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Anlisis Econmico de Chile

1880-1930
Introduccin
La economa de Chile a lo largo del tiempo ha sufrido diversas variaciones producidas por
las circunstancias internas y externas, tales como independencia de las colonias hispanas y
portuguesas como tambin de los procesos que se dieron en el viejo continente producto de
las revoluciones liberales e industriales que condicionaron el panorama econmico de la
poca (De Ramn- Larran 1982).
El panorama interno de Chile haba provocado una sucesin de gobiernos que iban de lo
conservador o autoritario con grandes avances en lo tcnico y educativo, a lo liberal con
mayores libertades pblicas e individuales que permitieron un gran avance en el campo
econmico principalmente con las exportaciones que haban aumentado de forma
considerable despus de la Guerra del Pacfico (Millar 1974), el escenario previo haba
permitido que el pas se apropiara de las zonas que estaban dentro de los tratados firmados
con los pases vecinos con el fin de aumentar la produccin de nitrato y su exportacin
hacia Europa que estaba pasando por su ms grande expansin imperialista, la cual
superaba con creces a la iniciada por Espaa y Portugal en el siglo XV (Hobsbawm 2001)
Tras los conflictos internacionales, Chile recibe uno de los grandes golpes a su economa
durante la Gran Guerra debido a la puesta en marcha de un nuevo producto creado en
Alemania, que reemplazar al salitre nacional generando as la primera cada del producto
estrella del pas, pero gracias a una serie de propuestas, el gobierno evita el dao con
nuevas polticas pblicas.
Durante el gobierno parlamentario (1891-1920) la economa en Chile estuvo marcada por la
profunda agitacin social debido a las malas condiciones de los estratos ms bajos de la
sociedad, dando paso al fenmeno conocido como cuestin social lo que deriv en el
surgimiento de un nuevo movimiento alimentado por las demandas de trabajadores, grupos
feministas, universitarios y militares. Estos ltimos fueron los principales actores del
movimiento que llev a Arturo Alessandri Palma a la presidencia del pas derrotando al
candidato Barros Borgoo tanto en las urnas como en el parlamento (De Ramn 2003).
Las disputas por el poder, llevaron a que los militares llegasen al sitio ocupado por la
oligarqua chilena tras varios aos, siendo su mximo representante Carlos Ibez del
Campo (1927-1931), pero sus polticas de gobierno, mezcladas con la agitacin social por
la gran presin y censura, solo preparaban el camino para lo que sera el fin del ciclo
econmico ms importante de Chile hasta ese momento.

Panorama interno previo (1833-1861)

