Está en la página 1de 121

CENTRO DE ESTUDIOS TECNOLGICOS industrial y de servicios No.

5
"TRABAJO SOCIAL"

PSICOLOGA DEL DESARROLLO


MATERIAL DE AUTOESTUDIO

Prof. Lic. Enrique Galindo Rodrguez.

MXICO
MMX

A Alfa Cristina y
a nuestros hijos
Damin y Violeta

INDICE
Introduccin ..............................................................................................................4
Instrucciones...............................................................................................................5
Presentacin...............................................................................................................7
Objetivo general.........................................................................................................8
Objetivo particular Primera unidad............................................................................8
Primera unidad...........................................................................................................9
Teora psicosexual de Freud....................................................................................11
Teora psicosocial de Erikson..................................................................................17
Teora del desarrollo cognoscitivo de Jean Piaget...................................................24
Desarrollo prenatal...................................................................................................30
Parto.........................................................................................................................40
Periodo perinatal......................................................................................................45
Primeros das del recin nacido...............................................................................49
Primer ao de vida...................................................................................................53
Objetivo segunda unidad..........................................................................................62
Desarrollo infantil ...................................................................................................67
Adolescencia ...........................................................................................................74
Desarrollo de la sexualidad......................................................................................78
Desarrollo intelectual ..............................................................................................82
Adolescencia media y tarda ...................................................................................84
Objetivo de la tercera unidad...................................................................................93
Desarrollo fsico e intelectual en el adulto maduro................................................103
Desarrollo intelectual en el adulto..........................................................................107
El adulto tardo.......................................................................................................112
Relaciones sociales en la vejez...............................................................................121
Glosario .................................................................................................................127
Bibliografa.............................................................................................................153

INTRODUCCIN.
El presente material se ha elaborado con la finalidad de apoyar principalmente, aunque cualquiera
lo puede usar, el estudio independiente de los alumnos que tienen que cursar la materia de
Psicologa del Desarrollo que est incluida en el plan de estudios de la carrera de Trabajo Social.
Esta materia que se imparte en el Sistema Escolarizado, es una de las disciplinas que
proporcionan a los egresados una formacin integral en el rea del comportamiento humano. El
Trabajador Social es un profesional de las Ciencias Sociales cuyo objeto de estudio son los seres
humanos concretos, aquellos que, con una necesidad insatisfecha, se presentan a las instituciones
donde el Trabajador presta sus servicios y donde espera algn tipo de atencin. Generalmente el
estado en que se presentan los usuarios se encuentra alterado por la necesidad que los ha llevado
hasta ah y corresponde al Trabajador Social comprender la situacin de esa persona y actuar de
la manera ms acertada posible.
Por ello, el aprendizaje de la Psicologa a travs de todas las etapas de desarrollo del ser humano,
se convierte en una herramienta indispensable para entender, comprender y apoyar a esa persona
concreta, con todas sus carencias y particularidades.
Al ser una materia tan importante, se hace imprescindible contar con material didctico apropiado
que facilite el aprendizaje de los estudiantes. Aunque la bibliografa actual acerca del tema es
muy extensa, desafortunadamente est elaborada por psiclogos para psiclogos y no contamos
con textos adecuados al nivel en que estamos trabajando.
Presento entonces, este material con la intencin de que sirva para todos los estudiantes de
nuestra escuela y de ser posible de otras escuelas.
El autor.

INSTRUCCIONES.
Este es un texto de AUTOESTUDIO, por lo tanto se debe manejar de una manera
diferente a los textos tradicionales en los que acostumbras estudiar. En este texto no
se permite que pases tus ojos por la escritura en forma pasiva. Siempre, en todo
momento, se espera que la informacin que leas la aprehendas, es decir la hagas
tuya, la incorpores a los conocimientos que ya habas adquirido.

La lectura atenta se representa con este grfico:

Significa que se inicia un ciclo de informacin


A lo largo del texto encontrars palabras escritas en itlica y en negrillas.
Generalmente son palabras difciles o que no se usan comnmente; para ayudarte a
entender la lectura, esas palabras estn explicadas al final en el Glosario. (pg. 127)
Cada vez que encuentres una palabra as, consulta el glosario y ah disipars tus
dudas.
Para que logres sacar el mayor provecho al material, planea el tiempo que vas a
dedicarle al estudio; acerca todos los materiales que necesites para trabajar en el
texto (gomas, lpices, sacapuntas, etc.) de tal forma que no tengas que levantarte
por lo menos en una hora. Sintate en un lugar cmodo, bien iluminado y ventilado
para que el estudio no te provoque cansancio. Acrcate tambin una bebida de tu
gusto: caf, refresco, leche fra, etc., para acompaar la experiencia de aprender,
que de ninguna manera debe ser tediosa ni aburrida; por el contrario, si la puedes
hacer agradable, ms que por el simple hecho de conocer cosas nuevas, eso ser
beneficioso para tu aprendizaje.

PRESENTACIN
Una de las funciones principales del Trabajador Social, en cualquier campo donde
se ubique, es la identificacin de las caractersticas psicolgicas de las personas con
las que tiene relacin profesional. Ya sea para tranquilizar a una madre preocupada
por la conducta de sus hijos, o para hacer la canalizacin adecuada de un caso, el
conocimiento de las etapas del desarrollo humano se convierte en una herramienta
indispensable para realizar esta tarea.
El ser humano est en constante evolucin y se encuentra ajustndose tanto a sus
caractersticas de maduracin como a las circunstancias que el medio le plantea
conforme con su edad, su clase social, su cultura, etc. Aunque podra considerarse
que cada ser es nico e irrepetible, existen ciertos patrones que son "constantes" en
el desarrollo, por lo que se puede hablar de etapas diferenciables que nos permiten
abordar el estudio del desarrollo psicolgico del ser humano en forma sistemtica.
Este conocimiento permitir que el Trabajador Social comprenda mejor las
motivaciones y los comportamientos de las personas con quienes trabaja, as como
tambin le proporcionar una mejor capacitacin para orientar y canalizar sus
casos.

OBJETIVOS:
OBJETIVO TERMINAL:
AL TERMINO DE LA LECTURA DEL TEXTO, EL ALUMNO
ANALIZAR LOS ASPECTOS BIO-PSICO-SOCIALES QUE
CARACTERIZAN

CADA

ETAPA

DEL

DESARROLLO

HUMANO, DE ACUERDO CON LAS TEORAS QUE LAS


EXPLICAN.
PRIMERA UNIDAD:
Objetivos particulares:
.
Al trmino de esta unidad el alumno:
Aplicar conceptos que le permitan comprender el concepto de
desarrollo del ser humano desde una perspectiva de la psicologa del
desarrollo y de las teoras que lo explican.
Mencionar las caractersticas fsicas y patolgicas del desarrollo
prenatal
Indicar los aspectos bio-psico-sociales del desarrollo en el primer ao
de vida.

Conceptos clave: Edad cronolgica - edad psicolgica- teoras del desarrollo libido - complejo de Edipo - inconsciente - etapas flica, anal, oral y de latencia esfnteres - fijacin - masturbacin - hormonas.

Estudia atentamente:
La Psicologa del Desarrollo es un rea de la Psicologa General, que se encarga de
estudiar la evolucin que experimentan los seres humanos desde antes de su
nacimiento hasta su muerte. Aunque el estudio de esta evolucin tiene fines
prcticos, no pretende solamente describir y explicar el desarrollo, sino "predecir y
modificar su progreso cuando sea necesario".
A lo largo de su historia esta rea ha recibido diferentes nombres pero que no
cambian su esencia, que es el estudio de las etapas por las que se desarrolla el ser
humano. Se le ha llamado Psicologa Evolutiva, Psicologa Gentica, Psicologa del
Crecimiento y Desarrollo Humano.
Casualmente este ltimo es el nombre que ms se adapta a los contenidos que se
cubren en esta escuela: un estudio del desarrollo no slo desde el punto de vista
psicolgico, sino considerando todos los aspectos que influyen sobre el individuo
desde los hereditarios, es decir, determinados genticamente, hasta los sociales,
ambientales y culturales. La manera de entender estas influencias, est en relacin
con el tipo de influencia de que se trate. Por ejemplo, cualquiera comprende la
influencia del medio cultural sobre una persona porque la puede hacer hablar en un
idioma o en otro, o la puede hacer muy apegado a la familia o no. Pero es ms
difcil entender la influencia que puede tener ser hijo nico o ser el sexto de una
familia de siete.

De cualquier manera, el desarrollo se ve como una serie de cambios cuantitativos y


cualitativos que ocurren en el individuo y que lo hacen comportarse en forma
diferenciada. As se identifican por lo menos las siguientes etapas:

- Prenatal
- Recin nacido
- Infancia
- Pubertad
- Adolescencia 1
- Adolecencia2
- Adolescencia 3 (tarda)
- Adulto joven
- Maduro
- Vejez
- Senectud

Edades
De la concepcin al nacimiento
Del nacimiento al primer mes de vida
Del primer mes de vida a los 9 aos
De los nueve aos a los once
De los once a los quince
De los quince a los 18
De los 18 a 22
De los 22 a los 35
De los 35 a los 60
De los 60 a los 75
De los 75 a la muerte.

Aunque esta es una clasificacin casi arbitraria, y por lo mismo no aceptada por
muchos, nos permite identificar los cambios cuantitativos y cualitativos que
ocurren en las diferentes etapas por ejemplo: es claro que un adolescente de 13
aos es diferente de uno de 18, o que un pber es diferente de su antecedente
infantil. Tambin es claro que las edades solo son indicativas y que no significa que
al cumplirse la edad sealada, la persona deba cambiar y adquirir las caractersticas
que correspondan a la nueva etapa. De hecho hay personas que son muy "maduras"
a pesar de su juventud, como hay otras que por ms aos que cumplan, siguen
comportndose infantilmente. Otra consideracin que hay que sealar, es que no es
la edad la que determina el paso de una etapa a otra, sino que es el comportamiento
el que define si una persona acta como pber o ya esta en la etapa siguiente de la
adolescencia temprana. Este aspecto nos indica que una es la edad cronolgica y
otra la edad psicolgica y que lo ideal es que sean simultneas. Pero la realidad es
que no siempre coinciden.
9

El Desarrollo Humano ha sido objeto de atencin de diversos estudiosos a lo largo


de la historia. Ya en tiempos antiguos se pensaba que los nios no eran ms que
adultos chiquitos y por tanto su educacin consista en ir moldeando las
capacidades que la persona ya tena, pero que an no se manifestaban debido a la
corta edad.
En el siglo XVII Rousseau, Pestalozzi y otros enciclopedistas se preocuparon por
descubrir cul era la clave para entender el desarrollo del ser humano y cmo era
que ste evolucionaba desde su infancia hasta la edad adulta.
Pero realmente fue a principios del siglo XIX (concretamente en enero de 1800),
cuando un hecho en el poblado de Aveyron, cercano a Pars, alert a todos los
investigadores de la conducta humana acerca de poner atencin a cules eran los
elementos que hacan que una persona se desarrollara en forma humana. El hecho
fue que apareci un nio de aproximadamente 11 aos desnudo en el bosque,
caminando a cuatro patas, gruendo y aullando, comiendo races y bellotas.
Nunca se supo quin era, ni de dnde vena, ni que haca solo en el bosque, pues no
emita ninguna palabra. Era reacio al contacto humano y se arrancaba la ropa que
pretendan ponerle. Fue internado en un instituto para sordomudos y rescatado de
ah por un investigador que se lo llev a su casa y le puso por nombre Vctor.
Aunque trat de ensearlo a hablar nunca lo logro, slo hizo que comprendiera
algunas palabras de nombres de alimentos; tampoco alcanz que se parara erguido
pues siempre anduvo encorvado y a duras penas consigui que comiera con
cuchara y tomara agua en tazas.

10

Muri joven pues dicen que no pudo sobrevivir en este mundo pues siempre fue
dependiente de las personas que lo cuidaban a pesar de que era totalmente
independiente en el bosque.
Esto hizo que muchos investigadores se orientaran a conocer ms del desarrollo de
las personas desde su niez hasta la edad adulta.
Pero fue realmente a fines del siglo XIX cuando apareci la primera teora del
desarrollo psicolgico.
TEORIA DEL DESARROLLO PSICOSEXUAL DE FREUD.
Conceptos clave: Libido oral - anal flico latencia genital Edipo
Hormonas.

Estudia atentamente:
Fue Sigmund Freud

quien elabor su Teora del

Desarrollo

Psicosexual, apoyndose en los

descubrimientos

que

recin haba hecho sobre el

inconciente

los

impulsos de la libido. Segn l

humanos

tienen impulsos sexuales desde

los primeros das de

nacidos que se manifiestan de

diferente manera a lo

largo de la vida, lo que

determina

establecimiento de 5 etapas:

los

seres

el

DESARROLLO PSICOSEXUAL DE FREUD.


ETAPA

EDADES
11

ORAL
ANAL
FALICA
LATENCIA
GENITAL

0 a 1 - 1 Aos
1 a 3 Aos
3 a 6 Aos
6 a 10 11 Aos
11 Aos en adelante

ORAL. En la etapa oral, el recin nacido obtiene el placer por medio de la boca. El
rea de la boca es muy satisfactoria porque en ella recibe alimento y calor materno
lo cual es muy placentero. Todos los bebs en poca de lactancia, se gratifican
llevndose todo a la boca; segn Freud esto ocurre porque ah est localizado el
centro de los impulsos erticos, razn por la cual le llam oral a esta etapa.
Si un nio recibe toda la satisfaccin que necesita durante esta etapa, madurar sin
problemas y estar listo para pasar a la siguiente. En caso contrario, su desarrollo
ser defectuoso ya sea porque se le satisfizo exageradamente o porque no alcanzo
el placer que necesitaba. El resultado de esta situacin ser una persona que se
manifieste oralmente en su edad adulta: excesivos deseos de satisfaccin oral
como alimentos, cigarros, bebida o sexo oral.
ANAL. Esta etapa se inicia cuando el nio deja de ser alimentado bsicamente con
leche y su dieta empieza a ser la de la familia. Esto implica que al nio o a la nia
se le empiece a educar para que avise cuando quiera ir al bao. Esta es la etapa
del control de esfnteres y los nios aprenden a retener la salida del excremento lo
cual puede ser placentero.
Si el nio o la nia pasan por esta etapa en forma apropiada, no tienen problemas y
continan en la siguiente. Pero si el nio es castigado en exceso por su falta de
control o recibe complacencias exageradas, su personalidad adulta corresponder a
una persona obsesiva por la limpieza y el orden; agresiva y destructiva, indicadores
de que no super bien la etapa y le qued una fijacin.
12

FALICA. Esta etapa que transcurre entre los 5 a 7 aos (en ocasiones antes, a los
tres o cuatro aos), se caracteriza por que nios y nias descubren que hay una
diferencia entre ellos y ellas: el pene de los nios (falo es su nombre en latn, a ah
el nombre de la etapa). Esta diferencia les permite ubicarse como miembros de un
gnero: masculino los nios y femenino las nias, lo que significa que las mujeres
se identifiquen con su mam y los hombres con su pap. Entonces el nio quiere
ser como su pap en todo: se pone su ropa, juega a que l es el pap, hace las cosas
que hace su padre, entre otras cosas, desear sexualmente a su madre. Aqu se
produce lo que Freud llam el Complejo de Edipo en el caso de los nios y
complejo de Electra para las nias.
En esta etapa el centro del placer est representado por el pene. Tambin Freud
mencion que el hecho de tenerlo haca que los nios sintieran orgullo, mientras
que las nias sentan envidia del pene. Dada la educacin de la poca en que se
elabor esta teora, era muy comn que las madres amenazaran a sus hijos varones
con cortarles el pene si los descubran tocndoselo. Por tanto algunas nias al
descubrir que no tenan uno, llegaban a pensar que se los haban cortado por algn
castigo por algo que ellas no recordaban.
Si no se resuelven los conflictos que se generan en la etapa, ya sea por no superar el
amor a la madre y los celos hacia el padre, o por no superar la envidia del pene, la
fijacin puede generar homosexualismo al renunciar al padre del sexo opuesto y
adoptar las conductas y las caractersticas de personalidad del padre del mismo
sexo.
LATENCIA. En esta etapa la sexualidad queda aparentemente relegada, queda
latente. Segn Freud, el inters por el sexo parece debilitarse pues los nios en
13

estas edades no muestran una tendencia definida hacia el placer sexual. En esta
etapa los preadolescentes ya deben haber resuelto sus problemas de Edipo o
Electra, ya no tienen dificultades de identificacin aunque ahora defienden y
discuten su derecho a pertenecer a uno de los gneros en los que se divide la
humanidad. Entre los 7 y 9 aos nios y nias son fsicamente muy parecidos. Si no
fuera por la ropa y su arreglo, es muy difcil distinguir por otros rasgos a un nio de
una nia. Su voz es muy parecida y su estructura corporal tambin. Entonces, para
ellos es una grave ofensa que los confundan. Se genera una especie de odio o
rechazo por los integrantes del otro sexo y ninguno quiere saber nada de los otros.
Entre los nios (que juegan solos sin mezclarse con las nias), es un insulto que les
digan que parecen mujer. Vieja el ltimo es un juego comn en donde todos los
nios corren y se esfuerzan por no llegar en ltimo lugar, porque eso los denigra y
rebaja, los hace viejas, es decir seres de 2: mujeres. Las nias a su vez no tienen
este tipo de juegos, pero s se da el rechazo, aunque pareciera deberse a otros
factores. Aunque en general, las nias no se ofenden demasiado con la comparacin
con los nios, s hay un cierto rencor porque a ellas no se les permite hacer cosas
que los nios realizan de manera normal. Adems nuestra sociedad machista
favorece y consiente a los hombres en perjuicio de las mujeres. As podemos
observar actitudes como las del Club de Tobi que muestran un claro desprecio por
lo femenino.
Actualmente muchos investigadores de la conducta infantil no estn muy de
acuerdo con esta explicacin freudiana, porque se ha descubierto que nios y nias
s tienen inters en la sexualidad puesto que ambos se masturban y realizan juegos
sexuales, slo que han aprendido que los adultos no ven con buenos ojos esas
actividades y que lo mejor es ocultarlas y negarlas.

14

GENITAL. La etapa genital se desarrolla a partir de la adolescencia y se supone


que es la etapa adulta, es decir, la etapa de desarrollo normal de una persona que ha
alcanzado la madurez psicolgica y sexual que identifica el rea genital como
centro del placer.
En esta etapa, impulsados por el aumento de hormonas circulantes, los jvenes
viven un aumento de su sexualidad que los lleva a masturbarse con mayor
frecuencia, aunque dice Freud que es una preparacin para el encuentro
heterosexual tpico de la vida adulta, lo que a su vez provocar un descenso en el
nivel de masturbacin
Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que la masturbacin no
disminuye con la edad, sino que muchas veces constituye otra forma de expresin
de la sexualidad. Freud supona que las mujeres que se masturbaban, es porque no
haban encontrado el placer que proporciona el orgasmo vaginal y todava seguan
buscando el infantil orgasmo clitoridiano.

15

TEORA PSICOSOCIAL DE ERIKSON.

Conceptos clave:

crisis - identidad - negativismo - confianza - autonoma -

diligencia - intimidad - generatividad - creatividad.

Estudia atentamente:
Erik Erikson, un psicoanalista nacido en Alemania, modific y ampli la teora de
Freud y esto lo llev a desarrollar una teora en la que se discute una crisis de
identidad en los sucesivos momentos del crecimiento. Erikson est convencido
que la teora de Freud desestima el papel del medio social en el desarrollo
psicosexual.
Para esto describe ocho crisis en las que la persona tiene que luchar entre sus
deseos y objetivos, contra los que le impone la sociedad. Cada crisis se refiere a un
conflicto entre la personalidad del sujeto, entre su Yo, y el medio, por lo que los
plantea como un enfrentamiento del Yo versus (vs) el medio.
Erikson plantea 8 etapas que deben irse superando a lo largo de la vida y que se
van presentando segn la maduracin de cada individuo. La superacin apropiada
de las crisis est condicionada al estado de salud que tenga el sujeto que debe

16

resolver los conflictos mediante ajustes de su personalidad para adecuarse a los


requerimientos sociales que trastornan su Yo o que impiden su desarrollo.
Las etapas son:

Confianza vs Desconfianza
Autonoma vs Vergenza
Iniciativa vs Culpabilidad
Diligencia vs Inferioridad
Identidad vs Confusin
Intimidad vs Aislamiento
Creatividad vs Estancamiento
Integridad vs Desesperacin

Del nacimiento al ao o ao y medio


Del ao y medio a los tres aos
de los 3 a los 6 aos
De los 6 a la pubertad
De los 13 a la edad adulta temprana
Edad adulta temprana
Edad adulta intermedia
Edad adulta tarda y vejez.

