasa me dijo con cierta solemnidad es que el guatemalteco y el
mexicano no se entienden porque se parecen mucho, y nos malquiere
el guatemalteco porque tiene todos los defectos del mexicano, pero ninguna de sus cualidades.8
El mismo Coso Villegas, tambin asuma la idea de que Guatemala
era un pas con el que Mxico nunca se haba podido entender. En su
Historia Moderna de Mxico defenda la postura mexicana con relacin a los conflictos territoriales con ese pas.
En el crculo intelectual de la dcada de los veinte, tanto en Mxico
como en Guatemala, se consideraba necesario propiciar el acercamiento
mutuo. En 1928, Federico Gamboa sealaba con pesar el desconocimiento mexicano de Centroamrica:
Aunque declararlo resulta desconsolador y triste, es la verdad que apenas si
nos conocamos. Srvanos de ejemplo guatemaltecos y mexicanos, no obstante que vivimos ro de por medio, y en otros sitios separados por lnea irreal
e imaginaria. Qu saben de nosotros y qu sabemos de ellos? Fuera de los
defectos e imperfecciones inherentes a cualquier conglomerado humano,
nada casi.9

Jos Vasconcelos, el intelectual mexicano con mayor presencia en la


regin, fue quien expres con ms insistencia su preocupacin por el poco
8
Daniel Coso Villegas, Memorias, Mxico, Joaqun Mortiz, Secretara de Educacin
Pblica, 1986, p. 108 (Colec. Lecturas Mexicanas).
9
Palabras de Federico Gamboa en la recepcin del licenciado Manuel Valladares, en
la Academia de Mxico, Studium, rgano de la Asociacin de Estudiantes Universitarios
de la Repblica de Guatemala, ao VIII, nms. 24 y 25, Guatemala, enero-junio, p. 35.

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acercamiento que exista con Centroamrica y, especialmente, con Guatemala. Vasconcelos, en 1923, sealaba que la labor de acercamiento necesitaba de mayor encomio y elogiaba la labor desempeada por los intelectuales guatemaltecos al hacer que los prejuicios hacia Mxico
desaparecieran. Tambin destacaba la intensa labor de la prensa, especialmente del periodista costarricense Rafael Cardona, quien con sus conferencias daba a conocer la obra revolucionaria de Mxico para mejorar
las condiciones intelectuales del pas.10 A esta campaa se sumaba la
desempeada por la Agencia Trens, que entre sus funciones tena la difusin de la situacin real de Mxico y Centroamrica.
Aos despus (1927), Vasconcelos seal que los pases centroamericanos eran: pequeas tiranas oligrquicas o militarizadas, la excepcin era Costa Rica, pas modelo a seguir (comparable slo con Argentina), mientras Mxico no fuera digno de ponerse como ejemplo. As, existan
dos opciones para esos pases: 1) seguir el camino de la tirana y el desastre en que cay Nicaragua o 2) seguir el de la humanidad por el cual se
haba salvando Costa Rica, haciendo de cada habitante un hombre libre y
un ciudadano.11
A diferencia de la fuerte presencia que Mxico tuvo en los diarios y
revistas guatemaltecas, Centroamrica fue poco mencionada en los medios mexicanos. Para 1920, el intento de unin centroamericana ocup un
espacio considerable. El Universal comentaba que Mxico haba sido
invitado oficialmente para patrocinar el proyecto, aunque no se especificaba qu gobierno centroamericano hizo la invitacin y cul era la actitud
de ste. Lo cierto, agregaba el diario, era que el movimiento unionista
centroamericano haba alcanzado su madurez y revesta una trascendental importancia para la defensa de los intereses raciales cuyo natural
desarrollo importa de una manera tan directa a todos los pueblos de habla
espaola.12 El nico obstculo era Estrada Cabrera por el carcter dicEl Imparcial, Guatemala, 7 de agosto, 1923, p. 1.
Jos Vasconcelos, Un rayo de Luz, El Imparcial, 6 de julio, 1927.
12
Se aproxima la unin centroamericana?, El Universal, Mxico, 24 de febrero,
1920, p. 3.
10
11

