Está en la página 1de 12

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica

del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

CURSO DEL 7 DE ENERO DE 1976.


Sobre la genealoga.
Es el efecto inhibitorio propio de las teoras totalitarias, globales: marxismo y psicoanlisis
el que nos impide cuestionarlas. Una de las caractersticas de las cosas que han sucedido
desde los aos 60as, es la crtica de las cosas, las instituciones, las prcticas y los discursos,
es decir, un enfriamiento de los cimientos sobre los cuales se encuentra constituida la
sociedad occidental.
Por un lado nos encontramos con el carcter local de la crtica. Que se trata de una
produccin terica autnoma, no centralizada, que no necesita del beneplcito de un
sistema de normas comunes.
Y por otro lado esto significa que comienzan a darse los <<retornos del saber>>
la insurreccin de los saberes sometidos, de los saberes de la gente, saberes
soterrados de la erudicin, saberes descalificados por la jerarqua del conocimiento y de
la ciencia; el saber histrico de la lucha (p. 129). Estos saberes sometidos Foucault
los entiende como los contenidos histricos que han estado sepultados, enmascarados en
el interior de las coherencias funcionales o en sistematizaciones formales. (p. 128). Son
saberes histricos que sistemticamente fueron ocultados, pero que estuvieron presentes en
algn momento en la conformacin de los cimientos de alguna de las disciplinas cientficas
contemporneas. De igual manera por saberes cometidos entiende: toda una serie de
saberes calificados como incompetentes, o, insuficientemente elaborados; saberes ingenuos,
inferiores jerrquicamente al nivel del conocimiento o de la cientificidad exigida (p.
129). Todos estos saberes tienen la particularidad de ser locales, regionales, incapaces
de unanimidad; que deben su fuerza a la dureza que los opone a lo que los rodea
y a partir de estos saberes descalificados [es] como se ha operado la crtica. (p. 129).
A final de cuentas estos saberes representan una memoria histrica de la lucha, de
los enfrentamientos entre tipos diferentes de saberes. Y es a partir de esta memoria histrica
que fue posible realizar investigaciones genealgicas mltiples para redescubrir y
deconstruir la historia de los saberes: para que fuera posible eliminar la tirana de los
1

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

discursos globalizantes con su jerarqua y con todos los privilegios de la vanguardia


terica. (p. 130).
A esta altura del texto Foucault define el concepto de genealoga como el
acoplamiento de los conocimientos eruditos y de las memorias locales que permite la
constitucin de un saber histrico de la lucha y la utilizacin de ese saber en las tcticas
actuales. (p. 130).
El autor prosigue su discurso explicando el modus operandi de la genealoga, el cual
no se basa en un empirismo, ni mucho menos en una oposicin de lo local a lo global (en
sentido terico), tampoco se trata de un positivismo en el sentido vulgar del trmino
(p. 130), de lo que se trata pues es de hacer entrar en juego los saberes locales,
discontinuos, descalificados, no legitimados, contra la instancia terica unitaria que
pretende filtrarlos, jerarquizarlos, ordenarlos en nombre del conocimiento verdadero y de
los derechos de una ciencia que est detentada por unos pocos. (p. 130). Y es as que a las
genealogas las entiende como anti-ciencias.
La lucha erudita del autor se centra en mostrar al mundo lo que representa en las
ciencias los efectos del saber centralizador que sirve como gua ideolgica e intelectual de
las instituciones de la sociedad occidental contempornea. Y que a su vez se legitima por
medio de los discursos cientficos organizados en el seno de esa sociedad. Porque
solamente cuestionando esos discursos legitimados cientficamente, comercialmente y
polticamente se podr dirigir la lucha contra los efectos de poder de un discurso
considerado cientfico. (p. 130).
Tales discursos de manera inconsciente se encarnan en los valores que representan a
una sociedad y de igual manera esta sociedad los inculca en los individuos que conviven de
manera interna, interrelacional y externa; y Foucault como erudito se hace el
cuestionamiento sobre cul debe ser la pregunta adecuada, preguntar si podemos considerar
a los discursos polticos y cientficos generalizadores (como el marxismo o el psicoanlisis)
si son en realidad una ciencia, o preguntarnos mejor an los efectos que tales discursos
provocan en los sujetos al tener una participacin activa o pasiva ante tales discursos.

