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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEUELA

MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA DEFENSA


UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL POLITCNICA
DE LA FUERZA ARMADA NACIONAL BOLIVARIANA
NCLEO YARACUY, EXTENSIN SAN FELIPE

Emprendedor
Gimnez Kimber
Ci 24002167
Docente

:Silvia somasa

Seccin: 1
San Felipe, marzo del 2015

El estado

En todo Estado de Derecho la organizacin est dada por su Carta Magna o


bien mediante la oficializacin de su Constitucin Nacional, en ella se indican
los Derechos y Garantas fundamentales, adems de designar los Poderes
Estatales,

sus

incumbencias

limitaciones,

adems

de

las Garantas

Constitucionales que gozarn sus ciudadanos.


De este modo, se podra decir que el Estado es quien dirige los destinos de
una Nacin determinada, adems de tomar decisiones que se deben considerar
como un beneficio para la mayora de los ciudadanos en pos de un
progreso Social y Econmico, siempre amparndose y cumplimentndose en
las leyes enunciadas y promulgadas.
ro algunos de ellos definen el Estado como el conjunto de instituciones que
poseen la autoridad y potestad para establecer las normas que regulan
una sociedad,
teniendo soberana interna
y
externa
sobre
un
territorio determinado. Max Weber, en 1919, define el Estado moderno como
una "asociacin de dominacin con carcter institucional que ha tratado, con
xito, de monopolizar dentro de un territorio la violencia fsica legtima como
medio de dominacin y que, con este fin, ha reunido todos los medios
materiales en manos de sus dirigentes y ha expropiado a todos los seres
humanos que antes disponan de ellos por derecho propio, sustituyndolos con
sus propias jerarquas supremas. 3 Por ello se hallan dentro del Estado
instituciones tales como las fuerzas armadas, la administracin pblica,
los tribunales y la polica, asumiendo pues el Estado las funciones de defensa,
gobernacin, justicia, seguridad y otras, como las relaciones exteriores.
El mercado
Mercado, en economa, es cualquier conjunto de transacciones de procesos o
acuerdos de intercambio de bienes o servicios entre individuos o asociaciones
de individuos. El mercado no hace referencia directa al lucro o a las empresas,

sino simplemente al acuerdo mutuo en el marco de las transacciones. Estas


pueden tener como partcipes a individuos, empresas, cooperativas, ONG,
entre otros.
El mercado es, tambin, el ambiente social (o virtual) que propicia las
condiciones para el intercambio. En otras palabras, debe interpretarse como la
institucin u organizacin social a travs de la cual los ofertantes (productores,
vendedores) y demandantes (consumidores o compradores) de un determinado
tipo de bien o de servicio, entran en estrecha relacin comercial a fin de
realizar abundantes transacciones comerciales. Los primeros mercados de la
historia funcionaban mediante el trueque.

Tras la aparicin del dinero, se empezaron a desarrollar cdigos de comercio


que, en ltima instancia, dieron lugar a las modernas empresas nacionales e
internacionales. A medida que la produccin aumentaba, las comunicaciones y
los intermediarios empezaron a desempear un papel ms importante en los
mercados.
El mercado se divide en tres reas:
El rea de bienes de consumo
El rea de bienes industriales
El rea de servicios.
Sobre esta gran divisin se pueden hacer cuantas subdivisiones las empresas
crean oportunas para una mejor clasificacin de los mercados de a cuerdo a su
operatividad.
Globalizacin en la economa

La globalizacin econmica es aquel proceso por el cual las economas


nacionales se integran en el marco de la economa internacional, de modo que
su evolucin depender cada vez ms de los mercados internacionales y
menos de las polticas econmicas gubernamentales.