Uno de los pilares del conservadurismo heredado tras la constitucin de 1833 fue el
estabilizar la economa nacional mediante el pago de las deudas externas mediante el
estanco del tabaco (Villalobos et al 1983), pero sus negocios al mando de Diego Portales en
su empresa Portales y Cea no dieron a vasto debido a la poca presencia del gobierno de
Ramn Freire en el tema del trfico que an no tena un alto definitivo, perdiendo as
recursos que quedaban en manos de los negociantes ilegales que no pagaban impuestos.
Otro problema que se haca presente durante el gobierno de Jos Joaqun Prieto fue el
conflicto con el vecino pas del Per, el cual mantena la rivalidad del puerto del Callao en
contra del Valparaso (Silva et al 1983). Tras los enfrenamientos como la batalla de Yungay
donde el general Bulnes (futuro presidente y sobrino de Prieto) regresa triunfal
estableciendo un pacto de amistad entre ambos puertos pero se conserva el temor y la
desconfianza ante la unin de Per y Bolivia durante el conflicto, relacin que prevalecer
en el tiempo,
Es durante el mandato de Bulnes, donde Chile posee dos caminos a seguir, el primero era
arriesgarse e invertir en la economa industrializada como lo eran Inglaterra y los pases del
resto de Europa, salvo Espaa por su dependencia al sector agrcola, el segundo camino era
especializarse en la exportacin de materias primas, lo que no requera una gran inversin
por parte del Estado, pero s de los empresarios privados los que llegaran a involucrarse de
manera directa en la poltica nacional ocasionando mas de un conflicto interno (Salazar y
Pinto 2003).
De igual forma, se vivi un tmido proceso de industrializacin provocado durante la
revolucin industrial en Europa, la cual estaba en pleno auge y requera de materias primas
en abundancia. Es aqu cuando el gobierno de turno decide por uno de los dos caminos
iniciando ya en 1850 (finalizando el gobierno de Bulnes).
Entre los aos 1820 y 1880, la economa de Chile estaba condicionada por el auge y
decadencia de la necesidad de materias primas por parte de los pases extranjeros. La
produccin de aquel periodo se bas en dos reas: la agricultura y la minera, las que se
vieron afectadas por las alzas y bajas del mercado. Los principales puntos compradores de
estas materias primas fueron Inglaterra, en el caso de la minera y Per, California y
Australia en el caso del trigo. Este sistema fue conocido como el Crecimiento hacia
afuera logrando as un mayor desarrollo del puerto de Valparaso gracias a las polticas de
comercio sin restricciones lo que permiti la instalacin de casas comerciales
principalmente de Inglaterra, Francia y EE.UU.
De esta forma el Estado chileno, realiz importantes cambios para permitir el incremento
de la produccin y actividad comercial en Valparaso (Imagen 1), as nace la primera Bolsa
de comercio que tuvo el pas y para agilizar el transporte desde y hacia Santiago se dispuso
la creacin de lneas frreas a cargo de privados extranjeros y nacionales.
En esta etapa previa a la economa salitrera podemos ver como el pas genera su Despegue
Econmico Hacia Afuera lo cual fue producto de la minera (plata, cobre, carbn) y la
agricultura (trigo para California y Australia), todo ello fue gracias al desarrollo de la

infraestructura que tuvo como principal protagonista el acceso a vas de comunicacin ms


eficientes, como tambin la utilizacin del telgrafo elctrico comercial entre Santiago y
Valparaso.

Imagen 1: la frecuencia de naves aument gracias a las necesidades de materias primas y


desciende entre 1910-1921 por la construccin del canal de Panam.
El inters privado y del gobierno por mejorar la economa de Chile, llevaron a cabo un
ambicioso proyecto de desarrollo del sistema financiero (Salazar y Pinto: 2002), entre las
medidas es posible mencionar la creacin de la Caja de crdito Hipotecario, la fundacin
del Banco de Chile, el de Valparaso y la puesta en marcha de la ley de Bancos de 1860.
Esto provoc que el Estado asumiera desde un principio un rol preponderante en el
desarrollo econmico del pas, buscando favorecer e incrementar esta actividad,
permitiendo el desarrollo de un sistema financiero moderno, donde la banca, a travs del
crdito y el manejo de circulante se constituy en un pilar fundamental en el desarrollo
econmico de los nuevos empresarios mineros y agrcolas.

La economa del salitre

Durante el siglo XIX, la economa chilena logr consolidarse y posicionarse a nivel


internacional pero manteniendo el sistema mono exportador de materias primas a las
potencias de Europa y a Estados Unido (Imagen 2). Todo aquello fue posible debido a la
buena administracin estatal, medidas proteccionistas y el descubrimiento de nuevos
yacimientos minerales, lo que provoc que el pas tuviese (durante 1860) una economa en
pleno desarrollo.

