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Abanicos aluviales

Sergio Gamonal M.
Definicin: cuerpos sedimentarios de acumulacin de materiales bajo condiciones
subareas en un medio sedimentario continental, con dimensiones generales que varan
desde metros hasta kilmetros, presentando una morfologa conoidal muy caracterstica,
similar a un delta o a un abanico submarino.
Los abanicos aluviales se caracterizan por hallarse localizados en zonas donde
existe una ruptura de pendiente importante durante su periodo sedimentario.
Anteriormente se consideraba que los abanicos aluviales se formaban en climas
ridos y semiridos, pero como los abanicos producidos en zonas glaciales y periglaciales
tienen la misma fisonoma, el factor clima no se considera como una limitante.
Se han encontrado abanicos con intercalaciones de zonas sedimentarias activas con
otras muy vegetadas, indicando un cierto cambio posicional de las zonas de depsitos.
Recientemente ha surgido un inters por los abanicos, ya que al ser una zona de
diversificacin de flujo cuando pierde su encajonamiento, se producen fenmenos de
disipacin de energa que se traducen en acumulacin de minerales pesados como el oro.
Tambin pueden constituirse como acuferos, al tener niveles de sedimentacin fina
durante periodos inactivos.
Zonacin de los abanicos aluviales
-cabecera: zona ms alta del abanico aluvial, de pequea extensin areal, presenta la
granulometra ms gruesa y es heteromtrica. Est constituido por flujos masivos viscosos
o flujos acuosos densos. Su gardo de preservacin es bajo, ya que son los primeros
materiales en ser retrabajados en un reajuste alocclico.
-cuerpo: de mayor extensin, presenta dos zonas diferenciadas. La superior (interna)
muestra una buena equivalencia lateral con la zona de cabecera de la que proceden algunos
episodios masivos y sobre todo de la que proceden los flujos acuosos densos y altamente
energticos (sheet floods). La zona externa posee facies que cuando se trata de materiales
conglomerdicos, muestra un transporte mediante corrientes acuosas, que pueden redondear
los clastos por impacto y realizar alguna seleccin granulomtrica de los mismos.
-pie: de mayor extensin, se prolonga hasta las zonas donde se observa la influencia del
transporte de sedimentos, su pendiente es ms suave y su granulometra ms fina. Se
distinguen dos zonas. La zona superior se caracteriza por tener materiales canalizados. Las
facies predominantes son arenosas y lutitcas con intercalaciones de materiales gruesos
canalizados. Granulometra negativa. La zona externa presenta granos finos y muy finos.
Estas facies pueden mostrar periodos sin sedimentacin.

Fig.1:zonacin tpica de un abanico aluvial.1)cabecera. 2)cuerpo. 3)pie.

Morfologa
-Depende de la litologa, el tipo de superficie y de pendientes principales, as como
de la cobertura vegetal de la cuenca de drenaje, la cual aporta los materiales terrgenos que
formarn el abanico. Tambin influyen el gradiente del principal canal suministrador de
detritos, el tipo de descargas acuosas, el rgimen climtico, la incidencia de movimientos
tectnicos y la geometra de la cuenca de depositacin.
-Descensos en el nivel base pueden generar abanico compuestos.(foto147)
-El rea ocupada por un abanico es directamente proporcional a la cuenca de
drenaje, dependiendo del clima y de la litologa.
-A travs de un perfil radial, el abanico tiene forma generalmente cncava (un
levantamiento rpido del rea fuente puede generar un perfil convexo), mientras que un
perfil transversal tiene forma convexa (foto 148).
-Para abanicos actuales generados en zonas ridas, la pendiente general vara entre
5 y 10 en la zona de la cabecera y entre 1y 2 en la zona del pie.
-Por lo general, los granos ms grandes se ubican cercanos al pice, mientras que los
granos finos se hallan en zonas ms distales.
-Cuando existe un incremento en la descarga procedente del rea fuente, se produce
un decrecimiento de la pendiente del abanico.