La globalizacin ha aprovechado el desarrollo explosivo de dos sectores: los


mercados financieros y los medios de comunicacin.
El fenmeno de la globalizacin que se est desarrollando en el mundo actual,
ha generado una serie de diferentes evaluaciones. Si hay algo que caracteriza
a este proceso, es su variedad de conceptualizaciones. Seguramente, esta
multiplicidad de miradas y juicios con respecto a ella tiene que ver con que es
un fenmeno que experimenta constantes cambios.
Puede decirse que desde el final de la Segunda Guerra Mundial el mundo
comenz a experimentar cambios profundos en todos los mbitos. De forma
cada vez ms vertiginosa, los cambios van enfrentndose a las sociedades que
no son capaces de avanzar a la misma velocidad.
Uno de los aspectos ms notorios de estos cambios, que en conjunto forman el
gran fenmeno de la globalizacin, es sin duda la economa de libre mercado
establecida a nivel mundial, que facilit el nacimiento de las llamadas
empresas transnacionales. Conocidas por todos son Coca Cola, Nestl, Mc.
Donalds, Microsoft, Toyota, y una larga lista que resultara muy extenso sealar
aqu.
Este fenmeno consiste en la inversin de grandes capitales que salen de su
pas original para invertir y crear empresas en otros territorios, involucrando en
ese proyecto a una nueva parte de la poblacin mundial. Gracias a las mejoras
en transportes y comunicaciones, hoy en da el comercio ha ido destruyendo
las fronteras que dificultaban el acceso entre las personas. Pero no se debe
olvidar que a este fenmeno le corresponde estar al servicio de la persona
humana y del bien comn.

A raz del fin de las fronteras la globalizacin ha dado curso a un nuevo


fenmeno, aun ms importante y que amenaza ms directamente a la persona
humana y a la individualidad de cada pueblo. Se trata de la generalizacin de
pautas culturales que se ha producido, complementando el proceso integrador
que se est desarrollando en el mundo.
Hoy es posible ver la forma en que pases orientales, con millones de aos de
cultura, han asumido como vestimenta tpica la ropa occidental, entrando en
sus mercados importantes marcas de moda. Y esto no ocurre solamente en la
moda, este es tan slo un mbito en el cual se nota con mayor propiedad la

creacin de una cultura de caractersticas mundiales, pero que desde luego


est amparada por las grandes potencias.
Los nuevos estndares del mundo moderno son la eficiencia y la racionalidad.
Ellos marcan las pautas para el desenvolvimiento del hombre con su entorno
ambiental y con la sociedad. Ello nos hace caer en el consumismo, alimentado
por la cada vez ms avanzada tecnologa.

OLIGOPOLIO
Una situacin en la que se controla un mercado determinado por un grupo
reducido de empresas. Un oligopolio es muy similar a un monopolio, en el que
slo una empresa que ejerce el control sobre la mayor parte de un mercado. En
un oligopolio, hay al menos dos empresas que controlan el mercado.Entre las
caractersticas ms importantes del oligopolio estn las siguientes: La
competencia en realidad no existe ya que, el comercio est destinado a un
nmero limitado de Oferentes (Empresas), ya que stas manejan ms del 70%
del mercado, por ello el ingreso a este tipo de mercado para una nueva
empresa, es prcticamente imposible. Se producen dos tipos de bienes:
homogneos (Materias primas o poco procesadas) y diferenciados (Estos son
mucho ms procesados como los aparatos elctricos). que sucede si son
empresas de servicios?
Se utilizan muchos recursos de las propias empresas en marketing y
publicidad, an ms si se tratan de compaas nuevas.
Se considera mucho la utilizacin del Dumping (bajar los precios, incluso por
debajo de los costos de produccin), es por esto que la competencia en este
tipo de mercado no existe.

