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El destino de Connie Flint

Camille Robertson

EL DESTINO DE

Connie Flint
CAMILLE ROBERTSON

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

A veces nuestro destino semeja un


rbol frutal en invierno.
Quin pensara que esas ramas
reverdecern y florecern?
Mas esperamos que as sea,
y sabemos que as ser.
Johann Wolfgang von Goethe, Los aos de peregrinaje de Wilhelm Meister.

El destino de Connie Flint

A mi marido y mis hijos, que son mi alma.


A mi bulliciosa familia, que me da la fuerza.
A mis amigas, que me alegran la vida.
Por el apoyo, el cario y los nimos.
Os quiero.

Camille Robertson

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 1

Londres, 1873.
No! No se te ocurra, David, devulvemela ahora mismo. Pero quin te
crees que eres? Te juro que, como la leas, voy a saltar sobre ti! Connie gritaba
corriendo detrs de su hermano.
Cmo se atreva a husmear en sus cosas? Y, lo peor, cuntas veces lo haba
hecho en los ltimos tiempos? Estaba muy, pero muy enfadada.
Si haces eso, caers por la escalera. Soy mucho ms rpido que t, no me
alcanzars. Y lo ms probable es que te rompas tu bonito cuello, entonces el seor
Smith se quedara desolado: no tendra a quin enviar estas ridculas cartas de
amor. David estaba encantado, le resultaba muy divertido fastidiar a su
hermana. No poda entender cmo un hombre como ese pretendiente perda el
tiempo en esas tonteras y en especial con su hermana que, aunque era muy
hermosa, tena un carcter endemoniado. David pensaba que ningn hombre en su
sano juicio querra tomarla por esposa. Algunos ya lo haban intentado sin
resultado. Connie era demasiado especial y, aunque l la adoraba, no poda negar
su temperamental carcter. El caso del seor Smith era casi antinatural, qu
aguante el de ese hombre! Es que no se daba cuenta de que Connie no quera nada
con l? Desde luego, ese individuo era un ejemplar digno de estudio.
Connie no lo pens ms y salt sobre su hermano intentando con
desesperacin tomar la carta que l agitaba en la mano. David, por supuesto, no se
apart y acept el forcejeo; en el fragor de la lucha pas lo inevitable. Los dos
cayeron rodando por la escalera hasta el piso de abajo en un revoltijo de brazos,
piernas, zapatos, faldas y enaguas.
Tras varios segundos de confusin, por fin la pelota humana se detuvo.
Connie se fij primero en David; observ con gran alivio que estaba bien. Por
fin, recuper la carta y se puso de pie para girar con rapidez y salir corriendo antes

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de que el muchacho fuera tras ella. Vio a un hombre muy apuesto que estaba en la
entrada y que los miraba con atencin. Pens que deba saludarlo; despus de todo,
era una dama; no poda olvidar nunca los buenos modales.
Buenos das dijo haciendo una leve reverencia. Inmediatamente huy.
El recin llegado no poda dar crdito a lo que estaba viendo. Apenas entrar a
la casa, haba escuchado los gritos de una mujer mezclados con la risa de un
hombre que provenan del piso superior. Unos minutos despus, ambos caan
rodando por la escalera en frente de su cara para, raudamente, incorporarse,
saludar como si nada y desaparecer tras una puerta. l haba tenido la intencin de
devolverles el saludo, pero se haba quedado ah de pie. Se habra equivocado de
domicilio? Examin de nuevo la tarjeta que tena en la mano, levant la vista y
mir al mayordomo que le haba abierto. El hombre no estaba sorprendido por la
escena que se acababa de desarrollar ante sus ojos; era como si lo que acababa de
ocurrir hubiese sido lo normal o, simplemente, no hubiera sucedido.
El mayordomo lo condujo a la biblioteca y all le indic que esperara unos
minutos. Le inform que el seor Flint se encontraba tratando un asunto
impostergable y que en breves momentos se reunira con l.
El asunto impostergable que el dueo de casa estaba tratando era el cuello de
David al que tena inmovilizado sujetndolo con fuerza. Matthew Flint haba ido
tras los hermanos para tener una seria conversacin con ellos en el piso de arriba.
Esas situaciones no podan volver a ocurrir.
Qu demonios pasa ahora? David, ya est bien, por Dios! Tienes veinte
aos, cundo vas a crecer? Tienes que dejar de incordiar a Connie. Por qu no te
buscas otro entretenimiento?
Y t, Connie, cundo vas a empezar a actuar como una dama? Estoy de
verdad cansado dijo arrastrando las palabras. Desde que llegamos a Londres
no han hecho ms que comportarse como brbaros. Y hoy, justo hoy, que viene lord
Benjamin Lodge, vizconde de Torrington, tenan que armar una escena. Hizo una
pausa y continu amenazante. Escchenme bien porque solo lo dir una vez:
como lo hayan espantado a ti, Connie, te caso con el mejor postor le dijo
mirndola con fijeza a los ojos y echando fuego por la boca. Y a ti, David, te
mando de regreso a Cornualles para que sigas con el negocio del abuelo. Te gustan
mucho los libros, as que me imagino que sabrs administrar a la perfeccin la
librera.
Ninguno de los dos hermanos tom en serio la amenaza. Saban que su

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hermano mayor los quera demasiado como para alejarlos as de su vida. Y Connie
tena la certeza de que nunca la obligara a casarse. Ni l, ni nadie.
Oye, pero qu te pasa? Vamos, Matthew, es que has perdido el sentido
del humor? pregunt David.
No es humor cuando casi se rompen la cabeza. Oh, Dios! Dame fuerzas
para no matarlos. Se acab! En diez minutos los quiero en el saloncito para tomar
el t con nuestro invitado. Tena la intencin de presentrselos antes de que viera
cmo son en realidad, aunque tal vez ya sea demasiado tarde. Lord Lodge nos ha
ofrecido su ayuda para entrar en sociedad, es un buen hombre. Llevamos casi seis
meses aqu y no conocen a nadie, es urgente que Connie comience a moverse en los
crculos apropiados. Tiene veintitrs aos; si esperamos ms, se convertir en
una vieja solterona, pens. No hemos recibido ni una sola invitacin.
Perdona, pero yo s he hecho amistades asegur la jovencita pensando en
la dulce Betsy y sus amigas. Y, adems, ya te relacionas t por nosotros. No ests
nunca en casa. A estas alturas, debes de ser amigo de toda la maldita poblacin de
Londres. David asinti y le dio la razn a su hermana.
Desde su llegada, Matthew solo se preocupaba de negocios, inversiones y
contactos. Lo echaban mucho de menos.
Controla esa lengua, seorita!
Matthew solo quera darles la oportunidad de escalar socialmente; no todo el
mundo poda codearse con la aristocracia. Si los aceptaban, se abriran muchas
puertas. La vida sera mucho ms fcil, a quin no le gustaba prosperar en la
vida? Quera darles lo mejor a sus hermanos, crea con firmeza que Connie podra
tener un casamiento provechoso; aunque no eran nobles, Matthew poda ofrecer
una dote generosa siempre y cuando Connie se enamorase, claro; l no tena la
mnima intencin de obligar a la fiera de su hermana a contraer matrimonio sin
amor. Adems, la quera ver feliz, y sus padres les haban demostrado que el amor
en el matrimonio no solo era posible, sino una va para conseguir la tan ansiada
felicidad.
Para eso necesitaba a Benjamin Lodge; no era su intencin que se casara con
Connie: ellos no congeniaran, pero confiaba plenamente en l para esas cuestiones.
Se haban hecho muy amigos desde que se haban conocido en el despacho
de su abogado. Al llegar a Londres, Matthew estaba ultimando las gestiones para
cobrar la herencia de un to lejano cuando, de manera fortuita, oy a Benjamin
pedirle al letrado que investigase unos documentos relacionados con cierta

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inversin. Dio la casualidad que Matthew conoca lo suficiente acerca de ese


negocio, por lo que le aconsej que se olvidase de poner all su dinero porque
podra resultarle una mala inversin. No era seguro y haba que desembolsar una
importante cantidad de dinero; el riesgo era demasiado alto y el resto de los
inversores no eran de fiar. Benjamin no saba qu hacer, porque tampoco conoca a
aquel individuo que desinteresadamente lo aconsejaba, pero, al final, opt por no
arriesgarse y confi en el desconocido. Al cabo de un mes, el negocio fue un sonoro
fracaso que dej en la ruina a la mayora de los participantes.
Benjamin entonces decidi financiar junto con Matthew una revolucionaria
maquinaria industrial, puesto que el hombre le haba asegurado que aquel invento
tendra un gran futuro. Haba hecho un estudio a conciencia y tenan muchas
posibilidades de tener xito.
Matthew le expuso lo que saba: entre los libros de su padre haba hallado
unos planos y la licencia de fabricacin de una mquina ideada por una seorita
llamada Mary Dixon Kies, natural de Connecticut en Norteamrica. Una mquina
para tejer la paja con seda. Gracias a la mana que tena su padre de guardar
cualquier documento interesante que llegara a sus manos, Matthew iba a hacer un
negocio muy provechoso. A pesar de que aquellos papeles encontrados tenan ya
muchos aos, aun nadie haba conseguido construir esa mquina.
En agradecimiento por haberlo salvado de aquel desastroso negocio,
Benjamin lo recomend para que pudiera ser aceptado en su club: saba que era
nuevo en la ciudad y decidi ayudarlo. Adems, le caa muy bien: era un hombre
sencillo, un tanto reservado, pero amable. Desde entonces, su relacin se haba ido
estrechando. Compartieron algunas inquietudes y Matthew le confi que estaba
preocupado por sus hermanos: desde su llegada a Londres, solo se haban
relacionado con artistas, intelectuales y comerciantes. Pero l deseaba que
empezaran a ampliar su campo social; en especial, Connie. Benjamin se ofreci
para ayudarlos, as fue que Matthew lo invit a tomar el t para presentarle
oficialmente a su familia.
***

Matthew, una vez ms calmado, se dirigi a Connie.

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Vamos, ve a adecentarte un poco y preprate para ofrecer el t a nuestro


invitado dijo con autoridad. Y t, David, haz lo mismo. Se acerc a l y le
susurr al odo: a m no me habra quitado la carta. David le sonri y en el
pasillo se oy un resoplido de Connie.
La muchacha se fue rengueando: no haba salido indemne de la cada. Dio un
portazo luego de entrar en su habitacin. Era preciosa, la haba decorado ella
misma: en el centro, una gran cama con dosel del que colgaban unas finsimas
telas; las paredes estaban tapizadas con lienzos de color dorado con unas rayas
verticales muy finas de tonos plateados; los techos eran muy altos y tenan una
moldura de escayola blanca. No estaba recargada, era amplia y luminosa. Cerca de
la ventana haba un taburete pequeo almohadillado junto a un atril lleno de
partituras y, en un armario bajo llave, estaba la pasin de su vida: su violn que,
junto con la cajita de msica que le haba regalado su madre, era lo nico que
conservaba de su antigua vida.
Todas las noches tena a sus padres presentes en las oraciones. Los echaba
muchsimo de menos; ya haca casi cinco aos que haban fallecido y todava le
dola al recordarlos. Pero daba gracias por tener a los hermanos con ella y estar
todos tan unidos. Aunque, a veces, como en aquella ocasin, le daban ganas de
darle un puntapi al querido David y mandarlo al continente.
Menos mal que no haba ledo la carta del seor Smith. No estaba enamorada
de l, no le gustaba siquiera y as se lo haba hecho saber al interesado. No saba
por qu segua insistiendo tanto en mantener contacto. Pese a ello, le pareca muy
cruel dejar que su hermano menor se riera de los sentimientos de su pretendiente,
que era un buen hombre y se mereca un poco de respeto y privacidad. Y ella se
asegurara de que as fuera.
Pens en la ria con su hermano. Tal vez haba tomado demasiado
sanguneamente la defensa de su privacidad. Esta vez Matthew estaba enfadado y
con razn. Ya le pedira disculpas.
Se mir en el espejo, tena todo el esplendoroso pelo negro revuelto. Los
rizos le caan por todos lados y de cualquier manera. Las mejillas estaban
sonrosadas por la disputa. Lord Lodge probablemente debi de haber pensando
que era una salvaje. Se puso manos a la obra y empez a adecentarse como le haba
pedido su hermano mayor que, por cierto, no engaaba a nadie con esas
escandalosas reprimendas que les daba asiduamente.
Pens, mientras se vesta, que no entenda por qu tenan que hacer nuevas
amistades y mucho menos con gente de la aristocracia, tan altiva, petulante y

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apuesta. Acababa de pasar por segunda vez en el da por su cabeza la palabra


apuesto?
***

La biblioteca era una estancia muy especial para todos los hermanos: era
elegante y acogedora al igual que el resto de la casa. Una habitacin rodeada por
altas estanteras que llegaban hasta el techo repletas de magnficos ejemplares,
muchos de los cuales haban heredado del padre y haban sido trados desde Saint
Austell. Haba dos escaleras igual de altas con las que podan recorrer todas las
hileras de libros. En un lateral se vea un sof amplio con un tapizado muy a la
moda en los mejores clubes masculinos de la ciudad. El escritorio de nogal estaba
situado para recibir toda la luz que entraba en la estancia y se completaba con otro
silln que pareca el trono de un rey justo delante de un gran ventanal desde donde
se poda contemplar un jardn que perteneca a la casa. Para las visitas haba dos
butacas de respaldo bajo y brazos curvos que daban la espalda a la puerta
principal.
Apoyado en una de esas butacas, Benjamin reflexionaba acerca de si lo ms
sensato no sera irse de esa casa de locos. Los ltimos gritos que haba escuchado
bien podran ser de Matthew, y se imaginaba el asunto que lo estaba retrasando.
No saba quines eran las dos personas que haban participado del incidente, pero
imagin que seran sirvientes, en cuyo caso, le recomendara a su nuevo amigo que
los echara de inmediato si es que no lo haba hecho ya. l se encargara de
mandarle criados apropiados. Necesitaba un buen personal domstico si quera
codearse con la nobleza.
En ese momento, se abri la puerta y Matthew entr con paso enrgico y
decidido tal como l era.
Buenos das, Benjamin. Perdona la espera y la tan lamentable escena que
han protagonizado mis hermanos. No s qu les ha pasado por la cabeza. Les est
costando la adaptacin. Demasiados cambios en nuestras vidas.
Sus hermanos? Haba dicho sus hermanos? La situacin era mucho peor de
lo que pensaba. Ya le haban advertido algunos de sus pares que no se mezclase