Imagen 2:
la
economa de
Chile al ser altamente dependiente del mercado internacional fue ms afectada por la
crisis de 1870 (Fuente: Braun y Daz 2000)
Pero, estos sistema mono-exportadores son sumamente susceptibles a los cambios que se
viven en un sistema basado en el capitalismo, debido a la gran dependencia ante el mercado
internacional, siendo la crisis de 1870 un fuerte golpe a la economa nacional,
traducindose en el descenso del valor de las materias primas y el cierre de mercados para
las exportaciones.
Pese a las consecuencias de la cada tras crisis de 1870, la economa nacional pudo
recuperarse gracias al salitre. En 1880 comienza a intensificarse la actividad minera en el
despoblado de Atacama (Fernndez 1981). Esto da inicio a un nuevo ciclo econmico que
encuentra su punto ms alto durante la Guerra del Pacifico gracias a la incorporacin de las
provincias de Tarapac y Antofagasta, en esta nueva etapa, tambin considerada ciclo
salitrero o economa del salitre, Chile experiment una reactivacin econmica
transversal, pues otras areas productivas como la agricultura, la minera del carbn y el
comercio, se vieron beneficiadas.

Las caractersticas de la nueva empresa del salitre se enfocaron en mantener y profundizar


el modelo de desarrollo hacia fuera debido al auge de la explotacin y comercializacin del
salitre aument nuestra dependencia ante las fluctuaciones del mercado internacional pues
durante esta etapa, la concentracin a Chile en un pas monoexportador (Imagen 3). La
creciente demanda internacional del salitre motiv la inversin en nuevos complejos
mineros que pasaron de manos chilenas a britnicas, est gran apertura de empleos en la
pampa moviliz a una gran cantidad de personas provocando, no solo mano de obra, sino
tambin profesionales de distintos rubros en estos territorios antes deshabitados.

Imagen 3: Despus de la Guerra del Pacfico se duplicaron las exportaciones hacia el


extranjero. (Fuente: Cariola, Sunkel 1990)
Tras el desarrollo econmico estimulo la movilidad social y provoc el fortalecimiento de
nuevos grupos sociales (Salazar y Pinto 2002). Las nuevas empresas y yacimientos
requeran personal calificado y la expansin de la administracin pblica llev al
crecimiento de los sectores medios, y la demanda de trabajadores en el norte gener el
surgimiento del proletariado cada vez ms numeroso. En la otra orilla podemos ver como el
creciente desarrollo econmico dio a luz a un grupo clasificado como burgus que al
mezclarse con la antigua aristocracia, da como resultado a la oligarqua chilena.
La explotacin del salitre que si bien se remonta a 1840, el acelerado crecimiento de la
poblacin europea hizo necesario aumentar la produccin de alimentos (Hobsbawm 2001).
Por este motivo se buscaron abonos ms eficientes, que dieron como resultado el
descubrimiento de las propiedades del salitre. Esta gran industria se acrecent durante 1970
en Per, Bolivia y Chile los que junto a capitales privados permitieron la introduccin de
nuevas tecnologas como tambin la creacin de redes ferroviarias que agilizaron el
traslado del mineral hacia los puertos, principalmente a Valparaso.

Entre 1880 y 1920 la industria salitrera vivi su mximo apogeo gracias al aumento de la
demanda internacional por este producto, lo que se tradujo en la proliferacin de oficinas
salitreras en el desierto y en un significativo aumento en el volumen de extraccin y
exportacin de este mineral. La expansin de la actividad minera, permiti que el Estado de
Chile administrar los recursos que se obtenan mediante los impuestos a las salitrera.

El impacto del Salitre

A partir de 1880 el Estado chileno recaudaba grandes impuestos que provenan de la


industria salitrera, comenzando con menos de un millones de dlares, los que en 1918
alcanzaban los 40 millones de dlares. En la etapa de mximo esplendor del salitre, las
ganancias aduaneras llegaron a constituir ms del 50% del presupuesto nacional (Villalobos
et al 1983).
Los recursos del Estado haban aumentado en tal cantidad durante la poca de auge del
salitre, que se decidi abolir las contribuciones de las otras reas de recaudacin, por
ejemplo el impuesto a la renta y el aplicado a los haberes y herencias. Si bien el Estado no
participo directamente en la industria salitrera (por encontrarse en manos de privados), por
tanto solo se encarg de administrar los recursos generados a partir de los impuestos
aduaneros (Imagen 4). Este escenario econmico provoc tensiones en el gobierno, sobre
todo en entre el poder Ejecutivo y Legislativo debido a los cuestionamientos sobre el
destino de los recursos (Silva 1983).

