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OI|\IIXPUCADO

EL MUNDO DE LO EXTRANO,INSOLITO Y MISTER,IOSO


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MISTERIOSO se publica en forma de 120 fascculos de aparicin semanal, encuadernables en diez volmenes. Cada fascculo consta de 20 pginas interiores y sus correspondientes cubiertas. Con el fascculo que completa cada uno de los diez volmenes de que se compone la obra, se pondrn a la venta las tapas

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DESPUS DE LA MUERTE

EL REY ARTURO
La leyenda del rey Arturo y de los
caballeros de la Tabla Redonda enlaza
con cieas tradiciones clticas que
superan los lmites de lnglaterra.

fascculo

En el "segundo cielo", el alma vive una


uvida" ms intensa que la propia vida: all

crece y se desarrolla hasta alcanzar


mayor perfeccin.

i
LA PES A PRUEBA

UDA EI{ MARTE


La llegada de las sondas Viking ha estimulado de nuevo la
controversia sobre Marte... planteando nuevas dudas
acerca de nuestro vecino planeta.

Los resultados de los experimentos de Puthoff y Targ


parecen demasiado espectaculares para resultar crebles.

D()CUMENT()S ()VNI
Tres casos brasileos: OVNIS agresivos,
dainos... e incluso asesinos.

Folo cubiedar Gamma-Francois

Lochon

Es posible que Ia mente viaje muchos kilmetros,


examine el objetivo que se le ha asignado y vuelva con
una descripcin exacta? Eso es lo que se afirma acerca
delfenmeno de la visin remota.
cuANDo RUSSELL ,o*c 1, Harold PuthotT publicaron Mind-reach (El alcance tle la mente) en
l9l7,no fueron modestos en sus afirmaciones:
aseguraban haber establecido. cientficamente
que el fenmeno conocido como visin remota

te una habilidad perceptiva latente y ampiiamente distribuida".


especie de pES- no
La visin remota

Tars

haban
aparecido artculos que cubran aspectos de esRussell Targ(izquierda) yHarold
Puthoff (derecha), respetados

ma serio. igual

fsicosdel lnstitutode

Puthoff en este campo. especialmente porque lnvestigacin Stanford, en


ambos formaban parte del personal acadmi- California, Su trabajo de pioneros
co del Instituto de lnvestigacitin Stanford de enel estudrodelavisrnremota
Su reputacin de hombres cle ciencia v la
confianza con que presentaban su caso hizo

mereci los furiosos ataques de


hombres de ciencia e
nvestigadores psquicos.

imposible ignorar sus afirmacicnes. Sus investi-saciones fueron sometidas a un intenscl escrutinio. y la reaccin fue casi salva.je.

K#ffiffi

Pulhol'l' colnclrzirr()n sus experimcn-

tos cou una serie cle xitos notables.

Aunque controvertido. era considerado un

Calitbrnia.

tos a cmplear una metodologa no cicntfica.


Aun as. invitaron a otros hombres cie ciencia a
que intentaran rcproclucir sus rcsultrclosl cle
l.recho. clescle 1977 muchos lo hicieron. con poco xito. Para muchos invcstisackrres psquicos. la visin remoti. conro otros tantos clescubrirnientrs. era una especie cle espe jismo.

conclusiones'l

A principios de los aos setenta

teque los trabajos de Targ v

acusaclos cle toclo:

hoff se hubieran saltado algn elernento clel


experimento'? ,O los dos cientficos. entusiusmados. haban llevaclo dcmasiaclo lejos sus

-una
era un tema nuevo de discusin y experimenta-

te fenmeno en la revista cientfica britnica


Nature y en otras publicaciones respetadas.

y Puthiff fueron

Sera posible cue los investigadorcs que trataban de reproclucir los resultaclos de Targ , Put-

era un hecho. Lo consideraban probablemen-

cin.

Targ

descle haber desfigurado deliberaclamente los


resultaclos. hasta cle haber incitado a los suje-

mKmwffi

usanclcl

como suietos al artista v pscluico neoyorcluino


Ingo Swann v al conrisario cle polica retirrclo
Pat Price. Ambts clenrostraban nrtables uptitucles para la visirin remota; en algunos casos.
hasta nombraban el sitio clcgicio cn vcz de limitarse a describirlo. Otras vcccs stilo se lcs
daban las co.ordenadas cle un r.napa v sc lcs
peda que describicrrn clctalluclamerrte [o cue
,.veln, (vase pirgina 320).
Estos _v otlos xitos empu.jaron a Targ v l)utholf a organizar experirlentos en conilicioncs
ms rigurosas. para confirnar mris llii rlc loda
clucla el fenmeno dc la visitin rem()ta.

ffiffimmwxmwe

1211

La PES a prueba
descripcin es exacta en casi todos los detalles.

mu-

De hecho. la "visin" de Price contena


chos detalles especficos de la exposicin.
Dijo, por ejemplo: Estoy mirando algo que

parece un emparrado... Parece fresco, sombro. No me parece que estn (los integrantes
del grupo) al sol... hay muchos rboles, cerca

del emparrado."

Aunque muchas descripciones eran asombrosamente exactas, algunas de las transcripciones de Price contenan errores. Los investigadores notaron una pauta en su visin remota: la aparicin de descripciones esencialmente correctas de elementos bsicos, vinculadas
con anlisis incompletos o errneos de sus funciones, iba a ser un rasgo permanente en los
trabajos de visin remota. En otras palabras,
con frecuencia se confunda y se equivocaba.
Tambin notaron que dibujaba los lugares u
objetos elegidos como imgenes de un espejo,
En total, realizaron con Pat Price nueve experimentos, cuyo relato fue publicado por ly'ature en octubre de t974, En este caso una elevada proporcin de la descripcin es muy con-

I /r,/z
-/.,o

l:2s

creta; algunos diran que sospechosamente


concreta. Quizs fue por eso que esta serie
provoc las reacciones ms hostiles.

Price se le fijaron nueve blancos en el

rea de Stanford: su situacin fue anotada y


cada uno de ellos fue sealado en un sobre
antes de ser guardado en una caja fuerte. Pat
Price y uno de los investigadores (generalmente Russell Targ) se instalaban en una habitacin unos 30 minutos antes de que comenzara
la visin remota. Mientras tanto. Harold Puthoff, en compaa de por lo menos un integrante del grupo, elega un sobre al azar cogindolo de la caja fuerte, lo abra y parta
hacia el lugar especificado. Ni Price ni Targ
tenan ninguna comunicacin con el resto del
grupo desde el comienzo de la prueba.
Una descripcin perfecta
La primera situacin elegida fue uno de los
lugares ms conocidos del campus de Stanford. la torre Hoover. Price no slo describi
inmediatamente una estructura del tipo de una
torre sino que especific que se trataba de la

torre Hoover.
Esto pareca demasiado bueno para ser cierse hizo
entonces ms severo, para prevenir filtraciones. El director de la divisin, cuya funcin era
abrir el sobre, llevaba ahora al grupo al lugar
elegido antes de revelar cul era. La primera
vez que hicieron esto, el blanco era el muelle
de Redwood City. Las primeras palabras grabadas de Price fueron: Lo que estoy viendo es
un pequeo malecn o... muelle sobre la en-

to. El protocolo de los experimentos

senada.

Otra descripcin perfecta fue obtenida con


el sptimo blanco de la lista: una exposicin de
arte y artesana con tenderetes, flores, adornos
de cermica, fuentes, senderos y emparrados.
En el informe se citan literalmente las palabras
de Price. Targ y Puthoff afirmaban que
1242

su

En la parte superior: una mquina


concebida por Targ y Puthoff para
comprobar el nivel de pEs. El
sujeto debe indicar qu imagen
aparecer en una pantalla
segundos antes de que sea
visible. Este aparato tambin es
empleado para comprobar el psi
por los profesores Hans Bender y
Elmar Gruber en Friburgo,
Alemania Federal (foto Elmar
Gruber).

su opinin- que el
cosa que probaba
del cerebro estaba implicahemisferio derecho -en
do en el proceso, ya que este hemisferio controla e1 pensamiento holstico, creador de pautas e intuitivo.
Por impresionantes que fueran los resultados de Price para quienes trabajaban en estrecho contacto con 1, la verdadera comprobacin lleg cuando las transcripciones y los dibujos fueron comparados con los blancos elegidos por un juez independiente, que visit los
nueve lugares y despus calific las descripciones en una escala del uno al nueve. desde la
mejor hasta la peor. Se le haban entregado las
narraciones de Price sin etiqueta, y en desorden, de modo que no saba a qu lugar se refera, salvo por la descripcin. Despus de hacer
esta evaluacin, el juez le concedi siete dianas sobre nueve, resultado muy significativo,

La PES a prueba
A la derecha: el doctor Kit Pedler
y la biloga Beverly Rubek en el

blanco elegido para una Prueba


de visin remota, lndian Rock
(Berkeley, California),en un
experimento efectuado en 1980.