Procesos y depsitos sedimentarios


Procesos ms caractersticos corresponden a flujos gravitacionales, ya sea masivos o
de detritos.
-Corrientes hdricas tractivas (waterlaid deposits): en algunas zonas existen evidencias de
que los materiales han sido transportados por corrientes hdricas, tales como la forma
redondeada de conglomerados, gradacin positiva, estratificacin cruzada interna a los
bancos y bases erosivas. Corresponderan a corrientes de alta energa y poca duracin, con
una geometra tabular del depsito.
-Flujos gravitativos: fase fluida entre las partculas, las cuales se mueven en funcin de la
energa cintica derivada de la una energa inicialmente potencial. Las partculas son
transportadas por gravedad, y el conjunto de estas mueve el fluido encajante,
comportndose como un flujo denso y viscoso. Los tipos de flujos gravitativos que pueden
acumular materiales y generar abanicos son:
*Aludes nivales: cada de nieve en polvo en placa o hmeda. Se desencadenan
cuando una gran masa de nieve acumulada en una topografa abrupta es sobrecargada por
efecto de nevadas posteriores, por cambios en la temperatura o por cambios en la
composicin interna, generando discontinuidades.
*Avalanchas rocosas: cadas gravitacionales de bloques a partir del
desmoronamiento de una pendiente topogrfica pronunciada e inestable. En algunos casos
los detritos pueden recorrer grandes distancias (colchn de aire en losas).
-Flujos gravitativos de sedimentos: movimiento debido a condiciones topogrficas, en
donde la agitacin de las partculas genera una disminucin de la viscosidad que a su vez

facilita que puedan fluir ms fcilmente. Los mecanismos para superar los efectos de
friccin y generar movimiento: colisiones sucesivas de partculas, empuje ascensional
generado por el escape de fluidos hacia arriba, flotabilidad de las partculas cuando existe
una buena turbulencia capaz de soportar las partculas y a travs de una matriz cohesiva que
soporte las partculas. Tipos:
*debris flows: flujos de alta densidad y alta viscosidad
*fluidal flows: baja densidad y baja viscosidad.
Los tipos de flujos gravitativos de sedimentos generados en abanicos aluviales son:
*flujos granulares: partculas se mueven por las sucesivas colisiones e impactos entre ellas,
son clasto soportados y de gradacin inversa.
*flujos de coladas de fango y derrubios: transportan grandes partculas mediante la
cohesin mostrada por una matriz constituida por una mezcla de agua y sedimento.

Evolucin de los abanicos aluviales


Los abanicos bien desarrollados corresponden a un equilibrio entre condiciones autocclicas
y condiciones alocclicas.
Condiconantes autocclicas: controlan la tasa de aporte en funcin de la climatologa, las
pendientes topogrficas, la litologa del rea fuente y la relacin con la geometra del
abanico.
Condicionantes alocclicas: variaciones en la subsidencia de la cuenca sedimentaria,
movimientos tectnicos en el borde la cuenca o variaciones duraderas en las condiciones
climticas.
Algunas etapas en la evolucin de los abanicos aluviales:
1.respuesta a una topografa determinada, ruptura de pendiente en un rgimen
tectnicamente pasivo. Superficie del abanico directamente proporcional al rea de la
fuente.
2.encajonamiento de duracin corta del canal principal. Alternancia de distintos flujos. Se
forma un pequeo lbulo de granos gruesos sobre lugares donde predominaba una
granulometra ms fina.
3. Respuestas al levantamiento tectnico:
a. cuando la velocidad del levantamiento es mayor a la del encajonamiento del canal
principal, se produce una acumulacin de pequeos conos sobreimpuestos a las
partes ms internas del abanico. Originan una ordenacin secuencial de
granulometras inversas.
b. Cuando la velocidad del levantamiento es menor a la del encajonamiento del canal
principal, toda la sedimentacin se localizar hacia el pie del abanico, donde se
construirn unos conos de deyeccin de menor entidad pero de gradacin negativa
Cuando se producen levantamientos tectnicos del borde activo de la cuenca e influyen
sobre los abanicos depositados, se originan superficies de discontinuidad conocidas como
discordancias angulares erosivas.

4. Retroceso y degradacin del relieve: suavizacin del relieve del abanico, que implica un
retrabajo de la zona de la cabecera, y en algunos casos de la parte interna del tronco.
Granulometra caracterstica de un abanico aluvial

Fig. 3: Varicacin de los depsitos dentro de un abanico aluvial

Referencias
* Arche, Alfredo. 19889. Sedimentologia, nuevas tendencias..Vol I. Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Madrid