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3 3433 07581565 8

.j
^

LOS MRTIRES,
6

EL TRIUNFO
DE LA RELIGIN CRISTIANA.

LOS MRTIRES,
/

EL TRIUNFO
DE LA

RELIGIN CRISTIANA.
QUE ESCRIBI EN FRNCS

F. A. DE CHATEAUBRIAND,
TRADUJO I CSTEItA

TOMO II.

MADRID
IMPRENTA DE D. M. DE

SUMARIO

DEL

LIBRO

XII.

Invocacion al Espritu-Santo. Conjuracion


ele los Demonios contra la Iglesia. Diocleciano manda hacer el empadronamien
to de los Cristianos. Hirveles sale para
la Acaya. Amores de Eudoro y de Cimodocea.

LOS MRTIRES,
'*.

jnvff i.

ET TRIUNFO
DE L

RELIGIN CRISTIANA.
LIBRO XI L

do
mo mas
cubrindolo
necesitocon
de,tus
que
tu alas,
auxilio!
fecundaste
ahoraDesde
eselcuan-'
abislo
alto de la montara , que ve humilladas sus
pies las cumbres de la Aonia, contempla*
t este perpetuo movimiento de las cosas
de la tierra, esta sociedad humana donde
todo se muda, hasta los mismos principios,
donde el bien se convierte en mal y el mal
en bien : t miras con lstima las dignida
des que nos hinchan el corazon , y los va
nos honores que lo corrompen: t amenazas
el poder adquirido con el crimen : t consue

IOS

MRTIRES,

las la desgracia comprada con la virtud: t ves


las diversas pasiones de los hombres, sus temo
res vergonzosos, sus odios bajos, sus deseos
interesados, sus alegras tan cortas y sus
disgustos tan duraderos: t penetras todas
estas miserias, Espritu criador! Anima y
vivifica mis palabras en la narracion que voy
hacer: que dichoso ser yo , si consigo
suavizar los horrores de este cuadro, pin
tando en l los milagros de tu amor!
Los Espritus de las tinieblas colocados
en los respectivos sitios que les design su
ge fe soplan por todas partes la discordia y
el horror del nombre cristiano. Tin la mis
ma Roma desencadenan las pasiones de las
cabezas del Imperio y de sus ministros. Astarte le presenta Hirocles continuamente
la imgen de la hija de Homero, dndole
aquel fantasma seductor todas las gracias
que la ausencia y los recuerdos aaden la
hermosura. Satanas despierta secretamente
la ambicion de Galerio ; y le hace ver en
los Fieles adictos Diocleciano el tnico
apoyo que sostenia al anciano Emperador
en su trono. El prefecto de la Acaya , de
sertor de la Ley evanglica y entregado
al demonio de la falsa sabidura , confirma
al fogoso Csar en su encono contra los ado
radores del verdadero Dios. La madre de
Galerio se queja de que los discpulos de la
Cruz insultan sus sacrificios , y no quieren
orar las divinidades campestres por su hi

I I &R O

X I T.

jo. Cuando un buitre, hijo salvage de las


montaas , va dejarse caer sobre la palo
ma, que templa su sed en la corriente de
las aguas , los demas buitres que estn sen
tados sobre las altas rocas dan crueles halaridos , y lo excitan que devore su presa:
del mismo modo Galerio, que desea aniqui
lar la religion de Jesucristo , encuentra
todava en su madre y en el impo Hirocles quien lo anime la carnicera. Em
briagado con sus victorias sobre los Partos,
llevando en pos de s el lujo y la corrupcion
del Asa , alimentando los proyectos mas
ambiciosos , fatiga Diocleciano con sus
quejas y con sus amenazas.
"A qu aguardais, le dice, para cas
tigar una raza odiosa, que vuestra peligrosa
clemencia deja multiplicar en el Imperio ?
Nuestros templos estn desiertos, mi madre
se ve insultada , vuestra esposa seducida.
Resolveos castigar esos vasallos rebeldes:
en sus riquezas encontraris los recursos que
necesitais , y agradareis los dioses con un
acto de justicia."
Diocleciano era un prncipe dotado de
moderacion y de sabiduria ; y aun su misma
edad le inspiraba sentimientos de humanidad
respecto de sus pueblos ; al modo que un
antiguo rbol, inclinando sus ramas, apro
xima los frutos la tierra. Pero la avaricia,
que achica el corazon, y la supersticion que
lo trastorna , echaban perder las grandes

10

IOS

MRTIRES,

calidades de este prncipe. Se dej seducir


con la esperanza de encontrar tesoros entre
los Fieles. A Marcelino , obispo de Roma,
se le mand que entregase al templo de los
dolos las riquezas del nuevo culto: y el
Emperador pas en persona la iglesia, don
de debian tenerlas reunidas. Le abriron las
puertas, y al entrar encontr una multitud
innumerable de enfermos , de pobres , y de
hurfanos.
"Prncipe , le dijo el pastor de los hom
bres, aqu teneis los tesoros de la Iglesia,
las joyas , los vasos preciosos , las coronas
de oro de Jesucristo!" Esta austera y
pattica leccion le hizo salir Diocleciano
los colores.
Un monarca es terrible cuando lo ven
cen en magnanimidad: el poder, por un ins
tinto sublime, aspira la virtud; as como
una juventud varonil cree que le correspon
de la hermosura: desgraciado del que se
atreva hacerle sentir las calidades las
gracias que le faltan !
Se aprovecha Satanas de aquella debili
dad momentnea para aumentar el resenti
miento de Diocleciano con todos los pavo
res de la supersticion. Unas veces se sus
penden repentinamente los sacrificios, y los
sacerdotes declaran que la presencia de los
Cristianos aleja los dioses de la patria:
otras veces el hgado de las vctimas inmo
ladas se halla incompleto ; sus entraas , sal

1IBRO

XII.

II

picadas con manchas moradas, no ofrecen


mas que se&ales funestas; las divinidades, ten
didas sobre sus lechos en las plazas pbli
cas, vuelven hcia otro lado los ojos; las
puertas de los templos se cierran por s mis
mas ; en las cavernas sagradas resuenan rui
dos confusos ; cada momento llega Roma
la noticia de un nuevo prodigio: el Nilo ha
retenido el tributo de sus aguas ; el rayo re
tumba, la tierra tiembla, los volcanes vo
mitan llamas ; la peste y el hambre asuelan
las provincias del oriente; el occidente est
perturbado con sediciones peligrosas y con
guerras extrangeras , y todo se atribuye
la impiedad de los Cristianos.
En el vasto recinto del palacio de Diocleciano , en medio del jardin de las Termas,
junto una fuente cristalina, se levantaba
un cipres ; y al pie de este cipres habia un
altar consagrado Rmulo. Una serpiente
cubierta de sangrientas escamas sale silbando
de debajo del altar , y abrazndose al tron
co de aquel rbol sube hasta la rama mas
alta donde habia tres pajaritos escondidos
en su nido. El dragon horrible los devora;
la madre dando gemidos volaba al rededor,
y el reptil desapiadado la coge inmediata
mente por las alas, y se la traga pesar de
sus chillidos. Diocleciano, consternado cou
aquel prodigio , hace llamar Tges que era
el principal de los Arspices. Tges. ado
rador fantico de los dolos y ganado se-

12

IOS MRTIRES,

cretamente por Galerio, exclama : "O prn


cipe , el dragon representa la nueva religion
prxima devorar los dos Csares y al
gefe del Imperio ! Apartad inmediatamente
de vuestra cabeza los efectos de la clera
celestial , castigando los enemigos de los
dioses."
El Omnipotente tom entnces en sus
manos la balanza de oro, donde se pesan
los destinos de los reyes y de los imperios;
y la suerte de Diocleciano se hall ligera.
El Emperador desechado sinti en su inte
rior una cosa extraordinaria: le pareci que
lo abandonaba su felicidad, y que las Par
cas, falsas divinidades que adoraba, hilaban
mas rpidamente sus dias. Se le escapa una
parte de su acostumbrada prudencia. Ya no
ve con tanta claridad los hombres y sus
pasiones ; se deja l mismo arrebatar de las
suyas; quiere que los Cristianos que tenian
algun empleo en su palacio sacrifiquen los
dioses, y manda que se haga una exacta
enumeracion de los Fieles en todo el Imperio.
Galerio qued transportado de alegra.
Como un viador que pose un terreno
acreditado en los valles del Etmolo , se pa
sea entre las cepas de su florida via , y
cuenta ya las olas de vino puro que llena
rn la copa de los reyes , el cliz de los
altares: as Galerio ve correr en esperanza
los torrantes de sangre preciosa, que le pro
mete el Cristianismo floreciente. Los pro

IIRO

XII.

13

cnsules, los prefectos , los gobernadores de


las provincias dejan la corte para dar cum
plimiento las rdenes del Emperador. .Hicrocles besa humildemente la orla de la toga
de Diocleciano, y haciendo un esfuerzo,
como un hombre que va sacrificarse la
virtud , se atreve levantar sus ojos humi
llados hcia el Csar :
"Hijo de Jpiter, le dice, prncipe su
blime, amante de la sabidura, yo parto
para la Acaya. Voy comenzar el castigo
de esos facciosos que blasfeman de tu eter
nidad. Pero Csar, t que eres mi fortuna
y mis dioses , permteme que me explique
con franqueza. Un sabio le debe manifestar
la verdad sin disfraz ninguno su prncipe,
aun cuando tenga que aventurar sus das.
El divino Emperador parece que no tiene
la energa necesaria para proceder contra
esos hombres odiosos. Podr decirlo sin
atraer sobre m su clera ? Si unas manos
debilitadas por la edad se dejan escapar las
riendas del estado , no ser digno de subir
al trono del universo Galerio, el vencedor
de los Partos? Pero, mi hroe ! guardaos
de los enemigos que os rodean ! Doroteo,
gefe del palacio, es cristiano: y desde que
un Arcadio rebelde se introdujo en la cor
te, aun la misma Emperatriz favorece los
impos. El jven prncipe Constantino, 6
vergenza, dolor...!" Hirocles se inter
rumpi repentinamente , derram algunas

14

IOS

MRTIRES,

lgrimas, y parecia consternado profunda


mente por el peligro en que se veia el C
sar. As volvi encender en el corazon del
tirano sus pasiones dominantes, la ambicion
y la crueldad. Al mismo tiempo echaba l
los cimientos de su futura grandeza : porque
el Emperador, enemigo de los sofistas, no
amaba Hirocles , y sabia ste muy bien
que jamas habia de conseguir de Diocleciano
los honores que esperaba de Galerio.
Vuela Tarento y entra en la embar
cacion que debia llevarlo la Mesenla. Arde
con el deseo de volver ver las Costas de
la Grecia: all es donde respira la hija de
Homero; all es donde podr satisfacer
un mismo tiempo el amor que tiene Cimodocea y el odio que profesa los Cris
tianos. Pero sin embargo oculta sus senti
mientos en lo ntimo de su corazon ; y cu
briendo sus vicios con la mscara de la vir
tud, nunca aparta de su boca las palabras
de humanidad y de sabidura : as son aque
llas aguas profundas que ocultan los esco
llos y los abismos , al mismo tiempo que
hermosean su superficie con la imgen y
con la luz de los cielos.
Los Demonios , que quieren acelerar la
ruina de la Iglesia, envan ni procnsul de
la Acaya un viento favorable. Atraviesa
rpidamente aquel mar que vi pasar Alcibiades cuando la Italia embelesada acudi
contemplar el mas hermoso de los Griegos.

1. I B R O

XII.

1f

Ya ha visto huir los jardines de Alcinoo y


las alturas de Butroto; lugares vecinos, in
mortalizados por los dos maestros de la
lira. Leuctes, donde respiran aun los fue
gos de la doncella de Lsbos ; linca , eri
zada de rocas ; Zacinto , cubierta de bos
ques ; Zefalonia, amada de las palomas, fi
jan alternativamente la vista del procnsul
romano. Descubre las Estrfades , mansion
impura de Celeno, y poco rato saluda
las montaas lejanas de la Elide. Manda
volver la proa hcia el oriente; y pasa to
cando las riberas donde Nstor ofreca una
hecatomba Neptuno, cuando Telmaco
lleg pedirle noticias de Ulses, igual en
sabidura los dioses. Deja su izquierda
Pilos, Esfacteria y Molona, y se interna
en el golfo de Mesenia ; el rpido bajel,
abandonando las amargas olas, va por tin
detener su carrera en las aguas tranquilas
del Pamiso.
Mintras Hirocles, semejante un obs
curo nublado que se eleva sobre las mares,
se aproxima la patria de los dioses y de
los hroes, el ngel de los santos amores
habia descendido la gruta del hijo de Lastnes : as se le present al jven Tobias el
supuesto Ananias para conducirlo la casa
de la hija de Raguel. Cuando Dios quiere
poner en el corazon del hombre aquel cas
to fuego de donde salen milagros de virtud,
le confa este importante cuidado al mas be-

16

OS

MRTIRES,

lio de los Espritus de la cofte celestial.


Uriel es su nombre , en la una mano tiene
una flecha de oro, sacada de la aljaba del
Seor ; y en la otra una hacha encendida
en el rayo eterno. Su nacimiento no prece
di al del universo : naci con Eva , en el
instante mismo en que la primera muger
abri los ojos la luz que acababa de criar
se. La potencia creatriz esparci sobre el
Querubin ardiente una mezcla de las gra
cias seductoras de la madre de los humanos
y de las bellezas varoniles del padre de los
hombres : tiene Uriel el mirar del genio y
la sonrisa del pudor. El que queda herido
de su divina saeta encendido con su ha
cha celestial , se determina inmediatamente
las acciones mas hericas y las empre
sas mas peligrosas , y consiente en los mas
dolorosos sacrificios. El corazon as herido
conoce toda la delicadeza de los sentimien
tos ; su ternura crece con las lgrimas , y
sobrevive la satisfaccion de los deseos. Pa
ra este corazon no es el amor una inclina
cion frivola y pequea, sino una pasion se
ria y grande , cuyo noble fin es dar la vida
seres inmortales.
El ngel de los santos amores encien
de en el corazon del hijo de Lastnes una
llama irresistible : el Cristiano penitente
siente que se abrasa bajo el cilicio, y el objeto'de sus deseos es una Infiel! La memo
ria de sus errores pasados lo asusta: teme

n BU o xn.

17

volver Caer en las faltas de sn primera


juventud, piensa en huir y en substraerse
al peligro que le amenaza. As cuando no
ha estallado aun la tempestad , cuando to
do parece tranquilo en la playa, cuando los
imprudentes bajeles se atreven desplegar
sus velas y salir del puerto ; el pescador
experimentado sacude la cabeza en el fon
do de su barca, c impeliendo el remo con
sus robustas manos, se apresura dejar el
alto mar , para ponerse al abrigo detras de
alguna roca. Sin embargo esta es la prime
ra vez que se ha introducido en el pecho
de Endoro un amor verdadero. El hijo de
Lastnes se pasma de la timidez de sus sen
timientos, de la gravedad de sus proyectos,
tan diferentes de aquellos deseos arrojados,
de aquellos pensamientos superficiales que
caracterizaban en otro tiempo sus antiguas
amistades. Ah! si l pudiese convertir Je
sucristo aquella 'muger idlatra ; si tomn
dola por su esposa le abriese un mismo
tiempo las puertas del Cielo y las puertas
de la cmara nupcial , qu felicidad para
un Cristiano !
El sol se sumerga en el mar de los Atln.
tidas y con sus ltimos rayos doraba las is
las Afortunadas , cuando Demodoco quiso
separarse de la familia cristiana; pero le re
present Lastnes que la noche est llena
de emboscadas y de peligros. El sacerdote
de Homero consinti en aguardar en casa
Tomo IL
a

l8

IOS

MRTIRES,

de su huesped que volviese la aurora. Cimodocea sola en su retiro repasaba en su


imaginacion lo que sabia de la historia de
Eudoro: sus mejillas estaban encendidas,
sus ojos brillaban con un fuego desconocido;
y no pudiendo de ningun modo conciliar el
sueo , salta por fin de la cama la sacerdo
tisa de las Musas y se viste; y para respi
rar el aire fresco de la noche baja por una
ladera de la montaa dirigindose los jar
dines.
La luna colgada en medio del cielo de
la Arcadia, era casi como el sol un astro
solitario : el brillo de sus rayos habia hecho
desaparecer las constelaciones inmediatas;
solo se dejaban ver algunas esparcidas en la
inmensidad: el firmamento, de un azul cla
ro , sembrado tambien de algunas estrellas,
se pareca un lirio azul cargado con las
perlas del roco. Las altas cimas del Cilene,
las cumbres del Foloe y del Telfuso , Jos
bosques de Animose y de Falanto forma
ban por tedas partes un horizonte confuso
y lleno de vapores. Se oia el concierto le
jano de los arroyos y de las fuentes que ba
jaban de los montes de la Arcadia. El Alfeo parece que seguia aun los pasos de Aretusa por el valle donde brillaban sus aguas;
Cfiro suspiraba en los caaverales del Si
ringe, y Filomela cantaba en los laureles
de Dafne
Aquellasobre
hermosa
las orillas
nochedelle Ladon.
trajo Ci

LIBRO

XII.

19

modocea la memoria la otra noche que la


llev la fuente donde estaba aquel mance
bo semejante al cazador Kndimion. Con es
tas memorias le palpitaba mas aprisa el co
razon la hija de Homero. Se representa
de nuevo la belleza, el nimo , la magestad
del hijo de Lastnes ; se acuerda que Demodoco habia pronunciado alguna vez el nom
bre de esposo hablando de Eudoro. Como !
por librarse de Hirocles se ha de privar de
las dulzuras de himeneo, y hade ceir para
siempre su frente con las cintas heladas de
la vestal! Es verdad que hasta entnces
ningun mortal habia sido bastante poderoso
para desear unir su suerte con la suerte de
una doncella apetecida por un gobernador
impo; pero Eudoro triunfante y revestido
de las dignidades del Imperio, Eudoro es
timado de Diocleciano , adorado de los sol
dados , querido del prncipe heredero de la
prpura , no es el esposo glorioso que pue
de defender y proteger Cimodocea? Ah!
sin duda ninguna son Jpiter y Venus, y
el Amor, los que han conducido por s mis
mos aquel joven hroe las riberas de la
Mesenla!
Cimodocea sin saber lo que se haca se
adelantaba hcia el lugar donde el hijo de
Lastnes habia acabado de contar su histo
ria. Cuando una cabra de los Pirineos ha
pasado el dia con el pastor en lo hondo de
algun valle , si escapndose por la noche del
B 2

20

IOS MRTIRES,

establo va buscar la acostumbrada prade


ra , el pastor la vuelve encontrar por la
maana bajo el ctiso florido cuya sombra
estuvo el dia anterior : as la hija de Home
ro sube poco poco hcia la cueva habita
da por el cazador arcadio. Repentinamente
descubre la entrada de aquella cueva co
mo una sombra inmvil, y cree reconocer
Eudoro. Se pra, le tiemblan las rodillas,
no puede ni huir, ni pasar adelante. Efec
tivamente era aquel el hijo de Lastnes que
oraba, rodeado de las divisas de su peniten
cia : el cilicio, la ceniza, la blanca y descar
nada cabeza de un mrtir excitaban sus
lgrimas y animaban su f. Oye los pasos
de Cimodocea, ve aquella doncella encan
tadora que iba caerse en el suelo , vuela
su socorro , la sostiene en sus brazos , y le
cost trabajo dejar de estrecharla contra su
corazon. No era ya aquel Cristiano tan
frio, tan rgido, tan grave: era un hombre
lleno de indulgencia y de ternura, que queria atraer una alma Dios y obtener una
esposa divina.
Al modo que un labrador lleva dulce
mente al aprisco un cordero blanco que en
cuentra maltratado por las zarzas, as el
hijo de Lastnes lleva en sus brazos Ci
modocea , y la deja sobre un banco de
musgo la entrada de su gruta. Entnces
la hija de Demodoco con una voz trmula
le dijo : " Me perdna1s el haberte nter

II3RO

MI.

21

rompido otra vez en tus misterios ? Un Dios,


yo no s qu Dios , me ha extraviado como
la primera noche."
"Cimodocea (respondi Eudoro , tan
trmulo como la sacerdotisa de las Musas),
ese Dios que os ha extraviado es mi Dios,
ini Dios que os busca y que tal vez quiere
que seais mia." La hija de Homero replic:
"Tu religion les prohibe los jvenes que
pongan su corazon en las doncellas; y las
jvenes les prohibe tambien el que sigan los
pasos de los hombres : t no has amado sino
quando eras infiel tu Dios." Cimodocea
se puso toda encendida; y Eudoro exclam:
"Ah ! nunca am yo quando ofendia mi
religion ! Pero ahora conozco que amo , por
que mi Dios lo quiere as."
El blsamo que se pone sobre la herida,
el' agua fresca que apaga la sed del fatigado
caminante, tienen mnos embeleso que es
tas palabras que se le escaparon al hijo de
Lastnes: con ellas se inund de gozo el
corazon de Cimodocea. Al modo que se
elevan dos lamos silenciosos sobre las ori
llas de una fuente en una tranquila noche
de esto ; as permanecan inmviles y mu
sos
dos designados
la entrada
pordeellacielo.
grutaCimodocea
los dos espo-,
fu
la primera que rompi el silencio :
" Guerrero , dijo , perdona las pregun
tas importunas de una Meseniana ignoran
te. Nadie puede saber las cosas si no lo ha

22

IOS' MRTIRES,

instruido un maestro inteligente , 6 s los


dioses no se han encargado de adornar por
s mismos su entendimiento: y particular
mente una jven nada sabe , no ser que
haya ido bordar velos coa sus amigas,
visitar los templos y los teatros. Pero por
lo que m toca, yo jamas me he apartado
del lado de m padre , sacerdote querido de
los inmortales. Dme ; supuesto que se pue
de amar en tu culto habr tambien una
Venus cristiana ? Tiene tambien su carro y
sus palomas ? Los deseos , las querellas
amorosas, las conversaciones secretas, los
engaos inocentes, la dulce jovialidad que
sorprehende el corazon del hombre mas sen
sato , estn ocultas en su ceidor , como di
ce mi divino abuelo ? La ira de esa diosa
es terrible ? Obliga ' las jvenes q.ue
busquen su amante en la palestra y que
lo introduzcan furtivamente bajo el techo
paternal? Tu Venus introduce un fuego
abrasador y un frio mortal en las venas ?
<' Les auda la lengua las doncellas ? Las
obliga que recorran los filtros , que
canten la luna, y que conjuren los um
brales de la puerta para volver ganar un
amante veleidoso? T, Cristiano, t igno
rars tal vez que el amor es hijo de Venus;
que lo criaron en los bosques con leche de
bestias feroces; que su primer arco era de
fresno, sus primeras flechas de ciprs; que
l se sienta sobre las espaldas del leon , so

XIBRO

XII.

23

bre los lomos del centauro y sobre los hom


bros de Hrcules ; que tiene alas y una
venda; que acompaa Marte v Mercu
rio, la elocuencia y al valor?"
"Infiel, respondi Eudoro , mi religion
no favorece las pasiones funestas, pero por
medio de la misma sabidura , sabe darles
los sentimientos del alma un grado de ener
ga que jamas inspirar vuestra Venus. Qu
religion es la vuestra Cimodocea ? No hay
cosa mas casta que vuestra alma , ni mas
inocente que vuestro pensamiento , y sin
embargo al oiros hablar de vuestros dioses
quin no os creera demasiado instruida
en los mas peligrosos misterios ? Vuestro
padre, sacerdote de los idolos, ha creido
que haria un acto de religion instruyndoos
en el culto, y en los efectot: y los atributos
de las pasiones divinizadas. Un Cristiano te
mera ofender el amor mismo con pinturas
demasiado libres. Cimodocea, si yo hubiera
podido merecer vuestra ternura, si yo hu
biera de ser el esposo escogido de vuestra
inocencia. lo que yo amara en vos seria
no tanto una muger acabada, como al mis
mo Dios que os hizo imgen suya. Cuan
do el Omnipotente form al primer hom
bre del limo de la tierra, lo coloc en un
jardin mas delicioso que los bosques de la
Arcadia. Muy pronto conoci el hombre
que era demasiado profunda su soledad , y
le pidi al Criador que le diese una compa.

24

IOS

MRTIRES,

fiera. El Eterno saca de las costillas de Adn


una criatura divina; la llam muger, y ella
fu la esposa de aquel de quien ella era la
carne y la sangre. A Adan lo habia hecho
Dios para la fuerza y el valor, Eva la
hizo para la sumision y las gracias : la gran
deza del alma , la dignidad del carcter y
la autoridad de la razon furon el patrimo
nio del primero; la segunda le cupo la
hermosura, la sensibilidad y una seduccion
irresistible. Tal es, Cimodocea, el modelo
de los esposos cristianos. Si vos consinti
seis en imitarlos , yo procurara ganaros pa
ra m , en nombre de todos los atractivos
que ganan los corazones; yo os hara mi
esposa con una alianza de justicia, de com
pasion y de misericordia : yo reinara sobre
vos, Cimodocea, porque el hombre ha
nacido para el imperio ; pero os amaria co
mo al racimo dorado que se encuentra en
un desierto ardoroso. Semejantes los pa
triarcas viviramos unidos con la mira de
dejar en nuestros hijos una familia herede
ra de las bendiciones de Jacob : as tom el
hijo de Abraham en su tienda la. hija de
Batuel , y fu tanto el consuelo que encon
tr
d laenmuerte
la compaa
de su madre.
de su esposa,
"
que olvi^
"Al oir esto Cimodocea , enternecida
y llena de rubor derram algunas lgrimas
y dijo: "Guerrero, tus palabras son dulces
como la miel, y penetrantes como las fle

11BRO XII.

25

chas. Ahora conozco bien que los Cristianos


saben hablar el lenguage del corazon ; yo
tenia en el alma todo lo que t acabas de
decirme. Sea tu religion la mia, supuesto
que ella nos ensea amar mejor!"
Eudoro, que no escuchaba mas que su
amor y su fe, le dijo: "i Pues qu, Cimodocea, vos querrais haceros Cristiana? Ten
dra yo la dicha de dar al cielo un ngel
como vos, y mi vida una compaera tan
apreciable ?" Cimodocea baj la cabeza , y
respondi: "Yo no me atrevo hablar mas
hasta que t hayas acabado de instruirme.
El pudor habia abandonado la tierra con
Nmesis ; los Cristianos lo habrn hecho ba
jar del cielo."
Un movimiento que hizo entnces el hi
jo de Lastnes hizo caer tierra un cruci
fijo; la jven Meseniana di un grito de sor
presa mezclada con una especie de pavor.
"Esta es la imgenae. mi Dios" , dijo Eudpro, levantando oonreespeto el madero sa
grado de aquel Biosr'que baj al sepulcro
y resucit lleno de gloria.
"Con que este ser (replic la hija de
Homero ) semejante aquel bello jven de
la Arabia , que llorron las mugeres de Bblos , y que fu restituido la luz de los
cielos por la voluntad de Jpiter ? "
"Cimodocea (replic Eudoro con una
dulce severidad) algun da conoceris qu
impa y sacrilega es esa comparacion ! En

l6

IOS MRTIRES,

vez de misterios de vergenza y de place


res, veis aqu milagros de modestia y de do
lor. Aqu veis al hijo del Omnipotente cla
vado en una cruz para abrirnos el cielo, y
para honrar sobre la tierra al infortunio ,
la sencillez y la inocencia. Pero en las
mrgenes del Ladon , bajo las arboledas de
la Arcadia , en medio de una noche encan
tadora, en este pais donde la imaginacion
de los poetas ha colocado el amor y la fe
licidad, cmo se ha de fijar el espritu de
una sacerdotisa de las Musas en un objeto
tan grave? Sin embargo, hija de Demodoco,
las meditaciones austeras fortifican en el co
razon del Cristiano las aficiones legtimas; y
hacindolo capaz de todas las virtudes lo ha
cen mas digno de ser amado. "
Cimodocea escuchaba con la mayor
atencion aquel discurso; y en lo interior de
su corazon pasaba no s qu escena asom
brosa. Le pareca queile. quitaban repenti
namente de los ojos nnaovnda , y que descubria lo ljos una lujr'drvina. La sabidu
ra , la razon , el pudor y el amor, se pre
sentaban por la primera vez su vista con
una alianza desconocida. Aquella tristeza
evanglica que el Cristiano mezcla todos
los sentimientos de la vida, aquella voz dolorosa que el Cristiano oye en medio de los
placeres , acababan de asombrar y confun
dir la hija de Homero. Eudoro presen
tndole el crucifijo : " Ved aqu , le dijo,

IIBRO

XII.

17

el Dios de caridad , de paz y de misericor


dia; y sin embargo el Dios perseguido! O
Cimodocea ! solamente sobre esta augusta
imgen podra recibir yo vuestra f si me
juzgseis digno de ser esposo vuestro. El al
tar de vuestros idolos , la aljaba de vuestro
amor jamas vern al adorador de Jesucris
to unido la sacerdotisa de las Musas."
Qu momento para la hija de Homero!
pasar de repente de las ideas voluptuosas de
la mitologa un amor jurado sobre un cru
cifijo! Aquellas manos que nunca habian lle
vado mas que las guirnaldas de las Musas y
las cintas de los sacrificios , estaban cargadas
por la primera vez con la terrible seal de
la salud de los hombres. Cimodocea , tras
pasada como Eudoro por el ngel de los
santos amores y arrastrada por un encanto
irresistible, leda palabra de hacerse instruir
en la religion del dueo de su corazon
"Y de ser mi esposa!", dijo Eudoro, apre
tando las manos de la tmida doncella
" Y de ser tu esposa! " , repiti temblando
la virgen inocente. Dulce juramento que
pronuncia en presencia del Dios de la des
gracia y de las lgrimas!
En esto se comenz oir en la cima de
las montaas un coro que daba principio
la fiesta de las Lupercales. Cantaban el Dios
protector de la Arcadia, Pan el de los pies
de cabra , el espanto de las Ninfas , el in
ventor de la flauta de los siete tubos. Aque

28

IOS

MRTIRES,

los cnticos eran la seal del nacimiento de


la aurora , que iluminaba ya con sus pri
meros rayos la tumba de Epaminndas , y
la cima del bosque Pelasgo en los campos
de Mantinea. Cimodocea se vuelve toda
prisa donde estaba su padre/; Eudoro va
despertar Lastnes. : -.

FIN DEI

SUMARIO
DEL

LIBRO

XIII.

Cimodocea declara. d su padre que quiere


abrazar la religion de los Cristianos. Ir
resolucion de Demodoco. Hirocles llega A
la Acaya. Astarte es vencido por el n
gel de los santos amores. Demodoco con
viene en casar su hija con Eudoro. Zelos
de Hirocles. Empadronamiento de los
Cristianos en la Arcadia. Hirocles le
enva Diocleciano una acusacion contra
Eudoro. Cimodocea y Demodoco se ponen
en camino para Lacedemonia.

LIBRO XIIL

1 sacerdote de Homero ofreca ya una


E
libacion al sol que salia de las ondas : salu
daba aquel astro , cuya luz ilumina los
pasos del caminante, y tocando con la una
mano la tierra humedecida con el roco se
dispona dejar el techo de Lastnes. Cimodocea penetrada de temor y de amor se
presenta repentinamente su padre, y se
precipita entre los brazos del anciano. Demodoco habia adivinado la causa de la tur
bacion que comenzaba atormentar la
sacerdotisa de las Musas. Pero cemo aun no
sabia que el hijo de Lastnes participaba
del mismo amor, trat de consolarla.
"Hijamia, le dijo: qu divinidad te
ha lastimado? T lloras , t , cuya edad no
debia conocer sino las risas inocentes! Qu
pena reservada se ha introducido en tu pe
cho? O hija mia! recurramos los altares
de los dioses preservadores , y la compa
a de los sabios para que le vuelvan nues
tra alma su antigua tranquilidad. El templo
de Juno-Laciniana est abierto por todas
partes , y sin embargo los vientos no disper

32

IOS MRTIRES,

san en su mbito las cenizas del sacrificios


as debe ser nuestro corazon : si penetra en
el el viento de las pasiones , por lo mnos
es preciso que jams perturbe la inalterable
paz de su santuario."
"Padre de Cimodocea (responde la j
ven Meseniana) , t no sabes cun grande
es nuestra dicha ! Eudoro ama tu hija ; y
dice que quiere colgar en mi puerta las co
ronas y la antorcha de himeneo."
*'Dios de las ingeniosas mentiras, excla
m Demodoco, quieres burlarte de m?
Debo creerte , hija ma ! Acaso habr
cesado la verdad de velar sobre tus labios ?
Pero por qu me he de admirar de que te
ame un hroe? T disputaras el premio de
la belleza las Ninfas del Mnalo ; y Mer
curio le hubiera dado la preferencia en el
monte Chelidoreo. Dme pues , hija ma,
cmo te ha hecho saber el cazador arcadio, que el hijo de Vnus lo habia herido?"
"Esta misma noche , respondi Ciraodocea, quera yo cantar las Musas para
distraer mi corazon de no s qu cuidado:
y Eudoro , como uno de aquellos sueos
brillantes que salen del Elheo por la puerta
de marfil, me ha encontrado en la obscuri
dad. Me ha tomado la mano y me ha di
cho i " Virgen , yo deseo que los h jos de
tus hijos hasta la sptima generacion se sien
ten sobre las rodillas de Demodoco." Pero
todo esto me lo ha dicho en su lenguage

IIBRO

XIII. '

33

cristian , incomparablemente mejor de lo


que yo te lo puedo referir. Me ha presen
tado la imgen de su Dios , Dios que ama
los que lloran y bendice los desgracia
dos. Padre mio , aquel Dios me ha enamo
rado s nosotros no tenemos entre nuestras
divinidades ningun Dios tan amable y tan
caritativo.
nocer y practicar
Es precisola.que
religion
yo aprenda
de los Cris
co*tianos; porque el hijo de Lastnes no me
puede recibir sino este pfecio."
Cuando el sereno Breas , y el viento
nebuloso del medioda se disputan el impe
rio de los mares , los marineros se afanan en
presentar alternativamente la vela oblicua
la tempestad : as Demodoc cede resiste
los contrarios sentimientos que lo agitan.
Se llena de regocijo al pensar que Cimodocea depondr sobre el altar del himeneo
el ramo estril de la Vestal , y que la fami
lia
r florecer
de Homero
en suprxima
seno renuevos
extinguirse
numero
vesos ; tambien encuentra en el hijo de Last
nes un yerno ilustre y honrado ; y sobre
todo un protector poderoso contra el favo
rito de Galerio. Pero se horroriza con la
idea de que su hija abandonar los dioses
de sus padres , y que ser perjura las nue
ve hermanas , y al culto de su abuelo divi
no. " Ah hija mia ! (exclamaba estrechn
dola contra su corazon) qu conjunto de
felicidad
Tomo II.
y de lgrimas ! Quc es lo que

54

IOS 'MRTIRES,

acabas de decirme ? Cmo te 'he de negar,


y cmo te he dexonceder el consentimien
to que pretendes? T habias de'dejar ta
padre para seguir un Dios desconocido
nuestros antepasados! Nosotros habiamos de
tener dos religiones! Cmo seria posible
que le pidisemos al cielo favores diferentes!
.Cuando nuestros corazones no hacen mas
que un solo corazon , habamos de dejar de
tener un solo sacrificio !" ..,j i.
"Padre mio, dijo Cimodocea interrum
pindolo , yo no te abandonar jams ! Ja
ms sern mis deseos diferentes de los tu
yos! Yo Cristiana 'vivir contigo al lado de
tu templo , y contigo recitar los versos de
jtti divino abuelo."
'.;
.iis. .El sacerdote de Homero,; sollozando
fuertemente y apretando con sus manos su
barba venerable, huye de las caricias de su
hija. Se va solo dar vueltas al rededor de
la casa de Lastnes , y pedirles consejo
los dioses sobre !a montaa : as se remon
taba en otro tiempo sobre las, rrubes duran
te la tempestad el guila de los Alpes,, y no
ble augurio de los destinos romanos iba
aprender en el seno de los rayos los ocul
tos designios de los cielos. A la vista de to
dos aquellos montes de la Arcadia , seala
dos cada uno con el culto de alguna divini
dad', le saltan Demodoco las lgrim'as; y
la supersticion est punto de triunfar de
su corazon. Pero si Cimodoce ama En-

I.TBRO xii r. '

25

doro J como se ha de oponer su amor ?


Cmo ha de hacer eternamente desgracia
da su hija ? Otras consideraciones impor
tantes apoyan la sensibilidad del anciano;
y Dios , que lleva adelante sus designios,
acaba de subyugar Demodoco , haciendo
servir la gloria de' sus futuros elegidos la
debilidad paternal. Con an poder sobrena
tural pone lin las incertidumbres del sa
cerdote de Homero ; disipa sus Cetnores!; y
le presenta el matrimonio de Eudoro y de
Cimodocea , bajo los mas prsperos auspi
cios. Demodoco vuelve entrar en la casa
de Lastnes , y hallando su hija afligida,
exclama: " No llores, doncella digna de
todas las prosperidades ! Que jams les cues
te Demodoco una sola lgrima esos ojos,'
que aina mas que la luz del din. S la espo
sa de Eudoro ; yo lo nico que deseo es,
que tu nuevo Dios jams te separe de tu
Padre."
Eudoro le descubra tambien Lastnes
al mismo tiempo los secretos de su cora
zon. "Hijo mio, dice el esposo de Sfora;.
que sea Cimodocea cristiana! Llevadle por
herencia el reino de los cielos, y nunca de
jeis de ser complaciente con vuestra espo
sa." Apnas oy esto el hijo de Lastnes
vuela instigado por el ngel de los santos
amores donde estaba Demodoco. Crea
encontrar solo al sacerdote de Homero , y
encuentra la hija y al padre abrazados mu
c 2

36

IOS MRTIRES,

tuamente. No sabe si est ya decidida su


suerte : se para , y Demodoco que lo ve , Je
dice : " Aqu tienes tu esposa. " Las l
grimas sofocron la voz del anciano : Eudoro se precipita los pies de su nuevo pa
dre, abrazando al mismo tiempo Cimodocea por las rodillas: Lastnes, su esposa y
sus hijas sobrevienen entnces. Las jvenes
cristianas se echan al cuello de la sacerdoti
sa de las Musas ; la colman de caricias y la
llaman dos veces su hermana , como sierva
de Jesucristo y como esposa de su herma
no. Eligiron de comun acuerdo ' Cirilo
para que esparciese las primeras semillas de
la fe en el corazon de la catecmena ; y las
dos familias resolviron dirigirse Esparta,
para que el santo obispo pudiese multipli
car sus lecciones y acelerar el casamiento
de Cimodocea.
Pero entretanto que el cielo llevaba ade
lante sus designios, el infierno cumpla sus
amenazas. Apnas se habian obligado De
modoco y Lastnes con el juramento, cuan
do la noticia de la llegada de Hirocles cons
tern los habitantes de la Mesenla. Era
un dolor el ver como estrechaban las ma
dres las hijas en sus brazos, los regocijos
se suspendieron como en una calamidad p
blica , la Iglesia estaba de luto , y aun los
Paganos mismos consternados. Tal es el efec
to de la aparicion del malo! El procnsul,
precedido de sus lictorcs , entra en los mu

o xiii.-
37
ros de Mesenia , y hace publicar inmedia
tamente la rden de la enumeracion de los
Cristianos. Cuando un lobo rapaz rueda al
rededor de un aprisco, sus ojos se. inflaman
al ver el ganado numeroso, cebado en las
frtiles praderas ; la vista de las ovejas ex
cita su hambre, y su lengua colgando de
la medio abierta boca , parece teida ya con
la sangre de que codicia saciarse. As Hirocles , dominado del odio que tiene los Fie
les , se regocija solamente con pensar en las
doncellas indefensas , en las criaturas dbi
les , y en la multitud de Cristianos que
congregar dentro de poco al pie de su
tribunal.
;
Impelido por el mas peligroso de los
Espritus del abismo, sube la cumbre del
Itomo , y busca con los ojos en el bosque
de olivos las columnas del templo de Ho
mero. O sorpresa ! No encuentra en el san
tuario el custodio del altar ; y le dicen que
Demodoco y su hija han ido visitar Las.
tnes , cuyo hijo habia encontrado Cimodocea en medio de los bosques del Taigete.
Con esta no esperada noticia , se le muda
sos
Hirocles
se levantan
el color
en, su
milcorazon.
pensamientos
Lastnes
confitr
es
el cristiano mas rico de la Grecia , y es ti
padre de Eudoro , enemigo poderoso de
Hirocles. Cmo ha dejado Eudoro el
egrcito de Constancio? Qu fatalidad lo
lia restituido aquellas riberas pata pones

38

IOS

MRTIR'ES,

otra vez obstculos los designios del pro


cnsul de la. Acaya ? Habr sabido inclinar
el corazon de Cimodocea? ... Hirocles est
impaciente por aclarar todas estas sospechas,
y la inquietud qne lo devora le hace inso
portable la mas pequea dilacion.
No ljos del retiro de Lastnes, junto
las ruinas de un templo que Orstes habia
consagrado las Gracias y las Furias , se
levantaba un magnifico palacio. Hirocles lo
habia hecho edificar por uno de los descen
dientes de Ictino y de Fidias , cuando es
peraba apoderarse de Cimodocea robndo
mela su padre; y en aquella deliciosa man
sion pensaba tener oculta su vctima. Lla
mado la corte de los Emperadores , no ha
bia tenido tiempo de egecutar su negro pro
yecto : pero ahora ya determina establecer
se en aquel palacio , y manda los Cristia
nos de la Arcadia que acudan all de todas
partes para inscribir sus nombres. Por este
medio esperaba que volvera ver cuanto
ntes Cimodocea, y descubrira qu de
signio habia podido conducir la sacerdoti
sa de las Musas casa del adorador de
Cristo. '
La Fama mas pronta que el relmpago,
publica la noticia de la llegada de Hiro
cles ; y desde las cumbres del Apesanto,
montaa respetada por los pueblos de la
rglida, hasta el promontorio de Maleo,
jtte ve los astros fatigados reposarse sobre

.IIBRO XTIIrf. r

39

so cima, divulga los males que amenazan


los Cristianos. Demodocose horroriz: per
mitir que $a 'hija abrace una religion ro
deada de tantos peligros ? Pero puede fal
tar su juramento? Puede afligir Cimodocea, que se obstina en querer por su 'espo
so al hijo de Lastnes ? En el corazon de
Eudoro se forman igualmente otros pensa
mientos no ronos tumultuosos : los demo
nios le hacen una secreta guerra ; y con la
esperanza de seducirlo arman contra l la
generosidad de sus mismos sentimientos. Ga
nar una alma para'Dios despecho de todos
los peligros y de todos los obstculos , es
la mayor dicha para un Cristiano: pero to
dava no se siente Eudoro con este zelo ar
diente , con este nimo sublime. El Infier
no, que quiere que nazcan rivalidades fu
nestas , pero que teme ver Cimodocea
puesta bajo el yugo de la cruz , procura
obscurecer la fe del hijo de.Lastnei. Sata
nas llama Astarte , y le manda que aco
meta al jven Cristiano quien tantas ve
ces ha vencido , y que lo arranque del po
der del ngel de los santos amores.
El Demonio de los placeres se reviste
inmediatamente de todos sus encantos. To
ma en la mano una tea olorosa y atraviesa
los bosques.de la Arcadia. Los Zliros agi
tan dulcemente la luz de aquella hacha,
como cuando juegan en medio de los bos
ques de Ainatonta con la pe fumada cabe

4O

IOS

MRTIRES,

llera de la madre de las Gracias. El fantas


ma mgico , do quiera que pone los pies,
hace nacer una multitud de prestigios: pa
rece que la naturaleza se reanima en su pre
sencia; la paloma gime, el ruiseor suspira,
el ciervo sigue silbando su veloz compae
ra. Los espritus seductores , que encantan
las alamedas del Alfeo , tomando la hermo
sa figura de las Ninfas descubren por entre
los troncos de las encinas su cabeza. Sobre
la cima de los rboles se escuchan voces mis
teriosas, al mismo tiempo que las divinida
des campestres danzan con cadenas de flo
res al rededor del Demonio de los pla
ceres. ;
I : .''
Astarte entra en la cueva de Eudoro y
comienza inspirarle los pensamientos de un
amor puramente humano. "T puedes, le
dice en voz baja , t puedes morir por tu
n Dios, si' tu Dios te llama: pero cmo has
de precipitarl Cimodocea en tus desgra cias ? Mira esos ojos que arrojan llamas:
ese pecho que hace nacer el amor : quieres t doblar las gracias bajo el peso de
*, las cadenas ? Cunto mas prudente seria
el suavizar tu virtud feroz ? Djale Ci modocea sus ingeniosas fbulas: acaso lati zar el cielo su rayo , porque tu esposa,
si te acomoda mas tu amiga , cubra con
, algunas flores los altares elegantes de las
t, Musas, y cante los poticos sueos de Homero Ten lstima de la juventud y de la

IIBRO

XIII.

41

hermosura. T no has sido siempre tan


brbaro. " Tales son las inspiraciones pe
ligrosas del Espritu de las tinieblas, que al
mismo tiempo, con un aire placentero, con
una sonrisa prfida , dispara contra Eudoro
los mismos dardos con que traspas en otro
tiempo al mas sabio de los reyes. Pero el
Angel de los santos amores defiende al hijo
de Lastnes : al fuego de los sentidos opone
el fuego del alma ; la ternura de un mo
mento , una ternura eterna ; y con un so
plo pursimo desva las saetas del Demonio
de los deleites; y las impotentes flechas se
embotan en el cilicio de Eudoro, como en
un escudo de diamante.
Sin embargo el falso honor del mundo
y una aficion todava tmida prevalecen en
el corazon del soldado penitente. No quie
re que lo acusen de que ha sorprehendido
la palabra de Demodoco : teme exponer
Cimodocea; y dirigindose al sacerdote de
Homero , le dice : " Vengo dejaros libre
de vuestro juramento. La felicidad de mi
vida sera el ver Cimodocea cristiana , y
el recibir su mano en el altar del verdadero
Dios i pero van hacer la enumeracion del
cion
rebao
hasta
escogido;
de ahoray no
aunque
anuncia
estaninguna
enumera,.
cosa
funesta , tal vez vuestro corazon tendr ya
alguna zozobra , y lo por venir yace en. el
seno de Dios. Quede pues en libertad el
bello regalo que habiais consentido hacer

42

IOS

MRTIRES,

Jesucristo , y decida nicamente vuestra


voluntad del destino de Cimodocea , y de
la felicidad de mi vida."
"Generoso mortal (respondi el ancia
no sin poder contener las lgrimas) , algun
Dios puso en el fondo de tus entraas la
magnanimidad de los reyes de los primeros
tiempos; y cuando tu madre te di la vida
en medio de laureles y de cintas, el mismo
Jpiter puso por su mano en tu pecho ese
noble corazon ! O hijo mio ! qu quieres
que haga yo ? t sabes cunto amo mi
hija! N podra ser tu esposa sin abrazar
la fe de los Cristianos ? De este modo sin
exponerla nuevos peligros , la protegerias
contra el impo Hirocles , y quedaramos
libres de todo temor."
. . .
"Demodoco (respondi Eudoro lleno de
tristeza) yo puedo, por un esfuerzo masque
humano, renunciar al amor de vuestra hija;
pero sabed que un Cristiano no puede re
cibir una esposa manchada con el incienso
de los idolos. Qu ministro querra ben
decir al pie de la Cruz la alianza del infier
no y del cielo ? Habian de oir pronunciar
mis hijos sobre su cuna el nombre del Hijo
del hombre, el nombre de Jpiter? y
quin habia de dar lecciones mis hijas, la
Virgen sin mancha , la impdica Venus?
Demodoco , nuestras leyes nos prohiben el
unirnos con mugeres extrangeras al culto
del Dios de Israel : nosotros queremos es

1. 1 B R o TC i TK t

43

posas que participen de nuestros peligros en


esta vida , y que puedan volver encontrar
nos en el cielo despues de nuestra muerte."
Cmodocea que no estaba ljos de .at
oy la voz confusa de su padre y del hija
de Lastnes. El Angel de los santos amorwj
la inspira, y la Madre del Salvador la llena
de resoluciones generosas: vuela la habi
tacion de Demodoco ; se deja caer los pies
del anciano , y juntando las manos en acti
tud de suplicar: "Padre mio, exclama, pres rvenme los dioses de afligir tus viejos aos!
Pero yo quiero ser la esposa de Eudoro. Yo
ser cristiana sin dejar de ser tu rendida y
obediente hija ! Por lo que m toca , no
temas los peligros : el amor me dar fuerza
para vencerlos." Al oir Cimodocea que
hablaba as, Eudoro levantando los brasro
al cielo : " Dios de mis padres , dijo , qu
he hecho yo para merecer una recompensa
semejante ? Toda mi vida la he pasado en
ofender vuestras leyes, y me colmais de
felicidades ! Cmplanse vuestros decretos
eternos ! Acabad de atraer vos este Angel
de inocencia : sus propias virtudes son las
que la llevan vuestro seno , y no el amor
que un Cristiano , demasiado culpable , ha
tenido la felicidad de inspirarle ! "
Dijo , y se oyron los pasos precipita
dos de un mensagero : se abren las puertas,
se deja ver un esclavo de Demodoco; lle
gaba del templo de Homero; el sudor cor

44

IOS

MRTIRES,

ria por su frente; sus pies desnudos y sus


cabellos desordenados estaban cubiertos de
polvo ; habia ido toda prisa atravesando la
espesura de los bosques ; apnas vi su
arm : "Demodoco , le dice , Hirocles se ha
presentado en el templo de tu abuelo ; su
boca solo proferia amenazas. Orgulloso con
la proteccion de Galerio , habla con furor
de tu Cimodocea ; y jura por la cama de
hierro de las Eumnides , que tu hija pasa
r su tlamo , aunque la negra desazon
compaera de las parcas haya de sentarse
sobre el umbral de tu puerta todo lo restan
te de tu vida. " Una palidez mortal se ex
tiende sobre el semblante de Demodoco;
apnas lo sostienen sus trmulas rodillas:
pero esta nueva desgracia fija su resolucion.
Las rdenes severas contra los Fieles no
amenazarn Cimodocea cuando sea cris
tiana sino con un peligro incierto y remo
to ; el amor del procnsul expone por el
contrario la sacerdotisa de las Musas
males tan prximos como inevitables. Le
parece pues que en tan urgente peligro la
proteccion de Eudoro es una dicha inespe
rada , y el nico refugio que le queda Ci
modocea contra las violencias de Hirocles.
El anciano toma su hija entre sus brazos y
le dice: " Hija mia , yo no faltar mi ju
ramento ; ser fiel :la palabra que te he
dado ; s para siempre jamas la esposa de
Eudoro; l le toca ahora defenderte como

I. I B R O

XIII.

4;

la madre de sus hijos y como la compa


era de su vida. Tal vez se complacern los
dioses en ejercitar tu virtud : pero Cimodocea ! t no te dejars abatir. Si hay Mu
sas cristianas, ellas te socorrern; sus cnticos
llenos de sabidura fortificarn tu corazon
contra los ataques de tus enemigos." En esto
entr Lastnes, y Eudoro poniendo la mano
sobre su corazon en seal de reconocimien
to pronunci en voz muy alta y con los ojos
rijos en el suelo estas palabras: " Yo recibo,
Demodoco , el inestimable presente que
haceis Dios por mis manos. Yo defender,
costa de la ltima gota de mi sangre , la
virgen que me confiais. Lo juro por vos ,
Lastnes, o padre mio ! yo ser fiel Cimodocea..". " '
. ,.
Despues de haber recibido este juramen
to , parti el sacerdote de los dioses en com
paa de su bija con la intencion de cerrar
el templo de Homero y dirigirse Lacedemonia , donde lo esperaran la familia de
Lastnes .en casa de Cirilo. Demodoco y Ci*
modocea toman los senderos mas desiertos
para evitar el encuentro de su perseguidor;
pero ya habia llegado el procnsul al pala
cio del Alteo. Ni aquellas risueas soledades,
ni el cristal tan puro del Ladon, ni las cum
bres de las montaas cubiertas de pinos , ni
la frescura de los valles de la Arcadia , ni
las escenas tranquilas que estos dulces nom
bres recuerdan, ni en fin nada de cuanto

46

IOS

MRTIRES,

ve es capaz 'de .tranquilizar su agitacion.


Los lictores, buscan por todas partes los
Fieles sacndolos de las pacficas moradas,
donde losj 'pastores de Evandro vivan en
otro tiempo una vida menos inocente que
la de aquellos Cristianos .primitivos. De el
fondo de las grutas , consagradas, Pan y
las divinidades silvestres , se vean bajar cua
drillas de'nusgeriesi de nios y. de ancianos,
que los soldados hacan'.andar'.delante. En
frente del palacra de Hirocles, en una vas
ta pradera por' 'donde serpeaban las aguas
del Ladon , s'e levantaba el tribunal del go
bernador Romano. Hirocles, sentado en' su
bian
silla de
llenar
marfil
lasy listas
recibiafatales.
los nombres
Oyese que
de de^
re
pente un murmullo ; los Cristianos vuelven
la cabeza y reconocen la pddefcosa familia de
Lastnes,.que era conducida 'al tribunal.
Como el cazador de los Alpes , que per
sigue con grande algazara una manada de ca
bras monteses que van saltando por las ro
cas y cascadas, retrocede consternado , si
llega ver que entre el ganado.. fugitivo se
levanta algun fiero javal , y se queda con
la vista chivada en el terrible animal , que
eriza su pelo y descubre sus colmillos ma
tadores: as se qued sobrecogido Hirocles
al reconocer Eudoro que marchaba entre
la familia de' Lastties. Toda su antigua ene
mistad se renueva ; es verdad que no ve
Cimodocea, pero la belleza del hijo de Las

' . 1 1 BR o xin.
47
tnes, sn aire varonil y guerrero, y la ad
miracion que inspiraba, aumentan su inquie
tud. Muchos soldados de la guardia del pro
cnsul , que habian hecho la guerra bajo las
rdenes de Eudoro, rodean su antiguo ge
neral, y lo colman de bendiciones: unos ala
ban su mansedumbre, otros /u generosidad,
todos su valor y su gloria. Estos recuerdan
la batalla de los Francos donde mereci la
corona cvica; aquellos hablan de sus victo
rias sobre los Bretones. Por todas partes re
piten : "Este es eljven guerrero cubierto
de heridas que triunf de Garrausio ; ste
es el general de cabalara que fu un corto
tiempo prefecto de las Calas; ste es el fa
vorito de Constancio y el amigo del prn
cipe Constantino." Estos discursos le hacen
perder el color en su mismo trono al pro
cnsul , y lleno de indignacion manda pre
cipitadamente que se retire todo el mundo,
y l se encierra en su palacio.
No duda ya Hirocles que Cimodocea
ama su rival, juzgando que el amor habr
seguido la gloria. Mil proyectos siniestros
se presentan su espritu : quiere arrebatar
por fuerza la hija de Demodoco , quiere
precipitar Eudoro en un calabozo obscu
ro; pero teme el favor que tiene en la cor
te el hijo de Lastnes. No se atreve ata
car abiertamente un triunfador que fu
condecorado con las dignidades del imperio;
y conociendo la moderacion de Diocleciano

48

IOS MAftRES,

siempre enemigo de la violencia , toma tifl


facer
medioelmas
encono
lento,quepero
conservaba
mas seguro
contra
paraEudo.
satis*
ro hacia ya tanto tiempo. Escribe Roma
que los Cristianos de la Acaya estan dis
puestos sublevarse, que se resisten al em
padronamiento , y que tienen al frente
aquel Arcadio que el Emperador desterr
al egrcito de Constancio. Por este medio es
cia,
peraba
y continuar
hacer desterrar
sin obstculo
Eudoro
susde
culpables
la Gre*
proyectos sobre Cimodocea.xEntre tanto ro
deaba su rival de espas y de delatores, y
procuraba penetrar un secreto que debia
causar la desdicha de su vida. El hijo de Lastnes no se habia dormido en cuanto los
peligros de sus hermanos. No era ya aquel
jven incierto en sus deseos y quimrico en
sus proyectos, que se alimentaba con sue
os ilusiones , era un hombre probado en
la adversidad , capaz de las acciones mas im
portantes y mas hericas, lleno de reflexion,
serio, ocupado, elocuente en el consejo, va
liente en la guerra, y que conservaba unas
pasiones tanto mas propias para alcanzar los
mas nobles objetos , cuanto no estaban ya
mezcladas en su alma con ninguna peque
ez. Conoca el ascendiente que tenian Hirocles sobre Galerio , y Galerio sobre Diocleciano. Preveia que el sofista, perseguidor
gros
de Cimodocea,
furores contra
se abandonara
los Cristianos
los, mas
cuando
ne*

i IBRO xii.

49

llegase descubrir el amor y la conversion


de la sacerdotisa de las Musas. Vea con
una sola mirada todos los males que ame
nazaban la iglesia , y procuraba librarla
de ellos: antes de ponerse en camino para
Lacedemonia con su familia, le envi Cons
tantino un mensagero fiel, encargado de en
terarlo de la verdad y de prevenir al lado
de Augusto los peligrosos informes de Hirocles.
Cuando bajaba de su tribunal el prefec
to de la Acaya, llegaban al templo de Ho
mero Demodoco y su hija. Aun no se ha
bia extinguido el fuego sobre los altares do
msticos, Demodoco manda que vuelvan
prepararlo. Conducen al santuario la ternera
con los cuernos dorados , y le presentan al
sacerdote de los dioses una copa cincelada
que era la que serva en otro tiempo Danao y al viejo Foroneo en sus sacrificios. Una
mano sbia habia representado en aquella co
pa Ganimdes , arrebatado por el guila
de Jpiter: los compaeros del cazador fri
gio parecan consternados de tristeza, y sus
fieles perros hacan resonar los bosques del
Ida con sus ladridos dolorosos. El padre de
Cimodocea llena aquella copa de un vino ex
quisito, se reviste con una .tnica sin man
cha, corona su cabeza con una rama de oli
vo: pareca Tiresias, al adivino Amfiarao cuando iba bajar vivo los rifierns
con sus armas blancas, su carraplane (y"'
Tomo II.
E

5O

IOS

MRTIRES,

fus caballos tambin blancos. Derramala li


bacion los pies de la estatua del poeta. La
ternera cae con el golpe del cuchillo sagra
do; Cimodocea cuelga su lira en el altar:
y despues dirigindose al cisne de Meonia,
"Autor de mi familia, dijo, tu hija te con
sagra este laud melodioso que en otro tiem
po templaste con cuidado para que ella lo
taese, Dos divinidades poderosas Venus
Himeneo, me obligan pasar bajo otras le
yes: qu puede hacer una jven contra las
saetas del amor y contra las ordenes del des
tino? Andrmaca (segun nos cuentas t mis
mo) no veia en la soberbia Troya sino Astianax y Hector. Yo no tengo todava un
hijo , pero debo seguir la suerte de mi es
poso. "
As se despidi la sacerdotisa de las Mu
sas del cantor de Penlope y de Nauscaa.
Los ojos de la jven doncella estaban hume
decidos con las lgrimas: pesar de los en
cantos de su amor, echaba menos los h
roes y las divinidades que hacan una par
te de su familia , y aquel templo donde
ella encontraba un mismo tiempo sus dio
ses y su padre, y donde la alimentaron
con el nctar de las Musas cuando le falt
la leche maternal. Todo le recordaba las be
llas ficciones del poeta, todo estaba en aque
llos lugares bajo el poder de Hornero ; y la
Cristiana designada se sentia , despecho
suyo, domgda por el genio del padre de las

IIBRO X1.