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con la burguesa, comerciantes que se haban hecho ricos, puesto que nunca se
saba lo que se podra encontrar. Pero lo cierto es que Matthew haba resultado ser
un hombre extraordinario y l no era tan esnob como para juzgar a la gente sin
conocerla. La vida estaba cambiando con mucha rapidez y, para sobrevivir, haba
que adaptarse. Si eso significaba, en su caso, aguantar a los salvajes hermanos del
amigo y socio, pues no haba ms que decir; adems, le haba tomado mucho afecto
a Matthew. Decidi darle una oportunidad y escuchar lo que tuviera que decir en
defensa de ese par de salvajes, aunque quedaba descartada la invitacin para la
cena que ofrecera su madre dentro de dos das. No sera ms que una reunin
pequea, no ms de veinte personas, pero le pareca imposible presentarles a
algunos de sus conocidos; se los comeran vivos en el mejor de los casos.
No te preocupes. Estaba observando los magnficos libros de tu biblioteca.
Excelente coleccin.
Gracias. Te he hecho pasar aqu porque, antes de presentarte a mi familia,
quera explicarte nuestra situacin. Pero me imagino que nada de lo que te hubiera
dicho te habra preparado para lo que acabas de presenciar. De verdad, lo lamento.
David todava no ha madurado, y Connie tiene un temperamento un tanto especial.
Pero son buenos muchachos, me gustara que les dieras una oportunidad. Te voy a
ser sincero: espero que Connie tenga un matrimonio provechoso y que David
conozca gente de su edad con la que pueda disfrutar un poco ms de la juventud,
pero de la que tambin pueda aprender a moverse en sociedad. Ms adelante le
ensear todo lo que s de negocios.
Que no es poco dijo Benjamin. Si es la mitad de bueno de lo que t
eres, no le ir nada mal. Por lo que puedo observar, a ti te va muy bien. Bueno,
Matthew, no te preocupes y veamos qu podemos hacer.
Flint se dirigi con lord Lodge al saloncito donde haban servido el t y rez
para que David al menos se hubiera puesto una corbata y para que Connie fuera un
poco menos Connie.
El invitado tard, por lo menos, un minuto en respirar. Era preciosa. Le haba
parecido hermosa, pero no se haba fijado con detenimiento, aunque no poda
haberla visto bien en medio de semejante lo. Pareca una diosa ah sentada con una
actitud de tranquilidad que no concordaba con la fiera que haba visto antes.
Transmita paz. Llevaba un sencillo pero caro, traje de maana. Tena el pelo
recogido con dos horquillas a los lados, lo que dejaba suelta una larga cascada de
rizos sobre la espalda. No era lo que estaba ms de moda, pero ella tena una
elegancia natural y fresca. Con cualquier cosa que se pusiera, con seguridad estara

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magnfica. Era un soplo de aire fresco. Tena los ojos del mismo color azabache que
el pelo, grandes y almendrados, enmarcados por unas largusimas y tupidas
pestaas. Tena una naricita para morderla, y una boca carnosa y bien perfilada
hecha para el pecado. Desde luego, no se pareca en nada a las caras de porcelana
que se estilaban por aquel entonces, pero era sencillamente preciosa y desprenda
vida. Estaba sirviendo el t y solo poda verle el perfil, pero entonces ella levant la
vista y le sonri, y esa sonrisa ilumin toda la habitacin.
Ella se levant despacio y Benjamin se dirigi hacia ella.
Lord Lodge, mi hermana, la seorita Connie Flint.
Matthew hizo la presentacin, ella se inclin levemente.
Es un placer dijo.
Le cost apartar los ojos de la jovencita que le sostuvo la mirada. No era la
primera vez que vea a una mujer bonita, pero s era la primera vez que la vea a
ella sin contar el encuentro con el ovillo humano. Consigui apartar la mirada
hacia Matthew y pens que no le hara mucha gracia que se comiera con los ojos
all mismo a la hermana menor.
Se dirigi entonces hacia el joven que estaba de pie junto al silln. Era casi tan
alto como su hermano, un poco menos atltico y menos intimidante, quiz por su
juventud, pero se vea que los dos hermanos haban ejercitado los msculos casi
con seguridad trabajando, pues Benjamin saba de dnde procedan. El parecido
entre los tres hermanos era notable.
Lord Lodge, mi joven hermano, el seor David Flint. Se inclinaron
sutilmente para saludarse.
Encantado de conocerlo. Es para m un placer, un honor, es maravilloso
que
David, basta. Lord Lodge sabe que se alegran de conocerlo. Matthew
cort con rapidez la vena artstica que a veces mostraba el otro Flint. No era el
momento. Verdad, Connie?
Ella haba notado presencia del caballero no bien entr en el saln, como
para no notarla! No se haba equivocado al calificarlo de apuesto, dado que era
muy atractivo. Casi tan alto como Matthew, pero ms estilizado. No haba conocido
en Londres a nadie que tuviera la musculatura de su hermano y menos entre la
aristocracia; aun as, lord Lodge se vea fuerte, con espalda ancha y estrecha cintura
y decidi no seguir examinando hacia abajo. Con seguridad, practicara algn

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deporte, por su estampa atltica. Iba vestido de manera impecable con un traje
oscuro. Tena el pelo negro como la noche y unos ojos grises un tanto fros en los
que se podra perder para siempre si no fuera por ese ceo que no haba dejado de
fruncir desde que la haba visto. Incluso en la entrada record haberlo visto con la
boca abierta y el ceo fruncido, y eso era algo difcil de hacer a la vez.
Pareca ser un imn para ella, pero se oblig a no babear delante de l; no
conoca todas las reglas que usaban las clases altas, pero con seguridad la de
derretirse por un hombre deba de estar ms que prohibida; era probable que hasta
estuviera penada con la crcel. Con esos nobles nunca se saba. Se pasaban la vida
haciendo normas estpidas que no servan para nada ms que para poner mayor
distancia entre clases.
Eh! S, por supuesto logr balbucear. Quisiera pedirle disculpas por la
escena que presenci antes; David y yo a veces tenemos juegos un tanto
infantiles.
El invitado se aclar la garganta.
Disculpe, pero no creo que tirarse por la escalera sea un juego de nios. Y,
desde luego, no es propio de ninguna dama ni de ningn caballero que se precie.
Lanz al tiempo que diriga una mirada inquisidora a David, que no pudo dejar
de sonrojarse un poco.
Supongo, lord Lodge, que, si lleva una vida tan ajetreada como la de
Matthew, no tiene tiempo ni ganas de recordar a qu juegan los nios. De hecho,
me atrevera a decir que ni los nios londinenses saben jugar. Adems, parece que
usted hace muchsimo tiempo que dej los juegos infantiles. Mientras Connie le
deca tamaa grosera, no dejaba de sonrer al tiempo que pensaba quin demonios
pensaba l que era para decirle en su propia casa cmo se comportaba una dama.
Benjamin arque las cejas y se contuvo, luego observ con detenimiento a la
seorita Flint. Era una descarada y una maleducada, alguien debera ensearle
modales. Y no le importara ser l quien lo hiciese.
David tuvo que reprimir una risita que luchaba por salir, y Matthew puso los
ojos en blanco. El espritu ms profundo de Connie siempre sala. Es que no poda
morderse la lengua alguna vez? No, claro que no, con seguridad morira
envenenada.
Hermana, no creo que sea esa la manera de tratar a un invitado.
Matthew intent no perder los nervios. Discul
No Lodge lo interrumpi, creo que soy yo quien debe disculparse. No

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era mi intencin ocupar tu lugar de hermano mayor y, mucho menos, cuando soy
un invitado al que acaban de conocer. Disculpe, seorita, por entrometerme en sus
asuntos.
Connie sinti el fro de los ojos de l en las entraas y por un momento se
estremeci. Mientras se disculpaba, pareca querer atravesarla con la mirada. No
pensaba dejarse intimidar por ese hombre. Con seguridad estaba acostumbrado a
que todo el gnero femenino cayera rendido a sus pies, sin embargo, estaba
equivocado si pensaba que ella iba a quedar obnubilada por su presencia. No era
ms que un engredo. No obstante, haba rectificado las palabras anteriores. Con
seguridad, era inevitable para l esa actitud prepotente, deba de venirle de
nacimiento junto con el ttulo.
Bien, no tiene de qu preocuparse; si le parece, podemos olvidar todo y
tomar el t propuso Connie.
S, eso, t no te disculpes por tu insolencia. Es increble. Hasta me haba
parecido pacfica. Vaya temperamento!, pens Benjamin, que asinti intentando
ocultar sus reflexiones.
Se sentaron; ella sirvi el t con bastante gracia acompaado de unas
sabrosas confituras y unos deliciosos sndwiches.
Lodge consigui relajarse; quizs l se haba sobrepasado, pero calificar esos
juegos como infantiles era, como mnimo, ingenuo. Vaya uno a saber cules seran
los de adultos. Mejor no pensarlo. Reflexion nuevamente en las palabras de la
muchacha; creera ella que l era tan mayor? En verdad, no era ningn nio, pero,
con veintinueve aos, no poda ser considerado viejo y, desde luego, ella tampoco
era una infante; ya debera estar casada y con hijos. Descart tambin ese
pensamiento. Era mejor dejar de pensar en tonteras y prestar atencin a lo que
estaban hablando.
Debatieron acerca de muchas cosas, Matthew no tena el menor reparo en
hablar de negocios delante de Connie; es ms, pareca que ella estaba en realidad
interesada en el tema. Lo que suceda era que a la muchacha le encantaba or
cualquier cosa que hablaran los hermanos. Era como una esponja deseosa de
absorber informacin. Benjamin observ cmo David estaba fascinado con su
hermano mayor y miraba con cario y admiracin a su hermana. Contra todo
pronstico, el t estaba resultando bastante entretenido.
Sinti una pizca de celos; se los vea muy unidos compartiendo risas y
preocupaciones, algo a lo que l no estaba acostumbrado con su familia.

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David, yo creo que no estara de ms que fueras al club de esgrima. Puedes


conocer a jvenes de tu edad. El mayor estaba convencido de que al muchacho le
encantara la esgrima.
Oh, Matthew!, si vuelves a decir que debemos conocer a gente, te juro que
salgo a la calle y empiezo a presentarme a todo el mundo que se cruce en mi
camino. Connie estaba harta.
Benjamin tuvo que toser para no rerse; no la conoca mucho, pero no dudaba
de que fuera capaz de cumplir con su amenaza. La seorita Flint tena algo suelto
en esa linda cabeza.
No obstante prosigui ella dirigindose a David, en tu caso, te vendra
bien conocer a chicos de tu edad. Siempre vienes conmigo. Aunque me encanta
estar con mi hermano, no es lo que corresponde. Adems, eres un excelente
deportista, aprenders rpido como todo lo que haces aclar.
He odo bien? Mi hermana me da la razn en algo? Ya saba yo que lord
Lodge sera una buena influencia dijo Matthew, que no daba crdito a lo que
acababa de or.
Ella hizo un gesto de reprobacin hacia el hermano mayor.
Estoy de acuerdo en que es bueno que hagamos amigos, y que el deporte
es una buena manera de empezar para David. Pero no estoy de acuerdo en que
esos amigos tengan que ser nobles. No creo que se deban forzar las cosas. La vida
tiene un curso determinado. T ests empeado en darnos una posicin. Algo que
no necesitamos, algo que no requerimos.
Ya ests de nuevo con esas tonteras de intelectuales. Matthew se
enfadaba cuando ella se pona tan mstica y empezaba a divagar sobre el destino.
En la vida haba que ser ms prctico.
David medi.
Est bien, me acercar para ver qu tal es eso de la esgrima. Dejen de
discutir. Creo que nuestro invitado se aburre ms que yo si eso es posible.
Connie y Matthew lo miraron con el entrecejo fruncido y luego se fijaron en
lord Lodge, que escuchaba tranquilamente con la taza de t en la mano. Al darse
cuenta de que se estaban refiriendo a l, tom la palabra.
Por favor, dganme Benjamin; su hermano y yo nos hemos hecho muy
amigos y espero que nosotros tambin lo seamos. Es mi deseo poder ayudarlos y,
aunque est claro que la seorita Flint no desea tener amistades dentro de la

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nobleza, yo he ofrecido mi apoyo a Matthew para que puedan entrar en sociedad,


puesto que creemos que ser bueno para ustedes. Adems, algunos de nosotros, los
nobles, no somos tan malos; incluso tenemos sentimientos y nos molesta cuando
alguien nos hace un desaire. Esto ltimo lo dijo mirando a Connie que, por
supuesto, se dio por aludida.
Creo que debo disculparme yo tambin; no quera ofenderlo. No es que no
queramos conocer a los de su clase, pero a m, en particular, me interesan ms las
amistades que nacen en el corazn no en la razn ni las que hacen escalar una
posicin social. David y yo sabemos que nuestro hermano solo quiere asegurar un
buen futuro para nosotros, pero siempre nos ha ido bien sin la ayuda de nadie y
menos de gente que se cree demasiado buena como para mezclarse con lo que ellos
llaman plebeyos, que es precisamente lo que somos nosotros. Somos personas
trabajadoras y nos importan los problemas de la gente comn. Y no creo que toda
la aristocracia sea igual, no la conozco a toda; de hecho, solo lo conozco a usted y
no parece tan malo, puesto que ha tenido el gesto de hacerse amigo de nuestro
Matthew. Lo que s es que no me gusta sufrir los desplantes y los cuchicheos
interminables de la gente. No quiero llevar una vida vaca y superficial, y tampoco
deseo eso para mis hermanos. Pero, de corazn, ruego que me perdone pues no he
querido hacerle ningn dao.
Conque eso era!, pens Benjamin mientras admiraba a Connie, que le
sonrea.
No estaba acostumbrado a que nadie le hablara as y mucho menos una
mujer. Ya no saba qu pensar de ella. Ahora que haba hablado en forma franca, se
haba sentido desconcertado y, en su ordenada y meticulosa vida, era la primera
vez que se senta as.
Acepto las disculpas dijo con sencillez.
Entonces ella le volvi a sonrer.
Benjamin, ya que mi hermano quiere que entremos en sociedad, me
gustara que me ilustraras en algunos temas, pues estoy muy interesado. Es
verdad que la mayora de los nobles tiene amantes? Son tan caras de mantener
como dicen? Las preguntas del joven Flint quedaron unos segundos suspendidas
en el aire.
David! Pero qu demonios dices? Que te d permiso para tutearlo no te
da derecho a todo. Matthew no daba crdito a lo que acababa de or. Se levant
con brusquedad y le hizo un gesto a su hermano para que salieran del saloncito.