Aunque el sujeto, que estaba a


kilmetros de distancia, not
algunas correspondencias con el
blanco, la mayor parte de su
informe describe otro de los
blancos posibles, Codornices
Park, cosa que verific al
visitarlo posterormente. El doctor
Pedler no consider que esto
fuera un "error"; estaba
convencido de que se haba
producido un "efecto de
desplazamiento", que ha sido
observado con frecuencia Por los
investigadores (foto Kit Pedle0.

ya que las posibilidades de que esto sucedrera


por casualidad eran de L contra 35 000.

Un respaldo adicional fue proporcionado


por otro grupo de cientficos del mismo Instituto que hasta entonces no haban participado
en las experiencias de Targ y Puthoff, a los que
se pidi que reconocieran los blancos por medio de las descripciones. Se sigui el mismo
procedimiento: se entregaron transcripciones
sin etiqueta y en desorden al grupo de cinco
personas, quienes despus visitaron los lugares
por su cuenta.
Las leyes de la probabilidad hubiesen permi-

tido cinco coincidencias en total pero, en

esta

prueba, la correlacin fue mucho ms elevada:


los miembros del grupo de investigacin, individualmente, las valoraron en siele, cinco.
seis. tres y tres.
El aspecto ms fascinante de la actuacin de
Price fue que, aunque obviamente era un excelente espectador, no deca poseer ningn
don especial; afirmaba simplemente que quera colaborar en el experimento. Si era cierto
que no tena ningn talento especial y, pese
a eso, obtena semejantes xitos, los investigadores se preguntaron si cualquiera poda
hacerlo.
Encontraron un conejillo de Indias adecuado para la siguiente experiencia en Hella Hammid, una fotgrafa profesional. Se mont otra

serie de nueve experimentos similares a los


realizados con Price. La nica diferencia fue
que el tiempo de visin remota se acort de 30
a 15 minutos.

Hammid prefiri dibujar sus impresiones


mentales en vez de describirlas verbalmente.
Algunos de sus monigotes fuercn notablemente exactos.
Nuevamente, un juez independiente repiti

el proceso de emparejar los dibujos con los


blancos y los resultados fueron igualmente sory cuatro segundos

prendentes: cinco dianas

Arriba: el dibujo que hzo Hella


Hammid del blanco, al que
describi como una especie de
canaln diagonal en el aire..
Comprese con el blanco, un
puente para peatones: la
perspectiva es muy exacta; arriba
a la izquierda: el boceto de un
blanco, "visto" por uno de los
sujetos del lnsttuto Stanford, y
una fotografa del lugar, el
aeropuerto de San Andrs, en
Colombia. Se trataba de un
acierto notable (fotos Targ y
Pulhoff lMind-reach\.

puestos. Las probabilidades de que esto sucediera eran, segn se dijo, de 1 contra 500 000.
Despus de estos xitos, Targ y Puthoff hicieron otras cuatro sefies de pruebas, con siete
sujetos ms. Salvo una, todas fueron estadsticamente significativas.
Como sostena Mind-reacft, estos resultados
tendran que haber probado, ms all de toda
duda, que la visin remota es un hecho. Pero
las experiencias y sus resultados no siempre
eran claros ni fciles de evaluar. Por ejemplo,
cuando el doctor Kit Pedler estaba realizancio
su serial Mind over Mqtter (Mente sobre materia) para la televisin britnica. visit Stanford
para tomar parte en un experimento: all surgieron algunos problemas.
Hella Hammid actu como sujeto mientras
el doctor Pedler y la doctora Beverly Rubik.
biloga que se haba unido al grupo para el
experimento, se dirigan en coche a uno de los
seis lugares elegidos al azar, Los telespectadores vieron a Pedler y Rubik paseando por una
ladera rocosa, mientras Hammid, encerrada
en una habitacin de hotel. era filmada mientras describa y dibujaba sus impresiones de todo 1o que vea.

.tu]!
Sqe*

If"

Despus de un perodo especfico. Pedler y

Rubik volvieron al hotel y compararon notas


con Hammid. Despus Hammid fue llevada a
cada uno de los seis lugares, para que identificara los blancos, con sus impresiones previas
como nica gua. Lo que sucedi fue que se

declar convencida de no haber visto

blanco

ese

y, en cambio. identific uno de los

otros lugares de la lista como el lugar que haba visto.

Al doctor Pedler le pareci interesante la


naturaleza de este <<etor>>. Aunque algunos
pensarn que su razonamiento era slo una
desesperada racionalizacin en una situacin
embarazosa, seal que existe un factor bien
conocido pero poco entendido, llamado nefecto de desplazamiento. Este es un misterioso
proceso que aparece en olras experiencias telepticas y opera cuando el sujeto no apunta al
blanco en s sino a otro de los blancos previstos. El fenmeno suele pasar desapercibido,
porque los investigadores slo se preocupan de
computar los aciertos. Para muchos. incluido
el doctor Pedler, este aspecto de los experimentos telepticos es tan interesante como lograr dianas todas las veces.
Pero en el caso de las experiencias de Puthoff y Targ tambin se plantearon obieciones
ms simples. La imagen recibida slo fue clara
y concreta en unas pocas ocasiones. Existen,
sin duda, varias corelaciones correctas, pero
en la mayora de los casos hay muchas descripciones demasiado generales: rboles, caminos,
flores, colinas. etc., componentes fciles de
adivinar en muchos blancos posibles. Separar

lo relevante y lo anecdtico, coincidir en el


significado de cada frase de la transcripcin,
no es tan fcil como afirmaban los investigadores.

A pesar de todo, las propuestas de Targ y


Puthoff eran realmente apreciables. Por qu
fueron atacados con tanta furia por los crticos?

Targ

y Puthoff, ,lograron

realmente probar

que existe la visin remota? Vase pgina 1274.


1243

-.

A la izquierda: una de las dos fotografas de un disco

diurno tomadas por un tal seor Smith, de Calgary


(Canad), el 3 de julio de 1967. Ambas fotos fueron
analizadas por la Ground Saueer Watch. aunque con

alon tiempo de diferencia. La primera foto pas la

prueba y fue declarada autntica, Sin embargo,


cuando fue analizada la segunda, csw concluy que
la pelcula contena un "flagrante intento de fraude".
Este anlisis contradictorio ilustra las limitaciones de
la tcnica de anlisrs por computadora empleada por
la csw.
9

r244

Abajo: una fotografa de lo que pareca "una bola de


fuego que avanzaba lentamente", tomada por el seor Sutton, de Piedmont (Missouri, Estados Unidos),
el 22 de marzo de 1973. No existe una explicacin
convencional o astronmica para ello.

A la izqurerda: un OVNlfotografiado cerca de Cocoyoc (Mxico) el


3 de noviembre de 1973. Los tes-

tigos (que prefirieron permanecer


en el anonimato) observaron que
pareca medir unos 10 metros de
ancho. La csw concluy que se
trataba de -algn tipo de vehculo
estructurado". por ejemplo un instrumento militar para la prospeccin meteorolgica desconocido
para el pblico.

A la derecha: un OVNI con forma


de disco fotografiado por el seor
Myldderman en Namur (Blgica)
.1955.
El objeto,
el 5 de junio de
que se desplazaba por la parte alta del cielo, se mova de forma
errtica y emita un reguero de
vapor.

Abajo: el fotgrafo Bill Burson capt este OVNI (la raya brillante visible en
el centro) a su paso por Pelham (Georgia, Estados Unidos) la noche del
31 de agosto de 1973. Hubo muchos otros testigos, entre ellos varios
oficiales de polica de las cuatro ciudades del sur de Georgia en que fue
avistado el objeto. Las otras rayas brillantes son estrellas: el efecto se
debe a Ia rotacin de la Tierra durante la exposicin de la foto. Aunque se
ofrecieron varias explicaciones, el objeto permaneceno identificado.

"

Arriba: un disco diurno fotografiado por el seor W. N. Henry a mediados


de agosto de 1978 en los montes Dolomitas, en el norte de ltalia. El seor
Henry, neozelands de vacaciones en Europa, dijo que el objeto era

plateado y de forma esfrica. El testigo, que se haba dedicado a la


fotografa durante ocho aos, opina que poda tratarse de un globo de
aire caliente. Como ha sucedido en otras ocasiones, el objeto no fue
advertido por el fotgrafo hasta que la foto estuvo ya revelada.

z
cl

124-\

'irr

,:t,r 41.

::::

EIcaso delVuelo 19 resume elmito dclTringulo dc las


Bermudas. Quienes explotan eltcma han sacado mucho
partido de la historia de los bombarderos desaparecidos;
pero a esta historia slo le falta una cosa: los hechos.

bomLA DESApARICIN opt- Vuelo l9


-cinco
barderos de la Marina norteamericana que desaparecieron en el Tringulo de las Bermudas
en 1945- es el elemento central del mito del
Tringulo. La primera secuencia de la pelcula
Encuentros en la tercera fase (Close encounters
oJ' the third kind, 1977) describe el hallazgo de
los aviones, 30 aos despus de su desaparicin. en un desierto del norte de Mxico: un
hecho real queda as transformado en ficcin,
o. para ser ms exact()s. se convierte nucvamente en ficcin una historia que ya haba sidcl
transformada en hechos en ficcin. ya que la
historia del Vuelo 19 es una de las ms distorsionadas de todo el mito del Tringulo.