51

fbulas. As cuando una serpiente dorada y


azul va arrastrando pof medio de una pra
dera las escamas de su cuerpo que presen
tan mil colores, levanta en medio de las flo
res su soberbia cresta, saca una triple len
gua de fuego, y ostenta sus ojos resplan
decientes ; la paloma que la ve desde lo al
to de los aires, fascinada por el brillante rep
til, baja poco poco su vuelo, se sienta
sobre algun rbol vecino , y descendien
do de tama en rama se entrega al mgico
poder que le hace caer de las bvedas del
cielo,

FIN DEI LIBRO XIII.0

b 2

SUMARIO
DEL LIBRO XIV.

Descripcion de la Laconia. Llegada de


Demodoco casa. de Cirilo. Astarte le en
va Hirocles el Demonio de los zelos.
Cimodocea
se con Eudoro.
va Los
la Iglesia
soldados
para
pordesposarorden de
Hirocles dispersan los Fieles. Eudoro
salva t Cimodocea, y la defiende en el sefulcro de Leonidas. Mandante ir a Roma.
Las dosfamilias determinan enviar Ci
modocea Jerusalen. Eudoro y Cimodocea
van 4 Atenas fara embarcarse.

LIBRO XIV.

"emodoco cierra llorando las puertas del


De
templo de Homero , y subiendo con Cimodocea en su carro atraviesa otra vez la Mesenia. A. poco rato llega la estatua de Mer
curio, colocada la entrada del Hermeo,
y penetra en los desfiladeros del Taigte.
Las rocas, que amontonadas unas sobre otras
se elevaban hasta el cielo, formaban por m
bos lados grandes escarpaduras estriles , en
cuya altura crecan con trabajo algunos abe
tos, como aquellas yerbas que crecen sobre
los torreones y murallas arruinadas. La im
portuna cigarra , escondida entre las gines
tas medio quemadas y la salvia amarillenta,
hacia oir su canto montono con los ardo
res del mediodia. "Hija mia, deciaDemodoco , por este camino huy Lacedemonia Lciso con su hija, lo mismo que yo con
tigo , y su fuga ocasion la trgica aventu
ra de Aristmenes. Qu de generaciones
han pasado para hacernos caminar noso
tros por estos lugares solitarios! Pueda el
grande Jpiter enviarnos algun augurio fa
vorable, y apartar de t todas las desgra

54

fOSMARTIRES,

cias!" Apnas habia pronunciado estas pa


labras , cuando un buitre con la cabeza cal
va desde la copa de un rbol seco se deja
caer sobre una golondrina: una guila se
precipita desde lo mas alto de las montaas
y arrebata al buitre entre sus uas : el re
lmpago brilla repentinamente en el oriente,
el rayo estalla , traspasa con una flecha in
flamada la reina de los aires, y precipita
sobre la tierra la ave vencedora, la ven
cida y su vctima, En vano intenta Demodoco consternado averiguar el decreto
de los destinos en estos juegos inocentes del
acaso.
Entretanto el carro habia doblado ya
]a cumbre del Hermeo , y comenzaba ba
jar hacia Pilana. El sacerdote de Homero
saluda al Eurtas, por cuyas mrgenes iba
marchando: llega al sepulcro de Ldas , y
poco rato descubre la estatua del Pudor,
que seala el sitio donde Penlope , pronta
seguir Ulses, baj su velo cubrindose
de rubor. Deja sus espaldas el monumen
to de Diana de Misia, el bosque sagrado de
Carneo , las siete columnas , la sepultura
del caballo , y descubre de repente las la
deras floridas de un collado coronado con
el templo de Aqules: Esparta y el valle de
la Laconia se presentan su vista. La cade
na de las montaas del Taigte cubiertas de
nieves y de arboledas, se desplegaba al occi
dente : otras montaas mnos elevadas for

1. 1 B R O

XIV.

55

maban al oriente una cortina paralela; iban


gradualmente disminuyendo de altura, y se
terminaban en las rojas cimas de Menelayon.
El valle, comprehendido entre estas dos ca
denas de montaas, quedaba obstruido h
cia el norte con un confuso monton de co
llados irregulares , que adelantndose hcia
el mediodia venian formar con sus ltimas
alturas la colina donde estaba situada Espar
ta. Desde Esparta hasta el mar no se descu
bria mas que un terreno llano, frtil, inter
rumpido con campos, vias y mieses; y cu
bierto con bosques de olivos , pltanos y si
cmoros. El Eurtas paseaba su tortuosa
corriente por aquella risuea soledad, y ocul
taba entre las adelfas sus azules olas que
hermoseaban los cisnes de Leda. El sacer
dote de los dioses y su hija no se cansaban
de admirar aquel cuadro, que los fuegos de
Ja aurora naciente pintaban con mil colores.
Quin seria capaz de pisar impunemente el
polvo de Esparta y de contemplar sin emocion
la patria de Licurgo y de Leonidas? Aun le
temblaban Demodoco con la admiracion las
manos con que tenia el cetro augura!, cuan
do ya entraban en Lacedemonia sus rpidos
caballos. El carro atraviesa la plaza pblica,
pasa por el senado de los Ancianos y por el
prtico de los Persas , toma el camino del
teatro, que estaba espaldas de la ciudadela , y sube la casa de Cirilo edificada jun
to al templo de Vnus-armada.

56

IOS

MRTIRES,

La familia de Lastnes esperaba en casa


del obispo de Lacedemonia la llegada de la
nueva esposa; y el prelado estaba ya ente
rado de todo lo ocurrido en la Arcadia. Pa
ra poner Cimodocea cubierto de las ten
tativas de Hirocles , y para que Eudoro
adquiriese algun derecho sobre ella, se pro
ponia Cirilo desposarla con el hijo de Las
tnes , inmediatamente que la hubiesen de
clarado nefita ; pero la sacerdotisa de las
Musas no podia llegar ser esposa de Eu
doro , hasta despues de recibir el bautismo.
Los ancianos saludron la amable estrangera con un cario grave y santo. Su nue
va madre y sus nuevas hermanas le prodi
gron las mas tiernas atenciones; y estas ca
ricias , que jamas habia conocido Cimodocea,
le parecan de una amabilidad extraordina
ria; pero no vi Eudoro, que en aquel
momento de felicidad redoblaba sus vigilias
y sus austeridades. Aquella tarde misma co
menz Cirilo instruir la jven infiel , que
lo escuchaba con candor y con ingenuidad;
la moral y la caridad evanglica encantaban
su corazon. Lloraba abundantemente sobre
el misterio de la Cruz , y sobre los dolores
del Hijo del hombre: el culto de la Madre
del Salvador la enternecia y deleitaba so
bremanera: hacia que el anciano mrtir le con
tase incesantemente las historias del Pesebre,
de los Pastores , de los Angeles , de los Ma
gos ; y encontraba cosas divinas en los es-

IlBRO

XIV.

?7

condidos misterios de la Virgen , de la Ma


dre y de la Esposa de Dios. Repeta en voz
baja estas palabras que habia aprendido:
"Yo os saludo, Mara, llena de gracia."
La grandeza del Dios de los Cristianos la in
timidaba algun tanto, y se refugiaba Ma
ra , quien parece que tomaba por su ma
dre. Muchas veces le explicaba Demodoco algunas de las lecciones que habia apren
dido: se sentaba sobre sus rodillas, y le con
taba con un lenguage encantador la vida di
chosa de los Patriarcas , el cario de Nacor
para con Sara su hija, el amor que tuvo el
jven Tobas su esposa estrangera : y tam
bien le hablaba de aquella muger que un
Apstol hizo salir del sepulcro y restituy
sus afligidos padres. "Crees t, anadia,
que el Dios de los Cristianos, que para con
cederme larga vida me manda amar mi pa
dre, no vale mas que esos dioses que nun
ca me hablaban de t ? " Enterneca el ver
a esta misionera de una nueva especie , al
ternativamente discpula de un anciano y
maestra de otro, colocada como la gracia y
la persuasion, entre aquellos hombres vene
rables para hacerle gustar al sacerdote de
Hornero las srias instrucciones del sacerdo
te de Israel.
El enemigo del gnero humano al ver
fuella virgen inocente que se iba escapan
do de su poder bramaba de rabia , y echn
te la culpa Astarte: "Dbil demonio,

;8

IOS

MRTIRES,

le dice , qu haces en el abismo? t no de


jaste el cielo sino con lgrimas , y ahora es
ts ya otra vez vencido por el ngel de
los santos amores !" Astarte respondi: "O
Satanas ! Si no he podido mas que el Angel
que me reemplaz en la mansion de la fe
licidad, mi derrota misma servir ahora pa
ra el feliz xito de tus designios. Yo tengo
un hijo en los infiernos, pero no me atrevo
acercarme l porque su furor me intimi
da. T lo conoces : baja su prision ; haz
que suba sobre la tierra ; yo voy esperar
lo al lado de Hirocles, y cuando este mor
tal est abrasado en mi fuego, y en el fue
go de mi hijo; lo nico que tendrs que ha
cer ser entregar los Cristianos al Demonio
del homicidio."
Dijo ; y Satanas se precipita hasta lo
mas profundo del abismo de los tormen
tos. Mas all de las lagunas hediondas y
de los lagos de azufre y de betun , en las
vastas regiones del Infierno se abre un cala
bozo, mansion del mas desventurado de los
habitantes del abismo. All es donde hace
oir sus eternos alaridos el Demonio de los
zelos. Est tendido sobre vboras y reptiles
horrorosos, jamas se acerc sus ojos el sue
o. La inquietud, las sospechas, la vengan
za, la desesperacion y una especie de amor
feroz agitan sus miradas; las quimeras ocu
pan y atormetan su espritu ; se estremece;
se figura que oye voces misteriosas y que

1I BRO

XIV.

59

persigue fantasmas vanos. Para extinguir su


sed ardiente , bebe en una copa de acero un
veneno compuesto de sus lgrimas y de sus
sudores. Sus labios trmulos respiran el ho
micidio ; y falta de la vctima que ince
santemente busca , se hiere s mismo con
un pual olvidndose de que no puede mo
rir. El prncipe de las tinieblas desciende h
cia donde estaba este monstruo, y detenin
dose la entrada de la caverna: "Arcngel
poderoso, le dice , siempre te he distinguido
entre los innumerables Espritus de mi Im
perio. Ahora puedes darme una prueba de
tu reconocimiento. Es preciso encender en
el pecho de un mortal aquella llama que en
cendiste en otro tiempo en el corazon de
Heredes : es preciso perder los Cristianos:
es preciso volver tomar el cetro del mun
do : la empresa es digna de tu valor. Va
mos , hijo mio, ausilia los vastos designios
de tu rey ! "
El Demonio de. los zelos retira de su bo
ca la copa envenenada , y enjugndose los
labioseen la cabellera de serpientes: "O Sa
tanas! ( respondi con un profundo suspiro)
el peso del Infierno n doblar jamas tu so
berbia frente? Quieres exponerme de nue
vo los golpes de aquel rayo , que te ha
precipitado en el abismo del llanto? Qu pue
des t contra la Cruz? Una muger ha pisa
do y quebrantado tu orgullosa cabeza. Yo
aborrezco la luz del cielo : los castos amo

6o

IOS

MRTIRES,

res de los Cristianos han destruido mi im


perio sobre la tierra : prosigue tus proyec
tos , si te acomoda ; pero djame m go
zar en paz de mi rabia , y no vengas mas
encender mi furor. "
Dijo; y con una mano desesperada ar
ranca las serpientes que estaban pegadas
sus costados; despedzalas con sus dientes
rechinantes , y echa los pedazos de las v
boras en su copa ensangrentada. Satanas se
estremeci de clera: y le dijo: "ngel pu
silnime de dnde te viene hoy ese temor?
Acaso el arrepentimiento v esa baja virtud
de los Cristianos, habr tenido entrada en
tu corazon? Mira al rededor de t: ved ah
tu mansion eterna ? A unos males eternos,
sabe oponer un eterno encono ; abandona
el intil arrepentimiento. Resulvete se
guirme: bien pronto har yo que desaparez
can del mundo esos castos amores , que te
espantan. Pero no aguardes que mi brazo
te obligue concederme, lo que me he dig
nado de esperar de tu zelo. "
Con esta esperanza , con esta amenaza,
se deja persuadir el Demonio de los zelos.
Satanas lleno de regocijo , sube inmediata
mente sobre un carro de fuego y hace sen
tar su lado al monstruo que llama hijo suyo:
le instruye en lo que debe hacer , y le nom
bra la vctima que debe herir. Para evitar
la importunidad de los Espritus de las ti
nieblas , los dos gefes del Infierno hacindo

I IBR O

XIV.

6l

se invisibles atraviesan la morada del dolor.


Solo la Muerte los vi salir por las puertas
del abismo y los salud con una horrible
sonrisa. A poco rato llegan la tierra y des
cienden al valle del Alteo. El procnsul de
la Acaya , dominado de su fatal amor , es
taba entnces agitado con un penoso sueo.
El Demonio de los zelos se oculta bajo la
figura de un viejo Agorero , confidente de
las penas secretas de Hirocles: toma el ar
rugado semblante del anciano adivino, su voz
ttrica, su frente calva, y su religiosa pa
lidez. Su cabeza est cubierta con un largo
velo , las sagradas cintas caen sobre sus es
paldas. Acrcase al lecho del impo, como
un ensueo funesto ; y tocando el pecho de
Hirocles con el ramo que tenia en la ma
no: "T duermes, le dice, y tu enemigo
triunfa ! Cimodocea , llevada Lacedemonia, abraza la religion de los Cristianos, y
bien pronto va ser la esposa del hijo de
Lastnes. Despirtate , apodrate de tu pre
sa; y para quitrsela tu rival extermine
mos , si es necesario , toda la raza de los
Fieles."
Al acabar de articular estas palabras, el
Demonio de los zelos arranca de su cabeza
el velo y las cintas sacerdotales. Vuelve
tomar su horrible forma, se inclina sobre
Hirocles , estrchalo fuertemente entre sus
brazos, y deja caer sobre l. una impura
sangre. 1 desventurado lleno de terror se

62

IOS MRTIRES,

agita bajo el peso del fantasma, y se des


pierta dando un alarido: as golpea con la
frente el ataud , y hace oir un suspiro en
las entraas de la tierra lleno de espanto, el
hombre quien han enterrado vivo en el
campo de los sepulcros, cuando vuelve de su
letargo. Todo el veneno del monstruo in
fernal pas al alma del enemigo de los Fie
les: arrjose de su cama con los cabellos eri
zados : llama sus guardias ; quiere anticipar
las rdenes de Augusto ; quiere arrestar
los Cristianos, quiere dispersar sus reuniones;
habla de conspiracion , de un proyecto fatal
al Imperio. "Se necesita sangre, exclama!...
Un fuego devorador se introduce por todos
los corazones
No consultemos las entra
as de las vctimas: los votos, las oraciones,
los altares nada pueden en nuestro favor ! "
Insensato! Inmediatamente le confirman la
verdad del sueo que lo persigue los delato
res que llegan de Lacedemonia.
Eudoro , resignado los decretos de la
Providencia , y deseando con ardor la glo
ria del martirio, no acababa de creer que
estaba la tempestad tan cerca de su cabeza;
y se ocupaba en perfeccionar su alma para
hacerse
tinos
queal lemismo
habia tiempo
predicho
digno
Pablo,
de los
y de
des.la
esposa que le habia elegido Dios. En una
hacienda, cuyo amo ha estado ausente , ve
mos que se' hace estril un rbol que daba
las mejores esperanzas : si despues de alga

IIBRO

XIV.

63

nos aos de ausencia vuelve el amo su mo


rada , se acerca al rbol querido, le corta las
ramas que estroperon las cabras , despe
dazaron los vientos; el rbol recobra de nue
vo su vigor , y pasados pocos dias su cabe
za se inclina ya con el peso de las frutas aro
mticas. As el hijo de Lastnes, abandona
do de Dios, se habia ido aniquilando por
falta de cultivo : pero cuando el Padre de
familia volvi entrar en su heredad, y trat
con gran cuidado la planta de su amor,
Eudoro se coron de las virtudes que su in
fancia habia prometido. Ya iba cumplirse
una parte de sus deseos. Estaba para reci
bir la fe de Cimodocea. La nueva catecmena por su inteligencia, su pureza y su
mansedumbre habia merecido que la admi
tiesen los grados de Oyenta y de Postu
lante. Debia presentarse en la Iglesia por
la primera vez, el da de una fiesta consa
grada la Madre del Salvador: y se habia
determinado que desposada despues de la
celebracion de los misterios, jurase al mis
mo tiempo fidelidad su Dios y su es
poso.
Los primitivos Cristianos elegan con pre
ferencia el silencio de la noche para desem
pear las ceremonias de su culto. El dia
que precedi la noche en que Cimodocea
triunf del Infierno, se pas en las medita
ciones y en la oracion. Al caer la tarde, Sfora y sus dos hijas comenzron vestir
. t

04

IOS

MRTIRES,

la nueva esposa. Ante todas cosas se despo


j de los ornamentos de las Musas : dej so
bre un altar domstico, consagrado la rei
na de los Angeles , su cetro , su velo y sus
cintas : su lira la habia dejado ya en el tem
plo de Homero. No se separ Cimodecea
de aquellas graciosas insignias de la religion
de sus abuelos sin derramar algunas lgri
mas. Una tnica blanca, una corona de azu
cenas le sirviron de perlas y de collares,
porque no llevaban estos adornos las Cris
tianas. El pudor evanglico reemplaz so
bre sus labios la sonrisa de las Musas y le
di un encanto digno del cielo.
A la segunda vigilia de la noche sali ro
deada de hachas, y tambien ella llevaba un
cirio en sus manos. Precedianla Cirilo , los
sacerdotes , las viudas y las diaconisas : el co
ro de las vrgenes la aguardaba en la puer
ta. Cuando se present en la calle la mul
titud que habia acudido ver aquella cere
monia se qued absorta de admiracion. Los
Paganos decan: "sta es la hija de Pndaro , coronada con flores del Platanisto , y
preparada para pasar al lecho de Menelao !
Es Vnus, despues que arroj sus brazale
tes en el Eurtas, y se apareci Licurgo con
las facciones de ^Minerva! " Los Cristianos
exclamaban: "Esta es una nueva Eva! Es
la esposa del joven Tobas , es la casta Susa
na, es la bella Ester!" Este nombre de Es
ter , que le dio entnces la voz del pueblo

1IBRO

XIV.

65

fiel , vino ser poco despues el nombre cris


tiano de Cimodocea.
Cerca del Lesche , y no ljos de los se
pulcros de los reyes Agidas, los Cristianos de
Esparta habian edificado una iglesia. Apar
tada del bullicio y de la multitud , rodeada
de patios y de jardines , estaba separada de
todo monumento profano. Despues de ha
ber pasado un peristilo , adornado con va
rias fuentes donde se purificaban los Fieles
antes de la oracion , se encontraban tres
puertas que conducan la baslica. En lo
interior de la Iglesia, hcia la parte del orien
te , se veia el altar y detras del altar el san
tuario. En este altar, que era de oro maci
zo y estaba guarnecido con pedrera , esta
ba depositado el cuerpo de un santo mrtir;
cuatro cortinas de una tela preciosa lo cubrian al rededor. Una paloma de marfil, im
gen del Espritu-Santo, estaba suspendida
sobre el altar y protega el tabernculo con
sus alas. Las paredes estaban adornadas con
pinturas que representaban asuntos de la Es
critura. El baptisterio se levantaba aislado
junto la puerta de la iglesia, y hacia sus
pirar al impaciente Catecmeno.
Cimodocea se adelanta hcia los santos pr
ticos. Por todas partes se observaba un con
traste prodigioso : las doncellas de Lacedemonia, adictas todava sus dioses, se pre
sentaban en la carrera con las tnicas abier
tas por delante, con las miradas atrevidas,
Tomo II.
B

IOS

MRTIRES,

y con un aire libre , lo mismo que cuando


danzaban en las fiestas de Baco de Hiacinto: los atroces recuerdos de Esparta, la be
llaquera, la crueldad , la ferocidad mater
nal se veian pintadas en los ojos de la mul
titud idlatra. Mas ljos se descubran las
vrgenes cristianas , castamente vestidas; dig
nas hijas de Helena por su hermosura; mas
bellas que su madre por su modestia. Iban
celebrar con lo restante de los Fieles los
misterios de un culto que vuelve el corazon
humano para con los nios , caritativo para
con los esclavos ; y que hace que se miren
con horror el disimulo y la mentira. Tanto
es el poder que tiene la religion para mudar
los hombres!
Cuando llegron al lugar de la solemni
dad, el obispo con el Evangelio en la mano
subi su trono que se elevaba en el fondo
del santurio cara al pueblo. Los sacerdotes,
sentados su derecha izquierda, llenron
el semicrculo del bside. Detras de ellos
se colocron los diconos en pie. La multi
tud ocupaba todo lo dems de la iglesia;
los hombres estaban separados de las mugeres : los primeros tenian la cabeza descu
bierta , las segundas la llevaban cubierta
con un velo. Mientras iba cada utio ocu
par su respectivo sitio un coro cantaba el
salmo de la introduccion de la festividad.
Despues orron los Fieles en silencio; y en
seguida pronunci el obispo la oracion de

IIBRO

XIV.

67

los votos reunidos de los Fieles. El lector


subi al Ambron , y eligi en el antiguo y
en el nuevo testamento los textos que mas
relacion tenian con la doble festividad que
se celebraba. Qu espectculo para Cimodocea! qu diferencia de esta santa y tran
quila ceremonia, los sangrientos sacrifi
cios , los impuros cantares de los Paganos!
Todos volvan los ojos hcia la inocente catecmena, que estaba sentada en medio de
un coro de doncellas quienes aventajaba
sin comparacion en hermosura. Sobrecogida
de respeto y de temor, apnas se atreva
levantar sus ojos tmidos para buscar entre
la multitud aquel, que despues de Dios
ocupaba entnces su corazon. Al lector le
sucedi el obispo en la ctedra de la verdad.
Explic ante todas cosas el Evangelio del
dia, y despues habl de la conversion de
los idlatras , y de la dicha que tendra muy
pronto una jven virtuosa de unirse un
esposo cristiano , bajo la proteccion de la
Madre del Salvador; y termin su discurso
con estas palabras:
"Habitantes de Lacedemonia, ya es
tiempo de que os recuerde la alianza que
os une con Sion! Descendientes de Abraham como el pueblo fiel , Ario vuestro rey
reclam en otro tiempo cerca del pontfice
.Onias las leyes de este parentesco santo.
En la carta que dirigi al pueblo Judio le
dice : " Nuestros gaaados y todos nuestros
E 2

68

IOS

MRTIRES,

bienes son vuestros , y los vuestros son


nuestros." Los Macabeos ,.reconociendo este
comun origen, environ los Esparcanos
una diputacion amigable. Con que si cuando
aun rais gentiles os distingui el Dios da
Jacob entre todos los pueblos de Javan, de
Setim y de Elisa qu no debereis hacer por
el cielo, ahora que estais marcados con el
sello de la raza elegida? Ved aqu el instan
te de mostraros dignos de vuestra cuna,
quien hiciron sombra las palmas de la Idumea. Los grandes mrtires Judas y Jonats
y sus hermanos os convidan seguir sus
huellas. Hoy se os llama la defensa de la
patria celestial. Rebao querido , que el cie
lo ha confiado mi cuidado, sta es quiz
la ltima vez que vuestro pastor os reune
con su cayado! Qu pocos habr entre no
sotros que vuelvan encontrarse al pie de
este altar, cuando nos sea permitido reunirnos! Siervas de Jesucristo, esposas virtuosas,
hoy es cuando debeis gloriaros de haber de
jado las pompas del siglo para no consagra
ros sino al pudor. Ah ! qu doloroso sera
si vuestros pies enredados con las cintas de
seda no pudieran subir al cadahalso ; si el
cuello delicado, cubierto con los collares de
perlas, no dejase lugar la espada del ver
dugo ! Regocijmonos pues , hermanos mios,
el tiempo de nuestra libertad se acerca ya:
digo de nuestra libertad , porque estoy segu
ro de que vosotros no llamaris esclavitud

i I BU O XIV.

69

zan
las : cadenas
para un yCristiano
los calabozos
perseguido,
que oslanmenaprision
no es un lugar de trabajos , sino una mansion
de delicias: el cuerpo no siente el peso de las
cadenas: cuando el Cristiano est en oracion,
sta se lleva consigo todo el hombre."
Baj Cirilo de la ctedra. Un dicono
exclam : " Orad , hermanos mos ! To
dos se pusiron en pie , y vueltos hcia el
oriente, con los brazos levantados al cielo,
oraron por los Cristianos , por los infieles,
por los perseguidores, por los dbiles, por
los enfermos,, por los afligidos, por todos
los que lloran. Entnces los diconos hici
ron salir del lugar santo todos los que no
debian asistir al sacrificio , los Gentiles ,
los Poseidos del Demonio, los 'Penitentes.
La madre de Eudoro, acompaada de dos
viudas, fu buscar la catecmena , que
estaba temblando : la condujo los pies de
Cirilo , y el mrtir le pregunt : " Quin
sois ? " Ella respondi , segun la instruccion
que le habian dadoi' " Soy Cimodocea, hija
de Demodoeo.'?^ r.
"Qu quereis ? " le dijo el prelado.
"Salir de las tinieblas de la idolatra, (re
plic la virgen.) y entrar en el rebao de
Jesucristo. " " Habeis reflexionado bien
lo que vais hacer ? (dijo el obispo) No
temeis ni la prision ni la muerte ? Es viva
y sincera vuestra fe en Jesucristo ? " Cimo
docea se par, No esperaba la primera par.

JO

IOS

MRTIRES,

te de esta pregunta : vi el dolor de sn pa


dre : pero se acord de que titubeaba en
aceptar la suerte de Eudoro, y se decidi
inmediatamente diciendo con una voz firme:
"Yo no temo ni la prision , ni la muerte;
y mi fe en Jesucristo es viva y sincera. "
Entnces le impuso el obispo las manos y
la seal en la frente con la seal de la cruz.
Una lengua de fuego se vi en la bveda
de la Iglesia , y el Espritu Santo baj sobre
la virgen predestinada. Un dicono le puso
una palma en las manos, las doncellas Cris
tianas le presentron coronas , y se volvi
al banco de las mugeres, precedida de cien
luces , y semejante una mrtir que se sube
los cielos cubierta de resplandor.
En seguida comenz el sacrificio. Et
obispo saluda al pueblo, y un dicono ex
clama : " Abrazaos unos otros , hermanos
mios. " Todos se dan el sculo de paz. El
$acerdote recibe de los Fieles los dones , el
altar queda colmado con los panes ofrecidos
en sacrificio : Cirilo los bendice. Se encien
den las lmparas ; humea el incienso , los
Cristianos levantan su voz: se completa el
sacrificio; se les distribuye los elegidos la
hostia; el gape sigue la comunion santa;
y los corazones de todos se vuelv en hcia
una ceremonia que enternece.
La esposa de Lastnes le anuncia Cimodocea que le va prometer su fe Eu
doro. A Cimodocea la sostienen en sus bra

T.IBRO

XIV.

7i

ros las vrgenes que la rodean. Pero qui'n


puede decir donde est el nuevo esposo ?
Por qu toma tan poco interes al parecer?
Qu lugar de aquel templo lo oculta los
ojos de la hija de Homero ? Se intima el si
lencio : las puertas de la iglesia se abren un
poco , y se oye de la parte de afuera una
voz que deca; " He pecado delante de Dios
y delante delos hombres. En Roma olvid mi religion , y me echron del gremio
de la iglesia: en las Gallas he dado la muerte la inocencia: rogad por m hermanos
mios !"
Cimodocea reconoce la voz de Eudoro.
El descendiente de Filopmen , vestido de
un cilicio , con la cabeza cubierta de ceniza,
postrado en el pavimento del vestbulo cum
pla su penitencia, y se confesaba pblica
mente. El prelado ofrece al Seor en favor
del Cristiano humillado una oracion de mi
sericordia que repiten todos los Fieles. Qu
cea
nuevo
! Amotivo
ella la de
conducen
admiracion
otra para
vez Cimodo'al altar,
despsanla con Eudoro , y repite con una
voz que enternece las piedras , las palabras
que le iba diciendo el obispo. Un dicono
se habia puesto al lado de Eudoro; y el pe
nitente, puesto en pie en la puerta de la
Iglesia, donde no poda entrar, pronun
cia por su parte las palabras que lo enlazan
con Cimodocea : los sacerdotes llevan des
de el vestbulo al altar el juramento del es

72

IOS MRTIRES,

poso ; y luego vuelven otra vez desde el al


tar al vestbulo con el juramento de la es
posa: parece que se veia la union de la ino
cencia y del arrepentimiento. La hija de
Demodoco consagra Ja reina de los Ange
les una rueca , cargada de una lana blanqu
sima, smbolo de las ocupaciones domsti
cas. Mintras se verificaban estas ceremonias
que haciau derramar lgrimas todos los
concurrentes , las vrgenes de la nueva Sion
cantaban el cntico de la esposa:
"Como la azucena entre las espinas, as
es mi querida entre las vrgenes. Qu be lia sois , amiga mia ! Tus ojos son puros
como las aguas de las piscinas de Hesebon:
tu boca es una granada medio abierta , y
tus cabellos se parecen los ramos de las
palmas. Las tiendas de Cedar y los pave llones de Salomon no son tan vistosos como
mi amada. La esposa se adelanta como la
aurora , asciende del desierto como el hu mo del incienso ! Hijas de Jerusalen , os
conjuro por los cabritos de la montaa,
sostenedme con frutos y con flores , por que mi alma se ha derretido al oir la voz
de mi amiga. Vientos del medio del dia,
esparcid los mas dulces aromas al rededor
de aquella que es las delicias del esposo!
Querida mia, t has herido mi corazon!
Abreme tus puertas de cedro: mis cabe,, los estn mojados con el roco de la no che. Cubran vuestro lecho embalsamado,

IIBRO XIT.

73

9 la mirra , el cinamomo y el aloe ! Sostened


con vuestra izquierda mi lnguida cabeza;
" y ponedme como un sello sobre vuestro
corazon : porque el amor es mas violento
n que la muerte. "
Apnas habian acabado su cntico las
vrgenes cristianas, cuando se oyron por
la parte de afuera otras voces y otros con
ciertos. Demodoco habia juntado una por
cion de amigos y parientes , y hacia que
cantasen ellos tambien la union de Eudoro
y de Cimodocea.
"La estrella de la tarde ha brillado: mann cebos, abandonad las mesas del festin. Ya
llega la virgen : cantemos el Himeneo,
cantemos el Himeneo.
Hijo de Urania, cultivador de las co
munas de Helicon, t que le llevas al espo,,so la tmida doncella, Himen, ven pisar
estos tapices al sonido de tu voz armonio sa , y sacude en tu mano la antorcha de la
cabellera
. Abrid de
lasoro..
puertas de . la cmara
;... nupcial,
la doncella se adelanta ! El pudor retarda
sus pasos ; y llora al dejar la casa de su
padre. Ven nueva esposa, un marido fiel
o quiere descansar sobre tu pecho.
Salgan de este fecundo himeneo hijos
n mas bellos que el dia ! Yo deseo ver un
Eudoro pequeito, colgado del pecho de
i Cimodocea , que le alarga las manilas su
n madre , y que sonrindose dulcemente

74

IOS

MRTIRES,

abraza al guerrero que le di la vida ! "


As se reunian mbas religiones para ce
lebrar el enlace de aquellos jvenes ; enlace
que parecia feliz en el instante mismo en que
los mas grandes peligros amenazaban su vi
da. \ Apnas habian cesado los cnticos de
alegra, cuando se oy resonar la marcha
regular de los soldados y el ruido de las ar
mas. Levntase por los aires un murmullo
confuso , y entran en el asilo de la paz al
gunos hombres feroces que llevaban el hier
ro y el fuego en sus manos. La multitud
consternada se precipita por todas las puer
tas de la iglesia. Las mugeres, los nios, los
ancianos , sofocndose en Tos trnsitos angos
tos de la nave y de los vestbulos , dan unos
alaridos lamentables; todos huyen, todos se
dispersan. A Cirilo , que estaba revestido
con Jos hbitos pontificales y tranquilo an
te el Santo de los Santos, lo detienen en el
altar,
nes deUnHirocles,
centurion busca
encargado
Cimodocea
de las rde~
, la
conoce en medio de la multitud , y quiere
poner sobre ella su profana mano. Eudoro,
aquel pacfico cordero, se convierte al ins
tante en un leon rugiente : preciptase sobre
el centurion , arrncale la espada , la hace
mil pedazos , y cogiendo en sus brazos la
hija de Demodoco se la lleva por en medio
de la obscuridad. El centurion desarmado
llama sus compaeros , y marcha tras el
hijo de Lastcnes. Eudoro , aumentando su

1BRO xiv.

75

velocidad , llegaba ya la tumba de Leo


nidas , cuando oy sus espaldas la preci
pitada marcha de los satlites de Hirocles.
Sus fuerzas agotadas engaan su amor;
no puede llevar mas ljos la carga, y deja
su esposa detras del monumento sagrado.
Junto al sepulcro se elevaba el trofeo de
armas de los guerreros de Termopilas. To
ma Eudoro la lanza del rey deLacedemonia:
1/egan los soldados, y cuando iban arro
jarse sobre el Cristiano les parece que con
el resplandor de 'sus antorchas ven la som
bra magnnima de Leonidas, que con la una
mano tiene la lanza, y con la otra abraza
su sepulcro. Le centelleaban los ojos al hi
jo de Lastnes : su cabellera se agitaba en
la obscuridad, el hierro de su lanza quiebra
y reflecte el brillo de las antorchas forman
do mil relmpagos : mnos terrible les pa
reci los Persas el mismo Leonidas aque
lla noche en que penetrando hasta la tien
da de Xerxes, llen el campo de los Brba
ros de espanto y de mortandad. O sorpre
sa ! Muchos soldados reconocen su gene
ral. "Romanos, exclama Eudoro, es mi
esposa la que quereis robarme ; pero no me
la arrancaris sino con la vida." Los solda
dos, movidos con la voz de su antiguo com
paero de armas, y consternados con su
terrible aspecto, se detienen. Cuando algu
na cuadrilla de segadores entra en un cam
po de nuevas mieses , hacen caer fcilmen

j6

lOS

MRTIRES,

te con su hoz las frgiles espigas , pero si


llegan al pie de una encina que se levanta
en medio de las mieses, admiran el rbol
poderoso, que solamente podran echar al
suelo el hacha la tempestad : del mismo
modo los soldados, despues de haber disper
sado la multitud de los Cristianos , se que
dan
no les
parados
mandaante
avanzar
el hijoeldecobarde
Lastnes.
centurion:
En va*
parece que un encanto invencible los tiene
pegados al suelo. Dios que les inspiraba se
cretamente aquel terror, manda al ngel
protector del hijo de Lastnes , que se ha
ga visible los ojos de la cohorte. El rayo
retumba en los cielos, el Angel se aparece
al lado de Eudoro bajo la forma de un
guerrero cubierto de armas resplandecientes,
los soldados echan sus escudos la espal
da , y huyen en medio de relmpagos y de
granizo. Aprovecha Eudoro aquel instante,
y vuelve su amada, Cimodocea colgada
al cuello de Eudoro , estrecha entre sus
brazos la cabeza sagrada de su esposo: la
parra se enlaza con mnos gracia al olmo
que la sostiene ; la llama abraza con menos
vivacidad el tronco del pino que devora; y
la vela no se repliega tan estrechamente al
rededor del mstil durante la tempestad. El
hijo de Lastnes , cargado con su tesoro,
llega inmediatnmente casa de su padre y,
al mnos por un momento , pone en salvo
la virgen que acababa de consagrarle sus dias.

'LIBRO

XIV.

77

Hireieles , dominado por el Demonio


de los zelos , habia cometido esta violencia
contra los Cristianos , con la esperanza de
arrebatarle Eudoro la virgen Cimodocea,
antes que hubiese pronunciado las palabras
que la ligaban su esposo : pero sus sat
lites llegron demasiado tarde, y el valor
de Eudoro salv la inocente caiecmena.
El
bia mensagero
enviado que
Constantino,
el hijo devolvi
Lastnes
.Lacehademonia la misma noche que sucedi este
escndalo , trayendo noticias felices pero
que al mismo tiempo les daban algun cui
dado. Diodeciano habia tomado todava una
de aquellas determinaciones moderadas, pro
pias de su carcter. En vista de la falsa re
lacion que Hirocles habia enviado, mand
el Emperador que se zelase la conducta de
los sacerdotes y se dispersasen las reunio
nes secretas: pero, ilustrado por Constan
tino, no habia podido creer que Eudoro se
hubiese puesto al frente de los rebeldes, y
se contentaba con llamarlo Roma. Cons
tantino anadia en su carta :
" Venid pues reuniros conmigo ; por.
que necesitarmos vuestro auxilio. Yo en.
vo Doroteo Jerusalen, para que le
haga saber mi madre la suerte que los
Fieles les amenaza. Debe pasar por At as : y si determinseis embarcaros en el
Preo, podrais oir cosas importantes que
nos dir vuestro antiguo amigo." :.

78

IOS

MRTIRES,

La galera de Doroteo acababa efectiva


mente de llegar al puerto de Palero. La fa
milia de Lastnes y la de Demodoco deli
berron sobre el partido que deberan to
mar. "Cimodocea, dijo Eudoro, no puede
permanecer en la Grecia , despues que yo
me vaya, sin quedar expuesta las violen
cias de Hirocles : tampoco puede venirse
conmigo Roma, supuesto que aun no es
mi esposa. Se nos presenta una ocasion muy
favorable : Doroteo podra conducir Ci
modocea Jerusalen , donde acabara de
instruirse en las verdades de la salud bajo
la proteccion de la esposa de Constancio.
Inmediatamente que me concediese el Em
perador el permiso, ira yo al sepulcro de
Jesucristo reclamar la fe que la hija de
Demodoco me ha jurado. "
Las dos familias mirron esta idea como
una inspiracion del cielo: as cuando los
marineros han embarcado en su galera aque
lla ave rstica y belicosa que despierta por
la maana los labradores; si durante la
noche, en medio de los silbidos de una tem
pestad, hace oir su canto guerrero y aldea
no ; penetra en el corazon del regocijado
marinero yo no s qu recuerdo dulce de
su pais , mezclado con un rayo de esperan
za; y bendice la voz, que trayndole la
memoria en medio de los mares la vida pas
toril, parece que le promete una tierra cer
cana. El mismo Deinodoco se tranquiliz

LIBRO

XIV.

79

con el proyecto de Eudoro , y sin pensar


en una separacion dolorosa , no vi pri
mera vista mas que un medio de poner en
salvo su amada hija: l hubiera querido
seguirla hasta las extremidades de la tierra;
pero su edad y las funciones de pontfice
lo encadenaban al suelo de la Grecia. "Pues
bien , dijo Lastnes , cmplase la voluntad
de Dios ! Demodoco conducir Cimodocea
Atnas : Eudoro acudir tambien all por
su. parte. Los dos esposos se embarcarn
al mismo tiempo y en el mismo puerto , mi
hijo para Roma, vuestra hija para la Siria.
O hijos mios ! el tiempo de las pruebas es
de corta duracion , y pasa como un rpido
correo! Sed Cristianos y os quedar el amor
con el Cielo. "
Temiendo algun nuevo atentado del fu
rioso procnsul determinron ponerse en
camino al otro dia. Antes de dejar Lacedemonia , Eudoro le escribi Cirilo
quien no habia podido ver en la prision. El
confesor , acostumbrado las cadenas , des
de lo profundo de su calabozo les envi su
bendicion los dos perseguidos. Jvenes
esposos, vosotros esperbais todava la feli
cidad sobre la tierra ; y ya el coro de las
vrgenes y de los mrtires comenzaba para
vosotros en el cielo los cnticos de una
union mas duradera y de una felicidad in
terminable !
FIN DEt

IIBRO XIV.

SUMRIO
DEL

LIBRO

XV.

Atenas. Despedida ce Cimodocea , de


Eudoro y de Demodoco. Cimodocea se
embarca fara Jope, y Eudoro para Ostia.
La Madre del Salvador enva A Gabriel
al ngel de los mares. Eudoro llega
Roma cuando el Senado iba d deliberar
sobre la suerte de los (Cristianos. Elgenlo
stos para que defienda su causa. Hirocles llega Roma ; los sofistas le encar
gan que acuse los Cristianos. Smaco,
pontfice de Jpiter , debe hablar en el
Senado favor de los antiguos dioses de
Roma.

LIBRO XV.

hijo de Lastens, montado en un ca*


bailo de Tesalia y seguido de un solo cria
do , haba dejado Lacedemonia y marcha
ba hcia Argos por el camino de la monta
a. La religion y el amor llenaban su alma
de resoluciones generosas. Dios, que quera
levantarlo al mas alto grado de la gloria,
lo
culos
conduela
que nos ensean
aquellos grandiosos
despreciar especia*
las cosas
de la tierra. Eudoro , errante por las cimas
ridas de los montes, hollaba el patrimonio
del Rey de los reyes. Por espacio de tres
das oprime los hijares de su Caballo , y lie*
ga Argos para descansar un momento.
Todos aquellos lugares , llenos todava d
los nombres de Hrcules, de Piope , de
Clitemnestra , Ingenia , no presentaban mas
que ruinas acompaadas de un profundo si
lencio. En seguida ve las puertas solitarias
de Micnas , y la tumba ignorada de Aga menon '. en Corinto solamente busc loS
monumentos donde el Apstol hizo eir su
voz. .Atravesando el daspoblado Istmo. ss
Tomo II.
f

82

IOS MRTIRES,

acuerda de aquellos juegos que cantaba Pndaro, y que participaban en algun modo
de la magnificencia y de la omnipotencia
' de los dioses. En Mgara busca los hogares
de su abuela , que recogi las cenizas de
Focion. Todo estaba desierto en Elusis ; y
en el canal de Salamina no habia mas que
una sola barca de pescador , atada las
piedras de un muelle destruido. Pero cuan
do siguiendo la Via Sacra acab de doblar
el monte Poecilo , y se present su vista
la llanura de la tica, se par sobrecogido
de admiracion y de sorpresa : la Cindadela
de Atnas, elegantemente cortada en forma
de un pedestal, alzaba al cielo el templo
de Minerva y los Propileos: la ciudad se
extendia por su base , y dejaba ver las co
lumnas confusas de otros mil monumentos.
El monte Hymeto formaba el fondo de
aquel cuadro, y un olivar servia como de
ceidor la ciudad de Minerva. Eudoro
atraviesa el Cfiso , que corre por aquel
sagrado bosque; pregunta por el camino de
Jos jardines de la Academia. Algunos se
pulcros lo dirigen hcia aquel retiro de la
filosofa. Reconoce las losas fnebres de
Trasbulo, de Conon, de Timoteo; y sahida los sepulcros de aquellos jvenes que
muriron por la patria en la guerra del
Peloponeso: el mismo Fereles, que com
parl Atnas privada de su juventud con
el ao despojado de su primavera, desean

11BRO

XV.

83

sa en medio de aquellas flores, cortadas en


lo mas bello de su carrera.
La estatua del Amor le anuncia al hijo
de Lastnes la entrada de los jardines de
Platon. Adriano, restituyendo su antiguo
lustre la Academia , no habia hecho mas
que abrir un asilo las ilusiones del enten
dimiento humano. Cualquiera que habia
llegado al grado de sofista, pareca que habia adquirido el privilegio de la insolencia
y del error. El Cnico, medio cubierto con
una pequea clmide sucia y desgarrada,
insultaba con su bculo y su alforja al dis
cpulo de Platon que se paseaba envuelto
en un pomposo manto de prpura. El Es
toico, vestido de una larga ropa negra, de
claraba la guerra al Epicureo coronado de
flores. Por todas partes resonaban las voces
de la escuela, que los Atenienses llamaban
el canto de los Cisnes y de las Sirenas ; y
los paseos , que habla Inmortalizado un
genio divino , estaban abandonados los mas
impostores y los mas intiles de todos los
hombres.
Eudoro buscaba en aquel parage al
primer empleado del palacio del Empera
dor; y no pudo resistir un movimiento
de desprecio cuando atraves las cuadrillas
de los solistas que lo tenian por un alumno,
y deseando atraerle sus sistemas, le pro
ponian la sabidura en el lenguage de la
locura. Penetr por fin hasta donde estaba
V 3

84

IOS MRTIRES,

Doroteo : este virtuoso Cristiano se paseaba


retirado en una calle de pltanos , que co
ronaban un cristalino canal; y estaba rodea
do de una porcion de jvenes clebres ya
por sus talentos por su nacimiento. A su
lado se distinguan Gregorio de Nacianzo,
animado de un estro potico; Joan, nuevo
Demstenes , quien por su elocuencia
prematura llamaban boca de oro; Basilio,
y Gregorio de Niza su hermano: stos ma
nifestaban una inclinacion decidida hcia la
religion que habian profesado Justino el fi
lsofo , y Dionisio el areopagita. Juliano,
sobrino de Constantino , se aficionaba por
el contrario Lampridio , enemigo decla
rado del culto evanglico: sus hbitos ex
travagantes y sus movimientos convulsivos
descubran en el jven prncipe una espe
cie de desarreglo de espritu y de corazon.
A Doroteo le cost algun trabajo el reco
nocer Eudoro: el semblante del hijo de
Lastnes habia adquirido aquella hermosura
varonil , que dan el oficio de la guerra y
el egercicio de las virtudes. Se retiraron
un lado , y Doroteo le descubri su cora
zon al amigo de Constantino en estos tr
minos:
" Yo sal de Roma cuando lleg el mensagero que envisteis. El mal es mucho ma
yor de lo que tal vez os figurais: Galeno
prevalece , y tarde temprano Diocleciano
se ver .obligado abdicar la prpura. Se

..

I IB R O

XY.

85

trata ante todas cosas de perder los Cris


tianos, para quitarle al Emperador su pri
mer apoyo : este es el antiguo proyecto de
Hirocles , que en el dia lo puede todo con
Csar. Este repite continuamente que el
empadronamiento que se ha mandado hacer,
ha descubierto una multitud espantosa de
enemigos de los dioses, y por consiguiente
ha hecho ver el peligro del Imperio ; y as
que es preciso tomar unas medidas seversimas para reprimir una secta que amena
za los altares de la patria. En cuanto
m, que ca?i he incurrido en la desgracia
de Diocleciano , vos sabeis el objeto que
me lleva la Siria. Eudoro, nuestros des
graciados hermanos vuelven la vista hcia
vos. La gloria que habeis adquirido en las
armas , y sobre todo vuestro brillante arre
pentimiento son el objeto de la admiracion
v de las conversaciones de todos los Fieles.
El supremo pontfice os espera ; Constanti
no os llama. Este prncipe, rodeado de de
latores , apnas puede sostenerse en la cor
te ; necesita de un amigo como vos , que
pueda ayudarle con sus consejos, y si es
menester servirle con su brazo. "
Eudoro le cont por su parte Doroteo
lo ocurrido en la Grecia: y Doroteo se
oblig con gusto conducir al palacio de
Elena la esposa del hijo de Lastnes. Se ha
llaba en el puerto de Talero , no ljos del
bajel de Doroteo, una galera napolitana, fl

86

IOS

MRTIRES,

estaba para pasar Italia. Eudoro la detuvo


para embarcarse en ella : y los dos viageros
sealron el momento de su partida para el
tercer dia de la fiesta de los Panateneos.
Demodoco lleg para aquella fatal poca
con la triste Cimodocea ; y fu ocultar
sus llantos en la Ciudadela donde lo hospe
d el mas antiguo de los Pritanos , que era
amigo y pariente suyo. Al hijo de Lastnes
lo habia recibido en su casa el docto Pisto,
obispo de Atnas , que brill despues en
aquel Concilio de Nica , donde se viron
tres prelados que tenian el don de los mi
lagros y resucitaban los muertos; cuaren
ta obispos confesores mrtires; presbte
ros sabios, y aun algunos filsofos; y en fin
los hombres de mayor carcter , los talen
tos mas felices y los mas virtuosos hijos de
la Iglesia.
l dia ntes de la doble separacion del
padre y de la hija , de la esposa y del es
poso , Eudoro le hizo saber Cimodocea
que todo estaba dispuesto, y que el dia si
guiente al ponerse el sol ira esperarla ba
jo el prtico del templo de Minerva. El
Angel que preside al tiempo , y que resti
tuye las horas la eternidad deja por fin
escapar de su urna el fatal dia. El hijo de
Lastnes sale de su habitacion; pasa por de
lante del Arepago, donde ya no era des
conocido el Dios que anunci Pablo; sube
la Ciudadela y acude el primero al sitio

r i B R o xv.

87

sealado, en el portico del mas hermoso


templo del universo. Jamas se habia presen
tado los ojos de Eudoro un espectculo
tan brillante. Atnas se le descubra con to
da su pompa ; el monte Himeto se levanta
ba al oriente , como revestido de una ropa
de oro ; el Pentlico se doblaba hacia el
septentrion para ir juntarse con el Permeta ; el monte Icaro estaba mas bajo por la
parte del po'r.iente y dejaba ver sus es
paldas la cima sagrada del Citeron; al medio
da el mar , el Pireo , las riberas del Egino,
las costas del Epidauro , y lo ljos la ciudadela de Corinto , terminaban el crculo
entero
roes y de la
lospatria
dioses.deAtnas
las artescon
, detodos
los h-i
sus
admirables edificios descansaba en el cen
tro de aquella especie de soberbia concha:
sus mrmoles , tersos y no estropeados con
el tiempo, se pintaban con los rayos del
sol que estaba en su poniente ; el astro del
dia, prximo sumergirse en el mar, hera
con sus ltimos rayos las columnas def tem
plo de Minerva ; hacia relucir los escudos
de los Persas, colgados en el frntis del pr
tico, y parece que animaba sobre el friso
las admirables esculturas de Fidias. Aadid
esta pintura el movimiento que la fiesta
de los Panateneos ocasionaba en toda la ciu
dad y en la campia. All los jvenes Canforos llevaban los jardines de Vnus los
canastillos sagrados; aqu el Feplo flotaba

S8

IOS

MRTIRES,

todava en el mstil del navio , que se mo


via por resortes ; los coros repetan las can
ciones de Harmodio y de Aristogiton; los
carros rodaban hacia el estadio , los ciuda
danos corran al Liceo , al Poecilo , al Ce
rmico ; la multitud se diriga con preferen
cia al teatro de Baco situado sobre la ciudadela; y la voz de los actores, que repre
sentaban una tragedia de Sfocles , subia por
intervalos hasta los oidos del hijodeLastnes.
Lleg por fin Cimodocea : al ver su ves
tido sin mancha, su frente virginal, la mo
destia de su trage, cualquiera la hubiera te
nido por la misma Minerva cuando sala de
su templo y se disponia entrar en el Olim
po despues de haber recibido el incienso de los
mortales. Eudoro, sorprehendido de admira
cion y de amor, hacia mil esfuerzos para ocul
tar su turbacion , con el fin de inspirarle
mas nimo la hija de Homero. "Cimodo
cea, le deca, cmo os podr yo manifes
tar mi reconocimiento, y los sentimientos
de mi corazon ? Por m os resolveis dejar
laGrecin,
jo un cielo estrangero
atravesar los
ljos
mares,
de vuestro
vivir ba-,
pa
dre , ljos de aquel que habeis elegido por
esposo. Ah ! si yo no creyera abriros el cie
lo , y conduciros una felicidad eterna,
podria exigir unas pruebas tan grandes de
vuestro afecto ? Podria esperar que un amor
humano os hiciese arrostrar tan dolorosas
empresas ? " .

r i B R o xv.

$9

*' T podras (respondi Cimodocea llo


rando) t podras pedirme mi tranquilidad
y mi vida; la dicha de hacer alguna cosa por
.t, me pagara todos mis sacrificios. Aun
cuando yo te amra solamente como mi es
poso , nada me seria imposible. Qu deber
pues hacer ahora que tu religion me ensea
amarte para el cielo y para el mismo Dios?
No lloro yo por m , lloro por lo afligido
que estar mi padre , y por los peligros
que t te vas exponer." ' .
" la mas bella de las hijas de la nue
va Sion! (respondi Eudoro) No temais los
.peligros que pueden amenazar mi vida;
pedidle Dios por m ; l oir los deseos de
una alma tan pura como la vuestra. La muer
te misma, Cimodocea, no es un mal cuan
do nos encuentra acompaados de la virtud!
Por otra parte, una suerte tranquila y des
conocida no nos pone cubierto de sus fle
chas: ella nos sorprehende en la cama de nues
tros abuelos , lo mismo que en una tierra
estrangera. Ved esas Cigeas que se le
vantan ahora mismo de las orillas del luso;
todos los aos se van volando las riberas de
Cirne, y todos los aos vuelven los campos
deErectea; pero cuntas veces han encon
trado desierta la casa que haban dejado flo
reciente ? Cuntas veces han buscado en
vano el techo mismo donde acostumbraban
edificar sus nidos ? "
"Perdona, dijo Cimodocea, perdonale

90

tOS MRTIRES,

estos temores una jven educada por dio


ses mnos severos, y que los amantes les
permiten llorar ntes de separarse." Al de
cir estas palabras , sofocando su llanto , se
cubri la cara con su velo. Eudoro tom
con sus manos las manos de su esposa, las
apret castamente sobre sus labios y sobre
su corazon, y le dijo: "Cimodocea, felici
dad y gloria de mi vida: que el dolor no os
haga blasfemar una religion divina! Olvidad
esos dioses , que no os ofrecan recurso nin
guno contra las tribulaciones del corazon.
Hija de Homero, mi Dios es el Dios de las
almas sensibles, el amigo de los que lloran,
el consolador de los afligidos : l es el que
oye bajo el arbusto la voz del pajarito, y
el que arregla el tiempo para la oveja tras
quilada. Ljos de querer privaros de vues
tras lgrimas, las bendice; y os las recom
pensar cuando venga visitaros en vues
tra ltima hora, supuesto que las derramais
por l y por vuestro esposo. "
Con estas ltimas palabas la voz de Eu
doro se alter; las lgrimas se apoderron
de su corazon , y sin que lo pudiese reme
diar se escapron de sus ojos. Cimodocea se
descubre la cara , v el noble semblante del
guerrero inundado con las lgrimas , que
corran lo largo de sus morenas mejillas.
La gravedad de aquel dolor cristiano , aquel
combate de la religion y de la naturaleza le
daban al hijo de Lastnes una belleza in

IBRO

XV.

91

comparable. La hija de Demodoco con un


movimiento involuntario iba postrarse
los pies de Eudoro; ste la coge entre sus
brazos , la estrecha tiernamente contra su
corazon ; y los dos quedan arrebatados en
un santo y dulce xtasis : tales parecan sin
duda la entrada de la tienda de Laban,
Raquel y Jacob cuando se despedian triste
mente : el hijo de Isaac se habia visto obli
gado guardar los ganados por espacio de
otros siete aos para obtener su esposa.
Demodoco sali entnces de las habita
ciones del templo, y olvidndose de que ha
bia consentido en la partida de su hija, exha
la inmediatamente la tristeza de su corazon
en amargas quejas. " Como eres tan br
baro y tan feroz, le dice Eudoro, que
intentas arrancarle un padre su hija? Si
mi Cimodocea fuese siquiera ya esposa tuya,
si el uno y el otro me dejaseis un amable
hijo , que pudiese sonreirse mi dolor y
con sus manos inocentes jugar con mis en
canecidos cabellos..... IPero ljos de t,
ljos de m , bajo un cielo que no conoce
la hospitalidad, errante por un mar, donde
brbaros piratas
ah! si mi hija llega
se caer entre sus manos ! Si tuviera que
servir un amo cruel, y prepararle su me
sa y su cama ! Seplteme la tierra en sus
entraas ntes que yo experimente desgra
cia semejante! Pues que? tienen los Cris
tianos un corazon mas duro que las rocas?

92

IOS

MRTIRES,

Es acaso su Dios algun Dios inexorable ? "


Cimodocea habia ido volando los bra
zos de su padre, y mezclaba 'sus lgrimas
con las del anciano. Enduro escuchaba las
reconvenciones y quejas de Demodoco con
una firmeza, que no tenia nada de dureza,
y con una afliccion que nada tenia de debi
lidad. "Padre mio, respondi, permitidme
que os d este nombre, porque vuestra Ci
modocea es ya mi esposa los ojos del Eter
no; yo no la arranco por fuerza de vuestros
brazos; ella es libre para seguir mi religion,
para desecharla: mi Dios no quiere obte
ner los corazones por la violencia : si esta
separacion os ha de costar los dos dema
siadas lgrimas y sentimiento , permaneced
juntos en la Grecia. Quiera el cielo colma
ros de sus favores! Por lo que m toca,
yo cumplir mi destino. Pero , Demodoco,
si vuestra hija me ama, si creeis que yo pue
da hacerla feliz , y si temeis las persecucio
nes que mover Hirocles contra ella , lle
vad con resignacion una ausencia que no
podr ser de larga duracion , y que pone
Cimodocea cubierto de otras calamidades
mayores. Demodoco, Dios dispone de. no
sotros su arbitrio. Nuestra obligacion es
someternos su suprema voluntad."
"O hijo mio ! exclam Demodoco, es
cusa mi dolor: yo lo conozco, soy injusto:
no mereces t las reconvenciones que yo te
hago : al contrario t. libras mi Cimodocea

LIBRO

XV.

'

03

de las persecuciones de un impo: t la po


nes bajo la proteccion de una princesa mag
nnima : t le traes grandes bienes y un
nombre ilustre. Pero cmo me he de que
dar solo en la Grecia? O! por qu no
tengo libertad para dejar los sacrificios que
los pueblos me han confiado ? Por qu no
tengo aquella edad que tenia cuando cor
ra las ciudades y los paises estrangeros , pa
ra aprender conocer los hombres ? C
mo seguira yo mi Cimodocea! Ay de m!
ya no te ver mas danzar con las doncellas
en la cima del I tomo! Rosa de la Mesenia,
eu vano te buscar por las arboledas del
templo ! Cimodocea , ya no oir resonar
mas tu dulce voz en los coros de los sacri
ficios ; ya no me presentars t la cebada
nueva el cuchillo sagrado! Yo contempla
r tu lira colgada en el altar , cubierta de
polvo y con las cuerdas quebradas ; mis ojos
llenos de lgrimas vern como se marchitan
y se secan los pies de la estatua de Ho
mero las coronas de flores que hermoseaban
tu cabeza. Ay de m ! Yo habia contado
contigo y ahora me he de morir sin poder
te bendecir al dejar la vida? La cama don
de yo exhalar mi ltimo suspiro estar soli
taria; porque yo no espero volver verte
mas , hija ma ; ya oigo al viejo Barquero
que me llama. En llegando mi edad nadie
puede contar con la vida:, cuando el grano
de la planta asta maduro y seco , se vuelve

94

IOS

MRTIRES,

ligero, y el mas pequeo viento se lo lleva."'