En la primera etapa llamada Confianza vs Desconfianza y que transcurre desde el


nacimiento hasta los 12 o 18 meses, Erikson plantea que la tarea del nio consiste
en aprender a confiar en el mundo. Desde el nacimiento el nio slo ha convivido
con los adultos cercanos miembros de su familia: sus padres, hermanos, si los hay,
y ocasionalmente una ta o la abuela. Pero conforme va creciendo, el mundo puede
irse convirtiendo en algo hostil y desconocido, lleno de gente extraa que puede ser
no amistosa. La crisis consiste en aprender a confiar en las cosas que le rodean el
nio o la nia sentirn que sus necesidades sern satisfechas. De otra manera
crecer temeroso del ambiente, sin poder alejarse de su madre en quien confa
plenamente y percibiendo a los dems como amenazas.
La segunda etapa denominada Autonoma vs Vergenza, se refiere a la aceptacin
de los impulsos exploratorios de los nios. Una de las actividades principales que

17

predominan entre el ao y los tres aos, es la locomocin. Primero gatea, despus


camina y posteriormente corre, pero en todos los casos la curiosidad es el motivo
ms fuerte. Pero tambin en esta etapa se inician las primeras prohibiciones:
lugares a donde el nio no puede ir (la cocina, las escaleras, etc), cosas que no debe
tocar (la plancha caliente, los contactos elctricos, etc.), de tal manera que se
presenta una crisis entre hacer lo que l desea o respetar las reglas impuestas por
los adultos. Un nio que ha superado la etapa anterior, que ha adquirido la
confianza en el mundo, est ms capacitado para alcanzar la autonoma.
Otros investigadores llaman negativismo a este perodo debido a que el nio
aprende la fuerza de la palabra No, que con frecuencia le aplican a l, as que
podemos orlo decir No! a cualquier indicacin de los padres.
La tercera etapa es la Iniciativa vs Culpabilidad. Esta transcurre entre los 3 y los 6
aos que, como sabemos, es el momento del descubrimiento del sexo y de la
diferencia entre hombres y mujeres. La crisis que se trata de resolver aqu es la de
la iniciativa del nio por descubrir o llevar a cabo sus fantasas sexuales y
corresponder a los sealamientos de los padres en el sentido de que se hace algo
malo. Tanto cuando se juega a la casita y adopta papeles de pap castigador o
de nio malo que merece un castigo.
La solucin apropiada de este conflicto lleva la posibilidad de adultos sanos que sin
miedo al castigo, puedan desarrollar su sexualidad y sus fantasas con un sentido de
responsabilidad. De otra manera tenemos adultos que inhiben y reprimen sus
propios impulsos y se vuelven intolerantes para con los dems.

18

En la cuarta etapa que va de los 6 aos hasta la pubertad Erikson ve una crisis que
llama Diligencia (industriosidad)vs Inferioridad. Es una crisis que identifica el
periodo escolar y es ah donde se expresan estos conflictos: es la competencia
escolar entre el trabajo que los nios presentan y los que presentan otros
compaeros. Cumplir o dejar de cumplir, los lleva a sentirse inferiores no solo
cuando no cumplen, sino cuando comparan su trabajo con el de sus compaeros y
resulta ser de menor calidad o volumen.
La superacin de esta etapa es, como las otras, determinante para el sujeto. El nio
aprende que la comparacin le da una imagen social de s mismo, en el sentido de
saberse capaz de competir con otros y salir adelante. Si no salen airosos de esta
comparacin pueden hacerse aislados de su grupo y llevar a casa los problemas. Si
por otro lado, son muy industriosos, pueden perder la oportunidad de desenvolverse
en contacto con otros.
La quinta etapa llamada Identidad contra Confusin de identidad, ocurre a partir de
la adolescencia hasta la edad de adulto temprano. Una de las caractersticas ms
conspicuas de los adolescentes es su lucha por alcanzar su propia identidad. Saber
qu o quin es; encontrar un papel en su ambiente social; hacer respetar su
individualidad y esforzarse por tener una, son tareas que ocupan a todos los
adolescentes, por tanto, es muy apropiado referirse a esta etapa como de la
<<confusin de identidad>>.
Para un joven, puede ser muy difcil encontrar su propia identidad pues sus
sentimientos y sus expectativas pueden encontrarse en puntos opuestos. Por
ejemplo, puede querer ser popular con el sexo opuesto, y a la vez querer mucho a
su amigo del mismo sexo. Esta situacin puede traerle conflictos con la pregunta
19

qu soy? Hay que notar que la bsqueda de identidad no es privativa de la


adolescencia sino que se repite en distintas etapas de la vida. Se presenta al inicio
de la adolescencia y despus al elegir carrera; nuevamente cuando se une en
matrimonio y luego cuando se presentan los hijos; reaparece durante la vida
profesional y en las crisis de la edad adulta.
Segn Erikson el camino hacia la identidad se obtiene con el enamoramiento
adolescente, pues el hecho de lograr tener intimidad con otra persona con la que
comparte sentimientos, puntos de vista, ideas, etc., le hace ver su propia imagen, en
las actitudes del otro. Para las mujeres el logro de la identidad se da al mismo
tiempo del logro de la intimidad, porque supuestamente su identidad queda definida
cuando se identifica con el hombre con quien casar.
La siguiente etapa Intimidad versus Aislamiento se da durante la edad de adulto
temprano, se puede considerar el problema principal de esta edad. El adulto joven
necesita y desea intimidad, que se refiere no solo a la intimidad sexual, sino a
compartir compromisos personales con su pareja. Si esto no se logra pueden
volverse adultos aislados. Para lograr la intimidad ampliamente se requiere haber
alcanzado la identidad en la etapa anterior, pues la intimidad requiere fusin con la
otra persona y slo un adulto sano puede llegar a esa entrega sin temores. Segn
Erikson la bsqueda de la identidad estaba centrada en luchas flicas o vaginales
que hacan de la sexualidad una especie de combate genital, y cuando se supera la
confusin previa, la persona est mejor preparada para entregar su Yo, aunque sea
temporalmente, durante la entrega sexual, en la que puede haber una prdida del
Yo, en el orgasmo.

20

La superacin positiva de esta etapa, consiste en el logro de

una verdadera

genitalidad con relaciones heterosexuales amorosas, que no solo satisfacen en este


mbito, sino que son la base para una conducta tica sin conflictos de intimidad que
es distintiva del adulto.
La sptima etapa de Erikson es llamada Generatividad vs Estancamiento. Ocurre en
la etapa de adulto maduro es decir, entre los 35 o 40 aos hasta los 60. Esta etapa se
caracteriza porque el adulto ya se encuentra en un nivel en que ha acumulado
experiencia y que su principal tarea sea compartirla. Cuando una persona ha tenido
una vida plena, un desarrollo satisfactorio, las situaciones por las que ha pasado, se
convierte en fuentes de experiencia y por tanto, en posibles enseanzas para los
jvenes. De ah el nombre de la etapa: los adultos pueden <<generar>>
conocimientos que sean tiles a las nuevas generaciones o simplemente transmitir
sus experiencias para que la juventud las aproveche y las tomen como una gua o
un ejemplo. Este es el momento en que el adulto se preocupa por hacer <<algo>>
en esta vida. Por crear algo, por dejar una huella, por desarrollar algn aspecto que
pueda servir en el futuro, ya sea a sus hijos o a otros jvenes.
El estancamiento sera la situacin opuesta donde la persona se <<estanca>>, o sea,
donde ya no quiere hacer nada, ni le preocupan las generaciones que le siguen. Se
piensa que ya cada quien hizo su vida y que lo nico que queda es terminar la
propia sin pensar en los dems.
La ltima etapa es la de Integridad vs Desesperacin. En ella el adulto debe ser
capaz de integrar todo lo acumulado a lo largo de su vida y forjarse un final feliz.
No hacerlo produce una desesperacin en las personas al darse cuenta que su vida
se acaba y que hicieron poco o nada por preparar su vejez. La integridad puede
21

llevar a la satisfaccin por haber creado una familia y haber educado correctamente
a los hijos. La desesperacin afecta a los adultos que no consiguen encontrar el
sentido de lo vivido. Varios eventos en etapa pueden contribuir a aumentar la
desesperacin: en primer lugar est el hecho que la jubilacin del trabajo ocurre en
esta edad, tambin es la etapa en que los amigos empiezan a morir y la persona se
empieza a quedar sola, adems que el matrimonio y la relacin de pareja toman
distintos cauces.
TEORA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE JEAN PIAGET.

Conceptos clave: estadios - sensoriomotriz - preoperacional - operaciones concretas


- operaciones formales - permanencia de objetos - causalidad - transduccin egocentrismo - induccin - deduccin - razonamiento

Estudia atentamente:
Esta teora es una de las ms sorprendentes de la Psicologa de este siglo, no solo
por ser un punto de referencia obligado entre los profesionales y no profesionales
de la psicologa, sino por la trayectoria cientfica de su autor. Piaget naci en Suiza
22

en 1896 y su inters principal fue la biologa y la zoologa en la que se gradu. Su


inters por la filosofa y la psicologa lo llevaron ms tarde a observar la conducta
de los nios y deducir de ella muchos principios que luego aplic en sus teoras.
Por ejemplo, cuando era joven Piaget trabaj aplicando pruebas de inteligencia y le
llam la atencin que los errores que cometan los nios de la misma edad, eran los
mismos lo cual podra ser revelador de que algo ocurra en el modo de procesar la
informacin. Esto fue publicado entre 1920 y 1930, sin embargo los psiclogos
norteamericanos no le dieron importancia por considerar que no era un enfoque
<<cientfico>>.
Piaget sigui un enfoque de tipo organicista y pensaba que los seres humanos
tenamos una capacidad heredada para adaptarnos al ambiente pero que esto se va
dando por la interaccin activa y voluntaria que los nios realizan con su ambiente.
Conforme el nio crece y va pasando por distintas edades, va cambiando su manera
de pensar acerca del medio y va utilizando ciertas <<estrategias>> para adaptarse
mejor a cada situacin. As cada etapa por la que el nio pasa representa formas
diferentes de interpretar el mundo que est determinadas por la maduracin de sus
esquemas mentales.
TEORA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO
Primera etapa:

Del nacimiento a los Sensoriomotriz

Segunda etapa:
Tercera etapa:
Cuarta etapa:

dos aos
De los 2 a los 6 aos.
De los 6 a los 12 aos
De los 12 en adelante

23

Preoperacional
Operaciones concretas
Operaciones formales.

Etapa Sensoriomotriz. Es llamada as porque los infantes conocen su mundo por


medio de las acciones que realizan en forma motora para acercarse los objetos y las
cosas que les rodean y captarlas con alguno de sus sentidos. Hasta los dos aos el
nio deja de ser un simple perceptor del mundo externo para pasar a ser un activo
constructor de conceptos mentales. Todos hemos observado a los bebs que toman
un objeto y lo primero que hacen es llevarlo a la boca; Si no le encuentran sabor,
por ejemplo un objeto de plstico, entonces lo miran detenidamente. Si sus colores
son atractivos, puede quedarse vindolo por unos momentos, hasta que no le atrae
ms, entonces lo agita; si suena (pues es una sonaja), lo agitar un rato ms hasta
que el sonido le canse. Entonces lo arrojar o simplemente lo soltar y buscar otra
cosa con la cual repetir la secuencia. Con estas acciones est conociendo dicho
objeto. Como puede verse ha puesto en accin su sistemas sensoriales y motrices
para lograr el conocimiento. Posteriormente cuando pueda gatear o caminar, se
desplazar hasta los objetos que le llamen la atencin y despus de tocarlos,
intentar <<sentirlos>> de otras maneras.
Es importante notar que durante esta etapa debe desarrollar los conceptos de
permanencia de los objetos as como el de causalidad. Esto significa que para el
nio pequeo los objetos slo existen en la medida en que pueda captarlos con sus
sentidos. Si l deja de verlos o sentirlos los objetos ya no existen, debido a que no
ha desarrollado la <<permanencia>>. Solo cerca de los doce meses el beb
<<sabe>> que los objetos no desaparecen slo porque el no los ve y tiende a
buscarlos activamente en el lugar donde estaban la ltima vez. Igual va
desarrollando el concepto de causalidad cuando descubre que las cosas pueden
ocurrir cuando l las provoca (tirar un juguete, jalar un carro, prender y apagar la
luz, etc.).

24

La etapa preoperacional se caracteriza por el uso de sistemas simblicos para la


representacin del mundo. Los nios utilizan conceptos para referirse a cosas que
no pueden ver o tocar, que no estn en su derredor. Se llama preoperacional esta
etapa porque, aunque los nios ya manejan un sistema simblico, no pueden
<<operar>> con ellos de manera lgica. Los smbolos son representaciones
mentales de alguna experiencia tenida a travs de los sentidos. En esta etapa la
fantasa es muy grande en los nios y pudieran tener dificultades para separar la
realidad de la fantasa, aunque ya comprenden que un disfraz no cambia a un
amiguito, quiz no entiendan que la esencia de las cosas sigue siendo la misma y
que su amigo Juanito sigue siendo Juanito aunque se vista de Drcula, pero sabe
que cuando se quite la mscara ah estar Juanito.
El pensamiento lgico en esta etapa razona en forma transductiva, es decir, pasa de
un asunto particular a otro particular, sin considerar lo general, por ejemplo, desea
que llueva para no ir a la escuela y llueve, por tanto l provoc la lluvia. Aqu se
inicia el pensamiento mgico que muchos adultos siguen manejando. Tambin son
egocntricos, y su pensamiento gira alrededor de ellos. Y este egocentrismo no es
solo en pensamiento sino en su conducta. Se pueden ver nios que elaboran sus
propias reglas del juego a las que debe sujetarse todos los dems. Hay que hacer
notar que Piaget no considera el egocentrismo como egosmo propiamente dicho,
sino como una forma de percepcin centrada en s mismo, debido a que lo nios no
pueden an considerar el punto de vista de los dems.
La siguiente etapa es la de Operaciones Concretas. En esta etapa los nios ya puede
operar con los smbolos y utilizar una lgica de verdad. Aqu los nios pueden
manejar ms fcilmente los conceptos, los nmeros, el tiempo y el espacio y sobre
todo, pueden manejar el razonamiento inductivo. Una habilidad importante que se
25

adquiere en esta etapa es la de la conservacin. Esto se refiere a que el nio puede


comprender que dos cantidades permanecen iguales mientras no se les quite o
agregue nada. De esta forma pueden reconocer que dos bolas de plastilina del
mismo tamao son iguales aunque cambie su forma y una de ellas se aplane como
tortilla o se enrolle como taquito. Naturalmente hay cosas que no puede hacer
como por ejemplo, clasificar cosas u objetos que no han experimentado nunca o
que slo existen en su mente. Ellos pueden trabajar con smbolos, pero concretos y
no abstractos. Por eso cuando un nio hace operaciones matemticas en la escuela
primaria, requiere de objetos concretos para contar y clasificar: pueden ser los
dedos de las manos o manzanas o palitos (si tienes 5 manzanas y le das una a cada
uno de tus 3 amigos, cuntas manzanas te quedan?).
Finalmente la etapa de la Operaciones Formales que ocurre a partir de la
adolescencia y que se supone contina hasta la edad adulta, es la etapa de mxima
madurez cognoscitiva. Su caracterstica principal es el pensamiento abstracto. En la
adolescencia las estructuras cerebrales ya han alcanzado su madurez y las
experiencias sociales han aumentado lo que segn Piaget es causa suficiente para
que se adquieran las capacidades de esta etapa. Sin embargo, estudios posteriores
han demostrado que la interaccin entre estos dos aspectos es importantsima y que
no basta con que la gente alcance la edad para que automticamente, se considere
en la etapa de las operaciones formales: hay personas que se desenvolvieron un
medio pobre en experiencias, y todava requieren de lo concreto para poder pensar.
El desarrollo de operaciones lgicas se hace evidente en esta etapa y los
adolescentes pueden llevar a cabo operaciones del tipo de: si...entonces...
Ejemplo: si todos los seres humanos son iguales, entonces t y yo somos iguales.
Este ya es una forma de razonamiento deductivo que permite al adolescente llegar a
26

conclusiones que se usan mucho en la ciencia: si todos los metales conducen


electricidad, entonces este pedazo de alambre conducir electricidad...

27

DESARROLLO PRENATAL
Conceptos clave: vulo - espermatozoide - fecundacin - etapa germinal - etapa
embrionaria - etapa fetal - cigoto - ectodermo - mesodermo - endodermo -

Estudia atentamente:
La vida humana ha sido tema de estudio y curiosidad en todas las culturas y en
todos los tiempos. Fue hasta mediados del siglo pasado que se tuvo una idea clara
acerca de cmo se iniciaba la vida y cmo se pona en marcha el milagro de que a
partir de dos clulas pequesimas, el vulo y el espermatozoide, se generara un
organismo tan perfecto como es el ser humano.
Y es a partir de estas clulas que se determinan gran cantidad de caractersticas: el
sexo, el aspecto fsico, las enfermedades a las que ser sensible, su personalidad y
hasta su nivel de inteligencia. Es cierto que no todo depende de esta unin de
clulas, pero a lo largo del texto veremos cmo influye el ambiente en la definicin
de muchas caractersticas.
FECUNDACIN
Todo se inicia cuando un espermatozoide (la clula sexual masculina) se une con
un vulo (la clula sexual femenina) y forman un cigoto. El cigoto inicia una serie
de duplicaciones por medio de la divisin celular hasta convertirse en un ser de ms
de 800,000 millones de clulas agrupadas en rganos y tejidos.

28

Para que este hecho tenga lugar, los espermatozoides tienen que nadar desde la
vagina donde son depositados,

cruzar el tero y llegar hasta las trompas de

Falopio, donde encuentran al vulo y ocurre la fecundacin. Aunque en este


proceso se requieren alrededor de 20 millones de espermatozoides, slo uno ser
capaz de llegar a ese sitio y traspasar la barrera que protege al vulo para .
fertilizarlo
A partir de este momento y durante las siguientes dos
semanas, se lleva a cabo la etapa germinal en la que el
cigoto original se divide rpidamente. En las 72 horas
despus de la fertilizacin, ya se ha dividido en 32
clulas y 24 horas despus en 70. Mientras esto ocurre,
el cigoto sigue su camino hacia el tero empleando para
ello de 3 a 4 das.
Una vez en el tero, flota en l unos dos das. Su aspecto fsico sigue siendo
minsculo, sin embargo ya se pueden distinguir en el microscopio dos capas: una
externa llamada ectodermo que posteriormente se convertir en la capa exterior de
piel, cabellos, uas, dientes, rganos sensoriales incluyendo el cerebro y la medula
espinal; mientras que la capa interna llamada endodermo, dar lugar a los rganos
de la digestin, el sistema respiratorio y el hgado. Posteriormente una capa
intermedia de nombre mesodermo, desarrollar los msculos, los huesos y los
sistemas excretores y circulatorio. Las caractersticas principales de esta etapa son
la rpida divisin celular y la complejidad creciente.

29

La etapa embrionaria

ocurre entre las 2 semanas hasta las 8 o 12 semanas

(aproximadamente dos a tres meses). Esta es la segunda etapa de gestacin y es


cuando se desarrollan los principales sistemas y rganos. Por este motivo es la
etapa en la que el beb en desarrollo est ms expuesto a los problemas del
ambiente prenatal. Se caracteriza por una rpido crecimiento y diferenciacin de
los sistemas.

Transcurrido este tiempo, se inicia la etapa fetal que va desde las 8 o 12 semanas
hasta el nacimiento. Esta es la etapa final de la gestacin y el beb en desarrollo ya
tiene una forma humana pues se pueden apreciar su cabeza (todava muy grande
para el tamao del cuerpo) sus extremidades con los pies totalmente formados y un
tronco completo. Ahora el crecimiento parece ser el nico cambio pues aumenta
hasta 20 veces su longitud. Esta etapa se caracteriza por el rpido crecimiento del
producto y cambios en la forma corporal.

30

El feto es un ser muy animado que se mueve, patea, traga, cierra el puo, se chupa
el pulgar, escucha todo tipo de sonidos y reacciona a ellos. Por supuesto que hay
fetos ms activos que otros y que estos patrones de actividad pueden persistir hasta
la edad adulta.

31

FACTORES QUE AFECTAN AL DESARROLLO


Conceptos clave: factores que afectan - nutricionales - farmacolgicos psicolgicos - paternos - biolgicos - Down - incompatibilidad sangunea - Rh enfermedades de transmisin sexual - depresores - estrs - alcohol - rayos X.

Estudia atentamente:
Hay factores que influyen sobre el desarrollo prenatal que pueden encontrarse tanto
en el ambiente interno como en el externo. Cada uno de estos factores afectan a
diferentes fetos de distinta forma. Por ejemplo hay algunos que producen defectos
congnitos en el desarrollo, pero estos mismos a otros fetos no les producen gran
cosa y no se sabe a qu se debe esto, pero parece que el momento en que ocurre un
suceso, su intensidad y su interaccin con otros factores, son determinantes.
Para efectos de su comprensin, los hemos clasificado en diferentes clases:
Factores:
Nutricionales
Biolgicos
Farmacolgicos

32

Fsicos
Psicolgicos
Paternos
Entre los nutricionales obviamente vamos a encontrar los relacionados con la
alimentacin materna durante el desarrollo prenatal. Es un hecho que los bebs se
desarrollan mejor cuando sus madres comen bien. Y comer bien no significa comer
mucho ni mucho menos comer por dos.
Comer bien es tomar alimentos nutritivos que proporcionen los nutrientes que
requieren los bebs durante su formacin. Esto permitir que haya menos
complicaciones durante el embarazo y el parto a la vez que los nios sean ms
saludables, ms activos, ms alertas y sobre todo con un mejor desarrollo cerebral
lo que le permitir comportarse en forma ms inteligente.
Los factores biolgicos son de diversa ndole, desde los provocados por
incompatibilidad sangunea, hasta los producidos por microorganismos que tienen
influencia sobre la evolucin

del feto. Uno de los ms comunes es la

incompatibilidad del factor Rh. Si la sangre del feto contiene esta sustancia
protenica porque la hered del padre, pero la sangre de la madre no, entonces los
anticuerpos maternos rechazarn al feto y lo atacarn ocasionando abortos
espontneos, ictericia, anemia, retardo mental, problemas cardacos o la muerte.