Imagen 4: La administracin de recursos se dispuso en forma de potenciar las reas que el


gobierno consideraba ms relevantes. (Fuente Cariola, Sunkel 1990)

Adems de ellos, los recursos, como se muestra en la tabla, hicieron posible el impulso a la
educacin, sobre todo en la escuela primaria y se logr ampliar el aparato estatal con el
aumento del nmero de funcionarios pblicos a lo pargo del pas.

En las ltimas dcadas del siglo XIX, el puerto de Valparaso alcanz una gran relevancia
debido al constante intercambio comercial entre regiones, esto se deba a la gran cantidad
de casas comerciales (chilenas y extranjeras) que tenan sus oficinas en la zona central del
pas, la causa era para vigilar de forma ms directa las transacciones, las que pasaron de
compra y venta de productos a la entrega de crditos con elevadas tasas de inters.
Esto era provocado por la reducida industrializacin que haba alcanzado Chile a la fecha,
por tanto el intercambio de productos sumado a la dependencia econmica
monoexportadora gener el ingreso de manufacturas, maquinarias y bienes de consumo,
todo ello entraba por Valparaso, eso explica la concentracin de las compaas en la ciudad
portuaria, que sumada a la inversin en vas frreas provoc el traslados de el centro de
actividades comerciales a dicha zona.
La primera consecuencia de esta masiva concentracin comercial en el puerto, surgieron
nuevas instituciones financieras, como tambin se vieron beneficiadas las ya existentes
tales como el Banco de Chile y el Valparaso. Este auge gener varias sociedades annimas
quienes reunan capitales de forma particular para llevar a cabo una empresa. Se crea a su
vez el Cdigo de Comercio quien reconoca la instauracin de las sociedades pero no
regulaba sus transacciones, las cuales muchas veces incurran en el abuso de los
prestamistas. Por tal motivo se crea la Bolsa de Comercio (tanto en Santiago como en
Valparaso) la cual tena por objetivo organizar el mercado, convirtindose en el mayor
centro de transacciones burstiles del pas (Silva 1983).
Las transformaciones econmicas de la poca que se desarrollaron durante la segunda
mitad del siglo XIX, estas provocaron la modificacin social alterando el estilo de vida de
los grupos que componan la sociedad salitrera. De esta forma surge la Burguesa, un
resultado de la unin de la aristocracia y de los empresarios que aprovecharon el nuevo
mercado. Muchas veces estas relaciones se establecan mediante alianzas matrimoniales o a
travs de la participacin conjunta en negocios (Salazar y Pinto 2002).
Otro grupo que surge de la economia salitrea, son los sectores medios, los que estababan
conformados por militares, brurocratas, comerciantes menores, y profesionales los cuales
habitaban en los principales centros urbanos del pas. Este grupo surgi mediante el
impuslto que realiz el Estado en el rea de educacin (ver imagen 4), de esta forma, los
hijos de campesinos o de trabajadores accedieron a la educacin pblica logrando de esta
forma mayores posibilidades laborales y ascenso social.
El Estado al requerir mas trabajadores en el sector pblico, est gener que una gran
cantidad de profesionales y tcnicos que lograron estabiliad econmica y su desempeo tuvo
un papel fundamental en el desarrollo cultural del pas.

La expansin econmica que si bien tuvo varios efectos, no lleg de la misma forma a
todos los habitantes del pas. Ejemplo de ello fueron los sectores populares (imagen 5), los
que se componian de obreros, trabajadores y campesinos los que consitutuan un 57% de la
sociuedad (1907).