Cuando el sacerdote de Homero hablaba
as, el teatro de Baco resonaba con los aplau
sos ; el actor que representaba el Edipo al
zando la voz recit estas palabras que lle
gron hasta los oidos de Eudoro, de Demo
doco y de Cimodocea : " O Teseo, unid en
mis manos vuestras manos con las de mi
hija! Prometedme que le serviris de padre
mi querida Antgone!"
" Yo lo prometo " exclam Eudoro
aplicando sus destinos los versos del poe
ta. " Pues aqu la tienes , tuya es ! " dijo
Demodoco , tendindole los brazos. Eudo
ro se precipita en ellos , y el anciano estrecha
sus dos hijos contra su corazon. A veces
vemos un sauce abierto con los aos en cu
yo centro nacen algunas flores hermosas;
el rbol extiende su sombra antigua sobre
aquellos jvenes tesoros , y parece qne im
plora para ellos los cfiros y el roco ; pe
ro poco rato un huracan abrasador echa
por tierra al sauce y las ores, hijos ama
bles de la tierra.
La luna subi sobre el horizonte ; su
frente plateada se coronaba con los rayos
de oro del sol , cuyo disco prolongado se
internaba en las olas. Aquella era la hora
que les vuelve los marineros el viento fa
vorable para salir del puerto de la tica.
Los carros y los esclavos de Demodoco la
aguardaban en la parte inferior de la Ciu

r IBRO xv. .:

9f

dadela , la entrada de la calle de: los Tr


podes. Les fue preciso bajar, les fu preci
so someterse su destino; los carros arras
tran los tres desventurados que no tenian
valor ni aun para gemir. A poco lato pasan
la puerta del Pireo, los sepulcros de Antope , de Menandro y de Eurpides.; vuel
ven baca el arruinado templo de Ccres , y
despues de haber atravesado el campo de
Arstides tocan en el puerto de Palero.
II viento acababa 'de levantarse. Las olas
ligeramente agitadas batian la ribera, las ga
leras desplegaban sus velas ; se oian las vo
ces de los marineros que levantaban el n
cora con grandes esfuerzos. Doroteo aguar
daba los pasagetos en la playa, y las lan
chas de las embarcaciones estaban prontas
recibirlos. Eudoro , Demodoco y Cimodocea descienden de los carros que se paran
la orilla del agua. El sacerdote de Home
ro no podia tenerse en pie , se le doblaban
las rodillas ; y le deca su hija con una
dbil voz: "Este puerto me ser funesto,
como lo fu al padre de Teseo : yo no veir volver tu blanca vela!^'
El hijo de Lastnes y la jven catecmena se inclinan ante Demodoco y le pi
den su ltima bendicion : con el un pie ya
en el mar y la cara vuelta hcia la ribera
staban como si ofreciesen un sacrificio ex
piatorio al modo de los antiguos. Demodo
co levanta las manos y bendice sus do"

96

IOS

MRTIRES,

hijos de lo ntimo de su corazon , pero sin


poder articular una sola palabra. Eudoro
sostiene Cimodocea, le entrega un escrito
para la piadosa Elena ; y en seguida impri
miendo con respeto el sculo de la despedi
da en la frente de la llorosa doncella : " Es
posa ma , le dice , recibid cuanto ntes el
Bautismo ; acordaos de Eudoro , y que des
de lo alto de la Torre del ganado, la hija de
Jerusalen vuelva alguna vez la vista hcia
el mar que nos separa."
"Padre mio (dijo Cimodocea interrum
piendo sus palabras con los sollozos), mi
tierno padre , vivid para m , yo procurar
vivir para vos. O Eudoro ! volver veros?
volver ver mi padre ? " Eudoro inspi
rado dice: "S; nos volvermos ver, para
no separarnos jamas." Los marineros se
llevan Cimodocea ; los esclavos arras
tran Demodoco ; Eudoro salta en la lan
cha que lo transporta su bajel. La flota
sale del Palero , los marineros , coronados
de flores hacen blanquear el mar con los
golpes de sus remos: invocan las Neri
das y Palemon y Ttis, y apartndose
saludan la tumba sagrada de Temstocles.
El bajel de Cimodocea toma su camino h*'
ca el oriente, y el del hijo de Lastnes vuel
ve laLaproa
divina
hacia
Madre
la Italia.
del Salvador habia to
mado su cargo los dias de la inocente pere
grina: y enva Gabriel al ngel de lea

IlBRO XV.

97

mares para mandarle que no deje respirar


sino al viento mas suave y mas pacfico. In
mediatamente Gabriel extendiendo sus blan
cas alas, bordadas de oro, se arroja desde
el cielo hcia los mares. En los manantiales
del ocano, bajo unas profundas cavernas,
que siempre resuenan con el ruido de las
olas , habita el Angel severo que cuida de
los movimientos del abismo. Para instruirlo
en sus deberes, la Sabidura lo llev consi
go, cuando en el nacimiento^de los tiem
pos se pase sobre la mar. El fu el que
por mandato de Dios le abri al Diluvio las
cataratas del cielo: y l es el que en los pos
treros dias del mundo debe llevar otra vez
las olas sobre las cimas de las montaas.
Sentado en la cuna de todos los ros , diri
ge su corriente , hincha disminuye sus
olas : l rechaza la noche de los polos y
contiene con cadenas de yelo las nieblas,
los nublados y las tempestades: conoce los
escollos mas ocultos , los estrechos mas de^
siertos , las tierras mas remotas , y las des
cubre unas tras otras al genio del hombre;
con una sola ojeada ve las tristes regiones
del norte y los brillantes climas de los tr.*.
picos : dos veces levanta cada dia las exclu
sas del ocano , y restableciendo con su
mano el equilibrio del globo, en cada equi
noccio vuelve poner la tierra bajo los fue
gos oblicuos del sol.

Gabriel penetra en el seno de los mares*


Tomo II,
e

98

IOS

MRTIRES,

naciones enteras y continentes no conoci


dos duermen escondidos en el abismo de las
ondas. Cuntos monstruos diversos que no
vern jamas los ojos de los mortales ! Qu
poderoso rayo de vida hasta en aquellas
profundidades tenebrosas! Pero tambien qu
ae destrozos y de naufragios! Gabriel se
compadece de los hombres , y admira el po
der divino. Muy luego descubre al Angel
de los mares, que parece estaba atento
algunas grandes revoluciones de las aguas:
sentado en un trono de cristal tenia en la
mano un freno de oro; su verde cabellera
caia sobre sus hmedas espaldas , y una
banda azul cubra sus divinas formas. Ga
briel lo saluda con magestad , y le dice:
"Espritu terrible, hermano mioj el poder
que os ha confiado el Eterno manifiesta bien
el alto puesto que ocupais en las Gerarquas
celestiales ! Qu nuevo mundo ! Qu subli
me inteligencia! Qu feliz sois en conocer
estos maravillosos secretos!"
"Divino mensagero ( respondi el An
gel de los mares ) , cualquiera que sea el
objeto que os trae , yo recibo con regocijo
un husped como vos. Para admirar mejor
la potencia de nuestro amo convendra
haberlo visto como yo , cuando echaba los
cimientos de este imperio: yo estaba pre
sente cuando dividi en dos partes las aguas
del abismo : yo le vi sujetar las olas los
movimientos de los astros, y. enlazar el des

IIBRO xv.

99

tino del ocano con los del sol y de la lunai


l cubri Leviatan con una coraza de hier
ro y lo envi que jugase en los abismos:
l plant bosques de coral debajo de las
ondas , y las pobl de pescados y de aves:
l hizo salir islas risueas de las entraas
de un elemento furioso: arregl el curso de
los vientos; sujet leyes fijas las tempes
tades i y parndose en las orillas le dijo al
mar : "No pasars de aqu ; y aqu quebran
tars el orgullo de tus olas." Ilustre siervo
de Mara, decidme luego la rden soberana
que os ha hecho descender estas grutas
movibles. Se han cumplido los tiempos?
He de reunir los nublados y romper los
diques de los mares? O acaso , abandonan
do al cabos el universo, me he de subir al
cielo en compaa vuestra?"
"Yo os traigo un mensage de paz (dijo
Gabriel con la sonrisa en los labios ) : el hom
bre es siempre el objeto de las complacen
cias del Eterno: la Cruz va triunfar sobre
la tierra : Satanas va volver entrar en el
Infierno. Mara os manda que conduzcais
los puertos esos dos esposos que se apar
tan de las costas de la Grecia. No dejeis
soplar sobre las ondas sino el hlito mas
suave de los vientos."
"Hgase segun la voluntad de la Estre
lla de los mares! (dijo inclinndose respe
tuosamente el Angel que gobierna las tem
pestades). Ojal quede luego Satanas encerG2

100

IOS

MRTIRES,

nido en el lugar de su suplicio! Muchas


veces l es el que turba mi tranquilidad, y
desencadena contra mi voluntad las tempes
tades!" Mintras decia estas palabras el
poderoso Espritu , escogi los vientos mas
suaves y aromticos que soplan en las riberas
de la India y del ocano Pacfico : los diri
ge las velas de Eudoro y Cimodocea, y
hace adelantar las dos galeras con un mis
mo viento dos puertos opuestos. Eudoro,
favorecido con aquel benigno influjo del
cielo, llega inmediatamente las orillas de
Ostia. Vuela Roma: Constantino lo abra
za con ternura, y le cuenta las calamidades
de la Iglesia y los manejos de la corte.
Estaba convocado el Senado para deli
berar sobre la suerte de los Fieles. Roma
reposaba en la esperanza y en el terror. Sin
embargo Diocleciano, cediendo las vio
lencias de Galeno, habia querido por un
ltimo acto de justicia, que los Cristianos
tuviesen un defensor en el Senado. Los sa
cerdotes mas ilustres de la capital del Im
perio se ocupaban entnces en elegir un
orador digno de defender la causa de la
Cruz. El concilio , que presidia Marcelino,
estaba congregado la luz de las lmparas
en las catacumbas: aquellos Padres, senta
dos sobre los sepulcros de los mrtires, pa
recan militares antiguos que deliberaban
sobre el campo de batalla , reyes que ha
ban, sido heridos peleando en defensa de

1 IBRO

XV .l

101

sus pueblos. No habia uno solo, entre to


dos aquellos confesores, que no llevase en
su cuerpo las seales de alguna gloriosa
persecucion. El uno habia perdido el uso
de sus manos ; el otro no veia ya la luz de
los cielos: este le habian cortado la len
gua , pero le habia quedado el corazon para
alabar al Eterno; aquel se le veia entera
mente mutilado en la hoguera, como una
vctima medio consumida con el fuego del
sacrificio. Los santos ancianos no podian
convenirse en la eleccion de un defensor:
ninguno de ellos era elocuente sino por sus
virtudes, y todos teman comprometer la
suerte de los Fieles. El pontfice de Roma
propuso que se atuviesen la decision del
cielo. Colocron los santos Evangelios sobro
el
Lossepulcro
Padres se
delponen
mrtirenque
oracion
servia
, y de
le piden
altar.
Dios que les indique por medio de algu
nos versos de la Escritura un defensor que
bia
sea agradable
inspirado este
sus pensamiento
ojos. Dios, , que
hacelesbajar
ha-'
inmediatamente al Angel encargado de es
cribir los decretos eternos en el libro de la
vida. El Espritu celestial, cubierto con una
niebla , seala en medio deja Biblia los de
cretos pedidos. Los Padres se levantan:
Marcelino abre la ley de los Cristianos , y
lee estas palabras de losMacabeos: "Se vis ti con la coraza como un gigante: se cubriu eu los combates con sus armas:' y

IO2

IOS MRTIRES,

su espada era la proteccion de todo el


campo."
. Marcelino sorprehendido cierra el libro
proftico : lo vuelve abrir segunda vez,
y encuentra estas palabras: "Su memoria
ser suave como un concierto de msica
en un festn delicioso. Ha sido destinado
divinamente para hacer entrar al pueblo
en la penitencia."
En fin el soberano pontfice consulta
tercera vez al orculo de Israel : todos los
Padres se pasman al ver este pasage de los
Cnticos: "Me cubr con un saco,ayunando..,.Me puse por vestido un cilicio."
Inmediatamente una voz ( no se sabe qu e
voz fu) pronunci el nombre de Eudoro!
Los ancianos mrtires, iluminados repenti
namente hacen resonar con unHosana pro
longado las bvedas de las catacumbas. Vuel
ven leer el sagrado texto; y sorprehendidos de admiracion, ven con qu exacti
tud se le aplican todas las palabras al hijo
de Lastnes. Todos admirron (los consejos
del Altsimo : todos reconocen cun santa
y apreciable es aquella eleccion. La fama
del jven orador, su penitencia egemplar,
el favor que tiene en la corte , su costum
bre de hablar en presencia de los prnci
pes, los empleos que ha obtenido, la amis
tad con que Constantino lo honra; todo jus
tifica el decreto del cielo. Acelrense ha
cerle saber los deseos de los Padres : Eudoro

1IBRO

XV.

103

homilla en el polvo; procura substraerse


este honor tan sublime, esta carga tan
pesada. Pero le manifiestan los textos de la
Escritura, y se somete. Acude inmediata
mente los sepulcros de los Santos , y re
tirado all se prepara con vigilias, con ora
ciones y con lgrimas para defender la cau
sa mas grande que se habia presentado hasta
entnces en el tribunal de los mortales.
Mintras Eudoro no pensaba mas que
en desempear dignamente la terrible co
mision que se le habia encargado, llegaba
Roma Hirocles , sostenido por todas las
Potencias del Infierno. Este enemigo de Dios
habia sabido con desesperacion el mal xito
de sus violencias en Lacedemonia , la huida
de Cimodocea y la partida de Eudoro
Italia. Las rdenes moderadas que al mismo
tiempo recibi de Diocleciano, le hiciron
comprehender que sus calumnias no habian
tenido un xito completamente feliz en la
corte. Habia credo perder un rival ; y la
cabeza del imperio o hacia mas que poner
este rival bajo su vigilancia. Teme mucho
que el hijo de Lastnes consiga perderlo
en el espritu de Piocleciano ; y fin de
prevenir cualquier desgracia repentina, de
termina ir toda prisa Roma para pre
sentarse Galeno , que no cesaba de lla
marlo su consejo. El Espritu de tinieblas
consuela al mismo tiempo al apstata. "Hi
rocles (le dice secretamente) , dentro de po.

104

IOS MRTIRES,

co tendrs bastante poder para arrancar i


Cimodocea aunque sea de los brazos de Ele
na. Esa virgen imprudente , con mudar de
religion te ofrece uua nueva esperanza. Si
tu puedes determinar los prncipes que
persigan los Cristianos , tu rival se hallar
desde luego envuelto en la mortandad ; y
despues vencers la hija de Homero con
el temor de los tormentos; Q la reclama
rs como una esclava cristiana fugitiva de
tu potestad."
El sofista , quien estos consejos le pa
recan unas inspiraciones de su corazon , se
aplaude de la profundidad de su talento:
ignora el miserable que no es mas que el
instrumento de los proyectos de Satanas
contra la Cruz. L.Ieno de estas 'ideas se ha^
bia precipitado desde las montaas de la
Arcadia, como el torrente Estigio que cae
de aquellas mismas alturas y da la muerte
cuantos beben de sus aguas : pasa al Epiro,
se embarca en el promontorio de Actium,
desembarca en Tarento , y no se para has
ta llagar la presencia de Galerio que pro
fanaba entonces en Tsculo los jardines de
Ciceron. .
..'''.'
Csar estaba la sazon rodeado de aque
llos sofistas de la escuela que pretendian
tambien que se les persegua porque se
despreciaban sus opiniones. Se desvivan
porque se les consultase sobre la gran cues
tion que se iba discutir. Se vendian por

I1BHO

XV.

10J

los jueces naturales de todo lo que pertene


ce la religion de los hombres; y hablan
suplicado Diocleciano que les diese, lo
mismo que los Cristianos , un orador en
el senado. El Emperador importunado de
sus gestiones les habia concedido lo que so
licitaban. La llegada de Hirocles los llen
de regocijo ; lo nombrron orador de las
sectas filosficas; y l acept un honor que
lisongeaba su vanidad, y le proporcionaba
la ocasion de hacerse el acusador de los Cris
tianos. El orgullo de una razon pervertida,
el furor del amor le hacen ver ya los
ieles exterminados, y Cimodocea su
disposicion. Galerio , cuyo espritu corrom
pa y cuyos proyectos ausiliaba, le dispen
sa una proteccion distinguida y le permite
que hable en el Capitolio con toda la li
cencia de las opiniones de los falsos sabios.
Smaco, pontfice de Jpiter, debe hablar
favor de los antiguos dioses de la patria.
El dia que iba decidir de la suerte de
la mitad de los habitantes del Imperio , el
dia en que los destinos del gnero huma
no estaban amenazados en la religion de
Jesucristo, aquel diatan deseado, tan temido
de los Angeles, de los. Demonios y de los
hombres, aquel dia amaneci. Apnas co
menz apuntar el alba , las guardias pretorianas ocunron las entradas del Capito
lio. Un pueblo inmenso habia acudido al
Foro, extendindose al rededor' del tem

106

IOS

MRTIRES,

po de Jpiter Estator y lo largo del


Tber, hasta el teatro de Marcelo : los que
no habian podido encontrar sitio donde
acomodarse se habian subido sobre los edi
ficios inmediatos y sobre los arcos triun
fales de Tito y de Severo. Diocleciano sale
de su palacio y se dirige al Capitolio por
la via Sacra; como si fuese triunfar de los
Partos y de los Marcomanos. Costaba tra
bajo el conocerlo : hacia algun tiempo que
iba sucumbiendo una continua languidez
y al peso de los disgustos que le ocasiona
ba Galerio. En vano habia procurado el
anciano Emperador ocultarcori colores pos
tizos su decaido semblante: la palidez de
la muerte se manifestaba al traves de aquel
brillo prestado, y las facciones de la nada
se dejaban ver bajo' la mscaraimedio caida
del poder humano. Galerio , rodeado de
todo el fausto del Asia, segua al Empera
dor en un soberbio carro, tirado de tigres.
El pueblo temblaba , espantado de la esta
tura gigantesca y del aire furioso de aquel
nuevo Titan. Constantino , montado en un
ligero caballo, iba detras de Galerio, y ar
rebataba el corazon y los ojos de los sol
dados y de los Fieles: los tres oradores
marchaban 'despues de los seores del mun
do. El pontfice de Jpiter , sostenido por
el colegio de los sacerdotes , precedido de
los Arspiccs , y seguido del cuerpo de las
Vestales, saludaba la regocijada multitud

IIBRO

XV.

cjue reconoca en l el intrprete del culto


de Rmulo. Hirocles , cubierto con el man
to de los Estoicos, iba en una litera: ro
debanlo Libanio, Jmblico y Porfirio,' y
la multitud de los sofistas: el pueblo, na
turalmente enemigo de la afectacion y de la
vana sabidura, le prodigaba la burla y el
desprecio. Al fin se veia Eudoro, que mar
chaba el ltimo, vestido de luto: caminaba
solo , pie , con un aire magestuoso , con
los ojos inclinados al suelo ; y parecia que
llevaba sobre s todo el peso de los dolores
de la Iglesia. Los Paganos reconocan con
admiracion , en medio de aquel sencillo apa
rato, al guerrero cuyas estatuas triunfales
habian visto; los Fieles se inclinaban con res
peto cuando pasaba su defensor: los an
cianos lo bendecan , las mugeres se lo mos
traban sus hijos , al mismo tiempo que
en todos los altares de Jesucristo ofrecan
los sacerdotes por l el santo sacrificio.
Habia en el Capitolio una sala , que lla
maban la sala Juliana. Augusto la habia ador
nado antiguamente con una estatua de la
Victoria: all se hallaban la Columna milia
ria , la Viga traspasada con clavos sagrados,
la Loba de bronce , y las armas de Rmulo.
Al rededor de las paredes estaban los retra
tos de los cnsules , el recto Publicola , el
generoso Fabricio, Cincinato el rstico, Fabio el contemporizador , Paulo- Emilio,
Caton , Marcelo , y Ciceron padre de la

IOS

tOS' MRTIR.ES,

patria. Aquellos magnificos ciudadanos, aun


pareca que ocupaban su asiento en el se
nado con los sucesores de los Tigelinos y
de los Seyanos , como para hacer ver de
una ojeada los extremos del vicio y de la
virtud , y para atestiguar las espantosas mu
taciones que el tiempo hace en los imperios.
En aquella inmensa sala fu donde se
reuniron los jueces de los Cristianos: Diocleciano subi su trono: Galerio se sent
la derecha , y Constantino la izquierda
del Emperador : los empleados de palacio
ocupaban las gradas del trono, cada uno
segun su dignidad. Despues de haber salu
dado la estatua de la Victoria, y de haber
renovado ante ella el juramento de fideli
dad, se sentron los senadores en bancos al.
rededor de la sala; y los oradores se pusi
ron en medio de ellos. Los grandes, los
soldados y el pueblo llenaban el vestbulo,
y los .patios del Capitolio. Dios permiti
las Potencias del abismo y los habitantes
de los divinos tabernculos , que tomasen
parte en aquella memorable deliberacion.
Inmediatamente se extienden por el senado
los Angeles y los Demonios: los primeros
para calmar , los segundos para sublevar
las pasiones, aquellos para iluminar los es
pritus, stos para cegarlos.
Ante todas cosas se sacrific un toro
blanco Jpiter autor de .los buenos con
sejos; minjras se hacia veste sacrificio se

IlBRO XV.

109

cubri Eudoro la cabeza , y sacudi su


manto i porque lo habian manchado algunas
gotas de agua lustral que cayron sobre
l. Hizo la seal Diocleciano , y se levant
SmacojCon aplauso universal: criado con
las grandes tradiciones de la elocuencia la
tina , comenz el siguiente razonamiento,
que salia de su boca, como las olas magestuosas de un rio, que corren con lentitud
por la campia , hermosendola con su cor
riente.

FIN DEt IIBRO XV .

112

IOS MRTIR ES,

gar al fin que apetecemos. La experiencia


ha demostrado, que los Cristianos se multi
plican bajo la cuchilla del verdugo. Que
reis ganarlos para la religion de la patria?
Llamadlos al templo de la Misericordia, y
no los altares de las Eumnides.
,i Pero despues de haber declarado lo
que me parece conforme la razon, debo
manifestar con la misma justicia el temor
que me inspiran los Cristianos. Eita es la
nica objecion que se les puede legtimamen
te hacer. Es una verJad innegable que nues
tros dioses son el objeto de su irrHon., y
aun algunas veces de sus insultos. Cuntos
Romanos se han dejado ya arrastrar por sus
raciocinios temerarios? Ah! nosotros habla
mos de atacar una divinidad estrangera; pen
semos ntes en defender las nuestras ! Con
firmemonos en su culto, trayendo la me
moria todo lo que han hecho por nosotros.
Cuando estemos bien convencidos de la
grandeza y de la bondad de los dioses de
nuestros padres , no temermos que la secta
de los Cristianos se engruese y se aumente
con los desertores de nuestros templos.
Es una verdad reconocida hace mu
cho tiempo, que Roma ha debido el impe
rio del mundo su piedad para con los in
mortales. Ella ha levantado altares todos
los Genios bienhechores , la pequea For
tuna, al Amor-Filial, la Paz, la Concor
dia, .1 la Justioia, la Libertad, la Victo

IIBRO

XIV.

113

ra, al dios Trmino , el nico que no se


levant en la presencia de Jpiter en el con
cilio de los dioses. Esta familia divina po
dra desagradar los Cristianos ? Qu hom
bre se atreverla reusar el homenage unas
deidades tan nobles? Quereis subir tiem
pos mas antiguos ? Encontraris hasta los
mismos nombres de nuestra patria , hasta
nuestras mas antiguas tradiciones enlazadas coa
nuestra religion , y haciendo parte de nues
tros sacrificios ; encontraris la memoria de
aquella Edad de oro , reinado de felicidad y
de inocencia, que todos los pueblos envidian
la Ausonia. Hay alguna cosa que enter
nezca mas que el nombre de Lacio , dado
la campia de Laurento , porque ella fu el
asilo de un dios perseguido ? Nuestros pa
dres en recompensa de sus virtudes , reci
biron del cielo un corazon hospitalario, y
Roma sirvi de refugio todos los infelices
desterrados. Cuntas aventuras interesan
tes , cuntos nombres lustres estn unidos
aquellas emigraciones de los primeros tiem
pos del mundo, Diomdes, Filocttes , Idomeneo y Nstor ! Ah ! cuando un bosqu
pitolio,
cubria lacuando
montaa
las donde
cabaasse ocupaban
levanta este
el Car
lu
gar de los palacios , cuando este Tber , tan
famoso ahora , no tenia aun mas que el nom
bre desconocido de Albuna, no se pregun
taba aqu si el Dios de una obscura nacion
de la Judea era preferible los dioses de
Tomo IL
H

114

IOS

MRTIRES,

Roma! Para convencerse deL poder de Ju


piter, basta considerar el dbil origen de este
imperio. Cuatro pequeos manantiales han
formado el torrente del pueblo romano : Al
ba , el caro pais y el primer amor de los
Curiados; los guerreros Latinos, que se unie
ron los guerreros de Eneas; los Arcadios
de Evandro, que transmitiron los Cincinatos el amor de los ganados, y la sangre de
los Griegos , dulce grmen de elocuencia en
tre los rsticos hijos de una Loba; en fin los
Sabinos , que diron esposas los compae
ros de Rmulo ; estos Sabinos , vestidos con
pieles de ovejas , que guiaban sus ganados
con una lanza , que se alimentaban con miel
y con lacticinios , y que se consagraban
Cres y Hrcules, aquella el genio, y ste
el brazo del labrador.
Estos dioses que han obrado tantas
maravillas , estos dioses que han inspirado
Numa, Fabricio y Caton, estos dioses
que protegen las cenizas ilustres de nuestros
ciudadanos , estos dioses en medio de los cua
les brillan hoy nuestros emperadores , se
rn unas divinidades sin poder y sin virtu
des ? Diocleciano , yo supongo que Roma
cargada de aos se os presenta de repente
en el Capitolio y que le habla as vuestra
Eternidad: "Gran prncipe, tened conside racion esta vejez , que me ha hecho
llegar la piedad que he tenido para con los
dioses. Libre , como yo lo soy , guardar

1IBRO

XVI..

115

siempre la reljgion de nuestros antepasados. Esta religion ha puesto el universo


bajo mis leyes : sus sacrificios, apartron
. Anibal de mis murallas , y los Galos del
Capitolio. Que ! se habia de echar tierra
esta estatua de la Victoria , sin temer que
se sublevasen mis legiones sepultadas en los
campos de Zama? No me habran pre servado m de mis. ms terribles enemigos, sino para que me deshonrasen mis hijos en mi vejez? " As os habla, pode
roso Emperador , Roma suplicante. Ved
como se levantan de sus sepulcros en el ca
mino de Apio, aquellos republicanos, ven
cedores de los Volscos y de los Samnites,
cuyas imgenes reverenciamos aqu ; ya su
ben este Capitolio que llenron de los des
pojos opimos ; ya entran coronados con el
ramo de encina para unir su voz la voz
de la patria. Estos sagrados manes no habian interrumpido su sueo de hierro por
la prdida de nuestras costumbres y de nues
tras leyes; no se habian dispertado con el
ruido de las proscripciones de Mario , de
los furores del Triunvirato; pero la causa
.del cielo los arranca del ataud, y vienen
manos
defenderla
seducidos
en presencia
por la nueva
de susreligion
hijos. Ro.r
c
mo habeis podido cambiar por un culto estrangero nuestras brillantes fiestas y nues
tras piadosas ceremonias !
..,;."
n Prncipes , lo repito , no pedimos que
H a

Il6

X.'OS

MRTIRES,

se persiga los Cristianos. Dicen , que el


Dios que adoran es un Dios de paz y de jus
ticia: no nos negamos admitirlo en el Pan
teon ; porque deseamos , piadossimo Em
perador , que los dioses de todas las religio
nes os protejan ; pero no permitamos que se
insulte mas Jpiter. Diocleciano , Galerio,
senadores , indulgencia para los Cristianos,
proteccion para los dioses de la patria !"
Cuando acab de pronunciar Smaco este
discurso salud de nuevo la estatua de la
Victoria , y volvi sentarse entre los Se
nadores. Los espritus estaban agitados de
varios modos : unos, encantados de la digni
dad del discurso de Smaco, traan su me
moria los dias de los Hortensios y de los Ci
cerones : otros vituperaban la moderacion
del Pontfice de Jpiter. Satanas ya no te
nia esperanza sino en Hirocles , y se esfor
zaba para destruir el efecto de la elocuencia
del sumo-sacerdote; los Angeles de luz, por
el contrario , se aprovechaban de aquella
misma elocuencia para reducir al senado
sentimientos mas pacficos. Se notaba una
agitacion y movimiento en los morriones de
los militares , en las togas de los senadores,
en las vestiduras y en los cetros de los Ago
reros y de los Arspices ; se oia un murmu
llo confuso, seal equvoca de la reproba
cion y de la alabanza. Si comienza soplar
el suave cfiro en un campo donde la cizaa
y las ores intiles crecen con las espigas

LIBRO

XVI.

117

doradas ; al principio las frgiles espigas in


clinan su cabeza , pero poco rato el viento
impelido con mas fuerza comunica el movi
miento todo el matizado bosque , y agita
con igual tumulto las mieses fecundas, y las
estriles plantas : tal pareca en el senado el
movimiento de tantos hombres diferentes.
Los cortesanos observaban atentamente
Diocleciano y Galerio , para arreglar su
opinion segun la de sus amos : Csar dejaba
ver algunas seales de ira ; pero el semblan
te de Augusto estaba inalterable. Hirocles
se levanta : se envuelve en su manto y guar
da por algun tiempo un aire severo y pen
sativo. Iniciado en todos los artificios de la
elocuencia ateniense , armado con todos los
sofismas, flexible, sagaz, satrico, hipcrita;
afectando una elocuencia concisa y senten
ciosa ; hablando de humanidad cuando pedia
la sangre del inocente ; despreciando las lec
ciones
riendo del
con tiempo
sus sistemas
y de conducir
la experiencia;
el mundo
que- .
la felicidad por medio de un sinnmero de
males , espritu falso , que se aplaudia s
mismo por su exactitud : tal era el orador
que se present en la palestra para atacar to
das las religiones , y particularmente la Re
ligion cristiana. Galerio dejaba correr libre
mente las blasfemias de su ministro : Satans
incitaba al mal al enemigo de los Fieles ; y
la esperanza de perder a Eudoro , animaba
al amante de Cimodocea. El Demonio de la

I'l8

IOS*

SlARTIftES,

falsa sabidura , bajo la figura de un gefe de


la escuela recien Uegado de Alejandra , se
pone al lado de Hirocles: y ste despues de
un momento de silencio, desplega repenti
namente
paldas, pone
sus brazos;
las dos echa
manossu sobre
manto su las
cora
es-!
zon, se inclina hasta el pavimento del Capi
tolio saludando Augusto y Csar , y pro
nuncia el discurso siguiente:
"Valerio Diocleciano, hijo de Jpiter, Em
perador eterno, Augusto, ocho veces cnsul,
clementsimo, divinsimo, sapientsimo; Vale
rio Maximiano Gnlerio , hijo de Hercules,
hijo adoptivo del Emperador, Csar eterno
y felicsimo, Prtico, triunfador, amador de
la ciencia y verdadersimo filsofo: venera
bilsimo y sacro senado , con que permitis que se deje oi'f mi voz! Turbado con este
honor insigne, cmo podr expresarme con
bastante gracia valenta ? Perdonad la
debilidad de mi elocuencia , en favor de la
verdad que me 'hace .hablar.
La tierra con su primitiva fecundidad
produjo los hombres. Los hombres , por
acaso por necesidad , se reuniron para
ausiliarse mutuamente. Comenz la propie
dad ; se siguiron las violencias ; el hombre
no pudo reprimirlas, invent los dioses. In
ventada una vez la religion , se aprovechron
de ella los tiranos. l interes multiplic los
errores , las pasiones mezclron con ellos sus
delirios. El hombre , .olvidando el .origen de

1IBRO

XVI.

los dioses , crey poco tiempo su existen


cia. Se tuvo por un consentimiento unnime
de los pueblos , lo que no era mas que el
consentimiento unnime de las pasiones. Los
tiranos destruyendo los hombres , cuid
ron de hacer erigir templos la Piedad y
la Misericordia, para que los desgraciados
creyesen tambien que habia dioses.
,' El Sacerdote , engaador al principio
y engaado despues , se apasion por su do
lo ; el jven por las gracias divinizadas de
su querida ; el desgraciado por los simula
cros de su dolor: y de all naci el fanatis
mo , mal el mas grande de cuantos han afli
gido Ja especie humana. Este monstruo
anduvo con una tea encendida por las tres
regiones de la tierra. El quem con la mano
de los Magos los templos de Mnfis y de
Atnas. El encendi la guerra sagrada, que
entreg la Grecia Filipo. Si se llegase
propagar una secta odiosa, ahora mismo y
pesar del incremento de las luces, vera
mos al universo sumergido en un abismo de
desgracias. Aqu es, Seores, donde yo me
esforzar en pintar los .males que les ha cau
sado los hombres el fanatismo, descubrin
doos el origen y los progresos de una reli
gion la mas ridicula y la mas horrible que
ha engendrado la corrupcion de los pueblos.
Por qu no me es permitido sepultar en
un profundo olvido tan vergonzosas esce
nas,? Pero m me han llamado para que

TO

IOS

MRTIRES,

defienda la verdad ; es preciso salvar ral


Emperador, es preciso ilustrar al mundo.
Bien s que expongo mis dias al resenti
miento de una faccion. peligrosa. Pero qu
importa ? El amante de la sabidura debe
cerrar su corazon enteramente al temor lo
mismo que la compasion , cuando se trata
de la felicidad de sus hermanos y de los de
rechos sagrados de la humanidad. Vos co
noceis aquel pueblo , que sus desiertos y
su lepra separaban del gnero humano;
aquel pueblo odioso , que el divino Tito ex
termin. Cierto impostor , llamado Moises,
por medio de una serie de crmenes y de
prestigios groseros , lo sac de la esclavitud:
lo condujo por entre las arenas de la Ara
bia , y le prometi en nombre del Dios Jehov , una tierra donde manaran la leche y
la miel. Despues de cuarenta aos llegron
los Judios aquella tierra prometida, cuyos
habitantes degollron. El pas que llamaban
jardin delicioso era la estril Judea , valle
pequeo , lleno de peascos , sin mieses , sin
rboles y sin aguasa Estos vandidos retira
dos en sus guaridas", solo se distinguiron
por su odio contra el gnero humano: y vi
viron rodeados de adulterios, de asesinatos,
de crueldades.
De semejante raza qu podia salir?
(Esto es lo prodigioso!) Una raza mas exe
crable todava : los Cristianos , que han ex
cedido en delirios y en crmenes sus pa-

riBRO

TVT.

121

dres los Judios. Los hebreos, engaados por


sus fanticos sacerdotes, esperaban en medio
de su impotencia y de su bajeza un monar
ca que debia someterles el mundo entero.
Divlgase un dia la noticia de que este rey
tantos aos ntes prometido habia nacido de
la muger de un despreciable artesano. Una
parte de los Judios se apresura creer el
prodigio.
El que llamaban su Cristo, vivi trein
ta aos escondido en su miseria ; despues de
estos treinta aos comenz dogmatizar, y
se asoci algunos pescadores , que llam sus
Apstoles. Anduvo por las ciudades, se ocul
t en el desierto , sedujo algunas mugeres
dbiles y un populacho crdulo. Dicen
que su moral es pura ; pero acaso es mas
pura que la de Scrates ? A poco tiempo lo
arrestron por sus discursos sediciosos , y
fue condenado morir en una cruz. Un jar
dinero rob su cuerpo ; sus Apstoles grit
ron que habia resucitado Jesus ; y lo predi
cron la multitud asombrada. La supersti
cion se extendi, y los Cristianos han llega
do ser una secta numerosa. Un culto na
cido entre las ltimas clases del pueblo, pro
pagado por esclavos, y escondido al princi
pio en parages desiertos , se ha do sobre
cargando poco poco con las abominaciones
que debian engendrar naturalmente el secre
to y unas costumbres bajas y feroces : as
es que la crueldad y la infamia hacen alio

122

IOS

MARTITIES,

ra la parte principal de sus misterios.


Los Cristianos se reunen por la no
che en medio de cadveres y de sepulcros.
La resurreccion de los cadveres es su mas
absurdo y tambien su mas agradable dogma.
Sentados en un festin abominable, despues
de haber jurado odio los dioses y los
hombres , despues de haber renunciado to
dos los placeres legtimos , beben la sangre
de un hombre sacrificado , y devoran las
carnes palpitantes de un nio: esto es loque
llaman su pan y su vino sagrado ! Acabada
la comida , algunos perros enseados por sus
amos los crmenes, entran en la sala don
de se tiene aquella reunion , y echan por
tierra las luces: entnces los Cristianos se
buscan en medio de las tinieblas , y se unen
de un modo horroroso los padres con las
hijas, los hermanos con las hermanas: en el
nmero y en la variedad de los incestos po
nen el mrito y la virtud.
Que ! N era bastante haber querido
inducir los hombres dar culto un sedi
cioso, castigado justamente con el ltimo su
plicio? N era un crimen bastante grande
el haber intentado embrutecer hasta tal pun
to la razon humana ? Pues aun queran ha
cer los Cristianos de su religion la escuela de
las costumbres mas depravadas y de los mas
inauditos atentados ! Lo que acabo de expo
ner no necesita de mas prueba que la conducta
de esos hombres. En cuantas partes se hallan

IIBRO

XVI.

123

ocasionan sediciones : ellos pervierten los


soldados en nuestros egrcitos , introducen
la desunion en las familias , seducen las
' crdulas doncellas , arman al hermano con
tra el hermano , al esposo contra la esposa.
Ahora que son poderosos y tienen templos
y caudales , se niegan prestar el juramen
to los mismos emperadores que les han con
cedido estos beneficios ; insultan las sagra
das imgenes de Diocleciano, y mas quieren
morir que no sacrificar en sus altares. Y
n han abandonado en estos ltimos tiem
pos la divina madre de Galerio , de modo
que ha tenido que ofrecer sola las vctimas
por 'su hijo los Genios inocentes de las
montaas ? En fin los Cristianos juntando el
fanatismo la disolucion, querrian precipi
tar del Capitolio la estatua de la Victoria, y
arrancar de sus santuarios los dioses de
vuestros padres!
Sin embargo no creais que yo defiendo
aquellos dioses que , en la infancia de los
pueblos han podido parecer necesarios los
sabios legisladores. Ahora no necesitamos ya
de esos recursos , porque ha comenzado el
reinado de la filosofa ; y en adelante solo se
erigirn altares la virtud. El gnero huma
no cada dia se perfecciona mas ; y llegar
nn tiempo en que los hombres , sometidos
solamente su razon , se gobernarn por las
luces del entendimiento. Y as no defiendo
ni Jpiter, ni Mitra, ni Serpis. Pero

124

IQS

MRTIRES,

si se quiere conservar todava una religion


en el Imperio, la antigua reclama una justa
preferencia. La nueva es un mal que se ha
de exterminar hierro y fuego; y los mis
mos Cristianos es menester curarlos de su
locura. Y bien ! correr un poco de sangre !
A nosotros nos ser seguramente muy sen
sible la suerte de los criminales ; pero tam
bien admirarmos y bendecirmos la ley que
herir las vctimas, para consuelo de los sa
bios y para felicidad de la especie humana."
Apnas habia acabado Hirocles su ra
zonamiento , di Galerio la seal de los
aplausos. Csar echando fuego por los ojos,
y con el semblante encendido de ira , pare
ce que pronunciaba ya la sentencia fatal con
tra los Cristianos. Sus cortesanos levantaban
las manos al cielo , como sorprehendidos de
horror y de temor ; sus guardias estaban fu
riosos, pensando que aquellos impos habian
querido arruinar el altar de la Victoria ; el
pueblo repetia con espanto los incestos noc
turnos y los banquetes de carne humana:
los sofistas que rodeaban Hirocles lo le
vantaban hasta el celo : l era el intrpido
amigo de los prncipes , el verdadero aman
te del pueblo , el defensor de los buenos
principios , el apoyo de la virtud , un S
crates !
Satanas acaloraba las preocupaciones y
el odio ; encaaitado con las palabras del pro
cnsul se lisonjeaba de caminar con mas se

l;IBRO

XVI.

'125

gurdad su objeto por el atesmo , que por


la idolatra ; ausiliado de todas las Potencias
del Infierno aumentaba las voces del tumul
to, y daba la agitacion del Senado un aire
de prodigiosa. Como el trompo circula bajo
el ltigo del muchacho, como el huso baja y
sube entre los dedos de la matrona , como el
bano el marfil ruedan en el torno del ar
tfice , as estaban en movimiento los ni
mos. Diocleciano era el nico que pareca in
mvil , y no se descubra en su semblante ni
ira , ni odio , ni amor. Los Cristianos , espar
cidos por la asamblea, estaban abatidos y
consternados. Constantino estaba mas que
todos abismado en un profundo dolor; y de
cuando en cuando volva sus ojos Inquietos
y enternecidos hcia Eudoro.
El hijo de Lastnes se levant , sin que
al parecer le hubiesen hecho impresion el
disfavor de Csar , ni las bajezas de los cor
tesanos , ni los clamores de la multitud. Su
hbito de luto , su figura noble , nuevamente
hermoseada con la expresion de una. santa
tristeza , hiciron que todos fijasen en l la
vista. Los Angeles del Seor , formando un
crculo invisible al rededor de l , lo cubran
de luz y le inspiraban una especie de confian
za divina. Desde lo alto del cielo los cuatro
Evangelistas inclinados sobre su cabeza, le
dictaban secretamente las palabras que iba
repetir. Por todas partes se oia decir en el
sanado: " Este es el cristiano? Como po.

126

IOS MRTIRES,

dr responder ? " Todos queran en vano ver


en sus facciones , tan tranquilas y tan ani
madas al mismo tiempo , la expresion de los
crmenes de que Hirocles habia acusado
los Fieles. Cuando los cazadores creyendo
sorprehender en las orillas del rio algun
buitre descomunal, descubren de repente un
blanco cisne que nada sobre las aguas, se
quedan encantados y sin movimiento: con
templan el ave querida de las Musas ; admi
ran la blancura de su plumage , la gallarda
de su porte, la gracia de sus movimientos; y
escuchan atentamente sus cnticos armonio
sos. El cisne del Alfeo DO tard dejarse
oir : Eudoro se inclina ante Augusto y C
sar; y despues sin saludar la estatua de la
Victoria, sin hacer ademan ninguno , sin
empearse en seducir la vista , ni el oido,
habl de esta manera* .
..'
;
"Augusto , Csar , Padres conscriptos,
pueblo romano , en nombre de estos hom
bres, vctimas de un odio injusto, yo Eu
doro, hijo de Lastnes , natural de Megalpolis en la Arcadia , y Cristiano, salud!
Hirocles ha comenzado su discurso
excusando la debilidad de su elocuencia , yo
tambien reclamo por. mi parte la indulgencia
del senado. Yo no soy mas que un solda
do , mas acostumbrado derramar mi san
gre por mis prncipes , que no pedir en
trminos floridos la matanza de una multi
tud de ancianos , de mugeres y de nios.

r 1IBRO

XVI.

I2J

Doy las gracias desde luego Sjmaco, por


la moderacion que ha manifestado hacia mis
hermanos. El respeto que debo la cabeza
del imperio , me obliga no hablar sobre el
culto de los idolos. Sin embargo observar
que los Camilos , los Escipiones , los PaulosEmilios, no furon grandes porque seguan
el culto de Jpiter , sino porque tuvieron
una conducta muy opuesta la moral y
los egemplos de las divinidades del Olimpo.
En nuestra religion , al contrario . no se
puede llegar al grado mas alto de la perfec
cion, sino imitando nuestro Dios. Tambien
nosotros colocamos en las mansiones eternas
algunos, que no son mas que puros mor
tales: pero para adquirir esta gloria no es
bastante haber ceido la diadema real , es
preciso haber practicado la virtud : y ^noso
tros abandonamos los Nerones y los Domicianos vuestro cielo.
Sin embargo, el efecto de una religion,
cualquiera que sea, es tan saludable al alma,
que el pontfice da Jpiter ha hablado de
los Cristianos con humanidad , al mismo
tiempo que un hombre , que no conoce Dios
ninguno , pide nuestra sangre en nombre de
la humanidad y de la virtud. Pues que ! Hirocles , la sombra del manto que llevais
quereis sembrar la desolacion en el Impe
rio? Magistrado romano provocais la muer
te de muchos millones de ciudadanos roma
nos! Porque no podeis disimularlo, Padres

128

IOS

MRTIRES,

conscriptos, nosotros hemos comenzado ayer;


y ya llenamos vuestras ciudades , vuestras
colonias , vuestros campos , el palacio , el se
nado y el Foro ; y solamente os dejamos
vuestros templos.
Prncipes, nuestro acusador es un aps
tata, y confiesa que es tambien un ateo: l
sabe muy bien qu otro titulo podra aa
dir yo estos dos. Smaco es un hombre
piadoso, en quien la edad , la ciencia y las
costumbres son igualmente respetables. En
toda causa criminal se atiende mucho al ca
rcter de los testigos : Smaco nos excusa , y
nos denuncia Hirocles : cul de los dos de ber ser atendido? Augusto, Csar, Padres
conscriptos, Pueblo romano, dignaos de pres
tarme atencion ; voy tomar otra vez la se
rie de las acusaciones de Hirocles , y de
fender la religion de Jesucristo."
Al pronunciar este grande nombre , se
detuvo el orador: todos los Cristianos se in
clinron , y la estatua de Jpiter tembl so
bre su altar. Eudoro continu :
"No subir yo , como Hirocles , hasta
la infancia del mundo para llegar la cues
tion que ventilamos. Les dejo los discpu
los de la escuela esa vana ostentacion de
principios odiosos , de hechos alterados , de
declamaciones pueriles. No se trata aqu ni
dela formacion del mundo, ni de los princi
pios de las sociedades: todo se reduce sola
mente saber si la existencia de los Cristia

.- I I BRO

XTI. '

129

nos es compatible con la seguridad del Es


tado , si su religion es no contraria las
costumbres y las leyes ; si se opone no
la sumision que debemos la cabeza del
Imperio: en una palabra, si la moral y la po
ltica tienen algo que echarle en cara al
culto de Jesucristo. Sin embargo no puedo
dejar de haceros observar la singular opinion
de Hirocles respecto de los Hebreos.
La razon poltica del establecimiento
de Jerusalen en el centro de un desierto,
era demasiado profunda para que la advir
tiese el acusador de los Cristianos. El Legis
lador de los Israelitas queria hacer de ellos
un pueblo , que pudiese resistir al tiempo,
conservar el culto del verdadero Dios en me
dio de la idolatra universal , y encontrar en
sus instituciones una fuerza, que no tenia en
s mismo : y as es que los encerr en las
montaas. Sus leyes y su religion furon
conformes este estado de aislamiento; y
no tuviron mas que un templo , un sacrifi
cio , un libro. Cuatro mil aos han pasado,'
y aun existe este pueblo. Hirocles, mostradnos en otra parte un egemplo de una le
gislacion tan milagrosa en sus efectos; y oir
mos despues vuestras chanzas y burlas so
bre el pas de los Judios."
'....v
Una seal de aprobacion, que se le es
cap Diocleciano, interrumpi al hijo de
Lastnes. El Emperador, insensible loa
movimientos oratorios de Sanaco y ala
Tomo II.
i

IOS MRTIRES,

declamaciones de Hirocles , admir las re


flexiones polticas que presentaba el defen
sor de los Fiees. Eudoro se habla extendi
do sobre este asunto con mucha destreza,
para mover el genio del prncipe antes de
hablar de los Cristianos. El partido mode
rado del senado, que temia Galerio; Publio prefecto de Roma , del partido de C
sar peo enemigo de Hifocles ; los corte
sanos , siempre atentos las impresiones de
su amo ; los Cristianos , cuya suerte estaba
todava indecisa; todos advirtiron sentimien
tos favorables en Diocleciano v y diron
grandes alabanzas al orador. Los soldados,
los centuriones , los tribunos se habian con
movido al ver su general obligado defen
der su vida contra las acusaciones de un re
trico : esta noble clase de hombres vuelve
facilmente las ideas generosas. Tanto ta
lento, unido tanta belleza y juventud, ha
bian interesado la multitud siempre apa
sionada. El dolor de Constantino se habia
Convertido en alegra , y con sus miradas y
postura le daba nimo su amigo. Los An
geles de luz , duplicando su zelo al rededor
del orador cristiano, le daban cada mo
mento nuevas gracias y prolongaban los
sonidos de su voz como ecos armoniosos.
Cuando cae de la bveda etrea la blanca
nieve, muchas veces se para el aquilon, y
los campos mudos reciben con alegra los
copos numerosos que van poner las plan-

1.IBH.O .XVI.
tas cubierto de los yelos del' invierno:
del mismo modo cuando el hijo. de Lastjnes volvi comenzar su discurso, todos se
pusiron en un profundo silencio para re
coger aquellas palabras puras, que parece
que descendian del cielo para prevenir la
desolacion de la tierra.
"Prncipes, dijo, yo no entrar en las
pruebas de la religion Acristiana ; una larga
serie de profecas , verificadas en todas sus
partes, milagros estupendos y testigos sin
nmero, han dado testimonio hace mucho
tiempo de la divinidad de aquel que noso
tros llamamos el Salvador. Su sublime vir
tud la ha reconocido el universo : muchos
Emperadores romanos , sin haberse 'hecho
cristianos, honrron Jesucristo con su homenage : filsofos famosos han hecho justi
cia la belleza de su moral; y el mismo
Hirocles no la ha contestado. ,\ '' '
Seria muy. estrao, que los que ado
ran semejante Dios fuesen monstruos dig
nos de las hogueras. 'Gomo ! Jesucristo sera
un modelo de mansedumbre , de humani
dad , de castidad y nosotros habamos de
pensar honrarlo con misterios de crueldad
y de disolucion? Aun en el mismo Paganis
mo se celebra U' fiesta de Diana con las
prostituciones de las fiestas de Vnus? El
Cristianismo , dicen', ha salido de la ltima
clase del pueblo, y de all han nacido las
infamias de su culto. Objetad pues esta
I2

132

IOS MRTIRES,

religion lo que hace su hermosura y su glo


ria. Ella ha do buscar para consolarlos
aquellos hombres en quienes no pensaban
los demas y de quienes apartaban hasta la
vista: y se lo imputais como un crimen!
Pensais acaso que no hay felicidad sino de
bajo de la prpura, y que un Dios conso
lador no se ha hecho sino para los grandes
y los reyes ? Nuestra religion ljos de haber
contraido la bajeza y la ferocidad del pue
blo , ha corregido sus costumbres. Decid:
hay un hombre mas sufrido en sus traba
jos, mas resignado bajo un amo , mas fiel
su palabra , mas puntual en sus deberes,
mas casto en sus costumbres , que un ver
dadero Cristiano ? Nosotros estamos tan dis
tantes de la barbarie , que nos retiramos de
aquellos juegos donde la sangre de los hom
bres es una parte de vuestros espectculos;
y creemos que hay muy poca diferencia en
tre cometer un homicidio , y verlo cometer
con gusto. Tenemos tanto horror la vida
disoluta , que evitamos vuestros teatros co
mo
ocasion
una de
escuela
caidade malas
Perocostumbres,
justificandoy una
los
Cristianos sobre un punto, advierto que los
expongo sobre otro. Ha dicho Hirocles que
huimos de la sociedad, y que aborrecemos
los hombres !
T
Si esto es as , nnestro castigo es justo*
Descargad el golpe sobre nuestras cabezas;
pero ntes venid nuestros hospitales y re

1 1 B R 6 XVI.

133

coged all los pobres y los enfermos, que


no hallron amparo entre vosotros. Llamad
esas romanas que han abandonado los fru
tos de su ignominia : tal vez ellas creern,
que han sido precipitados en aquellos luga
res infames, nico asilo que ofrecen vuestros
dioses la infancia abandonada. Que ven
gan pues reconocer sus recien nacidos en
tre los brazos de nuestras esposas. La leche de
una Cristiana no los ha envenenado: lasque
son madres segun la gracia los restituirn n
tes de morir las que son madres segun la na
turaleza. Algunos de nuestros misterios , mal
entendidos y falsamente interpretados, han
dado origen esas calumnias. Prncipes por
qu no me es permitido exponer claramen
te vuestra vista estos secretos de inocencia
y de pureza ? Roma se levanta , dice Simaco , y os suplica que le dejeis las divinida
des de sus padres. S , prncipes, Roma se
levanta , pero no para reclamar unos dioses
impotentes ; se levanta para pediros Jesu
cristo , que restablecer entre sus hijos el
pudor , la buena fe , la probidad, la mode
racion y las reglas de las costumbres. "Dadme , exclama Roma, ese Dios, que ya
ha corregido los vicios de mis leyes ; ese
Dios , que no autoriza el infanticidio , ni
la prostitucion del matrimonio , ni el esnpectculo de los homicidios; dadme ese
Dios que cubre mi seno con monumentos
' de su beneficencia j ese Dios , que con

IOS

MRTIRES,

serva las luces de las ciencias y de las ar tes , y que quiere abolir la esclavitud so
bre la tierra, Ah ! si en algun dia hubiese
yo de volver ver los Brbaros mis puer tas , este Dios , lo conozco , este Dios
es el nico que podria salvarme y troca*
m lnguida vejez en una juventud in-i
mortal." ...
ma deMe
Hirocles,
falta queque
rebatir
serialalaacusacion
mas espanto
ltir
sa , si los Cristianos pudiese intimidarlos
el perder los bienes y la vida. Nosotros so
mos unos sediciosos, dice nuestro delator:
nos negamos adorar las imgenes del Em
perador y ofrecer sacrificios los dioses
por el padre de la patria. Los Cristianos
unos sediciosos! Ostigados hasta el extremo
por sus perseguidores, y perseguidos como
bestias feroces, no han hecho oir hasta aho
ra ni la mas ligera queja : nueve veces han
sido exterminados, y humillndose bajo la
mano de Dios, han dejado que se sublevase
el Infierno contra los Uranos, Que nombre
Hirocles un solo Fiel, que haya entrado
en una conspiracion contra su prncipe! Sol
dados cristianos , que estais aqu presentes,
Sebastian, Pacomio, Vctor, decid nos dn
de habeis recibido las nobles heridas de que
estais cubiertos ? Ha sido en las comodones
populares , sitiando el palacio de vuestros
Emperadores, arrostrando por la gloria
de vuestros prncipes la flecha del Parto,

1I BRO

XVI,

135

la espada del Germano y la hacha del Fran


co? Ah! generosos guerreros, mis compa
eros , mis amigos , mis hermanos ; no me
aflijo yo por mi suerte (aunque ahora ten
go algun motivo para apreciar la vida); pe
ro no puedo dejar de enternecerme sobre
vuestros destinos! por qu no habeis elegi
do un defensor mas elocuente ? Yo hubiera
podido merecer una corona cvica salvn
doos de las manos de los brbaros , y no podr
libertaros del acero de un procnsul romano!
Pongamos fin este discurso. Diocleciano , entre los Cristianos encontraris va
sallos respetuosos, que os obedecern sin ba
jeza, porque el principio de su obediencia
viene del cielo. Estos son hombres de ver
dad , cuyo lenguage no difiere de su con
ducta; y que no reciben Jos beneficios de
un amo , maldicindolo en su corazon. Pe
didles sus fortunas , sus vidas , sus hijos , y
todo os lo darn ; porque todo esto os per
tenece. Pero si quereis forzarlos que in
ciensen los dolos, morirn! Perdonad, Prn
cipe , esta libertad cristiana ; el hombre tie
ne tambien algunos deberes que cumplir pa
ra con el cielo. Si exjgis de nosotros algu
nas seales de sumision , que ofendan estos
deberes sagrados, ya puede Hirocles lla
mar los verdugos : nosotros daremos
Csar nuestra sangre que es del Csar, y
Dios nuestra alma que es de Dios."
Eudoro se volvi su puesto, compu

136

)C.OS MRTIRES,

so sobre su espalda la toga que estaba me


dio caida ; y se apresur cubrir con un
modesto rubor las cicatrices de su pecho.
timientos
Quin podr
que expresar
el discurso
la diversidad
del hijo dedeLassen
tnes excit en aquel auditorio? Estaban
all confundidos la admiracion, el temor y
el furor: todos prorrumpan en expresiones
de odio de amor. Estos admiraban la be
lleza de la religion acusada ; aquellos no
veian en cuanto habia dicho, sino una stira
de sus costumbres y de sus dioses. Los mi
litares se habian conmovido y estaban viva
mente interesados favor de Eudoro. "Pues
de qu nos servir , decian , el derramar
nuestra sangre por la patria , el sufrir la es
clavitud entre los Brbaros , el triunfar de
los enemigos del prncipe, si un sofista pue
de hacernos degollar en el Capitolio ? "
Aquella parece que era la primera vez de
su vida, en que Diocleciano se habia visto
conmovido. Dios aun cuando dejaba que
los Fieles fuesen perseguidos , se servia de
la elocuencia cristiana para sembrar el gr
men de la fe en el senado romano. La va
ronil sencillez del discurso de Eudoro
triunfaba no solo de las calumnias de Hirocles , sino tambien de los sensibjfis recuer
dos con que habia coronado Smaco la es
tatua de la Victoria : todo pareca anun
ciar que el Emperador iba dar una sen
tencia favorable los Cristianos,

1IBRO

XVI.

137

Hirocles conturbado , aparentaba estar


tranquilo y victorioso; pero la rabia y el
pavor se traslucian contra su voluntad en
sus miradas. Cuando un tigre se precipita
en el foso que profundiz algun pastor de
la Libia, la bestia feroz, despues de haber
hecho grandes esfuerzos para salir , se tien
de con una aparente tranquilidad en medio
del fatal recinto ; pero en la agitacion de
sus ojos y de sus labios sangrientos se ve
que conoce vivamente el temor y el dolor
del lazo en que ha caido. Galerio le volvi
muy pronto la esperanza su ministro.
Aquel fogoso Csar , acostumbrado al inde
coroso lenguage de sus aduladores , se in
dign con los acentos de la virtud , y con
la noble tranquilidad de un hombre de bien:
y declar que si no se castigaban los Fieles
l dejaria la corte y se pondra la cabeza
de las legiones de Oriente : " Porque sino,
deca , estos enemigos del cielo pondrn so
cobrando
bre m sussusacrilegas
audacia , manos."
hace observar
Hirocles
que ha
re
ba algunos misterios sobre los cuales no
poda absolutamente explicarse ; y sobre
todo, que los facciosos no querian sacrifi
car al Emperador , y procuraban sublevar
losDiocleciano,
soldados conqueunaestaba
elocuencia
demasiado
sediciosa.
acos
tumbrado ceder la violencia de Galerio,
se asust con sus amenazas. Sabia muy bien
que proscribiendo los Cristianos se priva~

138

lOS MRTIRES,

ba de un grande apoyo contra la ambicion


de Csar: pero aquel anciano no tenia ya
espritu para mirar sin horror los peligros
de una guerra civil. Satanas acaba de es
pantar con un prodigio el espritu supersti
cioso de Diocleciano. El escudo de Rmulo
se cay repentinamente de la bveda del
Capitolio, hiri al hijo de Lastnes, y ro
dando fu cubrir la Loba de bronce que
qued herida con el rayo en la muerte
de Julio Csar. Galerio exclam: "Vos lo
veis , Diocleciano , el padre de los Roma
nos no ha podido sufrir las blasfemias de
ese Cristiano ! Imitad su egemplo : extermi
nad los impos y proteged en el Capito
lio el Genio del Imperio." Entnces Dio
cleciano , pesar de los remordimientos de
su conciencia y de las luces de su poltica,
prometi publicar un edicto contra los Fie
les: pero valindose del ltimo recurso de
su talento , quiso que decretasen los dioses.
en su propia causa, y le ayudasen con Ga
lerio llevar el peso de la execracion de la
posteridad. "Si la Sibila de Cumas, dijo,
aprueba la resolucion que me haceis tomar,
se publicar el edicto que pedis. Pero min
tras aguardo la respuesta del orculo, quie
ro que todos los ciudadanos se les deje el
goce de sus derechos y la libertad de so
culto."
Apnas pronunci el Emperador estas
ltimas palabras dej precipitadamente el

LIBRO XVI.

Capitolio. Galerio y Hirocles saliron


triunfantes : el primero meditando los mas
ambiciosos proyectos ; y el segundo mez
clando estos mismos proyectos designios
de amor y de venganza. Constantino, opri
mido de dolor , se substrajo con Eudoro
la curiosidad de la multitud. El Infierno
prorumpi en un grito de alegra, y los
Angeles del Seor penetrados de una santa
tristeza , se subiron volando los pies del
Eterno.

