Está en la página 1de 81

Sueos imposibles

La vida no se estaba portando muy bien con Dani ltimamente. Haba perdido
su empleo y se vea obligada a trabajar como asistenta. Para colmo, se acercaba el
da de Navidad, y con l, la terrible perspectiva de sufrir la conmiseracin o los
reproches de toda la familia. La situacin pareci mejorar cuando Dani conoci al
atractivo Cameron McFarlane y ste se sinti interesado por ella. Sera posible que
su suerte empezara por fina cambiar?...

CAPTULO 1
Las desgracias nunca vienen solas. Todo el mundo acepta ese hecho; tambin
Danielle Halstead. Por lo tanto, para qu negarlo?
Dani reflexion sobre esa incontrovertible verdad mientras se preparaba para
empezar el da. Se puso un vaquero ancho y una cmoda camiseta teida en tonos
azules y negros. Los colores no slo se adaptaban a su humor, sino tambin al trabajo
que tena que hacer... un trabajo que, sin duda, contribuira a aumentar la sensacin de
desastre y pesimismo que la agobiaba.
Haca ocho das que haba ocurrido la primera desgracia: Haba tirado por la
borda su empleo... en todos los sentidos.
No haba sido culpa suya. La haban colocado en una situacin inaceptable. As
que cinco aos de trabajo y dedicacin haban tenido un final abrupto y srdido.
Haba hecho muchos sacrificios para progresar en su profesin. Le encantaba
aplicar su creatividad a la comida y haba logrado la hazaa, nada despreciable, de que
la contrataran para el puesto de ayudante del chef en uno de los restaurantes ms
famosos de Sydney. Acept el largo horario nocturno; tambin, que ello le impidiera
llevar una vida social normal, as como la soledad que imponan las condiciones de su
empleo... Sin embargo, por nada del mundo aceptara lo que Julio deseaba.
Trat de explicarle con la mayor amabilidad que no le interesaba como hombre.
Trat de rerse de sus muchos intentos de conquista. Esas caricias asquerosas y
forzadas en la despensa la enfurecan. Pero cuando la persigui hasta la cocina,
acosndola con sus viles sugerencias, Dani enfri la lujuria de ese tipo de manera
drstica. El bellsimo, delicioso y exquisito pastel de chocolate que acababa de
decorar se convirti en un montn de masa oscura..., que se desparram sobre la
cabeza masculina. Delante de todos los empleados de la cocina!
Fue el fin. Y, como Julio era el jefe, los caminos de ambos tuvieron que
separarse de manera inevitable e irreconciliable..., sin la menor posibilidad de vuelta
atrs.

La segunda desgracia sucedi inmediatamente despus de la primera. La vecina


ms cercana de Dani, la seora B, se torci el tobillo durante el fin de semana. As que
corra el riesgo de perder su medio de vida porque no se encontraba en condiciones de
trabajar. Slo exista una solucin: Dani no tena trabajo; por lo tanto, sustituira a la
seora B hasta que se le curara el tobillo.
Por tal razn, se haba levantado temprano para limpiar la casa de Cameron
McFarlane. Esa posibilidad no la haca sentirse mejor. Despus de limpiar tres casas
esa semana, la joven lleg a la conclusin de que ese trabajo no proporcionaba grandes
satisfacciones espirituales, por lo que decidi no considerarlo como una posible
solucin para su situacin laboral. El olor de la cera para muebles y el desinfectante
para baos no le proporcionaban el mismo deleite que el aroma de un souffl en el
momento en que se esponja hasta alcanzar el punto perfecto.
No obstante, le preocupaba no saber qu hacer con el resto de su vida. Desde la
horrible escena con Julio, la ambicin de administrar su propio restaurante haba
decado hasta casi morir. Quiz algn da se recobrara del cansancio y la desilusin
que senta; pero dudaba mucho de que fuera pronto.
Lo que todava ignoraba era que una tercera desgracia vena en camino,
acechndola en un futuro bastante cercano. Dani se puso las sandalias ms cmodas,
emiti un profundo suspiro y se dirigi al bao a terminar de prepararse.
El telfono son.
La chica no tuvo ningn presentimiento al retroceder para contestar la llamada;
hasta sonri al or la voz de su madre.
Espero no haberte despertado.
Dani todava no les haba dicho a sus padres que ya no trabajaba en el turno de la
noche. Odiaba pensar que deba confesarles que haba perdido el empleo... Y la razn
del despido! Nunca haban aprobado que escogiera ese trabajo, y ahora le soltaran un
sermn interminable acerca de su terquedad.
No, mam se oblig a darle un tono alegre a su voz, estaba levantada. En
qu puedo ayudarte?
Se trata del da de Navidad, Dani, dentro de dos semanas. Nicole me ha
telefoneado para decirme que traer a su nuevo novio.
La joven se encogi de hombros. Su hermosa y brillante hermana mayor siempre
llevaba a un tipo impresionante como pareja, presumiendo que no le costaba ningn
esfuerzo atraer a los ms deslumbrantes ejemplares del sexo opuesto. Eso haca que,
invariablemente, Dani se sintiera inferior en el terreno de las relaciones amorosas.
Y me preguntaba si t tambin traeras a un amigo a casa este ao.
En aos anteriores, la chica haba llevado a un camarero o una recepcionista que
trabajaban en Australia y que estaban demasiado lejos de su hogar para pasar la
Navidad con su familia. Nicole los haba llamado los patitos feos que recoge Dani,
usando un tono despectivo. Pero, por culpa de su trabajo, la muchacha haba perdido
contacto con sus compaeros de universidad y otros conocidos. Excepto con su vecina,
la seora B.

Por el momento no he pensado en nadie replic. Te llamar inmediatamente


si llevo a alguien, mam.
Gracias, Dani. Ya te ha dado la buena noticia Nicole? el orgullo y la alegra
se reflejaron en la pregunta.
Dani suspir. La chica perfecta sin duda deslumbraba a la familia de nuevo.
No, no hemos charlado ltimamente. De qu se trata?
La han ascendido en su empresa. Con un enorme aumento de sueldo! Me ha
comentado que ahora podr pagar la entrada para comprar el precioso apartamento
donde vive. No te parece maravilloso?
S, maravilloso repiti Dani, sin ganas. De repente, su corazn se estremeci
al sospechar que otra desgracia se le vena encima...
El da de Navidad.
Dentro de dos semanas. Esa desgracia terminara de hundirla en la depresin.
Mientras su madre hablaba de temas intrascendentes, relacionados con algunos
parientes lejanos, Dani se imagin lo que sucedera cuando ella llegara a casa. No
podra ocultar para siempre su despido y Nicole, la hija perfecta, resplandecera con
ms luz que un astro gigantesco.
Igual que si fuera una pelcula, la previsible escena empez a proyectarse en la
mente de la joven.
Su padre la mirara con desaprobacin. Por qu no tena ambicin?
Nicole opinara, con la mayor dulzura, que su hermanita no slo no poda
conservar un empleo, sino tampoco conquistar a un hombre. Desde luego, ella poda
demostrar que superaba a la pobre de Dani en todos los sentidos.
Su madre se apresurara a intervenir, afirmando que le pareca intil lamentarse
por algo que ya no tena remedio y que a su hija menor algn da le ira mejor.
Su padre y Nicole intercambiaran una sonrisa de complicidad ante la
imposibilidad total de que esa prediccin se convirtiera en realidad.
Un completo desastre!
Dani saba muy bien que competir con su hermana mayor era una prdida de
tiempo, que ni siquiera mereca la pena intentarlo. Ella tena que luchar a brazo partido
para conseguir cualquier cosa. Por eso siempre le haba molestado que Nicole hubiera
nacido con tan buena estrella. Adems de ser inteligente y guapa, todo le caa en las
manos, mientras que ella deba luchar contra el mundo entero para sobrevivir.
De repente, se dio cuenta de que el tiempo volaba y de que deba terminar de
hablar con su madre si no quera llegar tarde a la casa del seor Cameron McFarlane,
haciendo quedar mal a la seora B, cuya amistad era importante para Dani, en contra
de la opinin de su familia.
No consideraban que mereciera la pena propiciar una relacin cordial con una
sirvienta de edad madura, pensando que Dani bien poda tratar de conocer a alguien
ms importante.
Les molestara saber que se haba ofrecido a sustituir a la seora B, y tacharan
a su pobre vecina de aprovechada de la peor especie. Si estaba enferma, no era

problema de Dani! Ni siquiera su responsabilidad!


Pero la chica pensaba de manera diferente. Ofreci su ayuda sin reflexionar.
Despus de todo, no tena nada que hacer.
Corri al bao, observ su imagen en el espejo y frunci la nariz. Su pelo pareca
una selva impenetrable. Por lo menos, nunca tendra que pagar por una permanente,
pens con humor. Si se trataba de rizos y ondas, podra ganar cualquier concurso. La
nica forma de mantener esa melena medio peinada e impedir que pareciera igual que
un estropajo era dejarla crecer para que se alisara. Sin embargo, esa maana estaba
completamente enmaraada.
Mientras retorca sus rizos para apresarlos en una trenza, Dani contempl sus
pecas con el disgusto de siempre. Su delicada piel se adaptara a la perfeccin en un
pas como Noruega, pero en el clido clima australiano se transformaba en una
maldicin. La gente deca que las pecas que corran por su nariz y sus mejillas le daban
un gran atractivo, pero Dani siempre dese que desaparecieran... como tambin que su
piel adquiriera un leve tono dorado por el sol... Igual que la de Nicole.
No le pareca justo que su hermana hubiera heredado los mejores genes; por
ejemplo, los hermosos ojos verdes de su madre. Si el destino fuera arbitrario, ella
habra podido tener los ojos negros de su padre. Pero no. Haba heredado una mezcla
de ambos, y tena los ojos de un indefinido color castao verdoso. Lo mismo que su
cara, ms redonda que el perfecto valo que destacaba la belleza de Nicole. Y,
finalmente, su hermana tena un pelo sedoso, rubio dorado, muy distinto de la
pelambrera castaa que tantos problemas le daba a ella.
Dani saba que no poda catalogarse como una chica espantosa; no obstante, de
alguna manera, Nicole siempre la haca sentirse fea. Muchas veces le haban repetido
que posea un rostro agradable, una sonrisa amable, una nariz respingona y unos ojos
brillantes, sombreados por largas pestaas. Pero aun mirando las cosas con optimismo,
comprenda que jams la catalogaran de deslumbrante, como a Nicole.
Y, por si fuera poco, si por casualidad atraa a alguien, siempre era un hombre
insoportable. Slo de pensar en la espantosa experiencia con Julio, se estremeca de
asco. Para borrar esa imagen, su mente evoc de inmediato a la seora B. No le
importaba lo que su familia opinara, la sirvienta le agradaba y le encantaba ayudarla en
un momento de apuro.
Su vecina tampoco tena buena suerte. Incluso su nombre, Brwonkowskivitch, que
obtuvo al estar casada durante poco tiempo con un emigrante ruso, resultaba
imposible de pronunciar. Adems, su marido se port peor que un patn y le hizo la
vida insoportable. Dani sinti compasin por la enferma, mientras sala de su
apartamento y se diriga escaleras arriba a recoger la llave de la casa de Cameron
McFarlane.
La seora B ocupaba el primer piso, justo encima del bajo que tena alquilado
Dani. El dueo del edificio situado en el barrio de Darlinghurst, cobraba alquileres
bastante mdicos, lo cual les convena a ambas... en particular en las presentes
circunstancias.

Seora B? salud Dani, llamando a la puerta. Estaba abierta.


Entra le pidi desde su dormitorio. He dejado la llave sobre el armario.
i.e. la he encontrado afirm. Cmo sigue su tobillo?
Mucho mejor, gracias. Acabo de vestirme.
No necesita ayuda?
No. Anda, vete. Yo me las arreglar sola. Y saluda al seor Cameron de mi
parte.
La chica frunci el entrecejo ante la amabilidad de la seora B. Segn su vecina,
su cliente era un autor famoso, aunque Dani todava lo dudaba un poco. A pesar de que
lea todo lo que caa en sus manos, no recordaba el nombre de Cameron McFarlane, y
sospechaba que ese hombre menta, porque a la seora B parecan atraerle los
sinvergenzas.
Lo har, seora B prometi en tono seco.
En su casa vers todos los libros que ha publicado agreg la seora B con
orgullo. Estn en su estudio.
Los libros eran de psicologa o algo semejante, razn por la cual quiz la joven no
hubiera reconocido el nombre del autor.
De acuerdo, lo revisar -le asegur. Le devolver la llave a mi regreso y
entonces charlaremos.
Que te vaya bien!
A usted tambin. Y cuide ese tobillo.
El sol brillaba en aquella hermosa maana de verano, pero la chica estaba
demasiado preocupada para apreciarla. Tom el autobs, mientras segua
reflexionando acerca del oscuro derrotero que segua su vida.
No tena trabajo. No haba un hombre en su horizonte sentimental. Su casa
pareca una cueva, en comparacin con el elegante apartamento de Nicole, y, sin duda,
la Navidad resultara un desastre para ella. No todas las personas podan considerarse
un fracaso completo a los veintitrs aos, concluy, con fra irona. Qu lstima que su
familia no entendiera que un fracaso rotundo y total poda considerarse un logro
espectacular!
El autobs al fin se detuvo en Double Bay y Dani observ la calle buscando la
casa que la seora B le haba descrito. Todas parecan palacetes en ese elegante
barrio.., a diferencia del edificio destartalado en el que ella habitaba.
Encontr el domicilio y sus ojos se agrandaron al pensar que la psicologa deba
de proporcionar excelentes beneficios. Camin por un sendero que atravesaba un
enorme jardn, hasta llegar a una mansin que habra podido admirarse en una revista
de arquitectura moderna.
Estaba construida por niveles y una cpula espectacular cerraba el segundo nivel.
Era la casa ms hermosa de las cuatro que haba limpiado esa semana, as que le
encantara explorar su interior.
Siguiendo las instrucciones de la seora B, Dani oprimi el timbre para anunciar
su llegada y luego us la llave para entrar.

Cerr la puerta, para despus contemplar el vestbulo con la boca abierta. Desde
la cpula circular caa una cascada de luz a una piscina cubierta de lilas y orqudeas. A
los lados haba cuatro puertas, separadas por espacios simtricos.
La seora B le haba indicado que entrara por la de la izquierda, que conduca al
dormitorio principal, porque primero deba quitar las sbanas y las toallas sucias y
meterlas en la lavadora.
Slo se oa el sonido de la fuente que provea de agua a la piscina, as que Dani
supuso que la casa estaba vaca. Sus pasos resonaron en el inmenso vestbulo,
inducindola a andar sobre las puntas de los pies. Pero un segundo despus le pareci
una precaucin ridcula, puesto que nadie poda orla.
Abri la puerta y se detuvo en seco... no por el esplendor o el tamao de la
habitacin, sino porque distingui a un hombre desnudo sobre la cama.
En primer lugar, la sorprendi el hecho de no encontrarse sola en esa casa.
En segundo, el cuerpo dormido.
Tendido frente a ella, en el relajado abandono del sueo, aun a distancia lo juzg
como un ejemplar de primera calidad. Ninguna otra descripcin le hara justicia a ese
tipo. Poda ocupar la portada de una revista, garantizando que las ventas se
duplicaran.
Dani movi la cabeza, incrdula. No poda aceptar que ese cuerpo perteneciera a
Cameron McFarlane. Los otros clientes de la seora B pasaban del medio siglo. En
cambio, ese hombre no mostraba la menor seal de una edad venerable. La chica
agradeci que durmiera sobre el estmago, sin mostrar sus atributos frontales. Aun
as, se estremeci ante ese monumento a la virilidad y no necesit tener ms datos al
respecto.
El durmiente tena la musculatura de un campen de natacin: hombros anchos,
brazos y espalda fornidos, cintura pequea, glteos compactos y duros, largas y
poderosas piernas... En resumen, un atleta impresionante.
Los ojos de Dani se clavaron en la parte inferior de la anatoma del desconocido,
donde una provocativa porcin de carne plida interrumpa el suave bronceado del
resto del cuerpo. En cuanto a esos glteos, sin duda se clasificaran como
encantadores y sensuales.
La joven pens que no le importara demasiado despertarse por la maana y
encontrar un cuerpo de esa naturaleza recostado a su lado. Desde luego, tendra que
ser algo ms que un pedazo de carne para que deseara que se presentara esa situacin,
pero desde el punto de vista esttico, agradeca la oportunidad de admirar un
espectculo de primera categora.
Quiz ese hombre tuviera una cara horrenda, como si acabara de aplastarla un
camin, se burl Dani. Esconda el rostro bajo a almohada; no obstante, poda
distinguir el pelo grueso, negro y lacio, que rozaba la nuca de McFarlane. Por lo tanto,
no poda ser campen de natacin: ese tipo de atletas siempre se cortaban el pelo al
ras. La nica oreja visible era pequea, bien formada, pegada al crneo. Dani
sospechaba que, con tantas cualidades fsicas, la cara deba de concordar con el

cuerpo. Algunas personas lo tienen todo.


Con irritacin, se dijo que si no se daba prisa jams terminara de lavar la ropa
sucia. Se plante la posibilidad de sacudir al durmiente. Pero, y si se daba la vuelta?
Resultara muy embarazoso para ambos. Por otra parte, quiz seguira durmiendo
durante horas y ella se estaba atrasando en su trabajo.
Sus ojos se fijaron en el edredn que ese hombre haba arrojado al suelo. Si lo
cubra.., con mucho cuidado.., nunca sabra que lo haba visto desnudo. Le pareci la
mejor solucin.
Avanz un paso y, al recoger la colcha, un pedacito de seda y encaje negro cay
sobre la alfombra. Tambin lo levant del suelo. Se trataba de unas bragas de mujer,
una prenda pequesima y coqueta. A menos que a ese tipo le gustara vestirse con
prendas femeninas, slo poda llegarse a una conclusin. La botella de champaa vaca,
que se hallaba en una cubeta de hielo al lado de la cama, confirmaba esa impresin, lo
mismo que un par de copas sobre la mesa.
Tales detalles indujeron a Dani a tomar la iniciativa. Deba hacer el lavado de la
ropa costara lo que costara... hasta se encargara de esas bragas! Arrug la prenda
para que cupiera en su puo, cubri con la colcha la peligrosa parte inferior del cuerpo
desnudo y se coloc en una posicin estratgica, junto a la cama.
Son ms de las nueve anunci con voz enrgica. Y usted est haciendo que
me retrase.
El hombre enterr ms la cara debajo de la almohada, indicndole que le
molestaba esa interrupcin.
Es usted Cameron McFarlane? insisti ella.
La cabeza se irgui, reacia. Dani pens que haba bebido demasiado, a juzgar por
la mirada vidriosa que le lanz. Pero no se haba equivocado al pronosticar la belleza de
ese rostro, que concordaba perfectamente con el cuerpo.
Un mechn negro caa sobre la frente. La ceja arqueada enmarcaba el ojo azul
adormilado. La nariz recta subrayaba la simetra del rostro, encima de una boca que la
chica consider un desperdicio en un hombre. La mandbula cuadrada mostraba la
barba de un da, aumentando en un grado ms la virilidad de ese hombre... Dani calcul
que tendra unos treinta aos.
Quin eres? gru.
Por qu no me contesta primero? replic ella.
Claro que soy Cameron McFarlane! Quin demonios haba de ser?
Y cmo voy a saberlo? Jams lo haba visto en mi vida! Arguy la joven.
Pero si es ese hombre, debe saber quin soy yo, porque le informaron de que iba a
venir.
El desconocido hizo un gesto de agona, movi la cabeza para aclararla y frunci
el entrecejo.
La sustituta de la seora B? refunfu, incrdulo.
Exacto! lo felicit.
El se apoy sobre un codo, y trat de abrir los ojos para examinarla. Fue una

buena idea que lo cubriera con la colcha decidi la joven, porque l ni siquiera se
molest en comprobar si estaba vestido. Y no slo eso, sino que la estaba desnudando
con la mirada, recorriendo con su mirada el pantaln vaquero y la camiseta, mostrando
un inters especial en la abundancia de sus senos.
No parece una empleada domstica observ, alzando la vista para ofrecerle
una sonrisa.
A Dani no le gust mucho ese comentario. Ese tipo deba de ser de los que
devoraban a las mujeres que caan en sus garras.
Pues usted tampoco parece un viejo profesor distrado, especializado en
psicologa replic.
Eso lo sorprendi. Arque una ceja con impertinencia.
Es que la seora B le describi mi fsico?
No replic con irona. Yo tena la idea de que me encontrara con alguien
igual a Freud y que, por la forma indulgente en que la seora B lo menciona, necesita a
alguien que lo vigile con ms atencin que a un recin nacido.
Su rostro bronceado se distendi en una lenta sonrisa, diseada para derretir el
corazn de una piedra en tres segundos. Dos hoyuelos aparecieron en sus mejillas.
Dani se esforz en ignorar la grata sensacin que surgi en su interior. Aquel
hombre era un seductor nato. Y sin duda manejaba a la pobre de la seora B con su
dedo meique...: quiz tambin a todas las mujeres que conoca, agregndolas a su lista
de esclavas. Una lista que inclua a la compaera de la noche anterior, la que le haba
dejado un recuerdito para que nunca la olvidara.
La chica abri su mano derecha y balance las bragas en su dedo ndice.
Que lstima que a su amiga no le gusten las labores domsticas! Tal como
estn las cosas, supongo que lavar su ropa junto con la de usted. Por tal motivo, le
pido que me haga el favor de evacuar la cama.
La sonrisa se convirti en un mego de nio con sentido.
La seora B siempre me despierta con una taza de caf. Y luego me prepara un
delicioso desayuno.
Pues a partir de ahora apreciar ms a la seora y rezar para que se reponga
cuanto antes coment la joven, tratando de mostrarse comprensiva. Mientras eso
sucede, tendr que resignarse a su suerte. Yo slo he venido para limpiar la casa.
Recogi la cubeta con la botella vaca, se la puso bajo el brazo y despus tom
las dos copas.
Voy a llevar esto a la cocina. Cuando regrese, seor McFarlane, quiero
deshacer la cama, por lo que le agradecera que desocupara el bao a la mayor
brevedad posible, si tambin desea que lave las toallas sucias.
Se dirigi a la puerta con pasos enrgicos; luego se volvi para dirigirle una
sonrisa condescendiente.
Si tiene una cafetera automtica, la encender. Y, ahora que lo menciona, a m
tambin me apetece un caf. As que, una vez que usted est listo, puede servirse el
caf que sobre.

Sali al vestbulo, despus de explicarle a ese arrogante, en los trminos ms


claros, que no estaba a su disposicin. Limpiar una casa era una cosa y convertirse en
esclava otra. Dani jams sera la esclava de tipos como se.
Cameron MeFarlane poda catalogarse como el equivalente masculino de su
hermana. Resultaba obvio que estaba acostumbrado a que le sirvieran en bandeja de
plata y a que cumplieran sus caprichos en el preciso momento en que se le antojaba. Y,
dado su irresistible atractivo, ni siquiera tendra que alzar un dedo para conseguir lo
que se propona!
Le pona enferma que algunas personas lo tuvieran todo. Sin embargo, tambin
deseaba que ese hombre la considerara atractiva. No lo hara, por supuesto. Era una
chica demasiado simple para el gusto de ese arrogante. Pero, si lo hiciera... La mente
de Dani floreci ante la idea de llevar a Cameron McFarlane a su casa a pasar la
Navidad.
Entonces no la consideraran un fracaso rotundo. OH, no! A su padre le
impresionara que la acompaara un famoso escritor. Su madre se quedara con la boca
abierta ante la belleza varonil de ese hombre. Y Nicole... casi solt una carcajada...
Nicole se pondra verde de envidia.
Un sueo irrealizable, desde luego. Pero tambin tena derecho a soar.

CAPTULO 2
EL estmago es el camino hacia el corazn de un hombre. O, al menos, eso deca
su abuela. Y, por tal razn, Dani haba estudiado cocina.
Sin embargo, la experiencia le haba demostrado que el estmago no es un medio
comprobado de conquista, ni posee unas bases cientficas tan slidas como la teora de
que las tragedias nunca vienen solas. Con todo, ahora que estaba desesperada, Dani se
dispuso a echar mano de su mayor talento.
Posea una gran habilidad culinaria y con esa arma impresionaba a cualquiera, ya
que ni siquiera Nicole poda hacer con la comida una obra de arte de la categora de las
de Dani.
Por lo tanto, y a pesar de que le molestaba prepararle un desayuno espectacular
a Cameron McFarlane, la posibilidad de seducirlo para que la acompaara el da de
Navidad la indujo a utilizar esa tctica.
Adems, mientras l engulla, lo obligara a hablar. Deba establecer una forma
de comunicacin para aumentar sus posibilidades de xito. Quiz no tuviera ni una
probabilidad entre un milln, pero, qu demonios!, tratara de captar el inters de ese
tipo. Ese reto la atraa ms que lavar ropa sucia.
La chica meti las bragas en la lavadora y luego abri una puerta que, por
fortuna, conduca a una cocina equipada con los artefactos ms modernos del mercado.
Puso las copas en el fregadero y examin el contenido del frigorfico. Vio una pierna
de jamn, un montn de huevos y una coleccin de quesos. Tambin descubri que los
cajones estaban repletos de verduras y frutas.
Volvi al dormitorio. Cameron haba desocupado la cama, como le haba ordenado.
Quit las sbanas y las fundas de las almohadas y se dirigi al bao. Llam y, como no
recibi respuesta, apoy la oreja sobre la madera. Oy el ruido de la ducha. Entonces
abri la puerta unos centmetros para que l pudiera orla.
Oye, ests ah? Grit, prefiriendo dar un giro informal -a la situacin. Te
gustara tomar un desayuno sustancioso?
Silencio..., excepto por el ruido de la ducha.
Dani abri la puerta un poco ms y alz la voz.
Cameron? Me oyes?
Te oigo confirm en son de mofa.
No me has contestado lo acus.
Reflexionaba sobre qu habr provocado este sbito cambio de opinin se
burl.
El espritu de la Navidad replic. Era ms o menos cierto, porque su
estrategia se relacionaba con esa festividad.
Ha sido fulminante, no?
Quieres quedarte bajo el agua psicoanalizando el espritu de la Navidad o
quieres desayunar? Slo voy a ofrecerme para cocinar una vez. Punto final. Pausa
dedicada a nuevas reflexiones.