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

Y es as que Foucault nos plantea: no sera preciso preguntarse sobre la ambicin


de poder que conlleva la pretensin de ser ciencia?; No sera la pregunta: qu tipo de
saberes queris descalificar en el momento que decs: esto es una ciencia? Qu sujetos
hablantes, charlantes, qu sujetos de experiencia y de saber queris <<minorizar>> cuando
decs: <<Hago este discurso, hago un discurso cientfico, soy un cientfico>>? Qu
vanguardia terico-poltica queris entronizar para demarcarla de las formas circundantes y
discontinuas del saber? (p. 131). Y luego nos dice, que solo hacindonos estas preguntas
es que podemos entender una de las posiciones nodales del pensamiento terico y filosfico
del autor: los efectos de poder que el Occidente, al final de la Edad Media, ha asignado
a la ciencia y ha reservado a los que hacen un discurso cientfico. (p. 131).
Con respecto a su mtodo, considera que la genealoga se institucionalizara sobre la
capacidad de contradecir la jerarqua propia de la ciencia, que se fundamenta en el discurso
sistemticamente elaborado e institucionalizado, siendo su machine gun: los saberes
sometidos. Y solo a partir de este mtodo podr ser posible la reactivacin de los saberes
locales.
Una vez ms Foucault define a la genealoga pero esta vez en concordancia con la
arqueologa de los saberes, arqueologa que representa otro de los puntos nodales de su
teora filosfica: la arqueologa sera el mtodo propio de los anlisis de las
discursividades locales, y la genealoga la tctica que a partir de estas discursividades
locales as descritas, pone en movimiento los saberes que lo emergan, liberados del
sometimiento. (p. 131). Y es as que los mtodos deconstructivos de la teora filosfica
foucaultiana son definidos.
Aunque l es claro en su discurso, y hace nfasis una y otra vez en que el fin de esta
erudicin terica no es el de constituir un nuevo conocimiento cientfico, ya que eso lo
convertira en un discurso totalitario, unificador y capaz de centralizar a los dems
discursos adyacentes. Lo cual traera consigo que este nuevo discurso cientfico pueda ser
colonizado para posteriormente convertirse en colonizador, tal como le sucedi a todos los
anteriores discursos que se plantearon como meta el convertirse en un discurso cientfico. Y
les recuerda a su auditorio que su trabajo no es ms que un eslabn ms en la lucha de los
3

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

saberes contra los efectos de poder del discurso cientfico. Y es a partir de este momento
del texto, en el que el autor comienza con una arqueologa del concepto de poder.
El concepto de poder.
Foucault plantea que lo que une a las concepciones sobre el poder de filsofos del s. XVIII
con los polticos del s. XX, a tal grado que es posible trazar una lnea genealgica
diacrnica que una ambas perspectivas; es la perspectiva economicista, es decir, la
importancia del aspecto econmico que es inherente en las perspectivas filosficas y
polticas que definen el poder. l llama a tal punto en comn: el economicismo en la
teora del poder (p. 134).
Haciendo uso de sus instrumentos arqueolgicos del conocimiento comienza a
darnos las definiciones de lo que se entiende por poder desde la teora jurdica clsica. Y
nos muestra como es que en esta teora se entiende por poder: un derecho que se
posee como un bien, es transferible y alienable total o parcialmente mediante un acto
jurdico o un acto fundador de derecho que sera del orden de la cesin o del contrato (p.
133). Y prosigue con la definicin dicindonos que El poder es el poder concreto que
todo individuo detenta y que cede, parcial o totalmente, para contribuir a la
constitucin de un poder poltico, de una soberana.1 (p. 133 y 134).
Despus pasa a darnos la perspectiva marxista que se tiene del poder, pero antes de
comenzar con la definicin nos alerta mencionndonos que no hay que olvidar que tal
perspectiva cuenta con una distincin con respecto a la de la Teora Jurdica Clsica del s.
XVIII. Y esta distincin, que resulta vital adems en la edificacin de tal teora, es la
funcionalidad econmica del poder. funcionalidad econmica en la medida en que el
poder tiene esencialmente el papel de mantener actualmente las relaciones de produccin y
una dominacin de clase que favorece su desarrollo, as como la modalidad especfica de la
apropiacin de la fuerza productiva que lo hacen posible. (p. 134). Y desde esta
perspectiva Foucault entiende que el poder poltico encuentra su razn poltica en el poder

Las negritas son mas.