El oligopolio se caracteriza, en general, por la disminucin de las luchas


comerciales,
sobre
todo
cuando
el
progreso
de
la publicidad y

del embalaje slo permite diferenciar artificialmente los productos, volviendo


cada vez ms difcil la eleccin de los consumidores. No obstante, el oligopolio
puede presentar diversas variantes que modifican el comportamiento de sus
participantes.
El
oligopolio bilateral,
en
el
que
se
enfrenta
una cantidad prcticamente idntica de ofertas y demandas, se caracteriza por
un regateo que puede significar una victoria relativa para los compradores, ya
que la cohesin de estos ltimos es susceptible de manifestarse ms
enrgicamente que la de los participantes. El monopolio contrariado, que se
caracteriza por muchos vendedores y un nico comprador, nunca aparece en el
estadio final del consumo. En sentido inverso, a nivel de mercados de bienes
de equipo o en el estadio del comercio al por mayor, esta situacin se observa
con frecuencia.
Comercializacin agraria
La comercializacin agrcola cubre los servicios que se ocupan de hacer
llegar el producto agrcola de la granja al consumidor. Existen numerosas
actividades interconectadas implicadas en este proceso.
La comercializacin agrcola es realizada ms bien por el sector privado que
por los gobiernos y todos los pasos de la cadena deben mostrar un beneficio
para los participantes. El apoyo a los pases en desarrollo para el progreso
agrcola es llevado a cabo por organizaciones como la FAO1 y varias
organizaciones donantes. Las actividades incluyen el desarrollo de la
informacin de mercado, extensin en comercializacin, capacitacin agrcola y
desarrollo de infraestructura. Las tendencias recientes muestran el aumento de
la cuota de mercado de los supermercados y un creciente inters en la
agricultura por contrato y en las actividades de comercializacin colectiva.
La comercializacin agrcola puede definirse como una serie de servicios
involucrados en el traslado de un producto desde el punto de produccin hasta
el punto de consumo. Por consiguiente la comercializacin agrcola comprende
una serie de actividades interconectadas que van desde la planificacin de la
produccin, cultivo y cosecha, embalaje, transporte, almacenamiento,
elaboracin de productos agrcolas y de alimentos, a la distribucin y venta de
los mismos. Tales actividades no pueden tener lugar sin el intercambio de
informacin y a menudo dependen de la disponibilidad de finanzas adecuadas.
Los sistemas de comercializacin son dinmicos, competitivos y suponen un
cambio y mejoramiento continuo. Los negocios que progresan son los que
tienen un costo menor, son ms eficientes, y pueden ofrecer productos de
calidad. Aquellos que tienen costos altos, no se adaptan a los cambio de
demanda del mercado y ofrecen una calidad pobre, a menudo se ven obligados
a retirarse del mercado.

La comercializacin debe orientarse al consumidor al tiempo que debe


proporcionar un beneficio al agricultor, transportista, comerciante, procesador,
etc. Ello requiere que los implicados en la cadena de comercializacin
comprendan las necesidades de los compradores, tanto en trminos

el mercado agropecuario tiene gran importancia en la direccin que tribute a


la elevacin de bienestar material de la poblacin que se despliegue una
poltica econmica activa orientada a favorecer el desarrollo de las inversiones
en la elevacin de los niveles de produccin y rendimiento de la gestin
econmica y productiva en el sector de la produccin de alimentos. En esta
direccin un aspecto a considerar como criterio orientador es el referido a la
distancia que se presenta entre las necesidades en bienes de este mercado y
los niveles que hoy estn dispuestos a ofertar los productores e
intermediarios.
El completamiento de las relaciones del mercado en la sociedad, con el
aseguramiento de la comercializacin de los bienes de inversin que requiere
la produccin de alimentos insumos como semillas certificadas, abonos y
fertilizantes, instrumentos de trabajo, tecnologas, crditos o prstamos
financieros, combustibles, bienes de capital, etc., pueden convertirse en un
importante incentivo para elevar los rendimientos y la oferta que tribute al
logro del equilibrio entre la oferta y la demanda.

Tipos de mercados:
1. Competencia perfecta: es una representacin idealizada de los
mercados de bienes y servicios en la que la interaccin reciproca de la
oferta y la demanda determina el precio. Aqu existen muchos
compradores y vendedores, de forma que ninguna parte ejerce
influencia decisiva sobre el precio. El mercado determina el precio y las
empresas se deben acatar a esto, a partir de esto cada empresa
producir la cantidad que indique su curva de oferta para ese precio,

sta se ver condicionada por sus costos de produccin. Para obtener


mayores beneficios se debe recurrir al mximo aprovechamiento de la
tecnologa, siempre renovando.
2. Monopolio: es aquel mercado en el que existe un solo oferente que
tiene plena capacidad para determinar el precio. El empresario
competitivo toma el precio como un dato y adapta su comportamiento a
las condiciones del mercado. El empresario monopolista desempea un
papel determinante en la fijacin del precio. El Estado limita el poder de
mercado monopolista mediante la legislacin antimonopolio; elaborando
leyes y reglamentaciones destinadas a fomentar la competencia en la
economa prohibiendo todo lo que puede acarrear algn tipo de
ineficiencia en el mercado, limitando las estructuras de mercado
permitidas. En estos casos despliega todos sus efectos antes de que se
produzca finalmente el monopolio, puesto que se trata de evitar que
finalmente se desarrolle una estructura ineficiente