33

Cuando el beb es el primero puede que no tenga muchos problemas, pero los
siguientes productos tendrn cada vez ms riesgo.
En el caso de las enfermedades contagiosas, podemos citar la rubola que produce
daos segn el periodo en que se contagie la madre: si es durante el tercer mes,
seguro el beb tendr sordera y defectos en el corazn, pero despus del cuarto mes
puede no provocarle absolutamente nada. Otras enfermedades como la sfilis o la
diabetes, as como la gonorrea y el herpes genital pueden afectar al producto en el
momento del nacimiento.
Recientemente el SIDA se ha convertido en el mal que afecta cada vez ms a recin
nacidos pues la va materna es una de las formas de contagio. Pero no slo afecta a
los bebs despus del parto, estudios actuales han probado la existencia de
anormalidades durante la vida uterina.
Los factores farmacolgicos se refieren a todas las formas de consumo de
substancias tanto permitidas por los mdicos, como las no permitidas. En el primer
caso se encuentran los medicamentos que aparentemente no tienen repercusiones
sobre el desarrollo fetal tales como antibiticos, analgsicos, vitaminas, etc. Sin
embargo hay drogas mdicas nocivas como la estreptomicina y la tetraciclina y
todos los depresores del sistema nervioso central. Inclusive la inocua Aspirina, ha
mostrado que cuando una mujer la toma en los cinco das anteriores al parto, hay
una tendencia al aumento del sangrado tanto en las madres como en infantes.
Entre los no permitidos estn los antidepresivos, los barbitricos, los alucingenos
34

y en general todas las sustancias que producen farmacodependencia como el


alcohol y el tabaco. Desde 1979 se sabe que las mujeres que fuman durante el
embarazo, tienden a dar a luz bebs con bajo peso que representa uno de los
problemas de lo que denominan sndrome fetal del tabaco que se presenta cuando
las madres fuman cinco o ms cigarrillos al da.
En cuanto al alcohol, se sabe que en Estados Unidos nacen ms de 40,000 nios
con defectos congnitos provocados por la ingestin de bebidas embriagantes.
Tambin hay otros estimulantes que han demostrado provocar daos cuando se
consumen durante el embarazo como la cafena y la cocana. En estudios con ratas
embarazadas donde se les hizo tomar grandes cantidades de cafena, sus cras
desarrollaron defectos congnitos. No se sabe si el caf, la cola, el chocolate o el te
pueden provocar las mismas alteraciones en los fetos, pero es mejor tomar en
cuenta la recomendacin de no consumir ningn alimento que contenga cafena.
Respecto a la cocana, parece que se han dado casos de nacimientos con
malformaciones adems de nios muertos por estallamiento de la placenta.
Respecto a los factores fsicos los ms destacados son los Rayos X, que producen
alteraciones genticas durante el primer trimestre del embarazo debido que apenas
se est dando la diferenciacin de los rganos y otros factores ambientales como
golpes, presiones excesivas o exposicin de la madre a radiaciones y situaciones
violentas.
Los factores psicolgicos realmente no tienen mucho efecto sobre el desarrollo
prenatal (por lo menos no lo sabemos), pero s afectan al desarrollo postnatal. Si un
feto crece bajo condiciones negativas, en medio del estrs materno, en situacin
35

constante de tensin o miedo, necesariamente su desenvolvimiento psicolgico se


ver alterado y tendremos como consecuencia un nio llorn, nervioso, asustadizo
y retrado. Por el contrario, aquellos bebs que pasan sus primeros das de vida
fuera del tero en calma y tranquilidad, son los que fueron amados y esperados con
cuidado y armona emocional de la madre.

Finalmente sealaremos algunos factores paternos que muy recientemente se han


investigado ya que antes no se consideraban importantes. Es innegable que un
padre alcohlico produce anormalidades, dado que su esperma es altamente
anormal; as tambin la exposicin de los padres a radiaciones, pesticidas, plomo,
marihuana producen anormalidades genticas en las clulas espermticas. Por otro
lado el hbito de fumar por parte del padre es el responsable de las dos terceras
partes del efecto que se presenta en los nios por parte de la madre fumadora. Otro
factor paterno que influye es la edad, pues se ha encontrado que uno de cada cuatro
casos de sndrome de Down, es provocado por el padre muy maduro.

PARTO NORMAL
Conceptos clave: parto- trabajo de parto - anestesia - parto suave - psicoprofilctico
- cesrea

Estudia Atentamente:

36

Finalmente despus de 266 das de gestacin, el tero inicia una serie de


contracciones que culminan con la expulsin del feto. A la fecha sigue siendo un
misterio la causa de estas contracciones, aunque se han supuesto un gran nmero de
hiptesis. Tal vez la ms probable ha sido el descubrimiento de una sustancia en la
orina del feto que estimula a las hormonas que pueden iniciar el trabajo de parto.
De cualquier manera y sin fallar, se inicia una serie de encogimientos del tero con
una duracin de 15 a 25 segundos y que se presentan con una frecuencia cada vez
mayor. El parto en s es un evento que ocurre en tres etapas: la primera dura de 12
a 24 horas en las primerizas. Durante ella el cuello del tero se dilata hasta que la
cabeza de nio pueda pasar por l. Al inicio de la etapa las contracciones son
bastante tranquilas, pero conforme se va abriendo la cerviz cada vez son ms
incomodas. Es natural que si la cerviz se abre a la fuerza y contra la voluntad de la
mujer, las contracciones sern muy dolorosas. En la segunda etapa que dura
alrededor de una hora y media la cabeza del beb se empieza a mover a travs de la
cerviz y la vagina hasta que sale totalmente del cuerpo materno. El beb ya ha
nacido pero sigue unido a la placenta que se encuentra dentro de la madre a travs
del cordn umbilical. La tercera etapa es muy breve y durante ella se expulsan la
placenta y el cordn.
Existen varios mtodos de parto entre los que estn el de anestesia general,
anestesia local, parto suave, parto por cesrea y el parto natural o psicoprofilctico.
Los partos con anestesia ya sea general o local consisten en evitar el dolor que se
produce por las contracciones del tero. En la anestesia general, la madre pierde
totalmente la conciencia pues es dormida con medicamentos como si fuera a serle
practicada una

operacin.

37

El problema es que esos medicamentos pasan a travs de la placenta hasta el beb,


por lo que ste se duerme tambin. En Estados Unidos se cree que esta es la causa
de la elevada mortalidad infantil durante el parto. Con la anestesia local,
nicamente se bloquea la sensacin de dolor al nivel de la mdula, por lo que los
estmulos dolorosos no llegan al cerebro. Este tipo de anestesia parece tener
menores efectos nocivos sobre los pequeos; sin embargo se ha observado menor
desempeo entre los recin nacidos cuyas madres recibieron anestsico de aquellos
que no lo recibieron. Estos efectos negativos pueden perdurar por varios das y hay
indicaciones de que pueden presentarse durante todo el primer ao de vida.
Para atenuar los efectos nocivos se ha recomendado administrar a las mujeres dosis
mnimas de medicamentos. Sin embargo parece ser que el componente psicolgico
del dolor es muy importante y se observa con mujeres totalmente bloqueadas que
an refieren dolor.
Alrededor de los aos 50 se desarroll el llamado parto preparado o
psicoprofilctico, que mediante entrenamiento y capacitacin se preparaba a las
madres para que controlaran sus contracciones y ayudaran a provocarlas en lugar
de luchar contra ellas. Este mtodo se basa en preparar a las futuras madres a
conocer su cuerpo para perderle el miedo a lo desconocido, en darles tcnicas de
respiracin y en apoyo afectivo para aumentar su autoestima y que no se sienta tan
sola.
Otro mtodo es el parto suave que consiste en
acondicionar el rea en la que va a nacer el beb, de
manera que el cambio de un ambiente clido, de
temperatura constante, hmedo, ingrvido, oscuro,
como lo es el tero, a otro totalmente diferente

38

fuera del seno materno, no sea tan traumtico. As la temperatura de la habitacin,


igual que la luz y la humedad se mantienen semejantes a las que tena el nio
dentro de la placenta y se van desvaneciendo poco a poco hasta que el medio sea el
normal en que va a vivir el nio y as se vaya acostumbrando a su nuevo ambiente.
En cuanto a la cesrea, el parto consiste en sacar al beb del seno materno por
medios quirrgicos, es decir, se prctica un corte sobre el abdomen de la madre
hasta llegar al tero, el cual tambin se corta hasta alcanzar al nio. Una vez
extrado se procede a coser los cortes y se deja a la madre reposar hasta que se
recupere de la operacin. Esta ciruga generalmente se emplea en los casos en que
no hay trabajo de parto o es peligroso dejar que el parto proceda de manera normal,
por ejemplo en los casos en que el beb tiene enredado en el cuello el cordn
umbilical o cuando hay desproporcin entre el tamao de la pelvis materna y la
cabeza del beb
Aunque no han faltado las madres que han pedido la cesrea por miedo a los
dolores de las contracciones.
Recientes investigaciones han demostrado que los nio que nacen con el mtodo
natural sin anestesia, estn mejor preparados para enfrentarse a la vida extrauterina.
Tal parece que las hormonas que se ponen en juego para que el beb nazca, le
permiten desarrollar capacidad extra para la vida independiente. Se ha visto por
ejemplo que los nios que nacen bajo el efecto de los anestsicos aplicados a la
madre, tienen reacciones ms lentas durante el prime ao de vida en comparacin
con los de parto natural. Adems los de parto natural demuestran mejores
capacidades de adaptacin y de aprendizaje, as como mejor desarrollo fsico
debido en parte, a la adrenalina tan alta que circul en su sangre durante el trabajo
de parto.

39

40

EL PERIODO PERINATAL
Conceptos clave: Neonatos, valoracin del Recin nacido - _Apgar - reflejos supervivencia - estmulos

Estudia atentamente:
Finalmente, el nio ha nacido. Sus primeros contactos independientes con el mundo
los realiza a travs de los mdicos y el personal de asistencia que lo atiende.
Adems de la limpieza de su cuerpo uy sus conductos, el personal realiza diferentes
evaluaciones del estado en que se encuentra el recin nacido.
Uno de los mas comunes es la de Apgar que recibe ese nombre en honor de su
creadora la Dra. Virginia Apgar. Ella propuso una escala de cinco aspectos que
pueden observarse en los neonatos y que pueden ser calificados con cero, uno o
dos puntos de tal forma que un recin nacido reciba una calificacin mxima de 10
cuando su estado es totalmente favorable y un puntaje menor cuando algunas
caractersticas del beb sean deficientes.

41

ESCALA DE APGAR
CARACTERSTICA

Apariencia

CERO
Plido violceo en

UNO
Sonrosado el

DOS
Sonrosado todo el

todo el cuerpo

cuerpo pero plidas cuerpo


las extremidades

Pulso (latidos)

Irregular o ausente

Gesto (Irritabilidad, Suave o ausente

Lento, menos de

Rpido, uniforme

100/min.
Muecas

Ms de 100/min
Fuerte, llanto tos,

respuesta a

estornudos

estmulos)
Actividad (tono

Laxo

Dbil o inactivo

Fuerte, activo

muscular)
Respiracin

Suave o Ausente

Lenta, menos de

Rpida, tos, llanto.

15 /min
Esta evaluacin se realiza al minuto de nacido y a los 5 minutos, con la finalidad de
comparar cmo se va adaptando el nio a la vida independiente. Si en la primera
evaluacin obtiene 6 o 7, pero 9 en la segunda, es probable que el beb haya tenido
dificultades al nacer pero va mejorando. Un nio que haya obtenido 8 - 8 es un
beb que est bien que no tiene problemas. En cambio un nio que obtiene 7 - 4
requiere atencin inmediata porque tal vez pueda morir pues su respuesta va
decayendo.
REFLEJOS

42

Otra evaluacin que se hace busca conocer el estado neurolgico del recin nacido,
es la de sus reflejos. La mayora de los reflejos de supervivencia desaparecen
durante el primer ao de vida, mientras que los de proteccin permanecen toda la
vida. De cualquier manera su presencia o ausencia es indicio del desarrollo del
sistema nervioso y sirve para evaluar el estado neurolgico del recin nacido.
Los reflejos que son ms comnmente evaluados son:
Babinski. Consiste en estimular la planta del pie del recin nacido y el reflejo es
abrir los dedos del pie como abanico.
Moro. Se golpea en la almohada o en la cama y el beb responde extendiendo y
cerrando rpidamente los brazos como si <<abrazara>> algo. Tambin ocurre
cuando el nio pierde el apoyo repentinamente.
Prensin o darwiniano. Cuando se coloca un objeto (un lpiz, un dedo, un
bolgrafo, etc.) en la mano del recin nacido, ste cierra la mano y aprieta
fuertemente el objeto; tanto que si levantamos el objeto, el beb permanece
agarrado soportando su propio peso.
Succin (hociqueo). Se presenta cuando un objeto toca la zona alrededor de la boca
del beb: gira la cabeza hacia el lugar donde fue el estmulo, abre la boca, chupa lo
que ocasion el estmulo y traga su saliva. sta es en realidad una secuencia de
respuestas.

43

Marcha. Sosteniendo al nio de pie, tomado del trax se coloca de tal manera que
sus pies toquen una superficie que puede ser la cama o una mesa, y el neonato
empieza a mover sus pies como si caminara.
Como se ha supuesto, todos estos reflejos del recin nacido son restos de conductas
primitivas. Por ejemplo el reflejo de Moro, puede estar representando algn
momento de la evolucin cuando ramos homnidos y una seal de peligro haca
que una hembra con su cra tuviera que salir huyendo, si el pequeo no reaccionara
automticamente abrazndose a su madre y apretando fuertemente lo que tuviera
entre las manos, estara en peligro su vida.

44

LOS PRIMEROS DAS DEL RECIN NACIDO.


Conceptos clave: lactancia - estimulacin temprana - cfalo caudal - socializacin lenguaje - Lactancia - leche materna - relacin madre-hijo - autoimagen aprendizaje - maduracin - condicionamiento - habituacin - reforzamiento aprendizaje social.

Estudia atentamente:
Una vez que ha terminado el proceso de parto y el beb es entregado a la familia, se
empiezan a establecer los ciclos de descanso-vigilia en que transcurren los primeros
das de vida extrauterina.
Las actividades ms comunes son el dormir, comer, llorar con sus intermedios de
evacuacin entre uno y otro. En este ciclo, el sueo es el que se lleva la mayor parte
de tiempo de la vida diaria de los neonatos. Ms del 80 % de las 24 horas del da, el
nio lo pasa durmiendo y aunque se ha visto que los infantes que nacen por la va
natural sin anestsicos tienen ms periodos de alerta que los otros, s se puede
establecer que el promedio va del 70 al 85% de sueo y que cuando se observan
problemas para establecer ciclos regulares, puede haber alguna alteracin del
sistema nervioso.
La actividad que ocupa el segundo lugar en porcentaje es la de comer. Dado el
crecimiento y desarrollo acelerado de los primeros das, los nios requieren una
gran cantidad de alimento que puede ser cubierto hasta en diez ocasiones al da

45

durante el primer mes, para alcanzar una media de 5 o 6 alimentos despus de esta
poca.
En este aspecto lo que ms ha preocupado a los investigadores ha sido el tipo de
alimentacin y la forma como se administra. En cuanto al tipo, los estudiosos han
promovido la alimentacin con leche materna por la gran cantidad de ventajas que
representa: es saludable, adecuada, precisa para las necesidades del beb y la que
mejor promueve la interaccin y el acercamiento entre la madre y el hijo. Sin

embargo parece que la alimentacin con bibern sigue siendo popular entre las
madres jvenes, quienes sienten que dar el pecho a sus hijos es <<incmodo>>,
latoso, y que puede afectar aspectos de su figura.

46

Recientemente el Sector Salud ha promovido campaas de concientizacin para


convencer a las madres de las ventajas, entre las que podemos sealar las
siguientes:
- es ms digerible que la de vaca.
- Contiene todos los nutrientes que el beb requiere
- Tiene menos probabilidades de provocar reacciones alrgicas
- Contiene proteccin contra enfermedades infecciosas y sobre todo
-

Representa un mejor vnculo emocional.

Este vnculo parece ser ms importante de lo que se haba credo. Investigaciones


recientes demuestran que la conducta futura del nio depende, en gran medida, de
la relacin madre-hijo.
Una de estas investigaciones demostr que cuando se separaba a unos monos de sus
madres despus de su nacimiento, y luego los criaban
con <<madres sustitutas>> (una hecha con alambre y
otra forrada de felpa y acojinada), los monitos preferan a
la madre <<suave>> aunque se hubieran criado con la
dura de alambre. Es decir que no importaba quien los
hubiera alimentado, sino con quien se sentan ms
confortables. De alguna manera esto contradice lo dicho
por Freud de que lo ms importante era satisfacer
necesidades biolgicas sino que se incluye la satisfaccin
que proporciona el contacto cercano con un cuerpo.

47

En este punto es necesario destacar la influencia que tienen los padres sobre el
desarrollo de los bebs. Aunque tradicionalmente es la madre la se encarga de
<<cuidar>> a los recin nacidos, recientemente se ha visto con mayor frecuencia la
intervencin de los padres en acciones tales como cambiar paales, baarlos, darles
bibern, arrullarlos, etc. Algunos investigadores han encontrado que el trato que
reciben de los padres, al ser diferente que el que proporcionan las mams, capacita
a sus hijos en reas como contacto social, solucin de problemas, desarrollo
emocional y cognoscitivo de los nios. El establecimiento de lazos emocionales
con los padres, ocurre al mismo tiempo que con las madres, sobre todo en el caso
de aquellos padres que cargan a sus hijos desde recin nacidos y siguen jugando
con ellos durante los aos de la primera infancia. Es cierto que los paps juegan
ms con sus hijos que las madres y adems el tipo de juego es diferente: mientras
los padres lanzan al aire a los bebs y forcejean con ellos, las mams les cantan, les
hablan suavemente. Conforme el nio crece los juegos suelen ser ms bruscos con
48

los paps de tal manera que las relaciones son fuertes y explosivas, muy intensas.
En cambio con la madre son tranquilas, reposadas y de mucho contacto afectivo.
Estos patrones de relacin estn determinados por la cultura y por lo tanto, es difcil
que alguien se escape de seguirlos. Pero eso ha demostrado que los nios varones
que reciben atencin de su padre, son ms brillantes, atentos y felices a los seis
meses de edad, mientras que los nios criados sin padre tienden a retrasarse
comparados con los otros nios.

EL PRIMER AO DE VIDA
De cualquier manera, el primer ao de vida es un periodo intenso de crecimiento y
desarrollo en el que se conjuntan la maduracin, la experiencia y el medio en el
cual se efecta el desarrollo, todo lo cual influye en el modo como el nio se
considera a s mismo. As un nio cuya autoimagen concuerda con el ideal que su
familia o su cultura tienen, tendr menos problemas de adaptacin que aquel que
sus imgenes no coincidan. El crecimiento fsico de los nios es muy acelerado
desde el nacimiento hasta los tres aos, despus se reduce pero es estable hasta los
11 aos. En este momento se vuelve a acelerar (ms rpido en las nias, pero ms
corto) y permanece hasta el inicio de la edad adulta.
El desarrollo siempre sigue tres principios bsicos que son:

Cfalo-caudal

Prximo-distal

Simplicidad-complejidad.

49

Esto significa que en todos los casos el desarrollo ocurre primero en la cabeza,
parte superior del cuerpo, y despus en los pies, parte inferior. Como vimos en el
desarrollo prenatal, primero se desarrollan la cabeza y los ojos, y despus los pies.
El nio primero ve los objetos y despus puede mover sus extremidades para
alcanzarlos. El desarrollo prximo distal se refiere a que el desarrollo siempre va de
adentro hacia fuera, es decir, de las partes internas del cuerpo a las partes externas.
Por su parte, el tercer principio se refiere a que tambin todo el desarrollo ocurre
desde las cosas sencillas hasta las difciles. Por ejemplo, un nio de seis meses
toma un objeto con toda la mano, uno de 9 meses usa el pulgar y dos o tres dedos,
hasta que el nio de 2 aos es capaz de tomar los objetos con el pulgar y el ndice
en oposicin. Igualmente a los cuatro meses los bebs se sientan solos con ayuda,
pero a los 8 meses, lo hacen totalmente independientes.
Los recin nacidos tienen una gran actividad: voltean la cabeza, patalean, mueven
los brazos y todo el cuerpo en general, pero la mayor parte de estas acciones son
reflejas. El control del cerebro sobre estos movimientos se da alrededor de los
cuatro meses y se va afinando rpidamente durante los primeros tres aos. Para que
esto ocurra sin contratiempos, basta que el beb se sienta libre para ejecutar los
movimientos y tenga la oportunidad de realizarlos.
En los ltimos 10 aos se ha venido popularizando el concepto de Estimulacin
temprana que se refiere al hecho de que la madre o la persona que est al cuidado
del beb, promueva y prepare el establecimiento del control motor por medio de
estmulos fsicos apropiados para que el desarrollo sea ms rpido y fcil. Se
recomienda que todos los das la madre proporcione rutinas de estimulacin en
forma de masajes, movimientos, giros del cuello, los brazos, las manos, etc. Al
mismo tiempo que le habla afectuosamente o le canta (todo eso que las madres
50

saben hacer muy bien), de tal forma que la maduracin tanto fsica como intelectual
y emocional se vea favorecida con estas actividades.
De cualquier manera su desarrollo motor va progresando de manera notable. Cerca
de los tres meses pueden tomar objetos como una sonaja. Por esta poca tambin
son capaces de levantar la cabeza mientras estn boca abajo y a los cuatro meses la
sostienen erguida estando sentados. Desde los seis meses el beb puede arrastrarse
y para los 9 meses <<gatea>> sin problemas a todos lados. Alrededor del ao los
nios pueden ponerse de pie y dar sus primeros pasos. Algunos padres pretendiendo
tal vez que sus hijos caminen ms rpido los montan en una <<andadera>>. De esta
manera pareciera que el nio empieza a caminar antes que otros. Sin embargo, se
ha demostrado que la andadera no favorece en nada el caminado y en cambio si
produce muchos accidentes en nios que ruedan por las escaleras o que se les
voltea el artefacto y les produce lesiones. Aunado a esto, recientes estudios han
encontrado que los nios que no gatean o gatean poco debido a la andadera,
desarrollan menos fuerza en los brazos y son ms frgiles a las cadas de frente,
pues su organismo no se ha habituado a sostener su cuerpo contra el suelo
apoyando las manos.
Un dato interesante es que durante los primeros tres aos de vida el desarrollo y la
maduracin son muy similares entre nios y nias, en forma que no existen
diferencias de gnero. Aunque se ha visto que los nios parecen ms activos y
curiosos, ya anteriormente asentamos que eso se debe a la socializacin que influye
demasiado y que est relacionada con el tiempo que pasan los padres con sus hijos.
Como ya vimos, el padre le dedica ms tiempo a sus hijos varones que a las
mujercitas, mientras que la madre lo hace con sus hijas. As se van estableciendo
los patrones sexuales que no tienen nada que ver con el gnero.
51

Un hecho importante que ocurre durante el primer ao es el desarrollo del lenguaje.