Cincobombarderosdel mismo
tipo de los que integraban el
Vuelo 19. Desaparecieron
realmente en circunstancias
misterosas en pleno Tringulo de
las Bermudas, o existe una
explicacin ms prosaica de la
tragedia? (Foto Paul Begg.)

Segn la versin "Tringulo" de la historia.


los cinco Grumman TBM Avenger despegaron
de la pista de la base aeronaval de Fort Lru-

derdale (Florida) a las 2 de la tarde del 5 de


diciembre de 1945. Charles Berlitz dice clue los
aviones realizaban "una misin rutinaria de
entrenamiento...; tanto los pilotos como las
tripulaciones eran aviadores experitnentados.
Berlitz dice tambin que los pilotos que haban volado ese mismo da ms temprano informaron que el tiempo era ideal para volar.
A las 3.45 de la tarde el jefe del ruelo. teniente Charles C. Taylor, llam por radio a la
torre de control.
a torre. Esto es una elnergen-

-Llamando
Hemos perdido el rumbo. No
cia.
tierra.

-Cul
torre.

es su posicin'/

vemos

-respondi

la

estamos seguros. No estamos seguros


hemos

dnde estamos. Parece que nos


de-No
perdido.
hacia el oeste.

-Dirjanse
sabemos en qu direccin est el oeste.-No
Todo est mal. es extrao. No sabemos
dnde estamos. No estamos seguros de ninguna direccin. Ni sir.uiera el ocano tiene el aspecto habitual.
El teniente Robert Cox. instructor de vuelo
en jefe de Fort Lauderdale. se estaba disponiendo a aterrizar cuando oy estos mensaies y
crev saber dnde estaba el Vuelo 19. Radi:

Tringulo de las Bermudas


ciembre y demostrar que la versicin Tringu-

lo" es muy inexacta.


La versin "Tringulo" presenta a un grupo

de aviadores expertos que, en un da despeiado, volaban en una ruta que conocan como la
palma de su mano. Pero aunque el tiempo era

bueno cuando los aviones salieron de Fort


Lauderdale, empeor rpidamente duran,te el
vuelo y los aviones que salieron en su bsqueda informaron luego que las condiciones de
vuelo eran malas y que el mar estaba muy agitado. Con la excepcin del teniente Taylor. los
tripulantes carecan de experiencia. Tenan
unas 300 horas de vuelo cada uno, de las que
slo 60 se haban cumplido en aviones del tipo

TBM. Taylor, un veterano de combate con


2 509 horas de vuelo, haba sido trasladado recientemente de Miami a Fort Lauderdale: no
conoca la zona, y nunca haba volado en la
ruta que tom el Vuelo 19. El vuelo era de
rutina slo en el sentido de que era un eiercicio de entrenamiento habitual en Fort Lauderdale. De hecho, se trataba de un complicado
e jercicio de navegacin.

19. ,,a qu altitud esthn'l Volar ha-

el sur para encontrarme con ustedes.


cia-Vuelo
Tavlor debici haber dado la bienvenicla a est, u-u-udu, pero guarclci silencio clurante varit'rs
minutos antes de gritar:
nos siga! Parecen...
-No
Silencio. Eran las 4.30. Mientras se reciba
el ltimo mensaje del Vuelo 19. un gran hidroplano Martin Mrriner que haba salido en una
misin de rescate se rcercaba a la rlrltima posicin estirnada cle los bombarcleros. Envi un
mensaje v despus se esfum. comt los bom-

barderos. Seis aviones rnilitares hat.an desaparecido en pocas horas!


Despus vino una de las bsquedas ms intensas de la historia de los medios aeronavales,
pero no se encontr absolutamente ningn resto. No haba supervivientes. Los investigadores estaban totalmente desconcertados. Al fi-

Arrib: Fort Lauderdale. la base


aeronaval de los Estados Undos
en Florida, de donde despeg el
Vuelo 19 el 5 de diciembre de
1945 a las 2 de la tarde (foto
Photri),

Un pas desconocido
El primer mensaje de los aviones no fue recibido por la torre de Fort Lauderdale sino por el
teniente Cox, quien oy una cclrnunicacin entre aviones en la que alguien preguntaba al
capitn Edward Powers qu marcaba su briuPowers-.
la. No s diinde estamos
-replic
despus del ltiDebemos habernos perdido
mo giro.,
El teniente Cox pregunt por radio: ,Qu
les pasa?"

Taylor replicii: Mis dos brjulas estn estropeadas. Estoy tratando de encontrar Fort
Lauderdale; estoy sobre tierra accidentada.
Abajo: el teniente Robert Cox,
que en 1 945 era instructor de
vuelo en jefe en Fort Lauderdale,
fue quien recibi el controvertido
ltimo mensaje del Vuelo 19.

Estoy seguro de que estamos en los ca1,os. percl no s a qu altura..."

Estas comunicaciones iniciales proporcionan la clave del destino del Vuelo 19. El teniente Taylor y. aparentemente, el capitirn Powers. que era quien tena rnrs experiencia cles-

nal de la larga investigacin, un oficial de la


Marina coment que el Vuelo 19 y el hidroplano haban "desaparecido tan completamente
como si hubieran volado a Marte".
Para con.rplicar el misterio esth la fastidiosa
cuestitin de por qu rehus Tavlor la ayucla de

Cox. ,Qu vio Tavlor cuanclo grit "Parecen...,'l Joan Powers. viuda de un tripulante
del Vuelo l9 dilo. segn se afirma:
N{i propia teora es que lcls hombres'vieron algo. all arriba del Triirngulo... algo
que asustti tanto al teniente'favlor quc no
quiso que el teniente Cox arriesgara su
por razones de
vicla. Algo que
-quizrs
no desea clue scpa
seguridad- la Marina

el prblico.
Si la versin "Tringulo de las Bcrmudrs" de
esta desaparicin es correcta. el caso del Vuelo
19 debe ser considerado como el misterio mrs
desconcertante cle la historia de la aviaciin.
Pero a partir del informe tficial v cle otras
fuentes dignas de confianza es posible reconstruir lcls acontecimientos cle acuel da de cli1217

Tringulo de las Bermudas


pus de 1. crean que el Vuelo 19 haba equivocado un giro v tomado un rumbo incorrecto.
Los avicnes estaban sobre el Great Salc Cav.
en las Bahrunrs. nero el teniente Turlor. qc
nunca hata volado por esa zona. la ccnfundi
con los cavos de Florida, que conoca bicn por
haber volado srbre ellos cuando estaba destinado en Miami. Tavlor no consegua srber si
se hallaba r1 este o al reste cle la pennsula cle
Florida. sobrc cl ocano Atlrntico o sobre el
golfo cle Mxico.
El teniente Cor dio instrucciones a Tal,lor
para que pudiera llcgar a Frrt Lauderclale desde los cayos, y aadi:
",A qu altitud estn?
Volar hacia el sur para encontrarme con us-

Las ltimas palabras que se escucharon desde los aviones fueron registradas a las 7.04 de
la tarde. cuando uno de los pilotos intentaba
comunicarse con el teniente Taylor. Se supone
quc cn algn momento de la hora siguiente los
cinco bombarderos descendieron a travs de la
noche hasta el turbulento mar. Ms tarde. los
expertos cleclararcln que un TBM se hundira
en menos dc un minuto.

lnmediatamente se organizaron vuelos de


rescate, pero eso no fue mts que un gesto. )a
que las posibilidades de encontrar restos por la
noche y con mal tiempo eran rluv escasas. Y al
llegiir el da el mrr habra dispersado esos res-

tos hasta hacerlos irreconocibles.


La versin Tringulo del Vuelo 19 presenta una serie de comunicaciones de radio apcicrifas 1"hace que los aviones desaparezcan dos
l.roras r media antes del momento en que lo
hicieron. En cuanto al del avicin de rescate cabe considerarlo como un incidente lparte.

tedes.

Quienes escriben sobre el Tringulo han clado gran importancia a esa frase. pero el informe oficial dice que Trvlor replic:
"Ya s doncle estov. Esto,' a 700 metrcls de altitud. No
venga hacia rrqu." No hav ninguna mencin
de nacla que parezca ni remotamente inusual.
Pero Tavlor no saba dnde estaba 1,se desorient cada vez ms. Varios factores contribuyeron a su dcsorientaci(rn: sus brjulas no
funcionrban. o l lo crea as: no llevaba reltj ;
su canil de radio sufra interferencias de las

emisoras cubanas pero. por ternor a perder


contacto con el resto de la escuaclrilla. no utilizo cl crnrl tle enrergencir.
Mientras caa la ncche. condujo a los aviones primero en una direccin. despus cn otra.
, cuanclo al creprsculo sucedi una negra noche invernal. el tiempo y el ntar empeoraron.
A las 6.30 de la tarde se oy decir al teniente
Ta1,lor. que luchaba por mlntener juntos a los
itviones: ..Que ttrtltls los ar irrtles \c nr:rnten[liln
cerca... tendremrs qtre haccr un anraraje forzoso. a menos que encontremos tierra... Curndo el primer avin llegue a 10 galones (45 litros). bajaremos todos juntos."