FIN DEI

IIBRO XVI.

DEL SUMARIO
LIBRO XVII.

Navegacion de Cimodocea. Llega Joppe.


Sube Jerusalen. Helena la recibe coma
si fuera hija suya. Semana Santa. Resfuesta de la Sibila de Cumas. Hirocles
enva un centurion faro. reclamar . Ci
modocea. Diocleciano fublica el edicto de
la persecucion.

LIBRO XVII
V>timodocea derramaba torrentes de lgri
mas, mintras se alejaba del puerto la em
barcacion que el Angel de los mares impela
con un viento suavsimo. Eurimedusa que
acompaaba la hija de Homero hacia re
sonar la galera con sus lamentos y con sus
gemidos. "O tierra de Ccrope , deca,
tierra donde respira un aire divino , y rei
nan los Genios amigos de los hombres con
que os he de dejar para siempre ? Quin me
dar, alas para volver ver unos sitios tan
gratos mi corazon ? Yo detendra mi vuelo
sobre el templo de Homero, y le llevara
mi querido amo noticias de su Cimodocea! vanos deseos! Nosotras vamos atra
vesando las azules llanuras de Amfitrite,
donde celebran las Neridas sus conciertos.
; Es acaso el deseo de las riquezas el que
nos obliga despreciar el furor de Neptuno ? El interes tiene sus atractivos. N : es
un dios mas poderoso: es el dios que hizo
morir Ariadna ljos de los hogares de Mi
nos, en una playa desierta; el dios que obli
g Medea visitar las torres de Ylcos,
Y seguir un hroe inconstante."

142

IOS

MRTIRES,

El bajel se adelantaba hcia el ltimo


promontorio de la tica. Sunium levantaba
ya sobre la punta de una roca su hermoso
templo : las columnas de mrmol blanco
parece que se balanceaban en las olas con
la dorada luz de las estrellas. Cimodocea es
taba sentada sobre la popa coronada de flo
res , entre las estatuas de marfil de Cstor
y de Plux. Si no hubiera sido por las l
grimas
biese creido
que caian
que era
de sus
la hermana
ojos, cualquiera
de aquellos
hu
dioses encantadores, que se disponia des
embarcar con Pris en la isla donde la hi
ja de Tndaro celebr su himeneo antes de
llegar Troya. Vuela el bajel la izquier
da de las blancas Cicladas tendidas lo lar
go como una bandada de cisne?, y dirigien
do su curso al mediodia va buscar las ri
beras de la isla de Chipre. Entonces esta
ban celebrando la fiesta de la diosa de Amatonta: las olas tranquilas y silenciosas baa
ban el pie del templo de Dionea edificado
sobre un promontorio en medio de las tran
quilas aguas. Varias jvenes medio desnu
das danzaban en un bosque de mirto al re
dedor de aquel edificio voluptuoso: los man
cebos impacientes por desatar el ceidor de
las Gracias pasaban la noche que precedia
Jas fiestas de Venus cantando coros. El
soplo de los cfiros llevaba por el mar estas
palabras que llegaban hasta el bajel:
"Ame maana el que no ha amado to-

I I B R O XVIT.

143

davn! Ame tambien maana el que ha


amado ya!
Alma del universo , encanto de los diosesy delos hombres, bella Vnus, t
eres la que das la vida toda la naturaleza! Te presentas t: los vientos callan,
las nubes se disipan, renace la primavera,
se cubre la tierra de flores, y el ocano
se sonre. Vnus es la que pone en el pecho de la tierna doncella la rosa teida
con la sangre de Adnis. Venus es la que
n obliga las Ninfas que vayan por la
noche vagueando con el Amor en presencia de la encendida Diana. Ninfas, temed
al amor: l ha dejado sus armas t pero est armado cuando est desnudo! El hijo
de Citerea naci en los campos: crironlo
entre las flores. Filomela ha cantado su
poder : no seamos mnos que Filomela.
Ame maana el que no ha amado to dava! Ame tambien maana el que ha
amado ya!
Isla afortunada, t que llevas el nombre de uno de los hijos de Pigmalion y de
una estatua divina , todo lo que hay sobre
tus deliciosas riberas atestigua los prodi gios del Amor. Marineros fatigados con los
peligros, atad el ncora en nuestros puertos,
y recoged para siempre vuestras velas. En los
bosques de Amatonta solamente tendris
combates cariosos: y no temeris mas
los piratas , sino al ingenioso Amor que os

144

lOS

MRTIRES,

prepara lazos de flores. Las Gracias son


las que hilan en esta isla los instantes de
la vida de los mortales. Vnus con un en canto invencible adormeci un dia las
Parcas en el profundo Trtaro: y Aglae
le quit inmediatamente la rueca Lchesis; Eufrosina le quit el hilo Cloto; pe ro tropos se despert al mismo tiempo
que Pasitea le iba robar sus tigeras. Todo cede al poder de las Gracias y de
Vnus!
Ame maana el que no ha amado to dava ! Ame tambien maana el que ha
amado ya!"
Estos cantares llenaban de confusion el
alma de los marineros. La proa de acero
hendia las olas con un ruido armonioso: el
viento fresco, lleno de los suaves olores de
la flor del naranjo y de los inciensos de los
sacrificios , hinchaba dulcemente las velas y
las redondeaba como el pecho de una ma
trona jven.
Una languidez peligrosa se apoderaba
poco poco de Cimodocea. Astarte, aquel
espritu impuro que triunfa en los templos
de Amatonta , dcil lo proyectos de Sa
tanas, combate secretamente la hija de
Homero. Conmovida con los cnticos cor
ruptores, baja al fondo del bajel : tiene fijo
en su esposo el pensamiento; y no sabe co
mo arreglar los movimientos de su amor,
de modo que no ofenda su religion nue

IIBRO

XVII.. .:

14 f

va. Va consultar Doroteo , y ste e


aconseja que recurra al cielo. Hncanse am
bos de rodillas, y dirigen sus votos al om
nipotente. El viento se habia levantado; las
olas sacudian los dos costados de la galera,
y este era el nico ruido que acompaaba
la oracion del amor : pasion tempestuosa,
que el marinero alimenta en medio de la
soledad de los mares, lo mismo que el pas
tor en la profundidad de los bosques.
Aun estaban perturbados con los recoerdos de Amatonta Doroteo y la hija de
Demodoco , cuando descubriron la cima
del Carmelo. Poco poco sali de las on
das la llanura de la Palestina , y se dibuj
lo largo del mar: detras de aquella llanu
ra se descubriron las montaas de la Judea. El bajel sin hacer ruido lleg en me
dio de la noche echar ncoras en el puer
to de Jope: mas sagrado que el bajel de
Hiram cargado con los cedros del templo,
llevaba el templo vivo de Jesucristo y la
inocencia preferible las maderas olorosas.
Los pasageros cristianos saltan la orilla:
pstranse en el suelo, y arrebatados de go
zo besan la tierra donde tuvo cumplimien
to su salud. Doroteo y la jven catecme.na se incorporan con una porcion de pere.grinos que al rayar el dia debian salir para
Jerusalen.
Apnas habia comenzado el alba blan
quear los cielos , cuando se oy la voz del
Tomo IL
K

146

ros

MRTIRES,

Arabe conductor de la carabana, que ento


naba el cntico de la partida. Los peregri
nos se preparan inmediatamente , los dro
medarios doblan las rodillas y reciben los
pesados fardos sobre la bveda de sus es
paldas : los robustos asnos y las yeguas li
geras llevan los viageros. Cimodocea , en
quien fijaban todos la vista , iba con su aya
sentada sobre un camello cubierto con ta
pices y adornado con plumas y banderolas.
Rebeca no mostr tanto pudor , cuando ss
cubri la cara con el velo, al ver Is;i;b
que se adelantaba recibirla: Raquel pare
ci mnos hermosa los ojos de Jacob,
cuando dej sus padres llevndose con
sigo sus dioses domsticos. Doroteo y sus
criados caminaban la derecha yl la iz
quierda de la hija de Demodoco, y cuidaban
de que anduviese bien su camello.
Dejan las murallas de Joppe, rodeadas
de hermosos bosques de lentiscos, y de gra
nados semejantes los rosales cargados de
sus encarnados frutos: atraviesan la llanura
de Saron , que en la Escritura entra la
parte con el Lbano y el Carmelo en ser
la imgen de la belleza: estaba entnces cu
bierta de aquellas flores cuya magnificencia
no podia igualar Salomon con toda su pom
pa real. A poco rato llegan las montaas
de Judea y entran en ellas por la aldea
que vio nacer al feliz criminal quien Je
sucristo concedio el cielo desde la cruz.

IIBRO xvii. .'


Tambien os saludaron los piadosos viageros,
' cuna de Jeremas , que todava respirais la
melancola del profeta de los dolores! Pa
san el torrente que le subministr al pas
tor de Belen las piedras con que hiri al
Filisteo: se internan en un desierto donde
algunas higueras salvages nacidas ac y all,
presentaban al viento del medio.dia sus en
negrecidas hojas. La tierra, que hasta all
habia conservado el verde de algunas plan
tas, se despoja enteramente de ellas: las la
deras de los montes se prolongan y toman
un mismo tiempo un aspecto mas grandio
so y mas estril: la vegetacion se retira po
co poco y por fin muere: aun los mismos
musgos llegan desaparecer del todo : un
suelo rojizo y ardiente sucede la palidez:
de las rocas. Pero luego que llegan un
alto collado , de repente descubren los pe
regrinos una muralla vieja, por donde so
bresala la cima de algunos edificios nuevos.
El guia exclama "Jerusalen!" y todos de
tenidos repentinamente por un movimien
to involuntario repiten: "Jerusalen! Je
rusalen ! "
Los Cristianos se precipitan de sus ye
guas de sus dromedarios. Estos se pos
tran tres veces; aquellos se golpean los pe
chos sollozando profundamente ; los unos
le dirigen la ciudad sagrada las mas pat
ticas expresiones; los otros se quedan mu
dos de admiracion con los ojos clavados soK 2

148

IOS

MRTIRES,

bre Jernsalen. Mil recuerdos oprimen na


mismo tiempo al corazon y al espritu ; re
cuerdos que abrazan nada mnos que la du
racion del mundo ! O Musa de Sion , sola
mente t podras pintar aquel Desierto que
respira la divinidad de Jehov y la grande
za de los profetas!
Entre el valle del Jordan y las llanuras
de la Idumea se extiende una cadena de
montaas que comienza en los campos frti
les de la Galilea, y va perderse en las
arenas del Yemen. En el centro de estas
montaas se encuentra una esplanada seca,
cerrada por todas partes con cabezos ama
rillentos y pedregosos : aquellos montecillos no se abren mas que un poco por el
levante, para dejar ver el estanque del mar
Muerto y las montaas lejanas de la Ara
bia. En medio de esta esplanada , sobre un
terreno pendiente y desigual , dentro del
recinto de unas murallas demolidas con los
golpes del ariete y fortificadas con torres
que se estn ya arruinando, se descubren
unos inmensos edificios medio caidos y
arruinados : algunos cipreses sueltos, algu
nas matas de aloes y de npalos , algunas
casuchas rabes , semejantes los sepulcros
blanqueados , cubren aquel monton de rui
nas: y esto es la triste Jerusalen.
La primera vez que se clava la vista en
aquella region desolada, se apodera del co
razon una extraordinaria melancola. Pero

1. IB ti O XVII.

149

uando el viagero va pasando de soledad en


soledad , y ve el espacio que se extiende sin
lmites ante sus ojos, la melancola se disipa
poco poco, y siente un secreto terror que
lejos de abatir el alma le inspira nimo y
exalta el genio. Los extraordinarios puntos
di vista que por todas partes se presentan,
descubren un pais donde se multiplicron
sin trmino los milagros : el sol ardiente , el
guila impetuosa , el humilde hisopo, el ce
dro soberbio , todos los cuadros de la Escri
tura estn oll. Cada nombre encierra un
misterio, cada gruta descubre un aconteci
miento futuro, cada cumbre resuena con los
acentos de un profeta. El mismo Dios ha
hablado en aquellas riberas : los torrentes se
cos , las rocas hendidas , los sepulcros medio
abiertos atestiguan el prodigio: el Desierto
aun parece que est mudo de terror; y di
rn que no se ha atrevido romper el silen
cio desde que oy la voz del Eterno.
La piadosa Elena se ha trasladado aque
lla tierra sagrada : quiere librar el sepulcro
de Jesucristo de las profanaciones de la ido
latra , quiere cercar con edificios magesruosos tantos lugares consagrados por las pala
bras y los dolores del hijo del Eterno. Por
todas las partes del mundo llama los Cris
tianos para que le ausilien : los Cristianos
acuden porfa las riberas de la Siria ; y
con los pies descalzos y los ojos baados en
lgrimas, cantando cnticos; se dirigen hcia

I$O

IOS

MRTIRES,

la montana donde se verific la salvacion de los


hombres. Tambien Doroteo conduce aquel
santuario la catecmena quien ha de ins
truirLay caravana
protegerentra
la madre
por ladepuerta
Constantino.
del cas
tillo, que despues vi levantarse la Torre
de los Psanos y el hospicio de los excelen
tes caballeros del Temple. Inmediatamente
corre la voz de que ha llegado el primer
empleado de la casa del Emperador , coa
una catecmena mas bella que Mariane , y
segun parece tan desgraciada como ella. Ele
na enva llamar Doroteo : se estremece
al oir los males que amenazan la Iglesia,
y recibe la esposa del defensor de los Cris
tianos con la dignidad de una emperatriz,
con la bondad de una madre y el zelo de
una santa.
Ester , le dijo , me sirve de mucha sa
tisfaccion el encontrar en vos las facciones
de una jven , que he visto muchas veces
en sueos , sentada la derecha de la divi
na Mara. No habeis conocido madre , la
encontraris en m. Dad gracias Dios, hija
ma , porque os ha traido al sepulcro de Je
sucristo: aqu las sublimes verdades de la fe
parece que se familiarizan y se hacen sensi
bles los corazones mas sencillos."
: ;
que
y
modocea
de
Al
algun
respeto.,
oir seestas
violento
deshace
Acariosas
veces
huracan
en lgrimas
vemos
expresiones
separ
una
de ternura
del
parra,
, Cio

i
1. 1 B R o xv ir.
151
mo que la sostenia en el aire y queda con
sus ramas tendidas por el suelo; pero si se
le presenta algun arrimo , abraza inmedia
tamente al rbol que la ampara , y presenta
de nuevo los rayos del sol sus hojas deli
cadas : as la hija de Demodoco separada de
su padre se aficiona ntimamente la madre
del amigo de Eudoro.
Entretanto Elena hace salir mensageros
que les anuncien las siete iglesias del Asia
la proxima persecucion ; y al mismo tiem
po se digna de ensearles ella misma la es
posa de Eudoro y Doroteo los inmensos
trabajos que deben hacer renacer la ciudad
de Salomon, Se habia echado tierra el bos
que consagrado Vnus en el monte Cal
vario , y se habia encontrado la verdadera
Cruz. Un hombre , quien la presencia de
esta Cruz milagrosa habia sacado del ataud,
contaba las cosas de la otra vida, en aque
lla Jerusalen quien tantas veces instruy
ron los muertos acerca de los secretos del
sepulcro.
Al pie de la montaa de Sion , que en
su cima tiene el monumento arruinado de
David , se levanta una colina, memorable
para siempre , con el nombre de Calvario.
En la parte inferior de esta colina sagrada
habia hecho encerrar Elena el sepulcro de
Jesucristo, en una baslica circular de mr
mol y de prfiro. En las grandes solemni' dades servia de altar el santo sepulcro , que

IOS MRTIRES,
estaba en el centro de la Iglesia revestido de
un catafalco de mrmol blanco , y recibia
la luz por una media naranja de madera de
cedro. Una obscuridad favorable para el re
cogimiento del alma reinaba en el santuario,
en las galeras y en las capillas del edificio.
A todas las horas del dia y de la noche se
oian all cnticos. No se sabe de donde sa
len aquellos conciertos ; se respira el olor
del incienso sin descubrir la mano que lo
quema : solo se ve pasar por la sombra in
ternarse, en la profundidad del templo, al
pontfice que va celebrar los terribles mis
terios en los mismos parages donde se ve
rificron.
Cimodocea contempla en silencio las ma
ravillas cristianas: hija de la Grecia admira
las obras acabadas de las artes creadas por
el poder de la f en medio de los desiertos.
Las puertas del nuevo edificio es lo <Jue mas
llamaba su atencion. Eran de bronce y gi
raban sobre goznes de plata y de oro. Un.
solitario de las riberas del Jordan , animado
de espritu proftico , habia dado el dibujo
de aquellas puertas dos escultores cle
bres de Laodicea. Se veia la ciudad. santa,
dominada por un pueblo infiel y sitiada por
hroes cristianos que se conocan en la cruz
que brillaba sobre sus vestidos. El vestido y
las armas de aquellos hroes eran extrangeTOS ; pero los soldados romanos les pareca
gue encontraban un cierto aire de los Fran-

I I B R O XVII.

153

eos y de los Galos entre aquellos guerre


ros
lenta,
futuros.
el espritu
Sobre emprendedor
su frente brillaban
y aventure
la va~
ro , con una nobleza , una franqueza , un
honor , que no conociron los Ayaces ni los
Aquiles. En una parte , el campo pareca
conmovido la vista de una muger seducto
ra , que imploraba el socorro de una multi
tud de prncipes jvenes: en otra parte, aque
lla misma hechicera arrebataba un hroe
sobre las nubes , y lo trasladaba unos jar
dines deliciosos; mas ljos se veia una reu
nion de Espritus de las tinieblas convocada
en las ardientes salas del Infierno: el ronco
sonido de la trompeta del Trtaro llama
los habitantes de la obscuridad eterna; las
negras cavernas se conmueven y el ruido
pasa de abismo en abismo. Cunto se enter
neci Cimodocea al ver una muger moribun
da cubierta con la armadura de un guerre
ro ! El Cristiano , que le habia traspasado el
pecho , iba llorando coger agua en su mor
rion , y volva para darle una vida eterna
la belleza quien priv de unos dias perecedero's. En fin la ciudad santa se veia enves
tida por todas partes y el estandarte de la
Cruz tremolaba sobre los muros de Jerusalen. El divino artista, entre tantas maravi
llas habia representado tambien al poeta
que , andando el tiempo , las habia de can
tar : pareca qne estaba escuchando en me
dio de un campo las voces de la religion,

IOS MRTIRES,

del honor y del amor, y lleno de un no


ble entusiasmo escribia sus versos sobre un
escudo.
Entretanto el tiempo, que huye sin ce
sar, habia traido la vspera del dia doloroso
en que Jesucristo espir sobre la Cruz, Cjmodocea, con otras vrgenes escogidas, acom
paa Elena al sepulcro del Salvador. La
noche estaba en medio de su carrera: el san
to Sepulcro estaba lleno de Fieles , y sin
embargo reinaba un profundo silencio en
aquel sagrado lugar. El candelero de siete
brazos ardia delante del altar , y algunas
lmparas daban una escasa luz lo demas
del edificio: todas las imgenes de los Mr
tires y de los Angeles estaban cubiertas coti
velos : se habia suspendido el sacrificio y la
hostia estaba depositada en el santo Sepul
cro. Elena se pone en medio de la multi
tud : habia dejado la diadema , porque no
quera ceir su frente con una corona de
diamantes, en los mismos lugares donde el
Redentor habia llevado una corona de espi
nas. Las compaeras de Cimodocea sabian
ya cun diestra era en el cantar la hija de
Homero, y la habian convidado que en
tonase los llantos de Jeremas. Elena la ani
m con una mirada. Cimodocea se adelanta
hasta el pie del altar : iba vestida de una t
nica de biso aurora , prendida con un cei
dor de seda y bordada con granadas de
oro estilo de las doncellas judas : sus ca

IIBRO

XVII.

I 55

bellos , su cuello y sus brazos estaban por


aquel momento cargados de cintas de cinco
colores, de medias lunas, de brazaletes, de
pendientes y de collares : as apareci los
ojos de los Israelitas , Micol , esposa prome
tida David en premio de su victoria sobre
los Filisteos; y de un modo semejante, las
palmas de la Siria adornan su cabeza con los
frutos engarzados como cristales de coral
con hilos de mbar. Cimodocea con una voz
sonora enton esta lamentacion :
" Cmo est sentada en la soledad la
ciudad tan poblada en otro tiempo ? Cmo
se ha obscurecido el oro ? Las piedras del
santuario cmo se han dispersado ? La
i, Seora de las naciones ha quedado viuda:
la Reina de las provincias est sujeta altributo. Las calles de Sion lloran : las puer tas estn destruidas : los sacerdotes gimen,
y estn consternadas las doncellas. O raza
de Jud, os han tratado como una vasija de tierra ! Jerusalen , Jerusalen, en un
momento has visto caer el orgullo de tus
torres; y tus enemigos han p tentado sus tien das en aquel mismo parage, en que el Justo
llorando
As cantaba
sobre t,
Cimodocea,
habia predicho
con tuunruina!
modo
"
pattico, que la religion de los Hebreos habia trasmitido los Cristianos. De rato en
rato unas trompetas de bronce mezclaban
sus gemidos con los lamentos de Jeremas.
Qu elocuencia habia en aquellas lecciones,

156

IOS

MRTIRES,

repetidas sobre las ruinaste Jerusalen , jun


to al templo del que no quedaba piedra so
bre piedra , y en las vsperas de una per
secucion ! La voz enternecida de una jven,
separada de su padre y que temblaba por
la vida de su esposo , aumentaba el encanto
aquellos cantares. Continuron las oracio
nes hasta que salid la aurora ; y entnces se
prepar la procesion solemne que haba de
pasar por la Via dolorosa.
Al frente del rebao marchaba la verda
dera Cruz , que llebaban cuatro obispos,
confesores y mrtires. Un clero numerosa,
prolongado en dos filas y con vestidos de
luto, segua en silencio la serial de la reden
cion de los hombres. Despues iban el coro de
las vrgenes y de las viudas, los catecmenos
que debian entrar en el gremio de la Igle
sia , los pecadores que iban ser reconcilia
dos. El obispo de Jerusalen con la cabeza
descubierta y con una soga al cuello, en se
al de expiacion , terminaba la pompa. Ele
na marchaba detras de l , y su lado iba
la esposa del defensor de los Cristianos ; un
gento innumerable de Fieles, el hurfano,
el ciego , el cojo llenos de esperanza acom
paaban aquella Cruz que cura al enfermo
y consuela al afligido.
Salen por ia puerta de Belen, y volvien
do hacia el levante lo largo de la piscina
de Betsab , bajan hcia el pozo de Nef,
para volver subir la fuente de Siloe. Al

IIBRO XVII.

157

ver el valle de Josafat lleno de Sepulcros,


aquel valle donde la trompeta del Angel del
juicio congregar los muertos, se apodera
del alma de los Fieles un santo terror. La
pompa religiosa pasa al pie del monte Mo
ra , y atraviesa el torrente de Cedron que
lleva una agua cenagosa y rojiza ; deja la
derecha los sepulcros de Josafat y de Absalon , y v orar al huerto de los Olivos,
en el parage mismo que el Hijo del hombre
reg con un sudor de sangre. En cada esta
cion un sacerdote explica al pueblo , el
milagro, las palabras, los hechos de que
fu testigo aquel sagrado lugar. La puerta
de las Palmas se abre y la procesion vuel
ve entrar en Jerusalen. Atravesando ,una
multitud de escombros amontonados , llega
las ruinas del palacio del Pretorio cerca
del recinto del templo : y all es donde co
mienza el camino del Calvario. El sacerdo
te que debia hablar al pueblo , no puede
leer el Evangelio , por el llanto continuo
que caa de sus ojos ; apnas se poda oir su
voz alterada que decia : " Hermanos mios,
all estaba la prision donde lo coronron
de espinas ! desde este prtico arruinado lo
u mostr Pilatos los Judos dicindoles:
Ved aqu el hombre \ "
Al oir estas palabras los Cristianos prorumpen en sollozos. Marchan hcia el Calva
rio; el sacerdote describe de nuevo la Viadolorosa ; " All estuvo , decia , la casa del

Tf8

IOS

MRTIRES,

rico : all cay Jesucristo con la cruz ; un


poco mas all el Hombre Dios les dijo las
mugeres : " No lloreis sobre m; sino sobre
vosotras y sobre vuestros hijos."
Llegan la cima del Calvario, y fijan all
la seal de la salud de los hombres : al ins
tante el sol se cubre de tinieblas , la tierra
tiembla y se rasga el velo del nuevo tem
plo. Testigos inmortales de la Pasion del Sal
vador, vos os reunisteis al rededor de la ver
dadera Cruz; se vi que bajaban del Cielo
Mara madre de piedad , Magdalena la pe
nitente, Pedro que llor su pecado, Juan
que no abandon su Maestro, el Espritu
terrible que present el cjiz amargo al Re
dentor del mundo , y el ngel de la muer
te , asustado todava del golpe que descarg
sobre el Hijo del Eterno.
Bien diferente fu el dia de triunfo que
se sigui este dia de duelo ! Las imgenes
de los santos quedaron sin velo , y se ben
dijo el fuego nuevo ante el altar: el antiguo
Aleluya de Jacob conmova la bvedas de
la iglesia: "O hijos! O hijas de Sion ! , el
rey de los cielos, el rey de gloria va salir del sepulcro ! Quines este ngel ves.
tido de blanco , sentado la entrada del
Monumento ? Apstoles , acudid corrien do ! Dichosos los que crean sin haber visto!" El pueblo repite coros este himno
de bendiciones y de alabanzas. Pero nada
hay que iguale la felicidad de los catec-

LIBRO .X Vil.

'

159

menos , que en este dia solemne pasan la


clase de los Elegidos. Todos , vestidos de
blanco y coronados de flores, reciben sobre
la frente el agua pura que ios vuelve la
inocencia de los primeros dias del mundo.
Cimodocea contemplaba con envidia la feli
cidad de aquellos nuevos Cristianos ; pero la
hija de Homero no estaba aun bastante ins
truida en las verdades de la fe. Sin embargo
estaba ya muy prxima al momento feliz de
su bautismo ; y ya no le haba de costar
mas que una ltima prueba , la dicha de
participar la religion de su esposo.
Mintras se crea libre de todos los peli
gros con la proteccion de Elena se acerca
ba Jerusalen el centurion que persegua la
fugitiva paloma. El Arspice que debia con
sultar la Sibila de Cumas sobre la suerte
de los Cristianos , habia salido de Roma.
Acompabalo un satlite de Hirocles, en
cargado secretamente en nombre de Galerio de hacerse favorable el orculo: inme
diatamente que la sacerdotisa hubiese pro
nunciado la fatal sentencia , el ministro del
procnsul tenia rden de embarcarse para la
Siria, de apoderarse de Cimodocea en la ciu
dad santa , reclamando esta nueva Virginia
al tribunal de un nuevo Apio , como una es
clava cristiana fugitiva de casa de su seor.
El prncipe 'de las tinieblas , siguiendo su de
signio , habia ido volando de Roma Cu
mas, fin de inspirarle la Sibila el orcu-

16o

IOS

MRTIRES,

lo falaz que debia, perder los Fieles. Des


cubre con complacencia el lago Averno ro
deado de una sombra arboleda. Cerca de.
aquel lugar hay una abertura por donde
los Demonios se arrojan muchas veces des
de el seno de las sombras. Desde lo mas
profundo de aquel respiradero apestado , se
complacen en esparcir entre los pueblos mil
tabulas obscuras que hablan de las vastas
mansiones de la noche y del silencio ; pero
estos Angeles criminales descubren pesar
suyo el secreto de sus dolores : porque co
locan en el camino de su imperio los re
mordimientos , acostados sobre una cama de
hierro; la discordia, cuya cabellera son
una multitud de culebras, prendidas coa
vendas ensangrentadas; los vanos sueos,
pendientes de las ramas de un olmo antiguo;
al Trabajo , los Disgustos , al Espanto ,
la Muerte y los Regocijos culpables del
corazon.
Viendo el Eterno Satans que mar
chaba hcia la cueva de la Sibila se opone al
cumplimiento total de los proyectos del In..r
fiemo. Si Dios en la profundidad de sus con
sejos sufre que sea perseguida su Iglesia , no
permite que los Demonios se atribuyan la
culpable gloria de la persecucion ; y aun
cuando castiga los Cristianos , cuida de
humillar los Espritus rebeldes. Quiere que
los falsos orculos callen , y que ios idolos
Ise confiesen vencidos , reconociendo .en fin

. IIBRO XVII. '

l61

el triunfo de la Cruz. Un ngel , encarga


do de las rdenes del Altsimo , desciende
inmediatamente la colina en donde Ddalo, despues de haber atravesado el cielo se
gun cuenta la fbula, consagr sus alas al
Genio de la luz. El mensagero celestial en
tra en el templo de la Sibila, al mismo tiem
po que ofreca un sacrificio el Arspice en
viado por Diocleciano. Caen cuatro toros
degollados en honor de Hcate: sacrifican
una oveja negra la Noche , madre de las
Eumnides : encienden el fuego sobre los
altares de Pluton : precipitan las vctimas
enteras en las llamas , inundan con tor
rentes de aceite sus ardientes entraas. In
vocan al Cahos , al Flegetonte , las Parcas
las Furias, divinidades infernales: y les
ofrecen la cabeza de los Cristianos. Apenas
se habia consumado el odioso sacrificio, cuan
do la Sibila, fuera de s misma exclam.:
'"Es tiempo de consultar el Orculo' ! 'E1
Dios! Ah est el Dios!"
Mintras la Sibila, hablaba la puerta
del santuario , Satanas agita la sacerdotisa
de los idolos. Las facciones de la Sibila se
alteran, su semblante muda de color, se le
.erizan los cabellos , se le levanta el pecho,
se hace mayor su estatura , su voz no se
.parece ya en .nada la voz de una mortal.
Sentada .sobre el trpode lucha todava cotrv'
tra la inspiracion del Prncipe de .las tiniap
blas: ;" Poderoso .Apolo , exclama el ArtTomo II.
L

102

IOS

MARTIRBS ,

pice , dios de Esminto y de Dlos , vos


quien el Destino ha elegido para manifes tar lo venidero los mortales. , dignaos
descubrirme cual ser la suerte de losCris ranos ! El piadoso Emperador. debe ha cer que desaparezcan del mundo los sacrlegos enemigos de los dioses?" , . I,T
Al oir estas palabras , la sacerdotisa se
levanta tres veces con violencia; una fuei>
za sobrenatural la vuelve sentar tres veces
sobre la trpode : se abren las cien puertas
del santuario para dar paso las palabras
profe'ticas. O prodigio ! la Sibila permanece
muda ! Fatigada por el Demonio , en vano
intenta romper el silencio: no profiere mas
que sonidos no articulados. El Angel del
Seor se habia hecho patente los ojos de
la sacerdotisa, que con la boca medio abier
ta , con los ojos desencajados , con el cabe~
lio tendido, lo sealaba con la mano los
espectadores : stos no veian la aparicion ce
lestial, pero estaban sobrecogidos de espan
to. La Sibila, domada por el Espritu del
.abismo y haciendo el ltimo esfuerzo , quit
are mandar la proscripcion de los Cristianos,
'.y no pronuncia mas que estas solas pala
bras: "Los justos que hay sobre la i tierra
. me impiden que hable." i . ;;M ..
?>
Satanas, vencido por este orculo, huye
.itoda prisa lleno de vergenza y ^dedoW,
pero sin lembargo sin perder la esperanza/ y
sin abandonar sus proyectos.. 'Lo que 'ra>

IIBRO XVI T.

163

'

pasiones de los 'hombres. El Arspce con


fia la respuesta de los dioses un caballero
Nmida mas ligero que ios vientos ; Diocle.
ciano la recibe y reune el consejo. " Estos
pretendidos justos , exclama Hirocles , son
los Cristianos. El orculo .los designa por
burla , con el nombre que ellos mismos se
dan. Son pues los. Cristianos , Augusto,
los que hacen callar la voz del cielo ! Tan
to horror tienen estos monstruos los dio
ses y los hombres!" Diocleciano^perturbado
por la' antigua Serpiente , se .Sorprehende
con la explicacion de Hirocjesj. y .no v
lo que el orculo tiene de favorable los
Fieles- La supersticion "sofoca a la sabidura:
teme favorecer unoS hombres entregados
las Furias ; pero, sin embargo aun est inr
decisof Entonces comienza ^rrer-.la voz
de que los Cristianos habian pegado fuego al
palacio. Galeno aconsejado ''po Hirocles
.habia pre.pdr.ado .este incendio para triunfar
de la ,incertidumbre del Emperador. Inme"diatamenfe^Csr afectand'n aire decons,
ternacion dice : " Buen tiempo es para de
liberar cuando los malvados os van hacer
morir en medio de las llamas. !" Al oir es
tas palabras todo el consejo seducido engnado pide la muerte de los impos , y
el Emperador mismo despavorido manda
publicar el edicto de la persecucion.
FIN r>L .IBB.O xvn.
la

"iio < t'j. .':-' i' " '.'''


i 3 ' ' , i ' .

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! .h ".'

.. .... SUMARIO.
's

>Z IB R O
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.:. .. -i,

; ! i i:

. . .. '
XVI 1 1

. s .

.Regocijo del Infierna. Galera obliga


Diocleciano que abdique. Los Cristia*
nos ie frefatan al martirio. Constantino,
ausiliado for Eudoro, se escafa de Roma.
Eudoro queda. freso. Persecucion general,
"El Demonio de la tirana lleva Jeru^
.salen la noticia de la persecucion. El ceu%u,ritm enviado, fot Hirodes pega fuego
los santos lugares. Doroteo salva Cinto'docea. Encuentran d Gernimo en la cm-

v , 2tj;qj 'i 20! ab .3) t:uir. c!


'
e!- a: <j ''."'"
'"trj '}'fi>fu 7'. mi 'i.i.'
ai.. iiwi j ti 'j~ o3'j"'2 la '.?... .'

. ..'C ...i i.' : t.

LIBRO
XVIII.
''.

"esde el dia en que Satinas vi la pri


mera muger que,se llevaba la boca el fru
to de la muerte',' no. habia sentido una ale
gra tan grande. "Infierno, exclamaba, abre
tus abismos para recibir las almas que el
Cristo os habia atrancado! El Cristo' ha si
do vencido , est destruido su imperio , el
hombre es mio irrevocablemente!**'
As hablaba el prncipe de'as'fmieblas:
su voz penetra en el abismo de los dolores.
Los rprobos creyeron oir de nuevo la sen
tencia fatal, y diron espantosos alaridos en
medio de las llamas. Todos tos demonios
que hablan quedado en la noche eterna
subiron la tierra toda prisa : se obscu
reci el aire con aquel enjambre de Esp
ritus inmundos.^ El Querubn que' dirige e!
rumbo del sol v retrocedi horrorizado, y
cubri su frente con una nube sangrienta;
del centro de ls bosques saKron voces
lamentables; los idolos, que estaban sobre
los altares de los falsos dioses,' se dejaron es
capar una sonrisa espantosa; los malos de
Codas las paites 'del mundo sintiron en aquel

1 66

. . .iiOS

MRTIRES,

'mismo instante una nueva inclinacion hca


el mal , y formron proyectos de revolucion.
A Hirocles particularmente 'lo incita un
furor irresistible ; y quiere poner la ltima
mano su obra. Mintras reina Diocleciano
no puede el apstata disfrutar de una auto
ridad absoluta. Se aprovecha pues el sofista
de un momento favorable, y dirigindose
Galerio, cuyas pasiones conoce, le .dice:
..''Prncipe;; 6 quereis reinar no teneis que
perder un .momento, .Augusto acaba de pri
varse del apoyo de los Cristianos. Extermi
nando .e&tics. facciosos, vos estaris a cubier
to del odia que Jas providencias severas lle
van comunmente; consigo , supuesto que l
edicto se 'ha publicado nombre del Empe-i
rador.;:Do<tee.iano est .atemorizado con la
resolucion, que acaba de,' tomar, aprovechaos
de este momento .de tenunv representadle
al buen .anciano , que ya es. tiempo de que
disfrute l de la tranquilidad , dejndole
un hroe , mas ven el cuidado de hacejp
cumplir lase rdenes que deben dar Ia''salud
al Imperio.. Vos nombraris Csares que
sean de vuestra satisfac.cGii ;. haris reinar la
sabidura 5 Ja .generacion .presente os deber;
su felicidad ,: y,. los siglos venideros resoda*
jan con vuestras virtudesJ*.
.. .-ivi !-r>
'Galerib. aprob el zelo .de Hirodes ; y
le di al abajo consejero los ttulos de su
digno amigo; y su ministro fiel. Todos Joi
favoritos de Cesar lo aplaudiron , aun el

IIBRO XVIII..

167

mismo Publio , que, rival del favor del


apstata , solo buscaba el medio de perderlo;
pero como cortesano' sagaz', se guard 'bien
de oponerse un crimen , que lisonjeaba la
ambicion de Galerio. Como era prefecto de
Roma. , se encarg de ganar los Pretorianos y las legiones , 'que estaban acarnpadas
en el campo de Marte. Galerio se va al pa
lacio de las Termas '..Piocjeciana estaba en
cerrado solp en Jo mas ' retirado de su in
mensa habitacion. En el mismo instante
que el Emperador habia pronunciado la
sentencia de los Cristianos , Dios habia pro
nunciado la sentencia del Emperador'. el
reino haba acabado con la justicia. Augusto,
devorado de remordimientos y de inquietu?
des , senta que lo habia abndonado^e! cie
lo, y su alma estaba ocupada con pensainientos amargos'. Dcenle de''repente que
ha llegado Galerio: Diocleciaho lo saluda
con el Hombre de Csar. " Siempre Csar !
(exclama cor^ violencia el priqipe) Nunca
he de ser mas jque Csaran .
Diciendo iesto cierra l&s puertas, se di
rige al Emperador y le dice : " Augusto,
acaban de fijar; en Roma vuestro edicto y
los Cristianos..hani tenido la Jnjolencia de ha
cerlo pedajes,. Yo preveo.', que esta raza
impa ha:.de (Causar muchos" males vuestra
ancianidad ;; peimitid que castigue yo
vuestros, enemigos ; y descargaos sobre. m
del peso 'del 'Imperio. Vuestra edad, vues.

168

IOS

MRTIRES,

tros trabajos , vuestra salud vacilante , todo


os impone laley'de buscar la tranquili
dad." Diocleciano , sin dar conocer que
se hubiese sorprehendido , replic: "Vos
sois el que abismais mi vejez en estas des
gracias ; 'si no hubiese sido por vos , yo hu
biera dejado el imperio tranquilo despues
de mis dias. He de ir yo despues de vein
te aos de gloria pasar mi vida en la obs
curidad?" Galerio furioso le dijo entncesr
"Pues bien? si rio quereis renunciar el im
perio , yo ver el partido que me conviene
tomar. Quince aos ha que' estoy haciendo
la guerra los Brbaros en paises salvages,
mintras que los otros Csares reinan en
paz en las provincias frtiles: estoy ya har
to de ser el liltimo." o' '. i'p r*:
\
"Sabeis, le respondi el anciano, que estais en mi palacio? Pastor de ovejas, con
todo lo dbil que me hallo aun puedo ha
ceros volver entrar en vuestra nada; pero
tengo demasiad^ experiencia para que me
admire de la ingratitud; y stoy demasia
do cansado de gobernar tos hombres, pa
ra disputaros este triste honor Desventura
do Galerio '; sabeis lo que' pedis? Veinte
aos hace que tengo las riendas del Impe
rio , y en todo este tiempo H he dormido
una sola hora con sosiego : O he visto al
rededor de m sino bajezas, intrigas, men
tiras, traiciones : y no sacar del trono mas
que el vaco de las grandezas y un profun-

T. IBRO XVIII.

169

do desprecio de la raza de los hombres." '


"Yo sabr bien, dijo Galeno, librar
me de la intriga, de la bajeza, de la men
tira y de la traicion. Restablecer los Fru
mentarios que tan imprudentemente habeis
suprimido : dar fiestas la multitud ; y
dueo del mundo, har cosas brillantes para
dejar con ellas una duradera opinion de mi
grandeza." Diocleciano le replic con des
precio: "De ese modo haris reir bien al
pueblo romano!" Y el feroz Csar: "Pues
bien , dijo , si el pueblo romano no quiere
rer yo lo har llorar! El que no quiera
servir mi gloria morir. Me importa poco
que me aborrezcan ; yo me contentar con
que me teman ; y los llenar de terror para
librarme del desprecio."
"El medio no es tan seguro como pen
sais, replic Diocleciano. Si la humanidad
no os contiene, muvaos vuestra propia se
guridad ; un reinado violento no puede ser
muy largo. No quiero decir que 'esteis ex
puesto una caida repentina ; pero sabed
que hay en los principios de las cosas un
cierto grado de mal , de donde no puede
pasar la naturaleza ; y sea cual se quiera la
causa, lo cierto es que inmediatamente' des
aparecen los elementos de este mal. De to
dos los prncipes malos , Tiberio ha : sido el
tnico que ha tenido largo tiempo el timon
del estado ; pero Tiberio no fu violento
no en los ltimos aos de su vida." Gale~

IOS MRTIRES,

cursos
rio incomodado
son intiles
exclam:
; yo nocido
"Todos
consejos
estos di's?
si
no el Imperio. Decs que el poder soberano,
no tiene ya ningun atractivo para vuestros
ojos: pues dejadlo pasar las manos de.
vuestro yerno!"
.; . .'
"Ese ttulo, dijo Diocleciano, nada, puede.
herviros. Habeis hecho la felicidad de mi hi
ja ? Infiel su amor , perseguidor de la reli
gion que ella ama, quiz solo. esperais mi reti
ro para desterrar mi hija alguna isla de
sierta. Y ved ah como me habeis pagado
mis beneficios! Pero no, faltar quien me
vengue.: yo os dejo este .poder, que que
reis arrancarme cuando estoy con un pie
en la sepultura. No cedo , vuestras amena
zas; obedezco una voz del cielo, que me
dice, que el tiempo de las grandezas se ha pa
gado. Yo os cedo este pedazo de prpura,
que para m no es mas que una mortaja f
nebredel, ytrono.
dos
con l
Gobernad
os regaloun,
todos
mundo
los que
cuida.r
se
est disolviendo toda prisa: donde brotan,
por todas parteas mil principios. de muerte;
purificad las costumbres corrompidas: conciliad las religiones que se hacen la guerra:
haced desaparecer un espritu, de sofisma
que roe hasta las mismas entraas de la so
ciedad
baros que
: .rechazad
tarde .sus
temprano
bosquesdevorarn
esos Br-r
el
Imperio romano. Yo me voy: y desde mi
jardn de Salona ver como llegais ser la

xvr.M.T
171
execracion. del universo. Vos mismo , hijo
ingrato , no moriris sin ser. la yctima de
la ingratitud de vuestros hjos> Reinad pues;
acelerad el . fin de este Estado cuya caida
he retardado yo algunos instantes. Vos sois
cen
de lasobre
raza ladetierra-en
aquellos laprncipes.que
poca.de' las.aparegran
des revoluciones , cuando las familias y los
dioses."se . pierden.
reinos
, ...''
por i la :'voluntad
"i'"s..":de 'los.'<
As se decidi la suerte .xleMraperio en
liberaban
el palacio entre
de Diocleciano.
s sobre lasLos.
.tribulaciones
Cristianos de.*
de
la Iglesia; y Eudoro era el alma -. de todos
sus consejos. El edicto publicado" con trom
petas mandaba. Quemar los ubitos; Santos y
demoler las iglesias ; declaraba.: ibfames
los , Cristianos;. los, privaba; d es-derechos
de ciudadano.; fies .prohibia. los magistra
dos
bre que
robo,recibiesen
rapto;, adulterio
ninguna queja
'q .cualquier
joya, so*
otra tropela; autorizaba;, 7 tpda espe
cie de. personas para que los:;dnunciase;
te
sujetaba
cualquiera
al tormento
que sey negase
condenaba
sacricac
muer'
los dioses. , '/! I i .:.;!: r.;O'i aor i,.'.' '.A
Este edico i sanguinario , dictado poe
Hirocles , dejaba lina libre .carrera los cr
menes del discpulo de los sabios, y ame
nazaba los Fieles con una destruccin to
tal. Cada uno segun su carcter se prepa
raba pelear, <* huir. Los, qa& teman c>

IJ2

LOS MARTIRBS,

der la fuerza de los tormentos, se des


terraban y se iban vivir entre los Brba
ros : machos' se retiraban los bosques y
los desiertos : por las calles se veia los Fie
les que se abrazaban., y se despedian tier
namente, felicitndose de sufrir por Jesu
cristo. Los. .venerables confesores que habian
sobrevivido las persecuciones anteriores
daban nimo los dbiles , moderaban e!
zelo excesivo de los Fieles. Las niugeres,
los nios , los jvenes rodeaban los ancianos
que les recordaban los egemplos de los mas
famosos mrtires: como Lorenzo el de la
Iglesia romana tendido sobre carbones en
cendidos; Vicente el de Zaragoza que en
la crcel hablaba con los Angeles; Eulalia
la de Mrida; Pelagia la de: Antioquia, cu
ya madre y hermanas fuon. precipitadas
en el mar tenindose abrazadas ; Felicitas y
Perptua que combatiron en' el anfiteatro
de Cartago ; Teodota y las .siete vrgenes'
de Ancir ;!y aquellos dos esposos jvenes
quienes enterrron en diferentes sepulcros*
y que despues se encontrron reunidos en
un mismo ataud. As hablaban los ancianos:
los obispos escondian los Libros Santos ; y
los sacerdotes .encerraban el .Vitico en ca
jas de dos tapas ; se volvan abrir las ca
tacumbas mas solitarias y mnos conocidas,
para reemplazar, las iglesias de que iban
privarlos; se; nombraban los diconos que
debian disfrazarse .para socorrer los mar-

I I B R O XVIII.

173

tires en lo interior de las minas, en las pri


siones y aun en medio de los mismos tor
mentos ; se preparaba el lino y el blsamo
como en la vspera de un gran combate;
todos pagaban sus deudas ; todos se recon
ciliaban con sus enemigos. Pero .todo esto
se hacia sin ruido;, 'sin tumulto, sin osten
tacion : la Iglesia se preparaba , sufrir con
sencillez; y como la hija de Jept, solo le
pedia su padre un momento para llorar su
sacrificio sobre la montaa. , '.:.!; .
Los soldados Cristianos que habia en las
legiones le avisan Eudoro que va reven
tar una nueva conspiracion ; que estan ha
ciendo regalos al egrcito en nombre de
Galerio ; que la tropa debe reunirse al da
siguiente en el Campo-de-Marte , y que
se habla de la abdicacion del Emperador.
E1 hijo de Lastnes se informa mejor ; y va
inmediatamente Tboli , donde habitaba
regularmente Constantino. Este prncipe vivia ljos de las intrigas de la Corte , en una
casa pequea y retirada sobre la cascada del
Ardo, inmediata los templos de Vesta y
de la Sibila. Las casas de Horacio y de Propercio se veian .abandonadas la orilla del
rio, entre bosques de olivos que .se habian
vuelto salvages. El risueo Tboli, que tan
tas veces inspir la Musa latina, no ofre
ca ya sino monumentos de placer destrui
dos',', y sepulcros de todos los siglos. En va.no se buscaba sobre las laderas: de Lucren

174
la la memoria del vo/upruoso poeta, qne
enoerwba en un pequeo espacio sus largas
esperanzas, y consagraba vmo y flores al
Genio;que nos recuerda la brevedad de nues
tros dias.. '-''
A meda noche le anuncian Constan
tino que Jiabia llegado E udoro : el prncipe
se levanta, toma su amigo. por la mano y
Jo conduce 4 un terrado que, dando vuelta
al templo 'dq Vesta, dominaba la caida del
Anio. El cielo estaba cubierto de nubes ; la
obscuridad: era profunda; 'el viento gema
en las columnas del templo ; una voz triste
se levantaba por el aire; parece que se oia
por intervalos el mugido de la cueva de la
jo
Cristianos
Sibila,
de Csar,i
aquellas
salmodian
dijopalabras
Eudoro,
por losfnebres
muertos.
no solamente
que
"Hi*
los

van exterminar los Cristianos, sino que


Diocleciano le entrega el cetro Galerio.
Maana se< verificar esta grande escena en
el Campo^dei'Marte presencia de las le
giones.l No se cuenta con vos para daros
parte en el poder ; vuestros crmenes son
vuestra gloria y la de vuestro padre, 'y la
inclinacion .que teneis :una religion di
vina. .Daya, ese pastor hijo de la herma
na de'<GIerJo, y Severo el soldado, son
los Csar.es que le preparan al pueblo ro
mano. Diocleciano deseaba nombraros { pe'tO' oshan. desechado' 'con amenazas.vEericipe^jjiiejida'esperanzn de la'Iglesia y del

IlBRO XVII I.'

17j

mundo , es preciso ceder la tempestad.


Galerio os teme y conspira contra vuestra
vida. Maana, al instante que se conozca
vuestra suerte, debeis huir para reuniros con
vuestro padre. Todo estar dispuesto para
vuestra partida ; tened cuidado de hacer
mutilar en cada mansion todos .los caballos
que dejeis atras , para que no puedan per
seguiros. Esperaris en compaa de Cons
tancio el momento de salvar los Cristia
nos y al Imperio; y cuando sea tiempo,
esos Galos que han visto ya tan de cerca el
Capitolio os abrirn el camino para ve
nir l."
?'.. Constantino se qued un momento sin
decir palabra : mil pensamientos violentos se
suscitaban en su corazon : indignado de los
ultrages que le preparan, animado con la
esperanza de vengar la sangre de los justos,
y movido tal vez del resplandor de un tro
no , que siempre es una tentacion para las
almas grandes , no podia resolverse huir;
su respeto y su reconocimiento hcia Dio
cleciano eran lo nico que moderaba sn ar
dor ; la noticia de la abdicacion de este prn
cipe ha roto todos los vnculos que conte
nan al hijo de Constancio: quiere ir su
blevar las legiones en el Campo-de-Marte;
no respira mas que la venganza y los com
bates. As se v en los desiertos de. la Ara
bia un caballo sujeto con las trabas en me
dio de la ardiente.arena ; para encontrar un

i;5

tOS MRTIRES,

poco de sombra contra ios ardores del sol,


baja la cabeza y la oculta entre sus piernas
veloces ; sus clines caen uno y otro lado
sin orden ; mira oblicuamente su amo con
sus feroces ojos ; pero si sus pies llegan
desprenderse de las trabas , arroja espuma
por la boca , relincha , se traga la tierra , y
as que oye el sonido de la trompeta di
ce: "Vamos!" Eudoro calma los mpetus
guerreros de Constantino. " Las legiones es
tn vendidas, le dice , se observan tocos
vuestros pasos , y la empresa que intentais
precipitara al Imperio en males incalcula
bles. Hijo de Constancio , dia vendr en que
reineis sobre el mundo , y os debern los
hombres su felicidad. Pero Dios guarda to
dava en sus manos vuestra corona , y quie
re probar su Iglesia."
..
' 'Tiir
"Pues bien (dijo el jven Prncipe con
una viveza que enterneca) ; vos me acom
paaris las Galias , y volvermos juntos
Roma al frente de aquellos soldados tan
tas veces testigos de vuestro valor." 'y. i.
Prncipe (respondi Eudoro conmovi
do) nuestras obligaciones no son las mismas:
Vos os debeis la tierra para el cielo ; yo
me debo al cielo para la tierra. Vuestro
deber es el partir, el mo es el quedarme.
Los zelos que yo he inspirado Hirocles
han precipitado sin duda la suerte de los
Cristianos : mi fortuna , mis consejos , mi
yida, son suyas; yo no puedo dejar un cam.

IIBRO XVII I.

177

po de batalla donde yo he Harhado al ene


migo ; tambien mi esposa y su padre recla
man mi presencia en el Oriente. Y en tin
si mis hermanos necesitan egemplos de firme
za , Dios me conceder tal vez las virtudes
que me faltan. " Cuando decian esto se vi
en las orillas del Amo una llama sobrenatu
ral, que iluminaba los sepulcros de Sinforosa y de sus siete hijos mrtires. " Ved (ex
clam Eudoro , mostrndole Constantino
el sagrado monumento), ved qu fuerza pue
de inspirar Dios, cuando es su voluntad,
las mugeres y los nios ! Cunto mas
ilustres me parecen esas cenizas que no los
despojos de los celebres Romanos que repo
san aqu ! Prncipe , no me quiteis la gloria
de un destino semejante; permitidme sola
mente que os jure por el sepulcro de esto
Santos una fidelidad que no tendr otro tr
mino que el de mi vida." Al pronunciar es
tas palabras Eudoro quiso inclinarse respe
tuosamente sobre la mano que habia de em
puar el cetro del mundo ; pero Constanti
no se precipit al cuello de Eudoro , y es
trech largo rato entre sus brazos un ami
go tan noble y tan magnnimo.
El Prncipe pide su carro; sube l con
el hijo de Lastnes ; camina por medio do
las sombras lo largo de los prticos desier
tos del templo de Hrcules. El Anio reso
naba en las ruinas del palacio de Mecnas.
El descendiente de Filopmeu y 1 heredeTomo IL
M

178

IOS MRTIRES,

ro de Csar reflexionaban en silencio sobr


e.l destino de los hombres y de los imperios.
All se extendia aquel bosque de Albunea
donde los reyes del Lacio consultaban
los dioses campestres ; all vivan los rsticos
pueblos del monte Soracte y de los valles
de stica; all estuvo la cuna de aquellas Sa
binas que , corriendo con los cabellos ten
didos entre los exrctos de Tacio y de Rmulo , les decian los unos : " Vosotros
sois nuestros hijos y nuestros esposos" ; y
los otros: " Vosotros sois nuestros herma
nos y nuestros padres. " El cantor de Lalagea y el ministro de Augusto las reempla
zron sobre aquellas orillas que habia de pi
sar cuando le llegase el turno una rema
arrojada del trono de Palmira. El carro pasa
rpidamente la ciudad de Bruto y los jar
dines de Adriano , y se detiene en el se
pulcro de la familia Plautia. Al pie de aque
lla torre fnebre se separ Eudoro de Cons
tantino , y Volvi entrar en Roma por una
senda desierta , fin de preparar la fuga del
prncipe. Constantino , devorando mal sus
cuidados , y ocultando con trabajo su indig
nacion, tom el camino del palacio de las
Termas.
El ataque de Galerio habla sido tan re
pentino , y la resolucion de Diocleciano tan
pronta , que el hijo de Constancio ocupado
enteramente con la suerte de los Cristianos
se habia dejado sorprehender por su cnem-

179

'go. Sabia muy bien, que .hacia ya mucho


tiempo que Csar intentaba forzar Au
gusto que dejase el Imperio ; pero, en
gaado vendido , habia creido esta cats
trofe bastante remota todava. Quiso entrar
en el palacio de Diocleciano ; pero ya se
habia mudado todo con la fortuna J y un
oficial de Galerio le neg la entrada al jven
prncipe , dicindole con un tono de ame
naza: "El Emperador manda que os pre
senteis en el campo de las legiones."
la extremidad del Campo.'.de-Marte,
al pie del sepulcro de Octavio , se levantaba
un tribunal de cspedes , donde habia una
Columna aue terminaba en Una esttua de
Jpiter. En este tribunal es donde debia pre
sentarse Diocleciano al salir la aurora, para
abdicar la prpura en medio de los soldados
que estaban sobre las armas. Desde el da en
que Sila se despoj de la dictadura, jamas
se habia presentado los ojos de los Roma
nos un espectculo mas grande. La curiosi
dad , el temor, la esperanza , habian llevado
al Campo-de-Marte un gento inmenso. To
das las pasiones conmovidas con la proximi
dad del nuevo reinado esperaban el xito de
aquella escena extraordinaria. Quienes Sern
los Augustos ? Quienes sern los Csares ?
Los cortesanos erigan la aventura altares
dioses desconocidos ; hubieran temido ofen
der aun con el pensamiento el poder que
todava no existia. Adoraban la nada de dor
M 2

l8o

10,S MRTIRES,

de iba salir Ja servidumbre. Se desvivan


por adivinar cul 'sera la pasion del prnci
pe futuro para echar mano inmediatamente
de la bajeza que habia de tener mas favor
en su reinado. Mintras que los malos pen
saban en hacer alarde de sus vicios , los bue
nos procuraban ocultar sus virtudes. Solo el
pueblo, con una estpida indiferencia, ib.a
ver cmo los soldados extrangeros le nom
braban sus amos, en aquellos mismos parages donde aquel pueblo libre daba en otro,
tiempo su voto para la eleccion de los ma
gistrados. ........
Diocleciano acudi temprano al tribu
nal. Las legiones callron , y el Emperador
tomando la palabra dijo: "Soldados, mi
edad me obliga entregar el poder sobera
no Galerio, y crear nuevos Csares."
AI oir estas palabras todos volviron los ojos
Constantino que acababa de llegar. Pero
Diocleciano inmediatamente proclam Csa
res Daya y Severo. Todos se quedron
parados ; preguntaban quin era aquel Da
ya ? y si habia mudado de nombre Cons
tantino ? Entnces Galerio, apartando con la
mano al hijo de Constancio , tom del bra
zo Daya y lo present las legiones.
El Emperador se despoj de su manto de
* prpura y lo ech sobre las espaldas del j
ven pastor. Al mismo tiempo le di Ga
lerio su pual , smbolo del poder absoluto
sobre la vida de los ciudadanos. Diocleciano,

'~i;iRO xvi.ft:' '


181
<jbe ya era otra vez Dicles , baja del tri
bunal, sube su carro, atraviesa Roma
sin proferir una palabra , sin mirar su pa
lacio, sin volver siquiera la cabeza; y to
mando el camino de Salona su patria , deja
al universo entre la admiracion del reinado
que acababa y el terror del reinado que
iba comenaar. '"
' :. .
vo Mintras
Augusto saludaban
y al nuevolosCsar
soldados
, Eudoro
al nne^
s
introduce entre la multitud , y llega hasta
Constantino. Este prncipe fluctuaba indeci
so
ciontodava
y el dolor
entre: la'"Hijo
admiracion
de Constancio
, la indig'fra(lie
dice Eudoro en voz baja) qu haceis ? Ya
conoceis vuestra suerte; el tribuno de tl
Pretorianos
guidme, estais
tiene perdido."
rden de Arranca
arrestarosde". ' se-'
att
al heredero del Imperio ; salen fuera de las1
puertas
sierto donde
de Roma
Constantino
, y llegan
edific
undespues''''l
sitio de^
baslica de Santa-Cruz. All aguardaban al
prncipe fugitivo algunos criados fieles } aurt
quera , deshacindose en lgrimas , empjeafc
tirEudoro
en esperanza
que huyese
permarece
'con inflexible
l; pero elirli
;~ y' 'ft
suplica al hijo de Elena q^ue se vaya,' peis
ya se oia el ruido de los soldados que' iban
en busca suya. Eudoro dirigi esta oracio
al Eterno: "Gran Dios, si reservas 'ftestfe
n prncipe para que reine sobre tu putbld,
obliga este nuevo'David que se ocul'

l82

IOS

MRTIRES,

delante de Saul y dignate de. mostrarle el


M camino del Desierto de Ze ! ....
i
Inmediatamente retumba el trueno en
medio de un Cielo sereno. El rayo hiere las
piurallas de R.oma, un ngel traza un ca
mino luminoso en el occidente. Constanti
no obedece das. rdenes ;del Cielo : abraza
su amigo , se arroja sobre el caballo y
huye. Eudoro le dice en voz alta : " Acor
daos de m cuando yo no exista! Prncipe,
servid de prptector y de padre Cimodocea ! " Votos intiles ! Constantino desapa
rece.. Eudoro , abandonado y sin protector,
queda cargado con toda la clera del nuevo
Emperador, con el odio de un rival que ha
ba llegado ; ser primer ministro, con el des
tino de los Fieles, y por decirlo as con todo
el peso de la persecucion. Aquella misma
tarde fu denunciado como Cristiano por un
s.cjayo de Hi.rocles, y lo sepultron enuo
ftscjir.o calabozo. '. , :.
t .'.
;,. Satanas, Astarte , el Espritu de la falsa
sabidura reunidos dan un grito en seal de
{rfujob en los aires , y entregan el mundo
alJfpmonio del homicidio. Cuando este An.
geiLJfuriosp , dejando ja. mansion de. los do, aflige
te reside
con ^unopresencia
ljos dela Cartago,
tierra, ordien
de un templo donde, en otro tiemi'on en honor suyo vctimas hudio,^a^.
andan,
A. los arrastrndose
pies del Demonio
por eldel
suelo,
homicihi-

I.IBRO XVIII.