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tatorial de su gobierno. El movimiento unionista en Guatemala cobr tal


fuerza que pudo derrocar a este presidente.
Es interesante notar que la imagen difundida de Mxico en el exterior
era la de un pas de vanguardia en el mbito poltico y cultural, mientras era estereotipado por la prensa norteamericana como un pas bolchevique, aunque, contrariamente, promova la no entrada de agitadores
bolcheviques a su territorio.13 En contraposicin a la imagen de Mxico
como un pas que enfrentaba al imperialismo norteamericano, Amrica
Central apareca como una zona donde reinaba el caos y donde el pulpo
norteamericano se encontraba en plena succin.14 Nicaragua era un ejemplo claro de esto ltimo. Las referencias y apoyo a Csar Augusto Sandino
contribuiran a construir la idea de Mxico como defensor de la soberana
de los pases latinoamericanos.15
El diario guatemalteco El Imparcial en su pgina editorial comentaba
una nota aparecida en Exclsior de Mxico, donde se refera a los guatemaltecos y otros migrantes centroamericanos como filibusteros:
[...]haciendo a un lado resquemores, editoriales acerca de la plaga de
guatemaltecos, haitianos, nicaragenses, etc., etc., que ha cado sobre nuestro pas[...] Bien est que buscsemos la cultura en Francia, en Italia, pero en
el Caribe o en Centroamrica? Qu nos pueden ensear esos pases? Esperemos que el seor Pani remediara [sic] el abuso que est cometiendo (el de
que individuos procedentes de otros pases de raza hispanomericana militen
en la prensa poltica de Mxico), y que preferir [sic] los mexicanos a los
filibusteros, como lo demanda la constitucin y lo exige el patriotismo. 16

El Imparcial haca un llamado a los obcecados mexicanfilos para


que tomaran en cuenta lo manifestado por el diario mexicano, dado que
13
Mxico cierra sus puertas a los agitadores, El Universal, Mxico, 6 de marzo,
1920, p. 3.
14
El caso de Centroamrica. El pulpo norteamericano en plena succin, El Heraldo,
Mxico, 29 de mayo, 1922, p. 3.
15
Vase El Heraldo, Mxico, 11 de agosto, 1923, p. 3.
16
El Imparcial, Guatemala, 11 de diciembre, 1922, p. 3.

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esos comentarios se contraponan a las propagandas oficiales de dicho


pas, donde se le presentaba como receptor de intelectuales forneos,
empeado en el fortalecimiento de la unidad hispanoamericana.
Por otro lado, es significativo referirse a la imagen que tenan algunos
intelectuales centroamericanos de sus pases. Por ejemplo, en la correspondencia que el hondureo Rafael Heliodoro Valle sostuvo con sus compatriotas y otros centroamericanos, encontramos alusiones a las condiciones sociales, polticas y culturales de la regin. El msico hondureo Adalid
y Gamero se refiere a su pas de la siguiente manera:
[...]y ahora tengo que pensar seriamente en buscar cualquier oficio o trabajo
que me d aqu el sustento o en dar vuelta a la ingrata patria, cada da ms
arruinada y envilecida. Ir ahora a Honduras! que es como embarcarse en un
buque prximo a naufragar.
[...]Miseria, langosta y guerra civil, unido todo a la desmoralizacin y
anarqua ms absoluta. Ah tiene usted al pas en el que nacimos.17