WY,l:f*rr.:*.

Fuego en el cielo
Algunos libros afirman que el Ntlartin Miriner
desapareci unts tres horas antes de despegar.
De hecho. el avin sali del aeropuerto naval
de Banana River a las 7.30 de la tarde. envi
un mensaie dc partidlr rutinrrri() \ se crcc quc
estall en el aire poco clespus. Charles tserlitz

se refiere a esta explicacin en su libro Sl


rostrc'. La desaparicicin del Martin Mariner
ha sido explicada porque en el cielo nocturno
la tripulacirin del Gaine.s Mil/s. barco de carga
que pasaba por all. observri un destellc luminoso. Lo que Berlitz considera un clestellcr
lumincsc'r en el cielo nocturno fue descrito de

Un hidroavin Martin [/]ariner del


tipo que sali a buscar al Vuelo
19.., y tambin desapareci. Sali
de la estacin aeronaval de
Banana River a las 7,30 de la
tarde, y se cree que estall poco
despus mentras volaba. El
capitn del buque de carga
Gaines Mills presenci la
explosin. Pese a eso, los
escritores del "Tringulo"
persisten en describir el destino
del Mariner como una ,,misteriosa
desaparicin" (foto IWM).

forma diferente por el capitn del

nes que participti en la bsqueda. confirm


que fue el hidroavin lo que haba estallac'lo.
La aeronave fue seguida en eI radar areo del
Solomons desde el momento cn que dej Banana River hasta que desapareci de la piintallr. en el mismr momento -v en el mismo lugar

'1.i:rl::rei-{t.11.r.:,r.,.4l@.
,

:..:'.

r.

..,r.1.,,rs{.

.i?;,,r'lr,r;.;. r

ii,!1.r4!1rinr,at eg.i.t{..

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,,a*

...

lt.+s

Guine.s

Ml1Lr: haba vistc'r un avi(rn que se incendiaba.


se precipitaba al mar y estallaba.
E,l cornandante del ,r/orion.!. un portavio-

%;*'
&'
w#w&.&.
'---"Wd*'*e'

Tringulo de las Bermudas


en que el Gaines Mil/.s observ una explosin.
Nadie sabe qu provocti la explosin. pero a
los Mariners se les llamaba tanques de gasoli-

na volantes, ya que llevaban una gran cantidad de combustible con alto ndice de octano.
Los humos que se acumulaban en la bodega
pudieron arder a causa de una chispa generada

por un fallo elctrico, o inclust por el roce


entre piezas metlicas.
El nico misterio que no se ha resuelti en
relacin con el Vuelo 19 es el origen de los
mensaies que, supuestamente, intercambiarcn
el teniente Ta1,lor y la torre de Fort Lauderdrle. La primea vez que aparecieron en letra
impresa fue en un artculo de Allan W. Eckert.
publicado en 1962. Eckert no recuerda la fuente. Charles Berlitz dice que buena parte cle su

informacin acerca del Vuelo 19 proviene de


las notas que tom en el momento el comandante R. H. Wirshing. entonces teniente de
servicio en Fort Lauderdale; pero en un documental para televisin que la BBC realiz sobre el Tringulo de las Bermudas. Wirshing
negci haber tomado notas.

El caso del Vuelo 19 es tpico del mito del


Tringulo... Hubo graves errores. v algunos
detalles se presentaron retorcidos y distorsionados. Es un misterio fabricado. que ha ido
lo largo de ,10 aos porque cada
escritor tom su informacin de otro. exagerando algn detalle. con escasa investigacin
original. y sin omitir ningn error. Cada uno
pensaba que la informacin ra haba sido verificada por otro. Y as contina...
creciendo a

Arriba: el Solomons, el
portaaviones que parti en busca
del Martin Mariner perdido e
inform de su explosin (foto

Presunta posicin del teniente


Taylor

Photri).

Posicin real de Taylor


Posicin en que estall el avin
de rescate

PD b"\
\\r

El 5 de diciembre a las 6 de la
tarde el Vuelo 19 pensaba
hallarse en un radio infenor a 160
km a partir de este punto

oRrDA \\
\
ol

, \^

OCANO

,00

c?Ljo
A la derecha: el mapa muestra los
cayos de Florida (a) que el
teniente Taylor, comandante del
Vuelo 19, conoca bien.
Probablemente confundi Great
Sale Cay (a), sobre el que estaba
volando, con los cayos, se
desorient poco antes de perder
contacto con el control de tierra, y
finalmente se estrell (Colin

/!*^^, r

'\, v

BAHAMAS

Edwards & Partners).


1219

,d

#
e
,i;t;:-,1:.;.-'

:,i:ti3

La profeca de san Malaquas no slo se fue cumpliendo


inexorablemente tras su publicacin. Adems influy de manera
decisiva en Ia eleccin de ms de un papa...
EL MoMENro de su publicacin. las
leyendas de san Malaquas fueron estudiadas
por los ms ilustres sabios y telogcts de la poca. En 1601, el dominico Giannini public dos
comentarios de la obra. uno en latn y otro en
italiano. El benedictino Henrquez. el jesuita
Cornelius Lapide y muchos otros citaron )a el
precioso documento, al que consideraban una
autoridad indiscutible.
Junlrl a estos sabios. otros personajes con
caractersticas ms msticas saludaron con el
mayor respeto la misteriosa profeca. se fue
el caso del Venerable Holzhauser. que la menDESDE

125t)

cionaba en su Comentario sobre el Apocalipsis.


Un jesuita. E,ngelgrave, habla incluso de ella

como de un <<monumento memorable. y le


atribuye smbolos oscuros que hallan siempre
una aplicacin luminosar. De hecho. la obra
atribuida al santo obispo irlands se irnpuso
ms y ms como objeto sagrado a los ojos de la
plebe. ya que el cumplimiento de las sentencias era cada vez ms asombroso.
En ltalia. las diversas ediciones se sucedan
casi sin inteffupcin. E,n Roma misma, las ms
altas autoridades religiosas demostraban tener

un gran respeto por la famosa revelacirin. En

San Malaquas
do con dos estatuas que representaban la
Nobleza y la Justicia: otras dos estatuas,
colocadas en lo alto. sostenan un amplio
escudo en el que resplandecan seis estrellas con el epigrama De flumine magno.
La multitud cree que esta frase fue formulada por el Bienaventurado Malaquas
con un sentido proftico. Con ello queran
significar que el papa Clemente X era originario de la ciudad de Roma. atravesada
por el gran ro Tber.
El historiador aade que, en otro arco de
triunfo, poda leerse. entre otras cosas: .Del
gran ro de los cielos (De flumine Ctteli magno), Ios astros clementes harn derivar sobre
la tierra un ro de paz. Se trataba de una alusin a la otra interpretacin de la divisa del
papa. Las armas de su familia (Altieri) conte-

nan. efectivamente. seis estrellas. es clecir. la


constelacin de Casiopea. que es atravesada
por la Va Lhctea: en latn. este inmenso reguero luminoso se designa con la expresin
Magrum f'lumen (el gran ro). Muy a menudo.
las divisas de los papas fueron objeto de clos
interpretaciones distintas.
Desde entonces. cada vez que se celebraba

una eleccin pontificia. el favor popular de


que gozaba la profeca quedaba atestiguado
por manifestaciones parecidas a sta. Es curiclso observar que no eran solamente los catlicos quienes estaban pendientes de la profeca: tambin lcls protestantes estaban muv inte-I'heodore
resados en ella. por ejemplo el sabio
Crger. Graff o Daniel Moller. quienes la consideraron autntica.

Esta opinin recibi(r un nuevo espaldarazo


en 1689. cuando fue clevado al papado el pon-

tfice Alejandro VIII. Su divisa Poenitentiu


gloriosa (la penitencia gloriosa) fue rpidamente identificada con la ficsta que se celebraba el da de su eleccin (el seis de octubre): la
de San Bruno. fundador de la seversima orden cartujana. cuvos miembros vivan dedica-

1670. cuandt tuvo lugar la eleccitin cle Clernente X, el nuevo pontfice fue saludado en
inscripciones triunfales como aquel en quien se
realizaba la divisa De .flumine mogno (del gran
ro). Clemente X haba nacido, efectivamente,
en Roma. a la orilla del Tber. el 13 de julio cle
1590. en un momento en que el ro haba sufrido un desbordamiento tal que penetr en la
casa e hizo flotar la cuna del futuro pontfice".
Las fiestas de la coronacin no dejaron de
hacer alusin a la profeca:
un historiadorEl 8 de junio
se dirigi a la baslica de
el nuevo papa-escribi
Letrn. acompaado de un fastuoso ) solemne corteio. En el Capitolio. el pueblo
de Roma haba elevado para l un arco dc
triunfo cuya planta haba diseado el caballero Raynald. Este arco estaba decora-

Arriba. El papa y la muerte


(alegora de Ia escuela flamenca
del siglo xvrr). Las profecas del
irlands Malaquas sobre el
reinado y la muerte de los futuros
papas suscitaron una polmica
religiosa todava vigente (foto
Giraudon).
A la derecha: el papa Clemente X.
San Malaquas le habra atribuido
una divisa perfectamente
verficable,.. (foto Roger-Viollet).

t251

San Malaquas
A la derecha: La muerte de san
Bruno (pinlura de Le Sueur). Una

medalla asociara a este santo


con el papa Alejandro Vlll Y con
una sentencia de Malaquas (foto
Bulloz).
En la pgina siguiente: un grupo
de miembros de la guardia
pontificia (llamados,, guardias
suizos"); a la derecha: el papa
Clemente lX. Las circunstancias
de su eleccin y de su vida
conf irmaron extraamente las
predicciones de san Malaquas
(fotos Gamma-Frangois Lochon,
Bulloz).