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Disclpennos un minuto. Connie, por favor le pidi y no hizo falta que


terminara la frase: ella entendi a la perfeccin que esperaba que se comportara
como una dama durante su ausencia.
En cuanto llegaron a la puerta, tom a David del brazo y cerr. No se percat
de que no era decoroso que una dama se quedara a solas en una habitacin con la
puerta cerrada con un hombre al que acababa de conocer.
Benjamin se qued sin habla y mir a la muchacha, que ni siquiera estaba
sonrojada por la grosera. Se haba dado cuenta de que en esa familia lo compartan
todo, pero, aunque fueran sus hermanos, eran hombres y una seorita debera
hablar solo de cosas de seoritas, ni siquiera debera imaginar que existan
amantes. Vaya familia! Aun as, tena que reconocer que haba sido el t ms
especial que haba tomado en su vida.
No bien oyeron cmo se cerraba la puerta, Connie estall en carcajadas. Los
Flint, siempre tan directos, pero qu se habra cruzado por la cabeza de este
demonio de David ser tan descarado?, pens.
Benjamin se uni a las risas; la situacin lo haba desbordado. As estuvieron
un par de minutos, llorando de la risa. Desde luego que, si se lo hubiese contado a
alguien, no le habra credo. Las risas fueron parando y, de repente, todo qued en
silencio. Sus ojos se encontraron. Estuvieron mirndose durante lo que pareci una
eternidad y, entonces, Benjamin observ cmo las mejillas de la seorita Flint se
tean de rosa. Qu criatura ms bonita! Cmo era posible que se sonrojara por
una mirada y no por el comentario del hermano? No saba por qu razn, pero ese
rubor lo satisfizo. Entonces ella apart la mirada.
Disclpenos dijo con timidez, le debemos de parecer de otro mundo y,
en realidad, es as: provenimos de un mundo muy diferente del suyo. Pero le
agradezco, de verdad, la amistad que mantiene con Matthew; ha sido un apoyo
grande para l y no solamente en los negocios. Llegar a Londres y encontrarse solo
tirando de su familia no es fcil para nadie, aunque Matthew no se queja nunca.
Me ha hablado mucho de usted y s que valora el vnculo que tienen.
Tena un tono nostlgico en la voz, pareca ms una narracin que una
disculpa.
No tiene importancia, seorita Flint. Pese a lo que pueda pensar de m,
intento no juzgar a la gente por la cuna. Muy al contrario de lo que ocurre en su
caso, ya que creo que me ha juzgado antes de conocerme por la simple razn de ser
vizconde.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Ella volvi a ruborizarse, sonri y se relaj un poco; no saba por qu, pero,
de repente, le pareci importante excusarse con l por el comportamiento que
haban exhibido. Le importaba lo que pudiera pensar de ella. Habra sido injusta
con l?
Me alegra orlo decir eso y, por favor, llmeme Connie.
Nuevo silencio, nuevas miradas. A la jovencita le faltaba el aire y no era por
el cors, pues no vesta ninguno. La estaba mirando con un brillo en los ojos que no
saba describir. Vio cmo frunca otra vez el ceo. A lo mejor no aceptaba las
disculpas y decida que no eran dignos de esa amistad, aunque le haba parecido
que s lo eran. No habra querido que, por su culpa, Matthew perdiera un amigo.
Qu le pasaba a ese hombre? En un momento, se rea a carcajadas y, al instante, la
miraba como si fuese algo horrible. El caso es que ella tampoco poda apartar la
mirada de l. Estaba atrapada por completo.
El vizconde no poda soportarlo ms, no se senta bien, tena que salir de all,
se estaba ahogando. Se puso de pie y ella lo imit. Estaban a unos pocos pasos,
incluso la poda oler, qu perfume! Era un aroma a jazmines, a jardn, un jardn
lleno de jazmines.
Connie Benjamin pronunci el nombre con intimidad y a la muchacha se
le eriz el vello, tengo que irme. Debo atender unos asuntos importantes y no
puedo esperar ms. Por favor, despdame de sus hermanos y qutele a Matthew de
la cabeza cualquier preocupacin que pudiera tener; en contra de lo que pueda
pensar, ha sido para m un rato muy agradable e interesante. Y era verdad,
haba estado muy a gusto excepto por los sudores fros y el dolor de estmago.
Est bien, lo entiendo, no se preocupe, ya se lo explicar a mi hermano.
La muchacha sinti una punzada en el pecho, no poda quitarle los ojos de encima.
Desde luego, no era propio de una dama examinar as a un hombre, pero ella no
era una dama normal, as que qu ms daba!
Lord Lodge se acerc un poco ms, obedeciendo a un impulso, y llev la
mano hasta la barbilla de Connie y la levant con suavidad: estaba perdido en esos
ojos negros que exhalaban vida. La joven tena los nudillos blancos de la fuerza que
estaba haciendo para no asirse de l. Le flaqueaban las piernas y no pensaba que
pudiera aguantar mucho ms tiempo en pie. Entonces, l baj con lentitud la boca
hasta la de ella. Fue un ligero roce, pero le quem los labios como si hubiera
besado el fuego mismo. La mir con una sensacin desconocida que naca de lo
ms hondo de su interior todava con la barbilla entre los dedos. Connie an tena
los ojos cerrados. La solt con la misma suavidad con la que la haba sujetado. Ella

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

sali del trance y solo pudo ver la espalda del lord cuando llegaba a la puerta.
Matthew entr en el saloncito y, al verla sentada y con la mirada perdida, se
dirigi a ella.
Dnde est Benjamin?
Ella tard un minuto en reaccionar.
Se ha ido.
Cmo que se ha ido? Sin despedirse? Eso no es propio de l. Oh,
Connie! Qu le has dicho?
Lo mir como en un trance.
Yo no le he dicho nada. Record que tena asuntos urgentes que atender.
Me pidi que lo excusara, dijo que haba estado muy a gusto con nosotros y que
todo estaba bien, que no te preocuparas. Pero te dir una cosa, ese hombre no est
muy cuerdo que digamos, tiene un temperamento un tanto extrao, por no
mencionar que cree que puede hacer o decir lo que le venga en gana solo por ser
quien es y que los dems tenemos que doblegarnos a su voluntad sin chistar.
Matthew, ese hombre es simplemente irresistible. Se qued repentinamente
callada al darse cuenta del error y continu furiosa. Quiero decir
insoportable! Ves? Estoy tan enfadada que no s ni lo que digo! Dio media
vuelta y se march.
Qu le suceda a su hermana? Justamente ella deca que Benjamin no estaba
muy cuerdo! Qu castigo de mujer! Compadeca al hombre que fuera a casarse con
ella. En ese momento, decidi que la dote que ofreciera iba a tener que ser bastante
ms cuantiosa de lo que haba imaginado.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 2

Al llegar a la calle, respir hondo, despidi al cochero y decidi dirigirse a


pie a su casa, que estaba a pocos minutos de all sobre Park Lane. Tena que
despejarse y encontrar una explicacin lgica a lo que acababa de ocurrir. No
acostumbraba comportarse de una manera tan ruin. Qu le haba hecho esa
mujer? Siempre haba sido dueo de s mismo y se haba comportado como el
caballero que era. Pero Connie Flint pareca haberlo sacado de la rbita; esa boca
haba sido un pequeo roce con los labios, pero haba sido lo ms excitante que
haba experimentado en mucho tiempo.
Cuando la haba visto caer por la escalera, sospech que tena que irse de all.
Luego la haba encontrado en el saln, sentada como una diva y esa sospecha
inicial qued confirmada. El cuerpo no tard ni cinco segundos en reaccionarle. Al
besarla haba sentido algo indescriptible. Desde luego que no iba a investigar con
profundidad aquellas sensaciones, aunque tendran una explicacin lgica: llevaba
meses sin besar a una mujer y la joven Flint era bellsima. No paraba de mirarlo con
esos ojos que rebosaban pasin. Saba que no era por l, seguramente se debera a
que era una criatura apasionada; se lo haba demostrado con cada gesto y cada
palabra, y no haca falta conocerla mucho ms para darse cuenta de eso.
Era la hermana de un amigo; no se mereca un trato as. Aunque no fueran de
noble cuna, era una dama, y l se haba comportado como un bruto. La acababa de
conocer!
Tendra que disculparse pronto. Decidi que el mejor momento sera la
velada que iba a preparar su madre dentro de dos das; aunque haba pensado no
invitarlos, cambi de idea; sera una estupenda ocasin de resarcir la ofensa.
S, ayudara a los Flint a entrar en la alta sociedad no solo por el amigo, sino
para demostrarle a ella que los nobles eran nobles por algo, aunque l no acababa
de comportarse como tal. De repente, le pareci algo muy importante introducir a
Connie Flint en su crculo; el subconsciente estaba tramando algo que todava no
estaba claro a dnde lo llevara.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Caminaba perdido en esos pensamientos por lo que no se percat de que un


carruaje se detena a su lado.
Benjamin! Benjamin! El joven alz la vista y se encontr con el conde de
Wiltshire, o simplemente Edward, como lo llamaba l desde que eran nios.
Ests bien? Te has dado cuenta de que vas haciendo ademanes como un
loco?
Edward haba divisado a Lodge desde el carruaje y le haba costado creer que
fuera su amigo; a veces caminaba, a veces se paraba. Reanudaba la marcha y se
volva a detener. Haca gestos de asentimiento con la cabeza y, al momento, negaba
de la misma manera.
Edward! Cundo has regresado? Te haca todava en Salisbury. Qu tal
todo por all? Se alegraba de verlo de nuevo; haba estado dos semanas fuera de
la ciudad en una finca de la familia.
Te diriges a tu casa? Me gustara acompaarte y saludar a tu madre y a tu
hermana.
S, claro, me vendr bien tu compaa; necesito una dosis de normalidad y
quin mejor que t para devolvrmela confes Benjamin.
Qu es lo que te ha sucedido? pregunt el otro con gran inters.
No era muy normal ver a lord Lodge, modelo de seriedad y comportamiento,
caminar gesticulando como un loco por la calle; ni siquiera ola a alcohol, aunque
eso le habra extraado ms, pues desde los aos en Oxford que no se
emborrachaba. La vida licenciosa se le haba terminado cuando haba muerto su
padre. Benjamin haba sido un modelo de rectitud desde que haba heredado el
ttulo; se haba tomado muy en serio las responsabilidades de ser el cabeza de
familia. No provocaba nunca un escndalo. No haba llevado una vida monacal,
pero se comportaba como un prolijo caballero. Haba mantenido una relacin
discreta con una viuda de un amigo de su padre, que haba terminado haca
algunos meses. A Benjamin no le gustaba mucho hablar del tema, as que Edward
nunca supo con certeza los motivos de esa ruptura; tampoco le importaba mucho,
era lo normal dejar una amante y tomar otra.
No paraba de preguntarse qu tena a su amigo tan conmocionado.
He tenido un da un tanto extrao. Pero ya ests t aqu para darle cordura
a mi existencia. No tengo ms que fijarme en la vida desenfrenada que llevas para
sentirme bien con la ma. Benjamin no pensaba contarle nada de Connie Flint

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

para no darle motivos para que se riera de l durante un ao. Que le hubiera
afectado as un beso casto con una seorita inexperta no era como para alardear
delante de nadie. Pareca un chico imberbe en el primer contacto con el sexo
opuesto!
Supongo que nada de lo que diga te va a convencer para que me cuentes lo
que te ha sucedido, as que no insistir. Edward saba que intentar que Lodge
hablara era tarea difcil, siempre haba sido muy reservado, no se abra a todo el
mundo y no era muy expresivo. Deja de fruncir el ceo, hombre! No pienso
atosigarte. Cenas conmigo en el club?
Haban llegado a la casa de l.
S, de acuerdo, entremos, tardar solo un momento. Al vizconde le
pareci bien el plan, tena ganas de contarle a Wiltshire cmo iba el tema de la
maquinaria en la que haba invertido junto con Matthew; tena que ponerlo al da.
El mayordomo, de riguroso negro y tan impoluto como el empleador, les
abri la puerta con impecables modales. Desde luego, el hombre era una joya, no
poda compararse con el de los Flint, que lo haba tratado de una manera correcta,
pero con una cierta familiaridad que no se poda concebir en la servidumbre. La
verdad era que nada se poda comparar con esa casa ni con ella.
Sacudi la cabeza y se dirigi al hombre del servicio.
Dnde est mi madre?
Buenas tardes, milord. Lady Lodge est en el saln esperando a lord y lady
Greenwood, que hoy cenarn con ella contest el empleado, que como un buen
mayordomo mantena la mirada baja ante el seor. No es que Benjamin fuera un
tirano; de hecho, trataba al personal de servicio con mucha educacin y les pagaba
bien, pero all las cosas siempre haban sido as, distantes. El seor era el seor y el
servidor era el servidor.
El vizconde se dirigi hacia las escaleras.
Estupendo, haz pasar a lord Wiltshire al saln donde est mi madre y avisa
a lady Judith que se rena con nosotros. Hoy no cenar en casa. Edward, tmate un
coac mientras termino de prepararme, tardar un minuto. No dejes que mi
hermana te apabulle con sus interminables preguntas dijo mientras suba las
escaleras.
El mayordomo hizo lo que se le haba ordenado y dej a lord Wiltshire con
lady Lodge.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Buenas tardes, Adelle salud jovial Edward.


La mujer estaba sentada con una pose muy digna conseguida tras muchos
aos de prctica; llevaba un vestido de un sobrio color con muchos volados unidos
atrs que otorgaban un gran volumen a la falda. El pelo canoso con algunos
mechones tan negros como los de su hijo estaba recogido en un pulcro moo no
muy tirante, pero sin que se le escapara ni un pelo. Tena un rostro muy agradable
con las mejillas sonrosadas y rellenas y unos ojos en los que se reflejaba bondad.
Adelle haba sido para l como una madre. Al verlo, se le ilumin la cara.
Se acerc a ella para terminar dndole un beso en la mejilla. Adelle le
devolvi el beso, le tena un gran aprecio a ese muchacho.
Qu tal te ha ido? Espero que hayas dejado todo listo en Salisbury y te
quedes toda la temporada en Londres. Ben y t tienen que acompaar a Judith este
ao, es muy importante para ella; es su presentacin y, si Dios quiere, tendremos
suerte y la casaremos bien. Mi hija se ha convertido en una jovencita muy hermosa,
no debera suponer mucha dificultad su enlace. Y, en cuanto a ustedes dos, haran
bien en pensar con seriedad en el matrimonio, este ao podra ser tambin bueno
no solo para Judith. Hay muchas muchachas nuevas que podra convertirte en un
hombre feliz, mi querido Wiltshire.
Edward tens la mandbula; qu costumbre ms horrorosa conseguir lo que
la gente llamaba un buen matrimonio, algo como lo que tenan sus padres, que
era el matrimonio perfecto, pues nunca se vean. l no pensaba casarse, por lo
menos no en un futuro cercano; tan solo tena veintiocho aos, le quedaba mucho
tiempo de diversiones. Tampoco le interesaban las caras nuevas, le gustaban las
caras de toda la vida.
Se abrieron las puertas del saln y entr Judith con aire decidido y la barbilla
hacia arriba.
Buenas tardes, lord Wiltshire. Hizo una leve reverencia y tom una pose
igual de majestuosa que la de la madre.
Edward mir hacia el techo y pidi paciencia. Qu le estara pasando por
esa cabecita a la recatada Judith? Esa nia siempre lo haba divertido como era:
tmida y modosa. Si Ben era parecido a la madre, Judith tena rasgos similares a los
del padre: el pelo castao claro que si se miraba al sol revelaba reflejos dorados, y
unos ojos redondos y grandes del color del azul del cielo. Tena la tez blanca y la
boquita pequea y bien perfilada en forma de corazn. Se haba convertido en toda
una preciosidad.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Me quieres explicar, pequea, por qu no me llamas por mi nombre como


has venido haciendo los ltimos aos desde que aprendiste a hablar? quiso saber
l un poco molesto.
Ella se sonroj y le dijo furiosa:
Ya no soy pequea, haz el favor de no volver a llamarme as. Solo pretendo
ser correcta y comportarme como una dama. Y lo apropiado es tratar a un conde
como es debido.
Judith, t ya eres correcta en todo, quiz demasiado. No hace falta que te
hagas la remilgada conmigo, somos como hermanos. Edward estaba molesto.
Cuntas tonteras tendra que aguantar? Y por qu ella tena que hacer su
presentacin tan joven? An era una nia, aunque, se tuvo que confesar a s
mismo, no lo pareca.
Ya estoy listo. Benjamin entr con mpetu en el saln y se acerc primero
a la madre, la bes en la mejilla con suavidad y pellizc a la hermana a modo de
saludo. Ella se removi incmoda. Podemos irnos.
No los har retrasarse, ya te explicar Edward lo que me ha prometido.
Adelle se sonri al ver la cara que haba puesto el amigo de su hijo.
Qu es lo que tramas? Lodge miraba a la mujer de manera reprobatoria,
saba que cuando a ella se le meta algo en la cabeza
Me ha alegrado encontrarlas a las dos tan bien, nos veremos pronto.
Edward mir a la seora con cara de resignacin, pues ya saba lo que les esperaba
a Ben y a l esa temporada. Volvi a darle un beso para despedirse, gir entonces
hacia Judith que segua enfadada. Le tom la mano para besarla y la mir a los ojos
fijamente.
Bueno, lady Lodge, espero que me haga el honor de dejar que la vuelva a
visitar otro da cuando est de mejor humor. Lo dijo con un brillo especial en los
ojos, irona, burla y algo ms que Judith no supo interpretar.
Ella se limit a dar un resoplido y gir con brusquedad para no verlo, todava
estaba malhumorada. Por qu siempre se tena que rer de ella? Antes, cuando era
ms nia, le haca gracia, pero, desde haca un tiempo, no le resultaba tan gracioso.
Judith sali corriendo detrs de Benjamin y, cuando lleg hasta ellos, se par
de golpe.
Ben, espera! Mam quiere que le diga a lord Wiltshire que est invitado a
la velada que ha organizado para pasado maana. Mientras lo deca no mir ni

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

una sola vez hacia el invitado.