183

dras que dan unas miradas funestas , drago


nes semejantes aquel contra quien comba
ti todo el egrcito de Caton , monstruos
desconocidos como los que'jel; Africa engen
dra todos los aos , los Aaetes de Egipto,
los Vientos envenenados , las Enfermeda
des , las Guerras civiles , las leyes injustas
que despueblan la tierra y la Tirania que
la asuela. El Demonio se despierta al oir
el grito de Satanas ; sale volando de en me
dio de las ruinas y , dejando detras de s una
larga polvareda, atraviesa el mar y llega
Italia. Envuelto en una nube ardiente se de
tiene sobre Roma ; con la una mano levan
ta una antorcha y con la otra una espada:
as dio e otro tiempo la seal de la carni
cera , cuando el primer Heredes hizo ma
tar atrozmente los nios de Israel*
Ah ! si la Musa santa sostuviese mi ge
nio, sj me. concediera un momento eL can
tar del cisne la lengua dorada del poeta,
qu fcil me seria repetir en un lenguagc
pattico las desgracias de la persecucion ! Yo
me acordara de mi .patria : pintando los ma
les de los Romanos, pintara los males de los
Franceses, Salud, esposa de Jesucristo, Igle
sia afligida pero triunfante! tambien noso
tros nos hemos visto sobre el cadalso y en
las catacumbas. Pero es en vano que os ator
menten ; Iglesia ! las puertas del Infierno
no prevalecern contra vos: en medio de
vuestros mas grandes dolores siempre des

184

l.OS

MAUTIR'BS,

cubrs sobre la montaa los pies de aquel


que viene anunciaros la paz : vos no nece
sitais de la luz del sol, porque la luz de Dios
os ilumina , y pW eso brillais en los calabo
zos. La hermosura .de Basan y del Carmelo
se obscurece ; las flores del Lbano se mar
chitan ; solo vos permaneceis siempre bella.
La persecucion se extiende en un mo
mento desde las riberas del Tber , hasta las
extremidades del Imperio. Por todas partes
se oyen las iglesias que se desploman bajo
las manos de los soldados : los magistrados,
difundidos por los templos y por los tribu
nales, obligan la multitud que sacrifique:
cualquiera que no quiere adorar los dioses
falsos lo entregan los verdugos : las crce
les rebosan de vctimas; los caminos estn
cubiertos de rebaos de hombres mutilados,
enviados morir en lo interior de las minas
con los trabajos pblicos. Los azotes , tos
potros , las uas de hierro, la cruz, las bes
tias feroces , despedazan los tiernos nios
juntamente con sus madres : aqu cogen
las mugerej ; y desnudndolas las cuelgan
por los pies un madero, hasta que espi
ran en aquel vergonzoso y cruel suplicio:
all atan los miembros de un mrtir dos
ramas de rboles , que juntaban doblndolas
con mucha fuerza ; las ramas al enderezarse
despedazan al mrtir llevndose cada una un
trozo de l por los aires. Cada provincia tie
ne su suplicio particular : el fuego lento en

I IB&O X VI II.

185

la Mesopotamia , la rueda en el Ponto , la


hacha en la Arabia , el plomo derretido en
la Capadocia. Muchas veces en lo mas fuer
te de los tormentos tenian la crueldad de
apagar la sed del Confesor , echndole agua
sobre la cara , para que el ardor de la fie
bre no acelerase su muerte. Algunas veces,
fatigados de quemar los Fieles de uno en
uno , los precipitaban montones en las ho
gueras ; sus huesos se reducan polvo, y
esparcan al viento sus cenizas.
Galerio encontraba sus delicias en estos
tormentos ; hacia venir con gastos inmensos
unos osos corpulentsimos , y tan feroces
como 1: cada una de aquellas bestias tenia
un nombre terrible : y el sucesor del sabio
Dioclecano, mintras comia se diverta ha
ciendo que les echasen hombres para tener
el gusto de ver como los devoraban. El go
bierno de aquel monstruo avaro y disolu
to, llenando de consternacion las provincias,
todava aumentaba la actividad de la perse
cucion. Las ciudades estaban sujetas jueces
militares que no tenian instruccion ni cono
cimiento ninguno, y que no sabian otra cosa
que matar. Habia comisionados que hacan
las mas rigorosas pesquisas sobre los bienes
las propiedades de los subditos : median
s tierras , contaban las cepas y los rboles:
habia un libro de cuenta para los ganados.
Todos los ciudadanos del Imperio estaban
obligados inscribirse en. el libro del Ceroso,

l86

ros MRTIRES,

que venia ser un libro de proscripcion. Te


miendo que substragesen alguna parte de su
fortuna la codicia del Emperador, con la
violencia de los suplicios hacan que los hi
jos depusiesen contra sus padres , los escla
vos contra sus amos, lasmugeres contra sus
maridos. Los verdugos obligaban muchas
veces los infelices que depusiesen contra
s mismos y se atribuyesen riquezas que no
tenian. Ni la caducidad, ni la enfermedad,
servan de escusa para dispensarse de acudis
obedecer las rdenes del exactor ; hacan
comparecer hasta al mismo dolor y la en
fermedad ; y fin de envolver todo el
mundo en las tirnicas leyes, le aadian aos
4 la infancia , y se los quitaban la vejez,
La muerte de un hombre nada le ^quitaba
al tesoro de Galeno , y el Emperador par
ta la presa con. el sepulcro ; .habia hombre
que, rayado del nmero dq los vivientes, no
se borraba del registro del Censo, y contijiuaba pagando por haber tenido la desgra
cia de vivir. Los pobres quienes no se po,
da exigir nada, parece que estaban libres
de las violencias por su propia miseria; pero
no estaban libres de la burlesca compasion
del tirano: Galerio los hacia amontonar en
barcos , y despues los mandaba precipitar
en el mar, para curarlos de una vez de sus
males.
, .v. . '.'.
...li :.
Solo les faltaba los Cristianos una es
pecie de ultrajes , y Hirocles no quiso es

IIBRO

XVIII.

187

clisrselos. En medio de los sacerdotes de


gollados, sobre el cuerpo de Jesucristo tras
pasado de heridas , el discpulo de los sabios
tuvo la generosidad de publicar dos libros
llenos de blasfemias contra el Dios que
mismo habia adorado , y que habia sido e
Dios de su madre: tan bajo y tan, feroz al
mismo tiempo es el orgullo de los impios!
El apo'stata, infatigable en su odio y en su
amor, aguardaba con impaciencia el mo
mento en que la hija de Homero inaaadorar su triunfo ; y retardaba de intento el su
plicio de su rival, con el fin de que la es
peranza de salvar la vida de este rival ama
do fuese una tentacion para la virgen de
Mesenia. " Yo emplear (deca entre s mis
ino , con una mezcla de vergenza, de des
esperacion y de alegra) , yo emplear, este
ltimo recurso para vencer la resistencia de
una belleza insolente ;. yo la ver caer en
mis brazos , para redimir los dias de tudoro. y despues, colmando mi doble vengan
za, har que Cimodocea vea mi rival epffe
las manos de los verdugos , y que sepa, este
Cristiano al morir que su esposa queda . cjesr
honrada. ".
.
;,
Embriagado Hirocles con su poder no
podia ser dueo de sus pasiones. Este impo,
que habia renegado del Eterno,; por una
contradiccion deplorable creia al Genio del
mal , y todos los secretos de la magia. Ha
ba en Roma un Hebreo , desertor de la fe

l88

IOS

MRTIRES,

de sus padres, que viva entre los sepulcros,


y la voz pblica lo acusaba de que mante
na un comercio secreto con el Demonio. Su
habitacion ordinaria eran los subterrneos del
palacio arruinado de Neron. Hirocles le
encarga uno de sus confidentes, que me
dia noche vaya buscar al infame Israelita.
El esclavo , informado de lo que debia pre
guntar, parte y atravesando los escombros
desciende lo ultimo del subterrneo, don
de encontr un viejo cubierto de andrajos,
que se calentaba sus manos heladas con el
fuego de una hoguera donde quemaba hue
sos humanos. "Anciano (le dijo el esclavo
lleno de terror) puedes transportar en un
momento de Jerusalen Roma una Cris
tiana, que se ha escapado del poder de Hi
rocles? Toma estas monedas de oro y habla
sin miedo."
El brillo del oro y el nombre de Jeru
salen , le arrancan al Israelita una sonrisa
horrible. " Hijo mio , dice , ya conozco tu
amo; y nada habr que yo no intente para
complacerlo : voy preguntar al abismo."
Dijo; se puso cavar en el suelo , y desen
terr la urna sangrienta que encerraba los
restos de Neron; salian algunos gemidos de
aquella urna. El mgico extiende sobre un
altar de hierro las cenizas del primer perse
guidor de los Cristianos. Tres veces se vuel
ve hacia el oriente, tres veces golpea con
las manos , tres veces abre la Biblia profana

LIBRO XYI1I.

189

da. Pronuncia unas palabras misteriosas ; y


del seno de las sombras invoca al Demonio
de los tiranos. Dios le permite al Infierno
que responda; el fuego que ardia con los
despojos de los muertos se apaga, la tierra
tiembla , el pavor penetra hasta los huesos
del esclavo, los cabellos se le erizan; un Es
pritu se presenta delante de l; v algu
no cuyo semblante no conoce , y pye una
voz dbil como un soplo pequeo. " Por
qu, dijo el Hebreo , has tardado tanto tiem
po venir? Dime puedes traer de Jerusalen Roma una Cristiana que ha huido de
casa de su amo ? "
"No puedo: respondi el Espritu de ti
nieblas , Mara defiende esa Cristiana con
tra mi poder; pero si quieres yo llevar en
un instante la Siria el edicto de la perse
cucion y las rdenes de Hirocles." El es
clavo acepta la proposicion del Infierno , y
va toda prisa a darle cuenta de su mensage al impaciente Hirocles. El Espritu de
tinieblas, transformado en un rpido mensa.
gero, llega Jerusalen , entra en casa del
Centurion que debia reclamar Cimodocea;
le insta en nombre del ministro de Galerio
que cumpla prontamente su mision; y en
trega el edicto fatal al gobernador de la ciu
dad de David. Inmediatamente se cierran las
puertas de los Santos Lugares; los soldados
dispersan los Fieles ; la esposa de Cons
tancio en vano quiere proteger los Cristi.

190

IOS MRTIRES,

nos; Constantino fugitivo, Galeno man


ante mudan en un momento la fortuna de
Elena : para los soberanos la prosperidad es
la madre de la obediencia ; la desgracia de
los reyes parece que absuelve los vasallos
del juramento de fidelidad.
Era la hora en que el sueo cerraba los
ojos de los mortales; el pjaro reposaba en
su nido y los ganados en el valle : en todas
partes se habia interrumpido el trabajo ; la
madre de familias sentada junto al amorti
guado fuego de su humilde hogar apnas
recoga el huso con que hilaba: Cimodocea,
despues de haber rezado largo rato por su
esposo y por su padre, se habia quedado
dormida. Se le aparece Demodoco: su bar
ba estaba desaliada ; de sus ojos caan co
piosas lgrimas ; movia lentamente su cetro
augural , y se le escapaban profundos sus
piros del corazon; Cimodocea creia dirigirle
estas palabras : " O padre mio ! cmo has
abandonado tanto tiempo tu hija? Dnde
est Eudoro ? Viene reclamar la f jura
da ? Por qu son esas lgrimas que baan tu
semblante
docea contra
? Notuquieres
corazon
estrechar
? " El fantasma
tu Cimo-:
"Huye , hija ma , huye ! Las llamas te ro
dean. Hirocles te persigue. Los dioses, que
t has abandonado., te entregan su poder.
Tu nuevo Dios triunfar; pef0r que de l
grimas le har derramar tup&dre!" El es
pectro se desvanece y se IfVa la antorcha

IlBRO XVI II.

I o. I

que Cimodocea recibi en el altar el dia que


se despos con Eudoro. La esposa del hijo
de Lastnes se despierta) y ve que las pare
des de su cuarto y las cortinas de su cama
resplandecan con las llamas de un incendio!
Se levanta; descubre la iglesia del Santo Se
pulcro abrasada: las llamas mezcladas con
torbellinos de humo , subian hasta el cielo,
y reflejaban una luz sangrienta sobre las rui
nas de Jerusalen y las montaas de Judea.
Cimodocea no se habia separado del lado
de Elena desde que se divulg en la Si
ria la noticia de la persecucion. Encerrada
en un oratorio con las demas mgeres cris
tianas, lloraba las desgracias de la nueva
Sion. El ministro de Hirocles , desesperan
do de encontrar la jven catecmena , y
no atrevindose , por un resto de respeto ,
violar el asilo de la esposa de un Csar, ha
bia pegado fuego al Santo Sepulcro. El pa
lacio de Elena estaba contiguo al edificio sa
grado ; el centurion esperaba que de este
modo obligara Cimodocea salir de su in
violable asilo, y la aguardaba con soldados
para apoderarse de ella en medio del tumul
to. Doroteo habia adivinado esta trama: se'
abre paso por medio de los muros que se
desploman y los maderos ardiendo que caen
de todas partes ; y penetra hasta el palacio
de Elena. Ya estaban desiertas las galeras:
solo algunas mageres extraviadas se habian
reunido en un patio interior al rededor de"

192

IOS MRTIRES,

un altar de los reyes de Jud. All encuen


tra Doroteo Cimodocea , que buscaba en
vano su aya, quien ya no habia de vol
ver ver jams. Eurimedusa , no se ha sa
bido cual fu vuestra suerte ! " Huyamos
(Je dice Doroteo la hija de Demodoco): la
misma Elena no os puede salvar : vuestros
enemigos os arrancaran de sus brazos: yo
s una puerta secreta y un subterrneo que
nos .conducir fuera de los muros de Jerusalen : lo demas lo har la Providencia."
En la extremidad del palacio, hcia el
lado de la montaa de Sion , se abra una
puerta escondida que conducia al Calvario:
por all se substraia Elena al aplauso de los
pueblos cuando iba orar al pe de la Cruz.
Doroteo seguido de Cimodocea , abre un
poco la puerta con mucho tiento, saca la
cabeza , y no ve nada por la parte de afue
ra : entonces toma de la mano la virgen y
cale con ella del palacio: unas veces caminan
poco poco por medio de las ruinas : otras
precipitan sus pasos en lugares mas desem
barazados : algunas veces oyen que caminan
detras de ellos, y se ocultan entre las ruinas:
otras veces los hace parar el resplandor de
las armas de algun soldado que va dando
vueltas en medio de las tinieblas. A sus es
paldas suenan el ruido del incendio , y los
clamores confusos de la multitud: atravie
san el valle desierto que separa la colina del
Calvario y la montaa de Sion. En las lade-

I.IBHO XVII .

193

ras de esta montaa se abra un camino sub


terrneo muy poco conocido: la entrada la
cerraban unas matas de aloes y algunas rai
ces de olivos que se habian vuelto salvages.
Doroteo aparta estos obstculos y penetra
en el subterrneo: hiere las venas de un pe
dernal, enciende una rama de cipres, y con
la luz de aquella antorcha se interna en las
tenebrosas bvedas con Cimodocea. David
habia llorado en otro tiempo su pecado en
aquella cueva: por todas las paredes se veian
los versos que escribi con sus mismas ma
nos aquel monarca penitente , cuando der
ram lgrimas inmortales. Su tumba ocupa
ba el medio del subterrneo, y aun se veian
un cayado , una harpa y una corona graba
das en su base. El terror de lo presente, los
recuerdos de lo pasado , aquella montaa,
cuya cumbre vi el sacrificio de Abrahan,
y cuyos costados guardan el sepulcro del
rey profeta , todo agitaba el corazon de loS
dos Cristianos : salen de aquellas sinuosida
des y se encuentran en medio de las mon
taas en el camino de Belen: atraviesan los
silenciosos campos de Rama , donde Ra
quel no quiso recibir consuelo , y van des
cansar la cuna del Mesas.
Cristianos
y
aquella
Tomo
suBelen
guia
gruta
II.se
estaba
entran
habian
, en enteramente
donde
endispersado.
el quiso
pesebre
N nacer
desierta:
Cimodocea
; admiran
el rey
los

194

los

MRTIRES,

de los cielos , donde los ngeles , los Pas


tores y los Magos fueron adorarlo, y don
de toda la tierra le rendir algun dia su ho-
menage. Con las ofrendas, que' habian de
jado en aquel parage los pastores de Judea,
comiron abundantemente los dos desventu
rados. Cimodocea derramaba lgrimas de
ternura. Los milagros de la cuna de Jesus
hablaban su corazon. " Con que aqu es,
deca , donde el divino nio se le sonreia
'su divina madre? O Mara, proteged Ci
modocea! Como vos, est fugitiva en Be
len ! " En seguida daba gracias al generoso
Doroteo, que se exponia por ella tantas
fatigas y peligros. Yo soy un Cristiano
viejo (respondia aquel hombre experimenta
do): las tribulaciones son mi alegra." Do
roteo se postraba delante del pesebre y decia : " Padre de las misericordias , tened
compasion de nosotros , y acordaos de que
vuestro hijo ofreci Sn este lugar sus prime
ros llantos por la salud de los hombres ! "
El sol se acercaba al fin de su carrera.
Doroteo sale con la hija de Demodoco , es
perando que encontrara algun pastor , y
descubre un hombre que bajaba de la mon
taa de Engadi: llevaba un ceidor de jun
cos atado al rededor de la cintura: su bar
ba y sus cabelles crecan sin alio: sus es
paldas iban cargadas con una cesta llena de
arena que llevaba con mucho trabajo hcia

O' T V 1 1 T

la entrada de una gruta. As que descubri


los viageos arroj su carga , y fijando en
ellos los ojos llenos de indignacion : "De
licias de Roma, exclam, fantasmas vanos
del Demonio venis incomodarme "hasta
en el mismo desierto? Desapareced', Espri
tus de las tinieblas ! Armado de la peniten
cia , yo descubro vuestros laosy me'rio d
vuestros esfuerzos." Dijo", y como el guila
marina que se zambulle en el 'fondo de las
aguas, se precipita en la gruta. Doroteo co
noci en aquel lenguage que era un Cristia
no; se adelanta, y por la abertura de la roca
le dice : " No somos fantasmas de tinieblas;
somos unos Cristianos fugitivos : tened la
bondad de hospedarnos."
"No ; n ; exclam el solitario , sa muger es demasiado bella para que no sea mas
que una simple hija de los hombres. El In
fierno la ha'adornado con todos sus dones.
Ese trage 'griego , efe ceidor, esa cabellera
perfumada, ese andar ligero, son' precisa
mente los de aquel Demonio que los pciganos adoran con el nombre'de Vnus. "
"Esta muger, repiti Doroteo , es una
catecmena, 'que aprende llorar como llo
ran las siervas de Jesucristo. Es griega, se
llama Cimodocea , est desposada con Rudo
ro, defensor de los Cristianos, uyo norn.
bre tal vez habris oido ; y'd 'soy Doroteoj
primer tmpkado del palacio. de Dclecia-
N 1

196

IOS

MRTIRES,

no." El solitario se arroja fuera de la gra


ta, como un atleta que, con la frente ce,
da de una corona de olivo , se presenta en
los juegos de Olimpia. " Entrad en mi cue
va, exclama , esposa de mi amigo ! " El so
litario les dice su nombre , y Cimodocea
reconoce en l aquel amigo de Eudoro
que conversaba con l en el sepulcro de Escipion. Doroteo , que habia conocido Ge
ronimo en la corte, contempla con admi
racion aquel anacoreta , extenuado con
las austeridades y vigilias , y en otro tiem
po discpulo brillante de Epicuro. Entra con
l hasta lo ltimo de su cueva : no se veia
all otra cosa que la Biblia , una calavera y
algunas hojas de la traduccion de los Libros
Santos tendidas sin orden. Los dos Cristia
nos y la jven peregrina se enterron en
poco rato de todo. Mil recuerdos los enter
necan , mil historias sensibles les hacan
derramar lgrimas: se parecan aquellos
arroyos que bajando de diversas montaas
van juntar sus aguas en un mismo valle.
"Mis errores , deca Gernimo , me han
traido este estado de penitencia, y en ade
lante ya no saldr de Belen. La cuna del
Salvador ha de ser m sepulcro."
El anacoreta le pregunt despues
Doroteo qu es lo que pensaba hacer? " Ir
Jope, respondi Doroteo, buscar al
gunos amigos.... "Cmo! dijo Gernimo

." .i 1 1 BRO xVnr.

197

interrumpindolo, sois desgracia<k>'y contais


con amigos ! Un Moabita bajaba de sus mon
taas para ir Jaric ; esto era en la pri
mavera: el aire estaba fresco y sereno: el
Moabita no tenia sed ; y encontraba cada
paso arroyos llenos de agua. Despues volva
su casa en la estacion de las tempestades,
con los calores devorador's del esto: se
mora el Moabita de sed : busca algunas go
tas de aquella agua que habia visto en las
montaas: todos los arroyos estaban secos!"
Gernimo estuvo callado un rato , y despues
exclam: "O destinos grandes! Eudrir,
conque t eres el defensor de los Cristia
nos! O amigo mio, qu podra hacer yo
do
porcon
t?"unaLevntase
luz sobrenatural
de repente,'
exclama:
ilumina.'''Qu
son esos temares? Muger, t amas y huyesl
Tu esposo confiesa quiz la fe ahora mismo,
y t no estas all para disputarle la gloria
de la hoguera! Crees t , que cuando l hayh
subido al rden de los mrtires -te querr
recibir sin coronar Rey, no podr permitir
que se siente su lado la que no sea reina!
Cumple con tu deber, marcha Roma ve
reclamar tu esposo , ve coger la palma
que debe adornar tu pompa nupcial... Pero,
3u digo? t no ests todava en el nmero
e las ovejas escogidas ! " El solitario se in
terrumpe de nuevo : est indeciso un mo
mento , y luego exclama : " T sers Cris

*9$

..AS, .MAR IB. ES,

liana.; mi mano derramar sobile tu frente


.el agua .saludable* Aqu cerca est el Jordan,
vea recibs ien sus aguas la fuerza que te
falta : tus dias estn expuestos ,'. es preciso
ponente cubierto de la muer.e<,S; bastan
e, Instruida ests. La persecucion es la doc
trina : ,el que llora por Jesuc.fis.to jio nece
;sita sabe,r masJ?Vc.. / .: jmis.. .'.
As hAbla,je"rmmo con la autoridad de
nn,doctor /y, :de'.un sacerdote. La amable y
tmida, GirtKxJoee.a responde: "Seor, hga
se segun,, vuestra palabra. Dadme el bautismp;:'.yo no .ser una reina al fao de mi es
.pose t'.pun.taeii' mas que su. sierva.. Si aljgun^pa'cbo.de menos .en isstavida, seri
eio; volver al,mQUte'.Itomo 'yr fs ganadpsi/ Co:nc,:mi-',padre 3 y no poder alimentar
tal, ,.a.u.tor de mis das en su vejez,, como l
&& aliment cuando yo era nia" AI decir
esto Cjijiodocea;, puso toda encendida, y
if^.'5chpi;lk>.rar;.Se conocan en su legnage
Jps, aegtos coofusos de su antigua, religion
^J'de^u rligtonnueva: as; en. ;la.; calma de
'u na .noche pura dos harpas 'colgadas. al so,j>lo del Eolo mezclan sus ;fugitivos suspi,iip$l:as tiemblan al mismo tiempo, dos liras
.dejando! la una escapar el tono grave del
.modo drico , y la otra. los acentos volup
tuosos del suave tono jnico.; as. en las s,bajias, de la Florida, dos cigeas plateadas
sacudiendo., acordemente sus sonoras alas,

1 IB RO XVIII.

199

hacen oir un dulce ruido en lo alto del


cielo ; el Indio , sentado en las mrgenes
del bosque , escucha atentamente el sonido
que se propaga por los aires, y cree reco
nocer en aquella armona la voz de las al
mas de sus abuelos.

.. .

TIN DEt LIBRO XVIII.0


'.'v'. , .
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C.Y..S.' '
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SUMARIO
DEL LIS RO XIX.

Demodoco vuelve al templo de Homero,


Sabe que ha comenzado la persecucion.
Va Roma. Gernimo bautiza, Cimodocea en el Jordan. Cimodocea llega
Tolemaida , y se embarca para la Grecia;
pero una tempestad suscitada por orden
de Dios , la lleva , Italia.

LIBRO XIX.
Q" '''' ":

' ' '

'

..."

uinser capaz de explicar debidamen


te la amargura de los sentimientos que ex
perimenta el corazon de un padre! Despues
de la fatal separacion los esclavos volviron
Demodoco la cindadela de Atnas ; y el
anciano pas la noche bajo el prtico del
templo de Minerva , fin de descubrir corj
los primeros rayos del diabla embarcacion
de Cimodocea. Cuando laestretlade la ma
ana apareci sobre el monte Himeto, las l
grimas del anciano corriron nuevamente con
abundancia. "O hija mia! exclamaba cuan
do volvers t del oriente, lo mismo que vuel
ve ese astro, para regocijar ;tu Padre?"
La aurora ilumin luego las solitarias olas
en donde ninguna vela se veiar.solo se des
cubra ya en las llanuras del mar la espuma
que; hablan formado los bajeles que la vista
no alcanzaba; El sol, que sali de las aguas,
en unas partes doraba y eniotras ponia parda Ja superficie del mar. Algunas nubes se
renas se habian fijado sin.. rden en el cielo
azul de la tica; otras teidas'.de color de
rosa flotaban A! rededor del' .astro del.dia,

2O2

IOS MRTIRES,

como la banda con que se cien las Horas.


Aquel espectculo no hizo mas que exaspe
rar el dolor del sacerdote de Homero que
solloza incesantemente. Desde que su hija
estaba en el mundo aquella era la primera
vez que veia salir el sol ljos de ella. Se nie
ga todo lo que para consolarlo quera ha
cer su huesped , que al ver un dolor tan
grande se alegraba de haber vivido hasta en
tonces sin hijos y sin esposas. as. el pastor,
en lo hondo de un valle, escucha estreme
cido el lejano ruido del caon , se compa
dece de las vctimas que caen en el cam
pa de batalla , jr bendice su cabana y sus
peascos....Jr' '..".
'n'.\' }t. '.
f' Al dia siguiente quiso Demodoco dejar
Atnas y volverse la Mesenla. Su dolor
HO le permita seguir mucho tiempo los ca
minos que habia andado en compaa de su
hija. En Gorinto tom el camina de Olimpia; pero no 'pud sufrir la alegra'. y. el apa
rato de las:fiesas que se celebrabani, entn
ces, en las orillas del Alfeo. 'Guando despees
de haber atravesado las montaas de la Eli
de , descubri la ciina del Itomo , cay sin
jndvimientp erar los brazos d sus esclavos;
Jo hiciron volver en.s\, y; podo rato p
lido y trmulo Jleg alr;templo dfr .Homero.
El ombral de la puerta estaba ya cubierto
ide hojas marchitas9:la.yerba creca por to
dos los seiidersi:'rtan pronto. Se borrad los
pasos del hombre sobra la tierra! Entra en

.'

1.1 BRO

XIX.

203

:el santuario de su abuelo ; la lmpara es


taba apagada ; se velan sobre el altar las
cenizas del ltimo sacrificio que habia ofre
cido los dioses por Cimodocea. Demodoco se postra ante la imgen del poeta y le
dice: "O t, 'que eres ahora toda. mi fami
lia'*, cantor de los dolores de Pramo, llora
en' este dia los males del ltimo pimpollo
de tu estirpe!" Al mismo tiempo que. deca
estouna.de las cuerdas de la lira deCimo?
.docea se rompi, .y di un sondo'<jue hizo
estremecer al anciano. Levanta la'''Cflbeza;
ve la. lira colgada en el altar y..exclama:
"Estoes hecho; mi .hija va ' morir; las
Parcas me anuncian. su .destino rompiendo
tran
Ja cuerda
los 'esclavos
de su lira."
corriendo
; Al. oiryestas.'.voceae. lo sacun del
templo contra su voluntad. ; : 'i .' '..'.
No habia dia que;ira'aumentaset.SHS ,pe*
as j 'mil recuerdos despedazaban' 'su .cora
zon. Este era el sitio doade nstiuja 'isu
hija en el arte de ios', cnticos ; por. all se
paseaba, con ella. Cuando el hombre./iia
perdido lo que hacia el embeleso de su vida,
nada hay que lo atormejie tantojcomo la
vista de los lugares.^doitde habithalxa^l
tiempo de .su felicidad^ A;los.ciiiddflnqside
Msenla los enterneca ar tris^ai'de..Dejnddoco; y le permitirpa que interrumpiese
Jas funciones sagradas que no egercia./y.ti
sino anegado en lgrimas. Su salud se dete
rioraba j caminaba grandes pasos' ;tct el

204

I'OS

MRTIRES,

sepulcro; las cartas de su hija, extraviadas


en el oriente , no llegaban sus manos. La
familia de Lastnes no podia cuidar de l,
porque estaba perseguida , y porque aca
baba de morir la madre de Eudoro. Qu
de vctimas inmolaba el sacerdote de Home
ro dioses sordos su voz ! Qu de hecatombas prometa, si Neptuno restitua Cimodocea las orillas del Paraso! El dia se
acababa , el dia volva nacer , y siempre
encontraba Demodoco con la mano en la
sangre de las vctimas , consultando las en
traas de los toros y de las becerras. Se
dirige rodos los templos; va consultar
los Arspices hasta en la cima del Tnnro.
Unas veces se viste una tnica de luto y
llama en las puertas de bronce del santuario
de las Furias ; presenta las Fatales Her
manas dones expiatorios ; como si sus des
gracias fueran crmenes! Otras veces se. co
rona de flores ; y con los ojos baados'^
lgrimas afecta un aire risueo para hacerse
propicia' alguna divinidad enemiga de los
llantos. Si hay algunos ritos abandonados
hace' mucho tiempo, ' algunas ceremonias
practicadas en logos de Inaco y de Nest'or, Demodoco las renueva; estudia los li
bros Sibilinos ; na/prbnuncia sino palabras
quiere creian felices; se abstiene de ciertos
alimentos, evita el encuentro de ciertos ob
jetos ; est atento los vientos , las aves,
las nubes; no hay orculos suficientes pa

1.1 BU. O

XIX.

T su amor paternal ! Ah deplorable ancia


no ! escucha los sonidos de esa trompeta que
resuena en la cumbre del 1 tomo; ellos te
harn saber el destino de tu hija. '
El comandante de la Mesenia recorra
las , campias con un numeroso acompaa
miento, proclamando al Emperador Gale
no , y publicando el edicto de la persecu
cion. Demodoco no sabe si lo ha entendido
bien; corre la Mesenia; y todo lo confir
ma su desgracia. Una embarcacion que ha
ba llegado de oriente al puerto de Coronea,
cuenta al mismo tiempo que en Jerusalen
habian sorprehendido a la hija de Homero
y se la llevaban Hirocles. Qu har De
modoco? El exceso de la adversidad le da
fuerzas : se decide ir volando Roma pa
ra postrarse los pies de Galeno y recla
mar Cimodocea. Antes de dejar el templo
del semidios consagra al pie de la estatua de
Homero una galera chiquita de marfil y un
vaso para recoger lgrimas : ofrenda y sm
bolo de su inquietud y de su dolor ! Des
pues vende sus Penates, la prpura de su
lecho, el velo nupcial de Epcaris destinado
Cimodocea ; lleva consigo toda su fortuna
para redimir la hija de su amor. Cuidados
intiles ! El cielo no queria ceder su con
quista, y todos los tesoros de la tierra no
hubieran podido pagar la corona de la nue
va Cristiana.
Cimodocea ya no perteneca al mundo:

2o6

ros

MRTIRES,

recibiendo las aguas del bautismo iba


par su puesto entre los Espritus celestiales.
Ya habia dejado la gruta de Belen con Do
roteo; y al salir el da marchaba por cami
nos speros y estriles. Gernimo , vestido
como san Juan en el desierto, le mostraba
el camino la catecmena. A poco rato
llegron la ltima fila de las montaas de
la Judea , que terminan las aguas del mar
Muerto y el valle del Jordan. Se presentan
la vista de los tres viageros dos altas ca
denas de montaas que se extienden del
norte al mediodia sin rodeos y sin sinuosi
dades. Por la parte de Judea estas monta
as son unos montones de greda y de arena
que imitan la forma de unos pabellones de
armas, de banderas plegadas, de tiendas
de un campamento formado en las inmedia
ciones de una llanura. Pero mitadas por la
parte de la Arabia son unas rocas negras,
perpendiculares, que envan al mar Muerto
torrentes de azufre y de betun. El pjaro
mas pequeo no encontrar en ellas una
sola hoja de yerba con que alimentarse ; to
do anuncia all la patria de un pueblo re
probado; todo parece que respira el horror
del incesto de donde saliron Anion y Moab.
El valle, comprehendido entre estas dos
cadenas de montaas, presenta un suelo se
mejante un terreno de donde hace mucho
tiempo que se retir el mar: no se ve mas
que costas de sal, un limo desecado, unas

IIBRO

XIX.

207

arenas movedizas y como surcadas por las


olas. Algunos arbustos mezquinos crecen con
trabajo por una parte y por otra sobre
aquella tierra privada de vida ; sus hojas
estn cubiertas de la sal que las ha nutrido,
y su corteza tiene el gusto y el olor del
humo; en vez de pueblos se ven las ruinas
de algunas torres. Por medio del valle pasa
un rio descolorido , que se va precipitando,
como contra su voluntad , hcia el lago
apestado donde al fin se pierde. No se dis
tingue su corriente en medio de la arena;
pero por uno y otro lado est cubierto de
sauces y caaverales , donde se oculta el
Arabe que aguarda los despojos del viagero
y del peregrino.
"Ah veis, (dijo Gernimo sus dos hus
pedes que estaban admirados) unos lugares
famosos por las bendiciones y las maldicio
nes del cielo : ese rio es el Jordan : ese lago
es el mar Muerto : os parece brillante , pero
las culpables ciudades que oculta en su se
no han envenenado sus aguas. Sus abismos
son solitarios y sin ningun ser viviente: nin
gun bajel ha oprimido jamas sus olas : en
sus playas no hay aves , ni rboles , ni hoja
verde: su agua tiene una amargura intolera
ble, y es tan pesada que los vientos mas
impetuosos apnas la pueden levantar. Aqu
ardi el cielo con el fuego que consumi
Gomorra. Cimodocea, no son stas las ori
llas del Pamiso , ni los valles del Taigete.

208

X.OS

MRTIRES,

Ahora estais en el camino de Hebron, en


los lugares donde reson la voz de Josu
cuando detuvo al sol. Pisais una tierra que
humea todava con la clera de Jehov , y
quien consolron despues las palabras mi
sericordiosas de Jesucristo. Jven catecmena , por esta soledad sagrada vais buscar
al que amais : la memoria de este desierto
grande y triste se mezclar con vuestro amor,
para fortificarlo y hacerlo mas grave : la vis
ta de estas orillas desoladas es igualmente
propia para alimentar y para destruir las pa
siones., Doncella inocente, las vuestras son
legtimas , y vos no estais obligada como
Gernimo sofocarlas con el peso de la ar
diente arena!"
Mintras hablaban as, bajron al valle
del Jordan. Cimodocea atormentada de una
sed ardiente, cogi de un rbol urffruto pa
recido un dorado limon ; pero cuando se
lo acerc la boca lo encontr lleno de una
ceniza amarga y calcinada. "Esa es la im
gen de los placeres del mundo," dijo el so
litario : y continu su camino sacudiendo
el polvo de sus pies. Entre tanto se ade
lantaban los peregrinos hcia un bosque de
tamarindos y de rboles de blsamo que
crece en medio de una arena blanca y fina:
Gernimo se para de repente y le muestra
Doroteo casi sus mismos pies una cosa que
se mova en medio de la inmovilidad del de
sierto : era un rio amarillento , metido en

11B&O 4'IX.

209

una madre profunda , que precipitaba con


lentitud una agua espesa. El anacoreta salu
da al Jordan y exclama: "No perdamos
un momento, jven demasiado feliz! Ve
nid recibir la vida en el paage mismo por
donde los Israelitas pasron el rio cuando
salan del desierto , y donde Jesucristo qui
so recibir el bautismo de mano del Precur
sor. Desde la cumbre de este monte Abarim , fue desde donde Moises descubri pa
ra vos la tierra prometida : en la cima de
aquella montaa opuesta es donde Jesucris
to or por vos por espacio de cuarenta dias.
A la vista de las arruinadas murallas de Jerico , hagamos caer la barrera de las tinie
blas que rodea vuestra alma, para que el
DiosInmediatamente
vivo pueda penetrar
se entra
en ella."
Gernimo en
el rio j Cimodocea entra tambien despues
de l. Doroteo nico testigo de esta escena
se pone de rodillas en la' ribera: le sirve de
padre espiritual Cimodocea, y le confir
ma el nombre de Ester.' Las olas se dividen,
al rededor de la casta catecmena, como se
dividiron en el mismo prage al rededor
del rea santa. Los pliegues de su ropa vir
ginal arrebatados por la corriente se ensan
chan apartndose del cuerpo: ella inclina su
cabeza delante de Gernimo, y con una voz
que encanta los caaverales del Jordan re
nuncia Satanas sus pompas y sus obras..
lil anacoreta toma una concha del rio, y
Temo U.
o

210

IOS

MRTIRES,

llenndola de agua regeneradora, la derrama


en el nombre del Padre y del Hijo y del
Espritu-Santo sobre la frente de la hija de
Homero. Sus cabellos desatados caen pot los
dos lados de su cabeza con el peso de la
agua arrebatada, que siguiendo por la tren*,
za la deshace: as humedece la dulce lluvia
de la primavera los floridos jazmines y se
introduce lo largo de sus tallos olorosos.
O! cunto enterneca aquel bautismo furti
vo en las aguas del Jordan ! Cmo oonmovia el corazon aquella doncella, que escon
dida en lo interior de un desierto, robaba
el Cielo, por decirlo as! Solo la Bondad
Soberana pareci mas bella en aquel lugar,
cuando abrindose las nubes baj el Espri
tu de Dios sobre Jesucristo, en figura de
paloma , y se oy una voz que deca:
"Este es mi amado hijo." Gimodocea sali
de las aguas llena de fe y de fortaleza con
tra los males de la vida: la nueva Cristiana
que llevaba . Jesucristo en su corazon , se
pareca una muger. que, habiendo llegado
ser madre, conoce de repente que para su
hijo tiene unas fuerzas que no tenia para
s misma.
. ..
En esto se dej ver no ljos del rio una
cuadrilla de Arabes. Gernimo , que se habia asustado al principio., conoci inmedia
tamente que era una tribu cristiana de quien
l habia sido el apstol. Aquella pequea
Iglesia , que adoraba Dios bajo una den

' IIBRO XIX.

211

da, como en tiempo de Jacob, no se habia


librado de la persecucion. Los soldados ro
manos le hablan quitado sus yeguas y sus
ganados , solo le habian queda do sus came
llos. El gefe los habia llamado desde ljos,
sin dejar de huir hcia la montaa, y ellos
se diron prisa de seguirlos: aquellos siervos
fieles les habian llevado sus seores el tri
buto de una leche. abundante , como si hu
biesen adivinado que no tenian otra cosa
que comer. Gernimo vi en este encuentro
la mano de la Providencia. "Estos Arabes,
le dijo Doroteo, os llevarn casa de
nuestros hermanos de Tolemaida , donde
fcilmente encontraris, alguna embarcacion
para Italia."
. . '\' " ' '
"Gazela del mirar dulce" y de los pies
ligeros , virgen mas agradable que una fuen
te cristalina (le dijo el gefe de los Arabes
Cimodocea), no temas: yo te conducir
cualquiera parte que desees si Gernimo
nuestro padre me lo manda.". Como estaba
ya demasiado entrado el din para .ponerse
en camino , se detuviron las orillas del
rio : degollron un cordero y lo asron todo
entero: lo sirviron en un gran plato de
madera de ales : cada uno cort un trozo
de la vctima : bebiron un poco de aquella
leche que el camella erial en una arena rida
y que conservate! sabroso gusto del dtiva
Lleg la noche: e sentron al rededor de
una hoguera. A 'los camellos los atron d
oa

111

IOS

MRTIRES,

modo que formaban un segundo crculo que


estaba al rededor de los descendientes de
Ismael. El padre de la tribu contaba los
males que les hacan sufrir los Cristianos.
Con el resplandor del fuego se veian sus
ademanes expresivos, su barba negra, sus
dientes blancos, las diversas formas que da
ba su vestido al acompaar con sus accio
nes lo que contaba. Sus compaeros lo es
cuchaban con una atencion profunda: todos
estaban inclinados hcia adelante , con la
cara sobre la llama ; ya daban gritos de ad
miracion , ya repetan con nfasis las pala
bras de su gefe: algunos camellos alarga
ban por encima de la gente la cabeza, y
su sombra quedaba como dibujada con la
luz de la hoguera en el suelo. Cimodocea
contemplaba n silencio aquella escena de
los pastores del oriente : admiraba aquella
religion que civilizaba las hordas salvages y
las inclinaba socorrer la debilidad y
la inocencia , al mismo tiempo que los fal
sos dioses volvan los Romanos la bar
barie , y sofocaban en sus corazones la jus
ticia y la piedad.

Cuando se descubriron los primeros


rayos de la aurora, toda la comitiva reuni
da ofreci en las orillas del Jordan sus ora
ciones al Eterno. Las espaldas de un ca
mello, adornadas con un: tapiz, furon e)
altar donde se pusiron los signos sagrados
de aquella Iglesia errante Gernimo le dio

.-

IIBRO

XIX.

213

Doroteo cartas para los principales Fieles


de Tolemaida ; y exhort Cimodocea la
paciencia y al valor , felicitndose de enviar
le una esposa cristiana su amigo. " Id , le
dijo, hija de Jacob, en otro tiempo hija de
Homero ! Reina del oriente , vos sals del
desierto, brillando con la claridad. Arros
trad las persecuciones de los hombres. La
nueva Jerusalen no llora sentada bajo la
palma , como la Judea cautiva de Tito ; sino
que victoriosa y triunfante coge sobre esa
misma palma el inmortal smbolo de su
gloria!" :Guando acab de decir esto , se
despidi de sus huspedes y re volvi la
gruta de Belen.
La tribu rabe condujo los dos fugi
tivos por montaas inaccesibles .hasta las
puertas de Tolemaida. La soberana de los
Angeles, que no cesaba de velar sobre Ci
modocea, la habla. sostenido milagrosamente
en medio de aquellas fatigas: para que no
la viesen los Paganos la rode con una nube;
lo mismo hizo con Doroteo, y mbos en
traron en Tolemaida 'cubiertos con aquel
velo. La iglesia, que aun no estaba demoli
da les hizo conocer la habitacion del obispo.
En aquellos dias de tribulacion los. Cristia
nos perseguidos eran todos hermanos que
se recibian con respeto .y con cario: se
ocultaban unos otros aunque fuera expo
niendo su vida , y se prodigaban los socorros
de la mas viva caridad. Le anuncian al obis

214

IOS

MRTIRES,

po que ' dos estrangeros se presentaban en


su puerta, y baja aceleradamente. Doroteo
sin decir una palabra se da conocer con
la seal de la salud, "Mrtires! exclama
inmediatamente el obispo t Mrtires! Ben
dito sea el dia que OS" trae mi habitacion!
Angeles del Seor, entrad en casa de Gedeon: aqu encontraris la mies que hemos
ocultado los.Moabitas. " Doroteo le entre
ga al pastor las cartas de Gernimo y al mis
mo tiempo le cuenta las desgracias deCimo.
docea; "Cmo exclam el sacerdote, sta
es la esposa de nuestro defensor'! 'Esta es la
virgen cuya historia 'fesuena en 'toda la Si
ria ! Yo soy Pmfilp de Cesarea , y en otro '
tiempoi conoc 'Eudoro en' Egipto; Hija de
Jerusaleh ! 'cun' grande es vuestra gloria.
Ay 1 vuestra ilude protectora , 'Elena la
santa, ya no puede hacer nada por vos ; y
aun ella misma est presa. Los ministros de
Hirocles os buscan por todas partes: es pre
ciso dejar pronta 'sta ciudad ; pero toda
va hay recursos; 'dohde quereis rr ?'?
Doroteo , cu^a fe no era tan ardiente
como la de Gernimo y que no penetraba
como l los designios del cielo, mezclando
aun su religion ternezas humanas, nocreia
que Cimodoeea pudiese dirigirse donde
estaba su esposo.'" Esto sera , le deca , en
tregaros Hirocles , sin espeanza de salvar
y ni aun de ver Eucjoro , si acaso ha caido
entre las manos de nuestros enemigos. Per

t/'BRO XIX.

215

mitid que yo os acompae casa de vuestro


padre : vuestra presencia le volver la vida:
os ocultarmos en alguna cueva desconoci
da ; y yo ir Roma buscar al hijo de
Lastnes. "
"Yo soy jven y sinesperien
eia, respondi Cimodocea: dirijidme, hom
bre el mas humano de todos los hombres ! tu
hija cristiana debe obedecer tus consejos."
No se hallaba en el puerto de Tolemaida
mas que una sola embarcacion que se hiciese
la vela para Tesalnica : la nueva Cristiana
y su generoso conductor se viron en la pre
cision de aprovecharse de ella. Se ocultron
tomando nombres fingidos, y dejron aquel
puerto que san Luis, libertado de las manos
de los Infieles , habia de lustrar con sus
virtudes tantos siglos despues.
Cimodocea iba buscar su padre en
Ins orillas del Pamiso , y el anciano Demodoco preguntaba intilmente por ella en las
riberas del Tber! Estrangero en Roma, sin
protector y sin amparo , habia contado con
Eudoro ; y el confesor separado de los hom
bres no podia ya oirlo ni favorecerlo. Al pie
del monte Aventino bajo los muros del ca
pitolio se levantaba una antigua prision de
Estado , cuyo origen se remontaba hasta
el siglo de Rmulp. Los cmplices de Catilina hablan oido desde el fondo de aquella
crcel la voz de Ciceron, que los acusaba en
el templo de la Concordia. La cautividad de
san Pedro y san Pablo purific en lo suce

2l6

I. OS

MRTIRES,

sivo aquel asilo de criminales. All es donde


Eudoro esperaba todos los dias la rden
que debia entregarlo los Jueces : all es
donde habia recibido la .noticia de la muer
te de su madre como el principio de su sa
crificio. Muchas veces habia enviado la hija
de Homero cartas llenas de religion y de'
sensibilidad ; pero las unas las habian dete
nido los perseguidores , las otras se habian
perdido sobre las olas. Sin embargo aun en
la misma prision gozaba de algunos de aque
llos consuelos y alegras dolorosas , que na
die conoce sino los Cristianos ; cada dia le
llevaba nuevos compaeros de sus infortu
nios y de su gloria.
Cuando un opulento labrador recoge sus
nnevas mieses , amontona en las espaciosas
trojes los granos que sern pisados por los
pies de las caballeras , y los que darn sus
tesoros con los golpes de la vara , y los que
un cilindro pesado desprender de la paja
ligera: la aldea resuena con la gritera del
amo y de los criados , con la voz de las mugeres que preparan el festin , con los clamo
res de los muchachos que juegan al rededor
de las garbas , con el mugido de los bueyes
que arrastran que van buscar las espi
gas amarillas. As reune Galerio en las pri
siones de San Pedro los Cristianos mas
ilustres hacindolos venir de todas las partes
del mundo: trigo de los escogidos,, cosecha
divina que debe enriquecer al buen pastor!

'IIBRO

XIX.

217

Eudoro vea llegar alternativamente los ami


gos que en otro tiempo habia encontrado
en lo interior de las Galias , en la Italia,
en el Egipto , y en la Grecia; y abrazaba
Vctor , Sebastian , Rogaciano , Ger
vasio, Protasio, Lactancio, Arnobio>
al ermitao del Vesubio, y al descendien
te de Perseo, que se preparaba morir por
el trono de Jesucristo con mas dignidad que
el rey su abuelo por la corona de Alejan
dro. El obispo de Lacedemonia Cirilo fu
tambien aumentar la alegra del calabozo.
Cada vez que reconocan un nuevo amigo
se enagenaban de jbilo, repetan los cnti
cos la divina providencia , y los sculos de
paz. Aquellos confesores habian transforma
do la crcel en una iglesia donde se oian no
che y dia las alabanzas del Seor. Los Cris
tianos que aun no estaban encerrados , en
vidiaban la suerte de aquellas vctimas. Los
soldados que custodiaban los mrtires se
convertan muchas veces con sus discursos;
y los carceleros , entregando otros las lla
ves de la crcel , se ponian en el nmero de
los presos.
Se habla puesto un orden admirable en
tre todos aquellos compaeros en los traba
jos : parecan una familia tranquila y bien
arreglada , y no una multitud de hombres
que caminaban la muerte. Por medio de
fraudes piadosas se les proporcionaban los
confesores todos los consuelos de la huma

2l8

IOS' MAR TI ROES,

nidad y de la religion. Diez persecuciones


habian adiestrado mucho la Iglesia. Los
sacerdotes y , los diconos , distrazados de
soldados , de comerciantes , de esclavos , las
mugeres, y aun los mismos nios valindose
de ingeniosas y santas imposturas, se introducian en las crceles , en lo mas hondo de
las minas , y aun llegaban hasta el pie de las
hogueras. El pontfice de Roma , desde el
centro de un retiro ignorado , diriga en lo
exterior los movimientos del zelo. Una fide
lidad inviolable, que es la de la religion y
de la desgracia, era el vnculo de todos los
hermanos. No solamente socorra la Iglesia
sus hijos , sino que tambie.iv tenia cuidado
de los desventurados que 'profesaban una re
ligion enemiga: los recibia en su seno; y la
caridad le hacia olvidar sus propios dolores,
para .que no se ocupase sino en las necesida
des del miserable.
Los Fieles reunidos en las crceles eran
testigos de las aventuras mas maravillosas.
Qu sorprehendido qued un dia Eudoro,
al reconocer la hermosa y brillante Aglae,
disfrazada con el vestido de una criada del
calabozo! "Eudoro (le dijo Aglae), Se
bastian lo han traspasado flechazos la
entrada de las catacumbas : Pacomio se ha
retirado los desiertos de la Tebaida ; Bo
nifacio ha cumplido su palabra, y me ha en. viado sus reliquias con el nombre de un mr
tir ; Bonifacio ha. confesado Jesucristo.'

I IBRO XIX.

219

Pedidle al cielo que le conceda el mismo


honor una infeliz pecadora ! "En otra
ocasion oyron un grande alboroto, y vi
ron que metian en la crcel Gines , aquel
famoso actor. " No me temais (dijo al en
trar), yo soy vuestro hermano ! Ahora mis
mo estaba blasfemando de vuestros .santos
misterios ; estaba divirtiendo la multitud;
y en mis criminales juegos he pedido el mar
tirio y el bautismo. Al instante que me ha
tocado el agua he visto una mano que baja
ba del cielo , y unos Angeles llenos de luz
que estaban sobre mi cabeza han borrado
mis pecados en un libro. Convertido inme
diatamente he exclamado de veras: "Yo
soy Cristiano ! " Se reian , no me queran
creer. He contado lo que habia .visto! Me
han azotado con varas, y vengo morir con
vosotros." Apnas acab Gines de decir esto
abraz JEudoro. El hijo de' Lastn'es en
medio de los confesores se llevaba la aten
cion de todos. El ermitao del Vesubio le
recordaba el encuentro que tuviron i en el
sepulcro de Escpion y las esperanzas que
desde entnces habia concebido de su 'vir
tud. Los confesores de las Gallas le decan:
" Os acordais de que desebamos vernos
reunidos en Roma , como ahora lo estamos?
Bien ljos estabais entnces de la 'gloria que
os corona en este dia."; " ;
Mintras hablaban as los prisioneros,
Viron un hombre cargado de aos, que

22O

IOS

MRTIRES,

entraba cubierto con la casaca de un soldado


veterano: aun no lo habian distinguido en
tre los Cristianos que servan en las crce
les: les llevaba los mrtires el santo Viti
co que Marcelino enviaba al obispo de La-'
cedemonia. La sombra luz de la prision no
permita distinguir las facciones del anciano:
pregunta por Eudoro: le muestran al confe
sor que estaba entnces orando ; se acerca
l, lo toma en sus brazos dbiles , y lo es
trecha contra su corazon derramando lgri
mas. En fin exclama sollozando de ternura:
" Yo soy Zacaras. "
" Zacaras ! (re
pite Eudoro sorprehendido de gozo y de
turbacion) Zacaras! Vos :jmi Padre! Vos
Zacaras ! " Y se postra los pies del ancia.r
lic. 9.Ah, hijo mo , dijo el apstol de los
Francos; levantaos ! Yo soy el.que debo pos
trarme vuestros pies. Qu soy yo, com
parado con vos, sino un viejo: intil y des
conocido?" Todos se reuniron al rededor
.de .los. dos amigos; todos queran saber su
historia. Eudoro la cont ; y nadie poda
:contener las lgrimas.
El hijo de Lasines le pregunt Zaca
ras qu consejo .de la providencia lo ha
ba llevado desde las orillas del Elba hasta
las riberas del Tber. " Hijo mio, respondi
el descendiente de Casio, los Francos han
sido vencidos por Constancio. Faramundo
haba hecho donacion de m una pequea
tribu., que habiendo sido subyugada totl-

'

S2I

mente , fu trasladada las inmediaciones'


de la colonia deAgripina. Sobrevino la per
secucion; pero como no ha llegado lasGalias , donde Csar protege los Cristia
nos, los obispos de Lutecia y de Lugduno
han escogido un cierto nmero de sacerdo
tes para que sirvan los confesores en las
demas partes del Imperio. Yo he creido que
debia presentarme con preferencia muchos
jvenes , que por su edad son mucho mas
dignos que yo de la vida. Han tenido bien,
aceptar mi splica, y me han enviado Ro
ma. " Despues le cont Zacaras Eudoro
la feliz llegada de Constantino casa de su
padre ; la enfermedad de Constancio y la
disposicion de los soldados que reservaban
la prpura para su hijo. Esta noticia reani
m el valor de los Cristianos , y los sostuvo
en aquellos momentos de pruebas. Aunque
los Cristianos habian perdido sus mas pode
rosas protectoras Prisca que Labia acompa
ado su esposo Salona , y Valeria que
habia sido desterrada al Asia por Galeno;
Eudoro nunca habia dejado de tener alguna
esperanza , y desde la misma profundidad
de los calabozos seguia un plan para la sa
lud de la Iglesia y del mundo: quera empe
ar Diocleciano que recobrase el Impe
rio, y le habia enviado un mensage en nom
bre de los Fieles.
La Iglesia toda descansaba en el nimo,
la prevision y los consejos del hijo de Las-.