Se entiende por <<lenguaje>> todos los sonidos que los bebs usan para
comunicarse o sea que el llanto y el balbuceo son lenguaje. Tomemos el caso del
llanto para ilustrar esto: cualquier madre sabe que el llanto de su hijo significa
cosas diferentes segn el tono, la manera, la fuerza, etc. Por tanto es su forma de
comunicarse con los que le rodean. Esto es lo que llamamos el discurso
prelingistico junto con el balbuceo y el <<arrullo>> que los bebs emiten
espontneamente. Estos son sonidos simples que el nio produce tal vez de manera
accidental al abrir repentinamente su boca llena de aire, lo que produce un sonido
como PPA! Es innecesario decir que si su padre se encuentra cerca, esto va a ser
interpretado como reconocimiento del nio: <<Me dijo pap!>>. Durante los
meses siguientes irn aprendiendo y repitiendo sonidos que escuchan y los irn
repitiendo en forma azarosa sin aparente significado. Para el ao de edad el nio tal
vez dir su primera palabra que puede ser mam o simplemente un sonido con
varios significados como p! Que puede querer decir pan o pap o tal vez
para all si es a donde quiere dirigirse. Es hasta despus del primer ao, cuando
se puede hablar del discurso lingstico.
En cuanto a su personalidad, ya vimos que Freud dice que se encuentra en la etapa
oral y que Erikson habla de la Desconfianza vs la Confianza. Lo que s debe
considerarse es que durante este primer ao, el beb muestra una gran cantidad de
emociones que pueden considerarse la base de la personalidad. Desde el nacimiento
el nio manifiesta emociones de agrado, de disgusto, de angustia y una semisonrisa
que aparece de forma espontnea. Para la 4 o 6 semanas aparece la llamada
<<sonrisa social>>, en respuesta a una voz agradable o ante una cara conocida. En
los meses siguientes aparecen reacciones de enojo, sorpresa, tristeza y miedo. Tal
52

parece que estas emociones estn determinadas genticamente porque se muestran


en secuencias ordenadas. Al finalizar el primer ao el beb muestra un atisbo de
<<autoconciencia>>, lo cual queda evidenciado cuando el nio se observa
atentamente frente a un espejo y cuando los nio de 8 o 9 meses no lloran ante
nios extraos pero s ante adultos, es como si los nios <<se dieran cuenta>> de
que el otro nio <<es como ellos>>.
Tambin la risa de agrado se presenta alrededor del cuarto mes, pues ya ren ante
caricias y voces agradables. Aunque hay investigadores que afirman que la sonrisa
puede estar relacionada con el miedo y que la carcajada es un forma de liberar la
tensin que adems representa un vnculo entre el desarrollo cognoscitivo y el
crecimiento emocional.1
La personalidad de un beb ya se manifiesta desde el desarrollo prenatal. Acciones
tales como la cantidad de movimiento que manifiestan, la posicin que prefieren,
las cosas que los hacen descansar y las que los agitan, etc. Eso nos indica que los
nios ya nacen con ciertas predisposiciones: algunos son alegres y tranquilos, en
cambio hay otros que son inquietos y llorones, incluso hay otros que solo se
tranquilizan cuando han logrado cierta reaccin de la gente que los rodea. Desde
luego que las influencias ambientales pueden ser responsables de este tipo de
situaciones. Tan malo es que una madre acuda presurosa al primer movimiento de
su beb, como que el nio sea descuidado y abandonado. Sin embargo las
respuestas emocionales parece que se presentan de acuerdo con un patrn y as
encontramos bebs de 8 meses que ya presentan signos de una <<personalidad>>.

1 Sroufe , lL.A:& Wunchs, J. The development of laugher in child in the ferst year of life Child Development 43
53

Otro de los aspectos que tiene una particular importancia, es que durante el primer
ao el nio va a aprender multitud de cosas que, en general, van a persistir para
toda su vida. Evidentemente no todo lo que hace el nio lo ha aprendido.
Definimos el aprendizaje como los cambios relativamente permanentes en la
conducta del beb que ha sido producto de la experiencia. Entonces el beb no
aprende a chupar el pezn de su madre, porque eso lo hace sin necesidades de
haber tenido ninguna experiencia, tambin su primer llanto lo realiza sin haber
aprendido. Pero pronto aprende a utilizar su llanto para que le den el pezn. Los
nios generalmente empiezan a aprender desde el vientre materno. Un estudio
demostr que los nios preferan escuchar una historia que su madre lea en voz
alta durante su embarazo, que otra que les era desconocida. Gracias al aprendizaje
los seres humanos nos podemos adaptar mejor al ambiente de ah su importancia
durante el primer ao.
En ocasiones nos equivocamos al decir que los bebs no caminan porque no <<han
aprendido>>. Sin embargo debemos destacar que hay ciertas acciones que no se
pueden presentar hasta que se haya alcanzado la maduracin correspondiente.
Mientras que los msculos y el sistema neurolgico y esqueltico no estuvieran
listos, el nio no podra caminar aunque sus padres le ayudaran y lo impulsaran.
Igualmente los nios no pueden empezar a hablar hasta que sus cuerdas vocales se
hayan desarrollado de manera suficiente.
La forma de aprendizaje ms sencilla que los bebs llevan a cabo es la habituacin
que no es ms que el resultado de perder inters en aquellas cosas que ya se han
usado o visto o manipulado. El ejemplo ms sencillo de habituacin ocurre cuando
alguien entra a un lugar oscuro (el cine por ejemplo) y no puede ver nada hasta que
poco tiempo despus ya puede ver los objetos del lugar. Se han hecho experimentos
54

de habituacin con bebs cuando estn chupando, les tocan algn sonido y los
nios voltean al lugar donde se produjo el sonido y siguen atentos hasta que deja de
sonar, luego vuelven a chupar. Pero despus de or el sonido varias veces, siguen
comiendo sin preocuparse por el sonido. Pronto se habitan a l. Otra forma de
aprendizaje es la que se ha llamado condicionamiento. Hay un famoso
experimento de condicionamiento que se conoce con el nombre de el pequeo
Albert. Se refiere a un nio de nueve meses que manifestaba no tenerle miedo a
ningn animal. En una ocasin que el nio tena en su cuna una rata blanca, los
experimentadores produjeron un sonido fuerte cuando el nio intentaba tocar la
rata. Al escuchar el sonido el beb se asustaba y empezaba a llorar. Esto ocurri
varias veces hasta que el nio empezaba a llorar con slo ver la rata y sin necesidad
de hubiera sonidos fuertes. Poco despus se comprob que el nio lloraba ante
otras cosas de peluche blancas como un conejo y una mscara de Santa Claus. El
nio haba <<aprendido>> despus de las repeticiones a tenerle miedo a las cosas
peludas y blancas.
Otra forma de

aprendizaje ocurre cuando

las acciones que realiza

el beb tienen una

consecuencia agradable,

de tal manera que el nio

tender a repetir aquello

que, una vez hecho, le trajo

como consecuencia

algo satisfactorio. Por

ejemplo, ya vimos que

el nio se comunica por

medio del llanto. l

llorar de manera

espontnea ante

cualquier insatisfaccin,

pero en unos cuantos

das se dar cuenta que el

llanto va a provocar que

su madre venga, lo cargue,

le hable, lo arrulle y tal vez le d el pecho, todo lo cual es sumamente satisfactorio.


55

Esta consecuencia agradable es lo que denomina refuerzo o reforzamiento y se


considera la forma de aprendizaje ms frecuente en los nios. En un experimento se
haca que los nios tuvieran en la boca un chupn y mientras les ponan msica, y
cuando los nios dejaban de chupar se las quitaban. As lograron que los bebs
siguieran chupando mientras que hubiera msica.
Hay otras formas de aprendizaje como la imitacin de modelos y el aprendizaje
social, pero esos ocurren en edades ms avanzadas.

56

II UNIDAD

DE LA INFANCIA A LA JUVENTUD.

OBJETIVO
MANEJANDO LOS CONCEPTOS DE LA UNIDAD ANTERIOR,
DISTINGUIR CUALES SON LAS CARACTERSTICAS DEL
DESARROLLO NORMAL DEL SER HUMANO, DESDE EL
PRIMER AO DE VIDA HASTA LA JUVENTUD.
LA INFANCIA
Conceptos clave: morfemas - innatismo - generalizacin - modelos - estereotipos
sexuales- juegos: imaginativo, constructivo, interactivo- Teoras del lenguaje desarrollo cognoscitivo

Estudia Atentamente:
El desarrollo del lenguaje en los nios, pasa por cinco etapas. A medida que el nio
crece, el nmero de sonidos con significado (los morfemas) que emite, son
mayores. En la primera etapa las frases de los nios pueden carecer de verbo, de
sujeto, de preposicin o no corresponder el tiempo: como nene leche o mam
pelota. Su lenguaje est compuesto de morfemas simples. Durante la etapa
siguiente los nios adquieren los morfemas <<funcionales>> como artculos,
formas del verbo ser o estar, o terminaciones verbales y preposiciones. Ya en la
etapa tres el nio se expresa por medio de lo que se llama <<habla telegrfica>> en
la que omite muchas partes de las oraciones, pero an as se le entiende: perro
muerde pelota. Alrededor del ao y medio, los nios sobregeneralizan conceptos y
cualquier animal con 4 patas y cola, se convierte en un guagu, cualquier ancianito
57

es buelito y cualquier hombre maduro es pap, poniendo en aprietos a su mam


cuando el beb le grita pap! al primer hombre que pasa junto a l en el
supermercado. En la ltimas dos etapas, se dan las siguientes caractersticas:
solamente hablan lo esencial para hacerse entender; aplican ciertas reglas del
lenguaje que, parecen lgicas, pero que no corresponden a la regla real. Por
ejemplo, no juegu con el perro, mis zapatos cafses). Tambin en estas etapas
los nios entienden relaciones gramaticales, pero no las pueden expresar.
De cualquier manera el nmero de palabras aumenta con la edad y aumenta la
competencia del nio en el manejo del lenguaje. Para explicar por qu y cmo se da
este desarrollo, se han propuesto dos teoras, la teora del aprendizaje y la del
innatismo.

La primera sostiene que el nio aprende a hablar por medio del

refuerzo, es decir, que el nio emite sonidos al azar y que solo son reforzados
aquellos que tienen significado en el habla de los padres. Por otro lado los
innatistas proponen que los seres humanos tienen una capacidad determinada
genticamente para aprender a hablar igual que la que se tiene para aprender a
caminar.
En la actualidad se acepta una combinacin de teoras pues los nios tienen una
capacidad innata que crece y mejora a travs de las experiencias del sujeto con su
ambiente. Eso explicara por qu si a un nio se le habla con <<lenguaje de beb>>
ste aprende a hablar de esa manera, mientras que los nios que oyen el lenguaje
adulto normal, hablan correctamente aun con las dificultades propias de su
desarrollo muscular. El lenguaje es un acto social en el que se requieren prctica y
oportunidad de interactuar.

58

Desde el punto de vista de la personalidad, ya vimos en la unidad anterior que los


nios estn en las etapas anal y flica, lo que significa que el desarrollo del supery
que ocurre entre los 5 o 6 aos de edad, consiste en un supery rgido en el que los
debes y los no debes ocupan un gran espacio en donde se aprueban los valores
de lo correcto y lo incorrecto a partir del comportamiento de los padres.
Desde el punto de vista de la teora del aprendizaje social, estos valores que el nio
adopta, surgen de la observacin de los padres en primer lugar y de otros adultos en
segundo. De manera general, el modelo que cada nio sigue son sus propios
padres, sin embargo otros adultos pueden llegar a convertirse en modelos. Un
abuelo, un hermano o hermana mayor, un portero de futbol o Batman pueden ser
buenos modelos, segn lo que representen para los nios: poder, fuerza, justicia o
proteccin. Otro aspecto que se aprende dentro de la sociedad, es el rol de gnero,
es decir, el papel que deben asumir las personas que pertenecen al sexo masculino y
que debe ser diferente a las que pertenecen al femenino. Aunque se han establecido
diferencias debidas al sexo, estas no son significativas y en todo caso se puede
encontrar su origen en la imitacin de modelos. Por ejemplo, cuando los nios
juegan a la

<<casita>>, las nias siempre adoptan el papel femenino que

predomina en su familia, son complacientes, pasivas, al cuidado del marido y del


hogar, mientras que el papel del nio es <<masculino>>: activo, dominante,
mandn, proveedor, etc. Aunque stos pueden considerarse estereotipos
sexuales, son a veces los que manifiestan la mayora de los nios. En un estudio
que se hizo en 1975, se les pregunt a nios y nias de entre 3 y 6 aos qu
esperaban en su vida como adultos, los nios tenan expectativas de carreras activas
(pilotos, bomberos, astronautas, domadores de fieras), mientras que las nias se
vean como madres, enfermeras o profesoras. Lo grave de estos estereotipos es que
pueden limitar a las personas para realizar acciones cotidianas que no encajen con
59

el modelo. Por ejemplo, los hombres pueden ser incapaces de preparar y darle
bibern a un beb y las mujeres de poner un clavo o de cambiar la llanta de un auto.
Una de las actividades que destacan por su importancia para el desarrollo de la
personalidad de los nios, es el juego. El juego es para los nios un ensayo de la
vida.
Con el juego los

nios no solo

desarrollan sus

msculos y la

coordinacin de

su cuerpo, tambin

conocen el

mundo, cmo son

los dems y

cmo deben
interrelacionarse

con ellos. El tipo de juego en los nios va de acuerdo con su desarrollo


cognoscitivo. Segn Piaget este desarrollo le permite a los nios ir del juego
repetitivo como jalar un carrito o rodar una pelota, al juego constructivo como
armar piezas o torres de cubos, en seguida al juego imaginativo como hablar con
marcianos o pasear en las montaas de la luna, y finalmente al juego formal
interactivo y con reglas.
En este aspecto hay que destacar tres cosas. Una, es que el juego imaginativo (que
ocurre entre los tres y los seis aos), ayuda a desarrollar las habilidades para la
creatividad y la solucin de problemas, otra es que los nios que ven mucha
televisin, tienden a no jugar imaginativamente tal vez porque se acostumbran a
usar imgenes ya creadas en lugar de crear las suyas. Y finalmente que el juguete
no es la parte importante en esta relacin. Como ya se dijo el juego imaginativo
permite que el nio <<invente>> su propio juguete y no se requiere de una nave de
plstico en vistosos colores con sonidos grabados de motores, para que l se sienta
60

astronauta y juegue a conquistar mundos galcticos. Basta con una caja grande de
cartn para que cuente con una nave espacial o con un submarino, o con un auto de
carreras o con un bote inflable que desciende por las rpidas aguas de un ro en la
selva.
DESARROLLO INFANTIL
Conceptos clave: alimentos chatarra - crecimiento fsico - diferencias sexuales destrezas fsicas - desarrollo motriz - vida sedentaria - colesterol - mtodos de
crianza - castigos - relaciones padre-hijo- nios malcriados - padres: autoritarios,
permisivos, democrticos.

Estudia Atentamente.
Desde el punto de vista fsico, en los primeros tres aos los nios pierden su
aspecto de bebs (gorditos con la cabeza grande), y sus brazos y piernas se alargan
igual que el resto de su cuerpo. Los nios tienden a tener ms msculos mientras
que las nias ms grasa. Para mantener este ritmo de crecimiento en forma
saludable, basta con las recetas de siempre: leche, carne. huevos, frutas y verduras.
El desarrollo de su cuerpo sigue los principios sealados en la primera unidad y va
de lo simple a lo complejo y del centro hacia fuera. Su crecimiento y desarrollo
motriz inicia con destrezas motoras simples como caminar en lnea recta y pararse
en un pie, para despus hacerse ms hbil saltando o patinando. Cerca de los cinco
aos los nios coordinan sus msculos finos y son capaces de cortar siguiendo un
patrn o de ensartar cuentas en un hilo.
De los seis aos en adelante, hasta la adolescencia, el crecimiento fsico e
intelectual, puede considerarse lento pero continuado. No debemos olvidar que el
61

desarrollo durante la primera infancia es acelerado y en comparacin este periodo


parece lento. Durante estas edades las diferencias entre nios y nias son casi nulas.
Si vistieramos a una nia con ropa de nio y a un nio con ropa de nia, nos
costara trabajo encontrar la diferencia entre uno y otro. Tal vez por eso nias y
nios son tan celosos de su identidad y se molestan cuando alguien los confunde,
por ejemplo el nio que contesta el telfono y el interlocutor le dice: Hola Mary!
El desarrollo es similar en los dos sexos. En promedio aumentan de 2 a 3 kilos por
ao y de 5 a 7 cm de estatura, hasta llegar a la adolescencia en que se da un
crecimiento brusco en poco tiempo.
Hace 30 aos se crea que las nias, por el hecho de serlo, eran
un poco menos hbiles para desarrollar

ciertas destrezas

fsicas como lanzar, saltar, correr, y que estas diferencias se


ampliaban despus de los trece aos. Sin embargo en la
actualidad ha quedado claro que las diferencias sexuales eran
debidas a las expectativas sociales y no a la biologa y que
cuando las nias participan en las mismas actividades que los
nios, sus rendimientos son similares.
En este periodo el cuerpo crece de manera constante; el peso corporal llega al doble
lo cual se logra con ms alimentacin. Los nios y nias en esta edad comen
bastante bien y, como juegan mucho, siempre tienen hambre. Sin embargo muchos
nios (y muchos padres tambin) se dejan llevar por los anuncios de la televisin, y
consumen los llamados alimentos chatarra que slo contienen altos contenidos de
azcar y de grasas. El problema que se presenta en la actualidad, est relacionado
con los malos hbitos alimenticios que los nios adquieren desde la etapa
preescolar. Los alimentos chatarra configuran una dificultad para que el menor
62

est bien nutrido. Estos alimentos son fciles de conseguir, tienen mucha
publicidad y despiertan en los nios apetitos que cuando son satisfechos, trastornan
su buena nutricin. Este tipo de alimentos tiene pocas cualidades nutritivas y
exceso de carbohidratos que proporcionan los azcares y las grasas que son los
causantes de la obesidad en la mayora de los preadolescentes y que contina hasta
la edad adulta. Es necesario decir que los padres son responsables, en gran medida,
del gusto de los menores por este tipo de alimentos, pues para muchos es ms fcil
comprarles una golosina que darles alimento nutritivo. Tambin en otras ocasiones
manejan los dulces y las papitas fritas como premios que el nio puede ganar si
cumple con sus deberes.
La obesidad se ha convertido en un problema de salud pblica en la mayora de los
pases industrializados, pues los niveles de vida son cada vez mejores, los
alimentos chatarra estn disponibles en todos lados y la vida sedentaria conducen a
este problema de salud. La obesidad en los nios est prevaleciendo tanto, que casi
se podra hablar de una epidemia. Se estima que hoy en da, en muchos pases, uno
de cada diez nios es obeso al llegar a los 10 aos. Las cifras son alarmantes:

Uno de cada 4 a 5 nios es obeso, mientras que uno de cada 3 est en riesgo
de serlo.

Los nios que son obesos a la edad de 6 aos tienen un 27% de probabilidad
de ser obesos cuando sean adultos.

Los nios que son obesos a los 12 aos, esta probabilidad aumenta al 75%.

Uno de cada diez nios es obeso al llegar a los 10 aos.

Un nio obeso tiene 12.6 ms probabilidades de tener diabetes mellitus y 9


veces ms probabilidades de ser hipertenso a edad temprana que nios no
obesos.