Sabes cocinar?
Ya lo he atrapado!, se dijo Dani.
Este es tu da de suerte. Ests hablando con una de las mayores expertas en la
materia.
No me digas! exclam, regocijado. De acuerdo. Te doy permiso para
intentarlo afirm con gran indulgencia.
Si sigues dudando de mi talento, Cameron, te aseguro que no vamos a llevarnos
a las mil maravillas.
Te prometo comerme tus ensayos.
La estaba insultando! Se plante servirle dos tostadas quemadas y dos huevos
con la consistencia del hule, para darle una buena leccin. Pero el orgullo no le
permitira caer tan bajo.
No tengo todo el da a tu disposicin, as que date prisa. Me molesta que me
hagan esperar le advirti. Adems, si lo haces, ser peor para ti.
Me sentar a comer antes de que saques el ltigo para flagelarme jur, y esa
vez se ri de manera abierta.
La chica frunci el entrecejo, preguntndose si ese hombre usara ltigos y otras
cosas semejantes por las noches. Haba odo que a algunos sdicos les encantaban. Sin
embargo, ni aun as lo borrara de su lista de invitados para el da de Navidad, porque
era la nica posibilidad que tena.
Corri a la cocina para sumergirse en un torbellino de actividad. Mientras las
cacerolas puestas al fuego desprendan aromas deliciosos, puso la mesa en el comedor,
tan elegante y acogedor como el resto de la casa. Y, en cuanto l entr en la
habitacin, le tendi un vaso de zumo de frutas con la mejor de sus sonrisas.
Prubalo lo invit.
Su corazn salt cuando el dueo de la mansin se le acerc. De pie era
imponente. Meda ms de uno ochenta, calcul Dani, y la anatoma que ella haba
contemplado al desnudo le pareci igual de impactante cubierta con unos pantalones
cortos azules y una camisa deportiva. Sus ojos azules brillaban y la chica percibi la
malvada intencin de esa mirada: planeaba divertirse a su costa.
Lo siento le inform, condescendiente, no recuerdo tu nombre.
Fue como si la hubiera abofeteado. Dani lo tach de su lista de invitados.
Demasiado arrogante y seguro de s mismo. No importaba que fuera el acompaante
ideal; no quera darle la oportunidad de humillarla ante su familia.
Me llamo Danielle Halstead contest, de forma cortante.
Ah murmur, como si lo recordara, y te apodan Dani.
Exacto.
Al principio no te relacion con la seora B porque pens que me enviara a un
muchacho para que la sustituyera le sonri de manera deslumbrante antes de
agregar: Me encanta haberme equivocado.
Dani le orden a su corazn, con la mayor sequedad, que dejara de comportarse
de esa manera tan estpida.

Pues, Dani, veamos lo que una experta en cocina puede ofrecerme para
desayunar.
Estar listo en cinco minutos le asegur, descartando la posibilidad de seguir
charlando, aunque esa insinuacin no evit que su anfitrin se apoyara en el armario
para observarla. Cmo te gusta el caf?
Solo y con dos de azcar.
Te ha gustado el zumo? pregunt, sirviendo el caf en una taza.
Me ha encantado respondi, y aadi con tono de curiosidad: Dnde te ha
encontrado la seora B?
Soy su vecina.
Y la ayudas como buena samaritana?
Esa leve burla la irrit. Eso mismo dira Nicole y tambin de la misma manera! La
idea de llevar a Cameron McFarlane a su casa a pasar la Navidad estaba resultando
desastrosa. El y Nicole se entenderan mejor que dos almas gemelas.
Supongo que te parece ridculo que alguien ayude a una mujer que depende de
su trabajo para vivir, verdad? replic Dani.
No, claro que no respondi en voz baja, notando la agitacin de la joven.
Y supongo que me consideras una idiota por prepararte el desayuno, no?
prosigui en el mismo tono.
Oye, clmate extendi una mano para tranquilizarla. No te excites...
No permitir que juzgue mis actos, seor McFarlane
Cameron?propuso, haciendo un gesto encantador.
No permitir que juzgues mis actos, Cameron. Y no soy una de tus amantes
aadi con un gesto de desprecio. Slo me he portado con cierta amabilidad. Es
todo.
El escritor extendi las dos manos para tranquilizarla.
De acuerdo, de acuerdo. He cometido un error.
Bastante grande.
Pero voy a empezar de nuevo.
Ms te vale.
Me perdonas?
Ese ruego la confundi por un momento. Realmente, pareca arrepentido, y tanta
humildad no concordaba con la personalidad que ella le asignaba. La joven se volvi
hacia el fuego para vigilar la comida.
La seora B no tiene familia, sabes? afirm para romper un incmodo
silencio.
Lo s.
T significas mucho para ella -empez a batir los huevos con vigor innecesario,
pero muy hbilmente. Adems, por alguna razn desconocida para m, le caes bien.
Quizs tengo algunas cualidades sugiri, travieso.
Lo perfor con una mirada escptica.
Quiz la seora B sea una mujer solitaria a quien le encanta consentirte,

adoptando el papel de madre.


Pues no hay nada malo en ello opin, sin alterarse.
No, no hay nada de malo reconoci a duras penas. Excepto que l se
aprovechaba de la situacin.
Y bien? No te calles tus opiniones le pidi el escritor con un gesto de buena
voluntad. Contina.
Sabes lo que dara una gran alegra a la seora B? le sugiri a quemarropa.
Qu?
Que le enviaras un ramo de flores con una tarjeta desendole que se mejore.
No lo haba pensado.
No te causara muchas molestias aadi, modificando la voz: Le haras
sentir... pues... que la echas de menos... y que te importa. Ya s que slo es una
asistenta, pero te cuida con gusto.
Tienes razn acept de buen grado. Dnde vive?
Dani se lo dijo y l se dirigi al telfono. Orden dos docenas de rosas rojas. La
chica sonri. Ese regalo transportara a la seora B al paraso. Una vocecilla interna le
susurr que Cameron McFarlane quiz estuviera muy acostumbrado a enviar docenas
de rosas y que ese gesto no significaba mucho para l. Sin embargo, tampoco se haba
opuesto, y esa generosidad era un punto a su favor.
Dict el mensaje de la tarjeta: Echando de menos a mi amiga predilecta.
Cameron.
Un verdadero donjun! Un cnico! De todos modos, Dani tuvo que admitir que a
la seora B le encantara que la llamara su amiga predilecta. Suspir de satisfaccin.
Era agradable recibir gratas sorpresas. Y la enferma no las reciba con excesiva
frecuencia.
Me he redimido? indag con un matiz esperanzado en la voz. Ella se
derriti, a pesar de que desaprobaba la vanidad de ese hombre. Para ocultar sus
ambivalentes emociones, le lanz una mirada despectiva.
Depende de tus motivos que, sospecho, no resistiran un examen cuidadoso.
Cre que el desayuno sera mi premio agreg, burln.
Bueno, no se ha quemado nada afirm, devolvindole la irona. Algunas
veces conviene mostrarse amable agreg, llevando la bandeja ya servida al comedor.
Huele estupendamente afirm su anfitrin, oliendo. Y tiene un aspecto
delicioso...
Lo tiene.
S, lo s le sonri al sentarse. Eres una de las grandes expertas en la
materia. No volver a dudar de tu palabra; por lo tanto, empezamos de nuevo?
Dani se permiti el lujo de retractarse un poco, aunque comprenda que el
encanto de su oponente era una trampa mortal.
S acept, preguntndose si poda arriesgarse a ponerlo en su lista de
invitados de nuevo.
Por qu tengo el presentimiento de que ests preparando un nuevo ataque?

pregunt l.
Dani pens que esos ojos traviesos eran un peligro.
Come le orden, y lo dej para ir para limpiar la cocina y tener tiempo de
reflexionar. Si lograba que ese hombre actuara como ella le indicara, lograra que su
familia no la acribillara a preguntas para las que no tena respuesta. Pero antes deba
captar su inters, aunque, si no se equivocaba, haba logrado despertar su curiosidad
de alguna forma.
Me has preparado una tortilla estupenda coment l, apenas Dani se acerc a
la mesa.
Otra vez la comida, se sulfur. Quiz su abuela tuviera razn. Si le preparaba
una comida exquisita y empezaba a portarse bien con l... lo conquistara por medio del
estmago.
Me alegra que te guste replic con una radian te sonrisa.
Por qu no te tomas una taza de caf conmigo?la invit, y aadi
alegremente: En nombre del espritu navideo, demostremos nuestra buena voluntad
conviviendo en paz y armona.
Gracias murmur Dani con sincera gratitud. Me apeteca ese caf.
Quieres que vuelva a llenar tu taza? pregunt, demostrando su buena voluntad de
inmediato.
Por favor.
Se sent frente a l, observando cmo devoraba el contenido de los platos. Y
haca bien, decidi la chica con satisfaccin, porque nadie le preparara un desayuno
semejante todos los das.
Vas a pasar la Navidad con tu familia? pregunt Dani.
El placer se borr de la cara de su interlocutor, y fue reemplazado por una
expresin extraa. Sus ojos perdieron el brillo que los animaba.
No tengo familia respondi, con fingida ligereza.
Lo lamento afirm Dani de manera automtica, captando una soledad que no
pareca concordar con ese hombre.
No lo sientas le pidi, con una sonrisa sarcstica. Me las arreglo bastante
bien solo. Y t? Tienes una familia grande?
No tan grande como pesada suspir la joven.
Una familia pesada? la mir, confuso.
Siempre esperan demasiado le explic con sequedad.
Exigen que te conviertas en una gran experta en cocina? indag, y una
sonrisa ilumin su rostro, igual que el sol saliendo de una nube.
Algo as asinti. Era demasiado pronto para describirle sus problemas.
Primero deba calibrar bien la situacin. Entonces, qu vas a hacer el da de
Navidad? pregunt.
Siempre recibo invitaciones que puedo aceptar, si quiero se encogi de
hombros.
Desde luego, pens la chica. A un hombre como l lo recibira con gusto

cualquier persona, en especial una mujer.


Tienes pensado algo especial este ao? insisti.
Pasar un da tranquilo, aqu murmur, moviendo la cabeza. Despus volar
a Norteamrica.
Por lo menos no tendra competencia, suspir Dam. Cameron poda acompaarla,
si se decida a cooperar con ella. Trat de reaccionar con optimismo, pero pens que
era una lstima que no supiera coquetear como Nicole, que era una experta en la
materia.
El escritor termin su plato con un pedazo de pan y se reclin contra el respaldo
de la silla, con un aire de completa satisfaccin. Le gui el ojo en seal de aprobacin
y a la joven se le encogieron los dedos de los pies.
Cmo has aprendido a cocinar con tanta maestra?
Con mucho esfuerzo repuso, riendo.
El telfono son y Cameron empuj la silla para ponerse de pie. Dani tambin
empez a levantarse, pero l la ataj.
No te muevas le suplic. Primero termnate tu caf.
Ya lo he hecho y tengo mucho trabajo pendiente.
A l lo irrit ese argumento. Contest al telfono mientras la chica recoga los
platos y los llevaba a la pila. Mientras los fregaba oy fragmentos de la charla. El
escritor no pareca muy contento con lo que alguien deca o haca al otro lado de la
lnea. De hecho, cuando colg el auricular lanz una coleccin de exclamaciones
bastante expresivas.
Sucede algo malo? pregunt Dani comprensivamente.
No puedo creerlo! Elev la mirada al cielo. Ese hombre se ha puesto a
llorar..., un hombre maduro...
Debe de haber una razn.
No la hay la contradijo, frustrado. Contrat a esas personas para que se
encargaran de organizar la fiesta que dar maana por la noche. Se supone que son los
mejores. Ofrecen comida de gourmet, de excelente calidad, acompaada de un
servicio perfecto...
La compaa Peregrine y Sylvester.
Exactamente la mir, asombrado ante ese conocimiento.
Y el mismo dueo, Peregrine, te ha llamado para decirte que no poda
atenderte por exceso de trabajo afirm sin titubear.
Cameron asinti.
Cuando te has enfadado, ha sollozado histricamente afirm por segunda
vez.
Cmo demonios lo sabes?
Elemental. Peregrine y Sylvester se especializa en fiestas de alta categora.
Y? pregunt, atontado.
El pobre necesitaba una explicacin y Dani hizo gala de paciencia al
proporcinamela

Me maravillo de que Peregrine todava piense con claridad suficiente como para
llamarte, cancelando su compromiso. Hace diez das intent suicidarse, sin poner
mucho empeo en lograrlo. Ms bien, sin poner ningn empeo.
Entonces, con qu objeto lo intent?
Sylvester lo abandon por un jovencito. Slo se trataba de un intento de
chantajear a su socio obligndolo a regresar, pero creo que no funcion. El infiel
Sylvester vol a Venecia y se murmura que se est divirtiendo con los gondoleros.
Santo cielo! Cmo te has enterado de todo eso?
Por chismes. Toda la profesin lo comenta ltimamente.
El se encogi de hombros y Dani decidi salir en defensa de sus colegas.
Peregrine y Sylvester casi siempre son muy profesionales en su trabajo, pero
tambin tienen sus pequeos problemas emocionales de cuando en cuando. El infiel de
Sylvester regresar. Y las cosas volvern a seguir su cauce normal.
Qu pasar con mi fiesta? se quej Cameron.
Yo la pospondra por seis meses sugiri la chica deseando ayudarlo. Para
ese entonces...
Qu conexiones tienes con el negocio de banquetes a domicilio? la
interrumpi con curiosidad.
He trabajado como chef durante aos. Los ltimos doce meses he sido
ayudante del chef en el Restaurante de Julio agreg, con bastante orgullo. El hecho
de que la hubieran despedido no le pareci relevante.
El rostro del escritor se ilumin.
Un chef con una gran experiencia!...le lanz una sonrisa seductora. Qu
vas a hacer maana por la noche, Dani?
Una explosin sacudi el cerebro de la chica. Sus ojos castaos relampaguearon.
Tendrs que pagar un precio muy alto le advirti. Altsimo!
Eso no lo desanim en lo ms mnimo.
Cunto me costara que organizaras mi fiesta?resultaba obvio que no se
opondra al soborno ni a la corrupcin.
Pues bien, Cameron coment, inclinando la cabeza, me doy cuenta de que te
meteras en un lo si no alimento a tus invitados. Y, como entiendo a la perfeccin el
modo en que te sentiras si alguien te censurara, quiz... slo tal vez..., podramos
llegar a cerrar un trato conveniente para ambos, por as decirlo.
Podemos intentarlo? Pregunt, contemplndola con precaucin. Podras
dejar de trabajar en el restaurante por una noche?
No iba a informarle de que ya la haban despedido: cuando se trataba de
regatear, nadie ganaba a Dani.
Puedo lograr, haciendo un esfuerzo considerable, que me den el da libre
contest despacio. Despus agreg, indecisa: Has invitado a mucha gente?
A muy poca respondi--. A unas veinte personas.
Pan comido declar, queriendo alentarlo.
Entonces, me hars ese favor?

Quiz... podra encargarme de organizar un banquete digno de un rey.


Maravilloso.
No te importa el precio de ciertos manjares?
Gasta lo que quieras.
Y tambin pagars por mi tiempo, mis molestias y mi experiencia...
Cunto pides?
Nada. Ni un centavo. Aqu no est en juego el dinero...
Entonces, qu quieres? pregunt, impaciente.
Dani sonri. No pudo evitar hacerlo al presentir su triunfo.
Organizar tu fiesta a cambio de...
Del prstamo de tu...
S, s... la urgi, desesperado.
De tu cuerpo y de tu alma... el da de Navidad.

CAPTULO 3
Lo haba logrado! Iba a realizar su sueo imposible! A pesar de sus deseos de
mantener la cabeza fra, no poda evitar sentirse eufrica. En ese mismo momento
estaba conduciendo uno de los coches de Cameron McFarlane en direccin a su
apartamento. As que palade el sabor del xito. Dulcsimo, pens Dani, exaltada.
No haba conquistado el corazn de Cameron por medio de su estmago, pero su
experiencia culinaria haba conseguido que l aceptara seguir todas sus instrucciones
el da de Navidad, durante la cena con su familia. As que su futuro empez a adquirir
tintes bastante menos sombros.
Adems, le encant planear la fiesta con l, por que se comport como un socio
muy cooperativo. No slo accedi a que ella comprara todo lo que le sugiri, sino que
tambin la ayud a limpiar la casa, mientras discutan los detalles de la reunin.
Aparc el coche deportivo frente a su apartamento, esperando que estuviera a
salvo durante la noche. Darhnghurst no era un barrio elegante, pero la calle donde
Dani viva se distingua por su atmsfera respetable y tranquila.
Baj las compras que haba hecho esa tarde, las dej en su cocina y corri a
visitar a la seora 8. La puerta estaba abierta y la chica irrumpi como un torbellino
en el saln, donde su vecina vea la televisin, con la pierna apoyada sobre un taburete.
Apenas salud a la muchacha, apag el aparato con el mando que tena en la mano.
Sus ojos oscuros brillaban de contento, proporcionndole a su cara una viveza muy
atractiva.
OH, Dani! Nunca lo adivinaras! He tenido un da maravilloso exclam.
La joven ya haba descubierto las flores que adornaban la mesa del comedor,
pero fingi que no las haba visto.
Ha disminuido un poco la hinchazn de su tobillo? pregunt con inocencia.
S contest con ademn indiferente, para aadir con entusiasmo: Henry
Newbold ha venido a visitarme. Ya sabes, el de la casa Woollhara, que limpio los lunes.
Dani no tuvo que seguir fingiendo sorpresa. Esperaba or algo completamente
diferente. Sin embargo, record con facilidad al viudo que tanto se haba preocupado
por la seora B.
Me parece muy amable por su parte opin.
Desde luego. Me ha trado una caja de bombones y se ha quedado un rato para
charlar conmigoaadi la seora 8, con las mejillas sonrojadas.Tambin me ha
pedido que nos tuteemos.
Dani alz las cejas. Un idilio en ciernes? Sonri al imaginarse a la pareja: el
seor Newbold, derecho como un poste, con su mata de pelo blanco peinado
pulcramente, y la regordeta seora 8, con su pelo teido de rojo y lleno de rizos. No
obstante, los opuestos se atraen, concluy la joven, aunque slo fuera para disimular
sus mutuas soledades.
Me pregunt mucho por usted el lunes coment Dani. Parece que la echa de

menos.
S, me lo dijo. Le desconcert que alguien me enviara un ramo de rosas.
Ah!exclam Dani, volviendo la cabeza para observar el conjunto de capullos
del mismo tamao que adornaban el florero. Quiz ese amable detalle no haba sido
una buena idea despus de todo.
Le desconcert bastante repiti la seora B con gran satisfaccin. El
querido seor Cameron me las ha mandado.
Me cont que lo hara afirm la chica, sin revelar su intervencin en ese
asunto.
Tuve que explicarle que Cameron era uno de mis clientes y que lo quera como a
un hijo. Henry cree que a cualquier joven le habra gustado que fuera su madre su
amplio pecho se hincho de placer.
Dani sofoc un suspiro de alivio. Las rosas haban causado un efecto mejor del
planeado.
Pues Cameron habla muy bien de usted agreg, contenta de que la seora B
se sintiera feliz. Se puso de pie y meti el dinero que llevaba en el bolsillo en un
cajn. Aqu le dejo el pago que ha recibido.
No me agrada quitarte ese dinero protest la seora B. T eres la que
trabaja!
Hicimos un trato: mitad y mitad. Yo no recibirla nada si no me hubieran
contratado sus clientes durante una semana sonri. Y tambin gracias a usted
tengo trabajo para maana por la noche le describi la fiesta de Cameron y la
cancelacin de Peregrine, pero prefiri no mencionar el pacto que haba concertado
con el hombre. Por lo tanto, este da ha estado lleno de buenas noticias termin
con una sonrisa.
Te felicito, Dani! Apuesto a que todo saldr a la perfeccin.
Necesito empezar a preparar la comida, seora B, de modo que no puedo
quedarme ms tiempo con usted. Se siente bien? No necesita ropa?
No te preocupes por m, Dani. Ya casi puedo hacer todo por m misma.
Pareca como si hubiera rejuvenecido diez aos. La chica se asombr de los
efectos que podan causar la visita inesperada de un admirador y un ramo de rosas.
Ella misma baj por la escalera brincando de alegra.
Canturre mientras se baaba. Luego se dedic a preparar el pastel de chocolate
que garantizaba que todo aqul que lo comiera engordara varios kilos y, despus de
meterlo en el horno, se concentr en la crema de aguacates y en los crpes. Realmente
quera impresionar a Cameron McFarlane.
Ese pensamiento la estremeci. Durante la fiesta no tendra que ponerse su
uniforme blanco porque no trabajara de ayudante del chef. Podra vestirse con
elegancia y charlar con los invitados, as que se pondra su vestido negro, discreto y
femenino.
Dani se resista a catalogarlo de sensual. Ella no era como Nicole. No trataba de
competir para llamar la atencin de Cameron McFarlane. Las mltiples amigas de ese

donjun sin duda le quitaran la respiracin a cualquiera y ella nunca se engaara


pensando que perteneca a esa categora de mujeres fatales y seductoras. Ni siquiera
arreglada con su vestido negro. Sin embargo... poda intentarlo.
Se quit la toalla de la cabeza para secarse el pelo y acababa de guardar las
compras cuando son el telfono.
Al fin te encuentro dijo la voz de Nicole.
Dani suspir. Sin duda la llamaba para presumir de su ltimo triunfo.
Mam me ha contado lo de tu ascenso. Enhorabuena la ataj, cortndole la
inspiracin.
Gracias replic su hermana mayor, desilusionada porque se le hubieran
adelantado. He tratado de localizarte durante todo el da y, al no encontrarte en
casa, te he telefoneado a Julio. Pudiste advertir me de que habas perdido tu empleo
la acus.
No me interesaba conservarlo repuso, apretando los dientes.
Por qu? No conseguirs uno mejor.
Me impeda tener amigos, salir con alguien...
Una pausa de incredulidad.
Eso te parece ms importante que tu trabajo?pregunt con un absoluto
desprecio.
Cada uno tiene sus prioridades replic, sin alterarse.
Y tu saldo en el banco, Dani? se burl. Cmo est?
Cmo est el tuyo?
Asciende como la espuma porque yo s practico la disciplina de ahorrar una
parte de mi sueldo cada mes, al mismo tiempo que avanzo en mi profesin. Slo te
preguntaba por tus finanzas porque la Navidad se acerca y t necesitas que alguien te
gue en la compra de los regalos. No s en qu estabas pensando el ao pasado cuando
fuiste de compras...
Se trataba de una broma, Nicole, para divertirnos. T nunca te diviertes?
interrumpi, irritada.
Escogiste una serie de tonteras sin ningn uso prctico afirm, con mayor
desprecio que antes. De cualquier modo, he visto un regalo maravilloso para mam...
Dani hirvi de rabia mientras Nicole describa ese maravilloso regalo. Su
hermana la haba considerado toda la vida una inepta, incapaz de hacer nada bien...
excepto cocinar. Y eso no le importaba a Nicole porque siempre estaba a rgimen.
Adems, los regalos que llev hicieron rer a todos... excepto a Nicole. Careca de
sentido del humor, por lo menos en todo lo relacionado con Dani. Ni siquiera sonri al
abrir su regalo. Alz la mirada al cielo y arrug la nariz, como si apestara. Por tal
motivo, ese ao le haba comprado un jabn de Lancome, para que pudiera combatir los
malos olores y no volviera a hacer gestos.
Si no tienes suficiente dinero, me mostrar generosa contigo y te prestar lo
que necesites, aunque te advierto que me lo pagars con intereses..., cuando recobres
la razn termin Nicole, con su tpica condescendencia.

Gracias refunfu, conteniendo su ira, pero ya he comprado el regalo de


mam y de todos los dems.
Un suspiro de frustracin.
Supongo que hoy te habrs dedicado a buscar otro empleo.
No. He estado con uno de los hombres de mi vida. El que acabo de conocer.
Qu?
Ya me has odo, Nicole. Con un hombre. Se deletrea: h-o-m-b-r-e.
Otro de tus patitos feos? imagin con una carcajada.
A Dani se le subi la sangre a la cabeza. Estaba harta de que su hermana se
burlara de ella. Sin embargo, esa vez tena un arma invencible a su disposicin que
poda usar a su antojo.
Yo no llamara a Cameron MeFarlane un patito feo. Es un autor famoso y, desde
luego, no parece precisamente un pato. Ni acta como un pato. Yo lo catalogara,
definitivamente, como un hombre... OH!... muy hombre trgate eso, aadi para s.
Quieres decir que piensas comprometerte con l? pregunt Nicole,
azorada.
Ah! Lo conoces?
Desde luego. Dios mo! Por qu siempre te portas como una estpida ingenua?
Espero que tengas una buena razn para insultarme de esa manera replic,
enfadada.
Quieres hacer cola junto con las otras? Ser otro captulo intrascendente en
su vida? Por qu, me pregunto, se interesa en alguien como t?
Le gusto replic Dani.
Estas loca! buf Nicole. Le gusta una virgencita ignorante y ms tonta
de lo normal? Ja! Jugar contigo, te seducir...
Y qu importa? T te has acostado con hombres durante aos y vives con uno
en este momento, aunque no piensas casarte con l. Entonces, por qu te molesta que
te imite? Quiz desee que me seduzcan.
Silencio mortal.
Te usar para sus propios fines y luego te tirar a la basura pronostic, en
tono seco. Es un don Juan. Pens que tenias un poco ms de orgullo, Dani.
Y, por qu te consideras una autoridad en Cameron McFarlane? pregunt,
indignada.
Mi compaa lleva la publicidad de sus libros en Australia, El ltimo, La
psicologa del sexo, ocupa el primer lugar en ventas en estos momentos..., y tambin lo
ha ocupado durante las ltimas diez semanas. Acaba de dar una serie de conferencias
en la Universidad de Sydney a la que asisti la mayora de los estudiantes. Su
siguiente libro se titular: La psicologa de la experiencia sexual en la mujer moderna.
Dani se qued paralizada. En qu lo se haba metido? Ahora no la maravillaba
que fuera millonario. Nada como el ingrediente sexual para vender libros! Y no caba la
menor duda de que el autor era una autoridad en el tema.
Todo eso lo convierte en un hombre fascinantemusit sin ceder, con tanta

admiracin como pudo reunir.