La visin negativa de Centroamrica, por su inestabilidad poltica y


econmica, desmoralizaba incluso a quienes nacieron ah. El posible naufragio sugiere la bsqueda de alternativas en otros pases. En la regin,
Mxico representaba una opcin favorable.
En el mbito cultural, la opinin tampoco era positiva; aos ms tarde,
el mismo Adalid y Gamero escriba a Heliodoro Valle lamentndose de
que en Honduras ni siquiera se tiene idea de qu cosa es arte,18 por eso
le solicitaba apoyo para la publicacin de un artculo suyo sobre msica en
una revista mexicana: All le dan la importancia que merece. En el mbito poltico las cosas seguan igual, [...] es casi seguro que habr imposicin en las elecciones y con ella vendr la protesta armada: La historia
de siempre. Y luego irn los brbaros del Norte a conquistar a los salvajes
del centro.19
17
Carta de Adalid y Gamero a Heliodoro Valle, Nueva York, 19 de junio, 1927, Fondo
Reservado, Biblioteca Nacional, UNAM, Fondo Reservado Rafael Heliodoro Valle (FRHV).
18
Carta de Adalid y Gamero a Heliodoro Valle, Tegucigalpa, 15 de septiembre de
1943, Fondo Reservado, Biblioteca Nacional, UNAM, FRHV.
19
Loc. cit.

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Las limitaciones que encontraban los artistas en los pases centroamericanos se hacen evidentes en las lamentaciones de Adalid y Gamero.
Esto tiene correspondencia con la situacin de dependencia en que se
encontraba Honduras con relacin a Estados Unidos y su poltica del gran
garrote.
Las opiniones que hemos rescatado de algunos intelectuales mexicanos y centroamericanos, muestran que ms all de la diplomacia cordial,
seguan existiendo prejuicios hacia Guatemala y Centroamrica, lo que
generaba desconfianza mutua. No obstante, en los aos veinte, las relaciones fueron ms cercanas que en otros momentos, debido al inters
puesto por los intelectuales desde el mbito oficial o desde su esfera de
accin (revistas, peridicos, encuentros, conferencias, etctera).
LOS INTELECTUALES CENTROAMERICANOS
Y EL PROYECTO CULTURAL MEXICANO

Los centroamericanos que vivan en Mxico cumplieron un papel fundamental en el programa cultural y en la poltica de difusin de los logros
revolucionarios. Algunos por encargo gubernamental y otros de manera
independiente, pues consideraban necesario involucrarse en un proyecto
que crean original y favorable para sus pases.
En los aos posteriores al conflicto interno en Mxico, los intelectuales y artistas de esa regin, al igual que muchos latinoamericanos, consideraban que en ese pas podan encontrar mayores oportunidades para
desarrollar sus actividades intelectuales. Antes de 1910 pocos eran los
centroamericanos dedicados al arte y la cultura que se interesaban por
radicar en Mxico, prefiriendo ir a Europa.
Muchos de esos centroamericanos residieron en Mxico durante toda
su vida, otros algunos aos, sin embargo, todos transitaron entre Mxico y
Centroamrica. Por ejemplo, los periodistas escriban indistintamente en
diarios mexicanos, guatemaltecos o centroamericanos.

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Entre los centroamericanos que estuvieron en Mxico, tenemos a los


nicaragenses Francisco Zamora, Hernn Robleto, Roberto Barrios, quienes escriban en El Universal Ilustrado, adems de Pedro Jos Zepeda,
Juan Ramn Avils, Luis A. Delgadillo, Salomn de la Selva; los salvadoreo Juan Ramn Uriarte y Miguel ngel Ospina; los hondureos Salatiel
Rosales y Rafael Heliodoro Valle; los costarricenses Rafael Cardona y
Antonio Zelaya; los guatemaltecos Arqueles Vela, Abel Garca Clix,
Porfirio Hernndez, Carlos Mrida, Rafael Yela Gnther, Eduardo Aguirre
Velsquez, Miguel ngel Asturias, Luis Cardoza y Aragn, entre otros.
Tambin mencionemos al colombiano Porfirio Barba-Jacob, poeta y periodista, que desempe actividades destacadas en Mxico y en Guatemala.20
El movimiento de ida y vuelta de estos intelectuales y artistas favoreci el avance del programa vasconceliano en algunos de sus pases; sin
embargo, el efecto mayor estuvo en el fortalecimiento del perfil mexicano
como baluarte y abanderado de la raza. En estos aos, la poltica cultural mexicana estaba directamente vinculada con lo poltico, por lo tanto,
estos intelectuales, en muchos de los casos, cumplieron una doble funcin:
difundir el proyecto cultural y propiciar el acercamiento poltico. A continuacin nos referiremos a algunos intelectuales centroamericanos que
cumplieron esa doble funcin.
RAFAEL HELIODORO VALLE
Este pensador hondureo fue partcipe directo del proyecto cultural impulsado por Vasconcelos. Trabaj en la Secretara de Educacin Pblica
como jefe de la Direccin Central de Bibliografa y en la redaccin de El
libro y el Pueblo, imparti una ctedra de Historia en la Escuela Nacional Preparatoria y en la Escuela de Verano (actual Centro de Enseanza
20
Vase, Contribucin de los centroamericanos al arte de la repblica mexicana, en
El Imparcial, Guatemala, 19 de marzo, 1925. p. 5; Rafael Heliodoro Valle, Historia de las
ideas contemporneas en Centroamrica, Mxico, FCE, 1960 (Colec. Tierra Firme).