Abajo: las armas del papado;a la


derecha: busto de lnocencio X,
que fue elegido papa el da que
mejor corresponda a la divisa
que le haba atribuido Malaquas
(fotos Roger-Viollet. LaurosGiraudon).

dos a una perpetua pcnite ncilt. Este papit hiztr


incluso grtbar en los prinlcrtls alitls clc su pontificado unas tnetlitllts cn llts (luc se rcprcsen1rta a stt't Bruncl rotlcitclo clc lir se nletlcilt clc
sa n Ivl al rrq uilts P tt t' tt i t t' tt t i u g I t r i t.s u
Pucde ltsegurrtrsc que. por ltt nlctlos ell unl
ocasitit't. llr pritfcca cle satl Nlalaqtrirs ctlntribuvri clircctalrentc a la prclclamitcitin dc un papa. Y" cn l(-1-1. lt elcr'rcitirl clc Inoccncitl X al
irono de stn I)eclro plantcti un prtltllclna curioso: si lrs carclcttalcs se haban cle jaclo irlfluir cr
no por la lcvendr nntcro t2. Jttt'ttttdittr.r crrt i.r
(ll [e lleza tlc la crtrz). hasta el ptrnto dc proccdcr a la cleccitin clc estc papa cl I-tlistllr cllt cll
r

ll-il

#"

-e
.=:

p*,

San Malaquas

t
u
=

*
*

i.'.,+:

que se festejaba la Exaltacin de la Cruz. el l.l

"nn

&

de septiembre.
Pero todar,a hav mis: en 1667. clurante cl
cnclave en que fue elcgido papa Clentente
IX. el futuro pontfice ocupaba la "estancia de
los cisnes". llamada as debido a que la adornaba una pintura que representaba a estrs
aves. He aqu. a proprisito de csto. el testimonio de un contemporineo. Coulon. El texto
resulta tanto ms fidedieno cuanto cuc clata de
los primcros mcses del pontificado de Clcmente IX. 1, en ese momcntt alguien hubiera desmenticlo sus palabras en caso de quc hubieran

.s

siclo falsas.

w=:'....
-f?3r'r'r:
raii

,,,:aP@

En cuanto el Sacro Colegio fue convocackr


se-qn todas las frmulas habituales. la
suertc lc haba atribuido en cl c(nclave la
Estancia cle los Cisnes. en la que cstaban
pintados varios cle estos rnimales: esto
significaba un prejuicio secreto clc que este cardenal iba a ser el astro misteriosa-

mente prometiclo. Efectivantente. por la


unidad maravillosa cle toclas lrs voluntades ,v por el consentimiento universal cle

todos los sufragios. l fue cl cxaltado al


soberano pontificado.
La clivisa de Clementc IX era

Sirls olorum (el


astro cle lcls cisnes). Pero ademhs cste papa erl
originario cle Pistoia. por clonde piisaba el rct

Stella (cstrclla).

A lo largo del siglo

.xvrr no faltaron confir-

maciones de la profecu de san Malaquas. con

lo que la opinicin,far"orable a ella no clcj de


afianzarse. Scilo a finales de estc misrro siglcr
empezlron a surgir voces que discrepaban. entre ellas la de un famoso jcsuita de [-von. cl
paclre Menestrier. quien sostcna la tesis de
que toclo e[ texto cle [a profeca poda haber
sido elaborado en 1590. en el cnclave ell quc
fue elegido el papa Gregorio XIV. Esta tendcncir crtica scra la clonrinantc durante toclc)
el siglo x\rnr. v afect incluso a cleterminadts
aspectos de las Sagraclas Escrituras. El padre
Menestrier creri escuela. v sus icleas fueron reivinclicadas por numerosos autores.
Duronte el ponti.fitudo de l'o lX lu creenciu en
lu utttcntic'idod de lu pro.fecu tonl un nuevo
utrge. Vase pginu l298.
I

253

Los filsofos de Ia antigedad se


sentan fascinados ante las
relaciones matemticas que
encontraban en !a naturaleza,y
crean que los nmeros estaban
detrs de todos los aspectos de la
realidad. Ciertamente, algunos
adquieren u prsonalidad
simblica.
r,q open,qclN .nIrntlca ms elemental es el
establecimiento de correspondencias: el emparejamiento, uno por uno, de un grupo de objecon marcas en el polvo, o con
tos con otro

guijarros, o -o
con los nudos de una cuerdapara poder comparar sus cantidades. El paso

siguiente consiste en dar nombres a los nmeros y emparejar a los objetos con los nmeros
en una cierta secuencia: es decir. contar. Algunos pueblos primitivos, como ciertos grupos de

Nueva Guinea y de Brasil, no tienen nmeros


ms all del tres. Y los nombres de los nmeros que existen varan segn el tipo de objeto
contado.
El momento en que se hizo patente que los
nmeros eran abstractos debr de ser casi mgico; tres rboles, tres personas y hasta un
conjunto de tres cosas diferentes podan tener
algo en comn: su tresidad".
La importancia de esta idea abstracta tuvo

Arriba: la Bestia del mar descrita


en el captulo 13 del libro del
Apocalipsis, tal como aparece en
un retablo alemn del siglo xv. El
significado de las 7 cabezas, los
1 0 cuernos y las 10 coronas de la
Bestia y su nmero, el 666, ha
sido objeto de muchas
especulaciones por parte de
numerlogos y msticos. Han
interpretado a la Bestia como un
smbolo de Roma, del emperador
Nern y hasta de Napolen
Bonaparte (foto Michael Holford).

A la izquierda: Pitgoras y un
discpulo experimentan con los
tonos muscales. El tamao de
una campana o la cantidad de
agua en un vaso determinan el
tono de la nota que producen.
Cuando Pitgoras descubri que
simples proporciones numricas
entre esas cantidades causan Ia
armona o la discordancia entre
las notas, reforz su creencia de
que "todo es nmero".

que hacerse evidente muy pronto. De algn


modo, los nmeros parecan ser el sustento de
la realidad; todos los grupos de tres objetos
estaban unidos por su tresidad. Y quiz, en
un nivel muy profundo. eron lo mismo. No
resulta sorprendente que el misterioso poder
del concepto numrico inspirara una poderosa
tradicin de pensamiento mstico que todava
tie la forma que tenemos de considerar los
nmeros. La tradicin nos lleg a travs de la
iglesia cristiana medieval, la cual. a su vez. se
inspir en dos importantes tradiciones intelec-

el pitagorismo griego y la gematra


hebrea.
La escuela pitagrica fue una comunidad religiosa fundada por la figura semilegendaria de
Pitgoas, en la colonia griega de Crotona. en
el sur de Italia. alrededor del ao 530 a.C.
Estaba dedicada al estudio de la geometra. las
matemticas y la astronoma r a la investigacin de la msica. La escuela pitagrica estudiaba las variaciones de tono que se obtienen
al hacer vibrar cuerdas metlicas de diferente
tuafes:

longitud. y se le atribuye el descubrimiento de


que los intervalos musicales pueden ser representados en trminos de relaciones simples de
nmeros enteros.
Puede haber sido el descubrimiento de la
naturaleza matemtica de los intervalos musicales lo que inspir a los pitagricos la idea de

_l

Numerologa
que los nmeros eran la clave del Universo.
Fuera cual fuera el origen de la creencia, se

Dios"-

aferraron a ella, la desarrollaron y la legaron a


Occidente.
Como todos los griegos, pensaban en los nmeros en trminos geomtricos. El uno era un
punto, el dos una lnea, el tres un tringulo (la
primera figura plana) y el cuatro un tetraedro
(parecido a una pirmide, pero con base triangular), la primera figura slida. As, estos cuatro nmeros describen la totalidad del espacio.
Los pitagricos los veneraban en una figura

que significa paloma.