Dani, conozco a ese tipo. Te har trizas, cremelo. Huye antes de que te haga
dao.
Hasta qu punto lo conoces? pregunt. Resultaba obvio que Nicole estaba
verde de envidia.
ntimamente.
Un estremecimiento helado sacudi a Dani. El glorioso triunfo que saboreara el
da de Navidad se tambale ante sus ojos, amenazando con desintegrarse.
Tratas de insinuarme que te has acostado con Cameron McFarlane? se
sofoc.
No seas tan cruda, Dani.
Slo digo las cosas como son. Por eso te irrito tanto, verdad? Porque no soy
astuta, sofisticada e hipcrita como t continu, odiando con toda su alma la idea de
que Cameron se hubiera acostado con su hermana.
Quiero ayudarte.
Pues yo no quiero que me ayudes! Dime la verdad, sin rodeos. Te has
acostado o no con l?
Hubo una larga pausa. Un exasperado suspiro. Una afirmacin titubeante:
Escoges tan mal, Dani...
S o no?
Slo intento protegerte...
S o no?
Es un donjun de altos vuelos...
S o no?
Dani colg el auricular con un golpe terrible, descargando la rabia que senta
contra el maldito destino que la haba guiado hasta Cameron McFarlane con la
esperanza de que, por una vez, una sola vez, pudiera superar a su hermana.
Abraz su dolorido pecho, caminando por la pequea habitacin, desesperada. El
maldito Cameron McFarlane era un mujeriego egosta, peor que un gallo en un gallinero!
Qu tonta fue al pensar que poda gustarle a un hombre como ese tipo! Dios
bendito! Esas bragas negras bien podan pertenecer a Nicole. Recordar ese cuerpo
desnudo, unido al de su hermana en un abrazo ntimo...
Se asque.
Sinti ganas de vomitar.
Por lo menos, se haba ahorrado la tremenda humillacin de presentarlo ante su
familia. Pero ahora Nicole divulgara que su pobre hermana se haba involucrado, con la
estupidez propia de una incauta, con Cameron, y que adems haba perdido su trabajo.
La Navidad sera un desastre! All que daba, por los suelos, su intencin de evitar la
tercera desgracia.
Y, para colmo de males, todava deba cumplir con organizar la fiesta del famoso
escritor! Slo porque a la joven ya no le convena que ese arrogan te cumpliera su
parte del trato, no era razn para que se desligara del compromiso que haba

contrado.
Pero no se molestara en ponerse su vestido negro. Si Cameron no aprobaba su
uniforme de chef, mala suerte!
Se dirigi a la cocina. Tena trabajo que hacer y seguira adelante con sus planes,
aunque sin alegra. Sin ninguna alegra, porque tendra que enfrentarse a una verdad
innegable, desagradable y eterna. No importaba lo que sucediera, las desgracias nunca
venan solas.

CAPTULO 4
EL hombre propone y Dios dispone, sola decir su abuela. Un proverbio popular
que le vena como anillo al dedo, pens Dani al aparcar el coche en el garaje de
Cameron MeFarlane.
La puerta que comunicaba con la casa se abri y un segundo despus apareci el
dueo, sonrindole ampliamente. Su cuerpo bronceado destacaba su virilidad. Slo
llevaba un baador de un tono rojo luminoso. Pequeo. Pequesimo. Y no importaba que
el rojo fuera un color llamativo; no poda compararse con el resto del espectculo que
Dani tena ante sus ojos.
El corazn de la chica se contrajo. Ese hombre haba compartido su atractiva
virilidad con su hermana! Lo cual lo colocaba en la seccin de prohibido tocar en
todo cuanto a ella se relacionaba.
Apag el motor, dicindose que deba cumplir con su trabajo, borrando de su
mente a Cameron McFarlane a todos los efectos.
Te ayudar a bajar las cosas la salud, abriendo la puerta del coche. Su
clida voz le daba la bienvenida y sus traviesos ojos azules la derretan. Present que
seras muy puntual. Es la una en punto.
Me gusta cumplir con mi palabra replic con ms sequedad de la que haba
calculado, deseando con toda su alma no encontrarlo tan atractivo.
A m tambin le asegur l, como si leyera sus dudas.
Dani suspir. Le resultara ms fcil descartarlo si fuera inaccesible, pero
sospechaba que ella lo intrigaba de alguna manera y que no la habra decepcionado el
da de Navidad. En cierto modo le agradaba esa posibilidad, porque le demostraba que
no siempre cometa errores garrafales al juzgar a las personas. Pero ni siquiera ese
acierto mejoraba la situacin.
Levant la mirada hasta el rostro de Cameron y lo descubri en el acto de
comrsela con los ojos. No poda evitar esa reaccin automtica ante la proximidad de
una mujer, decidi Dani, cnicamente. Tal conclusin no le caus una gran satisfaccin.
No estaba vestida para destacar su feminidad. Sus playeras la ayudaban a estar
mucho tiempo de pie sin cansarse. Y sus pantalones y su camiseta, bastante amplios,
permitan que el aire circulara sin acalorarla. Su rostro sin duda brillaba por el calor y

haba recogido su pelo rebelde en una trenza que caa desde lo alto de su cabeza hasta
su espalda.
Por todas esas razones, la sorprendi que Cameron le sonriera y que sus ojos
azules bailaran de... placer? Por alguna perversa razn, le gustaba tal cual. Pero no
mereca la pena saborear esa pequea victoria
Enderez los hombros para luchar contra su propia vulnerabilidad y le entreg
las llaves del coche.
He puesto las compras en el maletero le indic, de forma cortante.
El escritor sigui sonriendo, aunque arque una ceja. Apuesto a que me est
psicoanalizando, pens la chica. Pero ese tipo no llegara muy lejos, a pesar de su
experiencia. La protega un escudo de acero llamado Nicole, que Cameron nunca
traspasara, sin importar lo inteligente y atractivo que fuera.
Pareces cansada, Dani. Ha sido demasiado para ti?
Pan comido contest, usando su frase favorita, porque yo siempre pongo el
trabajo antes que el placer.
Para que lo sepas, aadi en su mente. El que reflexion sobre la frase.
Muy bien acept, al cabo de varios segundos. Dime qu quieres que haga.
La chica consider esa proposicin muy generosa, y tal ofrecimiento cambi la
tnica de la relacin entre ambos. Por comn acuerdo cesaron las bromas del da
anterior. Dani se comport con profesionalidad y, sin saberlo, irradi confianza,
aplicando con eficiencia sus conocimientos en cada uno de sus actos. Estaba al mando
de la operacin y Cameron lo reconoci as, obedecindola sin discutir o apartndose
para admirarla si no poda ayudarla.
Pasaron una tarde agradable. Si Nicole no hubiera echado todo a perder con su
revelacin, habra sido una tarde de lo ms agradable. Pero, como estaban las cosas,
Dani tena que contener su respuesta a la cercana de ese hombre casi desnudo.
Tampoco lograba olvidar que l la evaluaba en su mente. Tal vez slo se lo
imaginaba; sin embargo, ahora que saba sobre qu escriba, no poda dejar de pensar
que quiz la considerara un sujeto digno de estudio. En cualquier caso, la perturbaba y
deba mantener la guardia alta para no caer bajo el encanto masculino.
Suspir de alivio cuando terminaron los preparativos y se separaron por un
tiempo, con el fin de prepararse para la fiesta. Cameron le ofreci una de las
habitaciones de huspedes para que se baara y se cambiara de ropa.
No haba muchos detalles en que entretenerse, porque ya estaba peinada con la
trenza y no haba llevado su estuche de maquillaje para no arrepentir se de su decisin
de limitarse a su papel de cocinera. De repente, mientras se abrochaba la camisa
blanca, la asalt una idea terrible. Y si Nicole asista a la fiesta? Cerr los ojos y se
estremeci. Debi haber llevado su vestido negro. Debi...
No! La fra luz de la razn le indic que lo sucedido entre Cameron y su hermana
perteneca al pasado. Y, por la manera en que haba hablado Nicole, fue l quien cort
su relacin, no a la inversa. Por lo tanto, su orgullo le impedira asistir, incluso si la
hubiera invitado. Dani respir de nuevo... La humillacin de que Nicole la viera

trabajando como cocinera del anfitrin, en lugar de ocupar el lugar de su novia, no


caera sobre su cabeza.
Se consol pensando que dentro de seis horas recobrara la libertad. Enderez
los hombros y sali a revisar los ltimos detalles. Se supona que los invitados
empezaran a llegar a las ocho; por lo tanto, contaba con veinte minutos para
asegurarse de que no haba olvidado nada.
Se dirigi a la sala, que Dani consideraba el sumo de la elegancia. El suelo de
mosaicos, que continuaba hasta el fabuloso vestbulo con la fuente, estaba cubierto a
medias por alfombras de diseos geomtricos. Las esculturas de bronce se mezclaban
con macetas llenas de plantas y palmeras. Un bar ocupaba toda una pared... Cameron
haba abierto las puertas que daban a la terraza y llenaba unas hieleras, colocando
botellas de champaa en ellas.
Tmate una copa conmigo, antes de que esto se vuelva un manicomio la
invit. Te has ganado unos minutos de descanso.
Dani titube, reacia a romper la barrera que haba erigido entre ambos. Sin
embargo, le pareci mezquino rechazarlo.
De acuerdo.
Adivin que los ojos azules estudiaban su uniforme y supuso que tendra que or
un comentario sarcstico, pero l permaneci callado. Tena la impresin de que el
cerebro del escritor agregaba otra conclusin en el expediente dedicado a ella y no le
gust mucho imaginrsela. Se sent en un taburete, tratando de olvidar lo bien que el
pantaln se adaptaba al cuerpo varonil y cmo la camisa azul marino resaltaba el color
de las pupilas.
Antes de que se diera cuenta de lo que Cameron se propona, oy un fuerte ruido
y l empez a servir champaa en dos copas.
No debiste abrir una botella para m. Con un refresco habra bastado lo
rega. La sonrisa que recibi apag el resto de sus protestas.
Me pareci que ya era hora de que brindramos.
Brindar? Por qu debemos brindar?
Por nuestro pacto le tendi la copa y la hizo chocar con la suya.
Que sea breve y dulce dese, y luego bebi el vino espumoso con cautela. No
poda permitir que la embriagara.
No hars falta en el restaurante de Julio esta noche? pregunt Cameron.
No.
Tuviste dificultades para conseguir el permiso?
No.
Puede arreglrselas sin ti?
Tendrn que hacerlo se encogi de hombros. Ya no trabajo all.
Cre que dijiste... frunci el entrecejo.
Trabaj hasta la semana pasada le sonri de forma irnica. As que ni
siquiera tuve que pedir permiso para ayudarte. Me he unido al ejrcito de los
desempleados.

Por qu razn? indag, ms curioso que crtico.


Julio y yo tuvimos una diferencia de opininle confes, ampliando su sonrisa
torcida. Saboreo el vino. De vez en cuando probaba un poco de champaa en el
restaurante, cuando los clientes no se terminaban la botella. Y ste le pareci muy
bueno.
Eres una mujer de opiniones demasiado firmescoment Cameron con ojos
burlones.
Claro que no. Tengo una mente abierta le prohibira que la psicoanalizara,
pens, adems de una idea muy clara de a dnde me dirijo y qu es bueno o malo para
m.
Perdn... he vuelto a equivocarme su boca tembl de risa.
Si estuviera en tu lugar, me dara por vencido. No vas a descifrarme.
Y si me niego a aceptarlo?
Quiz recibas una leccin.
T puedes catalogarme y ponerme en un casillero con una etiqueta, pero yo no,
verdad?
Exacto afirm Dani con petulancia.
Debo reconocer que te ests convirtiendo en un reto muy interesante su
sonrisa la estremeci desde la raz del pelo hasta la punta de los pies. Eres nica...
por lo menos, entre las mujeres que frecuento.
Que deben de ser una legin lo ataj, tratando con desesperacin de
preparar sus defensas ante el ataque del enorme encanto masculino.
Busc frenticamente la manera de distraerlo, para que no siguiera hablando
sobre su persona. Entonces tuvo un golpe de inspiracin.
De hecho, me preguntaba cul era tu problema.
Tiene que haber un problema? indag, alzando una ceja.
Ah, s, definitivamente s.
Por qu?
Porque no ests casado. Eso resulta anormal, porque no te ha faltado en dnde
escoger le explic Dani, de forma razonable. Adems, a tus treinta y tantos aos
ya deberas sostener una relacin permanente con una mujer con la que puedas
compartir tu vida. Lo cual nos deja dos posibilidades.
Cules? pregunt, divertido.
O eres una persona muy difcil y bastante egosta, o...
O?
O no te interesan las mujeres.
Que?eso borr el gesto divertido de su cara.
Es mi teora afirm, sin alterarse. Qu trata de probar un hombre cuando
revolotea de flor en flor? Esa actitud no sugiere que tiene un problema, que no est
seguro de su sexualidad? trgate eso, pens. Una cucharada de psicoanlisis de
la doctora Dani.
Quiz no haya encontrado lo que busco refunfu Cameron.

Tal vez no lo hayas encontrado por tu culpa lo atac. Despus asumi un aire
de sublime indiferencia. Pero, cualquiera que sea la causa, no me incumbe.
Alguien llam a la puerta.
En sus marcas, listos, fuera! exclam Dani, bajndose del taburete para
dirigirse a la cocina. Divirtete mucho en tu fiesta, Cameron y aadi por encima
de su hombro: Quiz hoy encuentres lo que buscas.
De mal humor, l murmur algo que la chica no entendi, lo cual la hizo rer para
s. Lo haba sacado de sus casillas, dndole una buena leccin! Apostaba a que ese
hombre poda recibir varias lecciones que le haran mucho bien. Estaba demasiado
satisfecho de sus virtudes.
Se apoy contra el armario de la cocina, paladeando contenta su copa de
champaa hasta que lleg el momento de servir los entremeses. Una hora despus la
fiesta brillaba en todo su esplendor.
Qu celebras? indag al toparse con Cameron, mientras llevaba una
bandeja vaca a la cocina.
Diez semanas ocupando el primer lugar de ventas en el New York Times le
inform. Todava quedan esas tortillas rellenas de langosta y mango? O de
espinaca y queso? aadi, esperanzado. Han desaparecido en un santiamn.
Hay ms en el horno. Las llevar en un minutole dirigi una mirada
acusadora. Dijiste que habas invitado a veinte personas y yo he contado veintiocho.
Han trado a unos amigos se disculp. Y temo que dos ms acaban de llegar.
Te causarn problemas?
Me las arreglar de algn modo prometi.
Entonces l le pas un brazo sobre los hombros, le dio un beso en la frente y la
cubri con una de sus deslumbrantes sonrisas.
Maana te llevar a cenar para compensarte de tanta molestia.
La dej temblando como gelatina.
Maldito mujeriego refunfu a solas.
Comprob la precisin de ese calificativo a lo largo de la velada. Las mujeres
escuchaban arrobadas sus palabras, siguindolo igual que una plaga de ratas al
flautista de Hamelin. As que, cuando el escritor se acerc a Dani, que estaba
preparando el primer plato de la barbacoa, la nube de invitados que lo acompaaba se
lo sirvi apenas sali de la sartn.
Delicioso coment alguien. Las mejores almejas que he comido en mi vida.
La cocinera alz la vista y se encontr con una rubia sensacional, con un escote
que le llegaba a las pantorrillas, lo cual hizo que a Dani le encantara no haberse puesto
su vestido negro. La comparacin habra resultado desastrosa.
Era la misma rubia que se enredaba como hiedra alrededor de Cameron, cada vez
que el anfitrin se quedaba de pie por unos segundos en el mismo sitio. Dani empez a
sospechar que era esa mujer quien haba olvidado las bragas negras en la cama del
escritor.
Me alegro de que le guste afirm, obligndose a sonrer.

Dnde te encontr Cameron?


En su dormitorio contest la joven, sin parpadear. Aunque la torturaran no
admitira que se haba encargado de limpiar esa casa el da anterior! O que haba
lavado la ropa ntima de esa descarada.
Al or tal contestacin, la despampanante rubia se qued helada. Dani se dedic a
darle la vuelta a la carne, sin prestarle atencin. Que Cameron le explicara lo que
quisiera, pens enfurecida. Ese maniqu era su problema, no el de ella.
Cundo os conocisteis?
Ayer. A las nueve.
Eso aclara la situacin.
El tono irnico oblig a Dani a alzar la vista de nuevo. La rubia le sonri de mujer
a mujer.
No quiso que me quedara toda la noche con lla mir de arriba abajo.
Entonces, qu tienes t que no tenga yo?
La chica decidi retroceder... apresuradamente. No empezara a discutir la vida
amorosa de Cameron McFarlane para terminar pelendose con una desconocida.
No salt a su cama, si eso es lo que piensasafirm, cortante. Debido a
ciertas circunstancias imprevistas necesitaba un chef y sa es mi profesin. Aparte
de saber cocinar no tengo nada...
Pues algo debes de tener! la contempl con curiosidad. Cameron no ha
dejado de mirarte ni un segundo durante toda la noche, as que s que lo atraes.
Dani no lo crey y, aunque lo hubiera credo, la imagen de ese hombre con
Nicole...
Mala suerte! exclam, tratando de parecer indiferente. Pero por dentro se
senta confusa y perturbada. Sigui dndole la vuelta a la carne como si su vida
dependiera de ello, mientras deseaba que a la rubia se la tragara la tierra.
No lo entiendo declar. Todas las mujeres que se encuentran en esta casa
desean que las invite a acostarse con l.
Eso exasper a Dani.
Mira afirm con confianza, si tanto lo de seas, no te preocupes por mi. Me
importa un rbano lo que hagas.
Maldicin! explot la rubia, sin comprender una palabra.
Realmente, cualquiera puede atraparlo agreg Dani, empezando a disfrutar
de la situacin. Considralo como un artculo en venta. Ese pobre tipo no significa
nada para m.
No te importa? se qued con la boca abierta.
La situacin se complicaba y Dani necesitaba concentrarse en su trabajo.
Qu ms tengo que decir? Tienes mi permiso, si eso es lo que quieres.
Cualquiera que desee acostarse con Cameron McFarlane tiene mi permiso. Y ahora, si
me lo permites...
La rubia se alej como si el mundo de repente se hubiera roto en pedazos.
Dani maldijo a las personas con pelo rubio y un escote que llegaba a las

pantorrillas, aunque haba aprendido desde haca aos a no competir. Se limitaba a


sacar partido a sus propios dones y dejaba que otras, favorecidas con genes ms
generosos, se las arreglaran como pudieran.
La idea de que Cameron McFarlane la juzgara ms atractiva que esa rubia tan
bien dotada resultaba imposible de aceptar. Si la miraba sin cesar, quiz fuera porque
lo irritaba que se resistiera a sus mltiples encantos por causa de Nicole. De otra
manera ya la habra cautivado, como haba sugerido su encantadora hermana.
Quiz la considerara una curiosidad divertida, un tema para su prximo libro. O
tal vez slo la vigilara para comprobar que atenda a sus invitados con la experiencia
que le haba prometido. Pero realmente no lo atraa. La rubia no lograba que le
prestara toda la atencin que ella deseaba y por tal motivo buscaba razones para
explicar su propio fracaso.
Dani coloc la carne sobre la mesa y entr en la sala, para limpiar lo que quedaba
de los entremeses y llevar las bandejas a la cocina.
Estaba arreglando los quesos y la bandeja de la fruta cuando Cameron entr en
la cocina.
Necesitas que te ayude, Dani?
No, gracias replic.
El se detuvo en seco.
Sucede algo malo?
Qu puede suceder? Tus invitados devoran todo lo que les pongo delante. Ya
hay cuarenta, en lugar de veinte! Hasta este momento he sobrevivido, con serias
dificultades, pero no me pidas milagros. Alguna otra pregunta?
Les ha encantado la comida, Dani. Maravillosa! No cesan de halagarte todava
la miraba, confuso. Ests enfadada porque han llegado ms personas?
No estoy enfadada por nada; slo cumplo con mi trabajo le devolvi la
mirada. El tuyo es atender a tus amigos. As que regresa a la sala.
Simona te ha dicho algo desagradable? insisti, frunciendo el entrecejo.
Quin es Simona?
Habl contigo cuando preparabas la carne.
Ella me felicit por las almejas y yo le di permiso para que se acostara contigo
cuando quisieraseal la bandeja de quesos. Llvalos a la mesa, si te empeas en
hacer algo til.
Le diste permiso? pregunt, sorprendido.
Eso satisfizo a Dani, que se hinch de orgullo.
Simone, si as se llama, pareca un poco desconcertada. Tena la extraa idea
de que yo te gustabaelev la mirada al cielo, incrdula, y luego se dedic a darle los
ltimos toques a la bandeja de frutas. Cuando le devuelvas las bragas de seda negra
que olvid en tu cama la noche del jueves, asegrale que no estoy en tu lista de
conquistas.
Dani sinti que la taladraba con sus pupilas azules.
Esto se est saliendo de cauce murmur l, con obvio enfado.

A m no me molesta, Cameron afirm, mondando un kivi.


Creo que debo explicarte ciertas cosas...
Atiende a tus amigos lo interrumpi Dani. Y ellos tampoco me molestan. Me
siento ms halagada cuantas ms personas alaben mi comida.
Era cierto por lo general. Pero esa noche, el placer que le proporcionaba su
trabajo se dilua por alguna razn. Dese que ese hombre se fuera y la dejara en paz.
En lugar de ello, le puso una mano sobre el hombro y se lo apret con suavidad.
A m me gusta mucho lo que haces susurr, serio por una vez en la vida. Y
no estoy exagerando aadi en voz baja.
Cuando sali, la chica ensart una pia con el cuchillo. Azorada por su propia
violencia, cort un pedazo de fruta y se lo comi. Cameron McFarlane no era para ella;
punto final. Y, aunque la sedujera con su encanto, jams cedera.
Despus de llevar las frutas al comedor, empez a poner los platos sucios en el
lavavajillas y dedic la hora siguiente a limpiar la cocina. Algunas parejas empezaron a
bailar en la terraza, otras rean en grupitos.
A medianoche, ofreci caf y parti su pastel de chocolate. Su trabajo haba
concluido. Se senta cansada, casi exhausta, tanto fsica como emocionalmente. Tena
derecho a regresar a su casa; sin embargo, por algn motivo no le apeteca.
Estaba reflexionando sobre ese conflicto cuando Cameron irrumpi en la cocina
de nuevo.
Se acab el trabajo declar. Hora de divertirse. Ven y nete a la fiesta,
Dani.
No, gracias replic, observndolo con ojos inyectados de ira. Esperar aqu
para terminar de limpiar, cuando todos se hayan ido por alguna estpida razn, que la
hizo encogerse de vergenza por dentro, aadi: A menos que... pues... que t tengas
otros planes.
l hizo un gesto.
Me parece repuso, despacio y con gravedad, que te has equivocado al
juzgarme.
Le tom la mano, la que no sostena la taza de caf, y le acarici los dedos, con la
intencin de persuadirla.
No permitira que nada se interpusiera en el cumplimiento de nuestro trato,
Dani. Quiero que vengas y te diviertas y, cuando todos se hayan ido, te ayudar a
limpiar, si insistes en que nos encarguemos de esa tarea.
Detenlo, grit la mente de Dani, ahora mismo! Aprovechara la oportunidad
perfecta. Despus se ira a casa con la conciencia tranquila.
Hay algo que quiero decirte, Cameron se oblig a decir con firmeza.
Qu?
He cancelado el trato. He decidido que no quiero que me acompaes el da de
Navidad continu, con precipitacin. Tenas un problema y yo no iba a dejarte
plantado despus de que promet ayudarte. As que hice el trabajo que necesitabas,
pero no te pedir nada a cambio.

Por qu no? pregunt.