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para Extranjeros de la UNAM, tambin fundada por Vasconcelos en 1921),


dio conferencias en las escuelas nocturnas para obreros y en la redaccin
de El Universal. Desde la Escuela de Verano, contribuy a difundir la
cultura mexicana y latinoamericana entre los discpulos provenientes de
Estados Unidos y otras partes del mundo.21
Heliodoro Valle fue un puente de comunicacin entre centroamericanos y mexicanos. A travs de l se pueden rastrear las condiciones polticas y culturales existentes en Mxico y en Centroamrica. Algunos intelectuales de esa regin le escriban para solicitarle el envo de libros,
consultas sobre bibliografa, para manifestarle su inters en publicar algn
trabajo o pedirle informes sobre compatriotas.
Por encargo de Vasconcelos, instal en Mxico a los estudiantes hondureos, y algn costarricense, beneficiados con el programa de becas
del gobierno mexicano. En una carta que Valle enva a Juan de Dios
Bojrquez en 1921, entonces encargado de la Legacin Mexicana en
Honduras, sealaba que, en general, los estudiantes haban sido bien recibidos, salvo por algunos chauvinistas quienes no se explicaban por qu
las becas se otorgaban a centroamericanos y no a mexicanos que las
necesitaban. l explicaba tal situacin argumentando: es que ustedes
saben conquistarnos. En Centro-Amrica se aprecia como se debe esta
generosidad y crean ustedes que estn sembrando en tierra agradecida.
Yo me siento ms mexicano que antes.22 Agregaba que cada da haba
un nuevo centroamericano que slo trae su pluma y su buena voluntad,
a los cuales habra que advertir sobre las dificultades existentes en Mxico.
En 1924, Rafael Heliodoro Valle public, bajo el patrocinio de la Secretara de Relaciones Exteriores, La anexin de Centroamrica a
Mxico (documentos y escritos de 1821). En este trabajo planteaba la
justificacin histrica de las relaciones de cercana que deban existir en21
Vase Adalberto Santana, Honduras-Mxico. Una relacin horizontal, Tegucigalpa, Ediciones Subirana, 1999.
22
Carta de Valle dirigida a Bojrquez, Mxico, 8 de marzo, 1922, expediente de Juan
de Dios Bojrquez, FRHV.

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tre Mxico y Centroamrica, dados los vnculos desde la poca precolombina, revelando as una idea de unionismo desde el ro Bravo hasta Panam:
La historia nos fortalece con sus vnculos, una misma tradicin nos seala
perspectivas ilmites en el porvenir y Qu pueblos seramos, si hubiramos
permanecido unidos sin violencia que columbraron en el siglo! Qu gran
pueblo, que en la paz sera larga para ejemplo, honrada para ser envidiable,
floreciente para que nuestra confederacin fuera el imn de todos los ideales,
la casa de todos los hombres de buena voluntad!23

En este trabajo, adems, rescataba a los hombres notables de


Centroamrica que permanecieron en Mxico y ensalzaba la influencia
mexicana en el desarrollo cultural de la zona. A pesar de que pretenda
mostrar una visin bilateral de las relaciones culturales entre Mxico y
esos pases, no dejaba de mencionar que Centroamrica ha permanecido
en un estado de inmovilidad mental24 y eran incontables los centroamericanos que haban recibido la influencia intelectual de Mxico a travs de
la Universidad, periodismo y varios colegios.25
El hondureo reconoca en Vasconcelos una de las grandes influencias ideolgicas de Mxico, cuya palabra era escuchada con perfecta
atencin a travs de Repertorio Americano (revista de amplia difusin,
editada en Costa Rica por Joaqun Garca Monge), adems de incluir como
colaboradores en la Secretara de Educacin Pblica a varios centroamericanos: Roberto Barrios, Salomn de la Selva, Moiss Vicenzi y al mismo
Heliodoro Valle.