Para los cristianos, como para los pitagricos, la bondad y la masculinidad estaban asociadas con los nmeros impares. El uno significa la perfeccin, la unidad, Dios. Dos, que es
el primer nmero que se aparta de esa perfeccin, representa al diablo. Y como los nme-

ros impares dominan en la adicin (impar+


par:impar) y la adicin representa la uqin
sexual, los nmeros impares tienen que representar al sexo masculino.
Los primitivos te1ogos cristianos crean que
la Biblia confirmaba que el mal estaba asociado con el dos, porque en el relato de la Creacin se dice que Dios, en el segundo da, no
consider buena su obra. Y en los das que
precedieron al Diluvio, los animales impuros
subieron al arca de No de dos en dos. mientras los animales puros 1o hicieron de siete en

simtrica llamada tetractys, a la que crean


fuente de la naturaleza eterna.
Los nmeros impregnaron toda la cosmolo-

ga pitagrica. La creacin era la divisin de la

unidad primordial en partes. Cada nmero tena un significado; en general, los pitagricos
crean que el mundo estaba compuesto por
una serie de diez pares de opuestos que corres-

pondan a los nmeros pares e impares: limitado-ilimitado, derecha-izquierda, macho-hem-

bra, etc.
En hebreo, como en griego. los nmeros

siete.

se

representaban con las letras del alfabeto y esto

bien puede haber estimulado la gematra, el,


arte judo de convertir nombres en nmeros.
Esto se haca simplemente sumando los nmeros que representaban las letras. La idea central de la gematra era que las cosas cuyos nombres sumaban la misma cantidad eran, de alguna manera. la misma cosa. Era el nmero lo
que expresaba su verdadera esencia.
Esta tcnica fue aplicada, por ejemplo, a la
historia relatada en el Gnesis: 18. Abraham
estaba sentado en la puerta de su tienda, en las
llanuras de Mamre, y he aqu que tres hombres aparecieron junto a lr. Las palabras hebreas que significan y he aqu que tres iombres suman, en gematra, 701, igual que las
palabras Miguel, Gabriel y Rafael. La conclusin obvia fue que los tres hombres)> eran,
en realidad. arcngeles.
Es natural que los primeros cristianos adoptaran las ideas numerolgicas de las dos tradigriega y
ciones intelectuales dominantes
-la de que
la juda- que les rodeaban. El hecho
Cristo fuera simbolizado por una paloma, por
ejemplo, bien puede deberse a que las letras
soy el alfa y el
griegas alfa y omega

omega.

el fin. dice el
el principio y-Yo

1 1213
r

l.l,

10

20

30

\
-

100
t

(Apocalipsis 1:8) suman 801, el mis-

mo nmero qtte peristera, la palabra griega

Los numerlogos modernos son ms generosos con el nmero dos y prefieren subrayar
sus cualidades positivas. pero. pese a eso. sigue siendo el nmero menos favorecido (vase
pgina 7221).
Tres es el primer nmero masculino. El uno.
aunque perfecto, es estril; el dos introduce
una discordancia que slo puede ser resuelta
sumando ambos nmeros para formar tres. EsO te es el smbolo que hay detrs de la doctrina
cristiana de la Trinidad; como dijo el mago

En la parte superior: para los

griegos el nmero 1 corresponde


al punto, el dos a la lnea y el tres
a un tringulo, la figura plana ms
sencilla; cuatro puntos definan un
tetraedro, el slido ms sencillo.
La tetractys pilagrica (arriba) se
compona de un, dos, tres y
cuatro puntos dispuestos en
hileras (Stephen Westcott).

francs del siglo xtx Eliphas Levi:


Si Dios fuera slo uno. nunca sera creador ni padre. Si fuera dos, existira antagonismo o divisin en el infinito, lo que
significara la divisin o la muerte de todas las cosas posibles. P.or lo tanto, es
tres, para la creacin por El y a Su imagen
de la infinita multitud de seres v nmeros.
EI nmero de la mala suerte

El cuatro es el nmero pitagrico de la tierra


Abajo: en hebreo los nmeros son
representados por letras. Para
escribir 456 se escriben juntas las
letras que representan 400, 50 y 6
(Stephen Westcott),

Seor

Nmeros hebr reos

71819

'1

'l

40

t-

50

60

70

)t

t
IJ

ta

rlnl.

dos, primer nmero femenino, sumado al tres,


primer nmero masculino. As, en el amor la

90

lr

Q'

200 300 400 500 600 700 800 900

tf
t
t
F
sl
'1
"1
tt
t
t-,,l

cuatro nos ensean una leccin no desprovista


de valor: que en razn de este nmero todos
los slidos adquirieron el ser., Pero el cuatro
es tambin el nmero del mal y la mala suerte,
por estar compuesfo de dos doses, y de dos
maneras diferentes (4:2+2 y 2x2).
El cinco, en cambio, es el nmero de la se-

xualidad masculina: est compuesto por el

80

slida, ya que se es el nmero de_ puntos requeridos para definir un tetraedro. Puede ser
slido y prosaico pero, como dijo Plutarco en
el siglo I antes de Cristo, Los que exaltan el

I'

mujer es entregada al hombre y el hombre,

naturalmente, domina.
El seis es el primer nmero perfecto; es la
suma de sus factores (nmeros que lo dividen
sin resto). 6:\+2+3, Los nmeros perfectos
eran venerados por su calma y armona. En la
antigedad slo se conocan los cuatro primeros nmeros perfectos: 6,28. 496 y 8 128. El
550 336- probablemente no
siguiente
-33 haita mediados del siglo xv.
fue descubierto
1255

Numerologa
superficie es muy desigual y que, segn
Smith, representa la ascensin del Islam
desde 622 (fuga de Mahoma a La Meca)
hasta una importante derrota en Europa

Una de las manifestaciones ms excntrisimbolismo de


los nmeros es la piramidologa. Un piramidlogo en particular. un norteamericano llamado Worth Smith, afirmaba que la
cas de la fascinacin ante el

en 732.

Gran Galera de la gran pirmide de


Keops (a la derecha) contena la historia

En el lugar que correspondera al ao


1844 la galera termina en el Gran Escaln, que tiene 1 m de alto. Esto tendra
que representar algo muy bueno para la

completa de la iglesia cristiana, con particular nfasis en la historia de Gran Bretaa. (Pensaba que la pirmide haba sido
construida por los antepasados de los britnicos.

cristiandad, pero Smith se vio obligado a


admitir que no se dio ningn paso de im-

portancia en 1844. Supone. sin mucha

conviccin, que casi todos los descubrimientos e inventos de uso corriente comenzaron a existir a partir de 1844."

Crea que el punto donde empieza la


Gran Galera representa el nacimiento de
Cristo. el 6 de octubre del ao 4 a.C. Cada pulgada (2,5 cm) representa un ao.

Smith dice que ahora la escala cambia y


cada pulgada representa un mes. Un nuevo tnel. el Pasaje lnlerior. empieza. supuestamente, el 4 de agosto de 1914, la
fecha de la entrada de Gran Bretaa en la

Durante los 10 primeros metros las piedras estn pulidas; despus, sbitamente.
se llenan de marcas y roturas. Esto repre-

senta, segn Smith, los primeros cuatrocientos aos de la existencia de la Iglesia,


un perodo razonablemente pacfico que
termin con la invasin de los visigodos. I6
La visin proftica de los constructores 6
egipcios se demuestra en otra zona cuya E

primera guerra mundial, y termina el 9 de

la abdicacin del
Kaiser. Smith esperaba que en el ao en
curso
se produjera el destronamiento-1936del mismo Satans.
noviembre, fecha de

A la izquierda: la Trinidad, pintura


de El Greco (hacia 1600). Dios
padre sostiene a Jess, su hijo,
mientras el Espritu Santo flota
por encima en forma de paloma.
La compleja idea del Dios uno y
trino no aparece directamente en
la Biblia;fue formulada por los
telogos para reconciliar varias
concepciones de Dios. Para los
numerlogos, Dios no poda ser
que entonces no sera
uno
-ya
que se es
creador- ni dos
-ya
el nmero del antagonsmo y el
conflicto- (foto Michael Holford).
Arriba a la derecha: el Diablo
tienta a Jess (fresco del siglo xrr,
en el cieloraso de una iglesia
suiza). El tiempo que Jess pas
en el desierto sufriendo la
tentacn del Diablo fue de 40
das con sus noches, perodo que
aparece con frecuencia en mitos y
folklore. (foto Sonia Halliday).

t256

El siete es un nmero nco en asoclaclones


bblicas. Hay siete pecados capitales, siete virtudes cardinales, siete peticiones en el Padrenuestro. En el sptimo da del sitio de Jeric,
Josu dio siete veces la vuelta a las murallas de
la ciudad y las derrib con el sonido de siete
trompetas. El sueo del faran que interpret
Jos trataba de siete vacas gordas y siete vacas
flacas, adems de siete espigas de trigo maduras y siete espigas marchitas. Tambin en el
folklore el nmero siete est asociado con el
misterio; se atribuyen propiedades mgicas al
sptimo hijo y al sptimo hijo de un sptimo
hijo. El poder del nmero siete es muy antiguo: alrededor del ao 2500 a.C. el gran sumerio Lugulannemund construy, en la ciudad de
Adab. un templo en honor de la diosa Nintu
con siete prticos y siete puertas, purificado
con el sacrificio de siete veces, siete bueyes y
ovejas gordos. S1o podemos hacer suposiciones acerca de la frecuencia de este nmero.
pero parece estar vinculado con las fases de la
luna, que requieren 28 das (4x7) para completar un ciclo. Los antiguos crean que el ciclo

Numerologa
del nacimiento y la muerte, as como el del

cionalmente se supone que cre Dios, el nmero de las letras del alfabeto hebree. el
Apocalipsis est llen de enigmas numerolgicos. El mayor y ms famoso es el enigma del
nmero de la Bestia, el 666:
Y vi salir de la mar una bestia, que tena
siete cabezas y diez cuernos, y sobre sus

crecimiento y la descomposicin, dependan


del crecimiento y la mengua de la luna.