3. Oligopolio: es una forma de mercado en la cual ste es dominado por


un pequeo nmero de vendedores. Debido a que hay pocos
participantes en este tipo de mercado, cada oligoplico est al tanto de
las acciones de los otros. Las decisiones de una empresa, afecta o
influencia las decisiones de las otras. Por medio de su posicin ejercen
un poder de mercado provocando que los precios sean ms altos y la
produccin sea inferior. Estas empresas mantienen dicho poder
colaborando entre ellas evitando as la competencia.El oligopolio supone
la existencia de varias empresas, pero de tal forma que ninguna de ellas
puede imponerse totalmente en el mercado. Hay por ello una constante
lucha entre las mismas para poder llevarse la mayor parte de la cuota
del mercado en la que las empresas toman decisiones estratgicas
continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades de la
estructura empresarial de cada una.
4. Competencia monopolstica es un tipo de competencia en la que
existe una cantidad significativa de productores actuando en el mercado
sin que exista un control dominante por parte de ninguno de estos en
particular. En este caso es que se presenta una diferenciacin del
producto. Fcil entrada y salida a la industria por parte de los
productores. Hay una apreciable capacidad de control de los precios,
relativa facilidad para el ingreso de nuevas empresas, los monopolistas
tienen ventajas que otros oferentes no poseen.
Interaccin mercado-empresa en un mercado competitivo

En el mercado las fuerzas de demanda y oferta determinarn el nivel de


produccin y precio de equilibrio. Cada empresas que opera en este mercado,
al ser en trminos relativos tan pequea, y producir un bien similar a las
dems, no podr establecer condiciones, y aceptar el precio que le marque el
mercado. Pudiendo vender a ese precio la cantidad que estime conveniente.
La curva de precio de este modo ser la curva de demanda percibida por el
empresario (d), y al tiempo, la curva de ingreso medio y marginal. De ah, que
las empresas que operan en este tipo de mercados se definan como precioaceptantes.
La interaccin de los agentes econmicos se representa en el esquema del
flujo circular de la actividad econmica o flujo circular de la renta.
Las caractersticas de dichos mercados (estructura de la demanda, estructura
de la oferta, naturaleza del bien, servicio o factor productivo transaccionado,
etc.) influyen, en gran medida, en dicha interaccin.

Cuanto ms perfectamente competitivos son los mercados menor es el poder de


mercado que poseen los agentes econmicos que operan en los mismos (y, en
consecuencia, menor es su capacidad de influencia en otros agentes
econmicos).
En el caso de los mercados de bienes y servicios (que son, con diferencia, los
ms numerosos) el poder de mercado de los demandantes puede cuantificarse
utilizando la cuota de demanda y, en el caso de los oferentes, la cuota de
oferta.

Costos de manipulacion
En todas las fases de la cadena de comercializacin, habr que empaquetar y
desempaquetar el producto, cargarlo y scargarlo, depositarlo en el almacn y
volver a sacarlo del mismo. El costo de cada manipulacin no ser muy elevado,
pero su suma total podra llegar a ser importante.
Costos de transporte
Una vez envasado, el producto agrcola es transportado. En muchos paises, el
transporte inicial puede estar a cargo del agricultor o de su jornalero, llevando
ellos mismos el producto, o utilizando carretas de traccin animal. O bien los
comerciantes pueden enviar sus agentes a los agricultores para que recojan el
producto y lo renan en una zona central. Como se ha indicado en la
introduccin, el costo de estas operaciones variar segn la distancia entre la
explotacin agrcola y el mercado, pero tambin depender del estado de las
carreteras. El agricultor que viva cerca de una va importante de comunicacin
tendr que sufragar gastos de transporte muy inferiores a los que tendr que
sufragar el que viva al final de una mala carretera, que perjudica mucho a los
camiones, y que con frecuencia es intransitable. El costo del transporte ser ms
bajo en los paises donde tanto los camiones como la gasolina cuestan menos que
en los paises donde los derechos de importacin son elevados. Los que quieran
disponer de un camin de su propiedad debern comprarlo y, por tanto, los costos
sern ms reducidos cuanto ms bajos sean los intereses bancarios.
El costo del transporte es a veces fcil de calcular, porque el agricultor o el
comerciante paga al transportista un precio fijo por kilogramo. Pero cmo habr
que calcularlo cuando el precio se fije <<por contenedor,, o cuando el agricultor
o el comerciante alquile un camin exclusivamente para transportar diversos