Valle, Historia de las ideas, p. 7.


Loc. cit.
25
El nicaragense Pablo Antonio Cuadra en Promisin de Mxico y otros ensayos,
Mxico, Editorial Jus, 1945, p. 12, coincide con Heliodoro Valle al sealar que para los
centroamericanos Mxico era su metrpoli cultural y la unin centroamericana un paso
preliminar para la unin con este pas y an ms: En realidad, nosotros somos mexicanos.
Puede o no tomarse en cuenta este hecho para una futura estructuracin poltica. Pero la
realidad histrico-geopoltica-cultural nadie puede eludirla, y seguir imponindose sobre
las omisiones del animal poltico.
23
24

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La poltica vasconceliana se vinculaba al afn de unin espiritual hispanoamericana y a la construccin de la imagen de Mxico como centro
cultural. En 1925, en la celebracin del centenario de la Batalla de Ayacucho
en Per, Heliodoro Valle form parte de la delegacin de intelectuales
mexicanos que acudi a los festejos.
Las siguientes palabras del hondureo sintetizan la concepcin que
tena de las relaciones de Mxico con Centroamrica: Centroamrica
tiene en Mxico su vieja casa, ms all de cuatro siglos, construida diariamente con las manos amorosas de la cultura y la amistad.26
EDUARDO AGUIRRE VELSQUEZ
Entre los guatemaltecos tenemos a Eduardo Aguirre Velsquez, periodista, dueo del Exclsior de Guatemala y diplomtico. Como representante
del gobierno guatemalteco en Mxico pretendi fortalecer el acercamiento cultural entre los dos pases. Siguiendo el ejemplo de la poltica exterior
mexicana de esos aos, el diplomtico guatemalteco utiliz la cultura como
vehculo para fortalecer las relaciones polticas.
En 1922, cuando se dio a conocer la noticia de su posible designacin
como ministro en Mxico, Bojrquez la tom con ciertas reservas porque,
segn l, Exclsior haba lanzado algunos ataques contra Mxico tratando de distanciar a ambos pases. Sin embargo, agregaba que habra que
reconocer las virtudes de Aguirre Velsquez, su inteligencia, ilustracin
poco comn, correcta pulcritud y, sobre todo, la confianza del presidente
Orellana. Seala tambin que otro de los puntos convenientes para la
designacin de Aguirre Velsquez sera que cesaran los ataques de su
diario hacia Mxico, tratando as, de allanar el camino a su dueo como
representante diplomtico.27
26
Informe de labores 1991, Secretara de Estado en el Despacho de Relaciones
Exteriores [s.p.i.], p. 87, citado por Santana, op. cit., p. 187.
27
Carta de Bojrquez dirigida a la Secretara de Relaciones Exteriores, Guatemala, 8
de abril, 1924, Aguirre Velsquez Eduardo- Su expediente personal, ao 1922, clasifica-

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Desde ese ao, el encargado de negocios de Mxico en Guatemala