No eres lo que yo esperaba afirm, sin modulaciones. Por lo tanto, te he
borrado de mi lista de invitados.
Crees que no te apoyar, que no cooperar contigo? su voz revelaba una
confianza en lograr lo que se propona que irrit a Dani.
Te consideras un regalo de Dios para las mujeres lo acus, acalorada. Pues
bien, permteme decirte que mi abuela, mi madre y mi padre descubriran de inmediato
que eres un farsante.
Desde luego que no! replic con violencia. No soy, ni lo he sido nunca, un
farsante, y jams habra llegado a donde estoy si fuera un farsante. Tampoco habra
aceptado nuestro trato si no quisiera estar contigo.
Y por qu, me atrevo a indagar, querras estar conmigo? se sulfur Dani.
La indignacin de Cameron se convirti en algo terriblemente perturbador.
Porque eres el ser ms provocativo con el que me he encontrado en toda mi
vida.
No soy provocativa, nunca he sido provocativa.
S, lo eres... una caja llena de sorpresas. Una caja que deseo abrir para
descubrir qu hay dentroavanz y le puso una mano alrededor de la cintura. La
envoltura me interesa; ahora quiero saber qu encierra.
La acerc a l. La chica alz sus manos para empujarlo.
Esto no me parece una buena idea, Cameronle advirti apresuradamente.
A m s me lo parece le enlaz la cintura. Sus ojos la quemaban y le hacan
muy difcil protestar. Anso saborear esa boca petulante que ruega que la exploren.
No, mi boca no ruega nada se ahog. Se le cerr la garganta, paralizada ante
la cercana de ese hombre. Todo su cuerpo se agarrot. De repente, la hipnotiz la
manera en que la boca masculina se le aproximaba con lentitud. Se convirti en un
ratoncillo aguardando el zarpazo del gato. No pienses que...
Este no es el momento adecuado para pensar.
Entonces, sus labios rozaron los de ella, con un contacto suave, cosquilleante,
sensual y seductor. Dani luch consigo misma. Desde luego, no poda llevarlo a su casa
el da de Navidad. Eso estaba fuera de discusin. Tampoco poda tenerlo como amante.
Eso tambin estaba fuera de discusin. Pero un beso... qu poda haber de malo en un
beso? Adems, slo lo besara para indagar..., para saber qu se senta con l.

CAPTULO 5

Dani perdi la capacidad de pensar. La boca de Cameron, suave y tibia, no besaba


tan mal despus de todo. De hecho, besaba bien. Y, adems, estaba cansada de luchar
contra ese hombre.
No le remordi la conciencia por apoyar el peso de su cuerpo contra l, que
pareci interpretar esa docilidad como una invitacin para que siguiera adelante. Sus
labios crearon una sinfona de sensaciones y la chica se hundi en sus brazos,
apretando los senos contra el pecho masculino. Le gustaba la textura de los labios
varoniles. Por instinto empez a mover la lengua despacio, levemente, sobre la
suavidad de la otra boca.
La lengua de Cameron la acarici con largos movimientos circulares, sensuales,
que la excitaban con tal intensidad que empez a temblar, hasta que se le ocurri que
haba cosas que deseaba intentar, que nunca antes haba pensado ni imaginado poner
en prctica... por ejemplo, descubrir si la excitara explorar la boca de ese hombre de
la misma manera.
Las manos tambin le cosquilleaban deseando investigar. Tocaron el cuello
masculino... Presinti que esas sensaciones se relacionaban con los nervios; pero, aun
sin saber el motivo, le agradaron. Su compaero pareca responder de manera
adecuada, por que, por alguna razn, emita pequeos gemidos. S, lo excitaban sus
caricias, no le caba la menor duda. Entonces se dio cuenta de que ella misma adquira
la gracia y la sensualidad de un felino.
Era la primera vez que experimentaba tal sensacin, que su cuerpo se entregaba
por completo a un instante del tiempo; Cameron aumentaba el ritmo intensamente
excitante que una sus bocas, sus estmagos y sus caderas. Le gustaba estar all; le
encantaba lo que haca y lo que l le haca. Le pareci que su mundo entraba en un
remolino que la conduca a una nueva dimensin.
Antes haba recibido algn que otro beso, pero nunca haba sido igual, jams
como se. Sus compaeros torpes, o demasiado expertos e impacientes, jams haban
despertado su sensualidad. Su falta de generosidad, o el hecho de no estar
involucrada con ninguno de ellos en el plano emocional, haba hecho que el contacto
fsico no le agradara.
Nicole tena razn slo en parte. Su hermana era virgen, pero no tan tonta como
la juzgaba. Si no la atraan las relaciones sexuales, por qu iba a soportar algo que le
desagradaba? No le faltaba curiosidad, ni confianza en s misma; simplemente se
negaba a darle placer a un hombre que no poda de volvrselo.
Una de las manos de Cameron subi y baj por la espalda de la chica, abriendo un
camino de sensaciones placenteras. Despus se desvi, y pas su mano bajo el brazo
de la joven para acariciar la curva hinchada de su seno. A Dani la embarg la necesidad

urgente de tocarlo. Desde que lo vio por primera vez se pregunt en secreto qu
sentira al acariciarlo.
De modo experimental pas sus manos a lo largo de la espalda masculina. Capt
que los msculos de su compaero se contraan, se ponan tensos. Era un hombre
sensible. La tentacin la urgi a continuar. Se apart un poco para poder subir la mano
hasta el cuello de la camisa. Los botones se abrieron como si aguardaran ese
contacto...
A Cameron se le puso la carne de gallina bajo sus caricias y a ella se le olvid el
cansancio emocional y fsico al hundirse en su propio placer. Le pareca maravilloso que
ese hombre respondiera de ese modo. Realmente, responda como deba hacerlo.
Una admiracin que la atontaba se extendi por su mente. Ya no la sorprenda
que las mujeres lo persiguieran en manadas, porque l se adaptaba a las necesidades
de cada una. Un hombre entre un milln! Pero, cmo podra retenerlo si posea tan
envidiables atributos? Quiz fuera un regalo de Dios para las mujeres y ella jams
lograra conservarlo para s.
La desilusin la embarg. Deba detener esas exploraciones sensuales de
inmediato. Sin embargo, no poda terminar ese esplndido beso de manera brusca;
deba buscar un modo mejor de hacerlo.
El se dio cuenta por instinto de lo que Dani intentaba y no se opuso. La presin
de su boca disminuy hasta que los labios de ambos apenas se rozaron. Se separaron,
pero volvieron a unirse un instante despus para paladear la dulce tentacin del sabor
del otro, los embriagadores estremecimientos mgicos, el contacto de las lenguas que
proporcionaban tanto placer...
Entonces Dani inclin la cabeza por ltima vez y la apoy en el tibio refugio entre
el hombro y el pecho de Cameron.
Vamos a acostarnos murmur l con voz ronca, hablndole al odo.
No haba duda de que ella tambin lo deseaba. Su estmago, sus senos, sus
nervios pedan a gritos que se prolongara esa intenssima experiencia. As que a Dani le
cost un gran esfuerzo evocar la imagen de ese hombre con Nicole. Al fin lo logr. Lo
ms sensato era poner punto final a lo que ocurra entre ambos y a lo que l sugera.
Con decisin! No importaba cunto le costara.
Ni loca! exclam y, para aumentar ese efecto devastador, reuni toda su
fuerza de voluntad para retroceder un paso, alejndose de sus brazos.
Qu has dicho? murmur Cameron McFarlane, confuso, desconcertado,
sorprendido.
Ni loca repiti.
No obstante, no pareca comprender que ella rechazaba la idea de acostarse con
l.
Qu?tartamude, incrdulo.
Aunque en su interior estaba temblando, Dani pens que era el momento preciso
para actuar con firmeza.
La respuesta es no insisti.

Cameron movi la cabeza, como para aclararse el cerebro.


Hace unos momentos me enviabas un mensaje diferente.
Te pona a prueba.
Me ponas a prueba? musit con voz estrangulada por la incredulidad.
Para saber cmo besabas.
Y?
Te mereces un diez.
Y?
Eso es todo, No quiero tener nada que ver con tigo, ni volverte a hablar.
Por qu?
Existen motivos.
Qu motivos?
A Dani le costaba trabajo mencionarlos. Esas palabras conjuraran imgenes que
le revolvan el estmago.
Olvdalo le pidi. Ve a buscar a Simone.
No puedo olvidarlo, Y no quiero a Simone!
La chica decidi que slo le quedaba una opcin: darle un consejo prctico.
Entonces, duerme solo. Te sentar bien el cambio.
Explcame qu te sucede.
Resultaba obvio que no estaba de humor para aceptar consejos. Pareca
enfadado. Muy enfadado. Dani suspir. ltimamente, no le sucedan ms que cosas
desagradables. Y ahora estaba a punto de enfrentarse a un nuevo desastre. Quiz
encontrara a otro hombre, pens, sintindose muy triste. Por mucho que le gustan
ste, no poda olvidar la verdad. As que decidi decrsela sin rodeos.
Te has acostado con mi hermana y, por lo que a m respecta, eso hace imposible
cualquier relacin entre nosotros.
Un orgullo primitivo la invadi al contemplar a Cameron. Su sorpresa inicial se
transform en rabia ante la posibilidad de tener que afrontar las consecuencias de sus
actos. Dani ley en su expresin molestia por tener que pagar por algo que no le
importaba, adems de la ardiente frustracin de no salirse con la suya y, finalmente,
la determinacin de conseguir lo que se propona, a pesar de todo.
No le agradaba que lo rechazaran, reflexion Dani. Estaba irritado., quiz nunca
lo hubiera rechazado una mujer despus de excitarlo. Sinti odio hacia l. La razn de
ese sentimiento era bastante obvia. Ese tipo no estaba obligado a soportar la
frustracin fsica que ella senta. Poda volver a la fiesta y encontrar solaz en
cualquier mujer que escogiera... incluyendo a Simone.
A pesar de que ese beso fue una revelacin increble para Dani, Cameron no
debi de considerarlo algo especial. Para un hombre con su experiencia no
representaba nada nuevo. Ya lo haba hecho todo, incontables veces. Tambin con
Nicole. No importaba lo que l dijera o intentara, la chica no olvidara que haba
seducido a su hermana. Ella misma haba llegado tan lejos como se permita llegar; por
lo tanto, terminara con ese pequeo episodio de su vida en ese instante.

Voy a llamar a un taxi afirm con firmeza.


No, no lo hars la contradijo, apretando la mandbula... hasta que aclaremos
esta situacin.
No hay nada que aclarar lo corrigi Dani. Lo hecho, hecho est.
De acuerdo reconoci. Y lo hiciste entre la hora en que te fuiste de mi
casa, ayer, y tu llegada aqu, hoy. Lo cual explica tu cambio de actitud hacia m, tu
intensa concentracin en tu trabajo y el desprecio con que me has tratado esta noche.
Eso es?
Eso es! buf, considerando esa enumeracin bastante molesta dadas las
circunstancias.
Muy bien! buf a su vez Cameron. Ahora, quin demonios es tu hermana?
Si mal no recuerdo, nunca me he acostado con una mujer que se apellidara Halstead
sus ojos la quemaron, aunque me encantara.
De inmediato, Dani sinti un amargo rencor, porque ese tipo no poda recordar el
apellido de su hermana. Era muy humillante! Y ya no le caba la menor duda: Cameron
era un seductor empedernido.
Mi hermana se llama Nicole, Nicole Halstead aunque resulta obvio que ni
siquiera averiguaste su apellido afirm, en tono helado.
Conozco cada detalle de las mujeres con quienes he compartido mi intimidad
replic con autoridad. Y no recuerdo a ninguna Nicole Halstead. Si ests tan
segura de lo contrario, dime dnde y cundo nos encontramos.
Nicole trabaja en la compaa publicitaria que promueve tus libros en Australia
replic Dani en tono acusador. Eso no llena el insultante vaco de tu memoria?
Todava le llev unos segundos hacer la conexin.
Despus la miro con una expresin de total perplejidad.
Esa Nicole?
Pareca tan desconcertado que Dani titube un poco.
Es mi hermana insisti con orgullo.
Tambin le lanzaba una advertencia. No importaba lo mezquina y egosta que
fuera Nicole; Dani posea un fuerte sentido de lealtad hacia su familia y no permitira
que Cameron McFarlane siguiera de gradndola, como ya lo haba hecho al fingir no
recordarla
Me la presentaron como Nicky le explic, con triunfante satisfaccin.
Nadie mencion su apellido... Y nunca me he acostado con ella! declar con total
conviccin. Nunca! Ni siquiera una vez!
Cmo lo sabes? indag, entornando los ojos. Has dicho que no la
recordabas.
No la relacionaba con tus acusaciones. Tu hermana es una conocida superficial,
muy superficial, en el campo de los negocios. Y nunca fue, ni ser, nada ms que una
conocida en mi vida sentenci, con nfasis. Para resumir: no est en mi lista.
En tu lista! exclam Dani con desprecio.
T tienes una lista dictamin, despectivo. Pues yo tambin tengo una! Y no

permitir que me borres de tu lista por la suposicin equivocada de que tu hermana


est en mi lista.
Entonces, por qu me asegur que te habas acostado con ella?
Cmo voy a saber por qu lo hizo?
Estas acusando a mi hermana de mentir?
Creo que cometi un grave error o...
O qu?
O tiene una imaginacin calenturienta finaliz, alzando una ceja.
Segn la opinin bien fundada de Dani, Nicole careca de imaginacin. Y no
cometa errores. Su hermana estaba dedicada en cuerpo y alma a los nmeros y a los
hechos reales, los cuales lanzaba a la cabeza de Dani a la menor oportunidad. As que
el uno o la otra menta. Pero, cul de los dos?
Observ a Cameron MeFarlane con suspicacia. Pareca muy confiado, controlando
la situacin de nuevo. Sin embargo, se supona que era un maestro de la psicologa y
apostaba a que posea armas para desconcertarla.
Lo pensar musit, para ganar tiempo.
Dani, si saliramos al patio y les jurara a mis amigos, poniendo por testigos a
todos los santos del paraso, que t te acostaste conmigo ayer por la maana, crees
que me creeran?
S admiti Dani, reacia.
Pues t me pones en esa posicin aadi persuasivamente. De qu manera
puedo probarte que no lo hice?
Tena razn. Sin embargo, poda mentir. Y si era Nicole la que menta?... Pero,
por qu, por qu iba a hacer algo semejante?
No me gustas sentenci, casi para s. Aunque no deca la verdad. Si Nicole no
hubiera intervenido, Cameron McFarlane le habra gustado mucho. Demasiado. Lo cual
la conducira a un desastre inevitable.
El escritor le acarici los hombros con suavidad.
Ayer te gustaba, Dani; despus de que cerramos nuestro trato empec a
caerte mejor clav los ojos azules en ella. Entonces, permitirs que una mentira
eche a perder lo que est a punto de nacer entre nosotros?
El estmago de la chica se retorci, incierto. Dese poder ceder a la tentacin
de sus caricias, de su cercana. Si Nicole le haba mentido...
Te gustan las rubias lo acus, rencorosa.
No me gustan las rubias! exclam, exasperado. No me importa si el pelo de
una mujer es negro, rojo, verde o morado... se detuvo para tomar aliento.
Para ti todas son iguales con tal de que te satisfagan en la cama termin por
l.
Me juzgas de manera equivocada, Dani le asegur, mientras sus pupilas se
contraan. Me gustan las mujeres; tambin me caen bien muchos hombres. T me
gustas como persona.
Y Simone?

Es una persona muy agradable, pero no estoy enamorado de ella.


Dani lo contempl y l se encogi de hombros.
Simone est haciendo el doctorado. Sostenemos una relacin satisfactoria
para los dos, sin obligaciones de ninguna especie se detuvo para volver a mirarla con
fijeza. Hay algo malo en ello?
La chica adivinaba que a Simone le habra encantado cualquier clase de obligacin
por parte de Cameron, pero no estaba all para defenderla.
Ese tipo de relaciones es tu problema replic, indiferente. No tiene nada
que ver conmigo.
El suspir con pesadez. Despus agreg en voz bajsima:
Te deseo, Dani. A ti la pasin encendi sus ojos e hizo que la chica se
estremeciera.
Por fortuna, el cerebro de ella todava funcionaba. En ese momento la deseaba,
no poda dudarlo. Pero slo un par de noches antes haba deseado a Simone. Y antes a
su hermana. Cuntas mujeres habran contribuido a aumentar su lista de conquistas?
Por qu habra de mentir Nicole? exigi.
Solo Dios lo sabe! exclam. Pregntaselo. Quiz te tenga envidia.
Lo pensar repiti, porque esa discusin no llevaba a ninguna parte.
No me he acostado con tu hermana insisti, en tono seco. Quiz eso la
indign. Me hizo saber, con esa manera sutil que emplean las mujeres, que estaba
disponible. Yo no reaccion ante tal ofrecimiento porque no tomo todo lo que me
ofrecen las mujeres. Lo creas o no, soy muy selectivo acerca de lo que quiero, cundo
lo quiero y con quin.
Dani consider ese torrente de palabras durante unos segundos. Tal vez no fuera
el mujeriego que Nicole pintaba, aunque tampoco viva como un clibe. Si Cameron
McFarlane le deca la verdad... Una luz radiante se encendi en su cerebro, mientras
pronunciaba la pregunta que ms le preocupaba.
Entonces, por qu me escoges a m?
El hombre sonri, de forma devastadora. Fue una sonrisa que irradiaba felicidad
y bienestar, que hizo que Dani empezara a titubear, porque destrua sus defensas y
eso resultaba muy arriesgado si se estaba enfrentando a un mentiroso de primera
categora.
Porque eres encantadora; por tu naturaleza desinhibida, deliciosa, picante y
generosa. Adems, despus del beso que hemos compartido, tengo el fuerte
presentimiento de que hemos nacido el uno para el otro.
Pues a m no me pareces encantador - burl. Y no creo que haya nacido para
entretenerte!sin embargo, la duda segua en pie. Tal vez fuera verdad que la
prefera a Nicole. Hablar con mi hermana para or su punto de vista antes de que
me empieces a encantar hizo una pausa. Lo aceptas?
La sonrisa se convirti en un gesto de frustracin que se extendi por la cara del
escritor. Pero al final se relaj y solt un suspiro resignado.
Supongo que eso significa que no te quedars aqu esta noche musit, burln.

Voy a llamar a un taxi le record.


Te llevar a casa.
No, claro que no. Debes atender a tus invitados.
Malditos invitados! Que se atiendan ellos solos!
No seas egosta. T los invitaste.
Slo a la mitad.
Eso no importa. Eres el anfitrin. Adems, no quiero que me lleves a casa,
porque no s si deseo estar contigo o no. Hasta que me decida...
Dani, te he dicho la verdad -le rog con pasin.
Si es cierto, la verdad no cambiar, ni maana, ni pasado maana arguy. Y
quiz para ese entonces ya no me desees. Eso arreglar el problema.
Te gusta hacer las cosas a tu modo, a.m. Halstead susurr, con los dientes
apretados. Por eso ya no me opondr. Llama al taxi... Maana ser otro da sus ojos
le prometieron que se encontraran de nuevo y que el resultado final sera diferente.
Insisti en darle dinero para pagar el taxi y Dani lo acept porque haba
trabajado mucho para l y an ignoraba si recibira alguna compensacin.
Todava quedaban unos quince invitados en la sala, Simone entre ellos, cuando el
taxi lleg. Cameron la acompa a la calle y le dijo, mientras le abra la puerta del
vehculo:
Gracias por tu ayuda, Dani se llev los dedos a los labios y le envi un beso
con un ademn encantador. Era hbil cuando se propona fascinar a sus vctimas. Muy
hbil.
La joven no mir hacia atrs. No le cost ningn trabajo decidir lo que hara,
porque slo haba una posibilidad. Si Cameron McFarlane la deseaba, la buscara.
Por alguna razn, Dani tena un terrible dolor de cabeza cuando lleg a su
apartamento. No se pona enferma con frecuencia, as que el dolor deban de causarlo
todas sus emociones confusas.
Trat de dormir, pero sigui recordando el beso y lo que haba sentido. Cameron
no era el nico hombre que saba cmo responder a una mujer, se consol, y sin duda
encontrara a otro en su camino. Sin embargo, esa idea no alivi el dolor de su cabeza,
ni de su corazn.

CAPTULO 6

Dani estaba soando que cazaba pjaros en una confusa maraa de arbustos
cuando los golpes en la puerta la despertaron. La alivi salir de ese sueo. Pero por
alguna razn los pjaros se quedaron en su cerebro.
Consult el reloj al lado de su cama; casi las diez de ese domingo por la maana
en que no esperaba ninguna visita.
Se arrastr para atravesar la habitacin. Por lo menos, su dolor de cabeza se
haba disipado durante la noche y ahora poda enfrentarse a un nuevo da sin que la
tensin le golpeara en las sienes. Se puso la bata de algodn, se quit el pelo de la cara
y abri la puerta.
Apenas lo crey cuando se encontr con Cameron MeFarlane, que la esperaba
apoyado en la barandilla. El rostro varonil brill de placer al inclinar la cabeza para
saludarla. Dani medio se escondi detrs de la puerta, tratando de que no la viera.
Qu haces aqu? pregunt, atontada.
Es por la maana, brilla el sol repuso, irradiando vitalidad. As que he
venido a sacarte a pasear.
La haba buscado. Eso significaba que ella le gustaba, o no? Sin embargo,
todava ignoraba si menta con respecto a Nicole.
Me has despertado lo acus, tratando de poner en orden sus pensamientos.
Y todava no me he vestido aadi, afirmando lo obvio, consciente de que su cuerpo
traicionero se excitaba de placer ante la cercana de ese hombre.
Te he concedido ocho horas de sueo repuso, para apaciguar. Mucho ms
de lo que yo he dormido, porque me he pasado la noche removindome en la cama y
recordndote. Ponte algo y vmonos.
Dani calibr la situacin. Con una mano se toc el pelo de manera automtica.
No te preocupes por peinarte la tranquiliz. Ests muy guapa.
Guapa? Deba de estar horrible, pens la chica, mientras Cameron la
bombardeaba con su encanto.
Todava no he llamado a Nicole le inform, frunciendo el entrecejo.
Hazlo de inmediato le aconsej. De hecho, a m tambin me gustara hablar
con ella.
Pero se trataba de un asunto privado entre Nicole y ella.
Y, si Nicole haba calumniado a Cameron por malicia o mezquindad, eso la
perturbara al mximo. Despus de todo, eran hermanas.
Quiero hablar con ella a solas afirm resueltamente.
El titube, reacio a hacer esa concesin. Sus ojos la quemaron y Dani sinti que
su cuerpo recordaba todas las sensaciones del abrazo de haca unas horas; entonces,
el deseo de prologar las exploraciones y las caricias estuvo a punto de sofocarla.

Quiz Cameron se hubiera dado cuenta de ello, porque le sonri con satisfaccin.
Entonces, adelante. Voy a visitar a la seora B y a charlar un rato con ella.
Espero que ests lista cuando regrese.
La chica cerr la puerta deprisa, respirando profundamente para calmar la
velocidad de su pulso. Se acerc al telfono y marc el nmero de Nicole, rogando que
le contestara. Le pareci que pasaba una eternidad antes de que alguien levantara el
auricular al otro lado de la lnea. Sin embargo, al or la voz de su hermana, la joven se
hundi en un mar de dudas. Cmo le preguntara si haba mentido acerca de Cameron?
Cualquiera que fuera la respuesta, ese interrogatorio le pareca vergonzoso, ofensivo.
Quin es? pregunt Nicole, molesta.
Soy Dani murmur. Necesito necesito saber si me dijiste todas esas
cosas acerca de Cameron porque... porque queras protegerme... para que no me hiciera
dao.
Silencio.
Nicole? Por favor, necesito saberlo le suplic, desesperada.
Prolongacin del silencio. Despus, respondi con calma:
Si insistes en hacer el ridculo, no me opongo. T tomas esa decisin.
Dani suspir. Su hermana se lavaba las manos, desentendindose de ese
problema.
Mira, Nicole lo intent de nuevo, quiz no sea la hermana que te gustara
tener. Parece que nunca nos hemos llevado muy bien, pero esto me importa
muchsimo... no poda decir las cosas con diplomacia, deba aclarar la situacin de una
vez por todas. Vers... Cameron jura que no se ha acostado contigo.
Se lo has preguntado? la sorpresa se convirti en ira en unos segundos.
Cmo te atreves a preguntrselo? la furia la ahog.
La chica hizo un gesto de desagrado. Por qu no haba pensado que herira el
enorme orgullo de Nicole?
Perdname se apresur a aadir. No se lo he preguntado. El me presion
para que le diera una razn por la cual me negaba a... a verlo de nuevo. Y me jur que
no le interesabas de... de esa forma.
Y t le creste la fulmin, rencorosa.
Nicole... le rog con desesperacin. No s que creer. Pens que quiz...
Cree lo que quieras!
Ahora fue el turno de Nicole de colgar de golpe para poner fin a esa violenta
discusin.
Dani se senta frustrada y muy perturbada mientras colocaba el auricular en su
sitio. Nada sera igual de nuevo. Acababa de insultar a su hermana en lo ms profundo
de su ser. Si Cameron MeFarlane la haba rechazado y ella, Dani, realmente le gustaba,
entonces su hermana acababa de recibir un golpe brutal en su vanidad.
Por qu Nicole y ella no podan ser amigas? La trataba como a una rival, aunque
Dani se esmeraba en no competir nunca con su hermana. Las lgrimas le quemaban los
ojos al apartar la mano del telfono. Se senta muy dolida.