cultivos? Cmo se calcularn los gastos de transporte de un comerciante que sea


propietario del vehculo?
Perdidas de productos
Es normal que se produzcan prdidas cuando se comercializan productos
agrcolas. Aun cuando no se desechen productos, stos pueden perder peso
durante el almacenamiento y el transporte; por consiguiente, el precio de venta al
por menor de un kilogramo de un producto no puede ser comparado con el precio
a que ha sido vendido por el agricultor. Algunas veces se registran prdidas muy
elevadas, especialmente tratndose de frutas y hortalizas deteriorables. Las
mayores prdidas se registrarn probablemente durante la temporada principal,
cuando a causa de la superabundancia del producto haya habido que desechar, sin
venderlo, gran parte del mismo. Por lo general, cuanto mayor sea la distancia
entre la explotacin agrcola y el consumidor, mayores sern las prdidas
probables.
La determinacin de las prdidas al calcular los costos de comercializacin puede
ser bastante complicada. En particular, desde que el producto agrcola es
comprado, hasta su venta pueden haber todava gastos, como los de envasado,
transporte y almacenamiento. Aunque no haya prdidas cuantitativas, pueden
haber todava prdidas cualitativas, lo cual se reflejar en el precio a que se venda
el producto.
Costos de almacenamiento
El almacenamiento es uno de los costos importantes de muchos productos. La
finalidad principal del almacenamiento es prolongar la duracin del producto,
para que no haya necesidad de venderlo inmediatamente despus de su
recoleccin. Se supone que el precio del producto aumentar lo suficiente,
mientras est almacenado, como para cubrir los gastos de tal almacenamiento.
Esos gastos variarn en funcin de lo que haya costado la construccin y
explotacin del almacn, y tambin de lo que haya costado la compra del
producto que se almacena. Si el almacn se mantiene completamente lleno
durante todo el ao, los costos sern evidentemente mucho menores que si se
utiliza slo algunos meses e incluso si durante ellos se mantiene medio vacio.

Costos de elaboracion
La elaboracin es a menudo un factor importante de los costos de
comercializacin. Los productos en grano, como el arroz y el maz, tendrn que
ser molidos. Para calcular el costo total de comercializacin habr que tener en
cuenta el factor de conversin del grano sin moler al grano molido, as como el
valor de cualquiera de los subproductos. Por consiguiente, el precio que se pague
al agricultor por un kilogramo de arroz cscara no puede compararse
directamente con el que pague el consumidor por un kilogramo de arroz molido,
porque ya no se trata del mismo producto. Este hecho tan sencillo suele no
tenerse en cuenta. De manera anloga, un fabricante de caf no puede establecer
una comparacin directa entre el precio de exportacin de un kilogramo de grano
verde con el que recibir por la venta de caf en bayas 0 incluso el caf en
pergamino.
Los costos de elaboracin podrn variar segn la eficacia de la organizacin
encargada de la misma, los rendimientos de las instalaciones y la frecuencia de
sus operaciones. Variar tambin en funcin de lo que haya costado la
organizacin, lo que depender, a su vez, de factores como el precio del
combustible, los costos de depreciacin, los derechos de exportacin, las tasas y
los salarios.
Costos de capital
Los costos de capital, que tal vez no son muy perceptibles, son de suma
importancia. El comerciante quizs necesite dinero para sus operaciones y tendr
que pedirlo prestado al banco. El inters que devengue tal prstamo es uno de los
factores del costo. An en el caso de que el comerciante utilice su propio dinero,
no podr decirse que no ha tenido ningn gasto, puesto que podra haber dejado
su dinero en el banco, y obtener un inters, en vez de utilizarlo para tales
operaciones. El costo de la utilizacin de sus propios fondos es, por consiguiente,
el inters que ha dejado de percibir. Es lo que los economistas llaman costo de
oportunidad.
El costo de oportunidad puede ser de otro tipo. Por ejemplo, el comerciante
podra tal vez dedicar su tiempo a otros trabajos. Para que le interese la
comercializacin, el beneficio que obtenga de ella tendr que ser mayor que el