informaba al secretario de Relaciones Exteriores acerca de los artculos
publicados en Exclsior. Le molestaban las crticas a la intromisin mexicana en los asuntos internos de Guatemala y las denuncias al maltrato y
persecuciones de guatemaltecos residentes en su pas. Para atenuar esta
situacin, el encargado de negocios propona se regalase un pasaje a Aguirre
Velsquez del Suchiate a Laredo, aprovechando que fue nombrado cnsul
de Guatemala en Nueva York, y se le motivara a permanecer varios das
en Mxico. As se fomentara el conocimiento del pas para disminuir su
animadversin, evitando futuras alusiones negativas a Mxico.28
Al parecer esta poltica dio resultado porque una vez que Aguirre
Velsquez regres de Mxico, luego de concluir su gestin como representante del gobierno guatemalteco (1928), Exclsior dio gran difusin a
los cambios introducidos en el mbito educativo, a las reformas constitucionales y personajes sobresalientes. Como ministro, el periodista tuvo
iniciativas encaminadas a fortalecer el conocimiento entre mexicanos y
guatemaltecos, a partir de su acercamiento a Mxico. Consideraba que
muchas de las ideas relacionadas con ese pas, que se difundan en Guatemala, eran, por lo general, errneas, por eso la prensa deba desempear un papel determinante en el proyecto de acercamiento.29
En 1925 Eduardo Aguirre Velsquez escribe a Rafael Heliodoro Valle:
Tratando de llevar a cabo un perfecto acercamiento entre nuestros pases
que contribuya a hacer ms slidos los lazos que ya los unen, he rogado a los
ms connotados escritores de Centro Amrica, me enven ejemplares de sus

cin topogrfica: 3-17-7, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores de


Mxico (AHSREM).
28
Carta de Jos Bentez, encargado de negocios ad-nterim de Mxico en Guatemala,
8 de junio, 1922, Aguirre Velsquez Eduardo- Su expediente personal, ao 1922, clasificacin topogrfica: 3-17-7, AHSREM.
29
Iniciativas simpticas. Acercamiento entre Mxico y Guatemala, en El Imparcial, Guatemala, 11 de agosto, 1924, p. 3.

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libros para regalrselos a aquellos de los escritores de este pas que por sus
altos ideales de cultura estn interesados en esta obra.30

RAFAEL CARDONA
Otro intelectual centroamericano involucrado en el proyecto mexicano de
acercamiento a Centroamrica fue el periodista costarricense Rafael
Cardona. l ejemplifica el uso que en el mbito oficial se hizo de los intelectuales, como difusores de dicho proyecto.
En 1923, Cardona fue nombrado comisionado de publicidad mexicana
de la Secretara de Relaciones Exteriores en Centroamrica.31 Cumpla,
adems, la funcin de redactor y corresponsal del diario guatemalteco El
Imparcial y era representante de la agencia de noticias The Ariel News
Company. Esta agencia tambin se fund bajo auspicios del gobierno
mexicano, segn lo muestran los documentos diplomticos donde se ordenaba que la Legacin Mexicana en Guatemala le brindara todo su apoyo.32
En ese ao, Cardona escriba para justificar la existencia de esta agencia, la cual segn l no se opona a los trabajos de la agencia mexicana Trens
(dedicada tambin a difundir noticias en Centroamrica de y desde Mxico)
pues, obedeca a causas profundas de cooperacin social e intelectual y,
sobre todo, a la labor llevada a cabo por el ms grande educador contemporneo, Jos Vasconcelos, que ha promovido en toda Amrica una agitacin
de los ideales de la raza.33 Cardona agregaba que la agencia Ariel, reciba
el apoyo de los ms importantes diarios del istmo y estaba consagrada a
producir espritu de verdad en Centro Amrica respecto a la poltica
mexicana y mundial y que tambin mereca que se le mencionase.34
30
Carta de Aguirre Velsquez dirigida a Heliodoro Valle, Mxico, 8 de junio, 1925,
expediente de Eduardo Aguirre Velzquez, FRHV.
31
Expediente personal de Rafael Cardona, clasificacin topogrfica 4-9-63, aos
1923-1934, AHSREM.
32
Telegramas cifrados, correspondencia entre Legamex Guatemala y Secretara de
Relaciones Exteriores, legajo 9, exp. 9, enero-octubre, 1923, AHSREM.
33
El Imparcial, Guatemala, 5 de septiembre, 1923.
34
Loc. cit.