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

econmico, que adems es histrico, y que a partir de l es que se ha logrado constituir tal
poder poltico.
Para poner en prctica su mtodo, y de esta manera poder tener un acercamiento
genealgico con la conceptualizacin, ideologizacin e institucionalizacin del poder
plantea un conjunto de preguntas que nos daran los puntos de partida para el anlisis del
poder:
Est siempre el poder en posicin secundaria respecto a la economa, est siempre
finalizado y funcionalizado por ella?
Tiene esencialmente como razn de ser y como fin servir a la economa?
Est destinado a hacerla funcionar, a solidificar, mantener, reproducir, las relaciones
propias de dicha economa y esenciales para su funcionamiento?
Est el poder modelado segn la mercanca, es algo que se posee, se adquiere, se cede por
contrato o por fuerza, es algo que se aliena o se recupera, que circula, que evita esta o
aquella regin?
O por el contrario, los instrumentos que se necesitan para analizarlos son distintos, aunque
efectivamente las relaciones de poder estn profundamente imbricadas con y en las
relaciones econmicas y formen siempre una especie de haz con ellas?
Para hacer un anlisis del poder que no sea econmico, de qu disponemos actualmente?
(p. 134 y 135).
Y para abrirnos brecha en el lbrego camino que nos presenta para poder definir al
poder de manera autnoma, nos da unas aristas por las cuales podemos comenzar nuestra
bsqueda de la olla de oro:
1.- La afirmacin de que la apropiacin y el poder no se dan, no se cambian ni se retoman
sino que se ejercitan, no existen ms que en acto.
2.- El poder no es principalmente mantenimiento ni reproduccin de las relaciones
econmicas sino ante todo una relacin de fuerza.
3.- El poder es esencialmente lo que reprime: a la naturaleza, a los instintos, a una clase
social, a los individuos. (p. 135).

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

Llegado a este punto es que se nos plantea entonces que el poder en realidad es el
acto de reprimir. Y siendo que el poder es entonces esta capacidad de reprimir lo natural, lo
social y lo cultural, y adems, tomando en cuenta que es algo que se ejecuta, entonces
nuestro anlisis debe centrarse en los mecanismos de represin (p. 135).
Se plantea entonces que las relaciones de poder se han instaurado en nuestra
sociedad bajo una determinada relacin de fuerza establecida en un momento
determinado e histricamente localizable de la guerra. (p. 136). Dentro de esto Foucault
llama la atencin de entender al poder como la capacidad poltica que se encuentra dentro
de un momento determinado al finalizar la guerra, siendo esos momentos de paz que se
viven despus de una guerra, momentos en los cules la guerra se sigue librando pero por
medio de las relaciones de poder que se viven dentro del estado de paz. Y es aqu donde nos
plantea que el vivir dentro de una situacin pacfica no es ms que la continuacin de una
guerra que se libra entre las diversas fuerzas opositoras, pero que por medio del poder
poltico es que no llegan al momento del juicio cuando las armas fungen como los nicos
jueces capaces de terminar con el conflicto, es decir, la guerra. Y nos menciona que La
ltima batalla sera el fin de la poltica, slo la ltima batalla suspendera, pues,
indefinidamente el ejercicio del poder como guerra continua. (p. 136).
Liberndonos de la perspectiva economicista para el anlisis del poder se plantean
dos hiptesis para el anlisis del poder: los mecanismos del poder seran la represin
(hiptesis de Reich) y las relaciones de poder seran el enfrentamiento belicoso de la
fuerza (hiptesis de Nietzsche) (p. 136). Y de la misma forma plantea dos esquemas para
poder llevar a cabo el anlisis del poder: a) El esquema contrato-opresin (jurdico, y
caracterstico de la Teora Jurdica Clsica, que confronta lo legtimo con lo ilegtimo) y el
esquema dominacin-represin o guerra-represin (lucha y sumisin).
Curso del 14 de enero de 1976.
Sobre el derecho y el poder entendido desde una perspectiva jurdica clsica.

