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Cutting: Una tendencia alarmante

Entre el 14% y un 21% de los jvenes adultos tienen


este comportamiento
Se trata de una nueva y terrible tendencia que ha surgido entre los adolescentes, la cual
consiste en cortarse la piel con una navaja u objeto afilado, para dejar marcas o
cortaduras en lugares no visibles del cuerpo, principalmente en los brazos y muecas.
Existen enormes cantidades de videos subidos a YouTube con el nombre de Cutting,
donde se puede observar cmo los jvenes se autolesionan. Esta nueva tendencia es
alarmante, ya que dichos videos pueden fomentar este comportamiento en las
comunidades adolescentes.
Este tipo de conductas se las conoce como Comportamiento de autolesin no suicida
(NSSI, siglas en ingls) y est referida a la destruccin deliberada de tejidos del cuerpo
sin intencin suicida.
Las formas ms comunes de este comportamiento incluyen cortes, quemaduras o
autogolpes. El NSSI en los jvenes se ha convertido en un problema de salud
importante, por su tipologa, su elevada incidencia y los riesgos que acarrea.
De acuerdo con los especialistas, el objetivo de estas prcticas es provocar sufrimiento
fsico para sentir un alivio del dolor psicolgico o, simplemente, placer momentneo.
Las personas que son ms propensas a realizar estas prcticas son aquellas que padecen
depresin, ansiedad, estrs, soledad y aislamiento.

Esta fenmeno no est asociado ni al gnero ni a la condicin social, y se da entre los


13 y los 18 aos.
Se cree que la autolesin es la nica manera que encuentran los chicos de canalizar la
ansiedad o la bronca que pueden tener dentro suyo.
Por lo general, el cuadro comienza a los 13 aos, cuando las jvenes tienen dificultades
para expresar sus emociones, provocadas por la infinidad de conflictos que acontecen en
esta etapa de la vida, como son los problemas de relacin con los padres, conflictos en
la escuela, soledad, aislamiento, depresin, estrs, ansiedad por prdida o separacin,
negacin y rechazo de los cambios fsicos, etc.
El Cutting surgi en Estados Unidos e Inglaterra y se populariz cuando algunas
famosas como Angelina Jolie, Drew Barrymore y la Princesa Diana de Gales
admitieron que en su adolescencia cortaron parte de su cuerpo con algn tipo de
cuchillo.

Qu lleva a los adolescentes a lastimarse


Segn los estudios, lo que empuja a los adolescentes a autolesionarse es la incapacidad
para manejar las emociones no deseadas. La gran mayora de los jvenes que se
autolesionan suelen tener sntomas depresivos.
Se cree que con las autolesiones encuentran una estrategia para regular las emociones y,
a la larga, una forma de pedir ayuda a los dems.
Si bien los mecanismos por los que se produce la automutilacin todava no estn
claros, parecera ser que funcionan a travs de estas tres caractersticas:

La anulacin de las emociones no deseadas como frmula para distraerse de


sentimientos intolerables. Cuando se distrae la atencin hacia un dolor,
generalmente se olvida y disminuye la ansiedad. Entonces, si se tiene un dolor
emocional muy fuerte, al generar un dolor fsico el dolor emocional disminuye.
Su materializacin: hacer que la emocin se convierta en dolor tangible. El
enojo, la frustracin, la ansiedad y la tristeza, como cualquier emocin, deben
descargarse y ser expresadas para poder liberarse de ellas. Cuando lo hacen,
creen que se sienten relajados, como si se hubieran quitado un peso de encima.
De esta forma, al hacerse dao sienten que liberan su enojo, su frustracin, su
ansiedad o su tristeza.
Su transformacin: la autolesin provoca la relajacin de endorfinas, lo que
ocasiona cierta analgesia que provoca una sensacin de bienestar.
Biolgicamente, cuando algo nos hace dao, el cerebro libera ciertas sustancias
que hacen que disminuya el dolor, como una especie de analgsico natural.
Este analgsico natural es el mismo que se libera cuando tenemos una sensacin
placentera; por lo tanto, al hacernos dao se liberan estos analgsicos y, en un
momento dado, pueden disminuir otro tipo de sufrimiento, como el emocional o
psicolgico.