El simbolismo de los nmeros ocho y nueve


se vincula con la procreacin humana; el cuer-

po de una muier tiene ocho orificios y el octavo es aquel por donde llega al mundo la nueva
vida. De modo que el ocho es el nmero del
xito mundano. Nueve es el nmero de lo

completo, porque un nio es concebido.


forma y nace en nueve meses.

se

A unos pocos nmeros mayores de nueve

se

atribua,un significado especial. El doce, por


ejemplo, es un nmero de lo completo: hay 12
meses en el ao. 12 signos en el zodaco, 12
tribus de lsrael y, por supuesto, 12 discpulos.
El trece es el nmero del exceso: excede en
uno al nmero de lo completo. fl hecho de
que hubiera 13 personas en la Ultima Cena
aumenta la inquietud y el recelo que mucha
gente siente ante este nmero.
Otro nmero que tiene antiguas resonancias
sagradas y msticas es el 40. Las lluvias que
causaron el diluvio duraron, segn el Gnesis,
40 das y 40 noches; Moiss pas tambin ese
tiempo en el monte Sina, hablando con Dios.
Los israelitas anduvieron 40 aos por el desier-

Abajo: 13 personas estuvieron


presentes en la ltima Cena:
Jess y sus 1 2 discpulos, uno de
los cuales, Judas lscariote, vuelve
la cara avergonzado. Esta
escena, familiar para todos los
cristianos, reforz las
supersticiones que rodean al
nmero 13 (foto Mary Evans

cuernos diez coronas, y sobre sus cabezas


nombres de blasfemia...
Y vi una de sus cabezas como herida de
muerte: y fue curada su herida mortal. Y

P.L.).

nombre.

En la parte inferior: la inscripcin


en griego del medalln que lleva
el ocultista Aleister Crowley en

gencia calcule el nmero de la bestia. Porque es nmero de hombre: y el nmero de


ella seiscienlos sesenta v seis.

se maravill toda la tierra en pos de la


bestia...
Y que ninguno pueda comprar. o vender, sino aquel que tiene la seal, o nom-

bre de la bestia.

o el nmero de su

Aqu hay sabidura. Quien tiene inteli-

este autorretrato significa "la gran


Bestia". Crowley adopt el
misterioso nmero atribuido a la
Bestia en el libro del Apocalipsis:
"sescenlos sesenta y seiS" (foto
BBC Hulton P.L.).

La identidad de la Bestia
Se han hecho muchas conjeturas acerca de la
identidad de la Bestia. Ahora se acepta, gene-

ralmente, que la Bestia simboliza el Imperio


Romano, y que sus siete cabezas son siete emperadores. La cabeza herida de muerte y despus curada podra representar a Nern, que
fue asesinado en el ao 68 d.C. pese a lo cual
hubo rumores persistentes de que viva. Nern, en hebreo, suma 666. pero slo si se escribe como en francs y en castellano, con una n
final. Si no, suma 616 y algunos manuscritos

primitivos citan. por cierto, el nmero de la


Bestia como el 616. La "imagen de la Bestia
del captulo 15 podra representar al emperador Calgula quien, en el ao 30 d.C., hizo

to y Jess fue tentado por el diablo durante 40


das con sus noches. El 40 es un nmero sagrado desde los tiempos babilnicos, en los que se
lo conoca como kJsclum, ,.la excelente calidad. El poeta griego Hesodo explicaba en el
siglo vur a.C. que el perodo de desaparicin
de las Plyades es de 40 das. Estas estrellas
son muy importantes: los autores antiguos decan que las siembras de otoo deban comenzar cuando las Plyades se ocultan al amanecer, y algunos pueblos las utilizaban para marcar el paso de un ao. La desaparicin durante
40 das de las Plyades tambin pudo haber
iniciado el hbito de muchos campesinos europeos de medir los perodos agrcolas en lapsos

de 40 das.

Armado con estas interpretaciones de los


nmeros, el telogo cristiano tena en la punta
de los dedos una poderosa herramienta para
desentraar el sentido oculto de cualquier texto bblico. La corona de gloria del simbolismo
numrico bblico es el libro del Apocalipsis de
san Juan. Escrito en 22 captulos
nmero
-elque tradimagistral, el nmero de las cosas

colocar una estatua suya en el Sancta Sanctorum de Jerusaln y orden que los iudios la
adoraran (aunque muri antes de que la orden
pudiera ser puesta en prctica). Gaius Calgula
Caesar suma 616 en hebreo, igual que Gaios
Kaisar en griego.
Pero los numerlogos no se han contentado
con estas sencillas explicaciones y sus teoras
acerca de la identidad de la Bestia han sido
muy variadas. A comienzos del siglo xtx se
intent demostrar que Napolen era la Bestia.
El estadista ingls Thomas Macaulay se neg a
aceptar esa hiptesis; con su tpico ingenio
mordaz, anunci qe la Cmara de los Comunes era, obviamente, la Bestia: tena 658 diputados. tres secretarios, un serjeant y un suplente, un conserje, un cpelln y un bibliotecario... 666 personas en total. El ocultista Aleister Crowley crea que l mismo era la Bestia, y
afirmaba haberlo descubierto cuando era nio
con <<un sentido de identidad apasionadamente

esttico. Firmaba como La Bestia 666" y


otras veces como 7b mega therion, que significa la gran Bestia en griego; el nmercl de
esla expresin es el 666.
En pgina 1290: la importancia de las reLaciones numricas para los artistas y hombres de
ciencia.
t257

La historia del medium Robert James Lees y de sus


visiones de Jack el Destripador parecen, en principio,
un ejemplo perfecto de impecable investigacin
psquica. Pero, podemos creer esa historia?
LAS cRIN'tINALES H/\zAAS

de Jack el Destripa-

dor en el East End dcl Londres victoriano excitaron el inters de muchos mediums .v- clarividentes. quienes afirmaban que sus pocleres psquicos les permitan determinar cundo v ckinde cometera el Destripador un nucvo asesinato. Se ha dicho que el caso fue resueltc. finalmente. gracias a la oportuna ihtervencin del
medium Robert James Lees (i848-1931).
Esa afirmacicin se apova en un dccunlento
que. segrn el Dail ,- Ertress, fue "dictado por
el medium" v publicado despus de su muertc.

en 1931. Segn el movimiento espiritista. Ro-

bert Lees desarroll durante su infancia sus


poderes psquicos: en la poca del Destripador, la sensitividad de Lees cstaba en su punto
mximo.
La declaracin pstuma de Lees afirma que.
poco despus del tercer crimen de Whitechapel. mientras trabajaba en su estudio. tuvcl la
sensacin de que el Destripador estaba a punto de dar un nuevo golpe. Tuvo la visin de un
lugar del East End. un callein estrecl.to en las

ffi Elestr

11:
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12.58

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Jack el Destripador

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cercanas de una taberna. Vio claramente el


nombre del callejn y hasta la hora que indicaba el reloj que haba en la pared de la taberna:
las 12.40. Un hombre y una mujer llegaban a
un rincn oscuro del callejn. El hombre estaba completamente sobrio; la mujer, borracha,
se apoyaba contra un muro. El hombre le cubri la boca con la mano, sacaba un cuchillo y
le cortaba el cuello. Despus la dejaba caer al
suelo, la apualaba repetidas veces, limpiaba
tranquilamente el cuchillo con la falda de ella y
se alejaba en la oscuridad.
Impresionado, Lees fue apresuradamente a
Scotland Yard para advertir a la polica, pero
all 1o trataron como un luntico inofensivo:
para tranquilizarle, el oficial de guardia anot
el lugar y la hora del prximo crimenr.
A la noche siguiente, el Destripador asesin
a una prostituta, exactamente a la hora y en el
lugar indicados por Lees. La noticia del crimen
inquiet muchsimo a Lees. que comenz a padecer de insomnio. Su salud se debilit tanto
que su mdico le recomend tomarse unas vacaciones en el extranjero. Durante ese perodo, el Destripador asesin a otras cuatro mu jeres, pero Les no tuvo visin alguna.
Una visin de la vctima
Alrededor de un ao despus. Lees tuvo otra

Arriba a la izquierda: el medium


Robert James Lees (1 848-1 931 ),
quen tuvo, segn se dice,
visiones precognitivas de los
asesinalos de Jack el Destripador
(foto Psychic Press).