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

Se debe analizar el cmo? del poder a partir de dos puntos de relacin: las reglas del
derecho que delimitan formalmente el poder y los efectos de verdad que este poder
produce, transmite y que a su vez reproducen ese poder (poder, derecho y verdad) (p. 139).
Partiendo de una pregunta tradicional de la filosofa poltica: cmo puede el discurso de
la verdad, o simplemente la filosofa entendida como discurso de la verdad por excelencia,
fijar los lmites de derecho del poder?, Foucault plantea unas preguntas -que considera que
el responderla nos dara una mayor cercana a dar una explicacin a lo que es el
<<poder>>- qu reglas de derecho ponen en marcha las relaciones de poder para producir
discursos de verdad?, qu tipo de poder es susceptible de producir discursos de verdad que
estn, en una sociedad como la nuestra, dotados de efectos tan poderosos? (p. 139).
Foucault nos recuerda que las relaciones de poder estn presentes en todas las
sociedades y que para que estas relaciones de poder estn presentes se requiere de una
produccin, acumulacin, circulacin y funcionamiento del discurso (140). Poniendo el
nfasis en que no debemos perder de vista que No hay ejercicio de poder posible sin una
cierta economa de los discursos de verdad que funcionen en, y a partir de esta pareja. Y la
pareja es la de verdad y poder, ambas se legitiman conjuntamente y nosotros como sujetos
nos encontramos sometidos a la produccin de la verdad desde el poder y no podemos
ejercitar el poder ms que a travs de la produccin de la verdad[Y]esto es vlido para
todas las sociedades (p. 140). Y en nuestra sociedad esta relacin se caracteriza por la
necesidad de producir la verdad desde las esferas del poder, siendo que estas a su vez, la
exigen y la necesitan para poder seguir producindola, para poder seguir funcionando.
En nuestra sociedad El poder no cesa de preguntarnos, de indagar, de registrar,
institucionaliza la pesquisa de la verdad, la profesionaliza, la recompensa. (p. 140).
Parafraseando al autor, la produccin de verdad en nuestra sociedad se asemeja a la
produccin de riquezas, a la par que la acumulacin de verdades representa un sinnimo de
acumulacin de riquezas. Es decir, la verdad en nuestra sociedad es una necesidad y
estamos sometidos[a ella]en el sentido en que la verdad hace ley, elabora el discurso
verdadero que, al menos en parte, decide, transmite, empuja efectos de poder. Despus de
todo somos juzgados, condenados, clasificados, obligados a competir, destinados a vivir de
7

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

un cierto modo o a morir en funcin de discursos verdaderos que conllevan efectos


especficos de poder. (p. 140).
En el caso de las sociedades occidentales, a partir de la Edad Media la elaboracin del
pensamiento jurdico se ha desarrollado alrededor del poder real, en su provecho y para
servirle de instrumento o de justificacin (p. 140). Y sobre de esas base es que se ha
construido el derecho jurdico de nuestras sociedades (p. 140). Y es as, que el derecho en
Occidente se caracteriza por ser un derecho que se rige por la figura del rey, siendo este el
personaje central de todo el aparato jurdico de las sociedades occidentales. Y todos los
textos que se escribieron desde la edad media hasta el s. XIX tuvieron como eje de anlisis
a la figura del rey, ya sea a su favor o en su contra, pero sobre todo el de la legitimidad de
su figura, ya que esta figura enmascara la dominacin y las consecuencias de tal
dominacin. Y es por esto que La teora del derecho, desde la Edad Media, tiene
esencialmente el papel de fijar la legitimidad del poder; es decir, que el principal problema
alrededor del que se organiza toda la teora del derechos es el de la soberana. (p. 141).
Grosso modo lo que busca la teora jurdica occidental es justificar al poder, disolvindolo
dentro de dos figuras los derechos legtimos de la soberana y la obligacin legal de la
obediencia (p. 141).
El derecho es entendido por Foucault como el aparato que sirve para legitimar las
mltiples dominaciones entre los sujetos que se gestan dentro de una sociedad. Es el
conjunto de aparatos que sirven para poder llevar a cabo tales dominaciones con un carcter
legtimo. Y tales legitimaciones son vistas como los procedimientos que se ponen en
marcha dentro de una sociedad para poder llevar a cabo un sometimiento.
El mtodo de anlisis.
El mtodo para elaborar su anlisis comienza primero por enfocar el trabajo en el problema
de la dominacin y el sometimiento. Porque solo partiendo de estas esferas es que nos ser
posible llevar a cabo un anlisis que nos permita ver todas las esferas locales donde se
gestan antes de convertirse en un aspecto jurdico. Y solo a partir de un anlisis de esta