43% de los que se ubican entre los 3 y nueve aos tambin la padecern ms
adelante.
63

86% de quienes llegaron a la pubertad en esa condicin, tienen una alta


probabilidad de mantenerse as el resto de su vida.2

Desde el punto de vista intelectual, recordemos que segn Piaget, se encuentran en


la etapa de las operaciones concretas y que por primera vez los nios pueden pensar
con lgica verdadera y que en esta edad pueden comprender la conservacin de la
materia en los aspectos de peso, volumen y sustancia. Casi toda esta etapa
transcurre en la escuela primaria y naturalmente los conocimientos que adquiere en
ella, le afectan en su percepcin del mundo y en el modo como se relaciona con los
dems.
Su personalidad sigue desarrollndose ahora con influencias escolares y no slo
paternas, y la crianza y el modo cmo sta se lleva a cabo influye de manera
notable en este desarrollo. No hay ninguna duda de la influencia de los maestros
para que los nios adquieran altos valores de autoestima, de amor al conocimiento
y de gusto por las actividades intelectuales.
En cuanto a los padres, el factor ms importante es el mtodo de crianza que los
padres emplean con sus hijos. El modo tradicional en que los padres educan a sus
hijos es por medio de recompensas y castigos. Este es un mtodo que en esencia no
es malo; muchas generaciones de habitantes del mundo han sido educadas de esta
manera. De hecho la investigacin ha probado que aplicados los castigos
apropiadamente y recompensada en su momento la <<buena>> conducta, los nios
aprenden con bastante certeza cmo deben comportarse. Las recompensas pueden
ser externas: un elogio, una sonrisa, una palmadita o algn privilegio especial.
Tambin pueden ser cosas ms concretas como un dulce, un juguete o una estrellita.
Con el tiempo la recompensa puede volverse interna, como la satisfaccin de lograr
2 http://www.pumitasfutbol.unam.mx/obesidad.html
64

algo o el gusto de haber quedado bien con los padres, los maestros o el grupo
social. Cualquiera que sea el premio debe ser algo deseable para el nio y debe
obtenerlo por haber mostrado la conducta apropiada de manera evidente. En cuanto
al castigo solo es til como complemento de las recompensas. De nada sirve
castigar a un nio que se porta mal, si no se le ha premiado cuando se porta bien.
Hay nios que slo buscan el castigo como una manera de obtener atencin de
parte de sus padres, porque cuando estn comportndose de manera apropiada,
nadie los toma en cuenta.
En general los castigos funcionan cuando cumplen los siguientes requisitos:
- Se deben aplicar en el momento en que la conducta indeseable est ocurriendo.
De nada sirve castigar a un nio tres horas despus del momento en que estaba
ahorcando a su hermanito.
El castigo debe ser proporcional a la falta cometida y nunca lastimar seriamente al
nio. La proporcionalidad se explica diciendo que hay acciones que no vale la pena
castigar. Los padres deben definir claramente qu cosas s ameritan castigo y cules
solo merecen una reconvencin o un aislamiento.
- En cuanto a la fuerza del castigo, a la mayora de los nios les basta con un
manazo o una nalgada. Cuando la falta es mayor una bofetada en la mejilla es
suficiente. De ninguna manera es bueno golpear con objetos como cinturones,
palos, alambres, etc.
- Debe quedar claro para el nio que el castigo es por la falta cometida y no porque
el padre o la madre estn enojados.
- El castigo debe ser consistente con la accin. Si a un nio en ocasiones se le
castiga por algo, digamos jugar con cerillos, pero en otras no, ese castigo ser
inconsistente y no servir de gran cosa.
65

- No prometer castigos que no se piensan aplicar. Las madres son muy afectas a
prometer: Vas a ver, te voy a pegar! Y nunca hacen nada. Te vas a quedar sin ver
televisin! Y ah est el chamaco sentadote frente a la tele viendo lo que se le
antoje. Con estas acciones, las amenazas maternas pierden toda credibilidad. (Al
igual que los premios que se prometen y no se otorgan).
En las relaciones entre padre-hijo, se pueden encontrar tres estilos: los padres
democrticos, los autoritarios y los permisivos. Los democrticos son aquellos que
inculcan valores sociales en sus hijos pero respetan su individualidad. Son firmes
en sus normas, pero estn al pendiente de las necesidades de sus hijos y respetan
sus puntos de vista y sus intereses. Obviamente estos nios son ms seguros de s
mismos y tienen ms autocontrol aunque a veces las escuelas y otras instituciones
sociales no los aceptan bien por ser tan independientes. Los padres autoritarios son
aquellos que destacan la obediencia y el control. Quieren nios que no cuestionen
sus normas y que las respeten contra toda opinin. Los hijos de estos padres suelen
ser tmidos y callados, desconfiados y descontentos. Los padres permisivos le dan
ms importancia a la propia expresin y permiten que sus nios fijen sus lmites.
Tienen pocas reglas familiares y por lo tanto rara vez castigan a sus hijos, con
frecuencia exageran la permisividad cayendo en el consentimiento. Los hijos de
padres permisivos suelen querer reproducir su comportamiento en ambientes
diferentes a la familia y siempre son mal vistos. Son los tpicos malcriados que
no respetan nada ni nadie.
En el aspecto social sus horizontes se amplan pues el hecho de asistir a la escuela,
le va a permitir convivir con otros nios, otros adultos y otras normas. Ya decamos
que el juego interactivo viene a representar ensayos de socializacin futura. El
grupo de amigos ayuda a fortalecer el autoconcepto y la autoestima. En general, los
66

amigos se escogen de entre los que se encuentran cerca, ya sea porque asisten al
mismo grupo escolar, o porque son vecinos de la familia. Sin embargo aqu se
manifiesta tambin el estilo de crianza que ha recibido de sus padres. Est
demostrado que los nios que reciben ms afecto de sus padres, tienden a ser ms
populares en la escuela. La explicacin es que los hijos de padres autoritarios son
ms desconfiados y recelosos que los de padres democrticos. En este periodo la
amistad es muy importante pero las relaciones con los padres siguen ocupando el
primer lugar. De cualquier manera la popularidad de los nios influye en su
autoestima. Un nio que es rechazado o ignorado por sus compaeros, corre el
riesgo de desarrollar problemas emocionales y de conducta.

67

LA ADOLESCENCIA
Conceptos clave: adolescencia - estructura corporal - caractersticas sexuales
primarias y secundarias - menstruacin - eyaculacin - reproduccin - maduracin
precoz - sexualidad - actividad sexual - enfermedades venreas -

Estudia Atentamente:
Por fin llega ese periodo de transicin tan difcil y complicado en nuestra sociedad:
la adolescencia, este periodo que va de los 12 o 13 aos y se extiende hasta los 21 o
22 y que aunque realmente solo es la transicin de la infancia a la vida adulta, sin
embargo es causa de problemas y conflictos. Hay que hacer notar que estos
problemas no han existido siempre, no son situaciones que la sociedad o las
familias hayan enfrentado desde la antigedad. En realidad los conflictos de la
adolescencia son de aparicin reciente y slo en el mundo occidental moderno.
Otras culturas llamadas primitivas, no tienen estos problemas porque el paso de
la niez a la vida adulta se realiza de manera inmediata basta con una ceremonia
donde se simboliza el paso a la vida reproductiva y listo!, el nio o la nia ya son
adultos y tienen todas las prerrogativas de la mayora de edad: pueden escoger
esposo o esposa; pueden irse a vivir a su propio hogar; el hombre tiene que trabajar
para mantener su hogar, mientras que la mujer tiene que atender a su marido; etc.
Por supuesto que casi toda la infancia los estuvieron preparando para eso: los nios
deban salir a cazar con su pap, a construir casas donde vivir, a preparar el terreno
donde sembrar, etc., y las nias aprendan con su madre a preparar alimentos, a
hacer ropa de piel de animales o de telas que ellas mismas tejan. Despus de saber
esto, uno se pregunta quines son ms primitivos ellos o nosotros? Si como se
68

dice ac "la adolescencia es la poca de la vida en que se pone a prueba la


flexibilidad del sistema familiar y de todos aquellos grupos con los que se
encuentre vinculado el adolescente".3
CAMBIOS FSICOS.
Alrededor de los once a trece aos en la nias y de los doce a catorce en los nios,
se empiezan a presentar una serie de cambios en la estructura corporal que son la
primera evidencia de que el infante, est dejando de serlo. Estos cambios son tan
rpidos que definitivamente se ven de un da para otro: los brazos y las piernas
crecen ms que el resto del cuerpo, de tal manera que los chicos se ven

desgarbados, casi deformes. Todos hemos tenido la oportunidad de ver un


adolescente moviendo unas extremidades demasiado grandes que lo hacen torpe.
Adems del crecimiento de las extremidades crecen otras partes del cuerpo: en las
mujeres crecen las caderas y los senos; en los hombres se hacen ms amplios sus
hombros y anchos sus brazos. Tambin surge vello en las axilas y en el pubis,
adems en los varones aparece vello en la cara y en algunos casos, en el pecho.

3 Estrada, Lauro. El ciclo vital de la familia. Mexico.1990 Edit. Posada.


69

Cambia el timbre de la voz y cambia la consistencia de la piel, as mismo cambian


las funciones de la piel y las glndulas sebceas empiezan a segregar ms que
nunca, convirtindose en las responsables de la aparicin del acn.
Todos estos cambios corporales han sido denominados caractersticas sexuales
secundarias y son aquellos cambios que se presentan en los adolescentes que no
tienen que ver directamente con la reproduccin. Por otro lado se presentan las
caractersticas

sexuales

primarias

que son las que se relacionan con la


reproduccin y en las mujeres, son el
crecimiento del tero, los ovarios y
la vagina y en los hombres el pene,
los testculos y la prstata.
Primordialmente como culminacin
de estas modificaciones, se presenta
la menarca en las mujeres. ste es el
nombre

que

recibe

la

primera

menstruacin. La menarca representa


la entrada a la adolescencia debido a
que es el aviso de que la nia ya est sexualmente preparada para la procreacin.
En el caso de los nios, se ha tomado la primera eyaculacin espontnea como
indicador de la entrada en la adolescencia. Existen muchos nios que tienen esta
experiencia generalmente durante un sueo ertico: suean que estn con una
chica, que se acarician mutuamente, que tienen relaciones sexuales y esto les
produce una eyaculacin de cuya existencia se dan cuenta al despertar, por haber
70

mojado las sbanas. Sin embargo en la actualidad, es cada vez ms raro que ocurra
de esta manera, porque los preadolescentes se provocan la eyaculacin mediante la
masturbacin a una edad menor.
Los cambios fsicos son tan evidentes que aunque los chicos quisieran pasar
inadvertidos, pareciera que todo mundo tiene puesta la mirada en ellos. Las chicas
pueden estar preocupadas por el tamao de su busto o por no manchar su ropa
durante la menstruacin, mientras que para los jvenes las erecciones indeseadas en
el momento menos propicio o el <<gallito>> que se les sale al contestar la pregunta
del maestro, pueden ser terribles.
Obviamente los cambios no afectan a todos o a todas de la misma manera. Por
ejemplo se ha demostrado que los nios que maduran antes que los dems, tienen
una autoestima muy elevada lo que les permite adquirir cierto liderazgo o ser
populares entre sus compaeros. De la misma manera los que maduran despus,
pueden sufrir el efecto contrario o fingir que ya maduraron para no sentirse menos
ante sus amigos. En muchos casos se vuelven introvertidos, agresivos e inseguros.
En el caso de las chicas no es tan comn que se eleve su autoestima si maduran
precozmente. Mas bien depende de su preparacin para aceptar los cambios o de la
educacin que hayan recibido por parte de los adultos con quienes convive. Hay
nias que los senos les crecen bastante y en lugar de sentirse orgullosas de su
femineidad, la vergenza las domina y los ocultan, los cubren o disimulan
caminando encorvadas o usando ropa holgada que no demuestre sus atributos. En
nuestra cultura la menstruacin se ha convertido en el nico smbolo real del paso
de nia a mujer, por lo que, superado el problema de la falta de conocimiento, para
muchas mujeres se convierte en la meta inmediata a lograr y cuando esta no se
presenta, inventan situaciones que las hagan aparecer como muy maduras, pero en
71

el fondo subsiste una gran inseguridad. Muchas mujeres adultas recuerdan como
alguna amiguita que an no menstruaba a los 13 o 14 aos, presuma de haberlo
hecho "Uhhh, desde cundo!!!". Tambin se acostumbra que cuando no se han
desarrollado los senos a esa edad, rellenen el brasier con "almohaditas" para
parecer ms <<mujer>>.

DESARROLLO DE LA SEXUALIDAD.
Conceptos clave: - hormonas - libido - actividad sexual - autoestima - coito rebelda - confusin de identidad - enfermedades venreas - egocentrismo operaciones formales Segn Freud el adolescente entra en la etapa genital del desarrollo psicosexual, que
se supone es la etapa madura de la sexualidad. En esta etapa el funcionamiento de
las hormonas que estimulan los cambios fsicos y fisiolgicos, tambin producen
una estimulacin de la sexualidad y excitan en forma extraordinaria la libido. Se
recordar que en la etapa flica los nios sufren una identificacin con el padre de
su mismo sexo, en la genital se da una liberacin de los sentimientos hacia su
madre o su padre que lleva a los adolescentes a una especie de homosexualidad
manifestada en un acercamiento profundo con amistades del mismo sexo o con
admiracin a algn adulto. Segn Freud en esta etapa se prepara la sexualidad
adulta y madura ya no por puro placer sino con fines reproductivos; durante este
periodo las necesidades de masturbacin de los jvenes son muy grandes, pero
despus pasaran de la masturbacin a un desahogo sexual con un compaero del
sexo opuesto. Las mujeres por su parte, maduraran pasando del orgasmo
72

clitoridiano producido manualmente, al orgasmo vaginal producido por una


penetracin mediante relaciones sexuales.
Pero es justamente el crecimiento y desarrollo de estos aspectos, una de las causas
ms importantes en los conflictos que sufren los adolescentes: con sus padres, con
sus compaeros y compaeras, con sus hermanos, etc. La bsqueda de la identidad
sexual se convierte en motor y obstculo al mismo tiempo, una bsqueda donde el
placer sexual ocupa slo una parte muy pequea. El adolescente que se involucra
en actividades sexuales como besos. caricias, abrazos o contactos genitales, puede
estar buscando a travs de ello afirmarse sexualmente, ocupar un lugar dentro de su
grupo, "estar en la onda", sentir que puede dirigir su propia vida, y un nmero
bastante grande de otras metas.
Los estudios realizados demuestran
que los jvenes progresan en su
actividad sexual yendo de lo menos
"atrevido" o con mayor aceptacin
social, a lo cada vez ms ntimo y
menos aceptado. Entre los 11 y 13
aos, casi todos se involucran en
besos rapiditos, con la boca cerrada
y abrazos con caricias de cara,
brazos, manos.
Pero entre los 14 y 16 (y en ocasiones antes), los besos son de larga duracin, con
la boca abierta ("de lengita"), y con caricias en el cuerpo, arriba de la cintura.
Despus de los 16 casi todos los jvenes acarician los genitales y ya han tenido

73

coito, pero slo con una pareja a la vez, mientras que jvenes de ms de 21 aos ya
se han visto involucrados en relaciones de "tres a la vez".
Obviamente, todo esto est impulsado desde el aumento hormonal, que aparte de
convertirse en una obsesin para la mayora de los jvenes, es preocupacin para
los padres que temen un embarazo no deseado o una enfermedad venrea, y los
maestros que adems de los peligros anteriores, ven estudiantes distrados, poco
interesados en lo acadmico, incumplidos, ausentes, etc.
.
CAMBIOS EN LA PERSONALIDAD.
La bsqueda de la propia identidad, que ya mencionamos, hace que muchos
adolescentes rompan con los modelos paternos y recurran a modelos externos, que
pueden ser algunos maestros, estrellas cinematogrficas o deportivas o en el peor
de los casos, modelos negativos como delincuentes (con quienes se identifican por
ser rechazados por la sociedad <<igual>> que ocurre con los jvenes), o de figuras
histricas negativas como Hitler o similares. Esto desafortunadamente, refleja la
baja autoestima que los adolescentes sufren debida a una sociedad que no les
concede un lugar propio: en nuestro medio si un joven no es estudiante, no tiene
ninguna otra perspectiva para desarrollarse en la vida.
Todo lo anterior puede estar siendo la causa responsable de la rebelda de los
adolescentes y de sus propios conflictos e indecisiones. Aunque el joven sepa que
puede tomar su vida en sus manos, le asaltan toda clase de dudas: cmo voy a
hacer para vivirla?, qu tipo de trabajo tendr que realizar?

74

Segn Erikson, esta etapa se denomina "conflicto de identidad vs confusin de


identidad". En ella se busca el Yo, pero no el yo egosta de la etapa anterior, sino
uno maduro en el que une sus propias necesidades a las necesidades y deseos de
otras personas para adaptarse al ambiente social. Durante el periodo de la
adolescencia y la juventud, los adolescentes se dedican a buscar compromisos con
los cuales ser fieles tanto ideolgica como personalmente, de manera que en la
medida en que pueda serle fiel, se determina su habilidad para resolver la crisis de
esta etapa.. en caso de no resolverla bien se darn como resultado actitudes
comunes como la obstinacin y la timidez.
En este aspecto, el papel de los compaeros es una fuente importante de apoyo en
el logro de la identidad. La bsqueda de nuevos valores y de nuevos modelos,
puede ser menos conflictiva al compartirla con otros jvenes que estn pasando por
las mismas y que por tanto la probabilidad de ser ridiculizados o rechazados es
menor. Los iguales se convierten no solo en fuente de comprensin, sino de afecto
y simpata.
De entre los aspectos positivos de los adolescentes se puede destacar que:
Tienen mucho empuje y vitalidad.
Son idealistas y les preocupa realmente su pas y el mundo.
Ejercitan su habilidad para cuestionar valores, creencias, ideologas o
teologas.
Son valientes, osados, y pueden tomar riesgos por s mismos o arriesgarse
por otros.
Poseen un alto sentido de justicia y no soportan la intolerancia.
Tienen mucho sentido del humor.

75

DESARROLLO INTELECTUAL
En cuanto al desarrollo intelectual parece que el cambio ms notorio es su
capacidad para pensar hipotticamente y de realizar, como seala Piaget,
operaciones formales. Los jvenes ya pueden pensar en trminos de lo que podra
ser cierto tomando en consideracin gran cantidad de posibilidades. Esto es un
cambio sustancial ante lo que el nio haca antes, en el periodo de las operaciones
concretas, cuando slo pensaba en funcin de una sola explicacin. Este
pensamiento permite a los adolescentes hacer razonamientos sistemticos aplicando
lo aprendido para la solucin de problemas actuales. Por primera vez en su vida
puede entender conceptos abstractos y discutir y comprender teoras filosficas.
Necesariamente esta manera de pensar va a modificar sus relaciones con el medio,
con su quehacer cotidiano y con sus padres. Y este es el ncleo del problema
familiar: el joven ya no acepta sin discutir las propuestas de los padres ni cree sin
criticar sus puntos de vista. Mientras que en la etapa anterior sus padres eran lo
mximo para el nio, en esta se cuestiona todo y los dolos que se haban forjado en
la figura de sus padres, se desploman, lo que hace que se sientan solos,
abandonados, engaados, etc. En esta etapa los jvenes son extremadamente
egocntricos y a menudo piensan que si desean algo con fuerza, esto puede suceder,
o que las cosas ocurren porque ellos las pensaron o hicieron algo para que
sucedieran. Desgraciadamente estas ideas hace que muchos jvenes piensen que
son especiales y se crean fantasas personales en donde ellos son el centro y por
tanto habr cosas que les suceden a otros pero no a ellos: la chica puede pensar que
ella no se va a infectar con SIDA o que no se va a embarazar si no lo desea; el

76

chico puede pensar que si comete un delito no lo van a descubrir o que el maneja
mejor que nadie la moto y nunca se va a caer, etc.
ADOLESCENCIA MEDIA Y TARDA
Conceptos clave: - proximidad - familiaridad - -atraccin fsica- -interacciones
Recompensantes- -interacciones castigantes- -intimidad- -

Estudia atentamente:
Aunque la mayora de los cambios fsicos terminan alrededor de los 18 aos,
conviene sealar los cambios que se dan a estas edades. Mientras que el periodo de
los 12 a los 17 o 18 es una etapa de cambios y conflictos, el periodo de los 18 a los
21 o 22 es una etapa de consolidacin. Y es una etapa en que las decisiones son ms
trascendentes. Mientras que en los aos anteriores se va despegando continuamente
de los lazos emocionales con sus padres, a los 18 ya ha llegado el momento de
tomar una decisin: se debe pensar en la seleccin de una pareja estable, que pueda
convertirse en esposa o esposo. Tambin se debe decidir acerca de la profesin que
puede tomar para toda su vida. El momento de la seleccin debe hacerla durante los
aos

de

la

preparatoria, y casi siempre

es un periodo en

que puede ser prematura la

decisin. Otra de

estas

trascendentes

resulta de la necesidad de

contar con un grupo

de

amigos

acompaarn casi por el resto

que

lo

decisiones
amigos

definitivos,

de la vida.
Los estudios realizados demuestran que tanto la bsqueda de un amigo como de
una pareja, pasa por un proceso que comprende una serie de pasos o de etapas. El
77

primero es el de la "proximidad". Solo se pueden escoger pareja o amigos de entre


las personas que conocemos, las que vemos con cierta regularidad. Despus, la
seleccin no se hace al azar, sino que el siguiente paso es captar en las personas que
nos rodean, alguna "familiaridad". Esta es una fuerza enorme que influye en
nuestra seleccin. La mayora de las personas escogen a otras que se les "parezcan"
no fsicamente, sino actitudinalmente, ideolgicamente o en el mbito de los
intereses. Buscamos que las personas que puedan ser nuestros amigos, tengan la
misma raza, los mismos principios o un nivel econmico y educativo similar. Un
tercer paso, que a veces acta como segundo, es la atraccin fsica. Muchas veces
nos fijamos en alguien porque nos atrae, nos gusta. Pero si no descubrimos
"familiaridad", ah puede terminar nuestro inters. Sin embargo, la atraccin fsica
es una modalidad de la similitud: tendemos a ser atrados por personas que
consideramos semejantes a nosotros, que tienen un atractivo fsico como el nuestro:
son tan bonitas como nos sentimos, o bien sus atractivos, son comparables a
nuestros propios atractivos.
En el caso de la pareja, una vez que se han pasado estos filtros, viene la bsqueda
de compatibilidades ms fundamentales: son capaces de entregarse uno al otro
compartiendo fracasos igual que triunfos? sus

interacciones son ms

recompensantes que castigantes? sus conceptos e identidades sexuales son


compatibles entre s? Sus necesidades sexuales son complementarias entre s? Si
las pruebas son pasadas satisfactoriamente, la pareja puede empezar a pensar en
casarse o en vivir juntos. En caso contrario la pareja tender a disolverse y cada
uno de los involucrados tender a buscar otra pareja reiniciando el proceso de tres
pasos.