premonicin. Esta vez la visin fue mucho menos clara, pero pudo observar la cara de la
mujer. Tambin observ las caractersticas de
las mutilaciones: una oreja estaba completamente cortada, y la otra colgaba de la cabeza
por un hilo de carne.
Cuando se recuper del trauma de su trance, Lees volvi a Scotland Yard. All insisti
en ver al inspector jefe y le cont toda la historia. Esta vez fue atendido con mavor inters;
el inspector tendi a Lees una tarjeta postal.
Estaba escrita con tinta roia y adornada con
dos sanguinolentas huellas digitales. Deca:

tripador ha cometido otro asesinato! Miraron


las 7.49- y se fueron a toda
la hora

-eran Yard.
prisa a Scotland
All no se saba nada del crimen pero, antes
de que Lees terminara su declaracin, lleg un
telegrama avisando que haba sido encontrado
un cadver en Crown Court. El cuerpo haba
sido descubierto a las 8.10. A1 llegar a Crown
Court. Lees seal un rincn oscuro: nMiren
en aquel ngulo de la pared. Hay algo escrito."
En el muro haba unas palabras escritas con
tiza: Diecisiete. Jack el Destripador.,
El inspector qued convencido; ahora pareca considerar al medium un instrumento de
la providencia y estaba decidido a hacer uso
de sus .maravillosos aunque incomprenssibles
poderes. Durante toda aquella noche Lees
permiti que la extraa influencia .magntica"
lo guiara. Finalmente, a las 4 de la madrugada
se detuvo. Seal el portal de una casa del
West End y dijo sin aliento: Ah est su asesino... el hombre que est buscando."
El inspector se sinti preocupado; reconoci
la residencia de un distinguido mdico de la
alta sociedad. Era imposible vincular a un
hombre tan importante con el carnicero del
East End. Pero el medium insista. El inspector propuso entonces a Lees: Descrbame el
vestbulo del doctor y lo arrestar, pero jugndome el puesto. Sin vacilar, Lees dijo: "En el
vestbulo hay una silla alta de roble negro para
mano derecha segn se entra-,
el portero
-a
una ventana con cristales de colores al fondo. y
en este momento hay un gran mastn dormido
al pie de las escaleras."
A las 7, la polica llam a la puerta. Cuando
sta se abri revel un vestbulo exactamente
igual al que haba descrito Lees, salvo por un
detalle: no haba ningn perro. Pero los sir-

Maana por la noche volver a vengarme.


reclamando, entre las mujeres que han resultado rns dainas para m. a mi novena
vctima.
JACK EL DESTRIPADOR

Arriba: dibu.jo de un peridico de


la poca que muestra el
descubrimiento de una de las
vctimas de Jack el Destripador
(foto Peter Newark's Historical
Pictures).
A la izquierda: Brick Lane, en el

barrio de Whtechapel, durante la


poca de los crmenes del
Destripador. Una de sus vctimas
mutiladas fue descubierta en un
callein que comunica con esta
avenida (foto Peter Newark's
Historcal Pictures).

p.s. Para probar que soy realmente Jack el

Destripador cortar las orejas de esta novena vctima.

El inspector consider la historia de Lees como una advertencia celestial. ya que slo l
conoca el mensaie de la postal. Gran cantidad

de policas de paisano patrullaron por Whitechapel, pero el Destripador cometi otro asesinato; y, como en la visin, dej a la vctima
con una oreja cortada y la otra colgando.
Robert Lees sufri un nevo quebranto en
su salud y volvi a marcharse al continente.
Mientras estaba en el extranjero, el Destripador mat a la prostituta nmero diecisis e inform a Scotland Yard que seguira hasta llegar a20.

A la derecha: el callein que Ileva


Buck's
a la calle Durward
-antes
Row- donde el Destripador mat
a Polly Nichols el 31 de agosto de
1 888.

Terribles pesquisas
Poco despus de su regreso a Londres. Lees
estaba cenando en un restaurante con unos
mo! Jack el Desamigos cuando grit:

"Dios

t259

Jack el Destripador
ansiosa de aumentar su circulacin y a un pblico deseoso de sensaciones fuertes.
Adems, los asesinatos no se extendieron
durante varios aos sino que tuvieron lugar en
un perodo de unas 10 semanas, entre el 31 de
agosto de 1888 y el 9 de noviembre de 1888.

Los archivos policiales demuestran que ninguno de los asesinatos ocurri en los momentos citados y que no se produjo ninguno en
Crown Court. S se recibi una postal escrita con tinta y manchas rojas, pero fue despachada en Londres el 1." de octubre. despues
del doble asesinato del 29 de septiembre.
cuando los detalles de esos crmenes eran del
dominio pblico. Quien escribi esa postal y
una carta previa fue, de hecho, el primero en
emplear el nombre de
"Jack el Destripador.
Se supuso que eran obra de algn periodista.
Finalmente, la polica ha negado que Lees
participara en la bsqueda del Destripador.
vientes explicaron que en la casa haba un mastn que dorma al pie de las escaleras; lo soltaban en el jardn cada maana al levantarse.
Ms tarde, la esposa del doctor cont una

historia increble. Su marido tena una doble


personalidad: para el mundo exterior era una
persona bondadosa y simptica, pero ella saba
que a veces se transformaba en un sdico brutal e incontrolable. A veces. hasta haba tenido
que encerrarse con los nios en un dormitorio.
Cuando comenzaron los crmenes del Destri-

pador ella not con indecible horror

que

siempre que se produca un crimen en Whitechapel su marido estaba ausente. E,l inspector
hizo llamar al doctor. Cuando se enfrent con
los hechos, ste admiti que su mente estaba
desequilibrada desde haca aos y que sufra
perodos de amnesia.
Un registro de la casa proporcion pruebas
de que por fin haba sido hallado el Destripador, y la personalidd respetable del doctor
qued abrumada por el horror y el remordimiento. Rog que le rnataran inmediatamente, ya que no poda vivir bajo el mismo techo
que un monstruo. Sin embargo, una comisin
psiquitrica le declar loco: quienes participaron en estos hechos juraron guardar el secreto.
El mdico fue enviado a un manicomio privado en Islington, en el norte de Londres,
donde fue ingresado con nombre supuesto. Pero para explicar su desaparicin se organi2 un
falso entierro. Ni siquiera los guardianes e inspectores del manicomio supieron nunca que
tenan bajo su custodia al infame Destripador.

Por cierto, el propio diario de Robert Lees


contradice esa parte de la historia. Demuestra
que no habl con la polica hasta el 2 de octubre de 1888..., tres das despus de los asesinatos del 29.
Y hay que recordar que en este momento
slo faltaba un crimen, el de Mary Kelly. Este
ltimo asesinato ocurri no a las 7.49 de la

tarde, al aire libre, en Crown Court, sino en


las primeras horas de la maana. en una srdi-

da habitacin de Miller's Court. cerca de la


calle Dorset.
Si esto es as, qu llev a Lees a dictar esa
absurda declaracin? La respuesta es simple:
esa declaracin no existi nunca! Fue simplemente un truco periodstico para vender la his-

toria. La verdad es que el informe del

Demasiados crmenes
Para empezar, no hubo 17 asesinatos. sino cinco. Es verdad que algunos crmenes anteriores
y posteriores fueron, a veces, confundidos con
los del Destripador; eso se debi a una prensa
1260

Arriba: el duque de Clarence (hijo


del prncipe de Gales), al que
algunos identificaron como Jack
el Destripador. Su muerte (por
presuntas causas naturales) en
1892 liber oportunamente a la
familia real de una amenaza
contra su reputacin (foto Peter
Newark's Historical Pictures).

DaiLy

Express de 1931 no fue ms que una reedicin,


un poco modificada. de un artculo que apare-

ci en el Sunday Times-Herald de Chicago el


2U de abril de 1895.
Con todo, es cierto que Lees afirm, de forma independiente, que l haba acorralado al
asesino. Pero otros dijeron

lo mismo. E,sos

asesinatos dieron pbulo a muchas ilusiones y


delirios. Y en el caso de Roberl Lees no hay
pruebas que demuestren que sus firmes creencias fueran ms que uno de esos delirios.

Vieron, algunos psquicos ctl moderno Destripador de York? Vuse pgnu 1291.

rs;
il!J

Este relato detallado y complejo tuvo una


gran repercusin cuando fue publicado en el
Daily Express, en marzo de 1931. Despus.
volvi a aparecer en peridicos. revistas y libros de todo el mundo. Fue considerado seriamente por numerosos investigadores de categora, pero, pese a todo eso, la historia es totalmente insostenible.

A la izquierda: Miller's Court,


donde Jack el Destripador
asesin a su ltima vctima, Marie
Kelly, el 9 de noviembre de 1888
(foto BBC Hulton Picture Library).

WW,

Abajo: este pub del East End,


antes llamado "The Ten Bells",
fue frecuentado por algunas de
ias vctimas del Destripador (foto
Peter Newark's Historical
Pictures).

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