Imagen 5: obreros moviendo carros con caliche para su descarga, Ofician Solferino,
Tarapac, 1889. Fuente: http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-82512.html

De esta forma surge el Proletariado, un grupo que naci del exodo rural, donde los
campesinos que perdieron sus tierras por el sistema de latifundios buscaron una mejor vida
en las pampas o en los nucleos urbanos. Aunque el desarrollo economico del pais tenia su
base en el trabajo de estas personas, las inexistentes leyes laborales permiti que las
jornadas laborales se extendieran por mas de 12 horas con una escasa secguridad ademas de
que en las salitreras el pago se realizaba con fichas las cuales soo podian ser cobradas en la
misma oficina sin dar la posiblidad de ahorro.
La situacin obrera provoc un descontento generalizado entre los trabajadores del pas,
quienes comenzaron a manifestarse exigiendo reivindicaciones mediante protestas y
huelgas las cuales eran reprimidas por la autoridad, este proceso de la historia econimica
del pais como la cuestin social (De Ramon 2001)

El desenvolvimiento econmico (1925-1930)


Tras la cada del parlamentarismo chileno con la victoria de Alessandri dej de manifiesto
la incapacidad del congreso para dar solucin a los temas sociales que haban visto su
piedra de tope en la ineficiencia legislativa de quienes controlaban el poder. Debido a las
prcticas parlamentarias y a la corrupcin del congreso (Millar 1992) que defenda a sus
socios, no pudieron responder ante el nuevo escenario econmico mundial que se tradujo en
las crisis econmicas de 1919-1929.
Tras el golpe de Estado de 1925 los militares solicitaron la implementacin de la Misin
Kemmerer, la cual estableci cuatro puntos para ser ejecutados durante el retorno a la
presidencia del exiliado Arturo Alessandri, estos proyectos eran: una nueva ley monetaria,
establecimiento de un Banco Central, una ley de Bancos y una ley orgnica de presupuesto
(con establecimiento de lmites para su aprobacin). Con algunas modificaciones y con el
promulgacin oficial de la nueva carta fundamental de la Repblica estas nuevas leyes se
llevaron a cabo entre agosto y noviembre de 1925 (Silva 1983).
En el extranjero las cosas que hasta entonces iban desarrollndose de manera vertiginosa
provoco una gran especulacin financiera y movimiento constante de capitales en forma de
prstamos para las naciones que no queran quedar fuera de este desarrollo. Pero, este
escenario se vino abajo debido a la incapacidad de estos pases para devolver sus crditos
provocando la crisis de 1929 y la gran depresin que le sigui. De estos pases Chile fue el
ms afectado.
Esta crisis gener el cierre de oficinas salitreras que en 1930 tuvieron su efecto en la
poltica del gobierno de Ibez debido a su ineficiencia para reducir el gasto pblico y
recuperar la economa del pas. Si bien el gobierno intent detener la crisis mediante la
compra de salitreras mediante de la creacin de la COSACH, pero sus resultados no
hicieron ms que profundizar la cada de la economa y provocar la salida de Ibez del
poder dando por finalizado el segundo siclo econmico del pas.

Bibliografia:
Sergio Villalobos, Osvaldo Silva, Fernando Silva, Patricio Estelle, Historia de Chile, tomos
3-4. Editorial Universitaria. Santiago de Chile 1983.
Armando de Ramn, Historia de Chile: desde la invasin incaica hasta nuestros das,
Editorial Catalonia, Santigo de Chile, 2001.
Gabriel Salazar, Julio Pinto, Historia Contemporanea de Chile tomo 1-2, Editorial LOM,
Santiago de Chile, 2002
Manuel Fernandez, El enclave salitrero y la economa chilena 1880-1914, Revista nueva
historia n3, Londres, 1981
Eric Hobsbawm, Historia del Siglo XX, Editorial Penguin group, Reino Unido, 1994.
Eric Hobsbawm, La era del imperio, Editorial Critica, Madrid, 2001.
Rene Millar, El parlamentarismo chileno y su crisis 1981-1924, Ediciones Universidad
Catlica de Chile, Santiago 1992.