78

En cuanto a la edad para casarse tambin ocurre en este periodo. Segn las
estadsticas las mujeres tienden a casarse entre los 18 y 20 aos, dos antes que los
hombres. Sin embargo resulta preocupante que en nuestro medio vaya
disminuyendo la edad de los matrimonios y encontremos que cada vez la media se
acerca ms a los 16 - 18 aos.
Por supuesto que el casamiento no es el final de la historia. Permanecer casado y
estar satisfecho con el matrimonio es otra prueba de que la crisis anterior fue
resuelta satisfactoriamente. Segn Erikson, las personas que logrado obtener una
identidad ideolgica y ocupacional y que han desarrollado mayor capacidad para la
intimidad, estn mejor preparados para el matrimonio. Dado que toma tiempo
resolver estas identidades, el mejor indicador de estar listo, sera la edad. En
realidad los riesgos de divorcio son ms altos en los matrimonios jvenes.
Mientras que primera etapa de adolescencia era la bsqueda de la identidad, en esta
etapa la tarea fundamental es la bsqueda de la intimidad. En el caso de los
hombres parece haber una relacin directa entre identidad e intimidad, pero en las
mujeres no siempre es as. Tal parece que la tarea de la mujer ante la pregunta
quin soy yo?, se mueve alrededor de con quien puedo relacionarme? Sus
problemas de identidad, parecen basarse en relacionarse, como si su sentido
radicara en el xito con el que puede resolver los problemas de llevarse con los
dems en formas que sean satisfactorias tanto
importantes para ellas.
PROBLEMAS DE LOS ADOLESCENTES

79

a ellas como a los que son

Conceptos clave: -embarazo no deseado - padres inmaduros - anticonceptivos madres solteras - delincuencia juvenil - machismo - narcicismo - impulsos comunicacin familiar Evidentemente uno de los problemas que con mayor frecuencia afecta a los
adolescentes, es el embarazo no deseado. Como es natural, cuando los jvenes
empiezan a ejercer su sexualidad corren el riesgo de sufrir un embarazo que ni
esperan, ni desean, ni es bienvenido. Las consecuencias de esta situacin
involucran a los mismos chicos, a sus padres y a la sociedad.
Es bien sabido que las madres jvenes tienen alta probabilidad de dar a luz nios
con sndrome de Down, con alteraciones neurolgicas, y en general con bajo peso y
prematuros. Por otro lado la mayora de las madres en gestacin, comen mal y casi
no reciben atencin prenatal. Adems se presentan otros problemas sociales: el
80% de las embarazadas entre 15 y 17 aos y el 90% de las menores de 15 aos,
abandonan sus estudios por el embarazo. Muchas deciden tenerlo, sin embargo
cuando se dan cuenta de lo que representa el cuidado de un beb, tienden a
abandonarlo o darlo en adopcin. Cuando se quedan con l, dejan todo para
cuidarlo. Por esta razn tienen empleos mal pagados o se vuelven dependientes de
los padres o del marido si cometen la torpeza de casarse. Generalmente se vuelven
personas resentidas y fracasadas. Sienten que el hijo vino a trastornar todo su plan
de vida y lo culpan de sus fracasos; o por otro lado recurren al aborto y quedan con
daos psicolgicos que no resuelven fcilmente.
En el caso de los hombres, tambin se ha observado que se reducen sus
posibilidades de graduarse en comparacin con los que se casan despus de egresar
de la escuela.
80

Estudios hechos en Estados Unidos, demuestran que los hijos de padres jvenes
tienen problemas de hiperactividad, prdida de autocontrol y agresividad durante
los niveles inferiores d e escolaridad. Si los problemas continan, estos nios tienen
mayor riesgo de volverse delincuentes o ser tambin padres adolescentes. Tal
parece que la falta de madurez y de experiencia, son un factor importante en la
educacin de los hijos.
En la actualidad no es clara la razn por la que se embarazan personas que han
recibido instruccin secundaria y que tienen acceso a mtodos anticonceptivos. Tal
parece que las causas son dos: por un lado el desconocimiento acerca del uso
adecuado de los mtodos y por otro la falsa idea de que usarlos es <<malo>> o no
es romntico. La idea de que es malo usar anticonceptivos parece que surge del
hecho de que todos los mtodos conocidos en la actualidad, necesitan planearse con
anticipacin: si es la pldora la mujer tiene que tomarla diario, empezando das
despus de iniciada su menstruacin, tenga relaciones o no. Como la relacin
sexual entre solteros todava tiene una fuerte carga emotiva negativa, es decir,
todava no es bien aceptada en nuestra cultura, la chica que planea con tanta
anticipacin la posibilidad de irse a la cama, se siente ms culpable que aquella que
simplemente se deja llevar por las sensaciones de un momento de intimidad. El
sexo no premeditado es aceptable, en cambio, el sexo planeado solo lo hacen las
<<malas>>. Si se trata de los condones, el chico tiene que comprarlos con
antelacin para no llegar a la cama sin nada. Despus de pasar la pena de
comprarlos, tiene que buscar la manera de esconderlos pues se imagina que sus
padres pondrn el grito en el cielo si se los encuentran. Peor, si a quien se los
encuentran es una chica.

81

La otra idea falsa es la del romanticismo. Muchos jvenes creen que el sexo est
separado del amor y que por lo tanto si se sienten enamorados el sexo no les va a
pasar a ellos; yo no soy esa clase de chicas, y cosas de este estilo. Naturalmente
los jvenes que as piensan son ms propensos a quedar embarazados que aquellos
que suponen que a cualquiera les puede pasar y se protegen. Y cuando hablo de
embarazados no piensen que es un error, que deba decir embarazadas, no me
equivoqu. Lo que ocurre es que el embarazo es un asunto de la pareja, el problema
afecta a los dos y los dos lo causaron, as que los dos quedan embarazados. Aunque
ya sabemos que siempre la que sale peor librada es la mujer.
Para evitar esta problemtica lo mejor es la prevencin. Y es mejor si la prevencin
ocurre desde la casa del joven. Los adolescentes que discuten los problemas del
sexo con sus padres, tienen menos riesgo de quedar embarazados. Sin embargo la
proporcin de jvenes que tienen este tipo de plticas con sus padres es muy baja.
La mayora reciben educacin sexual con sus compaeros, que estn igual de
desinformados. De ah se generan la mayor parte de los mitos acerca del sexo que
son populares entre los chicos:
MITOS:
La primera vez que tienes relaciones no te embarazas.
Si te lavas bien despus de tenerlas, no te embarazas
Si l eyacula fuera de ti, no te embarazas
Si tomas anticonceptivos vas a engordar
Si usas condn no vas a sentir igual
Usar anticonceptivos te convierte en una <<mala>> persona
La educacin sexual te hace desear ms el sexo
82

Es difcil conseguir anticonceptivos


Todos estos mitos, pueden ser fcilmente derribados con una apropiada educacin
sexual que ensee a los adolescentes no solamente cules son los mtodos
anticonceptivos y cmo usarlos, sino que incluya la enseanza de valores respecto
al sexo, como el amor, el respeto, la responsabilidad y la intimidad.
Esta educacin debera hacerse extensiva a los padres y a los maestros. No se
piense que por ser adultos ya lo saben todo y menos en este terreno donde los
tabes dominan nuestra propia concepcin acerca de la sexualidad. No es raro ver
que los padres o los maestros juzgan la sexualidad desde sus propios patrones y
basados en su propia experiencia, lo cual nos puede llevar a la reproduccin de
otros mitos, ahora no solo basados en la desinformacin sino arraigados en
profundas creencias religiosas, que con frecuencia es una peor forma de ignorancia.
Los otros problemas en que pueden caer los adolescentes son la delincuencia
juvenil y la frmacodepedencia. En el caso de la frmacodepedencia, sta puede ser
responsable de conductas delictivas como robos, asaltos o prostitucin ya que se
convierten en el medio para proveerse de drogas.
Las razones por las que un joven cae en la delincuencia pueden ser cuestiones de
personalidad, ambientales, sociales y familiares.
COMO MEJORAR LA COMUNICACIN DE LOS ADOLESCENTES CON
SUS PADRES.

83

Uno de los problemas que enfrentan con mayor frecuencia las familias con hijos
adolescentes, es el de la comunicacin. En muchos casos estas dificultades para
entenderse unos y otros, convierten al hogar en campo de batalla donde crecen los
conflictos por malos entendidos, creencias en que se dijo lo que no se dijo, pensar
que los otros creen que yo creo lo que no creo, etc. etc.
Independientemente de que los padres deben poner mucho de su parte para que las
cosas mejoren, como por ejemplo, poner toda la atencin cuando los hijos quieran
hablar, los jvenes tambin tiene que esforzarse por llevarse mejor con sus padres
y con hermanos. A continuacin anotamos unas sugerencias que dan Papalia y
Wendkos en el libro que hemos citado:
Eviten ver a sus padres como enemigos. Las recomendaciones que ellos les
hacen siempre buscan su bienestar aunque ustedes no estn de acuerdo con
ellos.
Entiendan que sus padres son tambin seres humanos con defectos, necesidades
e inseguridades, aunque ellos no lo quieran aceptar.
Escuchen a sus padres con mente abierta tratando de ver las cosas desde el
punto de vista de ellos.
Compartan con sus padres sus sentimientos buscando que los entiendan.
Cumplan sus responsabilidades en casa y en la escuela para que as sus padres
estn ms inclinados a proporcionarle la independencia que quieren y que
necesitan.
Respalden sus crticas a la familia, el gobierno, la escuela con sugerencias sobre
como mejorarlas.
Sean corteses con sus padres tanto como lo haran con los padres de sus
compaeros. Con frecuencia los padres de los amigos hablan de lo amables que
84

son con ellos y cuando los padres se enteran creen que se refieren a personas
diferentes.

85

III UNIDAD. DE LA MADUREZ A LA SENECTUD.


OBJETIVO PARTICULAR
EL ALUMNO PODRA DISTINGUIR LAS CARACTERSTICAS
BIOPSICOSOCIALES DEL ADULTO MADURO Y MAYOR, CON
BASE EN LAS TEORAS VISTAS EN CLASE.

ADULTO JOVEN.
Conceptos clave: -accidentes- -hbitos de salud- -sndrome premenstrual- -sexo y
desarrollo moral- -satisfaccin matrimonial- relaciones ntimas- -matrimonioESTUDIA ATENTAMENTE.
La etapa de adulto joven se inicia al trmino de la adolescencia tarda y est
determinada no por eventos fsicos, como en la adolescencia, sino por situaciones
sociales: cuando el joven empieza a tener actitudes de mayor responsabilidad y
madurez, inicia su paso hacia la edad de adulto joven. Esto puede ocurrir desde los
18 o 19 aos o a partir de los 22 o 23. La edad no importa mucho, lo que importa es
que el joven empieza a pensar en el matrimonio, en tener responsabilidades de
trabajo o sociales y ya desea hacerse responsable de la educacin de los hijos que
tenga. Tambin se incluyen como indicadores de este pensamiento maduro, el que
el joven quiera ser ms independiente y se mude de la casa paterna o seleccione la
ocupacin que va a desempear por el resto de su vida.

86

Como se puede observar hay gente que slo en edad ms avanzada piensa en esto o
que incluso nunca llega a esta etapa de madurez, por eso se dice que el adulto joven
solo llega a serlo, cuando adopta estas caractersticas de madurez.

De acuerdo con Erikson, la crisis de esta edad es la intimidad vs aislamiento. En


esta etapa los jvenes necesitan y desean intimidad, relacionarse con otros y
establecer compromisos responsables. Si no lo logran pueden tender al aislamiento.
Para lograr relacionarse con alguien en forma ntima, se requiere haber logrado la
identidad durante la adolescencia. Un adulto joven con una fuerte identidad ya est
listo para unirse con otro, y de esa manera tener una verdadera genitalidad y no una
bsqueda del propio yo. Segn Erikson, antes de que se llegue a este punto, toda la
vida sexual de las personas estaban dominadas por luchas flicas o vaginales que
hacan de su vida sexual un verdadero combate genital. Una persona
psicolgicamente sana est mejor preparada para entregarse en el coito y el
orgasmo o en otras situaciones que requieran entrega absoluta. El adulto joven
puede desear una vida sexual en la que el orgasmo mutuo sea el ejemplo de la
confianza compartida con su pareja. Esta intimidad se diferencia de las intimidades
pasajeras debidas a encuentros sexuales casuales porque aqu se pone en juego una
dependencia mutua madura que va ms all de la sexualidad.
Muchas de las decisiones que se toman en esta etapa son determinantes para el
resto de la vida. Entre ellas estn la de casarse o no, vivir con alguien o quedarse
soltera, o la de tener nios o no. Estas decisiones, en muchos casos, estn
condicionados por el tipo de pareja que cada quien seleccion. Si una pareja se
form por sus similitudes, es ms probable que estn de comn acuerdo en las
87

decisiones que adopten. Pero por otro lado hay personas que buscan como pareja a
aquellos que tienen lo que ellos no. Por ejemplo, una mujer pequea y tmida puede
requerir a un hombre alto y audaz, rasgos que complementan lo que a ella le falta.
Por cierto, pareciera que muchas mujeres buscan a
hombres fuertes y violentos para que compensen esos
rasgos en ellas y as sentirse protegidas ante un medio
violento. Sin embargo las estadsticas han demostrado
que la mayora de las veces esa violencia se vuelve
contra ellas mismas y las que resultan agredidas son las
mujeres por parte del hombre fuerte que escogieron.
Hasta aqu hemos hablado de las condiciones que se
tienen que cubrir para formar una pareja, pero no se ha
tratado el tema del amor, aunque se supone que es la
nica causa por la que se unen dos personas. Lo que
ocurre es que se han desarrollado muchos mitos acerca
del amor. Un estudio hecho en Estados Unidos en 1975 4
demostr que:
El amor no es diferente en hombres y mujeres. Ni los hombres son ms
tendientes a lo fsico, ni las mujeres son ms emocionales.
El amor dentro de matrimonio no es diferente al amor fuera de l.
El amor no es slo un asunto de juventud. Los adultos aman tanto como los
jvenes.
Como consecuencia de la formacin de parejas y del cambio de pensamiento
respecto a las
4 Neiswender, M., Birren,J., Schaie, A.K. Age and the experience of love in adulthood, 1975 Paper of the American
Psychological Association.
88

etapas previas, algunas personas llegan al matrimonio. Las razones por las que la
gente se casa son muy variadas y van desde el autntico amor y el deseo de
compartir una vida, hasta una forma de escapar a situaciones familiares que son
poco atractivas. Sucede, sobre todo en el caso de las mujeres, que la vida con su
familia se vuelve insoportable ya sea por exceso de explotacin o por vivir dentro
de una disciplina muy estricta. El hecho es que desean huir de su casa y se
muestran muy dispuestas a hacerlo con el primero que se los proponga de forma
ms o menos seria. Aqu el amor ocupa un lugar muy secundario y no tiene nada
que ver con compartir experiencias ni nada de eso.
Existen otras parejas que se casan por resolver
una necesidad sexual. En nuestra sociedad las
relaciones sexuales solamente son aceptadas y
bien vistas dentro del matrimonio. Por lo tanto
aquellos jvenes que desde los 11 o 12 aos se
ven atormentados por las necesidades sexuales
que surgen en esa poca, piensan que el
matrimonio es la solucin a sus problemas. Y
puede serlo, pero slo en las primera pocas,
porque el sexo deja de ser tan imprescindible
una vez que uno puede satisfacerlo en forma
habitual. As que el encanto sexual que los
uni, se disipa a los cuantos meses pero el
vnculo matrimonial no. En estos casos se dan
los matrimonios que siguen unidos por los hijos, por la comodidad, por la
costumbre, pero que ya nada existe entre ellos.

89

En este sentido, y con referencia a las parejas casadas por amor, se ha


demostrado que durante los dos primeros aos de matrimonio las parejas tienen
ms sexo del que nunca ms tendrn. Aunque casi no hay estudios sobre el sexo en
el matrimonio se calcula que el 83% de las parejas con pocos aos de matrimonio
tienen relaciones sexuales un poco ms all de tres veces a la semana, mientras que
a los diez aos de matrimonio slo el 18% lo hace con esa frecuencia, siendo lo
comn que el 63% lo hagan al menos una vez a la semana.
Por otro lado existen parejas que se casan por razones econmicas. Hombre y
mujeres que quieren una vida social fcil, sin tener que trabajar para lograrla,
buscan una pareja que tenga los medios econmicos apropiados para esos fines.
Jovencitas que buscan el profesionista exitoso que les garanticen una vida sin
sobresaltos econmicos a cambio de una vida aburrida y plana emocionalmente
pues nunca disfrutan en su matrimonio de la genitalidad de que hablbamos
anteriormente. O bien, hombres jvenes que quieren conquistar a la muchacha de
sociedad cuyos padres le garanticen un futuro promisorio viviendo a la sombra de
ellos.
Sin embargo, el matrimonio sigue ofreciendo una serie de beneficios que han sido
observados a lo largo de la historia. El ms antiguo de estos beneficios es la
garanta de mantener y criar a los hijos dentro de una estructura social que asegure
una disciplina y un orden.
Otros son la seguridad ideal de amistad, comprensin, afecto y compaa, as como
la divisin ordenada de las tareas familiares. Tambin se ofrece una oportunidad de
desarrollo emocional mediante la relacin recproca que se establece con la pareja y
finalmente la salida regulada a la actividad sexual.

90

Segn diversas encuestas realizadas a matrimonios de diversas edades, se encontr


que estos eran ms felices en comparacin con solteros, viudos y divorciados de la
misma edad. Entre los ms felices se encontraban mujeres de 20 a 30 aos sin
nios, quienes adems reportaban menos estrs despus del matrimonio. En cambio
los hombres de esa edad, aunque reportaban felicidad, sentan ms estrs por su
matrimonio, lo cual se explica porque para la mujer el casamiento era motivo de
seguridad, para el hombre es motivo de responsabilidad.
A partir de los aos sesenta, se han incrementado de manera constante las uniones
libres. Hombres y mujeres que deciden vivir juntos ya sea como un ensayo de
matrimonio o como una forma de tener relaciones sexuales sin la presin del
matrimonio. Fue en esa dcada cuando se hizo pblica la pldora anticonceptiva
que liberaba a las parejas de las consecuencias no deseadas de ejercer su
sexualidad. As, sin el temor de un embarazo que pudiera complicar la relacin
libre de la pareja, cada vez fueron ms las personas que se vieron atradas por esta
forma de vida. Sin embargo, esta manera de relacionarse no es mejor ni peor que el
matrimonio. Tambin en ellos se da el agotamiento del sexo, los celos, la prdida
de individualidad, la co-dependencia y adems se presenta un deseo de mayor
compromiso mutuo que se presenta por la falta de seguridad legal.
De manera general los problemas que tiene que enfrentar la persona en la etapa de
adulto joven, son de salud, sociales, psicolgicos y econmicos.
Los problemas de salud generalmente tienen que ver con el estado fsico y este a su
vez es un reflejo de cmo vive la gente. De manera natural los adultos jvenes son
la franja de poblacin ms sana de todos, as que las enfermedades y muertes son
debidas a causas sobre las cuales se tiene control. En primer lugar estn la muertes
91

debidas a conductas riesgosas o autodestructivas. En este momento los accidentes


son la primer causa de muerte entre los adultos jvenes, ya sea debido a la falta de
precaucin o al exceso de confianza, conductas tpicamente inmaduras, pero el
hecho es que involucran a personas de 25 a 34 aos. Le siguen en importancia el
cncer, las enfermedades del corazn, el suicidio y el homicidio. Despus de los 35
y hasta los 44 aos los asesinos ms importantes son el cncer y las enfermedades
cardacas.
Como se nota fcilmente, las causas siguen siendo evitables. En un estudio hecho
en 1972 se encontr que la gente ms saludable es la que sigue los siguientes 7
hbitos:
Desayunar diariamente
Comer de manera regular
Comer moderadamente
No ingerir golosinas
Dormir diariamente de 7 a 8 horas
No fumar
Tomar alcohol moderadamente o no tomarlo.
Los ms saludables son los que cumplen 7 de estos hbitos; le siguen los que
cumplen 6, luego los que cumplen 5, etc., adicionalmente los menos sanos son los
que abusan de las drogas o los que son sexualmente promiscuos. En cualquier caso
es aconsejable acompaar con ejercicio todas las actividades saludables, pues eso
mejora no solo el estado fsico, sino que contribuye a mejorar los niveles de

92

colesterol (responsable de muchas enfermedades del corazn), a nivelar la tensin


arterial, y a controlar el estrs.
El estrs es una reaccin psicofisiolgica del organismo a las demandas que se le
hacen. Que un evento sea estresante o no, depende de la manera como la persona lo
interprete. Algo de estrs es necesario e inevitable en la vida diaria. Es algo
esencial y vigorizante. Lo que resulta negativo es el exceso de estrs o la forma
como cada quien lo maneja.
Los sntomas fsicos ms comunes son dolores de cabeza, dolores musculares,
dolor de estmago, nuseas y fatiga. Los sntomas psicolgicos son la ansiedad, el
nerviosismo, tensin, clera, irritabilidad y la depresin.
Desde el punto de vista de la personalidad, hay factores en los individuos que los
predisponen ms o menos al estrs: existen patrones de comportamiento llamados
tipo A que tienen algunas personas que los hacen propensos a un ataque al
corazn, estos son impacientes, competitivos, agresivos y hostiles. Constantemente
se sienten enfrentando retos (que en realidad no lo son), y luchando contra el
tiempo. Los patrones tipo B son ms relajados, tranquilos, no se apresuran y su
relacin con el medio no es de reto. Estos ltimos casi nunca tienen problemas del
corazn antes de los 70 aos, aunque no hagan ejercicio, coman alimentos grasosos
y fumen.
Un problema de salud que afecta exclusivamente a las mujeres (al menos
directamente), es el llamado Sndrome Pre Menstrual. Este es un desorden
caracterizado por incomodidad fsica y tensin emocional que aparece hasta dos
semanas antes del periodo menstrual y desaparece durante y despus de l. Los
93

sntomas pueden ser dolores de cabeza, sudoracin, sensibilidad de los senos,


hinchazn del abdomen, ansiedad, fatiga, depresin, irritabilidad, acn y otras
incomodidades. Este sndrome afecta a un 20 a 40% de las mujeres y se cree que
est causado por los cambios hormonales y bioqumicos que acompaan el ciclo
menstrual.