Quiz no debi dudar de la palabra de su hermana. Nicole nunca la haba querido,


pero ahora la odiara. Las lgrimas se deslizaron por sus mejillas, mientras la chica se
recostaba sobre la cama. Otro desastre. Nada le sala bien. Jams.
Pero no mereca la pena quedarse all, gimiendo. Se ba, se visti a la velocidad
de la luz y estaba ponindose un par de horquillas, tratando de aplacar sus rizos,
cuando oy que Cameron volva a llamar a su puerta.
Al abrir, la impresion de nuevo la presencia fsica de su visitante.
Magnfico! la felicit, sonriendo. Ests lista!
Ms o menos musit evasivamente.
Nicole rectific concluy Cameron. Lo afirmaba con tanta confianza que
resultaba difcil no creer en su inocencia. Pero, poniendo en prctica su experiencia de
psiclogo, quiz hubiera supuesto que Nicole optara por proteger su carrera, en lugar
de arriesgarse a perder uno de los clientes importantes de la compaa donde
trabajaba.
Ms o menos repiti, todava ms evasiva.
Entonces, sabes que puedes confiar en m.
Quiz exageres.
Aprende a confiar en tu instinto, Dani le aconsej con aire satisfecho.
Lo nico que hara sera no confiar en eso, decidi la joven. Resultara demasiado
peligroso con ese hombre. Tomando aliento, indag:
Qu piensas hacer, Cameron?
Nadar. Me estoy asando y el calor aumentar. A menos que se te ocurra algo
especfico, podramos descansar cerca de la piscina y luego ir a cenarpropuso.
Considrame tu esclavo durante este da. Dime lo que quieres y te lo dar.
Suena bien acept Dani, incapaz de no alentarlo con una sonrisa coqueta.
Recoger lo que necesito.
Unos momentos despus sali del stano con una bolsa de playa colgada del
hombro. Su corazn lata aceleradamente al cerrar la puerta... Entonces record a la
seora B y su tobillo torcido.
Te importara esperarme un poco ms? le dirigi una mirada de splica.
Necesito cerciorarme de que a la seora B no le falta nada.
No hay necesidad. Ya puede caminar..., yo dira que con bastante energa sus
ojos se mostraron divertidos. Adems, tiene compaa. Un caballero llamado Henry
Newbold ha invitado a la seora B a comer a un restaurante.
Oh! Estupendo!
Dani estaba tan contenta que apenas not que Cameron le quitaba la bolsa, pero
s se dio cuenta de que le pasaba el brazo por la cintura, antes de que ambos subieran
por la escalera. Su cuerpo vibraba con el contacto de esa mano tibia sobre su cadera y
el roce de sus piernas contra las de l.
No recobr la capacidad de pensar hasta que se sent en el coche. Por qu la
perturbaba tanto? La azoraba la intensidad de su respuesta a las caricias de ese
hombre. Pero, a pesar de que la atraa muchsimo, no quera terminar como un captulo

ms en el libro de aventuras de Cameron. Y jams entendera, ni aunque de ello


dependiera su vida, por qu la prefera a Nicole. O a Simone. Simplemente no tena
sentido.
Todava no estoy muy segura de que me gustesmurmur cuando l se sent a
su lado.
Pues te dar la oportunidad perfecta para que lo averiges opin, sin
alterarse en lo ms mnimo.
Te acompao porque me debes un da declar, para sentar las bases de su
relacin.
Eso lo sacudi. Las pupilas azules la taladraron.
Entonces, debo entender que no me invitars a pasar la Navidad contigo?
Pues no resultara se disculp, incmoda. Causars problemas en mi
familia y no me gustara ser la responsable de ello.
Comprendo musit, en tono seco. As que Nicole no se ha retractado.
En cierto modo, s le asegur con rapidez. Pero te conoce, Cameron y, sea
cierto lo que afirm o no, t tienes fama de mujeriego. Por lo tanto, no provocars el
efecto que pretendo.
A qu te refieres?
Quiero que t seas el centro de atraccin..., en apariencia posees todas la
cualidades que mi familia admira se encogi de hombros antes de aadir: Ya sabes,
eres guapo, has alcanzado un gran xito en tu profesin, te sobra el dinero, te vistes
con elegancia, tienes modales finos... As que los deslumbrars, por lo menos a un nivel
superficial.
Superficial... la palabra se le atasc en la garganta. Con ese calificativo,
me ests indicando que esas cualidades no significan nada para ti? una sonrisa
tembl en sus labios.
Oh, no las borrara de la faz de la tierra reconoci. Pero comparadas con
otras, no las considero muy importantes.
Otras? Cules?
Tener buen corazn, amabilidad, sinceridad, fidelidad...
Pues a m me interesara saber lo sincera que eres t, Dani le dirigi una
mirada retadora.
Encendi el motor del coche, iniciando la marcha y un da completo de dudoso
compaerismo.
Qu diferencia de opinin te hizo perder tu trabajo en el Restaurante de
Julio? pregunt Cameron, sorprendindola con ese tema.
Le explic lo sucedido, sin ocultarle lo desilusionada que se senta por ese asunto.
Su compaero hizo comentarios comprensivos que parecan sinceros. Despus la
sorprendi con otra pregunta:
Y en qu trabajars ahora?
Todava no lo he decidido se encogi de hombros.
Apuesto a que ya se presentar algo aadi, como si le agradara que ella no

tuviera un plan inmediato.


Al detenerse frente a la casa de Cameron, Dani se sinti ridculamente nerviosa,
sobre todo en el momento de bajarse del coche. No haba sido una buena idea ir all.
Debi insistir en nadar en una playa pblica.
El escritor, sin embargo, no intent tocarla cuando ella se baj del vehculo. La
condujo a la casa con sus modales relajados y fluidos, y la invit a usar la habitacin de
huspedes, donde la noche anterior se haba mudado de ropa.
Hubo unos instantes de tensin cuando la chica sali al patio en baador. Posea
curvas abundantes en los lugares indicados y Cameron se mostr fascinado al
catalogarlas en una lista mental. Despus rompi el silencio proponindole que se
metiera en la piscina.
Poco a poco, Dani se tranquiliz. Ese hombre desplegaba buen humor y encanto,
rindose de lo que ella deca e intercambiando ideas y experiencias. No se comportaba
como un mujeriego, pens la joven, con alivio.
Record que l haba insistido en que no se acostaba con mujeres de manera
indiscriminada; aunque, por otra parte, de donde haba sacado su material para el
libro de La psicologa del sexo? En ese preciso instante decidi que lo mejor sera
comprarlo de inmediato y leerlo.
Estaban relajados en las tumbonas, despus de comer, cuando Cameron reinici
el interrogatorio.
La familia es importante para ti, verdad? coment, mientras sus ojos le
dirigan una clida mira da de aprobacin que confundi a la joven, porque se supona
que su hermana haba hablado mal de l.
S, lo es afirm sin amilanarse, tratando de mantener el tema en un terreno
impersonal. Creo que todos necesitamos formar parte de un ncleo; echar races de
una u otra forma. Supongo que debes de echar de menos tener una familia propia.
Prefiero echar de menos ciertas cosas replic, sarcstico.
Qu sucedi, Cameron? indag, impulsivamente. Por qu ests tan solo?
Esa historia pertenece al pasado se encogi de hombros, despectivo. Hizo
una pausa y despus pidi: Hblame de tu familia. Los quieres?
Desde luego exclam-, aunque algunas veces no me gustan mucho, excepto
mi abuela. La abuela es muy especial... cuando envejezca quiero parecer me a ella.
Por qu? pregunt, y la tibieza con que la miraba la acarici.
Porque es muy sabia y generosa y no trata de entrometerse. Cree que las
personas deben seguir su vida pero, si le pides un consejo, te lo da sin imponrtelo.
Con ella pas los mejores das de mi niez.
Dnde vive?
En una pequea granja, en las afueras de Camden. Antes era mucho ms
grande, pero tuvo que vender parte del terreno despus de que el abuelo muri.
Todava conserva un pedazo de tierra donde tiene perros, cabras y gallinas, rboles
frutales y un huerto. Mis padres le sugieren sin cesar que venda la propiedad y que
viva en el asilo del pueblo... una sonrisa triunfal se extendi por su rostro. Pero

nadie obligar a la abuela a hacer algo que no quiere!


Tiene un carcter muy fuerte? pregunt l.
Muy independiente. Mi padre dice que est vieja y que le falla un tornillo; sin
embargo, el cerebro de la abuela funciona mejor que el de muchos jvenes.
Es la madre de tu padre?
No, de mi madre. Mis abuelos paternos murieron. Los veamos poco, porque por
lo general pasbamos las vacaciones en la granja.
Qu hacais all?
Dani le refiri varias ancdotas, consciente de que le contaba mucho de s
misma, en comparacin con lo que l hablaba de su pasado. A pesar de todo, pasaron
una tarde bastante agradable.
Por la noche, la llev a un restaurante francs en Paddington. La hizo rer al
describirle los extraos platos que haba comido en lugares lejanos.
Les sirvieron unos platos decorados con detalles finos y elegantes. Dani conoca
al chef del establecimiento, ya que haba trabajado con l antes de que Julio la
contratara. As que le envi sus felicitaciones por medio del camarero.
Henri apareci en el comedor unos segundos despus y, con su estilo exagerado,
la salud por su nombre de pila como si fuera una pariente largo tiempo perdida. La
chica se ri, se puso de pie y le dio un beso en cada mejilla. Luego le present a
Cameron, pero el chef se limit a inclinar la cabeza, concentrndose en emitir un
torrente de palabras.
O lo que sucedi! Julio jams debi molestarte. Deplorable, chrie. Terrible!
Deberan guillotinarlo por perturbar a una artista como t. Hiciste muy bien en irte.
Julio lamentar tu prdida. Quin ms puede hacer un exquisito pastel de manzana,
con pasta almendrada? Quin ms?
Tu budn de pera con jengibre no me parece nada despreciable intervino,
halagada por esas alabanzas.
Ah, Dani, qu tiempos vivimos juntos! Dos genios en una misma cocina! Si
todava no has conseguido trabajo, vente conmigo. La fama de mi restaurante crece y,
con tu ayuda, quin puede predecir a dnde llegaremos? alz la mirada al cielo,
como un hombre que se prepara a iniciar una misin que transformar al mundo.
Ese ofrecimiento tom a la chica por sorpresa. Titube, pero necesitaba un
trabajo cuanto antes.
Eres muy amable, Henri, aunque tambin impulsivo. No crees que...?
No!la interrumpi Cameron agresivamente. No aceptes. Ni siquiera lo
pienses!
Hay alguna razn? pregunt Henri, obligado a reconocer la existencia de
Cameron.
Ya he encontrado un trabajo para Dani.
Esa declaracin desconcert a la chica y al francs.
En serio? se asombr ella.
El trabajo perfecto para ti afirm el escritor, sin titubear.

La joven se volvi hacia el chef, confundida.


Henri, te telefonear despus, cuando lo haya pensado.
Desde luego! Piensa cuanto quieras... pero t y yo, chrie, eso s merece la
pena. Las obras de arte que crearamos!... se alej con el aire de un hombre
hechizado por su propia magnificencia.
Dani se apoy en el respaldo de la silla, contemplando a Cameron.
Qu trabajo has encontrado?
Uno donde hars lo que te plazca.
Me parece bien.
Nadie te mandar.
Dani alz las cejas. Incluso Henri, que tanto la admiraba, era muy temperamental
en la cocina.
Quieres decir que me har cargo de todo?
Exacto. Total libertad de accin.
Estupendo!se inclin hacia delante, con los ojos brillantes por la
excitacin. Cundo empiezo?
Maana.
Dnde?
En mi casa. Te convertirs en mi cocinera.
El entusiasmo de la chica se desinfl. La noche anterior ese donjun haba
intentado llevarla a la cama y ahora intentaba otra estratagema para lograr sus fines.
No puedes pagarme lo que pido lo ret, desdeosa.
S, puedo declar.
Quiz puedas, pero no lo aceptara.
Por qu?
Tendr que vivir en tu casa.
Exactamente.
Y exigiras que te diera algo ms que mis deliciosos platos.
Y eso te asusta?
Cualquier chef, con dos dedos de frente, rechazara un trabajo en el cual no
cuenta la calidad de su cocina se burl. Adems, viajars a Norteamrica despus
de Navidad...
Quiz no vaya. Tal vez quiera llevar a mi cocinera personal conmigo.
Considralo un periodo de prueba, Dani. Te pagar por tu trabajo, as que no perders
dinero.
La joven le favoreci con una mirada de petulante escepticismo.
Creo que t has pasado por muchos periodos de prueba en tu vida, Cameron;
pero permteme decirte que yo no estoy acostumbrada a ellos.
Tienes total libertad de accin. Te di mi palabra de que nada sucedera si no
quieres que suceda.
Y hasta qu punto es de fiar tu palabra? se burl.
Tanto como la tuya, Dani Halstead. Y quiz ms afirm, taladrndola con las

pupilas azules.
Le devolvi la mirada. S, era muy atractivo. Deseaba pasar ms tiempo con l,
para conocerlo mejor, y ahora Cameron le daba una oportunidad insuperable. Por qu
motivo?
Dame una oportunidad, Dani, es todo lo que te pido se inclin hacia adelante
repitiendo sus palabras como si leyera su mente. Despus le tom la mano por encima
de la mesa. Sus dedos le acariciaron la mueca con suavidad, seduccin, persuasin...
Los ojos azules encerraban una promesa; ms que eso: todas las posibilidades del
mundo. El cuerpo de Dani se rebel contra la precaucin de su mente. Su corazn le
dict un s apasionado. Su estmago se derriti al ceder. Sus piernas le negaron la
fuerza para huir. Sus pulmones le advirtieron de que no respiraran de manera
adecuada hasta que se rindiera.
Lo pensar logr musitar, con voz ronca.
Maana la presion.
De acuerdo. Te dar una respuesta maana. Despus de que termine de hacer
la limpieza de la seora B.
A qu hora llegars a tu casa?
A las cinco.
All estar.
Le solt la mano y se apoy en la silla, emanando la suprema confianza de que se
saldra con la suya. La chica ignoraba si le importaba que lo hiciera. Haba ocasiones en
la vida en que era necesario perder toda cautela. Quiz ella se estuviera enfrentando
a una de esas ocasiones.
Y, quin poda decirlo? Tal vez el camino al corazn de ese hombre fuera a
travs de su estmago.

CAPTULO 7

A la maana siguiente, Dani descubri que la seora B ya no la necesitaba como


sustituta. Su vecina decidi que jams volvera a limpiar una casa, excepto la de Henri,
desde luego. Al casarse, empezara una nueva vida, dejando atrs la soledad. De ahora
en adelante, Hilda y su marido viviran en Woollhara.
Eso dejaba un gran vaco en la vida de Dani, porque ya no tendra a nadie con

quien charlar, lo cual significaba largos das y noches sin compaa. No obstante, eso
ocurrira en el futuro. Por el momento, deba decidir si aceptaba o no el empleo que
Cameron le ofreca. La opinin que la seora B tena de Cameron segua repitindose en
su mente, mostrndole una diferente percepcin del carcter del escritor. La mujer
se mostr fascinada al saber que la chica y l se llevaban tan bien y que haban pasado
un da juntos.
Es un hombre excelente! suspir-. Lo voy a echar de menos. Siempre me
daba regalitos...sonri al recordar esos detalles. Pero me gustar ms compartir mi
vida con Henri.
Qu regalitos, seora B? pregunt Dani.
Oh, la comida que quedaba porque l se iba de viaje, entradas para el cine...,
cada vez que mencionaba que me gustara ver una pelcula, alguien le daba una
entrada que l no poda usar y me la regalaba sus ojos oscuros brillaron de
optimismo, anticipando el final feliz de otro romance. Es un buen hombre, Dani, que
se encargara de ti, cubrindote de ternura. Te gusta, verdad?
Cuando asinti, la seora B tuvo la impresin de que ya todo estaba arreglado.
Sin embargo, no era as. Quiz Cameron tuviera buen corazn y no dudaba de que
fuera generoso, pero todava no confiaba en su sinceridad.
La chica quera saber qu hara cuando el escritor la visitara esa tarde. Por lo
tanto, despus de telefonear a su abuela, para asegurarse de que estaba en casa, tom
el tren que la llevara a la granja, feliz de pasar unas horas con la anciana.
Nicole siempre haba odiado pasar las vacaciones en Camden, quejndose de que
no haba nada que hacer. Pero eso se deba a que le disgustaba ensuciarse las manos o
el vestido. Nunca se haba divertido y tal vez jams lo hara. Lo cual era una lstima.
Dani sinti una punzada de piedad por su hermana.
Esperaba que su abuela pudiera darle algunos consejos para suavizar la situacin
entre ella y Nicole. En Navidad, despus de todo, deba reinar el espritu de buena
voluntad.
Sumida en sus recuerdos de infancia, el tiempo se desvaneci para Dani y de
repente el tren entr en la estacin de Camden. Su abuela la estaba esperando en el
andn. La anciana la abraz y la bes igual que si no la hubiera visto en diez aos en
lugar de en dos semanas.
A llegar a la granja, la llev a saludar a los animales y luego, mientras tomaban
una taza de t, contempl a su nieta con astucia.
Qu te sucede, Dani? pregunt en voz baja. Para qu has venido a
visitarme?
La chica profiri un suspiro. Nada escapaba a los ojos de la anciana.
Quiero encontrar una solucin para un problema, abuela empez, titubeante.
Me parece muy bien afirm, tomando su bordado. Le dirigi una sonrisa
alentadora e inici su labor.
Se trata de un hombre, abuela. Me parece muy bien repiti, sin
comprometerse.

Nicole me dijo algo acerca de l... era imposible precisar qu. Respir
profundamente. Pero no creo que sea cierto.
Por qu? indag, alzando la vista.
No siento que sea cierto tan simple como eso.
Entonces, quiz Nicole mienta sentenci la anciana, sin alterarse. Sus
puntadas siguieron la misma pauta calmada, imperturbable.
Para qu iba a decirme esa horrenda mentira?
Por muchas razones. Quiz tenga celos de ti, tal vez envidie lo que t posees.
Ja!exclam con irona. Nicole celosa de m? Jams! Nicole lo tiene todo...
En serio? Todo, Dani?
No tena a Cameron McFarlane, reflexion la joven, y el escritor tambin haba
sugerido que su hermana la envidiaba. All estaba la respuesta, decidi. Nicole quera
atrapar a Cameron y no soportaba pensar que ese hombre prefera a su hermana...
aunque slo el cielo saba por qu misteriosa razn!
Nicole es muy guapa, abuela, inteligente...
Lo consideras muy importante?
La pregunta detuvo a Dani en seco.
Pues la mayora de las personas aprecian esas cualidades se defendi.
La anciana no replic. Durante largos segundos la joven la observ bordar,
moviendo las manos con un ritmo metdico. Amaba esas manos demasiado grandes para
una mujer, manos viejas, torcidas, mal tratadas por el clima y el trabajo de la granja,
pero que contenan una inmensa ternura.
La haban consolado y tranquilizado cuando se haba hecho dao, le haban
humedecido la frente para curarle la fiebre, haban ayudado a traer al mundo a toda
clase de animalitos. Eran manos capaces, amantes. La chica dese que al envejecer sus
manos supieran transmitir tanto amor como las de su abuela.
Realmente quieres eso, Dani? indag de pronto la anciana, contemplando
dudosa a su nieta. Realmente lo quieres?
El qu? pregunt a su vez, confusa.
Ser como Nicole.
Ese pensamiento la desconcert. En algunas ocasiones se haba preguntado qu
se sentira, pero no lo haba deseado.
Claro que no, de ninguna manera. Prefiero ser yo.
La anciana sonri de satisfaccin y continu bordando.
Hay otra cosa, abuela.
Soy toda odos la alent.
No entiendo por qu ese hombre est interesado por m.
No te consideras atractiva?
Bueno, s, pero no como Nicole tampoco como Simone, pens.
La belleza est en los ojos de quien te miracit la vieja con majestuosidad.
Dani se sinti desilusionada. Ese proverbio no pareca contener una verdad de
peso, al igual que las desgracias nunca vienen solas, y no poda basar su vida en un

dicho dudoso.
Quieres que prepare la comida? pregunt, ponindose de pie.
Sintate le pidi la anciana, creo que voy a contarte un cuento se apoy
en su asiento, tomndose algunos segundos para recordar. Sin apresurarse, agreg:
Un cuento de hadas, que, sin embargo, ocurri en la vida real mir a su nieta por un
momento. Veamos qu puedes sacar de todo esto, si es que hay algo que sacar.
Dani esper.
Haba una vez, hace mucho tiempo, una jovencita. Era bastante bonita y
atractiva, pero tena un defecto: unas manos grotescas. Consciente de su fealdad,
trataba de esconderlas extendi el bordado y lo alis, despacio. Vers, Dani, sus
manos eran enormes, y por tal razn, esa chica las ocultaba sin cesar. Las pona detrs
de su espalda, se sentaba sobre ellas. Las comidas resultaban una horrible tortura
porque exponan sus manos a los ojos de todos.
A m no me habran parecido feas intervino la nieta, conmovida.
No, claro que no, muchachita. De cualquier modo, esa joven creci y un da se
enamor de un hombre la abuela sonri con un gesto nostlgico. Se enamor con
pasin continu, sin titubear. Un da, l le pidi que se casaran. Y sabes qu hizo
esa tonta?
Dani neg con la cabeza. La garganta se le haba secado y no adivinaba lo que iba
a or.
Pues esa tonta le respondi: Cmo puedes quererme si tengo unas manos
horribles?, y extendi las manos frente a su cara, para demostrarle que tena
razn. Oh, en aqul entonces era tan tonta!
Qu sucedi? pregunt Dani.
Por fortuna para la chica, el hombre que la quera era muy inteligente. No le
dijo una mentira afirmando que tena las manos ms hermosas del mundo. No, hizo algo
muy diferente. La mir a los ojos con fijeza y dijo: Si me quieres, olvidars lo que
acabas de decir y yo tambin lo olvidar. De otra manera, cada vez que vea tus manos
pensar que son feas. Te quiero a ti, no a tus manos. Y te pido que no las menciones de
nuevo en toda nuestra vida matrimonial, porque, si lo haces, tus manos se volvern un
motivo de discordia y algn da se nos escaparn palabras hirientes que nunca
perdonaremos. A la joven por fin le entr un poco de sentido comn y le prometi a su
novio que nunca mencionara sus manos de nuevo ni permitira que los separaran.
La abuela enterr la aguja en el bordado como si hubiera acabado de hablar. Se
qued quieta, contemplando a travs de la ventana de la cocina sus animales y su
huerto.
Dani comprendi que tena razn. No deba permitir que un defecto le impidiera
alcanzar algo que anhelaba, que significaba mucho para ella. De hecho, tom la decisin
instantnea de no volver a pensar en sus pecas, ni tampoco atacara de nuevo a
Cameron acusndolo de seducir a Nicole.
Me encantan tus manos, abuela dijo de corazn, mientras se aclaraba la
garganta.

A m tambin reconoci, con suavidad.


Nunca se volvieron a mencionar tus manos?
Slo una vez contest la anciana. Una sola vez una sonrisa ilumin su cara,
una sonrisa serena, de satisfaccin interna.
Qu sucedi?
Oh, un hombre grosero hizo un comentario soez...
Y?
Tu abuelo tena mucha sangre irlandesa en sus venas, Dani. Le dio un
puetazo... y qu puetazo, justo en medio de los dientes! Ese patn cay al suelo.
Haba sangre por todos lados. El pobre no se molest en ponerse de pie.
Dani mir a su abuela, sorprendida. Esa mujer que no matara a una mosca, que
protega a los que sufran, recordaba con supremo placer el puetazo que su marido
haba propinado para defenderla. Resultaba obvio que en ese momento habitaba en
otro mundo, un mundo de sueos, donde el amor floreca y creca, donde hubo
felicidad, lgrimas, risas. Otro mundo, todava vvido y real para ella.
Dani no interrumpi esos recuerdos. Entenda con precisin la moraleja que su
abuela le transmita: lo que uno considera un defecto quiz no lo sea para otro. Si se
tiene confianza en uno mismo, nadie notar un detalle sin importancia; pero, si no se
tiene, ese detalle se agigantar y acabar interponindose en una relacin.
Cuando se trata del verdadero amor, los detalles superficiales no cuentan. La
palabra amor hizo cosquillear la espalda de Dani. Era amor lo que senta por Cameron
McFarlane? Era posible enamorarse de alguien con tanta rapidez?
De pronto la invadi una enorme energa. Analizara ese sentimiento hasta sus
ltimas consecuencias y tambin se arriesgara a seguir adelante, esperando que todo
saliera bien.
El tiempo pas volando. La chica prepar la comida, charl otro poco con su
abuela y despus lleg el momento de partir.
Te quiero mucho susurr, arrodillndose ante la anciana y colocando la
cabeza sobre las manos grandes y arrugadas, entrelazadas sobre el regazo. Mucho.
Yo tambin, Dani asinti, acariciando los rizos revueltos de su nieta.
Una visita de lo ms satisfactoria, decidi la chica, camino de la estacin. Senta
que la relacin que sostena con su abuela haba tomado un giro nuevo y significativo,
ms maduro... ms... algo que no poda definir.
Pero ahora que entenda a su abuela mucho mejor, se pregunt qu hara si la
anciana muriera. Se dio cuenta de que era inevitable; sin embargo, tal vez sucediera
cuando ella tuviera sus propios hijos y, algn da, quiz tambin se volvera tan sabia
como la viejecita para poder ayudar a los dems.
Le dio otro abrazo a la anciana en el andn y oy sus ltimas palabras de
despedida:
Me encantar conocer a tu novio el da de Navidad, Dani murmur, con un
brillo travieso en los ojos.
Durante el trayecto a la ciudad, la joven decidi que, si Cameron quera

acompaarla a su casa, se lo presentara a la abuela.


Entonces, una enorme impaciencia la invadi. Apenas poda esperar a que fueran
las cinco de la tarde.
Y a que llegara Cameron McFarlane.