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Rafael Cardona, al igual que otros periodistas mexicanos y centroamericanos, particip en la convencin periodstica de Yucatn en 1923.
La invitacin y traslado de los periodistas se hizo por conducto de la Agencia
Trens. Para los mexicanos la finalidad de ese encuentro tena la misma
lgica que las becas a estudiantes:
A nadie se oculta la significacin que tiene la llegada de los periodistas de
Centro Amrica. Ellos despus de su gira, darn a conocer en sus respectivos
pases las faces ms salientes del verdadero Mxico, sus mltiples recursos y as como su enorme potencial vital. El resultado de su visita ha de ser
por lo mismo fecundo y eficiente en el campo de las mutuas y cordiales
relaciones.35

El periodista hizo la resea del evento para El Imparcial. Sealaba


que exista en Centro Amrica una lite juvenil, devota de Mxico, que
lucha ardorosamente por la causa social de Mxico para madurar el
sentimiento racial unificador, y que a todos corresponda un aplauso.36
En 1929, en los mbitos diplomticos mexicanos se propona que
fuera nombrado inspector de Exposiciones y de Propaganda Comercial,
al respecto no existen datos, sin embargo, hay informacin relacionada
con su desempeo posterior como jefe del Departamento Internacional
de Prensa, bajo el gobierno de Jorge Ubico en Guatemala. En 1930, escribi una carta a Heliodoro Valle ofrecindole que hiciera algunos trabajos
pro-Guatemala para contraponer las notas tendenciosas contra ese gobernante, a cambio ofreca apoyo econmico.37 En 1934, regres a Costa
Rica involucrndose en asuntos polticos. Pretenda que los diputados de
ese pas copiaran algunos artculos de la Constitucin Poltica Mexicana.
Huspedes de honor son los periodistas al prximo congreso. Atendiendo a la
invitacin que se les hizo por medio de la Agencia Mexicana Trens, El Heraldo, Mxico,
24 de agosto, 1923, pp. 1-4.
36
La Convencin periodstica de Yucatn. Primer artculo de Rafael Cardona sobre
la reunin Mxico-Centroamrica, El Imparcial, Guatemala, 4 de octubre, 1923, p. 4.
37
Carta de Cardona dirigida a Heliodoro Valle, 16 de octubre, 1930. Expediente de
Rafael Cardona, FRHV.
35

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En ese tiempo, considerndosele como extranjero, dado que era mexicano por naturalizacin, fue amenazado con la expulsin del territorio costarricense. Ante esta situacin pidi ayuda al gobierno mexicano y ste se la
neg, arguyendo que un individuo mexicano no tendra por qu intervenir
en asuntos internos de otro pas.38 Para estos tiempos, la poltica mexicana haba dado un giro considerable, el inters ya no estaba puesto en la
difusin de los logros revolucionarios.
OTROS
Entre los guatemaltecos, que pasaron en los aos veinte por Mxico, estuvieron Miguel ngel Asturias, Carlos Mrida y Rafael Yela Gnther. El
primero desempe un papel fundamental en la difusin de las ideas
vasconcelianas, principalmente en la edificacin de la Universidad Popular en Guatemala. Los dos ltimos estuvieron vinculados al desarrollo del
movimiento nacionalista en la pintura y la escultura, respectivamente. Dada
su relevancia, en otro trabajo abordamos el papel que desempearon estos artistas en la creacin y difusin de un arte mexicano-guatemalteco.
Tambin se insertaron al movimiento nacionalista mexicano en el arte
y la cultura, los nicaragenses Luis A. Delgadillo, quien compuso una
sinfona mexicana para gran orquesta; Hernn Robleto, adems de ser
corresponsal de El Imparcial en Mxico y de escribir amplios artculos
sobre Mxico y sus hombres ms destacados en esos aos, se dedic a
hacer comedias y dramas, por ejemplo, Coyolicaltzin, que narra episodios de la lucha entre aztecas y zapotecas. 39 Por su parte, el poeta Salomn
de la Selva public en 1922 su trabajo El soldado desconocido, ilustrado
por el mexicano Diego Rivera.
Otro destacado intelectual salvadoreo, el ensayista y educador Juan
Ramn Uriarte, estuvo en Mxico como ministro plenipotenciario de la
38
Expediente personal de Rafael Cardona, clasificacin topogrfica 4-9-63, aos
1923-1934, AHSREM.
39
Vase, Contribucin de los centroamericanos al arte de la repblica mexicana, El
Imparcial, Guatemala, 19 de marzo, 1925, p. 5.