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

magnitud es que nos es posible ver los lmites menos jurdicos del ejercicio de la
dominacin y el sometimiento (p. 143).
En un segundo momento, Asir la instancia del sometimiento en tanto que
constitucin de los sujetos[es decir]estudiar los cuerpos perifricos y mltiples, esos
cuerpos constituidos por los efectos del poder a semejanza de sujetos. (p. 143).
En un tercer momento: no considerar el poder como un fenmeno de
dominacin masiva y homognea de un individuo sobre los otros, de un grupo sobre los
otros, de una clase sobre las otras; sino tener bien presente que el poder, si no se le
contempla desde demasiado lejos, no es algo dividido entre los que lo poseen, los que lo
detentan exclusivamente y los que no lo tienen y lo soportan. (p. 144).
El cuarto momento hace nfasis en que tal circulacin del poder a travs de las redes
que se tejen y que atraviesan transversalmente a los individuos solamente es hasta un cierto
punto. Ya que el poder no es algo que podamos considerar que se encuentra distribuido de
manera equitativa o democrtica por el mundo. Pero hay que tener en cuenta que No es la
dominacin global la que se pluraliza y repercute hacia abajo; pienso que hay que analizar
la manera como los fenmenos, las tcnicas, los procedimientos de poder funcionan en los
niveles ms bajos, mostrar cmo estos procedimientos se desplazan, se extienden, se
modifican, pero sobre todo cmo son investidos y anexionados por fenmenos ms
globales y cmo poderes ms generales o beneficios econmicos pueden insertarse en el
juego de estas tecnologas al mismo tiempo y relativamente autnomas e infinitestimales
del poder. (p. 145). Y es por este motivo que el anlisis debe tener un sentido ascendente
ms que descendente. Un anlisis del entorno inmediato de los sujetos para poder entender
la lgica del poder desde distintos niveles micro, y la eficacia de esa lgica, para que de
esta manera nos sea factible explicarnos esta lgica en los niveles macro.
El quinto y ltimo momento nos dice que las mquinas de poder conforman
instrumentos efectos de formacin y de acumulacin del saber, mtodos de observacin,
tcnicas de registro, procedimientos de indagacin y de pesquisa, aparatos de verificacin.
(p. 147). Ms que ideologas el poder conforma aparatos del saber, tcnicas del saber,
corresponde ms a un aspecto prctico y material ms que ideolgico.
9

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

Para resumir, el estudio debe orientarse a analizar la dominacin, hacia los


operadores materiales, las formas de sometimiento, las conexiones y utilizaciones de los
sistemas locales de dicho sometimiento, hacia los dispositivos de estrategiaestudiar el
poder desde fuera del modelo de Leviatan, desde fuera del campo delimitado por la
soberana jurdica y por las instituciones estatales[hay que estudiarlo]partiendo de las
tcnicas y de las tcticas de dominacin. (p. 147).
Este mtodo nos llama a analizar al poder como algo que circula; que funciona en
cadena; que nunca se encuentra localizado; no es un atributo; no se encuentra en las manos
de nadie; funciona y se ejercita a travs de una organizacin reticular. (p. 144). En
otros trminos, el poder transita transversalmente, no est quieto en los individuos. (p.
144).
De igual manera el individuo es algo constituido por el poder. El individuo es algo
por lo que circula transversalmente el poder. El individuo es algo que implica, significa y
constituye poder.
Dentro de esta lgica del poder nos encontramos con que Son los instrumentos de
exclusin, los aparatos de vigilancia, la medicalizacin de la sexualidad, de la locura, de la
delincuencia, toda esta microfsica del poder, la que ha tenido, a partir de un determinado
momento, un inters para la burguesa. (p. 146) y no la burguesa es la que la ha
implantado en la sociedad para sacar provechos econmicos. Ya que la burguesa no le
interesan los locos, si no los procedimientos para la exclusin de stos; a la burguesa no le
interesa la represin de la sexualidad infantil, si no el sistema de poder que ayuda a
controlarla; no le interesan los delincuentes, si no el conjunto de mecanismos mediante los
cuales se les controla, se les sigue, se les castiga, se les reforma (p. 147).
Acerca de la teora jurdica-poltica.
La teora jurdica-poltica a lo largo del desarrollo de la sociedad ha jugado 4 papeles: se ha
referido a un mecanismo de poder efectivo, la monarqua feudal; ha servido de instrumento
y justificacin para la construccin de las grandes monarquas administrativas; ha servido
de arma durante las guerras religiosas del s. XVI y XVII como teora de la soberana, ya sea
10