222

IOS

MRTIRES,

tnes ; y Cimodocea reclamaba en vano la


proteccion de su esposo. Navegaba hacia las
costas de la Macedonia : rodebanla hom
bres desalmados: los soldados y los marine
ros entregados totalmente la disolucion y
la embriaguez insultaban cada instante
la inocencia. Advirtiron muy pronto que
Doroteo y la hija de Demodoco eran Cris
tianos. Hay en la Cruz una virtud que no
puede ocultarse las miradas del vicio. Este
descubrimiento aument la insolencia de
aquellos brbaros. Unas veces les prometian
los dos desgraciados que apnas llegasen
tierra los habian de entregar los verdu
gos : otras veces los amenazaban con que los
arrojaran al mar para apaciguar la clera de
Neptuno: hacian resonar en los oidos de Ci
modocea cantares abominables ; y como su
belleza enardeca sus brutales deseos , era
de temer que se propasasen los ltimos
ultrages. Doroteo defendia la inocencia con
la prudencia de un padre y con el valor de
un hroe. Pero qu podia un solo hombre
contra una manada de furiosos tigres?
El Hijo del Eterno , acompaado de los
coros celestiales , volva en aquel momento
de los lmites mas remotos de la creacion.
HabiV salido de las mansiones incorruptibles
para restituir la vida 'y la juventud los
mundos que se habian envegecido. De globo
en globo ,' de soi en sol, sus pasos magestuosos haban recorrido todas aquellas esferas

.'IIBRO

donde habitan inteligencias divinas , y quiz


hombres desconocidos los hombres. Luego
que volvi entrar en el santuario impene
trable.) se sent la derecha de Dios, y vol
vi sus pacficos ojos hcia la tierra. De to
das las obras del Omnipotente , ninguna le
es tan agradable como el hombre. El Salva
dor descubri 'el bajel de Cimodocea ; vi
los peligros de aquella vctima inocente, que
debia atraer sobre los Gentiles la bendicion
del Dios de Israel. Si el Cielo ha permitido
que esta nueva Cristiana pasase por aquellas
pruebas , ha sido con el fin de darle fuerzas
para superar, las ltimas aflicciones que la
cubrirn de una gloria inmortal. Pero la
prueba es bastante larga. Cimodocea no ir
extraviarse ljos del teatro de su victoria:
el dia de su triunfo ha llegado ; y los decre
tos eternos llaman la virgen predestinada'
ai lugar del combate.
Emmanuel con una seal que hizo des
de el medio de la nube di conocer al
ngel de los mares la voluntad del Altsi
mo. Inmediatamente espir el viento , que
hasta entnces habia sido favorable la em
barcacion de Cimodocea: una calma profun
da reina en el mar: apnas soplan algunas
brisas inciertas, que se levantan alternativa
mente por diversos lados , y arrugan la ter
sa superficie de las aguas, agitando las velas
pero sin fuerza para levantarlas. El sol sa
queda plido en medio de su carrera , y el

224

' IOS MRTIRES,

azul del cielo , atravesado con bandas de un


color que tira verde , parece que se des
compone con una luz obscura y turbada.
Algunos sulcos cenicientos se extienden sin
fin en un mar pesado y muerto ; el piloto
alzando al cielo las manos exclama : " O
Neptuno qu nos pronosticais ? Si mi arte
no es falaz nunca se han trastornado los
mares con una tempestad tan horrorosa."
Al instante manda que bajen las velas y que
se preparen todos al peligro.
Los nublados se amontonan entre el me
dio dia y el oriente ; sus funebres batallones
se presentan en el horizonte como un egrcito negro , como escollos lejanos. El sol,
que iba bajando por detras de aquellas nu
bes , las atraviesa con unos rayos morados,
y descubre en aquellos vapores amontona
dos profundidades que amenazan. La noche
llega : espesas tinieblas rodean el bajel; el
marinero no puede distinguir al marinero
que est temblando su lado. Un movimien
to, que comenz por las regiones de la auro
ra, anuncia repentinamente que Dios acaba
de abrir el tesoro de las borrascas. La bar
rera que contenia al torbellino se hace pe
dazos, y los quatro Vientos del Cielo se
ponen en la presencia del Dominador de los
mares. El bajel huye y presenta su popa
estrepitosa al soplo impetuoso del oriente;
toda la noche va surcando las aguas que bri
llan con la la de los relmpagos. Renace el

dia , y no presenta mas 'luz que la precisa


para dejar ver la tempestad: las ola. se des
arrollan con uniformidad. A no se* 'por los
mstiles y el ca$cxvde la emba'rca'cfeTi, que
encontraba el viento en su carrera i no 'se
hubiera oido ruido 'ninguno sobre ''fasPaguas'
No hay en el mundo cosa mas terrible que
aquel silencio en el lumuko , y aquel rden
en. el desrden. r< Cmo es posible' salvarse
d una tempestad yque parece que-tieneun
ebjete y unos fu*o'res premeditados ? Nueve
das, enteros estuw'l galera arrebatada h
cia' el occidente con una 'fuerza irresistible.
La dcima noche 'acababa su vuelty cuan
do con el resplandor de los retmfiagos se
descubriron unas costas sombras que pare
can de una altura desmesurada. PtfW6 'in
evitable el naufragio.' El capitan 'cofoea'S eada marinero en su' puesto, y manda los
pasageros que se retiren al fondo de la em
barcacion ; los. pasageros obedecen y oyen
que cerraban sobre ellos la fatal pama. En
estaS ocasiones es cuando se aprende ' co
nocer bien los hombres. Un esclavo can
taba en voz fuerte; una muger lloraba dan
do. de mamar un'nio, que dentro de poco
no tendra ya necesidad del pecho materno;
un discpulo de Zenon se lamentaba 'por la
prdida de la vida. Cimodocea lloraba por
su. padre y por su Esposo , y oraba con Do
roteo al que sabe encontrarnos hasta en las
entraas de los monstruos del abismo. Una
Tomo II.
r

226

IOS

MRTIRES,

furiosa oleada abre por un lado la embar


cacion: y un torrente de .agua se precipita
donde estaban los pasageros ; van rodando
todos revueltos: yi.sale un grito sofocado de
aquel csjhos horrible. Una Ola habia abierto
un boqueron en la .popa del navio :. la hija
de Homero y Doroteo los arroj al pie de
las gradas que conducan al puente : sbense, l medio ahogados. Qu espectculo!
El buque estaba encallado en un banco de
arena: dos tiros de saeta de la proa se le
vantaba perpendicularmente sobre las aguas
una roca lisa y verde. .Algunos marineros,
que la oleada se habia llevado consigo ,ijna.i'
daban dispersos en aquel, abismo inmenso;
los otros estaban agarrados las cuerdas ya
las ncoras. El capitan con un destraLenJa
mano estaba cortando el mstil de la nave;
y el timon abandonado iba y venia sobre s
mismo haciendo un ruido bronco.
Quedaba una dbil esperanza: la ola, em
bocndose por el estrecho., podia levantarla
embarcacion , y echarla al otro lado del ban
co de arena. Pero quin se habia de atre
ver manejar el timon en tan crtico mo
mento ? cualquiera movimiento falso del pi
loto podia dar la muerte doscientas per
sonas. Los marineros amansados con el te
mor , no insultaban ya los dos Cristianos;
al contrario reconocan el poder de su Dios
y les suplicaban que obtuviesen de l su sal
vacion. Cimodocea , olvidando sus ultrages

.' '1

1IBRO

XIX. ~

2J

y sus peligros, 'se'' hinca de rodillas y hace


nn voto la Madre del Salvada*. Doroteo
toma
con losenojos
sus manos
vueltoselhcia
timonla abandonado
popa y la 'boca
, y.
medio abierta , ; espera la oleada que v'
precipitar sobre el bajel la vidan.lamuerr.'.La oleada se' Jetanta , se acerca j se estre
lla: se oye el timon que giraba con fuerza
isobre sus goznes j el escollo inmediato paIrce que muda 'de puesto, y con 'una alegra
mezclada coni tifa' duda horrorosa sienten
que e! bajel ' se haba levantado y que mar
chaba arrebatado con 'rapidez. Alh principio
hubo un momento''de un silencib'el mas ter
rible. Repentinamente tina voz ipide la son
da; la sondarse pre'tipita ! estaban'ya en una
agua de mucha 'profundidad/ 'Un' grito de
alegra se levanta' 'hasta los cielos !; '
ij
Estrella' del9 mares, patvo'tia'delosmaineros ', la salud' de' aquellos ^destenturados
fl un mil'agrb de vuestra bondad divina!
No se vi un dios imaginario que sacase la
cabeza sobre las aguas y les intimase el si
lencio: pero una luz sobrenatural rasg las
nubes : se vi una muger celestial rodeada
de gloria, que llevaba un nio en sus brazos,
y calmaba las' olrf Sectil su sonrisa. La tri
pulacion se postra los pies de Cimodocea
y confiesa Jesucristo: primera recompensa
que concedi el Eterno las virtudes de una
virgen perseguida ! El bajel se acerca poco
poco la playa donde se levantaba una cap 3

228

IOS

MRTIR ES,

pilla cristiana que habian i abaldonado. Pre


cipitan al fondo del mar varios sacos. llenos
de piedras atados un cable de Tiro , y .la
ncora Sagrada, ltimo recurso en los nau
fragios. Luego que consiguiron fijar la nave
se apresuran abandonar!* Cimodocea sale
tierra llevada sobre las espaldas de los ma
rineros , como una reina, rodeada de. una
car
multitud
de la de..cautivos
.esclavitud. Apenas
quienes/pis
acabala de
play?
sacumpli Cimodocea su voto : marcha {$
capilla medio arruinada : IQS marineros la si
guen de dos en dos , medio^esnudos y cu
se
biertos
casualidad
con lar bien
espuma
fuese
de 'designio
.Jap pas. del
Biencielo,
fue'f
habia en aquel .asilo desiertp;una imgen d^
dazos. , All
Mara
que no
colg
habian
la espiona
acabado. de.deEudpro^y
hacer pe-,
velo todo mojado en las aguas del mar. Ci
modocea. tomaba posesion de uoa tierra jeft
servada! su gloria j y entraba triunfante^
Italia..... .i.' ','.
i ?"i rr; '.v ij. V)V
zr. '. .* i:i *JH8::r.*', "VBIl'
t.

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t.'f.l CLifi'J O.'ii'' ' .' ^*!p.f9ll Son ,'.'! ! ; ^
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SUMARIO
DEL LIBRO

XX,

Los satlites de Hirocles detienen Cimodocea y la. llevan Roma. Tumulto del
fueblo. Libran Cimodocea de las manos
de Hirocles , y la encierran en una cr
cel como Cristiana. Desgracia de Hieroces. Recibe orden de salir para Alejan
dra. Carta de Eudoro Cimodocea.

LIBRO

XX.

.. ..

i Ja aurora llamaba otra vez los mortales


sus fatigas y sus dolores ; por todas par
tes volvan los hombres sus penosas tareas,
el labrador segua el arado, regando con su
sudor el surco que habia trazado el buey; la
fragua resonaba con los golpes del martillo
que caia compas sobre el encendido hier
ro ; un rumor confuso se iba levantando en
las ciudades. El cielo estaba sereno, y el
oriente luminoso. No sali recibir Cimodocea una galera ricamente empabesada ; ni la aguardaba en la playa ningun car
ro tirado de cuatro caballos blancos. Los
honores que le preparaba la Italia , eran los
que habia decretado para los Cristianos ; la
persecucion
Los decretos
y la del
muerte.
Cielo habian conducido
la hija de Homero no lejos de Tarente,
hcia un promontorio, que internndose en
el mar ocultaba los ojos de los que ha
ban naufragado , la patria de Arqutas. El
piloto subio sobre unas altas rocas , y vol
viendo la vista al rededor exclam de repen
te: 5 La Italia! la Italia ! " Aloireste nom~

MRTIRES,

bre Cimodocea sinti que se le doblaban las


rodillas y no podia tenerse en pie ; su pecho
se ievant^ como la ola agitada por el vien
to, de modo que Doroteo tuvo que soste
nerla en sus brazos : tanta fu la alegra que
sinti al pisar la misma tierra que pisaba su
esposo. Supuesto que Dios la separaba de su
padre, quien ella creia todava en la Me
senia, por lo mnos tenia el consuelo de po
der volar Roma. " Ahora ya soy Cristia
na , decia : Eudoro no puede impedirme que
participe de sus dolores. " En esto viron
un bajel que doblaba el promontorio veci
no : lo iraba una barca cargada de solda
dos. A poco rato los marineros dejan de
remar , los soldados cortan las cuerdas con
que tiraban el bajel ; el bajel se detiene, co
mienza hundirse poco poco y desaparece
en el. mar. Era una de aquellas galeras, lle
nas de pobres y de infelices,' que Galerio ha
cia ahogar en las costas solitarias. Algunas
de aquellas vctimas, vindose libres de su
prision en las olas , nadan hcia la barca de
los soldados ; pero stos los repelen con sus
lanzas:; y juntando la irrision la atrocidad,
Ips envan ,cenar con Neptuno. Al ver este
espectculo los marineros de la galera de
Cimodocea huyron espantados lo larg
de las Sietes :. pero Doroteo, y su compaa-*
14 .no .pueden vertcer en su corazon la cari
dad, seal, indeleble del .Cristiano. Llamar
los idesyeoturados que ...Juchaban todava

. .'IIBRO

XIX. '. '

233

contra la muerte , les tienden sus manos y


consiguen salvar algunos. Inmediatamente
los ministros de Galerio saltan la orilla, ro
dean Doroteo y la hija de Demodoco.
" Quines sois , dice el centurion con una
voz terrible , que no temeis librar de la
muerte los enemigos del Emperador ? "
"Yo soy Doroteo (respondi el Cristia
no , cuya indignacion hizo traicion su prud enca) y cumplo con los deberes del hom
bre. Ah ! sin duda conserva Tarenlo sus dio
ses irritados, cuando ha perdido de este modo
todos los sentimientos de piedad y de jus
ticia. " Al oir el nombre de Doroteo, cono
cido en todo el Imperio , el centurion no
se atrevi poner la mano en un hombre
de tan alta clase ; pero le pregunt quien
era aquella muger, cuya imprudente com
pasion se habia hecho culpable violando los
edictos. " Sin duda es Cristiana (dijo el cen
turion , sorprehendido al ver su humanidad
y su modestia). A dnde vais ? De dnde
venis ? Cmo estais aqu ? Sabeis que no se
puede entrar en Italia sin una rden parti
cular de Hirocles?" Doroteo cont la his
toria de su naufragio y procur ocultar el
nombre de su compaera: el centurion pas
la galera que se habia encallado. Cuando
Cimodocea, amenazada por los marineros,
se habia visto punto de perder la vida,
habia escrito su padre y su esposo dos
cartas de despedida , llenas de dolor y de

234

IOS

MRTIRES,

pasion. Estas cartas , que se habian queda


do bordo , les hiciron saber los solda
dos su verdadero nombre; y una cruz que
hallron sobre su lecho descubri su religion:
as se hace traicion Filomela con los cnticos
de amor , que la descubren al pajarero ; as
se reconocen las esposas de los reyes por su
cetro.
El centurion le dijo Doroteo : " Es
preciso que os detenga bajo mi custodia con
esta Meseniana. Las rdenes contra los Cris
tianos se cumplen con todo su rigor ; y si
yo os dejase libres me expondra perder
la vida. Voy enviar un propio al ministro
del Emperador, y l dispondr de vuestra
suerte. " Hirocles mandaba entnces con
un poder absoluto en todo el mundo roma
no ; pero estaba sumergido en las inquietu
des mas vivas. Publio prefecto de Roma co
menzaba tener mas favor que l con Galerio. El rival de Hirocles se le oponia en
todos sus proyectos. Si cansado de aguar
dar la vuelta de Cimodocea quera el perse
guidor entregar Eudoro los tormentos;
Publio encontraba algun medio de retardar
el sacrificio. Si Hirocles , fiel sus prime
ros designios, retardaba la sentencia del hijo
de Lastnes ; Publio le deca al Emperador:
"Porqu el ministro de vuestra Eterni
dad no abandona la cuchilla ese peligroso
gefe de los rebeldes ? "
El silencio del oriente , en cuanto la

IIBRO XVIII.

235

hija de Homero, tambien tenia inquieto al


amor culpable del perseguidor ; , corno era
tan grande su impaciencia, habia puesto cen
tinelas en todos los puertos de Italia y de
Sicilia, y tenia muchsimos correos que dia
y noche le llevaban noticias de las costas.
En medio de estas perplejidades estaba cuan
do recibi el propio de Tarente. Al oir el
nombre de Cimodocea da un grito de ale
gra , y se precipita de su lecho : as pinta
el cantor del Ilion al monarca del Trtaro
arrojndose de su trono. Con los labios tr
mulos, saltndole los ojos de amor y de ale
gra , " Que traigan mi presencia, dice,
mi esclava Meseniana : mi dicha me la en
va ! " Al mismo tiempo manda que dejen
en libertad al empleado del palacio de Diocleciano.
, .
. C7,
Doroteo tenia en Roma numerosos par
tidarios y protectores Celosos aun entre los
Paganos. Aquel hombre justo jamas se habia
servido de su fortuna y su poder sino para
prevenir las violencias y proteger al inocen
te. En este momento recoga el fruto de sus
virtudes, y la opinion pblica le servia de
defensa contra un ministro perverso. El en
cuentro de este Cristiano poderoso y de Ci
modocea le pareci Hirocles un. efecto
del acaso, y no quiso atraerse nuevos ene
migos cuando tenia ya que hacer frente
Publio. Conoca interiormente el' apstata,
que los odios pblicos se amontonaban so-

23*5

.IOS M'Afctf1RS,

bre su cabeza; y ste fu el motivo de que


por temor :de sublevar al pueblo favor
de un anciano , sacerdote de los dioses , hu
biese dejado Demodoco en libertad para
que anduviese por la ciadad de Roma. Dios
comenzaba cegar al malvado. En vez de
caminar derecho su objeto, se embaraza
ba con previsiones humanas ; y fuerza de
poltica, de sagacidad y de clculo venia
dar en los lazos que pretendia evitar. Hiocles , los ojos de la multitud aun pare
ca todo-poderoso; pero una vista experi
mentada veia en l sntomas de perdicion
y
na de
cuya
decadencia:
cabeza toca
as al
se cielo
levanta
, cuyas
una raices
enci-.
descienden hasta los abismos : parece que
arrostra los inviernos, los vientos y los ra
yos : el viagero sentado su pie admira sus
inflexibles ramas que han visto pasar las ge
neraciones de los mortales : pero el pastor,
que contempla la reina de los bosques
desde lo alto de una montaa, ve que por
encima de todas aquellas hojas verdes y
frondosas levanta una corona seca.
Sobre una colina, que dominaba el an
fiteatro de Vespasiano, habia edificado Tito
un palacio con los despojos de la CasaDorada de Neron. All estaban reunidas to
das las obras acabadas de la Grecia. Vastos
peristilos, salas embutidas con mrmol del
oriente/y enlosadas con mosaicos preciosos,
presentaban la vista los .milagros de la

X*. -

237

escultura antigua. El Mercurio de Zenodoro , llevado de la ciudad de Arveina en las


Gallas, sorprehendia por sus dimensiones
colosales, que no. le quitaban nada su l-
geiteza: la flautista de Lisipo parece que bacilaba, rindose bajo el poder de Baco: la
Vaus de brqnce de Praxteles disputaba
el
molpemio
de estededivino
la belleza
artista
la: su
Vnus
Matrona
de ma.tr
llo
rando, y su Fii llena de alegra mostra
ban la flexibilidad de su arte: la pasion del
escultor se descubra en las facciones de la
cortesana, que.parecia prometer al genio la
recompensa del amor. Al lado de Frin se
admiraba la Leona sin lengua, smbolo in
genioso de. aquella otra cortesana que muri
en los tormentos por no hacer traicion
Harmodio y Arjstogiton. La estatua del
Deseo, que lo hacia nacer; la de Marte y la
de la;Vesta sentad^, inmortalizaban. ei) aque
llos lugares elrteknto.de Escpas, A todos
estos: .monumentos, qu.e no tenwn precio,!
haba aadido Galeno el Toro de bronce
que invent Perite .para Flaris.; ....". : . ,
,, IJn este hern>jso palacio :habitaba el
nueyo, Emperador. Hirocles, s.u,:digno mi
nistro, ocupaba uno de los prticos de la
morada de este. dAieo del mundo. La lia-'
bitscion del filsofq estoico aventajaba en,
magnificencia ja del mismo Gakrjo". .Spbre;
su.s paredes, br.qidas con mucho ;3Ttej .es
taban representadps, paises que encaafaban,

IOS

vastos bosques, cascadas frescas. Las pin


turas de los maestros mas acreditados ador
sos
naban
gabinetes.
los baosAqu
encantados
se descubra
y los voluptua
la Juno
Laciniana: cuando Zeujjis hacia esta obra
maestra los Agrigentioos le presentron to
das sus hijas desnudas para que le sirvieren
de modelo. All estaba la Vnus de Apeles
saliendo de las aguas, digna 'de' reinar sobre
los dioSes de que la mase Alejandro. Se
veia morir de amor al Stiro 'de Protgenes:
el habitante de los bosques espiraba sobre
el musgo la entrada de utta grata tapiza
da de yedra'. su mano dejaba caer la flau
ta, su tirso estaba quebrado y su taza ar
rojada por l' sueloi era tal el' artificio del
pintor j que habia sabidorrelinr lo que Vius tiene de mas material' en 'el bruto y 'de
mas celestial en el hombre. Desgraciado del
que hizo 'salir las bella af tes de los tem
plos de la divinidad para 'adornar' con ellas
las viviendas de los mortales! Desde entn
ces las obras 'sublimes del silencio >' de la meditacipn y del genio , vipiron ser las cau
sas , losj elementos , 4oS testigos de los mas
grandes crmenes
de; las pftiones mas ver1
Hirocles esperaba la hija de Demodoco en'ta trias hermosa sala de su palacio. En
una' de las extremidades de esta sala respi
raba .el' Apolo vencedor de la serpiente ene
miga de, 'Latona| en la. extremidad opuesta

. r ," x. IBRO.XXO
ce levantaba el grupo de Laocookry de sus
hijos; como si el sabio, en, medio de sus
placeres, no hubiera podido pasarse sin la
imgen de la humanidad atormentada! La
prpura, el oro, el cristal brillaban por
todas partes. Se oa incesantemente el suave
murmullo de 'las aguas, y una msica que
sonaba lo ljos. 'Las flore!, mas ; particula
res del Asia embalsamaban el aire, y en los
vasos de alabastro se Quemaban perfumes
exquisitos. Los satlites de Hirocles le traen
por fin la presia tras la cnal andaba hacia
tanto tiempo. Llevan Cimodocea por ro
deos obscuros y . por puertas., secretas , que
volvan cecrar .apnas pasaba la doncella,
y la presentan los pies del .perseguidor;
Ketranse losi esclavos, y queda la hija de
Demodoco sola con un monstruo , que no
teme ni los dioses ni los: hombres.
Cimodocea ocultaba su .dolor bajo los
dobles de un velo: solo se oia el .ruido de
su llanto, lo mismo que en los bosques solo
se siente veces el murmullo de una fuente
que no se ve: todava. Su pecho: agitado por
el temor hacia levantar su blanca tnica.
Llenaba la sala de una especie de. luz, seme
jante aquella claridad quc' sale de. tos cuer
pos de los Angeles, y de los Espritus biea.f
aventurados. Se' qued parado Hirocles un
momento ante la autoridad de .la inocencia^
de la debilidad y :de la desgracia. No se.
saciaban sus .ojos de mirar .aquel embeleso..

240

LOS

MART RES,

contemplaba con un ardor espantoso la


virgen que jamas habia visto tan de cerca,
aquella quien jamas habia tomado la
mano ni tocado 'el velo', aquella cuya voz
jamas habia i oido sino en los coros de las
doncellas, y. que sin embargo habia sido la
arbitra de ios dias, de las 'noches , de los
pensamientos , de los sueos, de los crme
nes del apstata. Bero . pasion de aquel
hombre ;esclavtr'det 1'nfienio.^enci inme
diatamente ei^primer movimiento de incertidizmbre y de'turbacion. 'Al'principio afec
t una moderacion 'que. 'el amor, los zelos,'
la venganza , el orgullo np podan permitir
su corazon ;'y dirigi .'Cimodocea estas
palabras : "Clmodocea , a qu vienen ese
sobresalto y esas lgrimas'?. T sabes que
yo J'e 'amo. iMe' vers rendido' tus mas li geras insinuaciones , y te 'obedecer como
si fuer un:estlavotuyo."o e. .
. El insolente favorito de k fortuna alza
do
el velo
con de
las Cimodocea,
gcacias que ydescobfe.
qaeda deslumbraLa virgen
se sonrose ; ^cuitando en: su pecho su
semblanre baado en lgrimas ," Yo nada
quiero de' trle dijo; nacta ie pido, sino que
me vuelvas '& mi padre. Loslbosques del
Pamiso^soniiirtS agradables pa mi corazon
que Todoss.t\s 'a1acb$."iU. "Pues bien, res
pondi Hirbefes', yo te'rasitituir tu pa^'
dre , y colmar de gloria/ y'. de riquezas
ese anciano^ i'pstra ten entendido que una

IIBRO XX.

341

resistencia indtil podra perder para siempre


al autor de tus dias." "Me volvers
tambien mi esposo?" dijo Cimodocea,
juntando sus manos en actitud de suplicar.
Al oir este nombre Hirocles mud de co
lor, y conteniendo con trabajo su rabia:
"A quin? dijo, ese prfido que con fil
tros y encantamientos se ha apoderado de
tu corazon! Atiende : ahora mismo va per
der la vida entre los tormentos ; pero co
noce lo que te amo: yo librar de la muer
te ese rival odioso." Cimodocea , enga
ada y dando un grito de alegra, se echa
los pies de Hirocles y abraza sus rodi
llas. "Ilustre Seor, le dice, vos estais al
frente de los sabios. Demodoco mi padre me
ha contado muchas veces, que la filosofa
eleva los mortales hacindolos mas he
roicos que los que yo llamaba los dioses.
Proteged pues, dueo de los hombres,
proteged la inocencia, y reunid dos espo
sos injustamente
"Ninfa divinaperseguidos!"
( exclam Hirocles trans
portado de amor) levntate! N conoces
que tus encantos destruyen el efecto de
tus splicas? Y quin habia de ser capaz
de cederte un rival! La sabidura, amabi
lsima criatura , consiste en seguir las incli
naciones del corazon. No creas una reli
gion feroz que quiere subyugar tus sentidos.
Los preceptos de pureza, de modestia, de
inocencia , son tiles sin duda para la mulTomo II.
Q

242

IOS

MRTIRES,

titud; pero el.sabio goza en secreto de lo


bienes de la naturaleza. Los dioses no exis
ten, no se cuidan de las cosas de ac abajo.
Ven pues, virgen ingnua, ven: aban
donmonos sin remordimiento las delicias
del amor y los favores de la fortuna."
Mintras deca esto Hirocles abraza Cimodocea
laza al rededor
, al modo
, de que
una una
tierna
serpiente
palomaseen-:
de.
un altar consagrado al pudor* La hija de
Demodoco se suelta con indignacion de los
brazos del monstruo. "Qu! le; dice ese
es el lenguage de la sabidura I Enemigo del
cielo, t te atreves hablarle virtud? No.
me has prometido salvar Eudoro?"
"Me ha& comprehendido mal (le dijo
Hirocles con el corazon palpitando de zelos y de clera), y me hablas demasiada
de ese hombre mas horrible .mi& ojos que
el Infierno
tianos.
El amor
con que
queme
t amenazan
le tienes estusla Cris^
sen
tencia de su muerte. Te lo digo por la l
tima vez j y conoce qu precio, dejar vi
vir Eudoro ; l' morir si t na eres ma."
Toda la reprobacion se pint en el semblan
te del sofista : una sonrisa contraia sus labios^
y caian de sus ojos gotas de. sangre. La
Cristiana, que hasta entnces habia estado.
consternada y aterrada, se sinti de re
pente exaltada con el golpe que la debia
abatir. En la desgracia solo los principios
son espantosos ; pero cuando llega el hora-

I I B R O XX. n T

243

bre al colmo de la adversidad ', conforme


se va alejando de la tierra encuentra regio
nes serenas y tranquilas: as el que sube
por las orillas de un torrente furioso se es
panta en las honduras del valle con el es
trpito de sus aguas ; pero medida que
va subiendo sobre la montaa , las aguas
disminuyen , 'el ruido se debilita; yl la car
rera del viagero .va terminarse en las re
giones del silencio , en las inmediaciones
del cielo. Oimodocea clav lor, .ojos con
desprecio sobre. Hirocles y le dijo: "Ya
te comprehendo ; y ahora veo por qu mi
esposo no ha recibido todava su corona;
pero sabe que yo' no comprar con'el des
honor la vida' del' guerrero quien amo
mas que la 'luz de los cielos. .No 'faay su
plicio que no prefiera Eudorb al dolor de
ver que yo soy"tuya; mi. esposo, siendo
tan dbil como es,i se re de tu poder i lo
nico que t. pudes es darle la palma, y
yo espero participarla con l/? '.j ^ . '; 'j
*'N ; dijo Hirocles, furioso'," tio se di
r que yo h'e perdido el fruto de tantos 'su
frimientos , humillaciones , y tramas : yo
conseguir por Ja i fuerza ; lo que ttf'no me
' concedes de bien 'foten; y tn .veras despues
morir al trai&o* que ^no quieres salvar." Di
jo, y se arroja' tW''Cimodoca' que hua
por la espaciosa sfila. La hija de''Demodoco
palpitante , sin aWeflto , resuelta morir st
precipita los pies'ide Laocoo i amenaza al
Q2

344

Ios

MRTIRES,

perseguidor que se estrellar la cabeza con


tra el mrmol ; abraza la estatua del sacer
dote de Apolo , y parece un tercer hijo,
que expiraba de dolor i los pies de un pa
dre desventurado. "Padre mo, exclamaba,
padre mo, no vendrs socorrerme! Vir
gen santa , tened piedad de m ! "
Apnas habia pronunciado esta corta
oracion , comenz resonar el palacio con
los clamores de mil voces tumultuosas. Lla
maban con repetidos golpes en las puertas
de bronce. Hirocles admirado suspende su
violencia. Dios , con un espanto repentino,
detiene los pasos y hiela el corazon del per
verso. "Es la Virgen santa, exclama Cimodocea; la Virgen viene favorecerme. Mal
vado , no quedars sin castigo ! " El ruido
se aumenta: Hirocles abre la puerta de una
galera que dominaba los patios de palacio,
y ve un gento inmenso. En medio habia
un anciano que llevaba un ramo de Supli
cante , y el trage y las cintas de un sacer
dote de 'los dioses. De todas partes grita
ban: "Que le vuelvan su hija! Que al trai
dor lo entreguen al Suplicante del pueblo
romano! " Estas palabras llegan hasta Cimor
docea: sale precipitadamente la galera:
conoce su padre
Demodoco en Ro
ma!
Desde lo alto del palacio saca la
cabeza, abre los brazos y se inclina hcia
Demodoco. Levntase una voz que dice;
" Ved la all ! Es una sacerdotisa de las Mu

IiBRO XX.

245

sas ! Es la hija de este anciano sacerdote de


los dioses!" Demodoco conoce su hija, la
llama por su nombre, derrama torrentes de
lgrimas , despedaza sus vestidos , extiende
hcia el pueblo las manos suplicantes. Hirocles llama sus esclavos , quiere que se
lleven de all Cimodocea, pero la multitud
grita: "Hirocles, te costar la vida: te
despedazarmos con nuestras propias manos
como hagas la menor violencia esa donce
lla de las Musas." Los soldados que estaban
mezclados con el pueblo, desenvainan sus
docea
espadasse yagarra
amenazan
las columnas
al perseguidor.
de la galera:
Gimola
reina de los Angeles la fija all con nudos in
visibles: nadie podia arrancarla de la columna.
Galeno , asustado con el alboroto que
oia en su palacio, se asoma un balcon de
enfrente , rodeado de su corte y. de sus
guardias. El pueblo grita: "Csar, justicia,
justicia!" El Emperador hace una seal
con la mano para que callen; y el pueblo
romano , con aquel juicio que lo caracteri
za, calla y atiende. El prefecto de Roma,
que favoreca secretamente aquella escena
con el fin de perder Hirocles , estaba al
lado de Galerio y le pregunta al pueblo:
"Qu quereis de la justicia de Augusto:"
"Anciano, responde" dijola multitud. De
modoco toma la palabra: "Hijo de Jpiter
y
tima
de deHrcules,
un padredivino
que reclama
Emperador,
su hija:
tenisHi

246

tOS MRTIRES,

roces la ha encerrado en tu palacio: t la


ves con la cabellera descompuesta en aquel
prtico
tar una al
sacerdotisa
lado de suderaptor:
las Musas
quiere
: yoviplenmis
mo soy un sacerdote de los dioses : protege
la inocencia, la vejez y los altares." Hirocles
"Divino
responde
Augusto,desde
y vosloPueblo
alto del
romano,
prtico:
os
engaan? esta griega es una esclava cristiana
que me quieren quitar injustamente." Demodoco dice: "No es Cristiana: mi hija no
es esclava: yo soy ciudadano Romano. Pue
blo, no descrdito nuestro enemigo."-.
"Es Cristiana tu hija?" dijo todo el pue
blo urt mismo tiempo. "No, replic De
modoco; es sacerdotisa de las Musas: es
verdad que por casarse con un Cristiano
quera.. .:.*': "Es Cristiana? (dijo el puebla
interrumpindolo ) Que hable ella misma!'*
cielo
Entnces
responde:
Cimodocea
* Yo soylevantando
Cristiana."los ojos
"N:
al
no lo eres ! ^exclam Demodoco sollozando.
i Tendras t la barbarie de querer que te
sepafseri.' de tb padre para siempre! Au
gusto, Pueblo romano, mi hija aun no ha
recibido el sello de la nueva religion." -
La:hija de Demodoco descubri entn
ces
"Padre
Doroteo
inlo , dijoenla virgen
medio llorando,
de la multtu.
vues
tro lado' est Doroteo: sin duda es l el
be
q.e.:4irc;
os ha
soytrado
Cristiana,
aqu para
que salvarme:
he recibido
l sar
el

I I SU O XX.

247

sello de mi nueva religion : l ha sido tes


tigo de mi dicha. Yo no puedo negar mi fe:
quiero ser la esposa de Eudoro." El pueblo
volvindose Doroteo le pregunta: "Es
Cristiana?" Doroteo baj la cabeza y no
respondi palabra. "Ya lo veis , dijo Hi
des, es Cristiana: yo reclamo mi esclava."
El pueblo sorprehendido, qued suspenso en
tre su furor contra los Cristianos , su odio
hcia Hirocles y su compasion para con
Cimodocea 5 y luego satisfaciendo un
tiempo su justicia y sus pasiones dijo: "Ci
modocea es Cristiana; entrguenla pues al
prefecto de Roma y sufra la suerte de los
Cristianos : pero que se la quiten Hiro
cles de quien no puede ser esclava. Demodoco es ciudadano Romano." Augusto con
firm esta especie de sentencia bajando la
cabeza, y Publio se apresur cumplirla.
Galerio , retirado en su palacio , estaba
agitado con mpetus de vergenza y de c
lera : no le podia perdonar Hirocles el
que hubiese sido la causa de una reunion
sediciosa que se habia atrevido violar has
ta el mismo asilo del prncipe. El prefecto
de Roma volvi donde estaba Galerio y
le dijo: "Augusto, ya se ha sosegado el tu
multo : esa Cristiana de Mesenla queda en
la crcel. Prncipe , no puedo ocultroslo,
vuestro ministro ha comprometido la salud
del Imperio : pretende ser el enemigo de
los Cristianos , y sin embargo hace mucho

248

IOS MRTIRES,

tiempo que est conservandola vida al mas


peligroso de todos los rebeldes. Cimodocea
estaba destinada para esposa de Eudoro, y
es una desgracia bien grande que vuestro
primer ministro tenga desavenencias ridicu
las de zelos con el gefe de vuestros enemi' gos." Publio conoci el efecto que habia
producido su discurso y sin detenerse pro
sigui; "Pero Prncipe, no son stos los
tnicos desaciertos de Hirocles : si lo cree
mos , l es el que os ha hecho nombrar
Augusto; ese Griego que todo lo debe
vuestra bondad , os hubiera revestido de la
prpura
lleg decir* estas
Publio
palabras,
se interrumpi
como si cuando
hubie
se reservado en su corazon cosas todava
mas injuriosas la magestad del prncipe.
Galerio se avergonz, y vi el hbil corte
sano que habia sabido tocar la herida secreta.
No habia ignorado Publio la llegada de
Doroteo Roma, ni las conferencias que
habia tenido con Demodoco, ni las gestio
nes que habia hecho ste para agolpar la
multitud en el palacio; le hubiera sido f
cil Publio prevenir el movimiento popu
lar, pero se guard muy bien de hacer
abortar un proyecto, que podia echar por
tierra Hirocles ; y aun favoreci por me
dio de agentes secretos los designios de De
modoco: dueo de todos los resortes que ha.
cian jugar aquella grande mquina acab
de poner en cuidado el espritu de Galerio

X. I B B. O XX.

249

eon sus Insidiosos discursos. " Que me libren


de ese Cristiano y de sus cmplices , dijo
el Emperador. Yo veo con sentimiento que
Hirocles no puede permanecer mi lado:
pero en recompensa de sus servicios ante
riores lo nombro gobernador del Egipto."
Publio entnces transportado de regocijo
dijo ; " Descanse vuestra Magestad. divina
sobre m en cuanto todo esto. Eudoro
merece mil veces la muerte ; pero como sus
traiciones no estan bastante probadas , bas
tar hacerlo juzgar como Cristiano. En cuan
to Cimodocea, la condenaremos su tiem
po con la multitud de los impos. Hieroeles
va recibir las rdenes de vuestra Eterni
dad," As habl Publio , inmediatamente
le hizo saber Hirocles su destino. El per
verso ministro ley muchas veces el decre
to imperial, que lo alejaba de la corte: sus
megillas plidas, sus ojos turbados, su boca
medio abierta expriman el dolor del crimi
nal cortesano , que veia desvanecerse en un
instante los sueos de su vida. "Dios de
los Cristianos , exclamaba eres t el que
me persigues? Por conseguir Cimodocea
he dejado vivir Eudoro , y Cimodocea se
me escapa de las manos; y mi rival morir
por una mano que no ser la mia! En Ro
ma he despreciado un anciano desconoci
do, he creido que debia dejar en libertad
un Cristiano poderoso ; y Demodoco y
Doroteo me han perdido! O ciega previ-

2{O

IOS

MRTIRES,

sion de los hombres ! O vana y ostentos


sabidura, que no has podido conservarme
mi poder, ni puedes consolarme!" Esta es la
confesion que le arrancaba Hirocles su
sentimiento. Lgrimas indignas humedecan
sus prpados. Lloraba su suerte con la co
bardia de una muger de poco juicio y de
mnos corazon ; sin embargo hubiera queri
do salvar Cimodocea, pero el cobarde no se
sentiacon bastante valor para exponer su vida.
Entretanto que Hirocles fluctuaba en
tre mil proyectos, sin poderse resolver
arrostrar la borrasca, ni consentir en ale
jarse de de la corte ; Doroteo habia infor
mado Eudoro de la llegada de Cimodcea
y de lo ocurrido en palacio : los Confe
sores le daban la enhorabuena por haber
elegido una esposa tan animosa y tan fiel.
"Con que ella es la primera que ha con
fesado tan hericamente . Jesucristo! ex
clamaba enagenado. Este honor estaba re
servado su inocencia." Despues lloraba de
ternura , considerando qoe su amada habia
recibido el bautismo en las aguas del Jor
dan por la mano de Gernimo. "Es Cris
tiana! repeta cada momento. Ha confe
sado Jesucristo en presencia del pueblo
Romano! pues ya puedo morir en paz: ella
vendr reunirse conmigo!"
En los 'calabozos comenzaba alumbrar
un rayo da esperanza. La desgracia de Hi
rocles podia llevar consigo una mudanza

.' .I BRO XX.

2JI

en el Imperio. Constantino amenazaba


Galerio desde el occidente ; el mensagero,
que Eudoro habia enviado Diocleciano,
podia traer noticias favorables. Cuando un
bajel ha naufragado en una noche horroro
sa los marineros beben las ondas amargas,
y apnas tienen ya fuerza para luchar con
tra las olas ; mas si una aurora falaz atra
viesa momentaneamente las tinieblas , y les
descubre aquellos desventurados una tier
ra vecina , nadan con esfuerzo hcia la ri
bera; pero poco rato la aurora desapare
ce , vuelve comenzar la tempestad, y los
marineros se hunden en el abismo. Tal fu
la corta esperanza , tal fu la suerte de los
Cristianos.
Los mrtires cantaban todava al Alt
simo un cntico de alabanzas cuando viron
entrar Zacaras. El apstol de los Fran
cos conoca ya el destino de su amigo: "Can
tad, dijo, hermanos mos, cantad! Teneis
un motivo justo de alegra! Maana un gran
santo aumentar tal vez el nmero de vues
tros intercesores para con Dios ! " Todos
los confesores, callaron. Rein ufl profundo
silencio en la prision. Cada uno procuraba
adivinar cual sera la dichosa vctima, cad?
uno deseaba que la suerte cayesej sobre l,
cada uno repasaba en 'su espriju 'los. ttulos
con que podia aspirar aquel honor. .Eudo
ro comprehendi al instante 'Zacaras, pe
ro desechaba las esperanzas del martirio CQT

2J2

IOS

MRTIRES,

mo un pensamiento de soberbia y una ten


tacion del Infierno. Tema pecar por orgu
llo designndose s mismo ; se juzgaba in
digno de morir con preferencia aquellos
antiguos confesores que habian combatido
tantos aos por Jesucristo. Zacaras hizo que
cesase luego aquella heroica incertidumbre
y aquella emulacion divina ; se acerca Eu
doro, y le dice: "Hijo mio, yo os he sal
vado la vida ; vos me debeis vuestra gloriar
no me olvideis cuando os halleis en el cie
lo!" AI instante todos los obispos, todos
los sacerdotes, todos los presos se pusiron
de rodillas , le besaban al mrtir la orla de
su vestido y se encomendaban sus oracio
nes. Eudoro, que estaba en pie en medio
de aquellos ancianos postrados sus plan
tas, se pareca un cedro del Lbano de po
cos aos , y nico renuevo de un bosque
antiguo que han derribado sus pies.
Un lietor , precedido de dos esclavos que
llevaban en sus manos teas de ciprs, pene
tra en el calabozo. Sorprehendido de la ado
racion de los presos que aun permanecan
en la misma actitud, apnas podia creer lo
que veia con sus ojos : " Rey de los Cris
tianos, le dice al esposo de Cimodocea, cual
es entre tir pueblo el tribuno que llaman
Eudoro?" El hijo de Lastnes respondi:
"Yo soy.*1 Y el lietor todava mas admi
rado: " Pues 'bien, dijo, t eres el que has de
morir !'" '''Ya lo veis por los honores que

II BRO XX.

253

me hacen , M replic Eudoro. Un esclavo


desarrolla el escrito fatal ; y lee en alta voz
el decreto de Publio: " Eudoro hijo de Las tnes, natural de Megalpolis en la Ar cadia , en otro tiempo tribuno de la legion
britnica, general de la caballera, prefecto
de las Galias, se presentar maana en el
tribunal de Festo , juez de los Cristianos,
para sacrificar los dioses morir." Eu
doro hizo una inclinacion , y el lictor se
retir. As como en las fiestas de la ciudad
de Teseo la jven Canfora se substrae
los ojos de la multitud que alaba sus gra
cias y su pudor ; as Eudoro , que tenia ya
las palmas del sacrificio , se retira lo inte
rior de la crcel para evitar las alabanzas
de los compaeros de su gloria. Pide el li
cor misterioso de que se seririan los Cristia
nos para escribirse en el tiempo de las perse
cuciones,
Angely escribe
de los susantos
despedida
amores
Cimodocea.
, vos que
guardais fielmente la historia de las pasiones
virtuosas, confiadme la pgina del libro don
de grabsteis los tiernos y piadosos senti
mientos del mrtir !
"Eudoro , siervo de Dios , encadenado
n por el amor de Jesucristo; nuestra her mana Cimodocea , designada para nuestra
esposa y la compaera de nuestros comn bates , paz, gracia y amor.
l
n Paloma mia , amada ma, hemos sabido
con una alegra digna del amor que en

254

los

MRTIRES,

nuestro corazon os profesamos , que os ha


bautizado en las aguas del Jordan nuestro
amigo el solitario Gernimo. Acabais de
confesar Jesucristo en presencia de los
Jueces y de los prncipes de la tierra. O
sierva del verdadero Dios, cmo brillar
ahora vuestra hermosura ! Podramos que jarnos nosotros, nosotros castigados con
tanta justicia, cuando vos, Eva todava no
caida, sufrs las persecuciones de los hom bres ? Para nosotros es una tentacion muy
peligrosa el pensar que esos brazos tan
delicados y tan dbiles estn abatidos con
el peso de las cadenas; que esa cabeza,
adornada con todas las gracias de las vr genes y que merecia estar sostenida por
la mano de los Angeles , descansa sobre
una piedra en las tinieblas de una prision.
Ah, si el Cielo me hubiera permitido ser
feliz con vos
! Pero ljos de nosotros
este pensamiento. Hija de Homero, Eudoro va presentarse antes que vos en
la mansion de los conciertos inefables; es
preciso que l corte el hilo de sus das,
como un tejedor corta 'l hilo'de su tela
cuando est tejida solamente' la mitad: os
escribimos desde la crcel de San-Pedro
el ao primero de la persecucion ; ma-*
ana; comparecermos ante los jueces la
n misma hora en que Jesucristo muri sobre
la Grnz; Querida ma seria mas fuerte
el amor que os profesamos, si os escn-

IIBRO XX.

2J5

ribsemos desde la casa de los reyef; y


durante el ao de la felicidad ?
Es preciso dejaros, virgen, la mas
bella entre todas las hijas de los hombres!
Le pedimos con lgrimas al cielo que nos
permita volver veros aqu bajo, aun
n cuando no sea 'sino por un momento. Se
nos conceder esta gracia? Aguardemos
con resignacion los decretos de la provi dcncia ! Ah , por lo mnos si nuestros amores han sido cortos, han sido puros! Como
la reina de los Angeles, guardais el dulce
nombre de esposa, sin haber perdido el
hermoso nombre de virgen. Este pensa miento, que seria la desesperacion de una
ternura humana, es el consuelo de una
ternura divina. Qu dicha es la nuestra!
O Cimodocea , estbamos destinados lla maros la madre de nuestros hijos , la
casta compaera de nuestra eterna felicidad!
A Dios pues , hermana mia ! Dios
paloma mia, amada mia; pedidle vues tro padre que nos perdone sus lgrimas.
Ay ! l os perder quiz , y no es Cris- %
tiano: debe de ser bien infeliz!
Ved aqu la salutacion que yo Eudoro
aado al un de esta carta : Acordos ,
n Cimodocea, de los lazos que os unen con migo. La mansedumbre de Jesucristo sea

FIN DEI IIBRO xx.9

SUMARIO
,

DEL LIBRO XXL

Eadoro sale del estado de penitente. Do


lor de Demodoco. Prision de Cimodocea.
Cimodocea recibe la carta de Eudors.
Actas del martirio de Eudoro. El Pur
gatorio.
: . i

LIBRO XXL

Jos cortesanos de Galeno, recostados so


bre almohadones de prpura al rededor de
una mesa servida con la mayor suntuo
sidad , prolongaban las delicias del festn en
las sombras de la noche. Cada convidado
con las manos cargadas de ramos de anero,
con la cabeza coronada de rosas y violetas,
manifestaba su regocijo. Flautistas diestras
en el arte de Terscore irritaban los deseos
con bailes afeminados y con canciones vo
luptuosas. Una copa de extraordinaria her
mosura, y tan profunda como la de Nstor,
animaba la alegre compaa. El dios que
lleva el arco y la benda, y que se rie de
los males que ha hecho, era, como en' el
banquete de Alcibiades, el objeto de los
discursos de aquellos hombres felices. El
mrmol, el cristal, la plata, el oro, las pie
dras preciosas, reflejaban y multiplicaban
el resplandor de las luces , y el olor de los
perfumes de la Arabia se mezclaba con el
de los vinos de la Grecia.
A aquella misma hora los confesores
Cristianos, abandonados del mundo y COHTomv II.
a.

2j8

IOS

MRTIRES,

denados morir , preparaban tambien nfia


fiesta y un banquete en los calabozos de
San-Pedro. Eudoro. habia de comparecer el
dia siguiente ante el tribunal del juez: po
da espirar en los tormentos; y as era tiem
po de absolverlo de su penitencia. Encien
den una lmpara en la prision. Cirilo ,
quien el obispo de Roma habia remitido sus
poderes, habia de celebrar la misa de la
reconciliacion. Gervasio y Protasio , que
furon elegidos para ministrar en el sacri
ficio, se revisten con una tnica blanca que
les habian llevado sus hermanos. Sus rubios
cabellos caian formando ondas sobre su cue
llo descubierto. Un pudor virginal respira
ba en todas sus facciones. Pareca que mar
chaban al martirio: con tanta expresion se
pintaban la alegra y la modestia en 1
frente de aquellos mancebos! Los presos se
ponen de rodillas al rededor de Cirilo , q.us
comienza en voz baja una misa sin cliz y
sin altar. Los confesores llenos. de inquie
tud no sabian donde consagrara la vctima
sin mancha. O sublime invencion de la ca
ridad ! ceremonia que partia el corazon!
El anciano obispo coloca la hostia sobre su
corazon , que de este modo vino ser el
altar del .sacrificio. Jesucristo mrtir es ofre
cido en holocausto sobre el corazon de un
mrtir!
razon ; unUnDios
Diosdesciende
se eleva desde
aquel aquel
corazon
co-! '
Entretanto Eudoro, despojado del hbito

.1 IBRO XXI.

de penitente, recibe en su lugar una' tnica


de extraordinaria blancura. Perseo .y Zaca
ras se levantan para desempear las fun
ciones de diacono y de arcediano; y en
nombre de todos los Cristianos dirigen estas
palabras Cirilo: "Carsimo Dios, este
es el momento de la misericordia ; este pe
nitente quiere ser reconciliado, y la Iglesia
os lo pide: ha sido Postulante, Oyente,
Postrado; hacedle subir al rden de los Ele
gidos." Cirilo dijo entonces: "Penitente,
prometeis mudar de vida? Levantad las
manos al cielo en seal de esta promesa.?*
Eudoro levant hcia el Cielo sus brazos,
cargados de cadenas: con sus ataduras pa
rcela que estaba adornado, como una espe
sa jven con sus brazaletes y con las . fran
jas de oro que rodean su vestido. ^inlo
pronunci sobre l estas palabras: .^Fiel,
yo te absuelvo por la misericordia de Je sucristo , que desata en el Cielo todo lo
que sus apstoles desatan sobre la tierra."
Cuando el obispo pronunciaba estas pala
bras Eudoro se ech sus pies: despues
recibi de las manos del dicono el santo
Vitico , aquel pan del viagero Cristiano,
preparado para la peregrinacion de la eter
nidad. Los confesores se admiran de ver en
medio de ellos al mrtir designado que, se
mejante un cnsul romano elegido por el
pueblo, va desplegar bien pronto Jas in
signias de su poder. El mundo no hubie"
R 2

26o ^
IOS MARTTRES,
descubierto en aquella reunion de proscri
tos mas que unos hombres desconocidos des
tinados perecer con el ltimo suplicio: y
sin embargo all se veian las cabezas de una
estirpe numerosa que habia de cubrir la
tierra; all se hallaban las vctimas cuya
sangre iba extinguir el fuego de la perse
cucion , y hacer que reinase la Cruz so
bre el universo. Pero cuntas lgrimas han
de correr aun , ntes que esta persecucion
haya traido el dia del triunfo!
Demodoco no habia llegado Roma
sino para que las penas despedazasen su co
razon. Advertido de la primera desgracia
que amenazaba la sacerdotisa de las Musas,
llegado reunir el pueblo y con
ducirlo al palacio de Galeno: pero apnas
fcabur arrancado Cimodocea de las manos
de H&rocles , se la quitron como Cristiana.
Le prohibiron al anciano padre que viese
su .hija : desapareci enteramente la pie
dad desde que la jven Meseniana abraz
la secta proscrita. El alcaide de la crcel
de San-Pedro era un hombre humano, com
pasivo , accesible al oro ; y all se consegua
facilmente ver los mrtires ; pero Sebo,
alcaide de los calabozos de Cimodocea, era
enemigo furioso de los Cristianos ; porque
Blanca su muger , que era cristiana , mi
raba con horror su vida abandonada. Jamas
habia querido consentir que le hablase na
die la hija de Hornero, ni aun en su mis

1IBRO XXI.

26i

Ma presencia ; y echaba de all Demodoco con ultrages y amenazas.


No ljos del asilo del dolor, donde ge
ma la esposa de Eudoro , se levantaba un
templo que los Romanos haban consagrado
la Misericordia. El friso estaba adornado
con bajos relieves de mrmol de Carrara,
que representaban asuntos consagrados por
la historia cantados por la Musa: se veia
aquella piadosa hija que di el pecho su
padre en la crcel y lleg ser la madre
del que le habia dado la vida : mas ljos es
taba Manlio , que despues de haber sacrifi
cado su hijo , volvia victorioso al Capito
lio : los ancianos salian recibirlo , pero loa
jvenes Romanos evitaban el encuentro del
triunfador. Aqu una Vestal brillante , ha
ciendo subir por el Tber el bajel que lle
vaba la imgen de Cibles, llevaba en su
ceidor !os destinos de Roma y de Cartago:
all, Virgilio todava pastor, se veia obli
gado abandonar los campos paternos: mas
all Ovidio en la noche fatal de su destierro,
se despedia de su esposa. Los astros acababan
su carrera y la volvan comenzar, y hallaban
siempre Demodoco sentado sobre el polvo
en el prtico de este templo. Un manto
sucio y despedazado , una barba desaliada,
los cabellos descompuestos y cubierto ^e
ceniza anunciaban la tristeza del *<nerable
Suplicante. Ya abrazaba los pi** de 1a esta
tua de la Misericordia jugndolos con su

202

tOS

M RT I RES,

llanto ; ya imploraba la piedad del pueblos


algunas veces cantaba con su lira para ten
der un lazo los pasageros , atrayendo con
los acentos del placer la atencion que los
hombres temen dar las lgrimas.
"O siglo de bronce, exclamaba, hom
bres aborrecidos de Jpiter por vuestra du
reza! Qu! sois insensibles al dolor de un
padre! Romanos, vuestros mayores erigie
ron templos la Piedad-filial , y mis canas
no pueden conmoveros! Acaso soy yo al
gun parricida, horror de los pueblos y de
las ciudades? He merecido yo queme aban
donen las Eumnides? Ay de m! yo soy
un sacerdote de los dioses , criado sobre
las rodillas de Homero , en medio del coro
sagrado de las Musas ; he pasado mi vida
en implorar el cielo para los hombres, y
ahora los hombres se manifiestan inexora
bles mis splicas! Y sin embargo , que es
lo que pido? Que me permitan ver mi
hija , participar de sus cadenas y morir en
s.us brazos antes que me la arrebaten. Ro
manos, considerad la tierna edad de m Cimodocea! Ah! yo era el mas feliz entre to
dos los mortales que ilumina el sol en su
carrera; y ahora qu esclavo querra cam
biar su suerte por la.mia? Jpiter me habia
dado un corazon que se complaca en egercer la hospitalidad: de todos los huspedes que
he recibido n mis hogares, y que han be
bido conmigo la copa de la alegra , ^ n hay

IIBRO XXI.

263

uno solo que venga tomar parte en mi do


lor ? Qu insensato es el mortal que cree su
prosperidad constante! La fortuna en nin
guna parte descansa." Al decir esto Demodoco lleno de desesperacion se arrojaba por
los suelos , pero sus gemidos no penetraban
las paredes del calabozo de su hija. Todos
los Fieles , que habian precedido la nue
va Cristiana en aquel lugar sangriento, habian dado su vida por Jesucristo , y Cimodocea estaba sola en aquella crcel. Sebo
cansado de cuidar de la huerfanita, insulta.
ba cada paso su desgracia: as cuando los
duros aldeanos han cogido alguna guila j
ven en los montes encierran en una indig
na jaula la heredera del imperio de los
aires ; insultan con juegos ignobles y trata
mientos, inhumanos la magestad aprisiona
da ; golpean aquella cabeza coronada; cie
gan aquellos ojos que hubieran contempla
do cara cara al sol , y atormentan de mil
modos aquella reina jven que no tiene
alas para huir, ni uas para rechazar los.
ultrages.
Cimodocea , criada con las risueas ideas
de la Mitologa , rodeada siempre de las
imgenes mas tiernas y agradables , apnas
habia conocido los nombres de la tristeza y
de la adversidad. No se habia formado en
aquella escueta cristiana donde el hombre
comienza saber desde la cuna , que ha na
cido para padecer. Sujeta en aquellos lti

264

IOS MRTIRES,

mos meses las disposiciones de la provi


dencia, habia mudado de religion mudando
de fortuna; y el Cristianismo habia acudido
darle , contra las aflicciones de la vida,
auxilios que no le ofreca el culto de los
falsos dioses. Estudiaba con teson los Libros
Santos que habia hallado en la crcel ,
donde los habra llevado algun mrtir; pe
ro, sitiada incesantemente por los recuer
dos de su infancia y de su juventud , toda
va no podia encontrar bien el gusto aque
llos sublimes consuelos de la religion , que
nos hacen superiores todos los sentimien
tos y miserias humanas. Muchas veces en
medio de su lectura dejaba caer la cabe
za sobre las sagradas pginas , y la nueva
Cristiana oprimida con el dolor volvia ser
un momento la sacerdotisa de las Musas.
Se representaba aquella brillante luz de la
Mesenia: se figuraba que andaba por los
bosques del Amfiso ; volvia ver aquellas
hermosas fiestas de la Grecia, aquellos car
ros que corran la sombra de las arbole
das del emeo, aquellas religiosas Teoras
que acompaadas del sonido de las flautas
marchaban por la cumbre del Ira por las
llanuras del Esteniclaro. Pensaba en la feli
cidad que disfrutaba en otro tiempo con su
padre, y en los disgustos que entonces opri
man aquel anciano. "Dnde estar? Qu
har ? Quin consolar su edad y sus lgri
mas? Oh! qu ligeras son las penas de Ci-

IIBRO

XXI.

265

modocea comparadas con las que deben


padecer su padre y su esposo!" Mintras
Cimodocea se abandonaba estos amargos
pensamientos , oye unos pasos que se dirijian hcia la prision. Blanca , la muger del
alcaide, se acerca y le entrega la carta de
Eudoro con el secreto necesario para leer
aquella triste despedida. Aquella tmida Cris
tiana , que no se atrevia ni oponerse abier
tamente su esposo , ni arrostrar los su
plicios, vuelve salir toda prisa y cierra
las puertas de la prision.
Apnas se qued sola Cimodocea pre
para el licor , que echado sobre la blanca
pgina , debia hacer visibles los caracteres
misteriosos que el amor y la religion habian sealado. Al primer ensayo conoce que
la letra es del hijo de Lastnes , inmedia
tamente llega leer los primeros testimonios
del amor de su esposo ; las expresiones del
mrtir eran cada vez mas tiernas; Cimodo
cea comienza temerse algun anuncio fu
nesto ; no se atreve continuar descifrando
aquel escrito fatal; se detiene , vuelve co
menzar, se para de nuevo, comienza toda
va otra vez, y por fin llega estas palabras:
"Hija de Homero, Eudoro va presentarse ntes que vos en la mansion de los con ciertos inefables; es preciso que l corte
n el hilo de sus dias , como un tejedor cor>, ta el hilo de su tela cuando est tejida so lamente la mitad." Obscurcensc inme

206

IOS

MRTIRES,

diatamente los ojos de la jven Cristiana,


y cae desvanecida sobre la piedra de la
prision.
Pero, Musa celestial, por qu estan
las mansiones eternas enagenadas de gozo
y de alegra ? Por qu entonan las harpas
de oro esos melodiosos sonidos ? Por qu
el rey profeta suspira sus mas bellos cnti
cos ? ; Por qu se regocijan as los coros de
los Angeles? El primero de los mrtires, el
glorioso Esteban ha tomado en el Santo de
los Santos una palma resplandeciente ; y
baja con ella hcia la tierra, inclinando res
petuosamente su cabeza. Cielos , contad el
triunfo del justo! El momento de las aflic
ciones de la vida que con tanta velocidad
se pasa, va producir una felicidad que no
acabar jamas : Eudoro se ha presentado
ante el juez!
Despues que el hijo de Lastnes se des
pidi de sus amigos y les encarg que cui
dasen de su esposa y de Demodoco con su
acostumbrada caridad , lo condujron los
soldados al templo de la Justicia , edificado
por Augusto junto al teatro de Marcelo.
En lo ltimo de una sala espaciossima y
descubierta se levantaba un asiento de mar
fil terminado con la estatua de Tmis , ma
dre de la Equidad, de la Ley y de la Paz.
El juez est sentado en esta silla: su izquier
da estn los sacrificadores , un altar, una
vctima : su derecha .centuriones y sol

IIBRO

XXI.

267

dados; delante de l grillos y esposas, un


caballete , una hoguera , una caja de hierro,
mil instrumentos de suplicio, 'y un sinn
mero de verdugos ; lo demas de la sala lo
ocupa el pueblo. Eudoro atado con cade
nas se mantiene en pie al lado del tribunal.
Los heraldos, ministros de Jpiter y de los
hombres , intiman el silencio. El juez pre
gunta ; y el escribano graba sobre unas ta
blas las actas del martirio. Festo siguiendo
Jas formas acostumbradas dice: "Cul es
tu nombre?" Eudoro responde; "Me lla
mo Eudoro, hijo de Lastnes."i El juez di
ce : "No tienes' noticia de los edictos que
se han publicado contra Jos Cr. danos?"
Eudoro responde: "S la tengo:'? El juez
dice: "Sacrifica pues los dioses." Eudo
ro responde: "Yo no sacrifico sino un so
lo Dios , criador del cielo y de la tierra."
Festo manda que desnuden Eudoro,
que lo estiendan sobre el caballete, y que
le aten grandes pesos los pies. El juez di
ce: "Eudoro, veo que pierdes el color y
que padeces mucho: ten compasion de t
mismo ; acurdate de que te has visto col
mado de gloria y de honores! Vuelve los
ojos hacia tu casa prxima perecer por tu
caida. Mira las lgrimas de tu padre; escu
cha los lamentos de tus abuelos, n temes
colmar con una pesadumbre eterna la deplo
rable vejez de los que te han dado la vida?"
Eudoro responde : " Mi gloria , mis hono-

268

IOS

MRTIRES,

res y mis parientes estn en el cielo." El


juez le dice : " Sers pues insensible las
dulzuras y las promesas de un casto hi
meneo?" Eudoro ro responde palabra. El
juez le dice: "T te enterneces, acaba;
djate mover sacrifica tiembla con los ma
les
"De
quequte me
aguardan."
servira el haber
Eudoro
temblado
responde:
de
lante de un juez que debe morir como yo?"
Festo hace despedazar Eudoro con uas
de hierro. La sangre cubre el cuerpo del
confesor, como la prpura de Tiro tie el
marfil de la India la lana mas blanca de
Mileto. Entnces el juez: "Ests vencido?
Quieres sacrificar tos dioses? Considera
que si te obstinas envolvers en tu ruina
tu padre, tus hermanas, y la que .est
destinada
"De dnde
tumetlamo."
viene m
Eudoro
la dicha
exclama:
de ser
sacrificado cuatro veces por mi Dios. "
Apartan los pies del confesor uno de
otro con las maniotas; caldean la caja de
hierro; preparan la pez hirviendo y las te
nazas. Eudoro no parece que sufre. Se veia
brillar en su semblante la alegra junta con
una amable gravedad , y la magestad en me
dio de las gracias. La caja de hierro est
preparada. El doctor de los Cristianos sen
tado en la silla abrasada predica con mas
elocuencia el Evangelio. Los Serafines der
raman sobre Eudoro un roco celestial , y su
ngel custodiole hace sombra con sus alas.