Estar encantado de asistir contest Edward y mir a su amigo, que tena
cara de desconcierto: no entenda qu les pasaba a esos dos.
Dile a mam que habr tres invitados ms: el seor Flint y sus hermanos.
Y con ello dio por cerrada la cuestin: no le quera dar ms explicaciones.
Lodge le pregunt a su amigo qu le haba prometido a la madre y a qu
vena tanta formalidad con su hermana.
Edward dej pasar la ltima pregunta y se dedic a contarle que la mujer
quera que los dos acompaaran a Judith en esa temporada. Tena claro que era
solo una excusa para ponerlos en el mercado matrimonial. Ambos reaccionaron del
mismo modo: con un largo suspiro de resignacin.
Los dos hombres subieron al coche y se dirigieron hacia el club. El trayecto
no era muy largo y, cuando llegaron, el ambiente logr relajar a Benjamin.
Despus de cenar se sentaron a tomar un coac. El vizconde puso al da a su
amigo de todos los avances en la maquinaria que estaban construyendo; contaban
con un equipo de hombres que trabajaban duro, entre ellos dos ingenieros.
Si sale bien, ser un negocio redondo afirm.
Me imagino que fue Matthew quien encontr a los ingenieros; la verdad es
que sabe lo que hace. Cmo es que lo has invitado a l y a su familia a tu casa? No
sueles mezclar los negocios con el placer coment Edward.
Matthew se ha convertido en algo ms que un socio; no lo invito por
negocios, lo invito como amigo. Me pidi ayuda para sus hermanos y yo acept; es
lo menos que puedo hacer despus de que nos ha brindado esta oportunidad sin
siquiera conocernos. l no tendra problema en mantener a todos, tiene una gran
fortuna entre lo que hered y lo que gana con las inversiones, pero ya sabes los
nuevos ricos lo tienen todo, solo les falta un ttulo para completar el xito. Matthew
ha comprobado que estar bien relacionado puede abrir muchas puertas y, como
buena persona que es, solo quiere facilitarles el camino a sus dos hermanos
pequeos. Aunque, si te digo la verdad, va a necesitar algo ms que el ingenio que
tiene para los negocios si quiere que esa fierecilla lo obedezca.
De qu fiera me hablas? pregunt Wiltshire interesado.
Eh? Nada, es solo que el comportamiento de los hermanos de Matthew es
un poco salvaje. Aunque se nota que estn educados, no tienen ningn tipo de
inhibicin, ya te dars cuenta en la cena, espero que t tambin le des una mano a

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

los Flint. En el fondo, se trata de una buena familia.


Cuenta con ello, a m tambin me cae bien.Le quit la preocupacin a su
amigo. Disimula, acaba de entrar sir Wilson; con un poco de suerte se ubicar en
otra mesa. No me gusta nada ese hombre, es siniestro. Vieron cmo el caballero
pasaba de largo. Hemos tenido suerte suspir.
Benjamin le ech una mirada al hombre que acababa de pasar a su lado y
luego mir divertido al amigo. Tampoco es que fuera santo de su devocin, pero no
le pareca tan terrible cruzar unas palabras con aquel hombre.
Pues es uno de los invitados de mi madre para la cena le inform.
En ese caso, tal vez me enferme; avsale a Adelle augur Edward.
No puedes hacer eso, le has dicho que iras y me tienes que dar una mano
con el tema de los Flint. No iba a permitir que su amigo se escapara tan
fcilmente.
Oh! Est bien. Esta vez has ganado se rindi con desgano.

Camille Robertson

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Captulo 3

Connie pas una noche horrible, haba tardado una eternidad en dormirse.
No lograba conciliar el sueo, as que decidi tocar un poco el violn; eso siempre
la calmaba, la transportaba a otra dimensin y consegua tranquilizarla. Cuando
murieron sus padres se haba acostumbrado a encerrarse a menudo en la
habitacin para no parar de tocar hasta caer rendida. Era un blsamo para ella. Se
dice que la msica amansa a las fieras, en su caso era verdad.
Esa noche ni siquiera estaba concentrada para tocar, as que desisti y se
meti en la cama e hizo lo nico que no quera: soar con un lobo de ojos grises.
Un lobo y ella, la presa, a la que quera devorar, pero Connie nunca haba sido el
trofeo de caza de nadie. Se haba criado en un lugar lejano de Londres con dos
hermanos que le haban enseado a defenderse bien de cualquier animal salvaje.
Quin se habra credo que era ese presuntuoso lord No S Qu? No deba
engaarse a s misma; saba perfectamente su nombre. A juzgar por cun
intensamente lo haba observado seguramente sabra hasta el nmero de zapato
que calzaba. Pens que Benjamin la haba tratado como a una cualquiera, se haba
aprovechado de ella, que era una jovencita indefensa. Aunque no era una mujer
desvalida; podra haberlo apartado, haba decidido no hacerlo. A pesar de ello, no
tena derecho a robarle su primer beso as. Por lo menos podra haber tardado un
poco ms en poner fin al beso. Estaba ya pensando locuras. Ese hombre la
perturbaba demasiado, mejor no volver a verlo ms, no era duea de sus actos ni
de sus palabras cuando estaba l presente. Reconoca que se haba comportado
como una arpa la tarde anterior.
Cuando lo haba visto en la entrada de la salita, casi se cay de espaldas. El
mundo se detuvo; haba notado su presencia no solo por lo guapo que era, sino que
haba algo ms, tena algo. Se lo vea como un hombre recto, riguroso, en
apariencia fro, pero en el fondo de los ojos anidaba una fuerte pasin. La atraa
mucho, por eso era mejor alejarse de l, no pensaba caer en las redes de un noble ni
de nadie. Connie tena otros planes en mente y en ellos no haba nadie del sexo
opuesto, ni noble, ni plebeyo.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Durante los breves segundos en los que las bocas se juntaron, fue muy
consciente de la mano fuerte pero suave que le sostena la barbilla, de la otra que le
rodeaba la cintura de una manera posesiva impidindole retroceder, de los brazos
y del pecho musculoso que se agitaba casi tanto como el de ella. Era muy alto, ella
le deba de llegar al mentn, pues haba tenido que alzar la cara cuando l se haba
acercado. Se oblig a dominarse para no asirle cuello y exigirle ms de no saba
qu. Ese hombre le haba abierto una puerta hacia un lugar que ella desconoca.
Dormir no le sirvi de mucho; al da siguiente, la mente segua dndole
vueltas al beso robado. Si se lo volva a encontrar, se iba a enterar de quin era ella;
poda ser que sus orgenes fueran humildes, pero eso no le daba derecho a
plantarle un beso cuando a l le diese la gana y terminar cuando l quisiera. Como
si ella fuese una cosa insignificante sin nada que opinar sobre cundo, cmo y
dnde terminar. No, seor, tena mucho para exponer y lo hara.
No pensaba decirle nada a Matthew. Por mucho aprecio que le tuviera, saba
que sera capaz de matar a su amigo si creyese que la haba insultado. Y, la verdad,
no se senta ofendida, por lo menos en el sentido que debera estarlo una dama. En
cierto modo, haba sido un poquito halagador. Solo estaba indignada porque los
hombres se crean con derecho a todo.
Con la cabeza todava llena de Benjamin Lodge, se dirigi a la cocina para
averiguar si las chicas estaban preparadas. Tenan en el servicio a unas cinco
muchachas de alrededor de quince aos. Connie pensaba que era un horror que
esas nias tuviesen que trabajar tan jvenes; de hecho, no las habra contratado si
no hubiera sido por las splicas que haba recibido de ellas. Necesitaban trabajar
para comer, algunas ayudaban a sus familias dndoles la mayor parte de lo que
ganaban. En otras ocasiones, eran el nico sustento de una familia entera. Connie
pens que, si no las admita, podan terminar en algn otro sitio peor. En su casa,
por lo menos, las atendan si tenan problemas, tenan techo, comida y se les
pagaba puntualmente. Y Connie decidi encargarse de la educacin de las
muchachas, por lo cual empez a ensearles a leer y a escribir.
Buenos das, Martha. Estn listas las alumnas? Connie le dio un apretn
muy carioso a la mujer.
Martha y John siempre haban estado con ellos. La mujer haba ayudado a su
madre a criar a los tres hijos. Para ellos, eran como los abuelos que nunca haban
conocido. Connie les tena verdadera devocin. Si fuera por ella y sus hermanos, el
anciano matrimonio no trabajara ms. Pero John, en especial, era muy quisquilloso
y haba puesto como condicin que, si se quedaban con ellos, deban ganarse el

El destino de Connie Flint

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pan, as que le pareci bien ejercer el papel de mayordomo, pero lo haca cuando le
vena en gana. Por eso, Matthew contrat a todo el personal nuevo, entre ellos un
segundo mayordomo, como l deca, por las dudas. Martha se encargaba, sobre
todo, de la cocina, no haba otra como ella en toda Inglaterra, cocinaba como los
dioses.
Ya estn en el aula, pero antes tendrs que desayunar orden.
Oh, tengo el estmago un poco revuelto! Si me sirves un poco de caf, me
lo tomar en clase.
Connie ya estaba entrando en una habitacin contigua que se encontraba
detrs de la cocina a la que haban acondicionado para dar las lecciones. Todos
haban ayudado en la tarea; incluso a Matthew, que no se entrometa mucho en los
asuntos relacionados con la casa, le haba parecido una idea estupenda.
Tienes mala cara, querida. Te encuentras bien? Mi marido me cont de la
cada que tuviste con tu hermano por las escaleras. Dime una cosa, alguna vez
piensas antes de actuar? pregunt con voz suave arrastrando las palabras,
cansada.
No te pongas as. Fue una cada de nada. No me hice dao, y David,
tampoco. Y s que pens, sabes que nunca hago nada sin pensar, solo que no pienso
lo que se supone que debo pensar. A Connie le parta el corazn cuando Martha
le hablaba como si llevara una gran carga en la espalda, prefera mucho ms
cuando le gritaba.
Tienes que empezar a crecer: ya no eres ninguna jovencita. Deberas pensar
en casarte, formar tu familia y dejar de corretear por ah como si fueras un animal
salvaje sentenci con severidad.
T tambin, Martha? Mi familia son ustedes, no quiero nada ms.
Precisamente es as como no quiero sentirme: enjaulada. No me interesa un
hombre que me tenga encerrada en casa, me saque a pasear cuando a l le plazca y
piense que para m solo existe mi hogar. Sabes que tengo otras aspiraciones en mi
vida.
Connie no lo poda creer. Desde que haban llegado a Londres, Matthew y
Martha no hacan ms que sermonearla sobre el matrimonio. Ese vnculo sagrado
con la casa! Porque la mujer solo tena una preocupacin en la vida: el hogar.
Eso tena que cambiar, por lo menos ella luchara para que as fuera. Una buena
manera de empezar era educando a esas jvenes.
Eres una testaruda! La mujer ya se estaba enfadando. Pasa, te llevar

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el caf y pan con mantequilla. Hoy tendrs que terminar un poco antes, las
muchachas tienen mucho trabajo y te has retrasado.
De acuerdo. Eres gruona, pero te adoro, y lo sabes. Connie cerr la
puerta de lo que llamaban el aula y se dispuso a empezar la leccin.
Cuando termin la clase, fue a la biblioteca; quera dejar algunos libros y
tomar otros para las alumnas. All estaba cuando oy que alguien entraba.
Seorita Flint, tiene una visita. La hago pasar aqu o prefiere recibirla en el
saloncito? John pareca molesto, nunca la trataba de usted, seguro que le haban
interrumpido la siesta de la maana. Sola hacer dos al da entre cabezada y
cabezada.
Si fueras tan amable de decirme quin es, te dira dnde quiero recibirla.
No esperaba a nadie. Un momento! No me digas que es el seor Smith, si es l
prefiero que le digas que no estoy. Ya no saba cmo eludir las insinuaciones que
le haca.
Oh! No, no te preocupes, no es el pesado. Esta vez viene a verte el estirado
de ayer dijo sin la menor intencin de disimular lo que le parecan todos los
hombres que venan a rondar a su nia. Ninguno era demasiado bueno para ella; si
el padre viviera, estara de acuerdo con l.
Ella sinti que se le detena el corazn, el color de la piel baj le por lo menos
dos tonos y el libro que tena en las manos se le cay.
Connie, ests bien? El hombre se preocup de verdad, nunca la haba
visto tan plida.
El vizconde? Ests seguro? Y qu hace aqu? Querr ver a mi hermano,
pero no est, sali con David hacia el club de esgrima. Connie fue recuperando el
tono a medida que se convenca de que el mayordomo se haba equivocado.
No, no me equivoco. Qu le digo? John ya estaba impaciente porque se
le estaba yendo el sueo.
Hazlo pasar aqu. Mientras sala, se preguntaba qu querra de ella. Le
empezaron a temblar las piernas al pensar en estar otra vez entre esos brazos
mirando esos ojos grises. Controla tu imaginacin!, se rega a s misma.
Observ nerviosa la biblioteca y se pregunt cul sera el mejor lugar para el
inesperado encuentro. Opt por ponerse detrs del escritorio para que oficiara de
barricada entre los dos. Cobarde, pens. Se acerc all con rapidez, se alis la
falda y, por inercia, se pein un poco el largo cabello. Maldicin! Lo llevaba solo