94

DESARROLLO FISICO E INTELECTUAL EN LA ETAPA DE ADULTO MADURO.

ESTUDIA ATENTAMENTE.
El adulto maduro se desenvuelve entre los 40 a 60 o 65 aos. En este periodo
ocurren gran nmero de eventos que son los que determinan que se considere esta
etapa como una diferente a la del adulto joven. En primer lugar se debe considerar
la forma como cada persona vive esta edad: hay algunos que se sienten en la mitad
de su vida en la flor de la edad y otros en el comienzo del fin. Quienes piensan
que estn en la flor de la edad, saben que su actividad fsica tal vez haya
disminuido pero tienen ms experiencia y conocimientos que les permiten manejar
mejor su vida; toman decisiones con ms facilidad y confianza de lo que hacan
antes. Adems los que estn entre los 40 y 60 aos son los directivos que deciden
en el gobierno, las empresas y la sociedad en general. Mientras que los que piensan
que ya les lleg el fin, empiezan a abandonarse y a dejar que la edad haga estragos
en ellos.
De cualquier manera en esta edad empiezan a decrecer las capacidades sensoriales,
motoras y de reaccin. En Mxico, se dice que es la edad de los nuncas, porque
es la edad en que las personas dicen: nunca me haba cansado tanto jugando
basket los domingos; nunca haba fallado as al hacer esto; nunca me haba
hecho dao esta comida.
La vista, el odo, el olfato, el gusto disminuyen en forma gradual pero inexorable.
Internamente el sistema nervioso empieza a volverse lento a partir de los 50. Los
msculos y el esqueleto se encogen durante el curso de la madurez y hay mayor
tendencia a acumular grasas especialmente en el vientre.
95

En esta edad se presenta en cambio ms importante desde la menarca en las


mujeres: la cesacin de la capacidad reproductiva representada por la menopausia.
Esta ocurre entre los 48 y 51 aos, aunque puede presentarse antes o mucho
despus. Se inicia con una ovulacin azarosa hasta que desaparece por completo
acompaada por ausencia de menstruacin.
En los hombres no hay un cambio tan acentuado como en las mujeres. En general,
despus de los cuarenta, pasan por un cambio en la actividad sexual y este cambio
es muy variado dependiendo de factores como la personalidad o el estilo de vida.
En algunos casos los cambios sern debidos a factores fisiolgicos, como un
descenso en el nivel hormonal, pero a diferencia de los estrgenos en las mujeres
que descienden bruscamente, los andrgenos van reducindose de manera gradual
durante largo tiempo. Pero tambin existen causas psicolgicas que pueden
provocar una impotencia no fsica. Estas pueden ir desde presiones en el trabajo o
temor a la vejez, hasta aburrimiento con la pareja. Las presiones familiares o de
trabajo, dejan poca energa a muchas parejas para lograr buenos intercambios
ntimos. Por otro lado estn las enfermedades propias de esta edad, que pueden
tener influencia sobre el funcionamiento sexual. La diabetes, la hipertensin, la
cardiopata coronaria o la depresin, tienen efectos directos sobre el
funcionamiento sexual.
La ventaja del sexo en esta etapa, es que tanto hombres como mujeres amplan la
definicin de sexualidad para incluir la nocin de sensualidad en donde no slo el
acto sexual es satisfactorio, sino que las caricias, abrazos, tomarse de la mano y
pasar una tarde reposada juntos son expresiones de inters y de amor que forman
parte de la sexualidad madura. Adems los cambios de la menopausia pueden
96

requerir de ms tiempo para alcanzar el orgasmo, al mismo tiempo los hombres


tardan ms en alcanzar la ereccin por lo que en realidad se necesita ms tiempo
para el sexo, que si bien se aprovecha, puede dar oportunidad de disfrutar otra
forma de hacer el amor sin que sea urgente el coito para aliviar el impulso sexual.
Sin embargo, como esta es una sociedad de doble moral, una para los hombres y
otra para las mujeres, es posible que cada sexo viva su madurez de manera
diferente. Mientras que las canas en las sienes o las patas de gallo en los
hombres, son consideradas seal de experiencia y maestra, en las mujeres indican
que ya estn pasaditas de aos. Una vez que se presentan estos signos, la mujer
pierde valor como compaera romntica o sexual y en ocasiones como posible
trabajadora o socia.

97

DESARROLLO INTELECTUAL

Estudia atentamente
Aunque la inteligencia disminuye con la edad, la verdad es que disminuye menos
de lo que se crea y slo en ciertas reas no en todo. Sin embargo, existe el
estereotipo de que conforme avanzan los aos, la gente se vuelve ms tonta y esto
no es verdad. La realidad es que la inteligencia cambia con respecto a la juventud:
mientras que en los ms jvenes la inteligencia es usada para adquirir ms
aprendizaje, memoria, razonamiento inductivo, en los adultos la inteligencia est
ms orientada a analizar relaciones, hacer juicios, aplicar las estrategias aprendidas
para solucionar problemas. A la inteligencia de la juventud se le llama fluda
porque fluye a los otros procesos bsicos, mientras que la de los adultos se llama
cristalizada porque es una acumulacin de conocimientos y experiencias que solo
viene con los aos.
Un aspecto que se hace necesario destacar, es el hecho de muchas de las funciones
intelectuales que disminuyen no son consecuencia de la edad, sino que tienen que
ver ms complejidad de la vida que haya llevado cada quien: quienes tuvieron
ms satisfacciones en su vida, ms estmulos ambientales, menos ruido en sus
relaciones, una familia nutridora, buena interaccin social y influencias culturales
progresivas, tienen mayor probabilidad de mantenerse en buen nivel de sus
habilidades intelectuales. Adems, si estas habilidades se siguen practicando y
empleando en forma regular, mantienen un nivel alto de eficiencia.
Por otro lado, los expertos tienen mayores conocimientos y capacidades para saber
hacer las cosas y sobre todo los han organizado, relacionado y estructurado mejor.
Tal vez su velocidad de respuesta es menor pero su capacidad para hacer relaciones
98

o reconocer patrones es mayor, lo que compensa su funcionamiento frente a los


ms jvenes.
Una interpretacin til para el desarrollo de todos los aspectos de la vida, nos la
proporciona el autor Richard N. Bolles en su libro Los tres compartimentos de la
vida5, donde explica el balance que damos en nuestras vidas a las tres reas donde
nos desenvolvemos: educacin, trabajo, y tiempo libre. Segn l los primeros 20
aos de vida le damos un peso excesivo a la educacin, en los siguientes 40 aos el
peso recae en el trabajo, y en los ltimos aos de la vida nos dedicamos al tiempo
libre; con esta distribucin la gente no disfruta cada momento de su vida como
debiera, si le dedica demasiado tiempo al aprendizaje o al trabajo puede olvidarse
de ocupar su tiempo libre. Y cuando tiene todo el tiempo libre para usarlo, puede no
saber cmo y no saber que hacer con su tiempo.
Clave: Aprendizaje

Trabajo

De 5 a 25 aos

Recreacin

De 25 a 65

As se lleva actualmente la vida

As debera llevarse la vida


DESARROLLO SOCIAL
5 Bolles R. N. The three boxes of life. Berkeley, Ca. Ten speed press 1979.
99

De 65 y ms

La etapa de Erikson que se dedica a esta edad es la llamada: generatividad vs


estancamiento. La generatividad se refiere al inters de los adultos de conducir a
la generacin venidera. Al sentirse frente al final de la vida, la gente tiene la
necesidad de participar en su continuacin y sta no se satisface, la persona se
estanca, se vuelve inactiva. As los adultos se vuelven consejeros de los jvenes, ya
sea de manera formal como maestro, o informal como asesor. La generatividad es
un paso ms all de la procreacin y tiene que ver ms con el cuidado: ya sea de los
propios hijos o de los hijos de otros. Segn Erikson la gente que no ha tenido hijos
no puede alcanzarla fcilmente y cae en el estancamiento. Un poco de inactividad
no hace mal, sobre todo si se toma como un descanso creativo antes de emprender
una actividad mayor. Mucho estancamiento, podra llevar a la invalidez fsica o
psicolgico.
En esta etapa de la vida se presenta la crisis que se ha llamado el nido vaco. Este
es el momento en que el matrimonio se queda nuevamente solo, como cuando
empez. Es el tiempo en que los hijos se van del hogar ya sea por que se casan y
hacen su propia vida o porque simplemente deciden independizarse del dominio
familiar. Esta situacin puede representar una tragedia para la familia o un
renacimiento de la pareja. Ya dijimos que el amor cambia con la edad, entonces
puede suceder que el amor apasionado de los recin casados, cambie a una amistad
amorosa, caracterizada por la afectividad, el compaerismo, el compromiso y la
seguridad. Pero tambin puede suceder que al verse el matrimonio sin hijos, puede
darse cuenta de que ya no tienen nada en comn y que no tienen para que seguir
juntos.

100

Aunque los divorcios en esta etapa son raros, s llega a haber matrimonios que
deciden romper su vnculo a esta edad. No son claras las razones por las que una
pareja siga unida, sin embargo parece que una gran mayora lo hace por costumbre
o porque piensan que ya es tarde para que inicien una nueva vida en soledad.
Finalmente una persona de 40 o 50 aos es alguien con una personalidad hecha,
con hbitos y costumbres adquiridas a lo largo de los aos a los que ser muy
difcil readaptarse a compartir con alguien diferente. Por otro lado, es comn que
los matrimonios en esta edad pasen por una redefinicin de su papel ante su pareja,
ante su familia, ante la sociedad y ante s mismos. El hecho de que esta etapa se
presente como la prdida definitiva de la juventud, afecta a muchas personas que se
niegan a aceptarlo y que adoptan actitudes inmaduras que los llevan a actuar en
forma rechazante. As encontramos hombres maduros en edad, pero que empiezan a
vestirse como jovencitos, o que se ponen a hacer ejercicio para bajar la llantita
que dejaron engrosar en los ltimos 20 o 30 aos. O mujeres que visitan al cirujano
plstico para desaparecer las patitas de gallo o las bolsas debajo de los ojos, o
para levantar el busto cado.
Evidentemente estas actitudes son vistas como un intento desesperado por
recuperar las virtudes juveniles y no sentir o al menos compensar, los achaques de
la edad.
Conforme avanza la edad se da entre los padres y los hijos, la llamada inversin
de papeles. Esto consiste en que los padres que an viven se convierten en los
dependientes de los hijos que ahora son los que trabajan, tienen hijos y toman las
decisiones. Poco a poco este papel va pasando a los hijos de mediana edad y puede
causar conflictos en algunas familias principalmente porque los padres no se
sienten muy dispuestos a perder el poder. Si ambos no lo aceptan como un ciclo
101

natural de la vida, se puede dar el caso de rompimientos familiares que pueden


llevar al maltrato fsico o psicolgico, o al abandono de los padres por parte de sus
hijos.
EL ADULTO TARDO (VEJEZ)
DESARROLLO FSICO E INTELECTUAL EN LA VEJEZ.
Conceptos

clave:

-jubilacin-

gerontologa-

-desgaste

natural-

-proceso

programado- -confusin mental- -Alzheimmer- -Muerte- -paciente terminal-sabidura- -etapas de la agona: negacin, ira, negociacin, depresin, resignacin-eutanasia-

Estudia atentamente.
La vejez se inicia entre los 60 y 65 aos. Casi siempre en nuestra sociedad coincide
en el hombre, con el momento de la jubilacin del trabajo y es para muchos el
inicio de una etapa terrible. Se le teme como la anticipacin de la muerte y
representa sin lugar a dudas, el fin del fin. Sin embargo, esto no ocurre en todas las
sociedades ni ha sido as en todos los tiempos. Antiguamente el viejo era smbolo
de sabidura y conocimiento, era considerado el gua y a quien deba tomarse en
cuenta para todo. Desafortunadamente en la actualidad este concepto ha cambiado
y ahora se sobrestima la juventud y se discrimina a los viejos.
La idea de que los viejos son intiles, inservibles y poco progresistas, es
relativamente reciente en nuestro medio. Tal vez se introdujo a mediados del siglo
pasado, cuando el exceso de poblacin joven, empez a desplazar a los viejos.
Todava, a pesar de los avances en la medicina y la gerontologa, la gente comn
considera que un viejo es una persona de pelo blanco, encorvado, con la piel
102

arrugada, y que apenas puede moverse por s solo. Nada ms alejado de la verdad.
Es cierto que algunos viejos se encuentran en esa situacin, pero la mayora, son
personas activas, capaces de trabajar por s mismas, con enfermedades controladas
que no los incapacitan. Y tambin es verdad que si las polticas sociales fueran ms
justas, habra mucho menos viejos enfermos y dependientes.
Por qu envejece la gente? Esta pregunta que parecera obvia (pues, por la edad!)
en realidad ha interesado a los cientficos en los ltimos 30 aos. La duda es por
qu con la edad avanzada las personas funcionan en forma ms deficiente. La
respuesta se debe buscar en la herencia, la nutricin, la salud y algunos factores
ambientales. Los investigadores han propuesto dos teoras para explicar el
envejecimiento. Una se refiere a que el proceso ya est programado y que est
establecido para cada especie. La otra nos dice que la vejez es el resultado del
desgaste natural, es decir que el uso continuo daa al cuerpo y lo acaba.
Los que proponen la primera teora argumentan que cada uno de nosotros tiene en
sus genes el patrn que determinar el ritmo de envejecimiento y la expectativa de
vida. Sealan que la divisin celular tiene un lmite lo que determina que haya una
edad lmite en la que las clulas no se dividirn nuevamente.
Los seguidores de la segunda piensan que el cuerpo humano es como una mquina
que se desgasta debido al uso. Ponen como ejemplo las clulas del cerebro que no
se reproducen ni siquiera en la juventud, as las dems clulas llegarn a un
momento que les ser difcil repararse hasta que no puedan reemplazar los
elementos daados.

103

Algunos piensan que la realidad est entre estas dos teoras: si hay un lmite, pero
el desgaste o mal uso puede hacer que ese lmite se acelere. Esto nos llevara a
pensar que la vejez no es el resultado de la edad, sino de la enfermedad, el abuso y
el desuso, factores que cada quien puede modificar a voluntad. Puede ser que no se
pueda modificar la disminucin de los reflejos, pero alimentndose sanamente y
mantenindose activa y en buena condicin fsica, se pueden detener y retardar los
efectos de la vejez.
Los cambios fsicos son muy notorios: aparecen o se incrementan las canas; la piel
se reseca y arruga; el cuerpo se encoge y encorva; aparecen sobre todo en las
manos y el cuello, manchas cafs. Algunos cambios en la piel, por ejemplo el
cncer, se deben a la exposicin a los rayos ultravioleta, as que evitando las
asoleadas excesivas se pueden evitar algunos de estos males.
Disminuyen la visin, el odo, el gusto y el olfato. Tambin disminuye la estatura,
debido a la compresin de los discos de la columna, los cambios de postura y la
prdida de calcio, y los huesos se vuelven huecos, porosos y quebradizos.
En esta etapa empiezan a manifestarse los problemas crnicos de salud: artritis,
hipertensin, diabetes y enfermedades cardacas son comunes entre la poblacin de
esta edad.
La inteligencia tambin empieza a declinar y en algunos casos se llega a mostrar
entre los ancianos una confusin mental, prdida de la memoria (sobre todo la de
corto plazo), y cambios en la personalidad. Esto provoca muchas angustias y
temores pues la vejez significa para ellos, prdida del control emocional e
intelectual lo que podra convertirlos en personas desamparadas e intiles. Segn
los gerontlogos aunque el temor es real, los daos han sido exagerados porque
104

estos aspectos solo se presentan en un 3 o 4% de la poblacin mayor de 65 aos. La


enfermedad de Alzheimer, que es uno de los azotes de las personas de edad solo
afecta al 20% de personas entre 75 y 84 aos y rara vez ataca a personas de menor
edad. El Alzheimer es una enfermedad cerebral degenerativa que gradualmente
despoja de la inteligencia, la conciencia, la memoria y an de la habilidad de
controlar funciones corporales y finalmente provoca la muerte. Los sntomas
aparecen en forma no alarmante: olvidar nombres, imposibilidad de jugar una
partida de cartas; sigue la confusin, la inquietud, la agitacin, la prdida de
concentracin, de la orientacin y del habla. Al final, el paciente no puede entender
o usar el lenguaje, no reconoce a su familia y no puede comer sin ayuda.
Naturalmente el impacto sobre la familia es tremendo. En poco tiempo un adulto
independiente se convierte en un nio que requiere atencin constante. Conforme
va avanzando la enfermedad los ajustes que tiene que hacer la familia deben
abarcar las 24 horas lo que les provoca sentimientos de ira y frustracin, se siente
desesperados; pero tambin hay sentimientos de culpa, resentimiento, incomodidad
y aislamiento.
En el adulto tardo sano la inteligencia se hace pragmtica: esto incluye reas de
desarrollo como el pensamiento prctico, la aplicacin de conocimiento y habilidad
acumulada, prctica especializada, productividad profesional y sabidura.
Conocimiento factual
De las cuestiones prcticas
de la vida

Conocimiento del
contexto de los cambios
de la vida y la sociedad

Conocimiento de los procedimientos para las cuestiones prcticas de la vida.

Sabiduria como
conocimiento
experto

Conocimiento que
considera la relatividad
de los valores de la vida

Conocimiento que
considera las
incertidumbres de la
vida

105

En todos los casos el modo como afronte su vejez una persona, ser el resultado del
plan de vida que se haya fijado. Parece contradictorio que se hable de un plan a
estas alturas de la vida. Sin embargo de esto depender cmo se sienta cada sujeto
con respecto al medio que le rodea y con respecto al fin que se avizora.
Hay adultos que tienen como ltimo fin til de su vida, su jubilacin. Para ellos ser
jubilado es convertirse en un ser intil, improductivo, dependiente. Se dice de estas
personas que no se jubilan de un trabajo sino que se jubilan de la vida. En estas
condiciones un jubilado pasa a ser un mueble ms en el hogar que ya slo est
esperando a que le llegue la muerte. Cuando hablamos de un plan de vida, la gente
adulta debe aprender a desarrollar proyectos de lo que va a hacer cuando se vea por
fin liberado de las responsabilidades del trabajo que lo mantuvo ocupado por 30 o
40 aos. Utilizar el tiempo libre para realizar un trabajo voluntario; aprender la
tcnica que uno siempre quiso; desarrollar las manualidades que no tuvo tiempo de
hacer antes; escribir la obra que siempre dese y no tuvo la oportunidad de realizar
o simplemente viajar; este es el proyecto de vida que puede mantener activos a los
adultos tardos y, aparte de mantenerlos ocupados, darles un aliciente para su vida.
Con todo, la muerte tiene que llegar. Esta es la nica certeza confiable que se puede
tener en la vida. Y sin embargo a pesar de ser un acontecimiento absolutamente
natural, de ser lo nico que sabemos que va a suceder con toda certeza, que nadie
escapa a la muerte, ninguno estamos preparados para recibirla.
Hasta hace poco tiempo la psicologa se empez a interesar en este fenmeno que,
aunque no es fcil de enfrentar, genera mucha ansiedad y depresin no slo entre
los que sienten cercana su muerte, sino entre los familiares y amigos cercanos. Y
106

esta situacin no deja de ser paradjica: en otras culturas de las llamadas


primitivas, la muerte es un suceso natural en el que la familia y la sociedad
tomaban parte activa. En nuestro medio, la gente no muere con su familia, sino
rodeada de personas extraas que la asisten en forma mecnica y profesionalizada
sin siquiera la mano de un familiar o de sus seres queridos. La paradoja radica en
que una persona promedio de 21 aos de edad, jams ha asistido a una muerte real,
pero ha presenciado alrededor de 13,000 muertes en la televisin6.
Contrariamente a lo que podra pensarse, los ancianos no estn ms preocupados
acerca de la muerte de lo que estn los adultos jvenes. Tal parece que la
resignacin a lo inevitable, es una caracterstica de la madurez. En una encuesta
hecha entre ancianos, solo el 10% de ellos contestaron que tenan miedo a morir, a
lo que le teman era a una agona lenta y dolorosa, lo cual es perfectamente
explicable.
Una investigadora, la Dra. Kbler-Ross recientemente se interes por el estudio de
la muerte y los moribundos y encontr que nadie, ni el personal mdico que atiende
a los que estn a punto de morir, estaba preparado para tratar este proceso. Dice la
doctora que los mdicos y el personal del hospital, se han capacitado para cuidar la
vida, para luchar contra la muerte y que entonces sienten como un fracaso, del cual
no quieren hablar, cuando un paciente llega a fallecer. De hecho descubri que
cuando los mdicos establecan el diagnstico de muerte inminente (paciente
terminal), le hablaban menos, evitaban cualquier contacto innecesario y le
brindaban menos cuidado rutinario. Esto la llev a pensar que estos pacientes
deban morir en su casa, con sus familiares, cerca de sus cosas queridas.