que pudiera obtener con otras actividades; y en muchos casos, tendr que ser
bastante mayor, especialmente cuando corra el riesgo de perder dinero.
Derechos, comisiones y pagos ocasionales
Los gastos que se han tomado anteriormente en consideracin son los gastos ms
importantes ocasionados por la comercializacin de un producto agrcola. Pero
hay otros muchos gastos, y los que tengan que calcularlos tendrn que tener en
cuenta todos ellos. Aunque en algunos de los paises podran ser bajos, en otros
paises podran constituir una importante proporcin de costo total. Las personas
que tengan que utilizar los mercados tendrn que pagar los derechos de mercado.
Con frecuencia tendrn que pagar tambin el pesaje del producto. Los
comerciantes necesitan normalmente una autorizacin y pagar los derechos de
licencia, as como las comisiones que cobran los mayoristas en algunos
mercados. Tendrn tambin que pagar las tasas, y algunas veces, necesitarn dar
propinas ya sea para poder conseguir un permiso para montar un negocio, o para
resolver los conflictos que puedan surgir en la carre tera al transportar el
producto. Todos estos gastos tendrn que ser tenidas en cuenta en los clculos.
Precios y margenes
Por ltimo, habr que establecer una relacin entre el costo y los precios fijados.
En un mercado al por menor, los tomates podran venderse, por la maana, a un
precio alto, que dara al parecer al comerciante un excelente beneficio; pero, en
cambio por la tarde, el comerciante podra verse obligado a venderlos a un precio
bastante ms bajo, porque sabe que al da siguiente llegar al mercado un
suministro de tomates frescos. Esta circunstancia tiene que ser tenida en cuenta
cuando se compare el precio de venta con el que se ha pagado al agricultor. El
precio que pague el consumidor eventual est compuesto de la cantidad- que se
haya pagado al agricultor por su producto, ms todo lo que se haya gastado hasta
su presentacin al consumidor en la forma en que ste lo compra, ms un
beneficio razonable, para los que se han ocupado de su comercializacin y
transformacin, por tales actividades. El porcentaje del precio final que
corresponde a la comercializacin es conocido como margen de
comercializacin.

El margen de comercializacin puede representar a veces un elevado porcentaje,


lo cual puede servir de base para decir que los agricultores o los consumidores
estn siendo explotados. Sin embargo, en muchos casos los mrgenes altos estn
plenamente justificados, dados los gastos originados. Si no se conocen bien esos
gastos, y la forma de compensarlos, es imposible saber si los mrgenes son o no
razonables.