CAPTULO 8
Conciente de que no le quedaba mucho tiempo libre, se lav y sec el pelo.
Despus se maquill y acab los preparativos para la cita escogiendo un vestido nuevo
que resaltaba su bien proporcionada figura.
Cuando lleg el momento de abrir la puerta, a las cinco en punto, Dani haba
alcanzado la cima de la confianza en s misma. Apenas vio a Cameron, se lanz al
ataque.
Todava no hemos hablado de mi sueldo le record, decidida a hacer que la
respetara en el plano profesional.
Cameron propuso una cantidad que era mayor a la que la chica haba ganado
desde que empez a trabajar. Trag saliva tres veces para contrarrestar la trmula
inquietud de sus entraas. Tanto dinero slo poda significar que ese hombre estaba
decidido a tenerla en su casa. Y ella dese con desesperacin que no creyera que
compraba algo ms que su experiencia en la cocina. Su amor, su cuerpo, sus
sentimientos, no estaban en venta.
Si el sueldo tambin incluye la limpieza de la casa, olvdate del trato, Cameron
le advirti. La seora B sin duda te habr informado de que ya no trabajar para
ti. Tampoco yo. Limpiar casas no es la ambicin de mi vida; slo ayudaba a una amiga.
Otra idea la asalt antes de que l pudiera replicar.Tambin debo decirte que no creo en la esclavitud de la mujer, ni en la casa ni
en ningn otro aspecto. Si vivimos juntos, t recogers lo que tires y yo recoger lo
que tire.
Ya me he puesto en contacto con la compaa de limpieza que la seora B me
recomend le asegur, divertido. Tu trabajo consistir en cocinar para m
solamente.
Entonces acepto. Slo quera que no te hicieras falsas ilusiones.
Contigo no podra.
A la chica no le gust esa afirmacin. Quiz l hubiera perdido el inters en ella.
Qu se supone que quieres decir?
Dani, t pones las cartas sobre la mesa, lo cual me gusta mucho, para serte
sincero. Es una novedad y lo prefiero en lugar de los artificios que las jvenes
emplean.
El corazn de la muchacha salt. Lo atraa por lo que era. Lo premi con una
sonrisa deslumbrante y entonces l titube. Un gesto extrao se pint en su cara
como si de repente lo invadiera una duda. Fuera lo que fuera segundos despus
desapareci; se inclin a tomar la maleta de la chica y le orden:
Vmonos.
Dani tuvo la premonicin de que su suerte estaba echada al seguir a Cameron al
coche. Iban a estar juntos, da y noche. Quiz jams volviera a su apartamento, al

igual que la seora B.


No he comprado nada para la cena le inform a su nuevo jefe, durante el
trayecto.
Yo s sonri. Maana te encargars de las compras para que me sorprendas
con tus creaciones.
La chica se ri, nerviosa.
Hay algo que no quieras que te prepare?
Callos. Odio los callos. Y el hgado. Nada de hgado sus ojos brillaron. Como
con demasiada sencillez, pero espero que me eduques para que llegue a apreciar los
guisos de una de las mejores cocineras del mundo.
Voy a alternar lo sencillo con lo complicado. De ese modo estaremos seguros de
que algo te gusta, al mismo tiempo que descubres nuevos sabores.
Esa es la frmula de mi vida exclam, y la joven no supo si la aprobaba o no.
Admiraba la mente de Cameron; no obstante, el corazn de ese hombre segua
siendo un misterio que deseaba descifrar con el tiempo.
Al llegar a la mansin, el escritor llev la maleta a la habitacin de huspedes.
Tmate una hora o ms para colocar tu ropasugiri. No hay prisa.
Cenaremos cuando ests lista.
Lo favoreci con otra brillante sonrisa por ser tan amable y condescendiente. La
mirada de Cameron se pos en su boca durante varios segundos; luego aadi:
Yo tambin tengo una regla que quiero que obedezcas.
Cul?se ahog Dani.
Nada de uniformes blancos. Prefiero lo que llevas ahora.
Y qu suceder cuando tengas invitados? indag, sonrojndose de alegra.
Entonces sers la anfitriona, adems del chef.
A la chica le encant la posibilidad de charlar con los amigos y socios de
Cameron. Slo haba un problema.
Quiz no tenga la ropa adecuada para esas ocasiones.
En tal caso, ser un placer comprarte lo que necesites.
Ella respir hondo; pisaba terreno peligroso. No estaba muy segura de si eso era
aceptable, pero vestirse con lo que l le comprara resultaba bastante tentador.
La mirada de Cameron se clav en sus senos por un momento.
Un gran placer afirm, con otra sonrisa. Tienes un cuerpo perfecto, Dani.
Le gustaba su pelo, su cuerpo, y que lo acompaara. Dani sinti que la felicidad la
embargaba.
Cuando Cameron se reuni con ella en el comedor, ya haba planeado el men. El
se haba puesto ropa ms informal, distrayendo durante un rato la mente de la
cocinera, porque el pantaln vaquero destacaba su masculinidad todava ms que de
costumbre. No se haba abrochado los botones de la camisa deportiva, dejando una
abertura que mostraba su pecho bronceado. Dani se pregunt si la incitaba a que lo
tocara con toda intencin, igual que la otra noche.
Dani prepar la cena, y Cameron la felicit por la langosta y la ensalada, mientras

acababa de saborear el ltimo bocado del postre. Cuando la chica mencion el lmite de
los gastos para la comida, le dijo que pagara con placer las cuentas, con tal de que
siguiera deleitndolo con sus banquetes.
Una vez que la joven termin de limpiar la cocina, llev las tazas de caf a la sala.
Luego se sent al lado de su jefe, decidida a introducir el tema que deseaba tratar.
Yo te he contado toda mi vida seal; ahora me gustara saber ms de la
tuya. Cuntame algo de tu niez.
Prefiero olvidarme de esa poca.
Por qu? pregunt. No iba a permitir que eludiera sus preguntas.
No quiero que psicoanalices mi infancia y que saques conclusiones equivocadas
afirm, de forma cortante.
Entonces, dime t cules son las conclusiones correctas. Qu mal puede haber
en que hablemos de tu familia, si ya todos han muerto?
No todos. Slo dej de verlos afirm.
Dejaste de verlos? repiti azorada.
Fue mejor para ellos..., y para m ironiz. La vida no es una lnea recta, como
t pretendes, Dani. M padre se cas y tiene su propia familia, lo mismo que mi madre.
Por lo tanto, les disgusta que yo les recuerde que alguna vez estuvieron casados.
El hijo de un divorcio y de un divorcio amargo, pens Dani.
Pero, t no les importas?
Los molesto.
Por qu?
Porque s demasiado acerca de los dos. A las personas les molesta enfrentarse
al lado feo de su naturaleza. Mis padres eran muy inmaduros cuando se casaron y su
matrimonio se convirti en un campo de batalla. A m hermano Robbie y a m nos usaron
como armas para herirse. Cuando se separaron, mi madre gan la custodia y nos meti
en un internado para continuar con su vida amorosa. El internado costaba una fortuna,
as que mi padre se endeud hasta las orejas por nuestra culpa.
La chica se encogi de hombros. Ahora no le sorprenda que el escritor se
apartara del matrimonio despus de una experiencia tan amarga.
Y Robbie? susurr. Dnde est?
Se ahog cuando yo tena quince aos, un da despus de cumplir trece.
Cameron apret la mandbula. Los msculos de las mejillas se contrajeron y sus
nudillos, que descansaban sobre los brazos del silln, palidecieron al apretarlos con
fuerza, como si quisiera golpear al destino que le haba arrebatado a su nico hermano.
Dani titube, temiendo introducirse en una pena que todava lo sacuda con tanta
violencia. Sin embargo, presinti que le hara bien hablar de su pasa do en lugar de
mantenerlo enterrado.
Cmo ocurri? pregunt con suavidad.
El le dirigi una mirada entre rencorosa y atormentada antes de protegerse
detrs del sarcasmo.
Pasbamos las vacaciones con mi padre, obedeciendo el dictamen del juez.

Acampamos cerca de un lago y un da fuimos a pescar. De repente, se desat una


tormenta y una ola volc la lancha. Casi haba oscurecido, nos aferramos al bote, pero
nadie fue a buscarnos. Cay la noche... Robbie se cans y, cuando una enorme ola nos
aplast, se hundi en el agua... en medio de la oscuridad. No pude encontrarlo. Lo
busqu durante horas. Nunca regres.
Hablaba sin modulaciones, considerndose un fracaso. No reconoca la fuerza y
el valor que haba desplegado.
Qu sucedi despus? indag Dani, deseando apartarlo de esa tragedia
para llevarlo a su lado.
A la maana siguiente me encontr un pescadorrespondi, odiando su propia
sobre vivencia.
La joven habra deseado consolarlo, para demostrarle su cario y su comprensin.
Pero el contacto fsico era mejor que las palabras, segn le haba enseado su abuela.
As que le cubri el puo cerrado con la mano, acaricindole la piel con los dedos, hasta
que se relaj.
Me alegra que no hayas dicho nada murmur, contemplndola al cabo de
varios minutos, que no me hayas demostrado una falsa compasin.
No hay palabras para resumir lo que sufristereplic en voz baja.
Los dedos masculinos se entrelazaron con los de ella, aceptando la cercana que
no haba propiciado, ni esperaba, pero que estaba all, iniciando un verdadero
acercamiento entre ambos, derrumbando todas las barreras.
Sabes qu me doli ms? coment Cameron todava recordando el pasado.
Ella neg con la cabeza.
Que mis padres asistieran al funeral de Robbie. Se supona que lloraban a su
hijo su voz se llen de desdn al agregar: Pues incluso en ese momento se pelearon
por l... incluso all.
Se quedaron sentados gozando de su cercana, sin soltarse las manos. Dani se
pregunt si Cameron despreciaba hasta tal punto el matrimonio que ni siquiera exista
la posibilidad de incluirlo entre sus planes para el futuro. Permanecer soltero y
divertirse con una aventura ocasional no era la mejor manera de vivir, ni de alcanzar la
felicidad completa. El amor formaba parte de la vida; la chica estaba segura de eso.
Nunca se lo haba contado a nadie reflexion Cameron, ms para s que para
ella.
La joven no pudo evitar sentirse nica, privilegiada. Admitir eso significaba que
confiaba en ella. Quiz algo ms, pens esperanzada.
Desde cundo no ves a tus padres?
Desde que empec a publicar mis libros. La psicologa desnuda el alma humana y
mis padres opinaban que mis ensayos los atacaban de manera personal. Debo
confesarte que mi experiencia con ellos despert en m la ambicin de entender por
qu las personas actan como lo hacen, por qu son como son, por qu construyen sus
propios mundos. Busqu razones, soluciones...
Y qu encontraste?

Su gesto sombro se desvaneci al sonrerle. Sus pupilas azules bailaban


traviesas al repetir cada una de las palabras que ella le haba dirigido el da anterior.
Que tener un buen corazn, sinceridad, generosidad, lealtad y fidelidad
cualidades de ese tipo, te sacarn de problemas.
Luego alz la mano femenina y la roz con los labios. El corazn de Dani se
sobresalt.
Mejor an si las mezclas con amor murmur, con una expresin clida.
Creo que ya es hora de darte las buenas nocheslogr decir Dani.
La bes la mano de nuevo, mirndola a los ojos.
Ests segura? pregunt, contemplando a su compaera, desendola.
S su garganta estaba tan cerrada que apenas pudo susurrar esa afirmacin.
Tragando saliva, logr aadir: Gracias por hablar conmigo.
Fue un placer suspir, ofrecindole una sonrisa al soltarle la mano. Espero
que duermas bien.
Lo mismo digo musit, ordenndole a sus piernas temblorosas ponerse de pie.
Consciente de que la observaba, sali de la sala. La piel le cosquilleaba, en
especial en la nuca. Es demasiado pronto, dijo para s. Demasiado pronto. Pero no
aadi para qu era demasiado pronto hasta que estuvo a salvo en su cama, con las
luces apagadas.
Qu significara una relacin sexual para Cameron?
Dani saba lo que significara para ella.
Y, si era el principio del fin, se escondera dentro de s misma para no salir ms.

CAPTULO 9
A la maana siguiente, Dani hizo los mens del resto de la semana y escribi una
lista de la compra que inclua todo lo que necesitaba. Cameron insisti en acompaarla,
arguyendo que sera una nueva experiencia para l, y a la chica le encant pasar el da
en compaa de su jefe.
Se divirtieron comprando juntos. El hombre alzaba las cejas ante algunas de las
elecciones de Dani, pero la chica lo retaba a esperar y probar.
Me encantan las cerezas coment de pronto, llevndose una a la boca y
saborendola con un gesto de deleite, aunque, desde luego, hay algo que me gustara
mucho ms...
Dani se abstuvo de averiguar qu. Despus, con un aire de completa inocencia, el
escritor puso una botella de champaa en el carrito, haciendo rer a la joven al exaltar
las cualidades de la bebida.
Sin duda, ese hombre era un experto en el arte del amor. Sin embargo, ella no
estaba segura de que la amara. As que ansiando entenderlo, decidi que no deba
perder tiempo para leer uno de sus libros. Aguard a que terminaran de cenar y en ese
momento le pidi que le prestara uno de los volmenes que haba en el estudio.
El que quieras, Dani, excepto uno mo replic, con una expresin dura y grave
en los ojos.
Pero, por qu? Deseo aprender y...
No hay nada que aprender afirm. T piensas con rectitud, con lgica, y me
agrada tu manera de ser.
Entonces lo ret, exasperada, me consideras una tonta que no puede leer
algo sin escoger entre lo bueno y lo malo para ponerlo en prctica?
No. Sin embargo, cuando nos amemos no quiero que pienses en que deberas
estar haciendo tal o cual cosa sus ojos brillaban de malicia. En ese aspecto, puedes
aprender mucho ms de m que de mis libros; sobre todo, si me llevas a tu cama.
Creo que esta noche prefiero que me acompae un libro refunfu, entrando
en el estudio, lejos de la lnea de tiro de Cameron.
Al da siguiente, su jefe le anunci que haba invitado a varias personas a cenar el
jueves por la noche, as que tendran que comprar un traje apropiado para ejercer
como anfitriona.
No tienes que cocinar algo especial. Quiero que te sientes a la mesa con
nosotros, no que te quedes en la cocina. Por lo tanto, prepara todo de antemano...
La ltima vez dijiste que vendran veinte personas y llegaron cuarenta le
record, indignada.
Era una fiesta, y, quin puede controlar una fiesta? se defendi. Esta vez
nos sentaremos en el comedor y no habr sorpresas desagradables.
Ests absolutamente seguro de que nadie se presentar de improviso?

Te doy mi palabra de que as ser sus ojos brillaron, maliciosos. Hasta este
momento he demostrado que cumplo lo que prometo.
Dani tuvo que conceder que cumpla con lo dicho, aun en contra de sus propias
inclinaciones.
De acuerdo sonri.
Ahora iremos a comprar tu vestido. Hay unas tiendas muy elegantes en el
comercial de Double Bay.
Deben de ser carismas, Cameron le advirti ella con rapidez.
No me preocupa el dinero. Escogeremos lo que nos guste declar con
decisin.
Dani descubri que lo que le gustaba a Cameron era algo del otro mundo. Estaba
hecho de seda, en una gama gloriosa de tonos verdes, azules, morados y naranjas. La
falda induca a bailar y Dani no pudo evitar dar unas vueltas al probarse el vestido
para que Cameron aprobara la compra. Le pareci el ms hermoso, el ms femenino, el
ms deslumbrante vestido que jams haba visto y mucho menos usado.
Perfecto!declar l, rindose con los ojos, como si adivinara lo que ella
senta.
Slo haba un problema. No poda ponerse sujetador, porque el escote de la
espalda bajaba hasta la cintura. Pero, a quin le importa?, se dijo. Se senta
bellsima con ese vestido y su magia la envolva. Hermosa, sensual, traviesa..., en
particular, cuando Cameron la miraba como si en ella se concentrara todo lo que
deseaba en una mujer.
Insisti en comprarle un bolso y unos zapatos que hicieran juego con el vestido.
Esto te est costando una fortuna dijo la chica, suspirando con aire culpable.
Tendr que escribir otro libro que bata todos los record de ventas
respondi, en broma.
Dani no discuti. Jams haba credo que podra estar tan sensacional, pero lo
haba logrado con el vestido que Cameron haba escogido. Se senta completamente
feliz, y, qu vala el dinero en comparacin con ese sentimiento?
Contenta?pregunt.
Supongo que no debera estar tan contenta por un simple vestido se ri.
Es bueno ser feliz y me encanta ver que tus ojos brillan igual que un rbol de
Navidad sonri un poco. Estoy tentado de aprovecharme de esta situacin, pero no
voy a hacerlo. No intento presionarte.
No podras, aunque quisieras afirm con absoluta certeza.
Prefiero que t escojas lo que desees agreg.
Dani aprob esa proposicin esperando que, cuando llegara ese momento,
Cameron tuviera algo ms en la mente que la satisfaccin sexual inmediata.
Durante el resto del da, la chica sinti que haba una nueva cercana entre
ambos... una comprensin ms ntima, ms clida, que propiciaba la felicidad. Cuando se
acost, dese no estar sola, recordando la compenetracin que exista entre ellos.
A la maana siguiente se despert radiante, contenta por estar con l y excitada

por la cena de esa noche. Sinti deseos de bailar o gritar de dicha.


Nadaron un rato en la piscina y Dani se estaba secando el pelo cuando oy que
sonaba el telfono.
La residencia del seor Cameron McFarlanecontest.
Silencio.
Quin es? pregunt amablemente.
Eres la cocinera que nos sirvi el sbado por la noche, no? la acus una voz
femenina.
S respondi, estremecindose de rabia. Por qu esa mujer lo llamaba?.
Cameron est en la piscina. Vendr en un minuto si esperas...
Bueno, me agrada saber que eres humana coment la otra, en tono cido.
Qu te hace pensarlo? indag, suspicaz.
Que decidieras que no era tan malo acostarte con Cameron, despus de todo
se burl Simone.
Cameron opina que eres una mujer muy inteligente replic, tomando aliento;
realmente muy inteligente, que estudia su doctorado en la universidad, entre otras
cosas. Tambin te considera una persona muy amable, ya que de otra manera no
pasara tanto tiempo contigo.
Dani esper a que su rival asimilara el impacto de esa alabanza. Despus le
asest el golpe final.
Por tal razn, no comprendo por qu t lo rebajas al papel de un semental.
Cameron tiene otras cualidades, adems de un cuerpo hermoso y...
Gracias, Dani susurr una voz, a espaldas de la chica.
Gir para encontrarse con los ojos del escritor, que la acribillaban a preguntas.
Todas difciles de contestar.
Su anfitrin le quit el auricular de la mano, sin dejar de mirarla.
Perdname por hacerte esperar, Simone. En qu puedo ayudarte?
Unos celos rabiosos la invadieron. Corri a refugiarse en la cocina y abri el grifo
del agua fra para no or la charla que Cameron sostena.
Pens que no te gustaba que te catalogaran de mujeriego le dijo, apenas l
entr en la cocina, mientras ella lavaba unas uvas para el desayuno. Entonces, por
qu te acuestas con una mujer que te juzga de ese modo?
Fue un error por mi parte acept, despus de una pausa para reflexionar.
Pareca que tenamos mucho en comn. Es que Simone te ha insultado?
La has invitado a cenar hoy?
No.
Si la traes aqu de nuevo, no esperes que cocine para ella ni que le sirva. Quiz
se porte con amabilidad en el exterior, pero es una vbora por dentro.
Nunca ms la invitar a mi casa. Lamento que te haya enfadado, Dani.
Yo tambin refunfu. Carece de buen gusto, de educacin. Debiste
escoger algo mejor.
No poda... hasta que t llegaste a mi vida.

Una respuesta muy conveniente. Tambin te convena salir con Simone.


Supongo que tienes razn.
Y, si me consideras conveniente a m tambin...
No, ni lo menciones. No creo que nadie pueda catalogarte como conveniente,
Dani. Ms bien como una fuerza de la naturaleza.
Lo vio sonrer y no supo si deba enfadarse o perdonarlo.
En fin, ya que hemos aclarado las cosas... musit, deseando hacer las paces.
Las hemos dejado ms claras que el aguaaadi l, besndole un hombro
desnudo. Gracias por defenderme. Me agrada que admires mi cuerpo. Y... mejor deja
de jugar con esas uvas o las echars a perder.
Oh!exclam ella. Su concentracin haba desaparecido ante el roce de esos
labios tibios sobre su piel. Cerr el grifo del fregadero con precipitacin. Si quieres
que prepare la cena, deja de distraermelo rega.
Otro jarro de agua fra suspir. Justo cuando crea que empezabas a
ablandarte! En fin, me arrepentir de mis antiguos pecados para que me perdones y me
des algo de comer.
Sali de la cocina mientras Dani sonrea. No poda evitarlo. Ese hombre
hechizaba hasta a las serpientes venenosas! Entonces, decidi que Simone no
importaba. Lo sucedido en la vida pasada de Cameron no deba preocuparla. Lo que
sucedera en el futuro, sin embargo, era diferente.
Dani no estaba segura de a dnde se diriga. Para bien o para mal amaba a ese
hombre, lo cual significaba que terminara acostndose con l. Pero cunto significara
eso para Cameron, lo ignoraba. Adems... alguna vez deseara casarse, tener hijos,
crear su propia familia?
La chica segua sin contestar esas preguntas cuando sali de la cocina para
prepararse para la cena. Haba seguido las rdenes de su jefe al pie de la letra,
dejando un mnimo de trabajo pendiente. Slo haba que meter una fuente en el horno
en el momento adecuado para despus llevarla a la mesa. Mientras tanto, el anfitrin
se encargara de los vinos y los refrescos.
Durante la tarde se lav el pelo, contenta de que su nube de rizos se adaptara a
la perfeccin al vestido nuevo. Ahora se cubrira la melena con un gorro, se dara una
ducha rpida y despus se maquillara con sumo cuidado.
Le pareci extrao, pero incluso sus pecas se amoldaban al color del vestido, as
que no se preocup por tratar de disimularlas con una crema especial. Se puso una
sombra verde sobre los prpados y rimel oscuro sobre las pestaas; luego se pint la
boca de un tono rojo vivo.
Se sinti la mujer ms sensual de este mundo cuando desliz la seda de mil
colores sobre sus senos desnudos. Gir un poco, imaginndose que era una gitana,
mientras la maravillosa falda de su traje revoloteaba alrededor de sus piernas. Era
una lstima que tuviera que ponerse zapatos, pens, pero no poda ejercer como una
anfitriona elegante descalza.
Oy la msica en el momento en que puso un pie en el vestbulo. El ritmo del disco

la contagi. Sus pies ansiaban bailar. Encontr a su jefe en la sala y se detuvo en seco
al verlo. Estaba vestido de negro, moreno y magnfico, con sus vvidos ojos lanzando
llamaradas azules.
Bailamos? le sonri.
S se ri ella, caminando hacia su compaero. Bailamos.
La rode con sus brazos para ejecutar los complicados pasos de un tango. Dani
jugaba con fuego, pero no le import. La excitaba hasta enloquecer el deseo que
brillaba en los ojos masculinos, encendiendo la pasin en su sangre. Cuando la apret
contra s, goz con el poder de ese cuerpo, con la fuerza tenaz que la envolva.
El timbre son.
Lo cual no estaba tan mal, se dijo Dani, porque de otro modo la situacin se les
habra ido de las manos. Sin embargo, le cost trabajo sofocar una punzada de
melancola porque los hubieran interrumpido. No protest cuando Cameron le pas el
brazo por la cintura, mientras caminaban hacia el vestbulo para recibir a los invitados.
Llegaron dos parejas al mismo tiempo; las mujeres pasaban de los veinticinco
aos, los hombres de los treinta. Cameron se los present a Dani, que trat de
aprenderse sus nombres, recita varias veces para s: Ben y Brbara, Colin y Jili. A los
cuatro pareca costarles trabajo apartar los ojos de la chica y eso la desconcert por
completo.
Realmente les he deslumbrado!, pens, dirigindole una mirada a Cameron
para agradecerle que hubiera hecho realidad ese sueo. El estrech el abrazo con
rapidez y despus condujeron a los invitados a la sala. Dani aprovech el momento para
devolverle el abrazo.
En los siguientes diez minutos, la joven se adue de su papel de anfitriona.
Cameron sirvi champaa y ambos charlaron de trivialidades con las otras parejas. Las
mujeres admiraron su vestido y le preguntaron dnde lo haba comprado. Los hombres
se contentaron con admirarla. Nadie haba probado todava los bocadillos cuando el
timbre son de nuevo.
El anfitrin se levant de su asiento para abrir la puerta. La chica se senta llena
de confianza, feliz, mientras charlaba con Brbara y Jili. De repente alz la vista,
esperando conocer a otra simptica pareja, y entonces su sonrisa se le hel en la cara
al ver quin acompaaba a Cameron.
Nicole!
Con su amante de turno.
Dani estaba tan azorada que apenas se dio cuenta de que la sonrisa de su
hermana tambin se le congelaba en el rostro. La sorpresa fue total para las dos.