6 De Spelder, L. y Strickland, A. 1983. The last dance: Encountering death and dying, Palo Alto, Ca.
107

Tambin determin que un paciente terminal pasa por cuatro etapas a partir de que
se establece el diagnstico:
A. Negacin: en esta etapa el paciente no acepta la posibilidad de su muerte y niega
que eso le vaya a pasar a l. Busca otros diagnsticos, otras opiniones y se afana
por convencerse de que eso no est ocurriendo en realidad.
B. Ira. Una vez que confirma que en efecto morir, se produce un gran
resentimiento, un enojo contra los mdicos y contra todos. Se frustra porque sus
planes y sus sueos ya no sern realizados. En este momento su angustia radica
en la pregunta: Por qu yo?
C. Negociacin: durante esta etapa el paciente trata de ganar un poco ms de
tiempo, negocia con Dios, con las enfermeras, con quien est a su alcance. Hace
promesas a cambio de otra perspectiva en la evidencia de su muerte.
D. Depresin. Cuando todas las negociaciones fallan, cuando el tiempo pasa y no
resuelve nada, aparece la desesperanza y con ella la depresin. Reniega de todo
lo que perdi o que no pudo obtener y se deprime ante su muerte prxima.
E. Resignacin. Es la etapa final. Acepta su destino y se resigna a esperar al fin.
Puede suceder que algunas personas no sigan las etapas en ese orden, pero en
general se pueden observar dichos estados en casi todos los seres humanos.
Recientemente han surgido grupos que piensan en la eutanasia. Esta propuesta la
hacen basados en que si la muerte es tan natural y positiva, se podra dar a cada
quien la decisin de seleccionar cundo y cmo quisiera morir? Si un paciente
destinado a morir est consciente de ello, podra exigir su derecho a morir?
Nuestra sociedad protege la vida an de quien no la quiere. Basta ver los esfuerzos
que se hacen por salvar a los suicidas que atentan contra su vida. Mucho menos se
permite que otros ayuden a morir o intervengan en las decisiones sobre la vida de
108

alguien. Hace poco, fue noticia el caso de un doctor norteamericano que


proporcionaba a sus pacientes unos aparatos que les administraban la dosis mortal
de una sustancia cuando ellos apretaban un botn. Pues este doctor fue llevado a
juicio por ayudar a aquellos que se aplicaban por su propia voluntad el veneno.
Por qu este temor a la muerte? Por qu se lucha tan desesperadamente por
mantener en vida inclusive a los que quisieron quitrsela? Tal vez todo radica en el
desconocimiento fundamental que tenemos acerca de ese evento. Acerca de la
muerte no hay un acuerdo generalizado: unos opinan que es el final de todo; otros
creen que es un nuevo comienzo; algunos ms piensan que es el paso a la eternidad
del alma, en fin que nos encontramos ante una serie de creencias y opiniones que
no tienen ms sentido que tranquilizar a las personas acerca de un hecho que slo
les provoca incertidumbres.
La religin o las religiones en general son las que proporcionan el mayor nmero
de explicaciones acerca del fenmeno. Es por esta razn que muchos ancianos se
vuelven ms religiosos en esta ltima etapa. Al sentir que su vida llega su fin,
sienten que les van a pedir cuentas segn se hayan portado en su existencia. Sobre
todo en aquellas religiones que aseguran que la muerte es el cobro de todas las
reglas no cumplidas: si no se cumpli con los mandamientos se corre el riesgo de
que los jueces divinos no los acepten en su paraso, y no solo eso, sino que les
manden un castigo eterno para que paguen sus incumplimientos.
Aunque se dice que la muerte se experimenta segn la cultura en la que se viva, la
verdad es que todos los seres humanos tienen temor innato ante el fenmeno de la
muerte, an en aquellas culturas que aparentemente se ren de la muerte, como la
mexicana. La verdad es que la risa no es una burla, sino una muestra del respeto
109

ancestral que tenan los antepasados ante los muertos que no se van del todo, sino
que permanecen entre nosotros, atentos ante nuestro comportamiento.
RELACIONES SOCIALES EN LA VEJEZ
Conceptos clave: -integridad- -expectativas- -prdida- -relaciones con la familia-relaciones con amigos- -sexualidad en la pareja- -centros sociales- -propsitos del
sexo-

Estudia atentamente.
En esta etapa final, lo peor que tiene que soportar el anciano no es el deterioro de la
salud, ni las enfermedades crnicas que se presentan a partir de la etapa anterior, ni
siquiera las dificultades econmicas propias de los jubilados, sino la prdida de
amigos y familiares cercanos. Esta certeza de que todos se van y se va quedando
solo, y que adems pronto le tocar a l, es un golpe a la serenidad y la estabilidad
de cualquiera. Segn Erikson la etapa de desarrollo psicosocial que transcurre a
esta edad es la de integridad vs desesperacin. En este momento los ancianos que
voltean atrs y ven que su vida tuvo algn sentido, que a pesar de las circunstancias
en que se desarrollaron, sus expectativas se vieron cumplidas, estas personas
tendrn un sentido de integridad. Aquellos que no ven sino una serie de fracasos y
decisiones equivocadas, tendern a sentir mayor desesperacin. Idealmente el
conflicto se soluciona con una buena integridad matizada con algo de
desesperacin realista. Implica una aceptacin de lo hecho, sin grandes
arrepentimientos por lo que pudo haberse hecho o por lo que no se hizo en el
momento apropiado. Esto ltimo parece que es una de las situaciones que ms
daan a los ancianos: el arrepentimiento por no haber hecho algo muy deseado y
que jams se animaron a hacerlo. Por ejemplo, alguien que haya deseado subir a la
montaa ms alta de su localidad y que no lo hizo durante su juventud, por miedo,
110

por indecisin, por cualquier circunstancia, y que toda su vida se la pas


lamentndose de no haberlo hecho. Casi siempre el dolor aparece cuando la gente
se da cuenta de que no hay vuelta atrs y que lo que no se hizo, no podr hacerlo
nunca ms.
En todo caso, la mayora de las personas de edad, desarrollan lazos muy fuertes con
al menos una persona cercana ya sea una familiar o un amigo. La familia sigue
siendo la fuente principal de apoyo emocional. Cuando el cnyuge an vive, la
satisfaccin de seguir estando juntos es la mayor realizacin. Las parejas que
permanecen juntas a pesar de las dificultades, son aquellas que pueden resolver sus
diferencias y que pueden tener relaciones ms largas altamente satisfactorias. En
estas familias casi siempre se renen varias generaciones y la familia suele estar
formada por varios nietos y biznietos. Las relaciones con ellos son fuertemente
amistosas en casi todos los casos.
En muchas ocasiones unos de los cnyuges est enfermo, por lo que el otro tiene
que hacer la funcin de auxilio an cuando l o ella estn enfermos tambin y lo
ms probable es que sea la mujer quien desempee este rol.
Muy a menudo las relaciones con hermanos suelen estrecharse, an aquellas que
fueron distantes durante

gran parte de la vida adulta.

Los hermanos

proporcionan consuelo y

apoyo y con frecuencia

se cuidan unos a otros en las

enfermedades. Tambin

apoyan bastante a los viudos

para superar el duelo de

la prdida de la pareja, aunque

este apoyo dependa, a

veces, de situaciones como el

sexo, el estado civil, la

proximidad o el estado civil

de sus hermanos.

111

Las relaciones con los hermanos no son siempre gratas, sin embargo hay cierta
responsabilidad familiar entre ellos lo cual es importante para los ancianos solteros
o los que no tienen hijos capaces de hacerse cargo.
La sexualidad en la vejez, casi siempre se ha visto a travs de estereotipos. Los ms
comunes son que los ancianos no tienen vida sexual y que no deben tenerla y, claro,
los que acten de otra manera, son unos pervertidos. Sin embargo ya sabemos que
la sexualidad es una fuerza muy poderosa que se mantiene durante toda la vida. Los
humanos somos sexuales desde el nacimiento hasta la muerte y expresamos esta
sexualidad de diferentes maneras adems del contacto genital: caricias, afecto,
compaa e intimidad. El sexo sirve para varios propsitos adems del fsico. Por
ejemplo reafirma en cada persona el amor y el afecto de su pareja y garantiza la
vitalidad de los dos.
A partir de la dcada de los 60 se supo que los ancianos que haban tenido un vida
sexual activa durante su juventud tendan a mantenerla durante la vejez. La nica
condicin para lograrlo es llevar una actividad sexual slida a travs de los aos.
Un hombre saludable que ha sido sexualmente activo puede seguir manteniendo sus
expresiones hasta los 70 u 80 aos. Mientras que una mujer puede ser
fisiolgicamente activas toda la vida. Si no lo son, generalmente es debido a la falta
de compaeros interesados. Generalmente los hombres tienen niveles ms bajos de
testosterona que un hombre sano de 20. Esto los lleva a requerir ms tiempo para
lograr la ereccin y tambin para eyacular. Igual en las mujeres, las muestras de
excitacin pueden ser menos intensas que antes: el endurecimiento de los senos, la
ereccin de los pezones, la tensin muscular del cltoris y de los labios y an as
pueden alcanzar el orgasmo sobre todo si han sido sexualmente activas durante su
vida.
112

En cuanto a las amistades, tal parece que los ancianos tienen pocos amigos pero
muy estrechos. Generalmente son amigos
que han conservado durante aos y con los
que mantienen muy buenas relaciones. En
nuestro medio se acostumbra que estas
relaciones

se

afirmen

mediante

compadrazgos. Es frecuente encontrar que


los amigos que se han conservado por
muchos aos, son aquellos que sean
tambin padrinos de alguno de los hijos o
hayan participado como padrinos de algn evento en el matrimonio de la pareja.
Una forma de ampliar las amistades de la gente de edad y que ha dado buenos
resultados de la dcada de los 80s a nuestro das, ha sido la creacin de centros
sociales para ancianos. Estos centros generalmente son
apoyados o patrocinados por organismos del gobierno
como el Instituto Nacional de la Senectud (INSEN), o los
centros de atencin del DIF. Estos organismos han
demostrado, sin lugar a dudas, que la vejez no es
incapacitante por s misma, sino por el abandono que se
autoimponen los ancianos. En estos centros que les
ofrecen actividades artsticas, (danza, canto, pintura,
escultura), manuales (bordado, decoracin, tarjetera,
tejido) sociales (viajes, bailes, torneos de ajedrez), los
ancianos encuentran, adems de amigos, otra forma de utilizar el tiempo que ahora
tienen de sobra y no saben en qu emplearlo.

113

En cualquiera de los casos anteriores, los adultos se vuelven ms productivos, ms


participativos con ms deseos de vivir y son ms felices.

114

GLOSARIO.
Abstractos
Dcese de los conceptos que no tienen un referente real sino que
son creados y existen en el pensamiento de los nios.
Aislamiento
Tcnica utilizada para extinguir conductas indeseables en
los nios, Consiste en retirarlos de la situacin en la que estn comportndose
inapropiadamente.
Alzheimer
Enfermedad de los ancianos que consiste en la prdida gradual
de las funciones mentales y que puede llevarlos hasta la muerte.
Andrgenos
Hormonas masculinas responsables de los cambios fsicos
y fisiolgicos durante la adolescencia.
Autocontrol
Capacidad que adquiere el ser humano con la madurez y
que le permite realizar actividades por s mismo.
Causalidad
situacin.

Relacin causa y efecto. Conjunto de causas que provocan una

Cigoto

vulo que ha sido fecundado y antes de ser embrin.

Club de Tobi
Se le llama as al periodo de Latencia segn Freud, en
remembranza de la revista ilustrada La Pequea Lul personaje entre 7 y 9 aos,
quien tena un amigo de nombre Tobi que slo se juntaba con sus amigos quienes
formaron un club que tena en la puerta de acceso un letrero que deca: Se prohibe
la entrada a nias
Coito

Nombre cientfico de la relacin sexual.

Complejo de Edipo Caracterstica de los nios en la etapa flica que se manifiesta


por el amor a su madre y el rechazo a su padre.
Complejo de Electra . Caracterstica de las nias equivalente al de Edipo. Aqu las
nias se enamoran de su padre y odian a su madre.

115

Conceptos
El conjunto de abstracciones relativas a objetos, valores,
fenmenos, situaciones, relaciones que le permiten a las personas identificar casos
particulares que pertenezcan a ese tipo y distinguirlos de los elementos extraos.
Concretos
Se refiere a aquellos conceptos que tienen un referente real en el
ambiente del nio. Son las cosas que pueden ser captadas por los sentidos.
Condicionamiento
Proceso por el cual se aprenden asociaciones cuando dos
situaciones se presentan juntas por un tiempo determinado.
Darwiniano
Que es o se refiere a lo expresado por Darwin. Reflejo
darwiniano, aquel descrito por l.
Deductivo

Proceso de pensamiento que va de lo general a lo particular.

Depresores

Frmacos que deprimen las funciones del Sistema Nervioso.

Discurso prelingistico. Conjunto de seales emitidas por los bebs para


comunicarse, antes de que usen algn lenguaje. Se incluye el llanto.
Ectodermo

Capa ms externa del embrin

Edad cronolgica La edad en aos que una persona tiene.


Edad psicolgica La edad mental que tiene una persona segn tests.
Egocntricos
Endodermo
Esfnteres

Son aquella personas que piensan que todo sucede por ellos.
Capa ms interna del embrin.
Msculos que controlan la salida de la orina o del excremento.

Espermatozoide Gameto masculino, Clula que se une al vulo para fecundarlo.


Estereotipos sexuales. Conjunto de normas y comportamientos determinados
socialmente, de lo que debe ser un hombre o una mujer.
Estimulacin temprana. Proceso de estimulacin aplicado por los padres a los
recin nacidos, con el fin de preparar su maduracin.

116

Estmulo

Cualquier seal captada por los rganos de los sentidos.

Estrs
Reaccin psicolgica y fisiolgica del organismo ante las
exigencias del medio.
Estrgenos
Hormonas femeninas
psicofisiolgicos durante la adolescencia.

responsables

de

los

cambios

Etapa embrionaria Periodo del desarrollo prenatal que va de las 2 a las 8 semanas
de gestacinEtapa fetal
Periodo del desarrollo prenatal que va de las 8 o 12 semanas de
gestacin hasta el nacimiento.
Etapa germinal Etapa del desarrollo prenatal que va de la concepcin hasta las
dos semanas.
Eutanasia
Disciplina que se encarga de estudiar los procesos de agona y
muerte. En Latn significa bien morir.
Fijacin
Proceso por el cual una persona no supera las etapas de
desarrollo y se queda detenida en alguna de ellas.
Genticamente Es lo relativo a lo gentico, es decir, lo que est determinado por
los genes que hemos heredado de nuestros padres.
Genitalidad
Segn Erikson es la culminacin de la intimidad donde se
da una entrega absoluta hacia la persona amada.
Gerontologa
Disciplina que estudia los procesos de envejecimiento y sus
manifestaciones en la persona y en la sociedad.
Habituacin
Proceso por el cual el sistema nervioso se acostumbra a
ciertos niveles de estimulacin despus de lo cual ya no reacciona a ellos.
Heterosexual

Aquel que escoge como pareja sexual a los del sexo opuesto.

Hiperactividad Alteracin de la conducta en la cual el sujeto no se mantiene


quieto ni por un instante.

117

Hormonas
Mensajeros qumicos que circulan en la sangre llevando
mensajes de un rgano a otro con el fin de efectuar cambios fisiolgicos.
Impotencia
Alteracin de la conducta por la cual el sujeto no logra tener
ereccin del pene, lo que le dificulta la penetracin y el coito.
Incompatibilidad sangunea. Problema que se presenta en los bebs en desarrollo
cuando la sangre de uno de los padres es incompatible con la del otro.
Inconciente
En el sentido freudiano es el proceso dinmico que no llega a la
conciencia mediante ningn esfuerzo de la voluntad y que ocurre sin que el sujeto
se de cuenta de l.
Inductivo
Proceso de pensamiento que permite ir de casos particulares
situaciones generales.
Innatismo
Corriente de
predeterminado por los genes.

pensamiento

que

postula

que

todo

est

Inocua

Que no produce dao. Sin consecuencias.

Latente

Se dice de aquello que no se manifiesta aunque est presente.

Libido
Segn Freud es el impulso sexual presente en los seres humanos
desde el nacimiento.
Maduracin
genticamente.
Mesodermo

Proceso

de

desarrollo

fisiolgico

determinado

Capa media en el desarrollo del embrin.

Morfemas
La ms pequea unidad lxica de un lenguaje, como una
palabra, una raz, una terminacin.
Negativismo
Caracterstica de comportamiento que adoptan los nios en
alguna etapa de su desarrollo. La mayora de las veces se expresa porque los nios
contestan NO! A todo lo que se les dice.
Neonatos

Recin nacidos

118

Nutridoras
Aquellas familias que benefician a sus integrantes brindndoles
afecto, apoyo, respeto, , etc.
Organicista
orgnicas.

Corriente de pensamiento que todo se lo atribuye a causas

Orgasmo clitoridiano. Se dice de un orgasmo producido por la estimulacin del


cltoris.
Orgasmo vaginal
Es el orgasmo ms fuerte y profundo producido por la
estimulacin de la vagina y concretamente del punto G.
vulo
Gameto femenino. Es la clula de la mujer que se une con
el espermatozoide en la fecundacin.
Perceptor
El que percibe. Cuando se habla de comunicacin humana los
que reciben los mensajes son perceptores.
Permanencia de los objetos. Capacidad que adquieren los nios con la
maduracin y consiste en entender que los objetos conservan su esencia a pesar de
los cambios externos aparentes.
Prstata
Glndula masculina encargada de producir algunos de los
lquidos en los que van inmersos los espermatozoides.
Reflejos.

Reacciones involuntarias producidas por estmulos especficos.

Refuerzo o reforzamiento. Situacin que permite la repeticin de las acciones a


las que fue aplicado dicho refuerzo.
Sabidura.
Conjunto de conocimientos de orden prctico que han
acumulado los ancianos a lo largo de su vida.
Sedentaria
Forma de vida que consiste en no realizar ningn tipo de
acciones que impliquen movimientos o esfuerzos fuera de lo cotidiano.
Sndrome Pre Menstrual. Conjunto de sntomas y signos que afectan a muchas
mujeres y consiste en depresin, irritabilidad, dolores de cabeza, hipersensibilidad.
Etc.

119

Socializacin
Proceso por el cual el nio va adoptando las normas y valores
del grupo social en el cual se desenvuelve.
Supervivencia
Capacidad para mantenerse con vida que los seres humanos
tienen de manera innata y que desarrollan a lo largo de sus vidas.
Supery
Segn Freud la estructura mental que se encarga de regular los
aspectos morales de las personas.
Transductiva

Proceso de pensamiento de va de lo particular a lo particular.

Versus

Palabra latina que significa En contra.

Yo
Segn Freud estructura mental racional, pensante, lgica,
encargada de tomar decisiones y mediar entre el Supery y el Ello.

120

BIBLIOGRAFA

BEE, Helen Y MITCHELL, Sandra. El desarrollo de la persona: en todas las etapas de su


Vida Mxico, Harla 1987.
CRAIG, Grace J. Desarrollo Psicolgico Mxico, Prentice Hall Sptima edicin 1997
DANSET, Alain. Psicologa del Desarrollo Mxico, Trillas 1991.
ESTRADA I. Lauro, El ciclo vital de la familia Mxico, Edit. Posada 1987.
GARCA GONZLEZ, Eva Laura Psicologa General Mxico Publicaciones Cultural 1997.
GELDARD, Frank A. Fundamentos de Psicologa Mxico, Trillas 1982
PAPALIA, Diane E. Y SALLY, Wendkos Olds. Desarrollo humano. Mxico, Mc Graw Hill
Interamericana, Sexta edicin 1996.
WARREN, Howard C. (Editor) Diccionario de Psicologa Mxico Fondo de Cultura Econmica
1983.
ZIMBARDO Philip G.Psicologa y vida Mxico, Trillas 1986.

121

También podría gustarte