Economa de mercado
Fernndez Snchez, Pedro
I. CONCEPTO
Economa de mercado se dice de aquellas sociedades en las que los agentes econmicos se especializan en
la produccin de bienes y servicios y satisfacen sus necesidades materiales a travs de intercambios
voluntarios de los mismos en el mercado. Por lo tanto, en la economa de mercado, los recursos escasos se
asignan a travs de la toma de decisiones descentralizada de la totalidad de hogares y empresas que en ella
interactan.
La anttesis de la economa de mercado es la denominada economa planificada, donde son las decisiones de
las autoridades, frente a la del resto de agentes econmicos, las que ejercen una influencia fundamental
sobre la asignacin de los recursos.
II. CARACTERSTICAS DE LAS ECONOMAS DE MERCADO
Mercado es el lugar donde concurren oferentes y demandantes para intercambiar sus productos. El libre
funcionamiento del mercado constituye un buen mecanismo para asignar eficientemente los recursos escasos
que se encuentran en el mismo. Aunque pudiramos pensar que este hecho, la toma de decisiones
descentralizada por parte de millones de agentes econmicos, pudiera conducir al sistema hacia el caos, en
realidad supone el mejor de los mecanismos conocido. De hecho, la evidencia histrica nos demuestra que es
el sistema menos malo, y que aquellas sociedades que han organizado su actividad econmica de esta
manera, han logrado importantes avances en el bienestar econmico de sus ciudadanos.
El padre de la economa, Adam Smith, ya advirti este hecho en 1776 y lo plasm en su libro "La Riqueza de
las Naciones". Smith habl por primera vez de la existencia en la economa de una "mano invisible", que gua
a los oferentes y demandantes en el mercado. Todos ellos actan intentando maximizar su beneficio, y con
ello consiguen un beneficio social, a travs de un mayor crecimiento econmico.
Cuatro son las caractersticas bsicas de las economas de mercado: permiten coordinar gran cantidad de
decisiones, permiten hacerlo sin necesidad de una direccin consciente, afectan a la distribucin de la riqueza
y afectan al ciclo del producto.
1. El mercado como coordinador de decisiones
En el mercado concurren millones de consumidores o demandantes y otros tantos oferentes o productores. El
mercado, a travs del mecanismo de precios, permite coordinar todas las decisiones de los actores implicados
en el proceso de intercambio. Por ejemplo, si en la actualidad todo el mundo quisiera vivir en el centro de las
grandes ciudades, esto provocara un gran crecimiento de los precios de los pisos en aquellas zonas, al
mismo tiempo que caera en picado el precio de las viviendas en el mbito rural. Gracias al sistema de precios
no har falta que ninguna autoridad decida quin vivira en la ciudad y quin no. Al abaratarse las casas en el
campo, pues pocos quieren vivir all, muchos agentes econmicos variarn su decisin y preferirn quedarse
en el campo, compensndose de esta manera los excesos de demanda y de oferta.

2. El mercado como coordinador inconsciente de decisiones


En los sistemas de mercado los agentes econmicos toman decisiones en respuesta a seales pblicas,
como los precios, y no tienen por qu comprender cmo tiene lugar la coordinacin para que el sistema
funcione. De esta forma, oferentes y demandantes reciben informacin a travs del mecanismo de precios. En
funcin de la misma, pueden escoger alternativas y decidir en consecuencia, como por ejemplo, si producir
ms porque pueden obtener ms ingresos, o todo lo contrario porque el precio de los bienes que producen es
muy bajo y no obtienen apenas beneficios.
3. El mercado como distribuidor de la renta
El funcionamiento del mercado determinar que aquellos agentes econmicos cuya oferta de bienes y
servicios sea reducida con respecto a la demanda, obtengan elevados ingresos y viceversa. De esta manera,
los agentes econmicos podrn cambiar sus decisiones cuando varen las condiciones del mercado, y si sus
rentas estn bajando podrn optar, por ejemplo, por cambiar de actividad a otra que les reporte mayores
ingresos.
4. La economa de mercado y el proceso de destruccin creativa
Las economas de mercado se encuentran siempre evolucionando. Cuando una empresa lanza un producto, y
es la nica que lo produce, obtiene importantes beneficios, que terminarn por desaparecer cuando se vayan
incorporando nuevas empresas que produzcan bienes similares o bien cuando otras industrias saquen al
mercado productos sustitutivos. Al final, por tanto, puede ocurrir que la empresa que tuvo xito acabe
desapareciendo y otra tome el relevo. Esto es lo que el economista austraco Joseph Schumpeter denomin
proceso de "destruccin creativa".
III. ARGUMENTOS A FAVOR DE LAS ECONOMAS DE MERCADO
Tradicionalmente se utilizan dos tipos de argumentos para justificar la bondad del sistema de mercado frente a
otros alternativos. Estos argumentos son de dos tipos: intuitivos y formales.
1. Argumentos intuitivos a favor del libre mercado
Al coordinar de manera eficiente las decisiones econmicas de miles de agentes, el mercado se convierte en
el mejor sistema econmico posible. Que un solo agente planificador, el gobierno, pudiera anticipar y planear
los ajustes necesarios en cada momento para un correcto funcionamiento del mercado, resultara
prcticamente imposible. Adems, si el gobierno acta e impide que los precios se ajusten siguiendo las
condiciones de la oferta y de la demanda, la "mano invisible" de la que habl Adam Smith no funcionar y se
producir un desajuste en la natural coordinacin que tiene lugar en el libre mercado.
Por otra parte, mediante esta descentralizacin de las decisiones, se consigue reducir el poder de los
organismos decisores (el Gobierno), y por tanto que los agentes econmicos se encuentren menos
coaccionados. Este efecto no siempre se consigue, pues pueden existir grandes empresas o corporaciones,
que ejerzan un gran poder social. De cualquier forma, en ausencia del mercado, sera el gobierno el
encargado de la toma de decisiones, pudiendo actuar de manera coercitiva y arbitraria sobre los ciudadanos.
De hecho, el Nobel de economa Milton Friedman vincul la existencia de libertad econmica al
mantenimiento de la libertad poltica, si bien no todos los economistas estn de acuerdo con esta afirmacin.
Por ltimo, la bsqueda del mximo beneficio por parte de las empresas y la competencia que surge entre las
mismas, supone un importante incentivo para el crecimiento econmico. La empresa no puede mantenerse
esttica, sino que debe innovar, si quiere continuar colocando sus productos en el mercado y no desaparecer
porque otras empresas lo hagan mejor. De esta manera, la competencia existente en las economas de
mercado, se traduce en mejoras tecnolgicas, ganancias en eficiencia y mayor crecimiento econmico, que
beneficia al conjunto de la sociedad. De hecho, quizs este sea el principal argumento que explique el fracaso
de la mayora de economas planificadas. En las mismas desapareci cualquier tipo de incentivos a la
innovacin, ya que no exista competencia, provocando su decadencia y colapso.
2. Argumentos formales a favor de las economas de mercado