.'

IIBRO XXI.' r

269

Pareca Eudoro entre las llamas un pan de


licioso preparado para la mesa eterna. Los
Paganos mas intrpidos apartaban la vista;
tir.
no podian
Los verdugos
sostener fatigados
el resplandor
dejaban
del sumr'r
lu
gar otros que entraban atormentarlo de
nuevo ; el juez aterrado interiormente mi
raba al Cristiano; le pareca que veia u ti
Dios en aquella silla encendida. El Confe
sor le dice: "Mira atentamente mi sem
blante , para que lo conozcas bien en aquel
dia terrible en que todos los hombres sern
juzgados" Al oir estas palabras Festo cons
ternado manda suspender el suplicio. Se
precipita de su tribunal y se pone detras
de la cortina ; el escribano por encargo
del juez lee temblando esta sentencia :
"La clemencia del invencible Augusto man da que el que rehusando obedecer los sa grados edictos , no ha querido sacrificar,
n sea expuesto las bestias en el anfiteatro
el dia del divino nacimiento de nuestro Em perador eterno."
Los soldados volviron inmediatamente
Eudoro la prision. Los confesores estaban
ya informados de su triunfo. Apnas se abri
la puerta del calabozo y los obispos pudi
ron ver al mrtir plido y mutilado , sali
ron recibirlo llevando Cirilo su cabe
za ; y entonron todos un mismo tiempo
este cntico:
"Ha vencido al Infierno ! Ha ganado la

270

ios MRTIRES,

n palma ! Entrad en el tabernculo del S,, or, Sacerdote ilustre de Jesucristo!


Qu resplandor sale de sus heridas ! Ha
,, sido probado con el fuego, como la plata
,, purificada siete veces.
Ha vencido al Infierno ! Ha ganado la
palma. Entrad en el tabernculo del Se or , Sacerdote ilustre de Jesucristo!"
Los Angeles repetan en el Cielo este
mismo cntico , y un nuevo motivo de ale
gra regocijaba los Espritus bienaventura
dos. Eudoro, en el discurso de sus gloriosas
actas, habia ofrecido secretamente su sacri
ficio por la salud de su madre. Como hacia
mucho tiempo que habia sabido en sueos
el destino de Sfora, le pedia al Altsimo que
le concediese aquella virtuosa muger un
lugar entre los escogidos. Al salir de mundo,
habia caido en aquel lugar donde las almas
acaban de expiar sus errores , porque habia
amado con demasa sus hijos, y as ella ha
bia sido la^primera causa de los extravos de
Eudoro. ste , ofreciendo voluntariamente
su sangre , habia obtenido el fin de los tor
mentos de Sfora. Los tres Profetas que leen
en presencia del Eterno el Libro de la vida,
Isaas , Elias y Moiss proclaman el nombre
del alma libertada. Mara se levanta de su
trono ; y los Angeles , qu le presentaban
los deseos de las madres , los llantos de los
nios, los dolores de los pobres y de los
desventurados , suspenden un momento sus

XXI. '

271

ofrendas. Sube Mara hcia donde estaba su


Hijo; entra en la region donde reina el Cor
dero en medio de los veinte y quatro an
cianos; se adelanta hasta los pies de Emmamuel, inclinndose ante la segunda perso
na de la Esencia increada: "O Hijo mio ! le
dice ; si cuando todava no era yo mas que
una criatura mortal y miserable llev en mis
entraas el peso de vuestra eternidad ; si os
dignsteis de confiar mi amor el cuidado
de vuestra humanidad doliente , tened la
bondad de escuchar mi splica. Vuestros pro
fetas han anunciado la libertad concedida
la madre del nuevo mrtir. Van por fin
los Fieles gozar de la paz del Seor? Como
hija de los hombres me habeis permitido que
os presente sus lgrimas. Yo veo un confe
sor que v ser despedazado por un tigre:
ser bastante la sangre que ha derramado
ya para rescatar esta Cristiana y hacerla
entrar en vuestra gloria ? ser preciso que
acabe el mrtir su sacrificio ; y la voz de
Mara no podr alterar en nada el rigor de
vuestros consejos ? "
As habla la Madre de los siete dolores.
Entnces el Mesas con un tono de miseri
cordia ; " O Madre mia ! vos sabeis bien que
yo me compadezco mucho de las lgrimas
de los hombres : por ellos me cargu con el
peso de todas las miserias del mundo. Pero
es preciso que se cumplan los decretos de
mi Padre. Si mis confesores son persegu

272

IOS

MRTIRES,

dos momentaneamente sobre la tierra , dis


frutarn en el cielo de una gloria sin fin.
Sin embargo, Mara! la hora de su triun
fo se acerca: y aun ha comenzado ya la
gracia. Bajad hcia los lugares donde se bor
ran las culpas con la penitencia; llevad con
vos al cielo la muger cuya beatitud han de
clarado los profetas, y comience la felicidad
del mrtir por quien intercedeis con la bien
aventuranza de su madre. " Una sonrisa
acompa las pacficas palabras del Salvador
del mundo. Los veinte y quatro ancianos
se inclinan sobre sus tronos ; los Querubi
nes se cubren con sus alas , las esferas celes
tes se paran para escuchar al Verbo eter
no; las profundidades del cahos saltan de
placer y quedan iluminadas como si fuese
salir Inmediatamente
de la nada algunadesciende
nueva creacion.
Mara hcia
,' : .
el lugar de la purificacion delas almas. Mar
cha por un camino sembrado de soles , en
medio de perfumes incorruptibles y de flo
res celestiales que los Angeles arrojan por
donde v pasar. El coro de las vrgenes la
precede cantando himnos. A su lado mar
chan las mugeres mas ilustres : Isabel , cuyo
hijo salt de regocijo al acercarse Mara;
Magdalena , que derram un nardo precioso
sobre los pies de su maestro, y los enjug
con sus cabellos; Salom que sigui Jesus
al Calvario; la madre de los Macabeos, la
de los siete hijos mrtires; Lia y Raquel;

IIBRO xx r.

273

Estr, todava reina; Dboracuyo sepulcro


vi crecer la encina de los llantos ; y la es
posa de Elimelec , que los Angeles llamaron
Bella, y los hombres Noem.
Entre el Cielo y el Infierno se extiende
una inmensa morada consagrada las expia
ciones de los muertos. Su base toca en la re
gion de los dolores infinitos , y su cima en
el imperio de la alegra interminable. Mara
ante todas cosas lleva el consuelo los lu
gares mas distantes dela mansion de las bien
aventuranzas. All estn Ips desgraciados, ja
deando, cubiertos de sudor y atormentn
dose en medio de una obscura noche. Sus
negros prpados no se iluminan con otra
luz que con las llamas vecinas del Infierno.
Las almas que se purifican en aquel recinto
no padecen los suplicios eternos, pero se
horrorizan como si los padeciesen : oyen el
ruido de los tormentos , el chasquido de los
ltigos, el estrpito de las cadenas. Un rio
hirbiendo , formado con las lgrimas de los
rprobos , es lo nico que las separa del
abismo donde temeran sepultarse , si no las
asegurase una esperanza que incesantemente
se extingue y siempre renace.
Al aparecerse la Reina de los Angeles
en medio de aquellos desventurados, se sus
pendi por un momento el horror de sus te
mores. Una luz divina ilumin las prisiones
expiatorias, y penetr hasta el Infierno': el
Infierno admirado crey que veia entrar la
Tomo II.
s

1 74

IOS MRTIRES,

Esperanza. Mara, penetrada de una com


pasion celestial, pasa con su angelical acom
paamiento otras regiones mnos obscuras
y mnos desgraciadas. En aquel lugar de
pruebas , cuanto mas arriba se sube , tanto
anas suaves y mnos duraderas son las pe
nas que se padecen, y aun la misma man
sion es mas hermosa. Hay Angeles compa
sivos , bien que severos , que cuidan de las
penitencias de las almas que se purifican: y
en vez de insultarlas en sus penas , como
hacen los Espritus perversos con los que
estn condenados al eterno llanto , las Con
suelan, las exhortan al arrepentimiento, les
pintan la hermosura de Dios y la bienaven
turanza de una eternidad que se pasa en la
contemplacion del Sr supremo.
Lo que mas llam la atencion de las san
tas mugeres , que habian descendido de los
cielos con la Reina de las vrgenes , fu el
espectculo extraordinario de algunas almas
que poco poco se vuelven radiantes y lu
minosas en medio de otras almas que las ro
dean : una aureola gloriosa se forma al re
dedor de su cabeza ; y transformndose por
grados , se van subiendo las regiones mas
elevadas, desde donde oyen los conciertos
celestiales. Aquellas eran almas cuyas penas
se habian abreviado con las oraciones de los
parientes y amigos que tenian sobre la tier
ra. Celestial prerogativa de la amistad , de
la religion y de la desgracia ! Cuanto mas

1IBRO

XXI. *

27?

desventurado , despreciado , ptbre y dbil


es el que ora aqu bajo , tanto mas podero
sas son sus oraciones para dar una felicidad
eterna cualquier alma que padece en aquel
lugar. La dichosa Sfora brillaba con un res
plandor extraordinario en medio de aquellas
almas.
La madre de los Macabeos toma inme
diatamente por la mano la madre de Eudoro, y la presenta Mara. La comitiva
vuelve subirse poco poco hcia los sa
grados tabernculos. Los diversos mundos
que han salido de las manos del omnipoten
te , los que embelesan nuestra vista por la
noche, los que no llegamos descubrir en
la profundidad de los espacios , los soles , la
creacion entera , los coros de las Potestades
que presiden esta creacion cantan el himno
la madre de Jesucristo :
"Abrios puertas eternas : dejad pasar
la Soberana de los Cielos !
,,Yo os saludo , Mara ! llena de gra,, ca, modelo de las vrgenes y de las ca sacias ! Querubines ardientes, llevad sobre.
vuestras alas la hija de los hombres y la
Madre de Dios. Qu tranquilas son sus mi radas ! Qu pacfica y qu modesta es su
,, sonrisa! La belleza del dolor, que padeci
,, cuando vivia en la tierra , se conserva to,,dava en sus facciones, como para mode,, rar los regocijos eternos ! Por donde quie,,ra que pasa los mundos se estremecen de
s 2

376

IOS

MRTIRES,

,, amor. Su hermosura obscurece la claridad


de la luz resplandeciente que respira, y que
por cualquiera parte que marcha la rodea.
Salud, Seora, que sois bendita entre to das las mugeres. Refugio de los pecado
res, Consuelo de los afligidos!
Abrios, puertas eternas; dejad pasar
,, la Soberana de los cielos ! "
FIN DEL IIBRO XXI.

SUMARIO
DEL LIBRO XXII.

ElAngelExtertninador hiere Galera y


Hirocles. Hirocles va verse con el
juez de los Cristianos. Vuelve el mensa
jero que haban enviado Diocleciano.
Tristeza de Eudoro , de Demodoco y de
Cimodocea. La Comida-Libre. L.i ten
tacin.
', '

LIBRO XXII.

V/u son las penas del cuerpo compara?arcon los tormentos del alma ! Qu fue
go puede compararse con el fuego de los re
mordimientos ! El justo padece tormentos
en su cuerpo ; pero su alma, como una for
taleza inexpugnable , permanece tranqui
la cuando todo to que hay fuera de ella
est Heno de consternacion : el malo , por
el contrario , descansa entre flores sobre
un lecho de prpura , parece que goza de
la paz ; pero el enemigo se introduce en SH
corazon ; seales funestas descubren lo in
terior del perverso cuando nos parece fe
liz ; lo mismo que en medio de una campi
a floreciente se descubre la fnebre bande
ra, enarbolada sobre las torres de una ciu
dad cuyas reliquias se disputan h muerte y
la peste.
Hirocles habia renegado del Cielo ; el
Cielo lo abandon al Infierno. Publio , que
queria acabar de perder su rival, descu
bri las infidelidades del ministro del Em
perador que habia hecho entrar en sus arcas
una parte de los tesoros del prncipe. Cada

278

LOS

MRTIRES,

uno le buscaba Hirocles un nuevo delito:


porque los hombres son comunmente tan
bajos en acusar al perverso cuando lo ven
caido , como lo eran en excusarlo cuando
estaba triunfante. Qu har el enemigo de
Dios ? Partir para Alejandra sin intentar
salvar la que ha perdido? Permanecer en
Roma para asistir los sangrientos funerales
de Cimodocea? El odio pblico lo persigue;
un prncipe terrible lo amenaza; un amor
furioso arde en su corazon. En esta perplegidad los ojos del perverso se cubren de
sangre , sus. miradas se fijan , se abren sus
labios, y sus mexillas moradas tiemblan con
todo su cuerpo: as cuando una serpiente se
ha inficionado s misma con los jugos mor
tales de que compone su veneno , el reptil
tendido en el camino pblico apnas se
mueve sobre el. polvo ; sus prpados estn
medio cerrados , su boca ennegrecida arroja
una espuma impura, su piel floja y amari
llenta no se redondea ya sobre sus anillos:
todava causa espanto ; pero aquel espanto
no est ennoblecido con la dea de su poder.
O ! cuan diferente es el Cristiano cuyas
venas , pesar de la mucha sangre que de
ellas ha salido , aun conservan la suficiente
para animar un corazon magnnimo! Pero
eran poco castigo los dolores y los remor
dimientos precursores de las penas reserva
das al perseguidor de los Fieles. Dios le hace
una seal al ngel. Exterminador y le mues-

I. I B R O XXII.

279

tra con el dedo sus dos vctimas. El minis


tro de las venganzas se ata inmediatamente
las espaldas sus alas de fuego , cuyo tem
blor imita el ruido lejano de un trueno. En
la una mano toma una de aquellas siete co
cas de oro que estn llenas de la ira de Dios;
en la otra coge la espada que hiri los
primognitos de Egipto hizo retroceder
naciones
el sol vista
enteras
del , campo
condenadas
de Senacherib.
por sus cri
Las /
mines , se desvanecen en la presencia de este
Espritu inexorable , y se buscan en vano
sus sepulcros. El fu el que mintras ce
naba Baltasar escribi en la pared las pa
labras desconocidas ; l fu el que arroj
sobre la tierra la Hoz que vendimia, y la
Hoz que siega , cuando Juan vi en la isla
de Pnnos las formidables figuras de Joi
futuro.
El Angel Exterminador desciende en un
momento, como aquellas estrellas que se
desprenden del cielo introducen la cons
ternacion en el corazon del navegante. Ro
deado de una nube entra en el palacio de .
los Csares, al mismo tiempo que Galerio
sentado la mesa celebraba sus prosperida
des con un festin. Inmediatamente las lm
paras del banquete dan una luz plida; se
oye por la parte de afuera un estrpito co
mo si rodasen una multitud de carros de
guerra ; los convidados se les erizan los
cabellos; lgrimas involuntarias caen de sus

LOS

MRTIR' ES,

ojos; las sombras de los antiguos Romance


se levantron en las salas, y Galerio tuvo un
presentimiento confuso de la destruccion del
Imperio. El Angel sin hacerse visible se
acerca aquel dueo del mundo y echa en
su copa unas gotas del vino de la clera
celeste, El Emperador , impelido por su
destino malo, se acerca los labios la be
bida destructora; pero apnas haba bebi
da la Fortuna de los Csares, cuando se
sinti embriagado de repente: un mal, tan
pronto como inesperado , lo hace caer en
el suelo los pies de sus esclavos: Dios en
un momento ha tendido sobre la tierra
aquel gigante.
Cuando un madero, cortado en la cima
del monte Grgaro, se ha env.egecido en un
palacio , morada de una antigua familia ; si
el fuego, prendido repentinamente en los
hogares del' rey , sube hasta la viga seca;
el madero se abrasa y cae con estrpito en
los salones que resuenan : as cae Galerio.
El Angel lo abandona aquel primer efec
to del veneno eterno , y va volando la
morada donde gemia Hirocles. Toca con
la punta de la espada del Seor los hijares
del impo ministro; y al instante se mani
fiesta una horrorosa enfermedad , cuyo gr
men habia contraido Hirocles en el oriente.
Ve el infeliz que una lepra espesa cubre
todo su cuerpo ; sus vestidos se pegan su
carne, como la ropa de Dejanira la tnica

II BR O XXII.

de Medea. Se le trastorna la cabeza , blas


fema contra el cielo y contra los hombres;
y de repente implora el favor de los Cris
tianos , para que lo libren de los Espritus
de las tinieblas de que se siente poseido.
La noche estaba en medio de su carrera; '
Hirocles llama sus esclavos; les manda
que preparen una litera; sale de su cama y,
envolvindose en su manto, hace que lo
lleven medio delirando casa del juez de
los Cristianos. "Festo, le dice, t tienes en
tu poder una Cristiana, que es el tormento
de mi vida; slvala de la muerte, y conc
dele esta esclava mi amor ; no la conde
nes las bestias: el edicto te permite que
la abandones una casa pblica
ya me
entiendes." Apnas acab de decir esto, saca
el perverso un bolsillo de oro , lo echa
los pies del juez; y luego re retira arrojan
do un sordo mugido , como un toro enfer
mo que se arrastra entre los caaverales en
medio de una laguna.
Entnces mismo acababa de desvane
cerse la ltima esperanza de los Cristianos:
el mensagero, que Eudoro habia enviado
Diocleciano para empearlo recobrar el
Imperio, habia vuelto de Salona: Zacaras
lo introdujo en los calabozos. Todos los con
fesores habian ya recibido su sentencia y
estaban condenados morir en el anfiteatro
con Eudoro. El hijo de Lastnes , rodeado
de obispos que curaban sus heridas, estaba

282

IOS

MRTIRES,

tendido en el suelo sobre las ropas de los


mrtires : lo mismo que un guerrero herido
se acuesta en medio de sus compaeros de
armas, sobre las banderas que ha quitado
al enemigo. El mensagero , sobrecogido de
dolor , estaba mudo y confuso con los ojos
clavados en el esposo de Cimodocea, "Ha
blad, hermano mo, le dijo Eudoro: la car
ne est un poco abatida , pero el espritu
conserva todava su vigor. Dadme la enho
rabuena, pues se ocupan en mi consuelo unas
manos que tantas veces han tocado el cuer
po de Jesucristo.
El mensagero enjugando sus lgrimas,
le di cuenta de la conferencia que habia
tenido con Diocleciano. "Eudoro, le dijo,
me embarqu en el mar Adriatico , segun
me lo habiais mandado, y en pocos dias
llegu las riberas de Salona. Pregunt por
Dicles, en otro tiempo Diocleciano Em
perador. Me dijron que habitaba en sus
jardines cuatro millas de la ciudad. Pas
all pie ; llegu la habitacion de Dicles;
atraves unos patios donde no encontr ni
guardias ni criados; habia algunos esclavos
que se ocupaban en cultivar la tierra; no'
sabia quien dirigirme. Vi un hombre, ya
entrado en edad, que trabajaba en el jar
dn ; me acerqu l para preguntarle dn
de estaba el prncipe. "Yo soy Dicles
(respondi el anciano sin interrumpir su
trabajo) ; podeis explicaros si tenis que de-

IIBRO XXII.

283

cirme alguna cosa. " La admiracin me cort


enteramente el habla. "Vamos (me dijo
Diocleciano) qu negocio traeis ? Teneis que
darme algunas semillas preciosas , quereis
hacer algun cambio conmigo?" Entnces
le entregu al anciano Emperador vuestra
carta ; le pint las desgracias de los Roma
nos y el deseo que los Cristianos teman de
volverlo ver la cabeza del Estado. Al
oir esto Diocleciano, interrumpiendo su tra
bajo , exclam '. " Ojala viesen los que os
envan las legumbres que cultivo con mis
propias manos en Salona, como las veis vos:
no me convidaran recobrar el Imperio! "
Le hice observar que otro jardinero habia
consentido sin dificultad en ceir la corona.
"El jardinero de Sidon, me respondi, 110
habia bajado del trono como yo, y por. eso
cay en la tentacion" de subir l : Alejan
dro no me hubiera persuadido m que lo
admitiese." No pude conseguir que me die
se otra respuesta. En vano quise insistir.
"Hacedme un favor, me dijo interrumpin
dome; all hay un pozo; yo soy viejo, vos
sois jven; sacadme agua porque les hace
falta mis legumbres." Apnas dijo esto, me
volvi la espalda Diocleciano, y Dicles vol
vi tomar su regadera. El mensagero ca
ll, y Cirilo le dijo: "Hermano mio, no
podiais habernos traido una noticia mas agra
dable. Despues que salisteis de aqu , nos
inform Eudro del objeto de vuestro viage;

284

IOS MRTIRES,

los obispos teman que hubiese tenido buen


xito. El martirio ha iluminado al hijo de
Lastnes ; ahora conoce sus deberes : Galerio es nuestro soberano legtimo" Eudoro,
arrepentido y humillado dijo: "S : me re
conozco castigado justamente por un desig
nio criminal." As hablaban aquellos mr
tires , despedazados por los hierros y por
los caballetes de Galerio: semejantes al ani
moso mastn que persigue los osos y los javales en las obscuras espesuras del Aquelo;
y cayendo sin merecerlo en la desgracia del
cazador que lo traspas con el venablo des
tinado las bestias feroces , se atormenta
con aquel golpe fatal y se revuelca sobre
la yerba ensangrentada ; pero al mismo
tiempo de espirar mira con sumision su
amo, y volviendo hcia l los ojos parece
que lo reconviene de que se haya privado
de un criado el.
Sin embargo al mismo tiempo que Eu
doro iba abandonar la tierra , estaba ator
mentado con una inquietud que afligia su cora'
zon. A pesar del fervor de su fe y de la exalta
cion de su alma , no podia pensar el mrtir
en la suerte de la hija de Homero sin hor
rorizarse. En qu parar aquella vctima?
Volver caer entre las manos de Hirorocles? Ser interrogada por el juez? Podr
sostener unas pruebas tan terribles? La ha
brn condenado muerte en virtud de su
primera confesion ?. Saldr al anfiteatro con

IIBRO XXII.

28?

los confesores de la prision de San-Pedro?


Eudoro se representaba Cimodocea des
pedazada por los leones , implorando en
vano el amparo del esposo por quien daba
su vida. A esta pintura oponia la de la fe
licidad que hubiera podido disfrutar con una
muger tan bella y tan virtuosa. Pero se le
vantaba de repente en su conciencia una
voz que le de^fa gritos: "Mrrir son
esos los pensamientos que deben ocupar tu
alma? La eternidad! La eternidad!"
Los obispos, hbiles en el conocimiento
del corazon , descubran los combates inte
riores del atleta : adivinaban, sus pensamien
tos y procuraban reanimar su valor: "Com
paero, le decia Cirilo, qu grande debe
ser nuestra alegra ! dentro de poco irmos
la gloria ! Ved en esta prision, como en una
risuea campia, este campo de espigas ma
duras, que todas se segarn y llenarn los
graneros del buen pastor ! Cimodocea esta
r tal vez con nosotros: es una flor, que
se ha hallado en medio del trigo, y que lle
nar de olor agradable los canastillos. Si
Dios lo dispone as , hgase su voluntad !
Pero mas vale que le pidamos al Cielo que
deje vuestra esposa sobre la tierra, para
que le ofrezca por nosotros al Eterno el
sacrificio agradable de sus inocentes oracio
nes." Cuando despues de una ardorosa no
che del esto se levanta por la maana un
viento fresco del oriente , el marinero cuyo

286

IOS

MRTIRES,

bajel yaca en un mar inmvil saluda al


Zriro hijo de la Aurora, que le trae el
fresco y le abrevia el camino ; as las pala
bras de Cirilo, como un viento benfico,
reanimaban al mrtir y lo hacan marchar
por el camino del cielo. Sin embargo no po
dia despojarse enteramente del hombre; y
con mucha anticipacion habia encargado
algunos Cristianos Intrpidos que salvasen
Cimodocea sin perdonar ni dinero , ni
diligencias, ni trabajo; y particularmente
confiaba en el valor de Doroteo que , aun
que en vano, ya habia intentado dos veces
escalar por la noche la prision de la hija de
Homero.
Doroteo, mas feliz por lo que hacia
Demodoco , habia conseguido arrancarlo de
las puertas de la prision y conducirlo un
retiro seguro. "Desventurado anciano , le
decia qu viene precipitar as el fin de
vuestros dias? Temeis acaso que no huyan
ellos bastante aprisa? Reservad vuestras ca
nas para vuestra hija. Si Dios quiere resti
tuirla vuestros brazos, ella necesitar de
vuestros consuelos mas que vos de los suyos,
porque habr perdido su esposo!"
"Y cmo quieres t, responda el an
ciano , que yo deje de pedir por mi hija?
A ella es quien volva yo mis ojos desde
Ja orilla del sepulcro. Las Musas la haban
enriquecido con sus dones, como que era la
ltima heredera de la lira de Homero. Ella

IIBRO XXII.

287

gobernaba mi casa ; en su presencia nadie


se hubiera atrevido insultar mi vejez. Yo
hubiera visto crecer sobre mis rodillas hijos
semejantes su madre! Cimodocea, cuyas
palabras tenian tanto embeleso qu se han
hecho tus promesas? T me decas "Cul
ser mi dolor , padre mio , si las Parcas
inflexibles te arrebatan para siempre mi
amor ! Yo me cortar los cabellos sobre
tu hoguera y pasar mi vida en llorarte
con mis amigas." Ay de m! yo soy,
Cimodocea, el que se queda en el mundo
para llorarte! Yo soy el que, en una tierra
extraa, sin hijos, sin patria, agoviado con
el peso de los aos , te llamar tres veces
al rededor de tu lecho fnebre ! " Doroteo
se habia llevado Demodoco ljos de la
crcel de Cimodocea , como quien arranca
un toro de los honores de la pradera , para
separarlo de la becerra que van sacrificar
los dioses.
La nueva Cristiana habia vuelto abrir
los ojos la luz por mejor decir las ti
nieblas del calabozo. Ley y volvi leer
veinte veces la carta del mrtir, y la reg
otras tantas veces con sus lgrimas. "Espo
so querido (decia en el lenguage confuso de
sus dos religiones) mi seor; mi amo, he
roe semejante una divinidad con que
vais comparecer ante los jueces? ...Un hier
ro cruel !y no estoy yo all para curar
tus heridas !O padre por qu me habeis

288

IOS

MRTIRES,

abandonado ? Venid corriendo , conducid


mis pasos hcia el mas hermoso de los hom
bres! Caed paredes desapiadadas; yo quie
ro presentar mi vida al dueo soberano de
mi corazon ! "
As se lamentaba Cimodocea en el si
lencio de su calabozo , mintras que la gri
tera y el tumulto rodeaban la prision de
los mrtires. Estos oian por la parte de afue
ra un ruido confuso, semejante al movi
miento de las olas del mar, al estrpito que
hacen los vientos sobre las altas montaas,
al mugido de un bosque de pinos incendia
do por la imprudencia de un pastor: era el
pueblo, que se habia agolpado para presen
ciar la Comida-Libre. Habia en Roma una
costumbre antigua; el dia ntes de la eje
cucion de los criminales, condenados las
bestias , se les daba en la puerta de la cr
cel una comida pblica , que se llamaba la
Comida-Libre. En esta comida se les pro
digaban todas las delicadezas de un banque
te suntuoso: refinamiento brbaro de la ley,
brutal clemencia de la religion ; pues la
una queria hacer que sentiesen la prdida
de la vida los que iban morir ; la otra no
considerando al hombre sino en sus place
res, queria por lo mnos saciar con ellos al
que iba expirar.
Esta ltima comida la servan sobre una
mesa grandsima en el vestbulo de la cr
cel. El pueblo curioso y cruel se amonto

LIBRO XXII.

289

naba al rededor ; y los soldados mantenian


el orden. Los mrtires salen de sus calabo
zos y van ocupar sus puestos al rededor
del fnebre banquete : todos estaban atados
con cadenas, pero de modo que podian ser
virse de sus manos. A los que por las heri
das no podian andar , los llevaban sus her
manos. Eudoro iba medio arrastrando, apo
yndose sobre las espaldas de dos obispos:
y los otros confesores, por piedad y por
respeto , tendian sus capas por donde habia
de pasar. Cuando estuvo fuera de la puerta,
el pueblo que lo vi no pudo contenerse, y
compadecido alz la voz: los soldados salu
dron con Lis armas su antiguo capitan.
Los presos se colocron sobre almohadones
frente al pueblo : Eudoro y Cirilo estaban
en medio de la mesa : los dos caudillos de
los mrtires unian en sus semblantes lo mas
hermoso que hay en la juventud y en la
vejez: cualquiera hubiera creido que eran
Jacob y Josef sentados en el banquete de
Faraon. Cirilo convid sus hermanos que
distribuyesen al pueblo aquella comida fas
tosa, para reemplazarla con un sencillo ga
pe compuesto de un poco de pan y vino
puro. La multitud admirada guardaba silen
cio^ escuchaba con la mayor atencion las
palabras de los Confesores. " Esta comida,
deca Cirilo, se llama con mucha propiedad
la Comida-Libre, porque nos libra de las
cadenas del mundo y de los males de la
Tomo II.
i

390

IOS MRTIRES,

humanidad. Dios no ha hecho la muerte ; el


hombre es. el que la hizo. El hombre nos
dar maana su obra ; y Dios que es autor
de la vida nos dar la vida. Pidamos Dios
hermanos mios , por este pueblo: hoy pa->
rece que se compadece de nuestro destino,
maana
no es deaplaudir
compasionnuestra
! Pidamos
muerte:
Dios
qupor
dig^
l
y por Galerio nuestro Emperador." Los
mrtires pedian Dios por el pueblo y por
Galerio. ".
'''.
Los Paganos , acostumbrados ver que
los criminales se regocijaban locamente en
el fnebre festin se lamentaban por la pr
dida de la vida, no acababan de admirarse.
Los mas instruidos decan : " Qu congreso
de Catones es 'este ? Cmo 'estn conversan
do tranquilamente sobre la muerte la vspe
ra de su sacrificio ? Estos hombres , que nos
pintan como los enemigos de los dioses, n
parecen unos filsofos ? Qu magestad hay
en su semblante ! Qu naturalidad en su
conversacion y en sus acciones!" El pue
blo preguntaba : " Quien es ese anciano
que habla con tanta autoridad y da unas
instrucciones tan inocentes y tan agrada
bles ? Los Cristianos piden Dios por el
Emperador y por nosotros ; 'nos tienen ls
tima ; nos dan su comida ; estn cubiertos
de heridas, y no dicen urja sola palabra
contra nosotros ni contra sus jueces. Si sel su Dios el Dios verdadero?" As habla

.' X.IBRO XXII. '

291

ba la multitud : entre tantos infelices id


latras como all habia, unos se retirron so
brecogidos de pavor , otros se echron
llorar y decan V Es muy grande el Dios
de los Cristianos! Es muy grande el Dios
de los mrtires!" Hubo algunos que se
quedron para hacerse instruir,. y creyron
en Jesucristo. Qu espectculo para Roma
pagana! Qu leccion tan pat.ticaera aque
lla comunion de los mrtires ! Aquellos hom
bres , que al dia siguiente habian de aban
donar la vida, continuaban teniendo entre,
s conversaciones llenas de uncion y de ca
ridad : cuando las ligeras golondrinas se pre
paran dejar nuestro clima , se reunen en.
las orillas de algun estanque solitario so
bre la torre de alguna iglesia campestre: to
do resuena con los dulces cnticos de su par
tida : as que se levanta el aquilon , ellas se,
levantan volando hcia el celo , .y van
buscar otra primavera y una tierra mas
feliz.
Cuando 'estaban en esta escena tan pa
ttica viron un esclavo, que iba corriendo:
atraviesa la multitud ; pregunta por Eudoro; y le entrega una carta de 'parte del
juez. Eudoro desarrolla la carta: estaba con
cebida en estos trminos: "Festo juez,
Eudoro cristiano, salud: Cimodocea ha....
sido condenada una casa pblica. Hiro,rcles la aguarda all. Te suplico, por el in"leres que mellas hecho tomar en tu suer- x

29*

Io*

MRTIRES,

> te , que sacrifiques los dioses : ven re


j clamar tu esposa ; yo te juro que te la han t entregar pura y digna de t." Eudoro
cay al suelo sin sentido ; todos acuden
socorrerlo; los soldados, que lo custodiaban,
se apoderan de la carta ; el pueblo la recla
ma; un tribuno la lee en alta vo; los obis
pos quedan mudos y consternados; la mul
titud se agita tumultuosamente. Eudoro
vuelve en si ; los soldados se le habian pues
to de rodillas y le decan : " Compaero,
sacrificad ! Si no hay altares aqu estan nues
tras guilas." Y le presentaban una copa lle
na de vino para la libacion. Se apodera del
corazon de Eudoro una tentacion horri
ble. Cimodocea en una casa pblica ! Cimodocea en los brazos de Hiercles ! El pe
cho del mrtir se levanta con grande agita
cion; se despedazan las vendas de sus heri
das, y su sangre corre con abundancia. El
pueblo penetrado de lstima se pone tam.bien de rodillas, y repite con los soldados:
"Sacrificad! Sacrificad Eudoro!"
Entnces Eudoro con una voz apagada
dice: "Donde estn las guilas?" Los sol
dados golpean sobre sus escudos en seal
de triunfo , y traen toda prisa las insig
nias. Eudoro se levanta, los centuriones lo
sostienen ; se adelanta hasta el pie de las
guilas , la multitud guarda un profundo si
lencio; Eudoro toma la copa; los obispos
te cubren la cabeza con su manto , y los

IBRO XXII.

393

confesores dan un grito : al oir aquel grito


la copa se cae de las manos de Eudoro , Eudoro echa por tierra las guilas y volvin
dose hcia los mrtires , les dice : " Yo soy
Cristiano!"

SUMARIO
DEL LIBRO XX III.

Satanas reanima elfanatismo del pueblo.


Fiestas de Baca, Se explica la carta de
Festo. Muerte de Hirocles. El ngel de
la esperanza visita Cimodocea. Cimodocca recibe la tnica de los mrtires. Do
roteo saca A Cimodocea de la crcel. Ale
gra de Eudoro y de los confesores. Cimo
docea encuentra su padre. El ngel
del sueo.

LIPRO XXIII.

E' .
..
1 prncipe de las tinieblas bramaba de
clera al ver como se compadeca el pueblo
de los confesores , y la viqtoria que conse
guan stos. "Como! exclamaba : yo he he
cho temblar sobre su trono al que los An
geles esclavos han llamado el Omnipotente;
he podido ajar en pocos instantes la obra de
los seis dias; el hombre ha sido sin trabajo
presa mia; y cuando voy triunfar de Cris
to mi ltimo enemigo, ha de insultar un
mrtir mi poder? Ah! reanimemos contra
los Cristianos el furor de un pueblo insen
sato, y hagamos que Roma se embriague en
este dia con el incienso de los idolos y con
la sangre de los mrtires ! n
i. Dijo; y toma inmediatamente la figura,
el andar y la voz de Tges presidente de los
Arspices. Se quita de su cabeza inmortal
los restos de su brillante cabellera, chamus
cada por el fuego del abismo : las cicatrices,
que la desesperacion y el rayo trazron so
bre su frente , se convierten en arrugas ve
nerables ; recoge sus alas y las oculta en los

296

I.OS

MRTIRES,

"1

anchos pliegues de una tnica de lino; do


bla su cuerpo apoyndolo sobre un baston
augural, marcha hcia el gento que volva
del banquete de los mrtires, y exclama:
"Pueblo Romano , de dnde nace ahora
esa compasion sacrilega ? Qu ! vuestro Em
perador os prepara espectculos ; y j voso
tros llorais por unos malvados , escoria vil
de las naciones? Soldados, los Cristianos
echan por tierra vuestras guilas, y os com
padeceis de ellos ? Qu diran los Escipiones
y los Camilos si volviesen ver la luz? l
jos de vosotros una compasion criminal ; y
en vez de tener lstima de los enemigos del
cielo y de los hombres , id vuestros tem
plos orar por la salud del prncipe y ce
lebrar la fiesta de vuestros dioses."
Al decir estas palabras , sopla en el po
pulacho inconstante un espritu de vrtigo
y de furor. La sed de la sangre y de los
placeres se enciende en aquellas almas , ex
tinguindose de repente la compasion. Un
victimario exclama: "O Cielo! qu pro
digio se presenta mis ojos! Yo he dejado
Tges en el Capitolio y lo encuentro ahora
aqu! Romanos , no lo dudeis, este Arspce es alguna divinidad disfrazada con la fi
gura de Tges que viene echaros en cara
vuestra culpable piedad , y anunciaros ia
voluntad de Jpiter." Eri esto desaparece
el prncipe de las tinieblas; y el pueblo so
brecogido de terror va corriendo ios al

1IBRO XXIII.

297

tares de los dolos expiar aquella humani


dad momentnea.
Galerio celebraba un mismo tiempo el
dia de su cumpleaos y su triunfo sobre
los Partos. Este dia coincidia con las fiestas
de Flora. El Emperador, para ganarse mas
los soldados y al pueblo , restableci las
fiestas de Baco, que el senado habia supri
mido hacia ya mucho tiempo. Todos los
horrores de aquellas fiestas se habian de co
ronar con los juegos del anfiteatro donde
estaban sentenciados morir los Cristianos
que Las
gen
era
estaban
liberalidades
la ruina
presos.
de imprudentes
los ciudadanos
, cuyo
y sobre
ori
todo los bienes confiscados los Fieles , ha
ban trastornado el espritu de la muche
dumbre. En aquellos dias todo exceso esta
ba permitido y aun autorizado. En la via
Patricia , que se habia iluminado para este
objeto , estaba una parte del pueblo presen
ciando las prostituciones pblicas. Las cor
tesanas desnudas, reunidas con el sonido de
la trompeta, celebraban con cnticos obs
cenos aquella Flora que dej su impdica
fortuna un pueblo lleno entnces de pu
dor. Galerio subia al Capitolio en un carro
tirado de elefantes ; delante de l marcha
ba la familia cautiva de Narstes , rey de
los Persas. Las danzas y los alaridos de las
Bacantes variaban y multiplicaban el desr
den. Al Jado de Igs fuentes y en las eucru-

298

IOS

MRTIRES,

cijadas de la ciudad habia innumerables tone


les y odres de vino disposicion del pueblo.
Amasaban barro con vino , se pintaban la
cara con sus heces. Llevaban Baco e'n alto
sobre unas andas : sus sacerdotisas iban al re
dedor de l sacudiendo teas encendidas y
tirsos rodeados de pmpanos ; brincaban al
sonido de los cmbalos , tambores y clari
nes; llevaban el cabello suelto y sin rden,
y cubrian su cuerpo con una piel de ciervo
que ataban sobre sus espaldas con culebras
que subian y daban vuelta al rededor del
cuello. Unas llevaban en sus. brazos cabritos
recien nacidos , otras presentaban el pecho
lobos pequeitos ; todas iban coronadas con
ramas de encina y de abeto; las acompaa
ban hombres vestidos de Stiros, que lleva
ban un macho de cabro adornado con guir
naldas. Segualos Pan con su flauta: mas l
jos marchaba Sueno ; su cabeza turbada con
el vino , iba cayendo un lado y otro;
l iba montado en un asno , y lo sostenian
los Faunos y los Slbanos. Una Mnade lle
vaba su corona de yedra, un Egipan su copa.
El bullicioso acompaamiento marchaba tro
pezando cada paso, y bebia en honor de
Baco , de Vnus y de la Injuria. Tres coros
cantaban alternativamente:
"Cantemos Evoh, repitamos sin cesar
,', Evoh, Evoh! .
, ;.
n Hijo de Semele , honor de Tbas, ven
danzar con Flora, esposa de Cfiro, y

IIBRO xxni.

299

reina de las flores ! Desciende , desciende,


consolador de Ariadna , que corres por las
cimas del Ismaro , del Rdope y del Ci teron ! Dios de la alegra , hijo de la hija
de Cadmo , .las Ninfas de Nisa , ausiliadas
por las Gracias , te criron en una cueva
perfumada. Apnas saliste del muslo de
Jpiter, domaste los mortales rebeldes tu
culto. T te burlaste de los piratas de Tir sene , que se te llevaban como al hijo de
un hombre. T hiciste correr un vino de licioso en el negro bajel , hiciste que ca yesen de lo alto de las velas las ramas de
una parra fecunda ; una yedra cargada con
sus frutos rode el mstil cubrindolo de
verde ; en la popa se apareci un leon; los
bancos de los que remaban se cubriron de
coronas ; los marineros convertidos en del fines se arrojron al profundo mar. T te
reas , Rey Evoh !
Cantemos Evoh , repitamos sin cesar
Evohe, Evoh !
Hijo de las Hadas y de las Horas, discpulo de las Musas y de Sueno, que tienes los ojos negros de las Gracias, los ca bellos dorados de Apolo y su juventud
inmortal ; Baco , deja las orillas de la
India que te obedece, y ven reinar sobre la Italia, En;Italia se cogen los vinos
de Ccubo y de Falerno : dos veces al ao
cuelga el fruto maduro del rbol , y el
Mcorderito del pecho de su madre. En

300

IOS MRTIRES,

nuestras campias vuelan caballos ardiera


n tes para la carrera , y lo largo del Clip
tumno pacen los toros sin mancha que su
ben al Capitolio delante del triunfador ro
mano. Dos mares traen nuestras costas
los tesoros del mundo. El bronce , la pa
n ta y el oro corren en los arroyos por las
n entraas de esta tierra sagrada. En ella han
nacido pueblos famosos y hroes mas faM mosos todava. Salud, tierra fecunda , tier ra de Saturno , madre de los grandes hom bres ! Ojal produzcas largo tiempo los te soros de Cres , y saltes de regocijo repi tiendo las voces de Evoh.
n Cantemos Evoh , repitamos sin cesar
Evoh, Evoh!"
Ah ! todos los hombres habitan la misma
tierra , pero cunto se diferencian entre s !
i Quin habia de tener por hermanos y ha
bitantes de una misma ciudad los que pa
san los dias en los regocijos , y los que los
pasan llorando ; los afortunados que se
emplean en cantar un himeneo , y los des
venturados que se ocupan en celebrar los
funerales ? Qu espectculo tan tierno era
ver, en medio del delirio de Roma pagana,
los Cristianos que ofrecan humildemente
Dios sus oraciones , lloraban los excesos cri
minales , y daban todos los egemplos de la
modestia y de la razon en medio de la diso
lucion y de la embriaguez! Algunos altares
erigidos secretamente en los calabozos f 6 en

LIBRO

XXIII.

301

lo interior de las catacumbas , sobre los


sepulcros de los mrtires , reunian los Fie
les perseguidos. Ellos, vctimas voluntarias,
ayunaban y velaban para expiar los crme
nes del mundo ; y entretanto que los nom
bres de Flora y de Baco resonaban en himnos
abominables en medio de la sangre y del
vino; los nombres de Jesucristo y de Mara
se repetan en secreto en castos cantares en
medio de las lgrimas. Todos los Cristianos
se estaban cerrados en sus casas , evitando
un mismo tiempo el furor del pueblo y el
espectculo de la idolatra. Solo andaban por
las calles algunos sacerdotes destinados al
servicio de los hospicios y de las prisiones,
algunos diconos encargados de salvar los
pobres entregados la muerte por Galeno,
algunas mugeres que recogan los esclavos
abandonados por sus amos y los nios ex
puestos por sus madres. O caridad de los
primeros Fieles ! su muerte era el principal
regocijo de las fiestas paganas; y ellos se ocu
paban en socorrer los idlatras, como si los
idlatras hubiesen sido para ellos unos her
manos llenos de compasion y de ternura !
Entretanto los mrtires victoriosos , des
pues de haber rechazado los asaltos del prn
cipe de las tinieblas, habian vuelto entrar
en sus calabozos: as en otro tiempo en los
muros del Ilion una multitud de hroes se
arrojaban sobre el enemigo, que sitiaba la
ciudad ; cegaban los fosos, arrancaban las

3O2

IOS

MRTIRES,

empalizadas , y destruan todas las obras d


los sitiadores ; y los hijos de Laomedonre
volvan entrar despues triunfantes en sus
sagrados muros. Pero Eudoro, fatigado con
el ltimo combate , no podia ni aun levan
tar su cabeza abatida: en vano' los obispos
le hablan , lo consuelan , levantan al cielo su
valor ; l permanece mudo insensible
cuanto le decan. La imgen de los nuevos
peligros de Cimodocea no se puede apartar
de su memoria. Qu grandes deben ser los
tormentos del mrtir ! Cuando estaba ya casi
sentado sobre las nubes ha podido vacilar; y
tal vez aun vacila entre la ignominia de la
apostasa, la eternidad de los dolores del
Infierno, y los males que en aquel momen
to padece !
El hijo de Lastnes ignoraba que el juez
lo habia engaado de intento. Festo era
amigo del prefecto de Roma; y esta sola ra
zon era bastante para que no le entregase
Hirocles la virgen Cimodocea. Pero Fes
to le habian hecho mucha impresion las res
puestas y la magnanimidad de Eudoro ; y
as luego que sali del tribunal se fue al pa
lacio de Galerio y le suplic al Emperador
que nombrase otro juez para los Cristianos.
"No se necesitan mas jueces , exclam el ti
rano irritado. Esos malvados se gloran de
sus suplicios ; y la obstinacion con que los
sufren pervierte los soldados y al pueblo.
i Con qu insolencia fe ha atrevido sufrir

I.IBR o .XXIII.

303

el gefe de esos impos ! No quiero ya que


se pierda el tiempo en atormentarlos. Para
t da.' de mi cumpleaos condeno las fie
ras todos los Cristianos de las crceles sin
distincion de edad ni sexo. Id y publicad
esta sentencia. " Festo, que conoca el vio
lento carcter de Galerio, no replic. Sali y
mand publicar las rdenes del prncipe,
pero dicindose s mismo como Pilatost
".Yo estoy nocente en la muerte de estos
gustos." Cuando Hirocles pas verlo por '
la noche , volvi compadecerse de Eudoro. Un hombre aunque sea naturalmente
ctuel, como lo era el juez de los Cristianos,
puede ser enemigo de la bajeza. Lo llenron
de indignacion los infames designios del mi
nistro caido ; y .le ocurri aprovecharse de
la propuesta de aquel malvado para salvar
al hijo de Lastnes , obligndolo sacrificar
los dioses; con este fin escribi la carta
que recibi Eudoro en la comida fnebre.
..'.- Dios, que quera el triunfo de su Igle. ia , hacia que cediese en gloria de sus mr' tires todo lo que hubiera podido arrebatar
les la corona. Y as es que la firmeza de
Eudoro en los suplicios no hizo mas que ace
lerar la muerte de sus compaeros ; y la
carta de Festo agrav los males que inten
taba prevenir. Galerio , informado de la es
cena del banquete, despidi los centurio
nes que habian manifestado algun respeto
su antiguo general : hizo salir de Roma bajo

304

OS

MRTIRES,

diferentes pretextos las legiones estrangeras ; y para la guardia de la ciudad qued


ron solo los Pretorianos llenos de vino y de
oro. El nombre de Cimodocea , de Eudoro
y de Hirocles , que resonron de nuevo en
los oidos del Emperador, lo encolerizron
sobremanera : y as design particularmen
te la esposa de Eudoro para la matanza
del dia siguiente ; mand que al hijo de Lastnes lo sacasen al teatro solo y el primero,
privndolo por este medio de la dicha de
morir con sus hermanos ; y en fin dispuso
que Hirocles lo metiesen en una embar
cacion y lo llevasen al lugar de su destier
ro. Esta sentencia, que se le comunic inme
diatamente Hirocles , fu un golpe mor
tal. La paciencia y la misericordia de Dios
tocaban su trmino, y la justicia iba co
menzar. Apnas habla salido Hirocles de la
casa del juez, se sinti herido de nuevo por
la espada del ngel Exterminador. En un
instante la enfermedad que lo devoraba no
dej esperanza ninguna los mdicos. Los
Paganos , que miraban la lepra como una
maldicion del cielo , se alejan del apstata;
sus mismos esclavos lo abandonan. Desecha
do del mundo entero, no encuentra ausilio
ninguno sino en los hombres que tan cruel
mente habia perseguido. Los Cristianos, cuya
caridad sola arrostra todas las miserias hu
manas , abren sus hospitales su persegui
dor. All, tendido al lado de un confesor

IIBRO XXI1T.

305

mutilado , veia Hirocles que aliviaba sus


dolores la misma mano que acababa de cu
rar las heridas de un mrtir. Pero tantas
virtudes no hacan mas que irritar aquel
hombre abandonado de Dios ; ya llama
grandes voces Cimodocea ; ya cree descu
brir Eudoro con una espada de fuego en
la mano, amenazndole desde lo alto de los
cielos.
Cuando estaba as delirante y enagenado llegron intimarle la ltima rden de
Galerio. Entonces el falso sabio, levantn
dose como un espectro sobre su pestilenta
cania, murmull estas palabras con una voz
espantada incierta : " Me voy descansar
para siempre. " Espantosa y falaz esperan
za ! Espir ! y aquella alma , que pensaba
morir con el cuerpo , en vez de una noche
profunda y tranquila , descubre de repente
en la profundidad del sepulcro una luz pro
digiosa. Una voz , que salia de en medio de
aquella claridad , pronuncia distintamente
estas palabras : Yo soy el que soy. Al ins
tante se present la alma del ateista la
Eternidad viviente. Tres verdades sorprehendiron un mismo tiempo aquella al
ma confundida: su propia existencia, la exis
tencia de Dios , y la certidumbre de las recomp^nsas sin trmino y de los castigos sin
fin. O ! por qu no puede sepultarse bajo
las ruinas del universo para no verse en la
presencia del Soberano Juez ! una fuerza inTomo II.
" v

306
IOS MRTIRES,
vencible la lleva en un momento desnuda y
trmula al tribunal de Dios. All v, por un
momento solamente, aquel de quien rene
g en el tiempo y quien ya no ha de ver
por toda la eternidad. El Omnipotente apa
rece elevado sobre las nubes , su Hijo est
isentado su derecha, el egrcito de los San
tos se coloca al rededor : el Infierno acude
para reclamar su presa. El Angel protector
de Hirocles , confuso y enternecido de
modo que le saltaban las lgrimas , estaba
todava al lado de aquel infeliz. "Angel (dice
el Soberano Arbitro) porqu no has defen
dido esta alma ? "
" Seor (responde
el Dios
Angeldecubriendose
las misericordias.
con sus'* alas)," Criatura
vos sois
(dijo la misma voz) , n te ha proporcio
nado el Angel inspiraciones saludables ? " El
alma se habia juzgado ya s misma en un
terror profundo, y no respondi. " Nuestra
es (exclamron los Angeles rebeldes) : esta
alma ha engaado al mundo con una sabi
dura falaz ; ha perseguido la inocencia;
ha ultrajado el pudor ; ha derramado la san
gre del inocente , y no se ha arrepenti
Anciano
do."
de
" Abrid
dias. el
Unlibro
Profeta
de laabri
vida",
el libro
dijo de
el
la vida: el nombre de Hirocles estaba bor
rado. "V, maldito, al fuego eterno, "
dijo el juez incorruptible. Al instante el alma
del ateista comienza aborrecer Dios con
el odio de los rprobos ; y cae en las pro

1 I B R O XXIII.

307

fundidades que arden con el fuego inextin


guible. El Infierno se abre para recibirla, y
apnas entra vuelve cerrarse otra vez , di
ciendo : " La eternidad ! " El eco del abis
mo repite: "La eternidad! "
El padre de los mortales , que acababa
de castigar el crimen , piensa en coronar la
inocencia. Hay en el cielo una potestad di
vina, compaera inseparable de la religion
y de la virtud. Ella nos da ausilios para so
brellevar la vida, se embarca con nosotros
para mostrarnos el puerto en medio de la
tempestad ; humana y benfica con todos,
socorre los viageros clebres lo mismo que
los desconocidos pasageros. Aunque sus
ojos estn cubiertos con una venda, sus mi
radas penetran lo futufo ; algunas Veces tie
ne en su mano flores que comienzan abrire; y otras una copa llena de una bebida
encantadora. Nada hay que se parezca al
embeleso de su voz , ni las gracias de su
sonrisa ; cuanto mas se camina hca el se
pulcro , mas pura y brillante se les muestra
los mortales consolados; la F y la Caridad
le dicen " Hermana mia ! " y se llama la
Esperanza.
El Eterno le manda este bello Serafn
que descienda hacia Cimodocea ,' y le deje
ver de ljos las dulzuras celestiales, para sos
tenerla en medio de las tribulaciones de la
tierra. Una falsa noticia habia interrumpido
por algunos instantes las penas de la jven
V 2

308

IOS

MRTIRES,

Cristiana. En Roma habia corrido la voz de


ue Eudoro acababa de recibir su perdon,
a carta de Festo y la escena de la ComidaLibre mal explicadas habian dado origen
este rumor popular. Blanca se habia apre
surado comunicarle la hija de Demodoco aquella falsa relacion como una noticia
cierta ; pero cunto se arrepinti Blanca
de su indiscreta bondad, cuando supo el ver
dadero destino de Eudoro, y la sentencia
que condenaba muerte todos los Cristia
nos de las crceles ! Sebo , lleno de una bru
tal alegra , le manda que le entregue Cimodocea el vestido de las mugeres mrtires;
que era una tnica azul , un velo blanco, un
ceidor negro, unos borcegues y un manto
tambien negros. La dbil y desolada alcaidesa cumpli llorando su mensage de dolor.
Pero no tuvo nimo para desengaar la
huerfanita y hacerle saber su suerte. " Ved
ah , hermana mia ( le dijo Blanca ) un vesti
do nuevo. La paz del Seor sea con vos ! "
" < Qu vestido es este ? dijo Cimodocea.
Es mi ropa nupcial ? es mi esposo el que me
la enva ? "
" Por l teneis que ponros
la" , le replic la alcaldesa. "O! (dijo Ci
modocea llena de alegra) mi esposo ha sido
perdonado ; ahora verificarmos nuestro hi
meneo ! " A Blanca se le hacia pedazos el
corazon ; y se content con decirle : " Pe
did Dios por vos y por m , hermana
mia!" y se sali del calabozo.

1IBB.O XXIII.
Cuando Cimodocea se qued sola con
el vestido de gloria , lo examin atentamen
te , y lo tom en sus manos encantadoras.
"Me mandan , deca , que me adorne para
mi esposo ; es preciso obedecer. " Pnese
inmediatamente la tnica , y se la ata con
el ceidor; los borcegues cubren sus pies,
mas blancos que el mrmol de Pros ; se echa
el velo sobre la cabeza, y cuelga el manto
sus espaldas. La Musa de las mentiras
pinta as la Noche , madre del Amor,
envuelta en sus velos azules y en sus gasas
fnebres : as se present los ojos del l
timo Caton, Marcia (mnos jven , mnos
bella y mnos virtuosa) cuando lo reclam
por esposo en medio de las calamidades
de Roma , y acudi al altar del Himeneo
con el trage de una viuda desconsolada.
Cimodocea no sabe que lleva el vestido de
la muerte ! Se mira en aquel fnebre apa
rato con el cual movia cien veces mas los co
razones ; se acuerda de aquel dia que se
cubri con la vestidura de las Musas para
ir con su padre dar gracias la familia
de Lastnes. " Mi vestido nupcial , decia ,
no es tan brillante ; pero tal vez le agra
dar mas mi esposo , porque es un vestido
cristiano.
La memoria de su primera felicidad y del
pais apacible de la Grecia inspir la hija de
Homero. Se sent en la ventana de la prision,
y apoyando sobre su mano su cabeza, hermo

310

LOS

MRTIRES,

seada con el velo de los mrtires, suspir


estas armoniosas palabras;
"Bajles ligeros de la Ausonia , liendid
el m.ir tranquilo, el mar brillante! Escla vos de Neptuno, abandonad las velas al
amoroso soplo de los vientos ' Inclinaos
sobre los ligeros remos. Restituidme las
afortunadas riberas del Pamiso bajola cus todia de mi padre y de mi esposo,
Volad , aves de la Libia, , cuyo cuello
flexible se arquea con tanta gracia, volada
la cima del Itomo ; y decid que la hija de
Homero presto volver ver los laureles
de la Mesenia !
Cundo volver encontrar mi cama
de marfil , y la luz del dia tan cara los
mortales, y las praderas esmaltadas con
flores y regadas con el agua pura, que el
pudor hermosea con su aliento!
. Ya eraAsemejante una ternerita salida de lo interior de una gruta, que pasea por las montaas, y pace al sonido de
los instrumentos pastoriles : y ahora en
una prision solitaria , sobre la indigente
cama de Cres,..!
Pero en qu consiste que , queriendo
yo cantar como la alondra, suspiro como
la flauta consagrada los difuntos? Sinemn bargo yo estoy vestida con la tnica nupcial; mi corazon sentir los regocijos y las
inquietuds maternales; yo ver mis hijos,
que se nsirn mi ropa , como se ampara

IIBRO X XIII.

el tmido pajarito bajo las alas de su mu dre ! Ah n soy yo misma una avecilla
tierna
Cunto
, arrebatada
tardandel venir
seno de
mi padre
mi padre
y mi?
i, amable esposo ! Ah ! si pudiera invocar yo
, todava las Gracias y las Musas ! Si pu diera consultar al cielo en las entraas de
la vctima....! Pero yo ofendo un Dios
i, que apnas he comenzado conocer. Des cansa, Cimodocea, sobre la Cruz! "
La noche cubria Roma sepultada en
la embriaguez cuando se abriron de repen
te las puertas de la prision, y el centurion
encargado de notificarles los Cristianos la
sentencia del Emperador se presenta Ci
modocea. Acompabanlo muchos soldados;
y oros , que se hablan quedado en los pa
tios exteriores , entretenian al alcaide y le
prodigaban el vino de los idolos. Como que
da inmvil con el miedo una paloma que el
cazador ha sorprehendido en el hueco de
alguna roca , y no se atreve huir volando
por las llanuras del cielo : as qued la hija
de Demodoco absorta de admiracion y de
temor sobre la silla medio hecha pedazos
donde estaba sentada. Los soldados encien
den una hacha. O prodigio ! la esposa de
Eudoro reconoce Doroteo bajo el vestido
de un centurion ! Doroteo contempla tam
bien por su parte , sin poder articular una
sola palabra, aquella muger vestida con el
trage del martirio ! Jams la habia visto tan

312

IOS

MRTIRES,

bella : la tnica azul y el manto negro real


zaban la blancura de su tez; y sus ojos fa
tigados con el llanto tenian una suavidad
angelical: se pareca un tierno narciso, que
inclina su lnguida cabeza en las orillas de
un arroyo solitario. Doroteo y los otros
Cristianos, disfrazados de soldados , levan
tan los brazos al cielo y se echan llorar.
"Tu eres! compaero de las peregrinacio
nes que he hecho ljos de mi patria ? (excla
m la jven Meseniana , ponindose de ro
dillas y extendiendo las manos hcia Doro
teo) T visitas por fin tu Ester! Generoso
mortal vienes para restituirme la compa
ia de mi padre y de mi esposo ? Qu lar
ga hubiera sido la noche si t no hubieras
venido !"
Doroteo, interrumpiendo las palabras con
cual
el
" Esta
llanto,
es es
vuestra
respondi
mi ropa
suerte?
nupcial
: " Cimodocea
Ese(dijo
vestido..."
la ; cndida
sabeis
doncella). Pero si todo se ha acabado , si se
ha salvado mi esposo , si yo estoy en liber
tad , qu vienen esas lgrimas y este mis
terio ? "
" Huyamos , replic Doroteo;
envolveos en esta toga ; no hay que perder
un momento. Yo me he introducido en vues
tra prision con el ausilio de este disfraz y
acompaado de estos generosos amigos ; le
he presentado Sebo la sentencia del Empe
rador , y l me ha tenido por el centurion
que viene anunciaros el fatal decreto."