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legacin de su pas en la ciudad de Mxico. Entre sus gestiones (1927)


logr una beca para el tambin poeta Miguel ngel Ospino. As, las redes
intelectuales establecidas en esos aos se fortalecan y con ellas el intercambio y la difusin de ideas.
Desde las columnas de peridicos mexicanos y centroamericanos, los
intelectuales trabajaron por el acercamiento de sus pases. Por ejemplo, el
costarricense Antonio Zelaya, joven y distinguido intelectual, viaj a
Guatemala llevando un saludo de la Revista de revistas que dedicara un
nmero especial a este pas.40 En los diarios guatemaltecos era comn
encontrar referencias de los intelectuales que iban y venan entre Mxico-Guatemala-Centroamrica:
Fcil es imaginarse con qu espritu saldrn esos hombres nuevos de la
fragua de la cultura en donde estn templndose[] cada uno de ellos ser
un mexicano de corazn, un entusiasta, un agradecido, un honrado propagandista de los grandes aztecas, obrero geogrfico y poltico que ya va
dejando de ser ideal para palparse con la efectividad de muy seguros beneficios.41

Se destacaba la importancia de su misin y la efectividad que tendra


sta en los logros de acercamiento y de admiracin por la cultura mexicana.
Otros intelectuales centroamericanos, desde sus pases de origen, estaban al tanto de las discusiones en torno a la realidad mexicana y centroamericana. El prestigiado intelectual hondureo Froyln Turcios, poeta,
cuentista, novelista y diplomtico, director de las revistas Ariel y Esfinge
(desde donde apoy la lucha antiimperialista de Augusto Csar Sandino y
defendi la soberana nacional del imperialismo norteamericano) public
en el Boletn de la Defensa Nacional, varios de los trabajos del diplomtico mexicano Isidro Fabela. De igual forma, en su discurso antiintervencionista, Turcios, en referencia al Mxico revolucionario, escribi:
40
Una revista mexicana le dedicar nmero a Guatemala, El Imparcial, Guatemala,
26 de marzo, 1923, p. 1.
41
Contribucin de los centroamericanos al arte de la Repblica Mexicana, El Imparcial, Guatemala, 19 de marzo, 1925, p. 5.

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El imperialismo del Norte es un pulpo formidable, cuyos gigantescos tentculos se alargan siniestramente sobre los pases dbiles. Mxico lo ha detenido con su brazo heroico, acostumbrado a manejar con bro el rifle y el
machete en los combates sangrientos en que no se da cuartel al invasor.
Mxico, llamado grficamente el centinela de la Raza, tierra generosa del valor
legendario, en donde se castiga con la muerte toda traicin a la soberana, es
la muralla inconmovible que ha rechazado al pulpo con su voraz intento
homicida.42

Las ideas de Turcios reafirmaban el carcter de vanguardia atribuido


a Mxico en los aos veinte. Los proyectos de transformacin surgidos a
partir de la Revolucin de 1910 representaban para Centroamrica una
posibilidad ante el embate econmico y poltico de Estados Unidos.
Finalmente, la labor de difusin desempeada por los intelectuales
centroamericanos nos muestra la interrelacin existente entre Mxico y
Centroamrica. Unos y otros se nutrieron mutuamente. Independiente de
los objetivos que motivaron su permanencia en Mxico, este pas se convirti en los aos veinte en punto de atraccin y referente cultural que
antes slo se reservaba para Europa, principalmente Francia.
Recibido: 13 de agosto, 2007.
Aceptado: 5 de octubre, 2007.
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42

138

Citado por Santana, op. cit., p. 194.

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Archivos
Fondo Reservado Rafael Helidoro Valle, Biblioteca Nacional, Universidad Autnoma de Mxico (FRHV).
Archivo Histrico Genaro Estrada de la Secretara de Relaciones
Exteriores de Mxico (AHSREM).

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