El destino de Connie Flint

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sujeto con un par de horquillas a los lados que dejaban suelta la mayor parte de la
cabellera. A Connie le pareca muy fastidioso tener que hacerse esos moos cuando
sala, as que aprovechaba cuando se quedaba y se haca sencillos recogidos solo
para evitar que el cabello le estorbase en las tareas. A m qu me importa el
aspecto que tengo, se dijo malhumorada. Una vez preparada para el ataque, tom
unos papeles e hizo como si los estuviera examinando con detenimiento sin
siquiera darse cuenta de que los tena del revs.
La puerta se abri, y el mayordomo dio paso a lord Lodge. Aguant la
respiracin. Era tan imponente como lo recordaba! Se qued contemplndolo ms
de lo conveniente hasta que se fij en el ceo que tena. Ahora qu le pasara? Ese
hombre pareca estar siempre de mal humor. Lo que fuera estaba claro que nada
tena que ver con ella, todava no le haba hecho nada. Adems, era l el que haba
llegado hasta all por su cuenta sin invitacin. Si no le agradaba estar all, no
tendra que haberse molestado en ir.
Connie se levant y rode el escritorio, ya no le pareca tan buena idea
mantenerse alejada.
Buenos das, lord Lodge. A qu debo el honor de esta visita? Debo
informarle que mis hermanos salieron esta maana temprano. Si lo desea, puede
esperar a que regresen, no creo que tarden mucho. intent parecer lo ms
distante que le fue posible.
Maldita sea! Haba ido all con intencin de disculparse por lo ocurrido el
da anterior, pero le iba a resultar muy difcil. Al mirarla solo se le pas por la
cabeza estrecharla entre los brazos y volver a besarla, pero esta vez de verdad, nada
de besos castos. Contrlate! Eres un hombre, siempre has sido capaz de guardar
tus sentimientos. No vas a empezar ahora a comportarte como si fueses un
completo disoluto sin la mnima educacin. Ella se merece una disculpa, se nota
que es todava muy inocente.
Ya s que sus hermanos no estn en casa, lo prefiero as, vena a hablar con
usted. Ella not cmo se le tensaban cada uno de los msculos. He venido a
entregarle esto. Sac la invitacin que tena dentro de la chaqueta y se acerc
para entregrsela. Ella se aproxim unos pasos para tomarla, y los dedos, sin
querer, se rozaron. Sinti que el aire le faltaba a los pobres pulmones, y se le
aceler el pulso.
Benjamin retir con rapidez la mano como si el contacto lo hubiese quemado.
Es una invitacin para la cena que organiza mi madre maana; no seremos

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

muchos, pero es una ocasin perfecta para iniciarse en este tipo de eventos sociales.
La temporada empezar dentro de poco explic Benjamin.
Ah, gracias, lord Lodge, estoy segura de que esto complacer mucho a
Matthew. Lo dijo con un aire triste en la voz, que a l no le pas inadvertido. Ella,
contrariamente a su hermano, no tena ningn deseo de participar en la
temporada; si por ella fuera, volvera a la casa en Cornualles.
S que no es su mayor ilusin mezclarse con nosotros, pero a lo mejor se
sorprende y disfruta de la velada. Asistir gente muy agradable, se lo aseguro,
entre ellos mi madre y mi hermana, que es cercana a la edad que usted tiene. No
saba por qu le ofreca tantas explicaciones, pero para l era de suma importancia
verla contenta.
Ella pens que con seguridad sera la gente ms agradable que conocera en
su vida y la ms aburrida tambin. No le interesaba nada, adems haba quedado
con Betsy para ir a ver un nuevo espectculo. Pero saba que sera imposible decirle
que no a Matthew.
S, estoy segura de ello dijo con irona. Muchas gracias, lord Lodge, ha
sido muy amable por traerla en persona. Podra haber enviado a alguien para
evitar venir. No es habitual que un vizconde se moleste en traer una invitacin
personalmente y menos a gente como nosotros.
Llmeme Benjamin, por favor. Deseaba or cmo ella pronunciaba su
nombre. Tambin quera disculparme por mi comportamiento de ayer.
Lo dijo con sinceridad, pens Connie.
No s qu es lo que me pudo pasar por la cabeza para hacer algo tan
estpido lo dijo ms para l que para ella.
De repente vio que la jovencita se pona roja. Pobre chica, lo ms seguro es
que est avergonzada y todo por mi culpa, pens. Se haba comportado como un
bruto. Creo que la he juzgado mal, en realidad s que es una dama encantadora.
Connie estall.
Estpido? Quiere decir, Benjamin, que el beso que me rob fue estpido?
Que llevo veintitrs aos soando, como cualquier chica, con mi primer beso y
resulta que solo logro sacar del hombre que me lo dio un estpido? Y no solo
eso, sino que adems no sabe qu es lo que le pas por la cabeza. Como si besarme
hubiera sido algo monstruoso. O es que no concibe que ningn hombre tenga un
motivo razonable para hacer una cosa as? Quiz sea ese el problema que tiene, que

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es demasiado razonable. Pues sabe qu? Usted es el estpido y solo se me ocurre


una manera de reparar mi orgullo herido. Antes de que l pudiera reaccionar, lo
tom de las solapas de la chaqueta y lo oblig a bajar la cabeza hasta la boca;
quera castigar esos labios fuertes, demostrarle que poda ser tan deseable como
cualquier otra dama que l conociera.
Connie tard unos minutos en recuperar la compostura. Tena una sensacin
fra en el estmago como si tuviera hambre; la palabra que le acudi a la cabeza fue
insatisfecha, pero no saba el porqu. Lo mir a los ojos y el aturdimiento que se
haba apoderado de ella se desvaneci. En su lugar, volvi la furia. Esta vez l ni si
quiera se haba molestado en tocarla. Lo que empez como un castigo para l, se
convirti en penitencia para ella.
Con todo el control que fue capaz de reunir, dijo:
Ahora estamos a mano, Benjamin, ya hemos cometido los dos una
estupidez. No tiene por qu sentirse culpable; despus de todo, no ha significado
nada. Espero que me disculpe, pero tengo unos asuntos que atender. Qudese el
tiempo que quiera, le mandar al mayordomo por si necesita algo. Que tenga un
buen da, seor. Sali de la manera ms digna de la que fue capaz. En cuanto
estuvo fuera de su vista, subi corriendo hasta la habitacin.
Lodge se haba quedado helado. Qu era lo qu haba pasado all? Era esa
casa o l el que estaba perdiendo el juicio? Qu era lo que haba dicho que la haba
molestado tanto? Esa mujer era muy rara; el da anterior se tendra que haber
puesto as, no unos minutos atrs cuando solo haba querido disculparse. Estaba
desconcertado; por un lado, no poda creer que la jovencita hubiera sido tan osada
de lanzarse de esa manera, si bien reconoca lo agradable que haba sido sentir otra
vez esa boca bajo la suya. Le dolan los msculos por el esfuerzo que haba tenido
que hacer para no tomarla all mismo y hacerle el amor. Nunca en la vida se haba
sentido tan cerca de cometer una imprudencia; haba sido una tortura no tocarla,
pero, si lo hubiese hecho, vaya uno a saber lo que habra ocurrido. Y no tena
ninguna intencin de deshonrarla de esa manera. Lo ms probable era que se
hubiera asustado si la hubiera tomado con la ferocidad que senta. Si los odos no
lo engaaban, haba dicho que era su primer beso! Era ms inocente de lo que l
pensaba. Aunque hablara de todo con sus hermanos, desde luego no era lo mismo
la teora que la prctica.
Sinti cmo el orgullo creca dentro suyo por ser el nico que haba
saboreado esa magnfica boca. La muy atrevida lo haba hecho para ponerse a la
par de l, era en realidad descarada. Para colmo, le haba dicho que no haba

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significado nada. Mentirosa! Haba notado su estremecimiento. Para ella era el


primer beso, pero l saba interpretar muy bien las seales del cuerpo de una
mujer. Si ella crea que no significaba nada, a l no le habra importado demostrarle
lo contrario. Pero todo a su debido tiempo.
Oy un golpe en la puerta que lo sac de sus cavilaciones; era ese extrao
mayordomo que se comportaba como si la casa fuese de su propiedad. Matthew
debera ser ms estricto con la servidumbre.
Veo que sigue usted por aqu. Y la seorita? John no tena mucho tacto,
se trataba de una persona mayor y tena demasiada confianza con la familia como
para pensar si su comportamiento era el que se esperaba.
Cuando Benjamin consigui salir del aturdimiento, logr decir:
La seorita Flint tuvo que salir, me dijo que le avisara a usted. Est claro
que no lo ha hecho y, la verdad, lo entiendo.
Al hombre no le pas desapercibido el tono irnico de lord Lodge.
Dgale a la seorita Flint que no quiero molestar ms; me voy. No hace falta
que me acompae a la salida dijo el vizconde.
John no pudo evitar responderle entre dientes.
No pensaba acompaarlo. Haba visto cmo haba salido Connie de la
biblioteca. Ese hombre la perturbaba. Tendra que hablar con Matthew sobre el
tema. Al final se tena que encargar l de todo.
El lord gir con todo su porte aristocrtico.
Perdn? Creo que no lo he odo bien inquiri.
He dicho que no deseaba molestarlo dijo el mayordomo con cara de
inocente.
Benjamin no lo termin de creer, pero no le qued ms remedio que dar
media vuelta para marcharse. En ese preciso momento apareci Matthew con esa
fuerza que irradiaba; era un signo caracterstico de los Flint, exhalaban vida por
todos los poros de la piel. No era lo normal en una sociedad puritana, llena de
tabes, donde se tenda a esconder cualquier tipo de sentimiento. Eso es lo que le
haba atrado de Matthew: el entusiasmo ante un nuevo negocio, ante la vida en
general. Ahora haba descubierto que ese rasgo que tanto admiraba no era
exclusivo de su amigo, sino que lo comparta con su familia, en especial, con
Connie.

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Benjamin! Qu sorpresa ms agradable, ya te ibas?


El muchacho asinti.
Pero no puedes, bebe algo, por favor. John, trenos una copa de brandy.
Matthew estaba acelerado.
Benjamin acept resignado. Le gustaba la compaa de los Flint, pero esa
casa lo pona nervioso, nunca se saba lo que iba a pasar al momento siguiente.
El mayordomo sali por la puerta y no cerr del todo, lo que hizo que se
colara en la habitacin una msica que vena de otra habitacin. Una meloda
cargada de fuerza, era como sentir un torbellino. Matthew se adelant para cerrar
l mismo la puerta.
No, no la cierres, de dnde viene esa msica? Quin toca as el violn, es
David? Es impresionante, puedo? Lodge se dirigi hacia fuera de la biblioteca.
Dejaremos la abierto para que puedas or. Esa msica traspasa el alma.
Pero no molestes a Connie cuando toca, no le gustan las interrupciones. Y por
cmo est tocando, dira que est enfadada. Ella transmite los sentimientos a travs
de la msica. La tendras que haber odo cuando murieron mis padres, todava el
recuerdo me parte el corazn dijo Matthew. Dese de verdad que el mal humor
que la hermana transmita con la msica no tuviera que ver con su amigo. Ella
senta un rechazo por ese hombre que no era normal, pero a l s le agradaba el
vizconde, as que su hermana tendra que tolerar esa presencia en la casa del
mismo modo que l toleraba a la insufrible Betsy y al pesado de Andrew Smith.
Por cierto, a qu viniste?
Benjamin todava estaba tratando de asimilar el hecho de que ella pudiera
tocar as. Sacudi la cabeza y contest:
He venido a entregarles una invitacin para la cena de maana en mi casa,
no es un gran evento, pero podrs tantear el terreno de lo que les espera. Rez
para que no le pidiera muchas ms explicaciones sobre su visita.
Te lo agradezco mucho. No tendras que haber venido personalmente. Me
imagino que por eso Connie est as. Si le has contado de este plan, sabe que no se
podr negar a la invitacin. Quiero a mis hermanos ms que a mi vida. Ella ya
tiene veintitrs aos; se la podra considerar una solterona si no fuera por la belleza
que tiene. Es hora de que forme su propia familia y, si la puedo dejar bien situada,
mejor que mejor. Pienso que casarse y tener hijos la hara feliz como a cualquier
mujer. Claro que mi hermana no es como la mayora de las mujeres, ahora se le ha
metido en la cabeza ser independiente.

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El lord estaba atrapado por esa msica, pero esa ltima informacin lo
devolvi a la realidad.
Por qu querra convertirse una joven tan hermosa en una solterona?
Matthew lo interrumpi, no quera revelar las ideas modernas de Connie.
Gracias por tu apoyo. Connie es mi hermana y es mi responsabilidad. Te
estoy agradecido por intentar ayudarme a encontrarle un buen marido. Los
pretendientes que ha tenido hasta ahora no han sido de su agrado. Espero que
pueda hallar uno entre tantos caballeros.
Creme, es mi deseo darte una mano en encontrarle el mejor marido a tu
hermana. Estaba enfadado. Por alguna extraa razn, se resista a imaginar a
Connie besando a un hombre que no fuera l.
Escucha. Esto s que es raro interrumpi Flint que se qued mirando la
puerta abierta.
Qu?
Es algo nuevo. Nunca la haba odo tocar as, ahora no parece enfadada, es
como si estuviese soando.
Benjamin aguz el odo. Tena razn, la msica se haba tornado ms dulce,
no contena esa agresividad que se notaba antes. Le sorprendi descubrir ese gran
talento en ella. Quera verla tocar. Y solo se le ocurri una cosa.
Por qu no organizas una velada musical? Connie se podra dar a conocer
de esa manera. Sera mucho ms fcil, est muy bien visto que las damas tengan
algn talento, como por ejemplo la msica. Creo que los dejara encandilados a
todos. Y no solo por cmo suena el instrumento, pens el lord.
Es una gran idea, pero los nicos que vendran seran esos amigos
intelectuales con los que se junta. Y los hombres que yo conozco son hombres de
negocios. A algunos de ellos no los quiero ver ni a veinte metros de mi hermana;
para los negocios estn bien, pero no me los imagino como esposos devotos.
Matthew, deja por un momento de intentar cazar un marido para ella.
Nada ms suger que su talento musical sera una buena carta de presentacin para
ampliar su crculo social. El resto vendr solo. No la conozco mucho, pero no creo
que le haga especial ilusin que el hermano mayor acte de casamentero. No te
preocupes, maana por la noche tantearemos un poco el terreno. Querra ella
tocar en mi casa para amenizar la noche? Ser algo muy familiar. Si le da
vergenza, mi hermana Judith la puede acompaar al piano.

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Flint solt una carcajada y Lodge se qued asombrado. Qu es lo que le


haba resultado tan gracioso?
Connie, sentir pudor? Volvi a estallar en risas. Si yo te contara
alguna de las vergenzas de ella, te reiras conmigo. Pero no pienso traicionar as a
mi querida hermana, aunque s que puedo confiar en ti. No quiero arriesgarme a
que se te escape algo, me matara.
Tengo muchas razones para matarte, me vas a dar una ms?
interrumpi Connie mientras entraba en la biblioteca. Los dos se levantaron y
miraron hacia la puerta. Aunque haba perdido la expresin de furia, mantena la
barbilla levantada y desafiante. Benjamin no estaba preparado para verla de nuevo
y al orla se puso tenso.
Hola; me comentaba Benjamin que te ha dado una invitacin para la cena
que maana ofrece lady Lodge. Dnde la has puesto? pregunt Matthew.
Ella pas entre los dos y se dirigi al escritorio, la tom y se la ofreci a su
hermano. Sinti el calor de la mirada de Benjamin sobre su rostro, pero no quiso
volverse para hacerle frente, no se fiaba de s misma.
Se levant.
Matthew, debo irme. Espero verte maana en mi casa. Lord Wiltshire
tambin estar all, eso har la velada mucho ms entretenida para ambos. No te lo
haba comentado, pero mi hermana hace su presentacin este ao y mi madre
tambin est muy ilusionada con hacer un buen matrimonio para ella; intentar
conseguir las mismas invitaciones para ustedes. Yo los apadrinar. Benjamin
pens que era una buena idea; as tendra cerca a Connie; no iba a permitir que se
le acercara cualquier granuja ni a Judith tampoco, por supuesto.
La jovencita estaba tan ensimismada que no prest mucha atencin a la
conversacin que mantenan hasta que escuch: Y mi madre tambin est muy
ilusionada con hacer un buen matrimonio.
Perdona la interrupcin, Matthew. Qu quiere decir lord Lodge con
tambin? Lo mir y frunci el ceo.
No seas suspicaz. No tengo ni idea de a qu se refiere. Pregntaselo a l
mismo, lo tienes justo detrs.
Conoca muy bien a su hermano y saba que la estaba esquivando. Se volvi
hacia Benjamin y esper una respuesta.
El joven se haba quedado aturdido, no poda esperar que Matthew tuviera la

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desfachatez de ponerlo en ese brete para librarse l de responderle a su hermana.