Segn demuestra el modelo de competencia perfecta, en el libre mercado se produce una asignacin de los
recursos eficiente. Esto significa que resulta imposible mejorar la situacin de un agente econmico sin
empeorar la de otro. El anlisis formal sobre el funcionamiento de este tipo de economas se suele realizar
utilizando curvas de oferta y demanda. El mismo demuestra que en economas de mercado perfectamente
competitivas se maximizan tanto el excedente de los consumidores (disposicin del consumidor a pagar
menos cantidad de la que paga realmente) como el de los productores (cantidad que percibe un productor
menos el coste de producirlo), logrando con ello la eficiencia asignativa.
IV. LA ECONOMA DE MERCADO NO SIEMPRE FUNCIONA CORRECTAMENTE
Hasta el momento se ha descrito cmo la economa de mercado es el mejor sistema econmico de todos los
posibles (o por lo menos el menos malo). Sin embargo, en ocasiones no funciona correctamente y no asigna
por s solo de manera eficiente los recursos escasos disponibles en la economa. En otros casos, aunque s
que asigna eficientemente los recursos, no consigue alcanzar otros objetivos sociales diferentes de los
econmicos. Ambos fallos de mercado justificaran la intervencin del sector pblico en la economa.
As por ejemplo, cuando la actividad de un agente econmico afecta al bienestar de otro, decimos que se ha
producido una externalidad. Si dicha externalidad es negativa, el sector pblico se ve obligado a actuar, para
que quede restituido el bienestar del afectado. Si una empresa vierte residuos a un ro, perjudica el medio
ambiente y a los ciudadanos que en l viven. En este caso no slo se justifica, sino que resulta obligada la
intervencin del gobierno, que deber exigir a la empresa que no contamine y/o que repare lo contaminado.
Otro fallo de mercado caracterstico lo constituye la existencia de un alto grado de poder de mercado. Esto
ocurre, cuando existe un nico oferente (monopolio) o un grupo reducido de productores (oligopolio), que
pueden influir en el mecanismo de determinacin de precios. Esto reducira de manera considerable el
excedente del consumidor, por lo que se debera intervenir para conseguir aumentarlo.
Las formas en las que puede intervenir el estado en economa son muy variadas, y van desde la regulacin,
quizs la ms comn de todas, a la fiscalidad (el establecimiento de impuestos), pasando por polticas de
gasto pblico (por ejemplo establecimiento de subsidios de desempleo), o que el propio estado se convierta
en productor de bienes o servicios pblicos que nunca seran ofertados por el sector privado (empresas
pblicas).
Por ltimo, resulta necesario sealar que en la actualidad las economas no son totalmente de libre mercado o
completamente planificadas. En la mayor parte de los pases existen economas que combinan elementos
significativos de ambos tipos de sistemas (son economas de tipo mixto).