CAPTULO 10
Dani apart la mirada de Nicole y la fij en Cameron. La expresin de l era
seria, y pareca albergar un propsito sombro. Algo se propona; pero, qu?
El escritor hizo las presentaciones con la mayor sangre fra y la chica no pudo
evitar admirar la elegancia con que su hermana se recobraba del asombro. Eso la ayud
a imitarla, logrando guardar la compostura mientras Cameron les informaba a sus
amigos de que Nicole era la hermana mayor de Dani.
Eso propici los comentarios acostumbrados de que no se parecan en lo ms
mnimo; pero, por primera vez en la vida, Dani se dio cuenta de que la comparacin no
la colocaba en segundo lugar. Nicole llevaba un clsico vestido negro, elegante y, sin
duda, caro; sin embargo, esa noche pareca igual que una plida luna compitiendo con un
sol esplendoroso. Se puso verde de envidia al observar el aspecto de Dani.
Cameron gui a Nicole y a su pareja al otro lado de la sala. Les sirvi dos copas
de champaa y despus, con el gesto de un mago que ejecuta el mejor truco de su
repertorio, se sent al lado de Dani.
Quiz, reflexion la joven, le haba comprado el vestido pensando en esa
confrontacin. Haba planeado que eclipsara a Nicole. Quiz tambin deseara
demostrarle a su hermana que ella, Dani, era la elegida. No Nicole, ni ninguna otra
mujer.
Tal vez Cameron se haba mostrado tan paciente con sus negativas porque quera
aclarar primero la mentira de Nicole... Tal vez la obligara a decir la verdad. Sin
embargo, una cena con otros invitados le pareca poco adecuada para una
confrontacin de esa naturaleza, decidi Dani; en particular si el novio de su hermana
se hallaba presente. Movi la cabeza. El hecho de que Cameron la invitara para que
ambas estuvieran bajo el mismo techo, la pareca una prueba concluyente de que no se
haba acostado con Nicole.
Quiz pensara que de esa manera les daba la oportunidad de hacer las paces;
pero una mirada a los hostiles ojos de Nicole le indic que ese plan no dara resultado.
Su hermana apenas poda esperar para atacarla.
De repente, la chica agradeci doblemente la insistencia de su jefe en que
organizara la recepcin de modo que no tuviera que pasar mucho tiempo en la cocina.
De esa forma pudo quedarse con los invitados durante los entremeses, sin darle a
Nicole la menor oportunidad de criticarla en su ausencia.
Despus, al pasar al comedor, Cameron les indic a sus invitados el sitio en que
deban sentarse alrededor de la mesa. Mientras les preguntaba qu vinos preferan,
Dani se escabull a la cocina para llevar el primer plato.
Su hermana ocupaba el otro lado de la mesa, tan lejos de ella como era posible;
as que no les cost mucho trabajo mantener una atmsfera agradable mientras
paladeaban la sopa fra de pepino Cameron alab el delicado sabor sonriendo a Dani de

un modo posesivo. Me has metido en un lo morrocotudo, pens la chica, deseando


golpearlo. Sin embargo, como la coloc entre dos de sus invitados, no le dio la menor
oportunidad de tocarlo.
En el instante en que se levant para recoger los platos, Nicole tambin se puso
de pie, fingiendo proyectar una dulce cooperacin fraternal.
Te ayudo, Dani le ofreci.
La joven no pudo hacer nada para impedirlo, excepto fulminar con una mirada
impotente al escritor, que le sonri benvolamente desde su asiento.
Dani revis la carne y las verduras que estaban en el horno, aument un poco la
temperatura y... en el momento en que la puerta de la cocina se cerr detrs de ella,
Nicole se lanz al ataque.
En qu demonios ests pensando al dejar que Cameron McFarlane te exhiba
como a una prostituta?
Tu te consideras la prostituta de tu amante?repuso, furiosa.
Yo tengo un empleo y puedo comprarme mi ropa. Yo me mantengo le record,
con orgullo.
Yo tambin. Este vestido est incluido en el puesto de cocinera de Cameron
McFarlane.
El puesto de qu?
Cocinera. Me ofreci este trabajo y lo acept. Cocino para l todos los das y
me paga un... un salario bastante alto.
Bueno, no me digas que no compartes su cama tambin insinu, con desprecio.
Tengo mi propio dormitorio y duermo sola afirm, devolvindole el ataque.
Y no eres la ms indicada para hablar, as que no arrojes la primera piedra. Y, ya que
estamos tratando este tema, aclrame por qu mentiste afirmando que te habas
acostado con l.
Por tu propio bien declar, con aire sublime.
No necesito que tomes decisiones por m.
S, lo necesitas, porque t nunca tomas nada en cuenta... excepto lo que se te
mete entre ceja y ceja.
Ese furioso rencor puso en alerta a Dani.
Tienes celos de m, verdad, Nicole?
La muchacha apret la boca y sus ojos verdes brillaron de orgullo.
De qu haba de tener celos?
No s respondi con sinceridad. Pero los tienes. Entonces, por qu no me
hablas con sinceridad? Qu te molesta de m?
Un buen nmero de expresiones conflictivas pasaron por la cara de Nicole, que al
fin afirm:
De acuerdo, te lo dir. T sigues adelante, por el camino que te trazaste. No te
importa lo que otros piensen de ti, continas avanzando sin que nadie te desve de tus
metas. Rompes las reglas y, como eres la pequea de la familia, te lo permiten.
Qu reglas he roto? pregunt Dani, asombrada.

Todas! Todas las que yo deba obedecer. Ensuciabas tu ropa, no te enviaban a


la cama temprano cuando eras una nia. Te daban permiso para acostarse a la misma
hora que yo. Sacabas psimas notas en el colegio. Pero nadie te exiga nada. Yo tuve
que cargar con el peso de cumplir todas las expectativas de la familia. A ti te lo
consintieron todo, y te lo pasaste en grande.
La chica frunci el entrecejo al empezar a comprender los sentimientos de su
hermana.
Pero t recibes todas las alabanzas le record.
He pagado muy caro por ellas!
Cierto, supongo que s reconoci Dani despacio, con cierta compasin. Lo
siento, Nicole. No me di cuenta...
No, nunca pensaste en m. En cambio, yo siempre tuve la responsabilidad de
cuidarte y, si algo malo te suceda, me culpaban por no proteger a mi hermanita. Sin
embargo, t jams te preocupaste por m.
No me diste la menor oportunidad. Siempre estabas tan limpia y arregladita.
Nunca queras divertirte.
Era lo nico en lo que pensabas: en cmo divertirte!
Hay algo malo en ello?
Desde luego! la fulmin, indignada. Por qu nuestros padres no te daban
algunas responsabilidades?
Pues debo confesarte que no me diverta mucho oyendo que te ensalzaban
ponindote como ejemplo de la hija perfecta suspir Dani. La nia inteligente,
bonita, la que nunca se equivoca. Qu crees que senta? La pobrecita Dani, con su
pelo de borrego y sus pecas!
Nicole frunci el entrecejo.
No poda competir contigo agreg. Slo con recordarte me invada un
complejo de inferioridad porque me superabas en todo. No entiendes? susurr
Dani. Deba escoger mi propio camino para sobrevivir. Si trataba de imitarte,
siempre saldra perdiendo. Mrate...
Una sonrisa temblorosa distendi la boca de Nicole.
Mrate t replic con irona. Hasta tu pelo de borrego est precioso esta
noche!
El tuyo est precioso siempre.
Supongo que las dos tenemos nuestros rencores... suspir su hermana,
claudicando al fin.
Que jams mencionamos termin Dani. Pero, creme, algunas veces me
sent celossima de ti.
En serio? Nicole la mir, dudando de esas palabras, lo cual a Dani le pareci
increble.
Pap est muy orgulloso de su hija mayor. Considerara un milagro que yo
pudiera lograr algo as algn da... T fuiste la estrella de nuestra familia y supongo
que siempre lo sers, Nicole. Pagaste por ocupar el primer lugar, cierto... pero lo

ocupaste.
La abuela siempre est de tu parte refunfu. No puede estar alguien de mi
parte?
Por qu, si nunca haces nada bien?
Quiz a la abuela le guste que acte con independencia, que haga lo que me
plazca en lugar de lo que otros ordenan.
De tal palo, tal astilla se burl su hermana. Apuesto a que terminars
siendo tan insensata como esa vieja.
Ojala! La abuela es la persona ms sensacional que conozco.
Nicole la mir furiosa, como si buscara ms argumentos en su contra y no pudiera
encontrarlos.
Tambin terminars en la cama de Cameron McFarlane concluy. Si es que
no ests durmiendo ya all.
Si duermo con l, ser porque lo amo, Nicole.
La puerta se abri y el escritor irrumpi en la cocina.
Ocurre algo interesante?
Oh, cielos, la cena! Dani corri a ponerse los guantes de fieltro para sacar
del horno la carne que haba puesto a calentar antes de servir la sopa.
Dejar que te encargues de todo, puesto que te consideras una experta
sentenci Nicole con una sombra de su antiguo desprecio.
Las costumbres tardan mucho en morir, pens Dani. Sin embargo, ahora que
haban sacado todos sus rencores a la superficie, quiz ambas se comportaran con ms
generosidad en el futuro.
Nicole y Cameron intercambiaron falsas sonrisas cuando l se apart para que su
invitada saliera.
Te ayudo en algo? pregunt Cameron.
Ya me has ayudado bastante por esta noche le seal con toda intencin.
Regresa con tus amigos, Cameron. En un minuto os llevo la carne.
En dos minutos la corrigi, mientras sus ojos brillaban traviesos. Se le
acerc y la tom en sus brazos.
Qu haces? se irrit, agitando las manos enguantadas en son de protesta.
Ha pasado mucho tiempo desde el sbado musit, cerrndole la boca con sus
labios para silenciar mayores protestas.
Los deseos de Dani se dividieron en dos. Por una parte, no le pareca el momento
adecuado para practicar escenas amorosas. Por otra, la besaba de una manera tan
deliciosa, tan tentadora, que todo en ella ansiaba responder. Sin embargo, sus manos
atrapadas en esos ridculos guantes le daban la sensacin de que estaba indefensa y
de que deba dejar que su jefe se hiciera cargo de todo.
Con un suspiro, la chica cedi, concentrndose en el beso. Cameron era un
experto y realmente haba transcurrido mucho tiempo desde el sbado. Perdi el
sentido del tiempo y las circunstancias, drogada por las emociones que ese hombre
despertaba en su cuerpo.

Cunto tiempo dur el beso, nunca lo supo; fue Cameron quien tom la decisin de
terminarlo, no ella. Despacio, sus labios se apartaron, y cuando Dani abri los ojos, vio
la llama de deseo que centelleaba en las pupilas de su compaero.
Esta noche le prometi, para que no hubiera interpretaciones incorrectas. El
problema que haba creado Nicole ya se haba resuelto y Dani no poda negar que
corresponda al deseo de Cameron con la misma fuerza que l.
Pero... la amaba?
La pregunta atormentaba el corazn y la mente de la joven al verlo regresar al
comedor. Quiz ese tipo considerara una relacin amorosa como un juego... un juego
que dominaba a la perfeccin para conseguir lo que se le antojaba. Y, cuanto ms
grande era el reto, ms gozaba al conquistarlo.
Era un hombre que conoca demasiado bien a las personas, lo que sentan, lo que
pensaban y sus razones para actuar de cierto modo. Tal vez por ese motivo le haba
prohibido que leyera sus libros. No deseaba que supiera tanto como l. Ansiaba que
respondiera a sus caricias del modo que l planeaba y esa noche finalizara su
conquista.
Y... qu sucedera si slo la seduca para escribir un captulo de su nuevo libro?
El miedo oprimi su corazn y la confusin rein en sus pensamientos. No
obstante, la comida deba servirse, los invitados aguardaban y... quiz, albergaba esas
dudas sin una buena razn, porque tambin era posible que Cameron la amara y tratara
de hacerla feliz.
Abri la puerta del horno y el humo la envolvi. El horror la embarg durante
varios segundos; despus, la necesidad de actuar la oblig a moverse. Sac la fuente
con prisa frentica, cerr la puerta del horno y corri a abrir todas las ventanas de
par en par.
En un segundo comprendi lo sucedido. Debido a la presencia de Nicole, se haba
distrado y haba subido demasiado la temperatura del termostato.
El humo le irritaba los ojos mientras examinaba el resultado de su terrible error.
Las zanahorias cubiertas de miel estaban carbonizadas y una parte de la pierna de
carnero estaba pegada al fondo de la fuente. Dani saba que el sabor a quemado
invadira toda la carne. Sin embargo, no tena tiempo para preparar otra cosa. Lo nico
comestible era la guarnicin de verdura, porque la haba puesto al bao Mara, as que
el agua haba impedido que se carbonizara.
Un fracaso total!
All quedaba la obra de una de las ms prometedoras cocineras del mundo!
Con un suspiro de desesperacin se resign a servir los platos esperando que ese
desastre culinario no supiera demasiado mal. La guarnicin de verdura se haba pegado
al interior de los moldes individuales, y en lugar de mostrar tres colores diferentes, el
blanco de la coliflor, el naranja de la batata y el verde de la espinaca, se convirti en
un pur informe. Pero, al menos, poda comerse. Lo poco que pudo salvar del cordero,
lo separ en pequeas porciones, dividindolo en cada plato. En el suyo apenas puso una
muestra, esperando que nadie lo notara. El sabor ha quemado no le pareci tan malo

como haba esperado, pero no desapareca de ningn modo. Las zanahorias las tir a la
basura.
Los invitados tendrn que llenarse con pan, pens Dani, angustiada. Quiz ya lo
hubieran hecho, porque el plato tardaba mucho en llegar. Deseaba que se la tragara la
tierra al empujar el carrito con los platos servidos al comedor. Los coloc frente a los
invitados tan pronto como pudo y luego se sent, con la cara roja de vergenza.
Nadie pronunci una palabra acerca de la carne. Dani no poda mirar a nadie a la
cara, aunque senta los ojos de todos clavados en ella. Un chef profesional cocinaba
eso para una cena? Al fin, Nicole hizo un comentario fraternal.
Qu ha sucedido, Dani? Tiene un sabor muy curioso.
Se ha quemado respondi, suspirando para aliviar la opresin de su pecho.
Despus, slo le qued disculparse ante los dems. Lo siento.
Los invitados la alentaron con palabras corteses.
Bueno, no todo nos sale bien siempre fue la conclusin consoladora de Nicole.
Su hermana estuvo de excelente humor el resto de la velada. Por lo menos, mi
cena le ha gustado a alguien, pens Dani, traviesa. Y ni siquiera esa envidiosa pudo
arruinar su pastel de queso con sus sarcasmos.
Mientras saboreaba el caf, se dijo que Cameron no querra conservarla como
cocinera despus de ese fracaso... delante de sus invitados! Aunque quiz nunca le
hubiera importado que ella cocinara. Quiz slo hubiera usado ese pretexto como un
medio para llegar a un fin.
Sin embargo, no pudo mirarlo a los ojos para descubrir lo que pensaba. Su fuerza
de voluntad la ayud a mantener una sonrisa diplomtica, tratando de hablar con los
dems hasta que al fin se fueron. Cameron le pas el brazo por la cintura al despedirse
de la ltima pareja, pero en el momento en que se cerr la puerta, la chica gir sobre
sus talones para encararse con l.
Puedes despedirme a m tambin le sugiri, incapaz de aclarar sus emociones
e ideas.
No quiero despedirte replic, cerrndole el paso para que no escapara. A
quin le importa una cena quemada?
Por tu culpa! grit, caminando al otro lado de la piscina para impedir que se
le acercara. Si Nicole no hubiera venido, todo habra salido bien. Pero t la invitaste
para llegar a tus propios fines. Y luego me besaste en la cocina, en medio de los
preparativos! Fue tu culpa. Definitivamente!
Desde luego, lo acepto. Te libro de cualquier responsabilidad. No obstante,
tambin tengo el derecho de defenderme, eh?
No a mi costa. Si me hubieras dejado en paz...
Ese es el problema. No puedo dejarte en paz.
Ni siquiera esas palabras la ablandaron.
Lo planeaste con todo cuidado, verdad? dijo, manteniendo su distancia. El
vestido...
Te encant ese vestido! Queras ponrtelo.

Trajiste a Nicole aqu para deslumbrarla...


Y por qu no? Est prohibido que me enorgullezca de la mujer a la que
deseo?
No lo hiciste por esa razn! rectific Dani alzando la voz. Planeabas
seducirme porque para ti todo se reduce a un juego. Pues yo no participare en tus
juegos, Cameron! El amor es una pasin demasiado hermosa para rebajarla a ese nivel.
Intent obligar a Nicole a enfrentarse a la mujer que eres, obligndola a
aceptarte. Y se fue el modo ms efectivo que se me ocurri.
Por lo menos debiste advertrmelo!
Si lo hubieras sabido, habras conservado la calma y nada se habra resuelto
arguy. Haba algo extrao entre t y tu hermana para que Nicole mintiera de ese
modo. Las tcticas de choque rompen las barreras emocionales y la verdad sale a
flote. Eso sucedi, no? Discutisteis vuestros problemas.
Tus predicciones de sabelotodo no tienen sentido!
Claro que tienen sentido. Dijiste que no te acompaara a pasar la Navidad en
tu casa por culpa de tu hermana. Entonces, por qu haba de resignarme cuando
quiero estar contigo?
Inventaste ese truco sucio... Dani se interrumpi, caminando como una fiera
enjaulada alrededor de la piscina. Al fin admiti, sin Cameron como catalizador, Nicole
y ella jams se habran enfrentado para aclarar sus resentimientos. As que algo bueno
haba salido de todo eso. Ella ya no senta hostilidad hacia su hermana, ni siquiera
celos.
No obstante, eso slo probaba que ese hombre conoca demasiado al genero
humano, incluyendo la a ella.
No me caes bien, Cameron McFarlane refunfu, de mal humor.
Claro que s. Soy el hombre que necesitas, Dani Halstead. Si te quedas quieta
durante un minuto, te demostrar cuanto te deseo y cunto me deseas.
En eso no se equivocaba, pens la chica, asustada. Lo hara.
No me obligars a nada le record. No me pondrs un lmite de tiempo para
que decida si quiero acostarme contigo. De hecho, ni siquiera s si lo deseo. Yo tomo
mis propias decisiones.
Entonces, deja de hacerte la tonta de una vez por todas! Porque yo no estoy
jugando, ni permitir que juegues conmigo le advirti con sequedad. Decide en
este momento, Dani.
Esa orden la detuvo en seco. No la acosaba con frialdad, aunque resultaba obvio
que estaba tan harto de esa situacin como ella. De repente, toda esa discusin le
pareci estpida porque deseaba a ese hombre. Lo necesitaba.
De acuerdo musit, sofocando el miedo tumultuoso que de repente la invadi.
Si Cameron no la amaba, bueno, lo descubrira muy pronto.
De acuerdo, qu?
Me acostar contigo susurr, eligiendo su destino al lado de ese hombre.
Al fin! una sonrisa victoriosa se extendi por su rostro. Cameron, el

triunfador!
Esa arrogancia afect el orgullo de Dani.
Pero antes tendrs que atraparme.
Tendr qu? pregunt incrdulo.
Atraparme!repiti la joven con satisfaccin. Ese arrogante iba a aprender
que no siempre podan concedrsele sus caprichos en el instante en que se le
antojaban. Se quit los zapatos, lista para huir.
El se ri, con una carcajada feliz.
Te atrapar le asegur.
Una locura maravillosa, posey a Dani al observar a su compaero al otro lado de
la piscina. Cameron vigilaba, igual que un cazador, y la chica olvid su miedo con la
excitacin de esa competencia.
Te atrapar, Dani Halstead aunque sea lo ltimo que haga declar. No
importa si tengo que escalar edificios, correr a la velocidad de la luz, hundirme en una
catarata...
Se lanz al agua, con zapatos y todo, resbalando sobre las rocas llenas de musgo.
Grit de dolor, pero sigui adelante, sin que disminuyera su ardor.
Te vas a hacer dao! se compadeci ella.
l grit como un lobo enfurecido y luego se lanz sobre su vctima. Dani lo evit.
No quera hacerte dao musit, dirigindose hacia el dormitorio del escritor.
El juego haba terminado. Abri la puerta y se recost sobre la cama de
Cameron, rindose y chillando cuando l se tir en picado sobre el colchn.
Ests empapado! Ests empapado! Vas a estropear mi vestido.
La chica gir sobre el lecho, envuelta en una nube de seda. El se puso de pie, para
impedir que escapara, mientras la sealaba con un dedo acusador.
Eres..., eres una mujer terrible, Dani Haistead.
Cario susurr dulcemente, retrocediendo cuando l avanz hacia ella.
Nada impedir que haga lo que he querido hacer desde que te conoc le
advirti, desabrochndose la camisa.
A Dani la hipnotiz ese movimiento.
Pensaba que te haba gustado el tiempo que habas pasado conmigo protest.
Desde luego reconoci el escritor, pero ansiaba este momento la camisa
cay al suelo. Se quit los zapatos y los calcetines mojados y empez a bajarse el
pantaln.
El pnico la oprimi al pensar en lo que vera en unos segundos
Ve a secarte, Cameron le pidi.
No replic, a punto de quitarse la prenda.
Por qu no? indag, nerviosa.
No tengo tiempo.
Claro que lo tienes grit, saltando al otro lado de la cama.
Ella esperaba ante la puerta, irritado.
No volvamos a lo mismo gimi.

Si te traigo una toalla de bao...


De acuerdo. Pero nada de trucos.
Te doy mi palabra de honor.
Estaba desnudo cuando regres. Dani le lanz la toalla lo ms rpido que pudo y
l se sec frotndose con energa.
Si quieres conservar intacto ese vestido, Dani, mejor qutatelo le advirti,
con los ojos brillantes por la frustracin de la espera. Ni un minuto ms, le decan.
Ha llegado el momento, pens, nerviosa. Todava la querra cuando eso
terminara? Todava la considerara deseable, sensual, perfecta? La besara con
ternura y le confesara que la amaba?
Mientras ella se vanagloriaba de poder hacer que la persiguiera, lo haba
excitado sin darse cuenta, hasta que casi haba perdido el control sobre sus
pasiones... y l segua ignorando que ella era virgen, que haba iniciado ese juego
infantil para olvidar el miedo que senta.
Las manos femeninas se enredaron en los cordones detrs del cuello del vestido.
Al fin se abrieron y, sin embargo, no pudo dejar caer el corpio de seda. Nunca haba
estado desnuda frente a un hombre.
Cameron arroj la toalla al bao. La joven lo observ, atnita. La virilidad
excitada de ese hombre contena una belleza imponente, que de alguna manera
concordaba con el resto de su fsico.
Dani!
La suave llamada la devolvi a la realidad. No lo saba, pero sus ojos revelaban su
vulnerabilidad, su deseo de que le demostrara que la consideraba algo ms que un
medio para satisfacer su deseo.
Sientes vergenza? pregunt en voz baja.
S susurr, con el corazn acelerado. Trag saliva y al fin pudo agregar:
mame con delicadeza, Cameron le rog con voz ronca. mame despacio.
Ser como t quieras le prometi, y la joven descubri en su gesto la
necesidad de agradarla, ms que de satisfacer la urgencia de poseerla. Entonces, su
miedo se transform en confianza, mientras su amante cerraba el espacio que los
separaba.

CAPTULO 11

Cameron le quit el corpio del vestido a Dani y lo baj despacio, desnudando sus
senos para contemplarlos y tocarlos. Sus ojos no dejaron de mirarla, ni siquiera cuando
le levant las manos hasta sus hombros.
La chica se estremeci de anticipacin; cada parte de su cuerpo ansiaba unirse a
l, sentir su carne contra la propia. Saber que era inminente e inevitable, le causaba
una sensacin exquisita.
Las manos de Cameron se movieron, rozndole la cintura. Le baj el vestido hasta
las caderas, quitndole de paso las bragas. A Dani se le doblaron las piernas, pero
logr dar un paso para apartarse de su ropa. Sus muslos temblaban sin control bajo las
caricias de ese hombre, que volvi a ponerle las manos en la cintura, para acercarla a
l.
La joven se arque por instinto, gozando de ese primer contacto electrizante del
estmago y los muslos, saboreando la fuerza de su masculinidad, mientras sofocaba la
excitacin de oprimir sus pechos desnudos y suaves contra los firmes msculos del
torso masculino. Se aferr a los hombros de l, balancendose hacia adelante, para
que sus pezones rozaran el pecho de Cameron.
El escritor aspir profundamente, expandiendo el pecho para tocarla, ansiando
volver a sentir ese contacto, tan leve, tan delicioso... Dani se reflej en las pupilas
azules y capt la dureza ardiente del cuerpo de su compaero.
Pareca que ambos haban esperado toda la vida para saborear ese momento y
que estaban de acuerdo en no apresurarse, deleitndose en cada sensacin que
generaban entre ambos.
La chica se puso de puntillas y Cameron la sostuvo, amoldando sus manos a las
suaves curvas de los glteos, mientras ella se mova con un ritmo grcil, acaricindolo
con sus senos.
Dani... gimi, con una mezcla de placer y urgencia. Entonces la joven sinti
esa fiera y primitiva exaltacin de la dura virilidad que se agitaba contra su estmago.
Cameron la apret todava ms, aplastndola contra l. Luego le pas la mano por
el pelo, inclinndole la cabeza hacia atrs para besarla... Fue un beso apasionado, largo,
profundo, vido, en que ambos se entregaron en una hermosa locura de amor y de
deseo, de emocin y ternura.
Las manos de Cameron le enmarcaron la cara, cubrindola de besos. La apres
con sus brazos, oprimindola contra su cuerpo, acariciando su pelo con sus labios
clidos, febriles, ansiosos. Le meti la lengua en la oreja de manera ertica, sensual,
excitante.
Dani goz al lamerle la piel por aqu, por all... sus manos tentaron el cuerpo de su
amante, descubrindolo. Se apret contra l ms y ms, abrazndolo con el xtasis de