Qu se supone que deba decir? Mir a su amigo para que lo ayudara, pero no se
dio por aludido. Volvi la vista hacia ella.
Eh pues el tambin por lgica se refiere a supongo que me refera a
m. Fue lo primero que se le ocurri. Le agradecera que no lo divulgara, las
madres que tienen hijas casaderas pueden hacer que la temporada sea en realidad
tortuosa si sospechan que se est buscando esposa. Adems esas son las
intenciones de mi madre, no las mas. La miraba como si quisiera traspasarla.
A Connie la perturb esa noticia, pero qu se poda esperar? Lo lgico era
que la gente se casara, y l ya no era un jovencito. Era su deber conseguir una
esposa y asegurarse un heredero, es lo que hacan los de su clase. Y a ella qu ms
le daba lo que hiciera ese hombre tan petulante! Lo mir un poco molesta.
Oh! Lo siento, no quera parecer una entrometida, pero mi hermano
tiende a hacer planes sin consultarme. Aunque, la verdad, creo que ni l se
atrevera a ponerme en el mercado matrimonial sin decirme nada sabiendo lo que
pienso del matrimonio. No tiene de qu preocuparse, no tengo ninguna intencin
de ir hablando de usted por ah; adems, no sabra a quin contrselo.
La disculpa no son del todo sincera. Benjamin se qued extraado por la
actitud de ella hacia el matrimonio. Lo que conoca de esta familia era que los
padres haban sido muy felices y que se haban casado por amor.
Perdneme, pero tena entendido que sus padres haban gozado de un
matrimonio feliz. Por qu entonces piensa de esa manera? quiso saber.
As es y, gracias a ellos, tuvimos una infancia feliz, pero tambin nos
ensearon a ser independientes y dueos de nuestras vidas. Por suerte o por
desgracia no hicieron diferencia entre mis hermanos y yo. Mis padres eran
personas cultas, nos dieron una buena educacin, y a m no me excluyeron de
ninguna asignatura. Hizo una pausa. Desde mi llegada a Londres, he
descubierto que hay muchas cosas para hacer; las mujeres se estn moviendo, lord
Lodge, hartas ya de no ser ms que un cero a la izquierda en esta sociedad que se
empea en mostrarse como un ejemplo de modernidad y civilizacin. La
muchacha estaba tan orgullosa de la educacin que le haban dado sus padres
como de las ideas que tena.
La verdad, es as dijo Matthew. Mis padres nos educaron por igual. Mi
padre siempre respet las ideas y las opiniones de mi madre, que era una mujer
muy juiciosa; lstima que Connie no se le parezca ms; por lo dems, es igual a ella

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lo dijo con una media sonrisa, se estaba burlando de ella que lo saba, pero no
pudo evitar sentir una punzada de dolor.
Eso ha sido un golpe bajo respondi la jovencita. Si yo encontrara un
hombre como mi padre, no tendra ninguna duda en unirme a l. El problema es
que no existe; nuestro padre fue el ltimo de una raza hoy extinguida. Se haba
vengado del hermano.
Matthew luchaba por no rer, y Benjamin estaba perplejo ante la lucha
dialctica que se haba establecido entre los Flint.
Dejmoslo por hoy. Nuestro invitado debe de estar incmodo por nuestras
diferencias. Pero esto no ha acabado aqu, seguiremos la conversacin asegur
con firmeza.
A Connie no la asust en absoluto la amenaza, porque disfrutaba tanto como
l de esas pequeas batallas. Benjamin, sin embargo, no estaba habituado a ese tipo
de discusiones y menos con una mujer, aunque de esa dama en concreto se poda
esperar cualquier cosa. Por lo visto, era una de esas muchachas que tenan ideas
modernas en la cabeza sobre la independencia. l se consideraba un hombre de su
tiempo, pero haba cosas que le costara aceptar.
Seorita Flint, me gustara muchsimo que nos hiciera el honor de tocar el
violn maana por la noche en mi casa. No he odo algo tan bello en mucho tiempo.
Tiene usted un talento innato para la msica. Se lo he pedido a Matthew y no ha
puesto ningn impedimento; mi hermana Judith podra acompaarla al piano, no
llega a ser tan buena como usted, pero no toca mal declar el lord con la
esperanza de que dijera que s.
Connie tard unos segundos en reaccionar por el giro que haba dado la
conversacin y se qued sorprendida por el pedido, no haba reparado en que la
haba escuchado. Al subir tan enfadada solo haba pensado en desahogarse, no se
haba acordado de que el invitado segua dentro de la casa. Por lo menos, el
hombre tiene buen odo para la msica, pens sin una pizca de modestia.
Oh! Pues nunca he tocado para una audiencia tan exquisita, no s si lo que
yo toco es apto para todos los odos. Si est seguro de que as lo desea, y su familia
est de acuerdo, para m ser un placer; siempre me ha gustado tocar para el
pblico. La msica es para orla dijo Connie.
El vizconde pens si alguna vez podra hablar con ella sin que las palabras
estuvieran llenas de intenciones; no saba si se haba equivocado, pero ya no haba
vuelta atrs.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Muchas gracias, s que nos deleitar a todos, en especial a m confes


con picarda.
Esas palabras hicieron que a la muchacha le entrara un escalofro, la miraba
tan fijamente que no saba si se la quera comer o solo la quera asustar.
Bien. Esta vez s que me despido de usted, hasta maana por la noche y
muchas gracias.
Se dirigi a la puerta y volvi a pasar por su lado. De no haber sido por la
presencia de Matthew all, no saba si habra podido salir airosa por segunda vez.
Haca tan solo un da que lo conoca y ya haba cubierto el cupo de estupideces que
le estaban permitidas hacer hasta fin de ao.
Benjamin se inclin a modo de despedida de manera que su boca qued
cerca del odo de Connie y le susurr:
Tengo la seguridad de que ser una larga espera. Se incorpor y dijo en
voz alta para que Matthew tambin lo oyera. Hasta maana.
La muchacha se fij en que la expresin se haba vuelto burlona, y eso la
molest. Es que ese arrogante haba encontrado en ella una diversin? Se iba a
llevar una sorpresa y, de paso, le dara una leccin a su hermano.
Connie, te ver esta noche. Voy a volver a salir con Benjamin, tengo asuntos
que tratar. Se acerc hasta ella, que ya estaba casi en la puerta y le dio un beso en
la frente.
Espero que as sea, cada vez te vemos menos; de todas formas, yo iba a
salir, ya que he quedado con Betsy y con las chicas para ver si avanzamos en algo.
Se puso de puntillas y le devolvi el beso en la cara.
Al vizconde le sorprendieron esas muestras de amor entre los hermanos,
pero no le coment nada al otro cuando se quedaron solos de nuevo.
Desde luego, es una mujer especial tu hermana afirm.
Matthew no saba si eso era bueno o malo, la cara del noble no se poda leer
con facilidad, ya que no sola mostrar ningn tipo de emocin y pareca bastante
fro.
No s por qu lo dices, pero te aseguro que es una joven bondadosa, quiz
demasiado inquieta y con demasiada energa. Siempre est metindose en
historias. Como la de esa Betsy y sus amigas, sabes?, han fundado una especie de
club para mujeres de hoy, como dicen ellas, y el lema que tienen es: El cambio est

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en nosotras. Te juro que a veces me desvela, pero tiene un corazn muy grande;
siempre est preocupada por todo el mundo, en especial por los que lo pasan mal,
y si son mujeres o nios, ms. No puede ver a la gente sufrir; para que te hagas una
idea, ha instalado en casa una especie de escuela para las criadas que trabajan a
nuestro servicio. Si me descuido, tendr que agrandar la casa solo para ellos. Pero
no puedo negarme, sobre todo porque siento lo mismo cuando veo la necesidad o
el sufrimiento de alguien. Sin embargo, yo soy ms prctico.
No te ofendas, lo digo como un cumplido. Benjamin intent tranquilizar
a su amigo. Cada cosa nueva que conoca de ella lo maravillaba ms. Ahora pareca
que era una emprendedora, pero eso no lo debera haber sorprendido conociendo a
Matthew. Se asemejaba a la hermana ms de lo que l crea.
Te lo agradezco, a lo mejor ahora entiendes por qu tengo cierta prisa en
casarla. Si la dejo mucho ms tiempo, s que me arruinar. Los dos rieron. Es
hora de pasarle el problema a un hombre que pueda con ella. Me va a costar
encontrar un candidato que le guste a ella y, lo ms importante, que me guste a m.
De qu queras hablar? consigui decir Benjamin cuando se calm.
En forma inmediata, Flint se puso muy serio porque, en lo concerniente a los
negocios, era implacable.
Alguien est ms que interesado en nuestro proyecto anunci.
A quin te refieres?
No lo s, esta maana pas por el taller para ver cmo iba todo, y el seor
Parker me dijo que ayer por la tarde cuando iba a cerrar lo abord en la puerta un
hombre un tanto extrao que no se identific que le dijo que estaba buscando
trabajo y quiso saber qu se haca all y cuntos obreros trabajaban a su cargo. Por
suerte, el seor Parker no se fa de nadie y se dio cuenta de que el individuo quera
sonsacarle informacin. Parker piensa que hay algo detrs de todo esto y yo
tambin; aquel extrao quiso saber si alguien vigilaba el taller por la noche. As
que hoy mandar a alguien de confianza para que oficie de sereno por si se les
ocurre merodear por all. Se lo notaba preocupado.
Haba odo hablar de ese tipo de cosas: gente que se dedica a robar las
ideas de otros, pero no pens que fuera algo tan habitual. Tendremos que andar
con cuidado. Quieres que me encargue yo? Tengo al hombre perfecto declar
Benjamin.
Quin es? Me gustara conocerlo antes. Confo en tu buen juicio, pero en
estos asuntos me gusta supervisar cada detalle dijo Matthew.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Le mandar un mensaje para que se rena con nosotros en una cafetera


que frecuenta en el Soho. As ser ms seguro para nosotros, all es menos probable
que nos reconozcan. Te parece bien? pregunt.
Perfecto. Deberamos avisar a Edward, puesto que es el otro interesado,
quizs el ms interesado de todos porque ha invertido casi todo el capital que le
quedaba y, si esto sale mal, no quiero ni pensar cmo quedarn sus cuentas
reflexion con preocupacin.
Eres increble, Matthew, por eso te tengo tanta estima, piensas primero en
un amigo antes que en ti. Pero no olvides que t y yo tambin nos jugamos mucho.
El lord admiraba esa faceta de Flint, era honesto y leal.
Basta o conseguirs ruborizarme. Por Dios, parecemos mujeres! Ponte en
movimiento orden y golpe el hombro de su amigo; recogi los guantes y el
sombrero para salir tras l. Lo incomodaba recibir halagos.
Benjamin ocult la risa, no quera avergonzarlo ya que poda ser terrible si se
enfadaba. Tom el abrigo y sali primero; instintivamente mir hacia arriba, pero
no vio a nadie; se imagin a Connie en su habitacin acariciando el violn. En ese
momento, apareci el extravagante mayordomo y se dirigi a l.
Aunque lo desee, no va aparecer, la seorita ya se fue. Sacudi la cabeza
mientras sala bruscamente de esos pensamientos. Este anciano no sabe lo que es
la discrecin?, pens y ni siquiera se dign a mirarlo. Se dirigi directamente a
Matthew.
Perdona, creo que no te vendra nada mal cambiar el personal; tal vez el
hombre fuera apto para el servicio en Cornualles, pero en Londres su
comportamiento deja mucho que desear. Si quieres, puedo ayudarte a buscar gente
apropiada.
No te preocupes, John no es parte de los empleados, a veces ejerce como tal
cuando no est aqu el autntico mayordomo. Es como de la familia, pero se
empea en trabajar aunque yo lo he eximido de cualquier responsabilidad; ya
trabaj muchos aos junto a mi padre.
Benjamin se qued serio.
Lo siento, no quera inmiscuirme en tus asuntos ni importunar a nadie,
pero sea mayordomo o familia no sabe comportarse. Lo mir fijamente con el
ceo fruncido. De todas formas no s cmo no me he dado cuenta antes, tiene el
mismo genio que Connie.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Eso tiene explicacin. l y su mujer, Martha, estn con nosotros desde


antes de que Connie naciera, casi nos han criado, pero no te ofendas, es un buen
hombre. Hizo una pausa. Vamos, no tenemos tiempo que perder dijo Flint e
inst al amigo para que saliera.
Una vez en la puerta, se volvi hacia el mayordomo y le recomend:
Si aparece David, dile que me espere hasta que vuelva. Quiero que
cenemos todos juntos. Luego, sali. Benjamin, espero que no tomes a mal la
actitud del viejo John, cree que todos los hombres se vuelven locos por Connie y
que ninguno es lo suficientemente bueno para ella. Siempre est en guardia con los
pretendientes que rondan la casa. A m, la verdad, me parece bien esa actitud; ella
es un tesoro para nosotros y demasiado bonita para su bien. Aunque debo
reconocer que a veces traspasa el lmite. Pero, en cuanto l te conozca mejor, se dar
cuenta de que no tiene de qu preocuparse, no he visto a ningn hombre que se
mantuviera tan fro al conocerla; hasta a m me sorprendi; si no te conociera tan
bien, dira que tienes otras preferencias. Aunque me imagino que aqu, en Londres,
Connie no va a impresionar tanto como en Cornualles, ya que dicen que esta
ciudad tiene las damas ms bellas de Inglaterra. Tomemos mejor un coche de
alquiler para ir al Soho, no quiero que nadie reconozca ninguno de mis carruajes
dijo poniendo fin a la conversacin.
Pero Benjamin sigui pensando en sus palabras. Fro? El cuerpo pareca un
volcn en erupcin cuando estaba cerca de Connie Flint y, por lo visto, no era el
nico que reaccionaba as ante ella, aunque s el que mejor lo disimulaba.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 4