IIBRO XXIII.

313

" Pues
Qu decreto
qu ! no
? " sabeis
dijo la, replic
hija de Homero.
Doroteo,
que los Cristianos de las crceles estn con
denados morir maana en el anfiteatro? "
" Y mi esposo est comprehendido en ese
decreto ? (dijo la nueva Cristiana, levantn
dose con una gravedad que nunca habia
manifestado) Hablad , no me engaeis. Yo
no conozco el juramento inviolable de los
Cristianos ; en otro tiempo hubiera jurado
por el Erebo y por el genio de mi padre.
Ved aqu vuestro libro sagrado ; en este li
bro est escrito , " No mentirs. " Jurad
pues sobre el Evanglio , que mi Eudoro se
ha salvado."
Doroteo perdi el color. Sus ojos se ane
gron en lgrimas, y exclam: " Seora
i con que quereis que os hable de la gloria
que ha adquirido vuestro esposo , y de la
que le espera todava ? " Cimodocea tembl
como
"Vuestras
la palma
palabras
herida han
por penetrado
el rayo, yendijo:
mi
corazon como una espada. Ya os entiendo!
Y quereis que huya ? Me parece que no son
estas las mximas de un Cristiano ! Eudoro
est cubierto de heridas por su Dios; maa
na combatir con las bestias feroces : y me
aconsejan que me substraiga mi suerte y
que lo abandone la suya ! Yo siento mi
lado no s qu Esperanza que me hace vis
lumbrar una felicidad y una belleza divina.
Si algunas veces, dbil y falta de nimo, he

314

IOS

MRTIRES,

mirado con complacencia la vida , ya se han


disipado todos estos temores. N el agua
del'Jordan no habr corrido en vano sobre
m cabeza ! Yo os saludo, sagrada ropa, cuyo
precio no conoca! Ya lo veo, vos sois la
ropa del martirio ! La prpura que os teir
manana ser inmortal, y me har mas digna
de presentarme delante de mi esposo ! " Al
mismo tiempo que pronunciaba estas" pala
bras, arrebatada de un entusiasmo divino, se
acercaba su ropa sus labios y la besaba
con respeto.
" Pues bien , exclam Doroteo , si no
quereis seguirnos , todos perecermos con
vos ; nos quedarmos aqu , nos declarar
mos Cristianos , y vos nos conduciris ma
ana al anfiteatro. Pero qu ! os manda la
religion semejante atrocidad ? Quereis mo
rir sin recibir la bendicion de vuestro pa
dre , sin abrazar aquel anciano que os es
pera, y que vuestra resolucion va preci
pitar en el sepulcro ? Ah! Cimodocea, si lo
hubirais visto cubrirse los cabellos con ce
niza , despedazarse los vestidos , arrastrarse
al pie de las paredes de vuestra prision ; yo
s que os dejariais ablandar. " Como se der
rite con los primeros rayos del sol el yelo
que ha formado una sola noche en los dias
de la primavera , como la flor prxima
abrirse rasga la ligera cubierta del capullo
que la contiene ; as se desvaneci la resolu
cion de Cimodocea al oir estas palabras, as

IIBRO XXIII.

3M

refloreci la piedad filial en lo ntimo de su


corazon. No puede resolverse comprome
ter aquellos hombres generosos , que ex
ponen su vida por salvarla ; no puede mo
rir sin hacer lo posible por consolar Demodoco: calla un momento; escucha los con
sejos del ngel de las esperanzas celestia
les que habla su corazon , y formando en
su interior un proyecto sublime : dice re
pentinamente: "Vamos ver mi padre!"
Los Cristianos, enagenados de gozo, cubren
con un morrion la cabellera de la tierna vir
gen ; envuelven Cimodocea en una de
aquellas togas blancas , bordadas de prpu
ra , que los jvenes se ponian en Roma al
salir de la infancia : diran que era la ligera
Camila , el bello Ascanio, el desgraciado
Marcelo. Los Cristianos se ponen al rede
dor de la hija de Hornero , apagan las luces,
salen todos juntos, y dejan que el alcaide ane
gado en vino cierre con cuidado el vacio ca
labozo. La tropa santa se dispersa en la obs
curidad; y Zacaras v llevarle Eudoro.
la noticia de la libertad de Cimodocea.
Ya se habia sabido en la crcel de .SanPedro la, mentira generosa del billete de
Festo; y el hijo de Lastnes habia encontra
do consuelo para un dolor que le era inso
portable. Pero cuando Zacaras lleg de
cirle que la oveja habia salido de la cueva
de los leones , transportado de gozo , dio
un grito que todos los mrtires repitieron,

IOS

MRTIRES,

Los confesores, aunque admiraban los Fe


les que peleaban por la f, no deseaban ver
correr la sangre de sus hermanos. Las vcti
mas , entristecidas con la pena del hijo de
Lastnes , volviron serenarse : ya no se
trataba mas que de morir! Comenzron
dar gracias al Dios que salv Joas de las
manos de Atala ; y despues volviron los
discursos srios , las exhortaciones piadosas.
Cirilo hablaba con magostad ; Vctor con
energa ; Gins con jovialidad ; Gervasio y
Protasio con una uncion fraternal ; Perseo,
el descendiente de Alejandro , ofreca lec
ciones sacadas de la historia ; Traseas , el
ermitao del Vesubio , revesta sus mximas
con imgenes risueas: "Supuesto que toda
la vida se reduce unos pocos dias (le decia
Perso) qu os hubiera quedado de las
grandezas de vuestro nacimiento? jQu os
importa en el dia de hoy haber hecho e!
viage en un barquichuelo en una soberbia
galera ? Y aun el barquichuelo es preferible,
porque va remando por el rio sin apartarse
de la tierra que le presenta mil abrigos ; el
navio navega por medio de un mar borras
coso , donde los puertos son raros , los es
collos frecuentes , y donde muchas veces no
se puede echar el ncora porque es dema
siada la profundidad del abismo."
Tales eran la libertad de espritu , el ge
nio festivo y las gracias de aquellos hom
bres que pasaban su ltima noche sobre la

LIBRO XXIII.

317

tierra. !Los mrtires jvenes y los ancianos,


impelidos con la inspiracion del EsprituSanto , esparcan los tesoros de todas las
virtudes, y presentaban reunidos y mezcla
dos los frutos mas amables de la sabidura.
En los campos frtiles de la Campania , el
trigo jven crece la sombra del viejo lamo
que sostiene la parra: poco tiempo la
caa amarilla sube para buscar al racimo en
carnado , el cual por su parte desciende
hcia las espigas doradas: si un viento del
cielo se introduce entre los emparrados,
agita los lamos, las espigas, las guirnaldas
de la parra; y mezcla el olor agradable de
las mieses con el olor de los jardines y de
los bosques.
Doroteo, como un pastor esforzado, se
habia abierto camino por medio de la mul
titud idlatra. Sobre la ladera del monte
Esquilino se elevaba una casa retirada dondo vivi Virgilio: un laurel que hablan plan
tado en la puerta del poeta se ofreca la
veneracion del pueblo. Doroteo en los dias
de su poder habia comprado aquella habi
tacion para hermosearla : y all fu ocul
tar la hija de Homero. Demodoco llena
ba ya con su llanto aquel retirado asilo: es
taba el anciano sentado en tierra debajo de
un prtico , y le pareci que veia dos
guerreros que se acercaban en medio de la
obscuridad: "Quines sois? exclam con
una voz muy fuerte. Fantasmas , enviados

318

IOS MRTIRES,

por las sangrientas Eumnides, vens


arrastrarme la noche del Trtaro? Sois al
gunos Genios cristianos que me anunciais la
muerte de mi hija ? Perezca Cristo y sus
templos, perezca el Dios que clava en la
cruz sus adoradores !"
" Pues sin em
bargo ese Dios es el que te trae tu hija !"
(dijo Cimodocea echndose al cuello de su
padre). El morrion de la jven mrtir rod
al suelo ; su cabellera cay sobre las espal
das; el guerrero se convirti en una donce
lla encantadora. Demodoco pierde el uso de
sus sentidos; procuran hacerlo volver en s;
le explican los misterios que con la fuerza
de su alegra. apnas podia comprehender; y
Cimodocea lo consuela con sus palabras y
con sus carios. "O padre mio ! por fin te
vuelvo encontrar despues de una cruel se
paracion : vedrr.e aqu todava tus pies !
Yo soy tu Cimodocea : aqu tienes aque
lla por quien tu boca aprendi pronun
ciar el tierno nombre de hija. T me reci
biste en tus brazos cuando nac ; t me col
maste de caricias y de bendiciones. Cun
tas veces colgada tus brazos he prometido
hacerte el mas feliz de los mortales ? Y por
m han corrido de tus ojos tantas lgrimas ! O
padre mio, er.es t el que estrecho yo contra
mi corazon ? Ah ! gocemos completamente
de estos momentos de una felicidad no espe
rada ! T sabes que el cielo retira algunas
veces muy pronto los dones que nos hace."

IIBRO xxin.

319

Entonces Demodoco : " Glora de mis


antepasados , hija mas preciosa mi corazon
que la luz que ilumina las sombras bienaven
turadas del Elseo cmo te he de contar
mis dolores ? Con qu ansia te buscaba yo
donde te habia visto , y al rededor de las
prisiones que te ocultaban mi amor! Ah!
(me decia yo m mismo) ya no preparar
su tlamo nupcial , ni encender la antorcha
de su himeneo ! Yo me quedar solo sobre
la tierra donde los dioses me habrn quita
do mi corona y mi alegra ! Con que cuan
do yo estrechaba mi hija entre mis brazos
en las riberas de la Atica , la abrazaba por
Ja postrera vez ! Con qu cario fijaba en m
los ojos ! facciones queridas que yo he
vuelto encontrar, semblante donde se
pintan el candor y la inocencia ; parece que
os han formado expresamente para la felici
dad ! Qu placer es sentir palpitar este co
razon jven y lleno de vida sobre este co
razon envejecido y agotado por el dolor !"
Tales eran los gemidos de Demodoco y de
Cimodocea : Alcyon que edifica su nido
sobre las aguas , cuando est rodeado de sus
hijuelos exhala dulces quejas en la fluctuan.
te cuna que el vasto mar se debe tragar muy
pronto.
Doroteo manda que traigan luces, y con
duce al padre y la hija una sala donde
habia preparado dos camas i se retira y los
deja para que se abandonen los tiernos

320

IOS

MRTIRES,

sentimientos de su corazon. Toda la noche


se hubiera pasado en mutuas narraciones y
en expresiones afectuosas , si el sacerdote de
los dioses , precipitndose de repente los
pies de Cimodocea, no hubiese exclamado:
"O hija ma, pon un trmino mis temo
res y mis desgracias ! Abjura unos altares
que te exponen incesantemente nuevas
persecuciones ; vuelve al culto de tu padre;
tambien
debia
ya no ser
hayde
tuque
esposo
rodillas
temerante
" Cimodocea
Hirocles.
el ancianoEl
se: pone
"Mi
que
padre mis pies ! (exclama levantando Demodoco) Ah ! yo no tengo valor para resis
tir esta prueba ! O padre mio! compade
ceos de una jven llena de debilidad , y no
querais seducirla ; dejadle el Dios de su es
poso. Si supirais cuanto ha aumentado es
te Dios el amor y el respeto que os te
nia
querido
! " quitarme
"Ese Dios,
m dijo
mi hija
Demodoco,
, y t ha
te
quita tu esposo !"
"N ; dijo Cimodo
cea , yo no perder JEudoro : l vivir
siempre , su gloria recaer sobre m."
"Cmo ! replic el sacerdote de Homero
i t no perders Eudoro cuando haya ba
jado al sepulcro ? " - " Para l no hay se
pulcro , dijo la virgen inspirada : los Cris
tianos muertos por su Dios , no se les llora
como se llora los demas hombres. "
Entre tanto, Cimodocea, que ocultaba
un profundo designio en su corazon , convi

IIBRO XIII,

321

da su padre que descanse; y con sus ins


tancias lo obliga que se eche sobre una
cama. E1 anciano no podia resolverse per
der de vista un solo momento su hija desKies que' la habia hallado; creia que se .le
a escapar: as el que ha padecido largo
rato con un sueo funesto, al despertarse ve
todava la imgen que lo afligi , y el naci
miento de la Aurora no tranquiliza su esp
ritu. Cimodocea se queja de la fatiga que
siente ; se inclina sobre la segunda cama en
la otra extremidad del aposento , y en voa
fcaja dirige al Eterno esta oracion " Dios
no conocido, que penetras el fondo de mi
corazon; Dios, que has visto morir itu
Hijo nico ; si mis designios te son agrada
bles, haz que descienda hcia mi padre uno
de aquellos Espritus que se llaman tus An
geles; cierra sus ojos fatigados con las lgri
mas , y acurdate de l cuando yo lo haya
dejado por t."
..M^OO
Dijo ; y su oracion sube volando con
alas de fuego al seno del Eterno- El Eter
no la recibe en su misericordia, y el Angel
del sueo abandona inmediatamente las b
vedas etreas, llevando en su mano el cetro
de oro que le sirve para calmar las penas de
los justos. Atraviesa la region de los soles , y
baja despues hcia la tierra donde lo diri
gen ios ayes no interrumpidos. Luego que
baj este globo, se detuvo un momento
en la mas alta cima de las montaas de la
Tomo II.
x

321

IOS

MRTIRES,

Armenia : busc los desiertos donde estuvi


ron las campias de Eden ; y se acord del
primer sueo del .hombre , cuando Dios sac
de la costilla de Adan la hermosa compae
ra que debia perder y salvar la especie hu
mana. Inmediatamente dirige su vuelo hcia
el' monte Lbano ; ve los valles profundos,
los torrentes plateados , los sublimes cedros;
pasa por las llanuras 'inocentes donde los pa
triarcas se echaban dormir bajo una pal
ma. Despues blandiendo sus alas sobre los
mares de Tiro y de Sidon , y dejando lo
ljos el destierro de Tuter , la tumba de
Aristmenes , Greta querida de los reyes, Si
cilia amada de los 'pastores , descubri las
riberas de la Italia. Hiende los aires sin rui
do .y sin agitar sus alas; al pasar lo llena
tod de frescura y de roco ; do quiera
que se presenta se amansan las olas, las flo
res se . inclinan sobre sus. tallos , la paloma
oculta su cabeza bajo las alas , y el leon se
queda dormido en' su cueva. Por fin se presetitan la vista del Angel consolador las
siete colisas de la ciudad eterna. All ve con
horror un millon de idlatras, 'que turba
ban el sosiego de la, noche , y los abandona
sus culpables vigilias; se hace sordo la
vpz de Galerib; pero al pasar cierra los ojos
d los mrtires, y .va volando al retiro soli
tario de Demodoco. Aquel padre desventura
do'" no podia descansar sobre su cama ; 'el
meustigero divino , extendiendo su cetro pa-

cinco, toc con el los prpados del anciano,


y Demodoco cayo. al instante en un sueo
profundo y delicioso. Hasta entonces no ha
ba conocjdx, e1 sacerdote de Homero mas
que aquel Sueo hermano de la muerte, ha
bitante de los infiernos, hijo de aquellos de
monios que los hombres llaman dioses; pero
no conoca aquel Sueo de vida que viene
del cielo ;.flncan,to poderoso., compneto de
paz y de inocencia , que no trae consigo en
sueos, ni agrava al alma; y que parece que
es como un dulce vapor de la virtud. El
Angel del reposo no se atreve acercarse
Gimodocea ; se inclina respetuosamente ante
aquella virgen que estaba en oracion , y de
jndola sobre la tierra, se sube la mansion
celestial para aguardarla en los cielos.
.".s'r. '. '

.'..r. v., .l. .'

FIN DEL LIBRO XXI I?.'7'

X 2

:V

SUMARIO
DEL LIBRO XXIV.

Despedida de la Musa' Enfermedad de


Galera. Anfiteatro de Vespasiana. Con
ducen Eudoro al martirio . Miguel arro
ja Satanas al abismo. Cimodocea va
encontrar Eudoro en el anfiteatro. Ga
lera sabe que han proclamado Csar A
Constantino. Martirio de los dos esposos.
Triunfo de la Religion Cristiana.

O Musa,
LIBRO
que has tenido
XXIV.
la bondad de
sostenerme en una empresa tan larga como
llena de peligros , ya puedes volverte ahora
las mansiones celestiales! Yo descubro el
trmino de mi carrera ; voy ya bajar del
carro: y para cantar el hymno de los muer
tos no necesito ms de tu socorro. Qu
Frances ignora en este dia los fnebres can
tares ? Quin hay entre nosotros , que no
haya llevado luto al rededor de un sepulcro,
y no haya hecho resonar los gemidos de los
funerales ? Mi empresa ya se ha acabado ,
Musa! assteme un solo momento, y aban
dono para siempre tus altares 1 Ya no can
tar mas los amores y los sueos seducto
res de los hombres; se debe dejar la Lira
con la juventud. A Dios , consoladora de
mi vida , que has participado de mis place
res , y con mucha mas frecuencia de mis do
lores ! Como podr yo separarme de t sin
derramar lgrimas ! Apnas habia salido de
la infancia , cuando subiste sobre mi rpido
bajel , y cantaste las tempestades que des
pedazaban mis velas en el mar : me seguiste
bajo el techo de corteza del salvage , y me
hiciste encontrar los bosques del Findo en

3*6

IOS MRTIRES,

las soledades de Ja Amrica. ; A qu orillas


no has condecido t mis delirios mis des
gracias? Llevado sobre tus alas he descu
bierto en medio de las nubes las montaas
desoladas de Mrven , he penetrado las sel
vas de Erminsul , he visto correr las olas
del Tiber , he saludado los olivos del Cerno,
y los laureles del Eurtas. T me mostraste
cros
los altos
desiertos
cipreses
deldel
Smois.
Bsforo,
Contigo
y losatraves
sepulel Hermo rival del Pactolo ; contigo ador
las aguas del Jordan, y or sobre la monta
a de Sion. Mirfis y Cartago nos han visto
meditar sobre sus ruinas ; y entre los des
trozos de ios palacios de Granada , invo
camos la memoria del honor y del amor.
T me decias entnces r " Sabe apreciar
esta gloria , cuyo teatro puede recorrer en
pocos dias un miserable y desconocido viagero. " . ::
O Musa ! jams olvidar yo tus leccio
nes; ni permitir que mi corazon se preci
pite de las regiones elevadas donde lo colo
caste! Los. talentos del espritu que t dis
pensas se debilitan con el discurso de los
aos ; la voz pierde su frescura , los dedos
se hielan sobre el laud ; pero los nobles sen
timientos: que t inspiras pueden permane
cer aun cuando los demas dones tuyos han
desaparecida. Fiel compaera de mi vida,
al subirte los cielos djame la independen
cia y la virtud. Vengan, vengan esas Vr-

UBRO XXIV.

327

genes austeras cerrar para m el libro de


la poesa , y abrirme las pginas de la his
toria. Yo he consagrado la edad de las ilusienes la risuea pintura de la ficcion : aho
ra emplear la edad del arrepentimiento en
la pintura
Pero qu
severa
digode? laN
verdad.
he abandonado ya
el pais encantador de Ja mentira ? Ah ! los
males que Galerio ha hecho sufrir los Cris
tianos no son ficciones vanas ! Ya es tiempo
de que el Cielo vengue sobre el opresor la
causa de la inocencia 'Oprimida. El Angel
del sueo no ha querido atender las spli
cas de Galerio : lo ha dejado en manos del
Angel Exterminador. El vino de la clera
de Dios, penetrando en las entraas del per
seguidor de los Fieles , ha hecho que se
desenvolviese un mal oculto , fruto de la
intemperancia y de la disolucion. Desde la
dena
cintura
que
un
, sumida
esqueleto
hasta la
entre
cabeza
cubierto
los huesos
Galerio
de una
; lanopiel
parte
es cr-,
mas?
in
ferior de su cuerpo est hinchada como una
bota , y sus pies no se sabe lo que son.
Cuando en las orillas de un vivero, cubier
to de caas y espadaas, se agarra una ser
piente los costados de un .toro , el animal
enredado con las vueltas del 'reptil , se agita
y hiere el aire con sus astas; pero poco
rato cae postrado por el veneno, y dando
mugidos se revuelca en el suelo*. as se agi
taba y as. bramaba Galerio. La gangrena

IOS

MRTIRES,

devora sus intestinos ; para atraer fecfa


afuera los gusanos que roian aquel dueo
del mundo , ponian sobre sus hambrientas
Hagas animales recien degollados. Invocaban
Apolo , Esculapio, Higia: vanos ido
los, que no pueden defenderse ellos mismos
de los gusanos que les atraviesan el corazon!
Galerio manda que les corten la cabeza
los mdicos que no encuentran remedio para
sus males. " Prncipe (le dijo uno de ellos
criado secretamente en la f de los Cristia
nos) , esta enfermedad es superior nuestra
facultad: es preciso subir mas arriba. Acor
daos de lo que habeis hecho contra los sier
vos de Dios , y sabris quien debeis re
currir. Yo estoy pronto morir como mis
hermanos ; pero los mdicos no os curarn.
Esta franqueza encoleriz extraordina
riamente Galerio. No puede resolverse
reconocer la impiedad de aquel ttulo de
Eterno con que habia sobrecargado una vida
momentnea. Su furor contra los Cristianos
se duplica: ljos de querer suspender sus
suplicios , confirma su primera sentencia ; y
l mismo est esperando que llegue el da
para presentaren el anfiteatro el espectcu
lo de un prncipe moribundo que v ver
como mueren sus vasallos. Su impaciencia
no encontr largas dilaciones: los rayos na
cientes de la aurora reflejaban ya en las
aguas amarillentas del Tber , en las lade
ras de Alva, en los bosques de Lucre tila y

LIBRO X* TV.

329

de Tvoli. Resplandeca el roco pendiente


de las plantas como un man : la campia
romana se descubra brillante por todas par
tes con la frescura y, por decirlo as., coa
la juventud de la luz. Los montes lejanos de
la Sabina, envueltos en un vapor difano, se
pintaban con la prpura morada del fruto
del ciruelo. Se veia el humo que se levan
taba de las cabanas, las nieblas que huian
lo largo de las colinas , y las copas de los
rboles que iban apareciendo : jamas ha
ba salido del oriente un dia mas hermoso
para contemplar los crmenes de los hom
bres. O sol qu impresion te hacen nues
tras lgrimas y nuestras desgracias en ese
trono elevado desde donde das alguna ojea
da la tierra ? El soplo de nuestras miserias
no puede turbar tu levante y tu poniente;
t ilumina? con los mismos rayos el crimen
y la virtud ; las generaciones pasan y t si
guesEntretanto
tu carrera acudia
!
el pueblo al anfiteatro
de Vespasano: toda Roma se habia reuni
do para beber la sangre de los mrtires. Cien
mil espectadores, los unos cubrindose con
una estremidad de su manto , los otros lle
vando sobre su cabeza una umbela , se ha
ban extendido por las graderas. La multi
tud que vomitaban los prticos, bajaba y
suba lo largo .de las escaleras exteriores,
y se iba acomodando en las gradas revesti
das de mrmol.' Unas rejas de oro defendian

330

IOS MRTIRES,

el banco de los senadores rnni que no se


acercasen as fieras. Para refrescar el aire
habia mquinas ingeniosas que ponian en mo
vimiento los surtidores de vino y de agua
azafranada que subian y volvan caer con
vertidos en un roco aromtico. La escena
estaba adornada con tres mil . estatuas de
bronce, y con una multitud infinita de pin
turas , de columnas de jaspe y de prfido,
de balaustres de cristal y de vasos de un
trabajo precioso. En un canal profundo, que
habia al rededor de la arena , nadaban un
hipoptamo y varios cocodrilos; y en las
cavernas del anfiteatro 'rugian quinientos leo
nes, quarenta elefantes y urt sinnmero de
tigres , de panteras , de toros y de osos
acostumbrados despedazar' ' los hombres.
Los Gladiadores , no mnos feroces que las
rieras , ensayaban por un lado y por otro
sus brazos ensangrentados. Al lado de las
cuevas de los muertos habia lugares de pros
titucion pblica: las cortesanas desnudas y
las mugeres romanas de la primera clase au
mentaban', como en los dias de Neron , el
horror del espectculo ; y rivales de la
muerte iban disputarse los favores de un
prncipe moribundo. .Aadid esto las M
nades tendidas por las calles , dando los l
timos alaridos, espirando con la embriaguez,
y conoceris todas las pompas y todo el
deshonor de la esclavitud.
.
.. Los Preteranos, encargadosude condu-

IIBR o xx rv.

331

cir los confesores al martirio , rodeaban ya


las puertas de la prision de San-Pedro. Se
gun las rdene1 de Galerio, Eudoro lo de
ban separar de sus hermanos , y estaba ele
gido para combatir el primero: al modo que
para acabar con una tropa valerosa se pro
cura exterminar lo primero al he'roe que la
acaudilla. El alcaide de la crcel se acerca
'la puerta del calabozo y llama al hijo de
Lastnes. "Aqu estoy , dijo Eudoro, qu
quereis?"
"Sal para morir," dijo el al
caide. "Para vivir," respondi Eudoro; y
se levant de la piedra donde estaba tendi
do. Cirilo , Gervasio , Protasio , Rogaciano
y su hermano, Vctor, Gines, Perico, ej
ermitao del Vesubio no podian contener
sus lgrimas. " Confesores , les dijo Eudo
ro , bien pronto volvermos encontrar
nos. Separados un instante sobre la tierra,
nos reunirmos luego.en el cielo."
Para aquel ltimo momento habia reser
vado Eudoro una tnica blanca , destinada
en otro tiempo su pompa nupcial ; esta
tnica aadi un manto bordado por su ma
dre; y se present mas bello que el caza
dor de Arcadia, que .va disputar el pre
mio de los combates del arco de la lira en
los campos de Maminea. El pueblo y. los
Pretorianos llenos 'de impaciencia llamaban
al hijo de Lastnes grandes voces. ".Va
lores
mos, del
" dice
cuerpo
el mrtir;'
con ely estuerzo
venciendodellosalma,
do-.

33*

IOS

MRTIRES,

sale del calabozo. Cirilo exclama: "Hijo


de la muger , el Cielo os ha dado una fren
te de diamante : no temais al poneros en su
presencia." Los obispos entonan el cntico
de alabanzas que acababa de componer en
Cartago Agustn amigo de Eudoro. " O
Dios, nosotros te alabamos! O Dios , no
sotros te bendecimos ! Los Cielos, los An
n geles, los Tronos , los Querubines te pro
M claman tres veces Santo, Seor, Dios de
los egrcitos.
Los obispos cantaban todava el himno
de la victoria , y Eudoro fuera de la prision
gozaba ya de su triunfo : estaba entregado
los ultrages. El centurion de la guardia
mo
le dio
te un
haces
spero
aguardar
empellon,
! " y le" dijo
Compaero,
: " C*
respondi Eudoro sonrindose , yo marcha
ba tan ligero como t al enemigo ; pero
ahora ya ves que estoy herido." Le colg
ron sobre el pecho una hoja de papiro con
estas dos palabras : Eudoro Cristiano. El
pueblo le deca mil oprobios. " Dnde es
t ahora su Dios ? decan. De qu le ha
servido preferir su culto la vida ? Ver
mos si resucitar con Cristo , si Cristo ser
bastante poderoso para arrancarlo de nues
tras manos. " AI mismo tiempo aquel popu
lacho cruel, daba mil alabanzas sus dioses,
y se llenaba de regocijo con la venganza que
iba tomar de los enemigos de sus altares.
El prncipe de las tinieblas y sus Angeles,

n BRO 'XTCIV.*

333

extendidos sobre la tierra y en los aires, es


taban embriagados con el orgullo y la ale
gra ; se creian prximos triunfar de la
Cruz ; y la Cruz iba precipitarlos en el
abismo. Ellos excitaban el furor de los Pa
ganos contra el nuevo apstol; y el pueblo
le tiraba piedras , echaba bajo sus pies he
ridos pedazos de vidrio de pedernal , y lo
trataba como si hubiera sido el mismo Cris
to, quien aquellos desventurados tenian
tanto horror.
" r'
Eudoro caminaba poco poco desde el
Capitolio al anfiteatro siguiendo la via Sacra.
En el templo de Jpiter Estator , en la pla
za Pro-Rostris, en el arco de Tito, y en
cuantas partes se presentaba algun simula
cro de los dioses , se doblaban los alaridos
del populacho y queran obligar al mrtir
que se inclinase delante de los' idolos. "Pues
qu! decia Eudoro jes el vencedor el que
debe saludar al vencido? Esperad un poco,
y vosotros mismos juzgaris de mi victoriai.
O Roma ! yo descubro un prncipe que 'po
ne su diadema los pies de Jesucrist!' El
templo de los Espritus de las tinieblas :est
ya cerrado , sus puertas no se abrirn mas,
y cerrojos de bronce' prohibirn la entrada
en l los siglos venideros."
" Este impo (exclamaba el pueblo) nos
bronostica desgracias , hagmoslo pedazos."
Los Pretorianos apnas podian defendeV al
profeta mrtir del furor de aquellos idla-

334

l.os

MRTIRES,

tras, y Endoro les deca: "Dejadlos que


hagan lo que quieran. As han tratado mu
chas veces sus Emperadores; lo que .es
conmigo no tendris necesidad de emplear
la punta de vuestras espadas para obligar
me . levantar la cabeza." Haban, hecho
pedazos las estatuas triunfales de Eudoro.
Una sola que habia quedado se .encontr
por donde pasaba el mrtir ; un soldado.,
conmovido con aquella, extraa . casualidad,
se baj el morrion para ocultar su &Sigid0
semblante. Eudorpu/la advirti y l;dijo:
"Amigo .por qu.Jloras mi gloria?; Hoy
cuando verdaderinente triunfo! Mereced
ios mismos honores." Estas palabras; hr
ciron tanta impresion en el soldado, , que
algunos das despues' .abraz la religion jcristiana. As lleg Eud.oro hasta el anfiteatro,
lo mismo que un caballo generoso que, tras
pasado mortalmente .con un venablo, f} el
campo de batalla, marcha todava al com
bate como si no sintiese su herida-rPero
no todos los que rodeaban y estree.habani.&l
confesor eran enemigos suyos: habia tambien
entre ellos muchos Fieles que procuraban
tocar el vestido del mrtir, habia ancianos
que recogan sus palabras, sacerdotes que fe
daban la absolucion en medio de la multi
tud , muchachos y mugeres que decan en
voz alta: "Nosotros queremos moir con
l." El confesor calmaba aquella .ardiente
virtud con una sola .palabra , con una mi-

,; sil B R O XXIV,

" 33

rada, 'con la menor insinuacion ; y pareca


que solo pensaba en el peligro de sus hermanosj ; u
":.>
E.Unfiern esperaba ai mrtir en la puer
ta de la arena para darle el ltimo asalto.
Los gladiadores quisiron segun costumbre
revestir al Cristiano con el trage de los sa
cerdotes,
de
clam
desertor
Eudoro,
.de ySaturno.
con
.bajolosel"Yo
disfraz
colores
no de
de
morir,
un
la cebar
idola
ex^
tra ; ntes despedazar con 'mis manos las
vendas . de mis heridas. Yo pertenezco al
te
pueblo:
los privais
romanodel.combate
y al Csar;.que
si por
les mi
debo,
muerf
vo
sotros responderis con vuestra cabeza."
Los gladiadores, intimidados con esta 'ame
naza, abriron las puertas del anfiteatro y
el mrtir entr solo y triunfante en la are**
na. Un ,gtito universal >' ,y 'los repetidos
aplausos que se prolongron desde la ;crrrji
hasta. lal bree .del edificio,' hiciron resonar
los. eeps. del .anfiteatro; Xos leones y :toda$
las bestias ,, .encerradas en. las cavernas, ves*
" pondiron d un modo idigno aquella :&;
roz alegra i el pueblo mismo tembl d esii
panto. Sol el mrtk' estaba! tranquiloifEnrJ
tncs .^eacord del presentimiento queen
otro tiempo tuvo en. aquel mismo lugan Sb
overguijitza.de sus errores ;pasados; da^gras*
cas Dios' que lo ha recibklo.en su mweri.*
cordia, y :que por un .maravilloso consejo
lo ha conducido tari glorioso fin.

336

IOS

MARTI BES,

da enternecido de su padre, de sus hermanas, de su patria; y encomienda al Eterno


Demodoco y Cimodocea : sta fu en
tre las cosas de la tierra la ltima en que fij
su pensamiento : despues volvi su esp
ritu y su corazon nicamente hcia la eter
nidad. El Emperador no habia llegado an,
y el intendente de los juegos no habia he
cho la seal. Como el martir estaba herido,
le pidi al pueblo el permiso de sentarse so
bre la arena, fin de conservar mejor sus
fuerzas: y el pueblo consinti en ello, es
perando que por este medio seria' mas lar
go el combate. El jven , envuelto en su
manto , se recost sobre la arena <jue iba
beber su sangre; como se tiende un pastor
sobre .los musgos en medio de. un bosque
solitario.
' .
ii >
' . Mintras pasaba esto en la tierra , en las
profundidades de la eternidad sala una luz
pursima del Santo de los Santos. Los An
geles, los Tronos, 'las Dominaciones, pos
trados y absortos de alegra , oian una voz
que deca: "Paz la Iglesia! Faz los
hombres!" La hostia estaba ya aceptada,
la ltima gota de (a sangre del justo iba
hacer triunfar aquella religion que habia
de cambiar la faz de la tierra. La cohorte
vinos
de los guerreros
mrtires sesepone
reunen
en movimiento
al sonido de
: losuna
di
trompeta que tocaba el Angel de los egrcitos del Seor. All brillaba Esteban, el

. LIBRO xxiv.

337

primero de los confesores; all se descu


bra el intrpido Lorenzo, el elocuente Ci
priano, y vos (*) honor de aquella piadosa y
fiel ciudad que destruye el Rdano y aca
ricia el Saona. Sentados sobre una luminosa
nube descendian todos , para recibir al feliz
soldado quien estaba reservada la gran
victoria. Rsganse los cielos: los coros de
los Patriarcas, de los Profetas, de los Aps
toles , de los Angeles, van admirar el
combate del justo. Las santas Mugeres, las
Viudas y las Vrgenes, rodean y felicitan
la madre de Eudoro que era la nica que
apartaba los ojos de la tierra y los tenia
clavados en el trono de Dios.
.
Miguel arma su diestra con aquella es
pada, que marcha delante del Seor y que
hiere con golpes no esperados ; toma en su
mano izquierda una cadena trabajada al fue
go de los relmpagos en los arsenales de la
clera celeste. Cien Arcngeles formron
sus indestructibles anillos bajo la direccion
.de un ardiente Querubin : por medio de un
artificio admirable el bronce fundido con el
.oro y 'la plata se labr entre sus pesados
martillos ; con los metales mezclron tres
rayos de la venganza eterna r la Desespera
don , el Terror, la Maldicion.,.; y tambien
(*) San Juan Bauiisia , titular de 'ja 'itlesia prima;da de Leon de Francia.
,-., ,,V...; .

Tomo II. ',

T'

338

IOS MRTIRES,

una cantidad del rayo y de aquella materia


viva que componia las ruedas del carro de
Ezequiel. Hizo el Dios fuerte una seal , y
Miguel se arroja de los cielos, como un co
meta. Los astros espantados creyron ha
ber llegado al fin de su carrera. El Arcn
gel pone un pie sobre el mar y otro sobre
la tierra. Grita con una voz terrible, y siete
truenos hablan con l: "El reino de Cris to queda establecido; la idolatra se ha aca bado ; la muerte no ser mas. Raza per versa, librad el mundo de vuestra presencia; y tu, Satanas, vuelve entrar en el
pozo del abismo , donde estars encadenado por espacio de mil aos." Al oir es
tos acentos formidables se espantan los An'geles rebeldes. El prncipe de los Infiernos
aun quiere resistir y combatir con el envia
do del Altsimo : llama en su favor Astarte y los Demonios de la falsa sabidura
y del homicidio; pero stos, precipitados
ya en el asilo de los dolores , padecen nue
vos tormentos en castigo de los males que
acababan de hacer los hombres. Satans,
que se habia quedado solo , intenta en va
no resistir al guerrero celestial: le faltan re
pentinamente las fuerzas ; siente que su ce
tro se ha hecho pedazos y que est destrui
do suj>oder._Precedido de las legiones per
didas se precipita con un rugido horroroso
en el pozo del abismo. Las cadenas vivien
tes caen sobre l , lo rodean , y lo atan

1 1 BRO xxiv.

339

una toca encendida en el centro del Infierno.


El hijo de' Lastnes oye unos conciertos
inefables, y el sonido 'lejano de mil harpas
de oro acompaadas de voces melodiosas.
Alza la cabeza , y ve al egrcito de los mr
tires , que derribaba en Roma los altares de
sus falsos dioses , y minaba los fundamentos
de sus templos entre torbellinos de polvo.
Una escala maravillosa bajaba desde una nu
be hasta los pies de Eudoro ; esta escala era
de jaspe, de jacinto, de zafiros. y de esme
raldas, como los fundamentos de la celestial
Jerusalen. El 'mrtir contempla la vision
resplandeciente, y llama con sus suspiros el
instante en que podr seguir aquel camino
dl cielo.
' ' x. n' i *.. . . . i
Pero no estaba reducida .e&to solamen
te la gloria que el Dios de Jacob le reservar
ba su pueblo; Todava abrigaba en el co
razon de una dbil muger los designios mas
drugadora
nobles y generosos.:
espera sobre
Cuando
los nuevos
la alondra
campos
mar
la vuelta de la luz, as que el dia naciente
comienza blanquear las orillas de las nubes,
abandona la tierra y remontndose, por. los
aires entona un himno que embelesa al car
minante ; del mismo modo la vigilante Ci.^
modocea observa atentamente la primer^
claridad de la aurora, para r .A aunar en el
cielo cnticos que arrebataran Is.rao.1, Un
rayo de la aurora, atravesando el. laurel Je
Virgilio, llega hasta la jven. Grttinj y
Y 2

34O

IOS

MAR 'TIRES,

sta inmediatamente se levanta sin hacer


ruido, y vuelve ponerse el vestido del
martirio que h.tbia guardado cuidadosamen
te. El sacerdote de Homero disfrutaba to
dava del sueo con que el Angel habia cer
rado sus ojos. Cimodocea se acerca poco
poco y se pone de rodillas al lado de. la
cama de su padre. Derramando lgrimas
mudas lo contempla ; escucha su respiracion
pacfica; considera qu rato tan horroroso
tendr cuando se despierte ; y apnas pue
de sofocar los sollozos de la piedad filial.
Pero reconcentrando todo su valor, por
mejor decir todo su amor .y 'su fe, se es
capa furtivamente, como la nueva esposa
de Esparta se escapaba de la vista de su
madre para ir gozar de los abrazos de su
esposo. -: '
Doroteo no habia pasado la noche en
la casa de Virgilio; los Cristianos no se
dorman as la noche que precedia al dia
de la muerte de sus hermanos. Acompaado
de su* criados hubia ido al anfiteatro con
Zacaras; y todos, disfrazados entre el pue
blo, aguardaban el combate del mrtir, para
robar despues su cuerpo glorioso y darle
sepultura: as una bandada de palomas , apos
tada cerca de una hacienda 'donde se reco
ge el trigo nuevo, aguarda que los segado
res se retiren para apoderarse de los gra
nos que' se' quedan en la era. No encuentra
pue* Cimodocea obstculosi para su fuga.

IIBRO xxrv.7

341

Quin hubiera sido capaz de adivinar sus


designios? Baja al peristilo y i abriendo la
puerta exterior , echa andar .por aquella
Roma que le era desconocida. ;Al principio
iba por calles. desiertas, porque todo'el pue
blo habia acudido aL anfiteatro: no sabia
donde dirigirse : se detiene y aplica atenta
mente el oidoy'como el centinela que quie
re sorprehender el ruido del enemigo. Le pa
rece que oye un. murmullo lejano , inme
diatamente se dirige; hacia all:, cuanto roas
se acercaba, mas se aumentaba el murmullo.
A poco rato descubre. una larga fila de sol
dados, de esclavos, de mugeresy de nios y
de. ancianos que 'seguan todos 1 nrismo ca
mino; ve pasar literas , volar' .carros y ca
balleros. Mil acentos, mil voces se levantan;
y en medio de aquel rumor confuso , dis
tingue este grito que todos repetan : "Los
Cristianos las bestias!" ,. "Aqu estoy
yo," dijo ella antes que la pudiesen oir.
; ; La hija de Demodoco haba marchado sofcre una altura desde donde se descubra el
gento agolpado al rededor del anfiteatro;
y bajaba de la colina al salir la aurora. Parecia aquella estrella de la maana que la
oche presta un momento al dia. La Gre
cia , puesta de rodillas , la hubiese tenido por
la amante de Zfiro de Zfalo; Roma re'conoci al instante una Cristiana : su ropa
.azul, su velo blanco, su rnanto negro 1*
, descubriron ; ptfro aun la descubri roas

342

IOS MARI IRBS,

modestia. "Esa es una Cristiana fugitiva


detengamosla:^ exclam la multitud. "Sj
(respondi Cimodocea , salindle los colo
res al verse' rodeada de aquel gento) yo sojr
Cristiana , pero no huyo: ; sino que me hfe
que
extraviado.
soy jveo
He, equivocado
y nacida ljos
el camino
de: aqu:
, por.*
en
las riberas de: la Grecia, mi Adulce patria,
Poderbsos hijos.de Rmulo ; quereis condu
cirme al aniiteatr?" Este .lenguage , qna
hubiera desarmado ; los.. t^res, solo le vali
Cimodocea ml:bmlas y mil.ultrages. Habia ido dar entre' na. cuadrilla de hom
bres y de .rougeresr.qub andaban cayendosb
con el. mucho~ino que ^levaban en l cuer^
pe; lina voeqtso .decir, .^fue.aquella Grie
ga tal vez no estaba condenada . las .bes*
tas. '.'S Io stoy (respondi la jven Gtisi
tiana con timidez) ;, me .aguardan en el anfi
teatro." El populacho la llev al anfiteatro
dando grandes alaridos. El. gladiador .en
cargado de introducir los mrtires , ;no tenia
orden ninguna en cuanto : aquella vctima,
y no queria admitirla en el Jugar del sacri
ficio; pero una de las puertas de la arena
que se abri, le dej ver i Eudoro que es
taba all dentro : Cimodocea se precipita ve
loz como. una flecha y va dejarse caer ea
Jos brazos de su esposo.
. ,"
:, Ciein mil/espectadores se levantan sobr
jjpis gradas del anfiteatro , y se mueven tumuiuos.imente. Se inclinan hcia adelante,

OE. I B R O XX IV', T

343

la miran en la arena , preguntan quin era


aquella muger, que habia ido arrojarse en.
los brazos del Cristiano. Unos decan: "Esa
e>su esposa, es una Cristiana que v mo
rir; lleva la ropa de los sentenciados." Otros
decan: "Esa es la esclava de Hirocles; es
aquella Griega que se declar eneniiga de
los dioses , cuando nosotros queramos sal
varla." Algunas voces tmidas exclamaban:
".Qu jven y qu bella es!" Pero la mul
titud repeta gritos: "Pues bien! que la
arrojen las bestias ntes que multiplique
ej) el Imperio la raza de los impos!" El
horror, el enagenamiento , un dolor y una
alegra inaudita, le embargaban al mrtir el'
habla: estrechaba Cimodocea contra su
corazon ; hubiera querido quitrsela de all;
conoca que cada minuto que pasaba hacia
inevitable el fin de una vida por la cual l
Rubiera dado mil veces la suya. Al fin ex
clam , derramando torrentes de lgrimas:
TO Cimodocea qu venis aqu? Dios
mio! os habia de ver yo jamas en un mome.nto como este! Qu encanto , qu
desgracia os ha conducido al lugar de esta
carnicera! jPor qu venis hacer vacilar
mi f? Cmo ser posible que yo os vea
morir?"
" Seor , dijo Cimodocea sollozando,
perdonad vuestra sierva. Yo he leido en
vuestros Libros Santos " La muger dejar
su padre y su madre para unirse con

344

los MRTIRES,

su esposo." Yo he dejado mi padre mien


tras dorma ;. me he substraido su arnor;'
vengo pedirle Galerio vuestra gracia , "
participar de vuestra muerte." Cuando
lido
Cimodocea
del mrtir
fij los
y en
ojos
susenheridas
el semblante
, cubiertas
p-<
con unas vendas intiles ; di un alarido y
transportada de un santo amor, bes los
pies del mrtir y las sagradas heridas de;
sus brazos y de su pecho. Quin podra
explicar los sentimientos de Eudoro, cuan
do sinti aquellos labios puros sobre su des
figurado cuerpo ? Quin podra decir el \concebible
rios de unaencanto
muger de
amada,
aquellos
carios
primeros
que Eu
ca-^
doro reciba por entre las llagas del marti
rio? El Cielo inspira repentinamente al con
fesor ; su cabeza parece radiante y su sem
blante resplandece con la gloria de Dios ;,tr
quita de su dedo un anillo, y mojndolo
en la sangre de sus heridas: "Yo no me/
opongo mas vuestros designios (le dice
Cimodocea). Yo no puedo querer arreba
taros mas largo tiempo una corona que coa
tanto valor buscais. Si creo la voz secreta'
que
bre lahabla
tierra
mi
estcorazon,
y acabada
vuestra
: vuestro
mision pa
so-'
dre no necesita y de vuestro auxilio; Dios ha
tomado por su cuenta ese' anciano que va
conocer la verdadera luz ; y muy pronto se
reunir con sus hijos en aquellas moradas don
de nadie se Jos podr quitar. O Cimodocea;

. ..

IIBRO XXIV. "

345

yo os haba predicho que serais ma ; es


preciso que muramos siendo esposos. Este
es el altar, la Iglesia, el tlamo nupcial.
Ved esa pompa que nos rodea , esos per
fumes' 'que caen sobre nuestras cabezas. Le
vantad la vista y contemplad en el cielo
con 10s ojos de la fe esa pompa de una be
lleza tan superior que nos aguarda ; haga
mos legtimos los abrazos eternos que van
seguir' nuestro martirio: tomad este anillo y
sed mi esposa." Como dos ngeles se hincan
de rodillas en medio de la arena ; Eudoro
le pone Cimodocea en el dedo el anillo
mojado en su sangre. "Sierva de Jesucris
to , le dice , recibid mi f. Vos ' sois" ama
ble como Raquel , prudente como Rebeca,
fiel como Sara , sin haber vivido su larga
vida' Crezcamos , multipliqumonos para la
eternidad, llenemos el cielo con nuestras
Virtudes." Al instante el cielo , abierto de
par en par, celebra aquella boda sublime:
Ids Angeles entonan el Cntico de la Espo
sa , la: madre de Eudoro ofrece Dios sus
dos hijos ya desposados, que pronto se pre
sentarn al pie del trono eterno; las Vr
genes' mrtires entretegen la corona 'nup
cial de Cimodocea ; Jesucristo bendice los
afortunados esposos ; y el Espritu-Santo
Jes da el don de un amor interminable.
El. pueblo, que veia los dos Cristia
nos de rodillas , creia que le pedian la vifla , y volviendo hcia ellos el dedo pulgar,
Tomo II.
Y3

346

1PS MRTIRES,

como en los combates de los gladiadores,


desechaba su splica, con aquella seal, y los
condenaba muerte ! El pueblo Romano,
quien sus nobles privilegios le habian da
do el epteto de pueblo- rey, hacia mucho
tiempo que habia perdido su independen
cia: solamente habia quedado dueo abso
luto de la direccion de sus placeres; y co
ra
mo encadenarlo
se servan deyestos
corromperlo,
mismos placeres
no poseia
paefectivamente sino la soberania de su escla
vitud. El gladiador de los prticos lleg en
aquel momento recibir las rdenes del
pueblo sobre la suerte de Cimodocea. "Pue
blo libre y poderoso, dijo, esta Cristiana
fia entrado en la arena sin que le tocase;,
estaba condenada morir con todos los de
mas impos despues del combate de su gefe. Se escap de la prision y , habindose
extraviado en Roma , su mal Genio por
mejor decir el Genio del Impericia ha. tra
do al anfiteatro." El. pueblo grit una voz:
" Les Dioses lo han querido: que se quede
ah y que muera "Algunos hubo que, mo
vidos interiormente por el Dios de las mi
sericordias , se compadecan Je los. pocos
aos de Cimodocea y queran que .aquella
Cristiana se le concediese el perdon ; pero
la multitud repeta "Que se quede ah y
que muera! Cuanto mas bella es la vctima,
tanto mas agradable es los dioses.". Los
que componan aquel pueblo no eran

.'A

1IBRO XXIV.

347

los descendientes de Bruto , que maldijron


al gran Pompeyo porque hizo que comba
tiesen los pacficos elefantes! Eran unos
hombres embrutecidos por la esclavitud, ob
cecados por la idolatra ; y en quienes la
humanidad se habia extinguido enteramente
con el sentimiento de la libertad.
En la parte mas alta del anfiteatro se
oy una voz que deca : Esto es hecho:
Doroteo renuncia la vida. "Romanos (ex
clam Doroteo) , yo soy el autor de todo:
yo soy el que esta misma noche he robado
ese Angel del cielo , que acaba de volver
se poner en vuestras manos. Yo soy Cris
tiano, y pido el combate. Perezca cuanto
antes el infame Jpiter con su templo, y
al caer extermine sus horribles adoradores.
Encienda la eternidad sus llamas vengadoras,
para tragarse los brbaros que permane
cen insensibles todos los encantos de la
desgracia , de la juventud y de las virtu
des!" Al decir esto derriba una estatua de
Mercurio. Inmediatamente se vuelven hcia
aquel lado la atencion y la indignacion del
pueblo. "Un Cristiano en el anfiteatro! Que
lo
dores
prendan,
!" Sacanque
Doroteo
lo entreguen
fuera del
los edificio
gladia*
y queda condenado morir con la multi
tud de los confesores.
' '}
En esto resuena el ruido de las armas;
se baja el puente , que iba desde el palacio
del Emperador al anfiteatro; y Galeno no

348

IOS

MRTIRES,

da mas que un paso para ir desde el lecho


del dolor la carnicera : habia procurado
hacerse superior su mal , para presentarse
por la ltima vez al pueblo. Conoca que
se le escapaban un mismo tiempo el Im
perio y la vida: un mensagero, que habia
llegado de las Galias, acababa de hacerle
saberla muerte de Constancio. Constantino,
proclamado Cesar por las legiones , se habia
declarado Cristiano al mismo tiempo, y se
disponia marchar hcia Roma. Estas no
ticias, consternando el alma de Galerio , habian aumentado los dolores de la asquerosa
llaga de su cuerpo ; pero ocultando sus pe
nas en su pecho ( porque intentaba enga
arse s mismo , porque queria engaar
los hombres ) fu aquel espectro sentar
se en el balcon imperial como la muerte
coronada. Qu contraste con la belleza, la
vida , la juventud , expuestas en la arena
al furor de los leopardos !
Cuando se present el Emperador, se
pusiron los espectadores en pie y lo sa
ludron segun costumbre. Eudoro se in
clin respetuosamente en la presencia del
Csar. Cimodocea march hacia el balcon
del Emperador para pedirle el perdon de
Eudoro, y ofrecerse ella misma en sacrifi
cio. El populacho sac Galerio del emba
razo de mostrarse misericordioso cruel:
como hacia ya largo rato qu 'esperaba el
combate, la sed de la sangre se habia:

'

t. t BR XXIV.

349

jjlicado con la vista de las vctimas. Comien


zan gritar por todas partes: "Las bestias!
Que suelten las bestias! Los impos' las
bestias!" Eudoro quiere hablar al Pueblo
favor de Cimodocea ; mil voces" 'sofocan sus
palabras. "Que hagan la seal! Las bestias!
Lps Cristianos las bestias!" Oyese el soliido de la trompeta: ste era el anuncio de
que iban soltar las bestias feroces. El gefe
de los Retiarios (i) atraviesa la arena y va
abrir la jaula de un tigre, conocido por
ferocidad. ''' '
Entnces se levant entre Eudoro y
Cimodocea una contestacion para siempre
memorable. C^da uno de los dos esposos
quera morir el ltimo para que padeciese
menos el otro. "Eudoro ( decia Cimodo
cea), sino estuvierais herido; yo os pedirla
que me dejseis combatir la primera; pero
ahora' yo tengo mas fuerzas que vos, y
puedo veros morir." "Cimodocea, res
pondia Eudoro , yo soy Cristiano hace mu
cho mas tiempo que vos; y podr resistir
mejor el dolor J dejadme que abandone la
fierra el ltimo." Se quita el mrtir su man
to
tar ymejor
'cubre con
los ojos
l de
Cimodocea,
los espectadores
para ocul;
las
bellezas de la hija de Homero cuando la
arrastre el tigre por la arenai Temia que

'(O Gladiadres^ue peleaban con iria red.

350

LOS MRTIRES,

una muerte tan casta se manchase con la


sombra de un pensamiento impuro aun cal
los demas, Y tal vez cedia al ltimo instin
to de la naturaleza, un movimiento de
aquellos celps, que acompaan el verdadero
amor hasta el sepulcro.
La trompeta suena por la segunda ver.I
Se oye rechinar la puerta de hierro de la
caverna del .tigre : el gladiador que la ha
ba abierto huye despavorido. Eudoro s,
pone delante de Cimodocea. Estaba en pie,
orando, con los brazos abiertos en fonna.
de cruz , y con los ojos levantados hcia el
cielo. Suena por la tercera, vez la trompe,^.,
Las
rioso cadenas
se arrojadel
latigre
arena
caen;,
dando
y elrugidos.
animal. Un,
fu/r,
movimiento involuntario hace saltar de,go^t
panto
los espectadores.
exclama: "Ay!
Cimodocea
libradme:!".
Jlenaxle
y, s ar..^
es.-s
roja en los brazos de Eudoro que se volva
hcia
cho;
razon.yella.
hubiera
Eudoro
querido
la estrecha
.ocultarla
^ "'.contra
'en sju:
u
.i cjte
o^
pe*
El tigre llega adonde e$tat>an losados
mrtires : se alza sobre sus .dos pies y , cla
vando sus uas en los costados del hijo dft
Lastnes , despedaza con los diente,s las es
paldas del intrpido confesor. Cimodocea^
apretada siempre contra el pecho, de su es
poso, abri los ojos llenos 'de amor y de
miedo ; y al mirar la cabeza de Eudoro,
descubri su lado la cabeza ensangrenta

IIBRO

XXIV,. .

351

da del tigre.. Al instante el calor abandona


los miembros ;de ,1a. ygen victoriosa. Sus
prpados se cierran , y ella queda colgada
delos brazos de n. esposo, como cuelga
un copo de nieve de las ramas de un pino
del Mnab . del Xiceo.i
. ".".
r. Las' santas rnvrtires Eulalia, Felicitas,
Perpetua, bajan buscar su compaera: el
%'gre, haba''ioto el. cuello de marfil de la
hjade Homeroo El. Angel de la .muerte sonjndose corta' el t hilo de los diqs de Gimo
docea, que exhala su .ltimo suspiro sin es
fuerzo y sio.,d0,W, y restituye al cielo un
hlito divino, que al parecer apnas estaba
tinido aquel cuerpo formado por las.
Gracias. Cae Cimodocea. al suelo , como un*
flor qu la hoz el aldeano acaba de cor.~
tar.~sobre la ycyrba. .Ejidoro la sigue .un moraerto
quiera despues.
hubiera ..creido
las manfiiones
ver uno'eternas.
de.. aquellos
Cual'?
gScrih'cios de pa en donde los hijos de aro
pfrecian al Dios de:Israei.una,palon)a
y un
'
.
.. . Apatias habim .riecibidoi ja^palms. los dos
esposos mrtires',' 'cuando se vio en. medio
del cielo una luminosa.,'. cruz , semejante
aquel
tino. El
Lbaro
rayoque
retumba
hizo triunfar
sobre el .Vaticano,
Constan-'
'colina desierta entonces, pero visitada mucho
despues por un : Espritu no conocido; el
aa/iteatro
tos; se cayron
se conmovi
todas hasta
las estatuas
los fundamende los

353

IOS

MRTIRES,

dolos , y se oy , lo misino que en Jernsalen en otro tiempo, una voz que decia :
'*
' " '

'.:'.. j .

IOS DIOSES SE VN DE Qf.

r
''x ''

El pueblo consternado deja los juegos.


Galerio se vuelve su palacio , se abandona
los mas tristes furores, y manda que pa
sen cuchillo los ilustres compaeros' de
Endoroi Constantino se presenta en las puer
tas de Roma. Galerio no puede resistir su
horrorosa enfermedad , y espira blasfeman
do del Eterno. En vano se apodera un nue
vo tirano del supremo poder : Dios truena
desde el firmamento: la seal de la salud
brilla, Constantino hiere, y Maxencio es
precipitado en el Tber. El vencedor entra
en la Ciudad reina del mundon los enemi
gos de los Cristianos^ Se' dispersan. El Prn
cipe, amigo de Eudoro, acude recibir los
ltimos suspiros de Demodoco , que mora
de dolor y pedia el bautismo para reunirse
con su querida hija. Constantino va volando
al sitio donde estaban amontonados los cuer
pos de las vctimas".' 'tes dos esposos conser
vaban toda su hermosura sin que los hu
biese desfigurado la muerte. Manda que se
les d sepultura en aquel mismo cementerio
donde Marcelino habia excomulgado al hijo
de Lastnes. L'as legiones de los Galos , con
ducidas en otro tiempo la victoria por
Eudoro , rodean el monumento fnebre &

IIBRO xxiv.

353

su antiguo general. La guerrera guila de


Rmulo, se decora con la Cruz pacfica.
Constantino recibe la corona de Augusta
sobre el sepulcro de los dos esposos mr
tires , y all mismo proclama la Religion
Cristiana, religion del Imperio.

FIN DEL LIBRO XXIV Y VITIMQ.

.V A

.!' fi'.li' ..

'^ - a .

; .

.' *'r
.

ERRATAS.
1

TOMO I.

Pjg.

8588
144
147

lnea.
22

18
4
26

*6

dice.

Itome
Itomo
Seor
Seor !
puerta
parte
oian
se oian
"Muy bien, "Muy bien!
TOMO

9
39
45
149

y
30
25

IO

12
3O

289

ai

20 j
243
246
307

12
II
15

lase.

II.

halaridos
las mares
luz
esperaran
oll
Ise
vejez.
de oriente
lor
No,
potestad

alaridos
los mares
llama
esperara
all
se
ancianidad
del oriente
los
N;
Potestad

Se hallar esta obra en el almacn de


msica de la .viuda, de Amat , puerta del
Sol; y en la librera de Rodrguez calle,
de Carretas , 26 reales en rnica,y ja
en pasta.
, .
En la misma librera se hallarn
tambien
La Moral de Jesucristo y de los
Apstoles, o la vida instrucciones de nues
tro Seor Jesucristo, sacadas la letra
de los libros divinos del nuevo Testamen
to , donde se encuentra el Evangelio de
todos los das del afro, la Pasion de se
mana Santa , y extractada la. doctrina de
los Afasioles , todo en un solo volumen fei
ra comodidad y economa de los fieles,
d 14 reales en pasta: .
i:
; i.
Kemfis , de la imitacion de Cristo , de
graciosa y correcta impresion , y traduc
cion freferible las anteriores : /o rs.
en fasta buena, 11 en fina, .y 14 en pafcl de Holanda y pasta fina.

fa

1
!:
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OCT 17 1928