Por otro lado, con las auto-agresiones la persona se hace or y llamar la atencin de sus
padres y amigos. Es una forma de mostrar al mundo que algo no est funcionando bien.

Tambin existen casos en donde los adolescentes, al estar en un proceso de formacin


de su identidad, se cortan o lastiman para mostrarse diferentes ante su grupo de
pertenencia.

Las causas de la autoagresin son diversas, como


pueden ser:

Mala relacin con la familia


Sobreexposicin
Necesidad de pertenecer a un grupo y/o de seguir los estereotipos de TV
Trastornos de nimo (depresin, trastorno bipolar)
Discriminacin
Desvalorizacin, estigma y necesidad de atencin

Algunas de las diferentes manifestaciones de


autoagresin entre los adolescentes son:

Cortaduras en brazos y cara,


Quemaduras con encendedores, velas y cigarrillos,
Golpes en la cabeza contra paredes y puertas,
Arrancarse el cabello, las pestaas o las cejas,
Morderse, araarse,
Trastornos de la Conducta Alimentaria (TAC)
Amputacin parcial de diversas partes del cuerpo

Las personas con Trastornos de la Conducta Alimentaria (TAC), como la bulimia o la


anorexia, tambin estn incluidas, ya que las autolesiones pueden estar presentes en
muchos padecimientos. Quienes padecen de TAC, por lo general son personas que
tienen Trastornos de la Personalidad, por lo cual tambin es frecuente que se
autolesionen.

Diagnstico
En general, son pacientes con trastornos de conducta severos, con trastornos de
personalidad y de estado de nimo.
Tienden a tener grandes dificultades para controlar sus emociones y expresarlas de
manera adecuada. Adems, suelen tener relaciones interpersonales de una intensidad
extrema y son absolutamente dependientes en lo afectivo.
Los posibles disparadores de esta conducta pueden ser: Abandono de una pareja, muerte
de la pareja, de un hermano, un hijo u otro familiar importante, violacin y/o abuso
sexual y ejercicio de la prostitucin, entre otras.

Algunas caractersticas en comn:

Adolescentes y menores de 20 aos


Inestabilidad emocional significativa
Falta de control de los impulsos
"Sensacin de vaco"
Demanda de atencin permanente
Insatisfaccin
Dificultades en las relaciones interpersonales
Actitudes tipo dicotmicas, aman y odian profundamente
Dificultad para confiar en la gente
Experiencia traumtica.

Tratamientos
Al detectar los primeros sntomas, hay que buscar inmediatamente ayuda profesional y
adoptar los siguientes recaudos:

Acudir a una evaluacin psiquitrica para determinar cul es la causa (enojo,


frustracin, tristeza, ansiedad o todas las anteriores) que provoca esta conducta,
y saber si est asociada a algn trastorno psiquitrico en especial.
No etiquetar a la persona.
Hacerle sentir que estn preocupados por l o ella.
Hablar con ellos, escucharlos, no juzgarlos ni reirlos
Seguir una terapia integral, tanto para el paciente como para los familiares.
En la mayora de los casos, el mejor tratamiento es el que combina un
procedimiento para controlar la parte biolgica (farmacoterapia) y otro para la
parte psico-social (psicoterapia).

La Terapia Conductual Dialctica cuenta actualmente con la mayor efectividad


teraputica para tratar a los consultantes con Trastornos Lmites de la Personalidad.
Por ultimo, recordar que detrs de un nio o joven que se lastima puede haber:
Familias fracturadas, madres solas, marginacin social, abandono afectivo, adicciones,
violencia domstica, iniciacin sexual temprana, embarazos precoces, abusos.
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