El coche par frente a uno de los cafs ms concurridos por intelectuales y


artistas del momento. All, esperando sentado a una mesa, ya estaba Edward con
su distinguido y elegante aspecto. Entraron para reunirse con l.
Benjamin se haba decidido por ese lugar pensando que nadie los
reconocera; adems, si alguien estaba interesado en inversiones, industria o
maquinaria, no pareca posible que se moviera en esos ambientes.
Buenos das, lord Wiltshire dijo Matthew con un tono socarrn en la voz.
Oh! Vamos, no me vengas con formalidades. Desde cundo me llamas
as? Me decan en la nota que era mejor pasar desapercibidos, as que no traigas a
colacin mi ttulo. Haba recibido una esquela haca treinta minutos en donde se
le indicaba el lugar de la reunin y se le peda que fuera lo ms discreto posible.
No entenda nada, pero obedeci. Y ahora Flint, el mismo que le peda discrecin,
le vena con eso. Nada menos que l que haba empezado a tutearlo no bien lo
haba conocido sin siquiera haber sido presentados; al conde de Wiltshire le hizo
gracia.
En efecto, te pedimos que te vistieras de una manera un poco menos
elegante. O, por lo menos, con ropa menos cara. As desentonas mucho con el resto
de los parroquianos y no queremos llamar la atencin explic Benjamin a su
amigo que tena la costumbre de ir siempre a la ltima moda rozando un tanto la
extravagancia.
Ustedes dos visten como siempre se quej Edward, que estaba muy
orgulloso de autoproclamarse ministro de la moda. Quiz Ben vaya un poco
ms serio de lo normal, pero tampoco es que importe mucho lo que lleves siendo
tan circunspecto como eres. Aunque, para ser sincero, es mejor as, porque, si
adems tuvieras mi estilo, con el porte y la cara tan perfecta que tienes, las mujeres
no te dejaran dar un paso brome.
Quieres decir que me pasara lo mismo que a ti? pregunt con los ojos
en blanco.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Ya est bien, basta de tonteras. Vamos a sentarnos antes de que venga el


contacto de Benjamin; quiero ponerte al corriente de la situacin, Edward orden
Flint.
Tomaron asiento y detall lo ocurrido.
Entonces, de momento, no tenemos nada ms que sospechas de que
alguien quiere robar nuestra idea. Han decidido poner un vigilante nocturno. De
quin estamos hablando? Wiltshire se haba quedado preocupado. Necesitaba
que la inversin saliera bien.
Vendr en unos momentos, pero, ahora que lo estoy pensando, quiz sea
mejor encargarle que se ocupe de una investigacin. El vizconde estaba
meditando mucho el asunto.
Matthew quiso saber a qu se refera.
Por qu debemos esperar que los problemas vengan a nuestro encuentro?
Por qu no investigar y adelantarnos a esas personas? Est claro que alguien est
haciendo averiguaciones sobre el taller y no sabemos si, quien estuvo preguntado,
trabaja para una persona sola, o si es ms de uno el que est interesado. Qu les
parece?
Me parece una idea estupenda y, si podemos hacer algo nosotros, mejor.
Hace tiempo que mi vida necesita alguna emocin distinta. No estara de ms
ejercitar los msculos que haba conseguido en el club de boxeo durante los
entrenamientos. Debera practicar una tcnica nueva que me han enseado
dijo Edward cansado ya de la vida indecente que haba llevado desde la juventud.
Matthew estaba encantado con la idea, cada vez ms contento de haber
tomado a sus dos amigos como socios para el negocio; saba que poda contar con
ellos y as se los hizo saber.
Mira! Por ah viene nuestro hombre. Sola ser polica en Bow Street y se
tuvo que retirar debido a una herida que recibi en el brazo; ahora se dedica a
hacer este tipo de trabajos. Es un hombre decente, yo respondo por l. Lodge ya
haba tratado ms de una vez con Colin Taylor.
El ex polica era un hombre robusto un poco ms bajo que Benjamin, tena
treinta y tres aos, y le faltaba movilidad en el brazo izquierdo debido a la herida
causada por una bala que iba destinada al padre del vizconde en un atraco. Taylor
se encontraba all por casualidad y no dud en interponerse entre aquel hombre y
los asaltantes. Esa era la obligacin de un polica. A raz del desgraciado incidente,
qued casi sin movilidad en el brazo, lo que le caus la prdida del empleo. El

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

padre de Benjamin lo recompens. Sin embargo, se percat de que aquel hombre


no le daba tanta importancia al dinero como al trabajo. Al morir el antiguo
vizconde, Benjamin no quiso dejarlo en la estacada. Comenz a encargarle algunos
trabajos. Y Taylor lo agradeci.
Colin, me alegra que tengas tiempo para un viejo amigo. Espero que te
interese lo que tenemos para ti. Fue el saludo de Lodge.
Milord, seores. Hizo una inclinacin de cabeza y tom asiento. Los
hombres procedieron a ponerlo al tanto de lo que se esperaba de l.
Entonces, si estamos de acuerdo, empezar hoy mismo; est noche me
quedar en el taller, pero despus necesitar que alguien vigile el lugar para poder
moverme con libertad. No se preocupen, conozco a algunas personas dispuestas a
trabajar y que son de mi total confianza dijo el hombre.
Los tres socios estaban gratamente sorprendidos. Taylor haba resultado tal y
como haba dicho lord Lodge: organizado y profesional, por otro lado, que contara
con la absoluta confianza de Benjamin, era para los otros dos una garanta. Iban a
despedirse cuando escucharon un enorme ajetreo que provena de una sala
contigua a la cafetera. Se oa msica, risas, silbidos y aullidos de hombres. Pareca
que se estaba preparando una buena juerga, por lo que decidieron unirse.
Edward fue el primero, mientras que Benjamin y Matthew fueron a buscar
una cerveza. Antes de que llegaran hasta donde estaba Wiltshire, l se volvi para
ofrecerles una sonrisa y confesarles que nunca haba visto nada igual. Cuando
miraron hacia el interior de la sala vieron a cuatro jvenes seoritas bailando,
cantando, y una quinta joven tocando el violn; las dems mujeres que haba en
la cafetera las acompaaban dando palmas; los hombres, que era lo que ms
abundaba entre el pblico, las animaban a seguir lgicamente encantados. Uno de
ellos las acompaaba tocando un destartalado piano al que pareca increble sacarle
una nota. Aquel lugar con seguridad daba algn tipo de entretenimiento musical
porque haba ms instrumentos esparcidos por la sala. Algunas parejas se
animaron a salir a bailar.
Las miradas de Benjamin y Matthew se cruzaron.
Es la mujer ms bonita que he visto en mi vida dijo Edward en referencia
a Connie. Del modo que se mueve y eso que est tocando. Las otras tampoco
estn nada mal. Mira esa pelirroja tan alta, tiene una figura estupenda. Es lo bueno
de venir por aqu y mezclarse con gente corriente, tienen una mente mucho ms
abierta. Ellos s saben cmo divertirse y no esas estiradas damitas que nos quieren

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

echar el lazo. Pero qu demonios pasa? grit al ver la cara de terror de sus
amigos.
Es mi hermana consigui decir Flint en un susurro y con los dientes
apretados.
Edward se qued pasmado. Deba de ser cierto: la muchacha tena el mismo
pelo y los mismos ojos negros rasgados que el muchacho.
Bueno, lo siento, pero no creo haber dicho nada que pudiera ofenderte, a la
vista est que es preciosa y que baila muy bien. Solo est pasando un buen rato con
sus amigas se excus.
Por Dios! Parece una Matthew iba a estallar.
Oh! Vamos, si no fuera tu hermana no seras tan duro, verdad? No te
conviertas t tambin en un estirado, por favor, no est haciendo nada malo.
Estabas a punto de unirte a la fiesta afirm.
Flint pareci tranquilizarse un poco, no estaba ocurriendo nada raro
considerando el lugar donde se encontraban. En otro sitio la misma escena sera
escandalosa, pero en el Soho Sin embargo, ver a su hermana all ser el centro de
atencin de tantos hombres lo puso furioso.
Para colmo de males, estaba con Betsy, la pelirroja, quien a Matthew no le
gustaba para nada. Ms all del hecho de que estuviera entreteniendo a unos
cuantos hombres embobados, le haba pedido especficamente que no se metiera en
los y procurara no llamar la atencin. Pero, como siempre, Connie no haba hecho
caso. Cuando llegara a casa mantendran una conversacin, jur Matthew.
Deja de mirar as a mi hermana orden todava enojado, pero Edward se
relaj al observar que ya no echaba espuma por la boca. Estoy convencido de que
si fuera tu pariente o una de esas damas estiradas de las que hablas, te parecera
igual de mal que a m.
En primer lugar, soy hijo nico. En segundo lugar, te informo que lo que
me parece en verdad horrible es la hipocresa con la que nos movemos en nuestro
tiempo. Te puedo asegurar que, en algunos casos, el comportamiento de esas
damas estiradas es mucho ms vulgar e incluso vergonzoso que el de estas chicas.
Y, en tercer lugar, tranquilzate, ya dejo de mirarla.
Edward saba lo que deca, pues haba tenido varias aventuras con mujeres
casadas de alta cuna que presuman de una vida ejemplar. Era bien sabido que en
esos crculos sociales el adulterio era muy habitual.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Se volvi hacia Benjamin que estaba mirando algo fijamente. Los ojos grises
se le haban convertido en puro hielo y pareca que la mandbula se le iban a
romper por lo tensa que estaba. Daba la impresin de que iba a explotar de un
momento a otro.
Y a ti qu te pasa? Se puede saber qu es lo que he dicho de malo? Si es
por lo de las damas estiradas, para que sepas, no me refera a Judith; ella es como
mi hermana. Wiltshire esper que le contestara, aunque no lo consigui; su
amigo no le prestaba la menor atencin. Le sigui la direccin de la mirada y vio
que el objetivo era la hermana de Matthew.
Edward le dio un codazo, pero l no se inmut. Pocas veces lo haba visto as,
estaba como en trance y no pensaba despertarlo, as que sigui su instinto y decidi
sabiamente apartarse y situarse detrs de Matthew. Vio entonces que se acercaba
un joven con una enorme sonrisa y, por el aspecto que tena, supo enseguida que
era el Flint que faltaba. No posea un fsico tan intimidante como el del hermano,
pero prometa.
Qu alegra verte dijo David. Cmo sabas dnde encontrarnos? Creo
que no te dije nada y dudo de que Connie lo haya hecho.
Qu haces aqu? bram. T sabas que ella iba a venir a este lugar.
Por qu no me dijiste nada?
Eh!, detente un poco, no te enfades conmigo. Es aqu donde se renen sus
amigas. Si estuvieras ms en casa, te enteraras. Pero por qu te pones as? quiso
saber. Lo extra la reaccin de su hermano, ya que antes solan pasarlo bien los
tres con este tipo de cosas en el caf Turner, que era el lugar donde se juntaban con
sus viejos amigos en Cornualles. Claro que eso era antes de que se trasladaran a
Londres cuando llevaban una vida menos encorsetada.
Es que no ves que tu hermana se est exhibiendo como? No pudo
terminar la frase porque David le dio un puetazo en el hombro.
Qu tonteras dices? No es la primera vez que la ves pasndolo bien y
nunca antes te import. Estaba molesto con su hermano mayor.
Antes estbamos entre amigos y ninguno de ellos se la coma con los ojos.
Pero esta maldita ciudad est llena de libertinos y vividores que ven en nuestra
Connie una presa deliciosa. Eso por no mencionar el riesgo que corre su
reputacin. Y no quiero tener que vrmelas con nadie, te lo aseguro sentenci.
Y crees que yo dejara que le pasara algo? Es ms, crees que ella no sabe
cuidarse sola? T mismo te has ocupado de que supiera hacerlo, no tendras que

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

estar tan furioso. David se estaba poniendo nervioso con el testarudo de su


hermano.
Matthew reflexion unos minutos y por fin relaj los hombros; tena razn:
aunque no estaba de acuerdo con el espectculo, no era para tanto. Ellos jams se
haban dejado llevar por las apariencias. Ya hablara ms tarde con ella.
Ejeminterrumpi una voz.
Matthew se volvi y vio a Edward sonriendo.
Ah, s! Perdona, l es David, mi hermano; David, l es lord Wiltshire, un
socio y amigo dijo. De no ser por la presencia de ellos habra montado un
espectculo an mayor.
Encantado dijo David.
Lo mismo digo, seor Flint contest Edward. Los dos hombres sonrieron
de manera afable.
De repente, se acab la msica, y la gente estall en aplausos y risas mientras
animaban a las jvenes para que interpretaran otra pieza.
Los tres hombres miraron hacia donde se encontraba el grupo de mujeres y
vieron cmo Benjamin se acercaba a la velocidad del rayo. Sin decir palabra, haba
salido directo hacia Connie, a quien tom y carg sobre un hombro. Luego sali del
local y dej a todos con la boca abierta sin hacer caso a las quejas de la gente ni a
las de sus amigas. Ni siquiera le molestaron las patadas y los puetazos que ella le
propinaba. Hubo un desventurado hombre que se atrevi a cruzarse en el camino,
porque, al parecer, no estaba dispuesto a renunciar al festejo tan pronto, pero
Benjamin lo despidi con un puetazo y lo mand por el aire sin el menor
esfuerzo. Tampoco se detuvo a dar explicaciones a sus amigos. Estaba fuera de s.
Verla all exhibindose ante todo el mundo de esa forma tan desvergonzada haba
superado su capacidad de autocontrol. En la cabeza algo le impidi razonar.
La muchacha, cuando lo vio acercarse de manera tan amenazante, se olvid
por un momento de respirar. Vena directo hacia ella con la mirada fija, los ojos
entrecerrados y el adorable ceo. Se qued paralizada. No poda adivinar lo que
estaba pensando, pero seguro nada bueno poda esperarse de alguien tan
desencajado. De dnde haba salido? Qu haca un vizconde all? Connie intent
resistirse, pero no pudo. En un momento se vio con la cabeza colgando sobre la
ancha y espectacular espalda y con los pies hacia arriba. Cuando consigui salir del
estupor que le haba provocado verlo, la furia se apoder de ella. En ese momento,
record por qu no poda soportarlo, era un arrogante y un insolente. Por qu se

El destino de Connie Flint

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crea con derecho a tratarla de aquella manera?