la posesin... era su hombre, maravilloso, perfecto, hecho para ella en todos los
sentidos.
Cameron la levant, acunndola en sus brazos, y Dani le enlaz el cuello de modo
automtico para sostenerse. El lanz una carcajada vida y salvaje.
Ignoraba que dentro de m se esconda un caverncola. Pero aqu est le
confes al colocarla sobre la cama y recostarse a su lado. Sus labios se movieron
sobre los de la joven, mientras murmuraba: Sin embargo, lo que ms deseo ahora es
que gocemos al mximo de este momento.
La bes con ternura exquisita, al mismo tiempo que la mente de Dani repeta las
fascinantes palabras que acababa de or. No pudo evitarlo: sus manos se movieron por
instinto para acariciarle los hombros, tocando los fuertes msculos de la espalda.
Cameron no protest. Le hizo un camino de besos tibios por toda la garganta,
rodeando sus senos con las yemas de los dedos. Despus se los bes, con una
delicadeza tan sutil, tan tierna, que Dani dese que no terminara nunca.
Apenas not que Cameron aumentaba de manera gradual la presin de su boca,
porque estaba completamente concentrada en los cambios que surgan dentro de ella:
los muslos se le derretan, excitados por una temblorosa anticipacin.
Flot en un mundo sin peso, lleno de sensaciones. Le pareci que se converta en
lquido caliente. Las caricias y los besos de Cameron le baaban la piel con un ro de
placer. Sus piernas se enredaron en la cintura de l, apretando a ese esplndido
hombre, a su hombre. Su cuerpo se irgui y se dej caer, balancendose con el ritmo
cadencioso de las olas que la mecan.
Despus baj las piernas por los muslos poderosos de su amante, mientras
Cameron se preparaba para penetrarla. Sus ojos azules relampagueaban, afiebrados
por una pasin posesiva. Dani senta lo mismo. Extendi una mano, lo toc y ese
contacto fue suficiente para que los msculos del estmago masculino se contrajeran
con espasmos gigantescos. Cameron suspir el nombre de la joven, para luego
descender y, al fin, unir su cuerpo al de ella.
La revelacin de ese instante se asemej a un rayo de sol que atraves la mente
y el cuerpo de Dani. La plenitud increble de sentirlo moverse dentro de ella, de
apretarlo, de apresarlo, ms y ms hondo... Ah, s, grit la chica en alguna parte de
su ser. S, s, s. El mundo reverber en el interior de su piel, con un movimiento de
mar, de ocano, mientras la embargaba una emocin profunda y primitiva.
Saba de qu manera responder a esa unin por instinto, moviendo su cuerpo al
ritmo rpido que l impona. Primero iniciaron una danza lenta, mecindose de un lado a
otro, girando las caderas, apretndose, deslizndose sin apartarse. El poder y la gloria
de esos movimientos continuaron, interminables.
La joven adivin que avanzaban hacia una cima tormentosa y presinti que, al
llegar all, perdera el control. Sus muslos temblaban, trmulos, y luego hubo un
momento de relajacin, de gozo intenso. Su mente se dividi en dos, una parte se
separ del mundo real y su cuerpo flot en una ola de euforia.
Cameron la rode con sus brazos, colocndola sobre l cuando se recost sobre

la espalda. Dani sinti que el corazn de su amante lata con fuerza frentica,
mientras su aliento le despeinaba el pelo. Su piel estaba cubierta de transpiracin,
pero le causaba tanto placer que lo abraz con todo el amor que le inspiraba.
Se qued quieta, incapaz de hacer otra cosa, hundindose en una paz total, en la
felicidad y la plenitud. Adivin que la misma sensacin lo invada y que la tensin se
desvaneca, al mismo tiempo que la velocidad de los latidos de su corazn empezaba a
disminuir.
Por fin, Cameron movi una mano, pasndola por el largo y enredado pelo de la
chica, rodendole la nuca. Lo oy susurrar, pero aun as, su voz con tena una enorme
fuerza al hablar.
Dani... de alguna forma introdujo en ese nombre toda la magia del mundo.
Ella le sonri, rozndole la base de la garganta con los labios, sabiendo que
gozaba con esos besos tanto como ella.
Te he hecho dao? pregunt con ternura.
No. Has estado maravilloso susurr, tan conmovida que apenas poda hablar.
T tambin. Increblemente maravillosa su brazo la atrap, para cubrirle de
besos el pelo. Eres una mujer muy especial, cario. Recurdame que debo enviarle
una enorme cesta de Navidad a la seora B, para agradecerle que te mandara a mi
casa. Ese da fue mi da de suerte.
El mo tambin, pens ella. Quiz su suerte hubiera cambiado para mejorar.
Desde luego, se considerara la persona ms afortunada de la tierra si Cameron la
amara lo suficiente como para desear estar a su lado siempre.
Qu quieres, Dani?
No se detuvo a reflexionar que quiz le preguntaba qu quera para Navidad. Le
respondi desde el fondo de su corazn.
Casarme. Quiero que te cases conmigo.
Capt su sorpresa. Se qued quieto, casi sin respirar. La chica tuvo el terrible
presentimiento de que acababan de compartir el principio del fin de esa relacin y,
aunque no se arrepenta de esa experiencia amorosa, su corazn de repente se
estremeci de pesar.
Entonces, Cameron exhal un largo suspiro.
Admiro tu sinceridad afirm. Realmente te admiro, pero...
Con un movimiento gil la hizo recostarse sobre su espalda, se inclin sobre ella y
sus ojos la taladraron.
No permitir que me robes mis prerrogativas de hombre dijo con firmeza.
Yo decidir si quiero casarme contigo. Y yo te lo pedir. Est claro?
Eso significa que te niegas?
No he dicho eso.
Disclpame. No deb pedrtelo. Me senta tan feliz...
Y yo quiero que seas feliz.
Me perdonas?
Siempre y cuando no lo repitas de nuevo.

Te lo prometo.
El no la rechazaba definitivamente. Por lo tanto, Dani le sonri, mientras sus ojos
brillaban con una alegre esperanza.
Disclpame, Cameron. No he tratado de imponerte mis decisiones. Ni de influir
en ti.
Siempre he tomado mis propias decisiones. Me gusta hacer lo que me place, y
ninguna mujer, ninguna en absoluto, me dir cundo tengo que casarme.
S, Cameron musit-. Lo entiendo a la perfeccin. A m tambin me gusta
dirigir mi vida como me conviene y no aceptara unirme a un hombre que ignora cules
son sus metas.
La mir con suspicacia.
Por qu tengo la impresin de que me ests tendiendo una trampa?
Bueno, se trata de algo as... parecido a lo que acaba de suceder. Deseabas
acostarte conmigo le explic con la mayor dulzura y hay un momento en la vida en
que debes tomar una decisin. Las oportunidades no se presentan dos veces; as que te
ves obligado a escoger un camino.
Insinas que me vas a abandonar, Dani? indag, torciendo la boca.
No. Me preguntaba si t me abandonaras... con el pretexto de tu viaje. Dijiste
que volaras a Norteamrica despus de Navidad.
He pospuesto el viaje.
Oh!
Por tiempo indefinido.
Oh!
Quiz ya no me interese alejarme de aqu.
Oh!
Voy a estar muy ocupado en el futuro.
Con qu?
Contigo.
Ah concluy Dani, pensando que sera una buena idea mantenerlo ocupado.
Cameron todava no estaba decidido a casarse con ella; pero, por el momento, lo
obsesionaba el deseo. Te hiciste dao cuando me perseguas?
Muchsimo contest con seriedad. Por lo tanto, tendrs que cuidarme con
suma ternura.
No soy tan buena enfermera como mi abuelareplic, acaricindole el abdomen
con las yemas de los dedos. Ella tiene manos milagrosas. Sin embargo, practicar
contigo y quiz te sientas mejor.
Encontr unos puntos sumamente sensibles debajo de las costillas, y l respondi
a sus caricias con un jadeo acelerado.
Si te empeas, superars a tu abuela muy pronto opin con la mayor
conviccin.
Quiz si yo...
Dani... exhal con un ruido estrangulado.

Cameron no necesit ms cuidados. Procedi a ensearle lo ocupado que estara


con ella. Algo que le llev casi toda la noche. A la maana siguiente, al despertarla
despus de un sueo lnguido, reanud sus placenteras atenciones hasta que la chica
recobr la conciencia. Entonces le demostr con su dedicacin que estara
obsesivamente ocupado durante largsimo tiempo.

CAPTULO 12
El da de Navidad!
Dani sonrea ampliamente cuando ella y Cameron se dirigieron a casa de sus
padres. Eso era lo que siempre haba querido desde el primer encuentro con el
escritor, pero por aquel entonces slo se haba imaginado la cena navidea como un
juego superficial. Ahora viva la realidad. Cameron McFarlane era su amante, con todas
las consecuencias que tal relacin implicaba.
Aunque no le haba propuesto matrimonio, la chica supona que se acercaba el da
en que lo hara porque no mostraba la menor intencin de alejarse de su lado. De
hecho, pareca que no poda dejarla a solas, que ni siquiera lo intentaba. Hasta
conduca con una mano para poder acariciar la suya de vez en cuando.
Tambin existan otras seales que aumentaban el optimismo de la joven.
Adems de enviarle a la seora B una enorme cesta de Navidad, Cameron haba
comprado regalos para toda la familia de Dani, sus padres, su abuela y su hermana.
Eso, segn ella, significaba que quera formar parte de esa familia.
A pesar de tales razonamientos, trat de recordar que Cameron era generoso
por naturaleza, pero esa cualidad no impidi que sus esperanzas crecieran.
Adems, su suerte estaba cambiando. Slo as se explicaba que los tres
desastres se hubieran convertido en triunfos. Haba conseguido un trabajo estupendo
al aceptar el puesto que le haba ofrecido Cameron. La seora B viva en el sptimo
cielo con su Henri. Y esa Navidad sera la mejor que haba pasado en toda su vida.
Los padres de Dani vivan en Wamberal, en la Costa Central, a una hora de
distancia del norte de Sydney. Su casa estaba situada en una colina frente a la playa
que se extenda tan lejos como abarcaba la vista. Era una casa slida y cmoda, sin
ningn detalle lujoso, como la de Cameron, pero con una amplia terraza desde la que se
contemplaba un paisaje precioso.
All, los padres de Dani se dedicaban a descansar y a recibir a sus amigos
durante el verano. Estaban sentados en la terraza, charlando con la abuela, cuando
Dani y Cameron aparcaron frente a la entrada. Aunque la chica le inform a su madre

de que llevara a su novio a la casa, pens que era ms prudente no describirle la clase
de relacin que sostenan. No mereca la pena preocuparla cuando quiz no hubiera
nada de qu preocuparse.
Desde luego, Nicole poda descubrir ese secreto, si se lo propona; sin embargo,
Dani decidi que no deba pensar mal de su hermana, adelantndose a sus actos. Quiz
pudieran convivir con cierta cordialidad ese da de Navidad. Adems, a Nicole no le
convena decir algo desagradable delante de Cameron.
Cuando ella y el escritor se bajaron del coche, la joven observ que los ojos de
su madre se abran por el asombro y que su padre arqueaba las cejas, sorprendido. Su
abuela se limit a sonrer. Todos se saludaron, se hicieron las presentaciones
pertinentes y el padre de Dani ayud al invitado a llevar los regalos al interior de la
casa, despus de estrecharle la mano.
La chica habit en el paraso durante la siguiente media hora. Cameron
deslumbr por completo a sus padres, que lo contemplaban atnitos, mientras l le
acariciaba la mano con una sonrisa que slo poda interpretarse como de total devocin
amorosa. Ese detalle la engrandeci a los ojos de sus padres; stos no le hicieron una
sola pregunta acerca de su trabajo. Mientras tanto, la abuela observaba, asintiendo
con la cabeza de cuando en cuando.
La antigua tensin volvi a estar presente en el momento en que Nicole lleg con
su novio. No poda sofocar sus dudas, preguntndose si su hermana olvidara los viejos
rencores o se dedicara a atacarla. Sin embargo, y para su sorpresa y alivio, Nicole
acept la presencia de Cameron sin ninguna reticencia y ni siquiera le propin una de
sus ironas. De hecho, mientras beban el ponche de Navidad, hasta le sonri a Dani. La
chica correspondi con otra rpida sonrisa, pensando que el verdadero espritu de la
Navidad haba entrado en el alma de su hermana.
Se asombr todava ms cuando Nicole se las arregl para que sostuvieran una
charla en privado. Apenas lo logr, empez por disculparse con la mayor sinceridad:
Siento haber dicho aquello acerca de Cameron, Dani. Si realmente tenis tanto
en comn...
Nicole... titube, pero haba algo importante que deseaba preguntar.
Mentiste porque queras quedarte con Cameron?
Neg con la cabeza, despacio.
No. Me gustaba... a qu mujer no? Pero Barry...
La mirada que su hermana le dirigi a su novio llen a Dani de alivio.
Pensamos casarnos aadi, soadora.
Ojala Cameron planean lo mismo, reflexion Dani, sofocando sin ninguna
dificultad la pequea punzada de envidia que la haba asaltado. Ya era hora de que
tambin se mostrara generosa.
Me parece estupendo. Felicidades, Nicole.
Gracias repuso, con una sonrisa irnica. A Barry no le molesta que yo haya
roto todas las reglas sociales. Considera una especie de rebelin, que me acostara con
todos los hombres que me atraan. Fue algo estpido, porque termin odindome un

poco.
Me apena que sintieras eso murmur Dani con suavidad.
T nunca te has despreciado, verdad, Dani?indag, mirando a su hermana
con curiosidad - Siempre me ha parecido que vivas en paz contigo misma.
No siempre la corrigi la chica. Hace dos semanas me juzgaba un rotundo
fracaso, preguntndome de qu manera iba a enfrentarme a la familia el da de
Navidad. No tena trabajo, ni planes para el futuro...
Pero ahora tienes a Cameron.
S, lo tengo ms o menos, aadi para s.
Espero, te lo digo de corazn, que seas muy feliz con l. Ahora que yo lo soy,
deseo que todas las personas compartan mi dicha.
Ya no dud de la sinceridad de su hermana. Dani sinti que se le quitaba un peso
de encima y dirigi a Nicole una radiante sonrisa.
Gracias. Yo tambin deseo que t seas feliz.
Ambas regresaron al lado de sus novios. Dani le sonri a Cameron,
agradecindole en silencio la nueva armona que la una a su hermana. Los ojos azules
adivinaron sus pensamientos y a la chica le agrad muchsimo que la conociera tan bien.
En ese momento, el escritor hablaba con su abuela y a la joven la fascin que
hubieran establecido una grata relacin en unos cuantos minutos. El lazo que los una
se basaba en la comprensin mutua. Dani lo poda predecir por la tibieza que
reflejaban las pupilas de Cameron y las sonrisas alegres que se intercalaban en la
charla de la anciana. Desde luego, su novio poda encantar a una serpiente venenosa, si
se lo propona, pero a su abuela no la haba conquistado con comentarios superficiales.
De eso no le caba la menor duda.
Bueno, ahora ya lo conoces, abuela.
S, Dani.
Y qu piensas?
Pienso que tiene mucho de irlands en su manera de ser.
Abuela, te resultar muy difcil encontrar un apellido ms escocs que
McFarlane.
Tiene sangre celta, que es lo mismo.
Crees que se parece al abuelo? pregunt la joven.
La anciana asinti con gesto sabio
Es un hombre que sabe lo que quiere y que est dispuesto a luchar por
conseguirlo.
Ha dado en el clavo, reflexion Dani, apreciando la experiencia de los aos.
Supongo que el cordero al horno le encantaragreg.
De qu hablas? pregunt la chica, confusa.
A los hombres como l les gusta comer cosas sencillas, por ejemplo cordero al
horno. Come cosas sencillas, no?
Bueno, ms o menos Dani se esmeraba en ensearle a apreciar los platos
sofisticados que ella preparaba.

Entonces, te aconsejo que no cocines nada complicado le confi la abuela.


Dir que le gusta para complacerte, pero le producir indigestin. Srvele cordero al
horno. Tu abuelo siempre aceptaba mis sugerencias despus de que le preparaba
cordero al horno.
De acuerdo exclam la joven. De hoy en adelante, cordero al horno!
Gracias, abuela.
Los ojos de color castao brillaron con gesto travieso, mientras la muchacha
abrazaba a la anciana. Se senta muy feliz.
El anfitrin puso fin a la conversacin.
Dani, ya que llevas un vestido blanco y rojo, t sers Pap Noel este ao y
entregars los regalos que estn debajo del rbol anunci, dirigindole una mirada
de aprobacin como no lo haba hecho durante aos.
Cameron sonri a su novia y se acomod en el sof, al lado de la abuela.
Demuestra que te invade el espritu de la Navidad se burl.
Ella se ri y revis los regalos hasta encontrar uno para su madre.
Felicidades, mam -murmur al entregrselo.
Hoy es un da perfecto, Dani acept la seora con una sonrisa alegre.
Todos estaban muy contentos. Nicole logr fingir que le fascinaba el jabn de
Lancome. Dani se sinti un poco mezquina por haber comprado ese regalo, de manera
que lo envolvi en un par de medias francesas que deslumbraron a su hermana, en
especial cuando mir de forma significativa a Barry.
Cameron se ri mucho al recibir la coleccin de paquetes que Dani le tenda: una
regla para dibujar una lnea recta, un tarro para el caf con un letrero que deca
Buenos das, una toalla de bao bordada con su nombre, un delantal para la cocina
decorado con un dibujo de carne chamuscada y una fuente tropical dentro de un
pisapapeles de vidrio que, al agitarlo, generaba remolinos de espuma. Un hombrecillo
chapoteaba en medio de la fuente, resbalndose y volvindose a levantar.
Cuando Dani termin de entregar los regalos, el papel para envolver cubra el
suelo. Apart, con toda intencin, el regalo que Cameron le haba comprado dejndolo
para el final, aunque se mora de ganas de abrirlo para ver qu haba escogido para
ella. Tena forma rectangular, como si contuviera un bolso.
Era consciente de que l la observaba mientras rompa la envoltura, as que le
ofreci una sonrisa especial para hacerle saber que le encantara cualquier regalo, no
importaba lo que fuera. Al quitar el papel vio una caja de terciopelo, del tipo que se
usa para guardar un collar valioso.
Dani tom aliento, demasiado consciente de que a Cameron no le importaba
gastar una fortuna con tal de complacerla. Esperaba que no hubiera exagerado. Apret
el broche y abri el estuche, esperando encontrar casi cualquier joya, excepto la que
haba all.
En el centro del estuche haba un magnfico anillo con un solitario. Detrs haba
una tarjeta donde Cameron haba escrito: Te casars conmigo?
Su mirada se clav en la de l... los hermosos ojos azules reflejaban un amor y

una entrega que le conmovieron profundamente. Dani se senta demasiado emocionada


para hablar. Se puso de pie, tendiendo el estuche hacia l con todo el amor que senta
por ese hombre brillando en sus pupilas. Le dio la caja y luego extendi su mano
izquierda para que le pusiera el anillo.
Di que s le pidi Cameron, observndola con una decisin apasionada y firme.
S musit.
La sent sobre su regazo, acunndola con sus brazos, apretndola
afectuosamente por un momento, mientras abra el estuche. Despus desliz el
fabuloso anillo en el dedo indicado, con premeditada solemnidad.
Nos casaremos afirm, sin titubeos. De manera que ahora ests atrapada
para siempre.
Saccedi, cuando al fin recuper la voz. Me has atrapado.
Y no podrs escapar.
Ni siquiera lo intentar.
Olvdate de que existe el divorcio.
Existe?
Tendremos hijos.
Los que t quieras.
Y nietos.
Slo si eres capaz de engendrar a la primera generacin, querido Cameron.
Soy de lo ms capaz afirm con energa. Despus mir a la familia reunida,
que los contemplaba en atnito silencio. Est decidido: Dani y yo vamos a casarnos.
Sin lugar a dudas, era la mejor Navidad que haba pasado en su vida... porque un
sueo imposible se haba convertido en realidad!
Esa noche, cuando todos se fueron a la cama, Cameron le repiti a Dani, una y
otra vez, cunto la amaba, y la chica tampoco se contuvo para convencer a su novio de
que ella tambin lo amaba con toda el alma.
Mucho, muchsimo tiempo despus de que sucedieran una serie de cosas, Dani y
Cameron se retiraron a una granja. Este no es el final de un cuento, sino algo
absolutamente cierto: ella se dedic a atender a sus gallinas, los rboles frutales, un
huerto y una coleccin de macetas llenas de hierbas aromticas. Cameron se interes
con pasin por la cra de cabras y de perros. Llevaban una vida agradable, llena de
actividades interesantes, endulzada por la felicidad de compartir todo lo que hacan.
De vez en cuando sus hijos trataban de insinuarles que eran demasiado viejos
para continuar con ese tipo de vida, pero Dani y Cameron no les prestaban la menor
atencin, decididos a hacer lo que les diera la gana. Despus de todo, siempre haban
llevado a cabo los mil caprichos que se les haban ocurrido durante sus aos de
matrimonio, as que haban conquistado el derecho de actuar con total libertad.
Sus nietos los visitaban para pasar las vacaciones, divirtindose en grande en esa
granja. Algunas veces susurraban entre s, asombrndose de los medios misteriosos
con que la abuela descubra lo que tramaban. Realmente no crean que un pajarillo le
contara sus travesuras, as que al final decidieron que posea un sexto sentido del que

ni siquiera el abuelo tena idea.


La abuela tambin saba cocinar maravillosos pasteles y galletas. Tanto, que
todos estaban de acuerdo en que habra podido trabajar como chef profesional si
hubiera querido. Su cordero al horno era lo mejor de su repertorio, y el abuelo
siempre se chupaba los dedos al saborearlo.
La abuela atenda a cualquiera que se pusiera enfermo o se hiciera dao jugando.
Sus manos suaves, consolaban a los nietos, cubrindolos de caricias. En definitiva, si
algo malo suceda, ella siempre tena la solucin.
Una parte de su cerebro la dedicaba a guardar sabios y antiguos proverbios.
Nadie entenda cmo recordaba tantos; quiz porque los haba coleccionado desde
pequea. As que slo tena que apretar un botn de su mente y sala el proverbio ms
adecuado para ilustrar una situacin.
Sus cuentos de hadas contenan una moraleja. Los nietos estaban de acuerdo en
que resultaba asombroso que la abuela llegara al meollo de un asunto sin el menor
esfuerzo. Lo saba todo.
Cuando alguien quera or un consejo sensato, iba a la granja. Por ejemplo,
Danielle Mcfarlane necesit un consejo sensato al cumplir quince aos. De un consejo
muy sensato. Por lo tanto, visit la granja sin avisar.
Cada uno de los nietos se consideraba el preferido de la abuela, pero esa nia en
particular, que llevaba el nombre de la anciana, era su favorita. En esa ocasin
especial, la jovencita sonrea y charlaba sin cesar, pero en su interior algo la
preocupaba. Un problema bastante difcil pesaba sobre sus hombros.
Los abuelos intercambiaron una mirada y se comprendieron de inmediato, gracias
a la intimidad que haban compartido a travs de tantos aos. En momentos como se
no necesitaban hablar para comunicarse. El abuelo se excus, diciendo que deba ir a
ver a sus perros, mientras la abuela esperaba a que su nieta le confiara el problema
que la haba llevado a pedir ayuda a la granja.
Quiero confiarte algo, abuela.
S?enhebr una aguja, tom su bordado y luego mir a la chica, que frunca
el entrecejo con inquietud.
Se trata de un nio. Bueno, ms bien de un muchacho de diecisis aos. Todas
mis compaeras del colegio estn locas por l porque es guapsimo. Ya s que yo no soy
la ms bonita de la clase, pero parece que le gusto...
Dani contempl el paisaje a travs de la ventana de la cocina. Cameron todava
caminaba muy erguido, mientras se diriga hacia el lmite de su propiedad, con los
perros saltando alrededor de sus piernas. Casi tena ochenta aos, pero an impona
con su figura y su fsico. Sus ojos azules, tan intensos como siempre, contrastaban con
el pelo blanco, y no haban perdido su brillo amable, ni sus miradas traviesas. Qu
maravillosa vida haban compartido! Todos esos aos, impregnados de un amor que
transformaba en una celebracin cada uno de los das que pasaban juntos.
Pero no deba pensar en el pasado en ese instante. Deba ayudar a Dani. Le
ofreci a su nieta una sonrisa de aliento y sigui bordando. Poco a poco el problema

emergi, transportando a la anciana a su juventud, casi cincuenta aos antes. Cuando


lleg el momento de hablar, saba qu decir con exactitud.
La belleza est en los ojos de quien te mira coment.
Adivin que a su nieta la desilusionara esa respuesta.
Bueno, abuela, supongo que debo ponerme en camino, para regresar a...
Antes de que te vayas, deja que te cuente una historia. Ms bien un cuento de
hadas, pero a pesar de ello, se basa en la verdad. Sucedi hace mucho, muchsimo
tiempo. Veamos qu resuelves despus de escucharlo.
Se detuvo, recordando sus propios sentimientos, el nacimiento del amor por
Cameron, la manera en que l empez a enamorarse de ella. Sin embargo, su nieta
esperaba escuchar una historia para aprender con la experiencia que le transmitira.
Hubo una vez una joven que...
Cuando Cameron condujo a su nieta a la estacin del tren, se dio cuenta de que
Dani lo observaba de reojo, como si lo evaluara con una nueva luz.
Pasa algo malo, Dani? pregunt.
No, abuelo, nada malo afirm, con una sonrisa extraa que contena una
mezcla de satisfaccin y de admiracin. Despus agreg:
Pero me gustara saber...
Qu?
La abuela realmente encontr unas bragas de encaje negro en tu cama, la
maana en que te conoci?
Ms tarde, Cameron regres a la granja para encontrar a su mujer soando
frente a la ventana de la cocina.
Has tenido un buen da? indag, abrazndola. Su ternura y su amor se
reflejaban en la alegra de las pupilas azules.
Desde que se casaron, Cameron insisti en que un hombre enamorado deba
abrazar tres veces a una mujer cada da, para demostrarle que, no importaba lo que
pasara, permaneceran unidos para siempre. Dani nunca se opuso; sin embargo,
sospechaba que esa afirmacin estaba relacionada con la inseguridad del marido, que
buscaba confirmar que su mujer estaba bien atrapada y que jams se le escapara.
Oh, s, cario contest ella, he tenido un da maravilloso. Todo ha salido
mejor de lo que esperaba.
Su mente le sugiri un proverbio: el fin justifica los medios, aunque no
necesit expresarlo en voz alta para que su marido la entendiera. Su sonrisa le
revelaba que la comprenda. Y, cuando ella a su vez le devolvi la sonrisa, le pareci que
segua siendo un hombre joven, sin que su rostro mostrara el paso del tiempo.
El la observ y slo vio a la muchacha que un da entr en su dormitorio y lo
despert, demostrndole lo felices que podan ser... si lograba atraparla y conservarla
a su lado para siempre.
Y Dani todava estaba all!
Emma Darcy - Sueos imposibles (Harlequn by Mariquia)

También podría gustarte