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

para limitar o reforzar el poder real; y por ltimo, en el s XVIII ha servido para promover
un modelo poltico y administrativo alternativo a las monarquas: el modelo de las
democracias parlamentarias (p. 148).
Durante la poca feudal los modelos que se construyeron fueron de carcter de la
mecnica general del poder, el modo en que se ejerca hasta los niveles ms bajos a
partir de los ms altos (p. 148). Se transcriba el modelo del ejercicio del poder a partir
de la relacin soberano-sbdito. Era un tipo de soberana enfocada ms a la tierra y sus
productos, mucho ms que a los cuerpos. Una absorcin de bienes y riqueza, ms que del
tiempo y el espacio en el que los cuerpos se situaban y desplazaban.
En los s. XVII y XVIII se da invencin de una nueva mecnica del poder, apoyada
en los cuerpos y la relacin que estos tienen con la tierra y los productos de sta: Es un
tipo de poder que se ejerce incesantemente a travs de la vigilancia y no, de una forma
discontinua por medio de sistemas de impuestos y de obligaciones distribuidas en el
tiempo; supone ms una cuadriculacin compacta de coacciones materiales que la
existencia fsica de un soberanose apoya en el principio segn el cual una verdadera y
especfica nueva economa del poder tiene que lograr hacer crecer constantemente las
fuerzas sometidas y la fuerza y la eficacia de quien las somete. (p. 149).
El poder disciplinario sobre el que se fundamenta el pensamiento burgus del s XIX
ha sido un instrumento fundamental en la constitucin del capitalismo industrial y de la
sociedad que le es correlativa. Se trata de un poder radicalmente heterogneo que no es
posible de explicar en los trminos con los que se explicita el poder soberano. Aunque el
edificio jurdico que detenta la teora de la soberana, a pesar de parecer indescriptible
desde los trminos de sta, sigue organizando los cdigos jurdicos que aparecen en la
Europa del s. XIX a partir de los cdigos napolenicos. (p. 149 y 150).
Foucault piensa que existen dos razones para que la teora de la soberana siga como
ideologa y principio organizador de los cdigos jurdicos. Primero, porque en el s. XVIII y
XIX han servido como un instrumento crtico contra la monarqua y contra los obstculos
que podan oponerse al desarrollo de la sociedad disciplinaria (sociedad burguesa
industrial). Y segundo, porque la teora de la soberana y la organizacin de un cdigo
11

Michael Foucault "Curso del 7 de enero de 1973, Curso del 14 de enero de 1976" en La microfsica
del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1980: 125-153.

JIMMY EMMANUEL RAMOS VALENCIA


11 de Octubre de 2011

jurdico centrado en ella permitieron sobreponer a los mecanismos de disciplina un sistema


de derecho que ocultaba los procedimientos y lo que poda haber de tcnica de dominacin,
y garantizaba a cada cual, a travs de la soberana del Estado, el ejercicio de sus propios
derechos soberanos. (p. 150).
Y es a partir de esto que Los sistemas jurdicos, ya se trate de las teoras o de los
cdigos, han permitido una democratizacin de la soberana con la constitucin de un
derecho poltico articulado sobre la soberana colectiva, en el momento mismo en que esta
democratizacin de la soberana se fijaba en profundidad mediante los mecanismos de la
coaccin disciplinaria. (p. 150).
Por ltimo el autor nos dice que para poder explicarnos esta reminiscencia del
sistema jurdico soberano, tenemos que entender a la sociedad como un cuerpo, debido a
que en las teoras jurdicas y el discurso que emana de ellas se le entiende de esta manera.
Como un cuerpo social al que se le delega por partes la responsabilidad de su
funcionamiento. Pero yuxtapuesto a ese cdigo, al que se le llama tambin derecho
burgus, se encuentra una cuadriculacin compacta de coacciones disciplinarias que
aseguran en la prctica la cohesin de ese mismo cuerpo social. (p. 150). Y es en esta
cuadricula donde se insertan las disciplinas cientficas modernas (o burguesas) que son las
encargadas de la normatizacin de las sociedades.

12