Haga el favor de soltarme! Quin demonios se cree que es? grit
enojada. Crey que la orden haba surtido efecto porque se detuvo. No la baj. Oy
un estruendo e intent levantar la cabeza, pero solo pudo ver cmo alguien que se
haba interpuesto en su camino se desplomaba sobre unas mesas. Continuaron el
camino.
Sus amigas iban detrs de ella, aunque poco podan hacer ante semejante
hombre.
Tranquila, Connie. No permitir que te haga dao, adems acabo de ver a
tu hermano mayor; l podr detenerlo dijo Betsy convencida.
Dej de gritar un segundo para empezar con renovadas fuerzas.
Matthew, los voy a matar a los dos le grit. Se arrepentirn amenaz
Connie.
La gente estaba disfrutando con la escena. La mayora se rea pensando que
era un marido ocupndose de su mujer, algunos se quejaban y otros volvan a sus
cosas.
Matthew, David y Edward no podan creer lo que estaban viendo. Sobre todo
Wiltshire, que conoca a Lodge desde siempre y era la primera vez que lo vea
comportarse de esta manera tan No haba palabras para describirlo. Tena que
haberlo previsto, esa expresin no era habitual en l, pero nunca habra imaginado
que se dejara llevar por sus impulsos. Por qu haba reaccionado de esa manera?
Solo la conoca desde haca un da y, por ms que Flint fuera un gran amigo al que
quera ayudar, no haba nada que explicara semejante actitud, pens Edward.
Se puede saber qu le pasa a tu amigo, Matthew? pregunt David que
no saba si estaba ms divertido que indignado por el trato dispensado a su
hermana.
No contest y sali disparado tras el lord. Los otros dos lo siguieron hasta la
calle donde lo encontraron buscando un coche con Connie todava en el hombro.
Ben! Haz el favor de bajarla, si nos ve alguien, vamos a ser la comidilla de
toda la ciudad y para ella ser an peor. Edward intentaba hacerlo entrar en
razn, pero l no escuchaba. Pareca que ni siquiera haba notado la presencia del
amigo noble.
Sultala de una vez, por favor! pidi David; lo que iba a ser una orden
se convirti en un ruego. El hombre no hizo caso.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Tampoco Matthew haca nada, solo se mantena impertrrito, aunque por


dentro se estaba riendo; Benjamin le haba solucionado el problema, desconoca el
motivo y, desde luego, no era el modo de tratar a Connie a pesar de que l haba
estado a punto de hacer lo mismo. Se haba ahorrado una calurosa discusin en la
taberna de la que saba que no habra salido vencedor con la arpa de la pelirroja
cerca.
Ya hablara con su amigo despus. Todo a su tiempo.
Finalmente encontr un coche; Lodge tom con brusquedad la cintura de
Connie para bajarla. La retuvo en el aire y ambas cabezas quedaron muy prximas.
Durante unos segundos, el mundo desapareci. Se hizo el silencio. Los gritos de las
amigas, las quejas de David y Edward dejaron de orse. Solo estaban ellos.
La respiracin de Connie se volvi rpida, tena las manos apoyadas en el
pecho de l y senta cmo el corazn aumentaba el ritmo de los latidos. Por un
momento, la ira le desapareci de la mirada y dio lugar a algo desconocido para
ella.
Benjamin perdi toda capacidad de pensamiento al sentirla tan cerca. Se
qued muy quieto y en silencio. Sinti que la irritacin de minutos antes se
esfumaba y que lo nico que deseaba era estar as para siempre sintiendo la
respiracin agitada de la jovencita sobre las mejillas. Los ojos de ella eran como una
noche oscura, podra perderse con facilidad en ellos. Era como si hubiese
encontrado su lugar. Vio la boca entreabierta de la joven, oli su perfume, ese olor
que lo volva loco. Un fuerte deseo se apoder de l, quiso saborearla all mismo
delante de toda esa gente incluido el gigante de su hermano. Claro que nadie se
habra imaginado semejante desenlace. Qu demonios tena esta mujer que le
nublaba la razn y lo haca comportarse de esa manera tan distinta de como l era?
Al ver que se haban convertido en el centro de atencin, quiso sacar a la muchacha
de all, apartarla de todos esos ojos indiscretos, guardrsela solo para l.
Algo lo devolvi a la realidad, alej con suavidad a la muchacha sin sacarle
los ojos de encima. Decidi que el espectculo haba llegado a su fin; era el
momento de recuperar la compostura y retirarse. No pudo encontrar por ningn
lado el coche de alquiler que lo haba llevado hasta all. Decidi regresar a pie.
Busc a Matthew con la mirada y le hizo un gesto para que se acercara. El
muchacho comprendi y, sin hacerlo esperar, fue a su encuentro.
Connie regres lentamente al lado de sus amigas.
Lo siento, s que es tu hermana, yo no debera entrometerme y mucho

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

menos haber actuado as, pero no he podido evitarlo. No s qu me ha pasado, no


estoy acostumbrado a Saba que tena que disculparse, pero no lo lamentaba
mucho; tampoco saba qu decir, no tena por costumbre excusarse.
Matthew le puso una mano sobre el hombro amigablemente.
No te inquietes; a decir verdad, me has hecho un favor. Ella es muy
impulsiva. No temas, estoy seguro de que no se enojar dijo con una sonrisa.
Lodge se relaj. Le dio un pequeo apretn en la mano en seal de
agradecimiento por no haberse enfadado por el lamentable espectculo.
Hazme un favor: deja de fruncir el ceo. Ella estar bien. Imagino que no es
la primera vez que haces una tontera. Se senta de mejor humor, ya que ni en sus
mejores sueos podra haber previsto que l perdera los estribos y menos por su
hermana. Si eso significaba lo que crea, entonces la situacin era lo mejor que le
podra haber pasado a Connie.
Matthew mir hacia la entrada de la taberna: David segua entre medio de
las amigas de su hermana.
Deja ya de babear delante de las mujeres. No te olvides de que, aunque no
lo parecen, siguen siendo unas seoritas virtuosas. Y le dedic a Betsy una
intensa mirada.
No sabes en qu te has metido, amigo. Mi hermana puede ser mortal
cuando la tienes en contra, y no creo que esto lo olvide con tanta facilidad, ve con
cuidado. A Matthew empez a resultarle simptica toda la escena. Benjamin era
todo un caballero; un caballero que no saba lo que se le vena encima.
l dio media vuelta y comenz a caminar, pero la mano de Connie le asi la
mueca.
Lo odio asegur la muchacha. Sepa que esto no va a quedar as. No
tiene ningn derecho. Tena una chispa de diversin en la mirada que no pas
desapercibida para Benjamin.
No sabe cunto deseo que esto no quede as. Le dio un beso en la mano y
le dedic una pcara sonrisa.
Ella resopl; no daba crdito a tamaa insolencia.
Ah! Y una cosa ms continu l, no me odias y, cuanto antes lo
aceptes, mejor. Continu caminando, al tiempo que las entraas se le agitaban y
no poda hacer nada para controlarlas.

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Camille Robertson

Era la primera vez en la vida que algo escapaba a su control, no saba cmo
hacerle frente a la situacin. Fueron solo unos segundos, ya que pronto se vio
rodeado de cuatro jovencitas gritonas que no hacan ms que quejarse y pedirle
explicaciones. La que tom la voz cantante fue la pelirroja, que era ms alta que las
dems. Pareca haberse erigido en una especie de lder del grupito de amigas al
que perteneca Connie.
Cmo se atreve a tratar as a nuestra amiga? pregunt enfadada. Y no
entiendo cmo el monstruo de su hermano no se lo ha impedido, aunque
conocindolo tampoco me extraa mucho. Cada da entiendo menos a los
hombres. Esto ltimo lo dijo dirigindose a sus amigas que le dieron la razn y
asentan con vigor.
Benjamin adopt una actitud altiva.
Perdone, seorita
Tilman termin Betsy por l.
Seorita Tilman, en verdad debera pedirle disculpas por interrumpir esta
entretenida reunin, pero no estara siendo del todo sincero. Lo volvera a hacer. En
mi opinin, no creo que unas jvenes respetables como ustedes deban exponerse
ante tanto hombre ni montar espectculos ms propios de otro tipo de locales.
Betsy capt el tono de y no le gust en absoluto. El hombre las observaba con
curiosidad.
La pelirroja se volvi hacia sus amigas ignorndolo por completo.
Bueno, queridas, me imagino que ya saben con quin estn hablando. El
presuntuoso, altivo lord Lodge. Gir hacia l y le hizo una exagerada reverencia
. Es tal como nos cont Connie. Chicas, creo que deberamos irnos; al fin y al
cabo, de un noble no sacaremos nada ms, menos an cuando es amigo de
Matthew Flint. Las dems rieron y se fueron.
Lo inund una grata satisfaccin al pensar que ella haba hablado de l,
aunque no pareca que les hubiese dicho nada bueno. Cmo era posible que se
hubiera formado tan mala opinin? Empezaba a comprender que l era quien la
haba ayudado a forjarse esa idea. Tendra que remediarlo. En el mismo instante en
que las mujeres se alejaron, se dio cuenta de que Edward, al que haba olvidado
por completo, estaba teniendo una acalorada discusin con un hombre. Se acerc a
ellos.
Qu es lo que ocurre ahora? pregunt.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Usted! grit el desconocido. Lodge lo reconoci como el hombre a quien


haba tenido que apartar en la cafetera de un manotazo.
Mire, lamento haberlo golpeado No pudo terminar la disculpa.
Me da igual que me haya golpeado, pero no consentir que toque otra vez
a Connie. Entiende? Aquel hombre estaba rabioso. Al lord no le gust nada la
manera posesiva que tuvo de nombrarla. La expresin le cambi.
Quin es usted? De la voz le desapareci todo tipo de emocin, era una
voz tan fra como la mirada. Edward alz los ojos al cielo y pens que la pelea no
se acabara nunca.
Soy Andrew Smith, un amigo especial de ella, y usted no tiene derecho a
tocarle ni un solo pelo de la cabeza.
Wiltshire, no te molestes en sujetarlo. Con sinceridad, estara encantado de
poner al seor Smith en su lugar otra vez.
El hombre mir a Benjamin a los ojos. Tena la misma expresin que haba
visto justo antes de que lo golpeara y record con qu facilidad lo haba hecho
volar por los aires, as que decidi no precipitarse, ya que pareca transformarse
cuando se enfadaba.
En ese instante volvi la seorita Tilman; al darse cuenta de la situacin,
temi que comenzara una golpiza.
Por favor, quieren dejarlo ya? Seor Smith, Connie no ha sufrido ningn
dao y, adems, fue su hermano el que consinti la escenita. Quizs hasta fue
Matthew Flint el que ide todo esto. Si l hubiese querido, lo habra frenado,
pens Betsy recordando la estatura del mayor de los Flint; en verdad, le habra
costado detener a lord Lodge, que tambin tena una dimensin considerable, pero
lo habra logrado. Si el hermano lo consiente, usted no tiene nada que decir al
respecto. Hgame caso, venga con nosotras, ya tendr tiempo de hablar con
Connie.
Con habilidad, Betsy se llev al hombre y evit as un enfrentamiento que
habra resultado desastroso para l, porque Lodge estaba dispuesto a golpearlo por
el simple hecho de haber nombrado a la seorita Flint de aquella manera ntima.
Benjamin hizo una inclinacin de cabeza para despedir y agradecerle a Betsy
que le ahorrara otro escndalo.
Hombres! exclam ella poniendo los ojos en blanco.

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El vizconde consigui sonrer. Esa mujer saba muy bien cmo manejar al
sexo opuesto.
Me vas a explicar qu ha sido todo eso? Edward necesitaba entender
algo.
No. Y la conversacin qued as zanjada.

Camille Robertson

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Captulo 5

Al llegar a casa, Connie segua con el enfado que le haba provocado el


dichoso lord Lodge. Y sus hermanos seguan mofndose de ella. Lo que pareca
que iba a ser una tremenda discusin entre Connie y Matthew al final acab con las
burlas del hermano.
A ti te pasa algo: cuando la viste all queras matarla, qu es lo que te hizo
cambiar de parecer? quiso saber David.
No me pasa nada y no he cambiado de parecer, solo que no me ha gustado
ver a Connie como si fuese una artista de mala muerte rodeada de babosos. Pero
hay ciertas cosas de las que no me habra percatado. Bueno, ya te enterars, an
eres muy joven dijo Matthew que no saba cmo explicar lo que crea que estaba
comenzando; adems, para ser sincero, tampoco saba si llegara a algo.
Buenas noches, qu es lo que pasa aqu si puede saberse? Martha sali a
recibirlos al escuchar el ajetreo.
Ya sabes, querida, cul es el entretenimiento de mis adorados hermanos
dijo Connie sin mirarlos mientras se quitaba los guantes y el sombrero.
Esto nunca va a cambiar? Cuntas veces tengo que decir que no hay que
entrometerse con ella? dijo la mujer en defensa de la muchacha con un dedo
acusador.
La nia ya no es tan nia. Sabes a lo que se dedica ahora tu querida
Connie? dijo Matthew y sigui sin esperar la respuesta: al maravilloso mundo
del espectculo; venimos directos del Soho, el famoso barrio lleno de prostitutas y
gente de mal vivir. En uno de los locales que hay all, se encontraba tu niita
tocando y bailando con sus amigas delante de todos los borrachos de Londres.
Dime que no es verdad dijo Martha asustada.
La aludida mir furiosa al mayor de los Flint.
No le hagas caso; era un local en una zona tranquila del Soho en el que se
renen intelectuales. Discutimos de poltica, hablamos de literatura y del cambio

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

que es tan necesario para nosotras. Para que hombres tiranos como Matthew no
nos traten de la misma manera que a un florero.
Hermana, no empieces con tus sermones de la opresin de los hombres
sobre las mujeres, bla, bla, bla dijo David. La verdad, Martha, no fue para
tanto; adems, yo estaba all y no hubiera dejado que le pasase nada malo.
Yo no necesito que me cuide nadie.
No es lo que parece. No solo te podra ocurrir algo horrible en ese barrio
sino que tambin est el hecho de que no te puedes exhibir por ah como una
cualquiera. Qu pensara tu futuro esposo si supiera que vas por ah, que ofreces
ese tipo de distracciones? pregunt Matthew alzando la voz.
As que lo que te preocupa es que no encuentre el marido adecuado, no?
Cuntas veces tengo que decirte que no quiero casarme? grit Connie.
Ahora no quieres casarte, pero eso puede cambiar. No me parece adecuado
que alguien pueda tener algo que reprocharte contest el mayor.
Si alguna vez me caso, ese hombre tendr que aceptarme como soy.
Estaba harta del tema. Qu te pasa, Matthew? Parece que quisieras librarte de
m. Es qu te molesto aqu? No haces ms que hablar de matrimonio para m, pero
y t?
Cmo puedes preguntarme si quiero librarme de ti? La voz sonaba
ahora tierna. Era consciente de que a veces presionaba mucho. Suceda que, cuando
se propona algo con seriedad, no cambiaba de idea Y ahora haba decidido que
quera ver a la hermana casada en un matrimonio feliz. Parece que le tuvieras
miedo al casamiento. S que quieres tener hijos y formar una familia. Hizo una
pausa. Por otro lado, s que quiero librarme de ti termin de decir Matthew
entre risas.
Te juro que eres insufrible dijo Connie tambin sonriendo.
Si han terminado, podemos pasar a cenar; me muero de hambre confes
David.
Haz el favor de ir a cambiarte y asearte antes de la cena, muchacho le
orden Martha. Sali tras l que ya iba hacia el saln para cenar.
Las discusiones en la casa de los Flint no solan durar mucho. Eran
escandalosas pero breves porque casi siempre alguno de ellos deca o haca algo en
el momento apropiado y terminaban rindose.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Connie, sabes que te quiero. Me gustara que estuvisemos siempre as,


pero la realidad es que tarde o temprano conocers a alguien y querrs unirte a l.
No quiero que puedan echarte nada en cara confes Matthew.
S que lo haces por m y te lo agradezco, pero no puedes controlarlo todo.
Si ese alguien aparece no voy a fingir ser otra persona.
No tienes que fingir ser otra persona; eres perfecta tal como eres, un poco
alocada pero
Matthew! Le dio un manotazo.
Vers, si a mi futuro cuado se le ocurriera decirte algo que te hiriera
tendra que matarlo, entiendes? Como te he dicho, t eres perfecta, pero, a veces,
los hombres somos unos idiotas.
Tienes mucha razn en eso. Est bien, dejar de ir a esos sitios. Hizo una
pausa de estudiado dramatismo. Pero tendr que hacer mis reuniones aqu
concluy Connie. Vio cmo la sonrisa de Matthew se converta en una fina lnea
recta.
Iba a negarse, pero lo pens mejor ya que as la tendra ms vigilada. Luego
dijo:
De acuerdo, pero tendrs que avisarme para desaparecer antes de que
lleguen tus amigas. No creo que tenga el suficiente valor como para soportarlas.
Me parece bien.
Extendi la mano hacia la hermana para formalizar el trato, pero ella le rodeo
la cintura con los brazos y le dio un fuerte abrazo.
Sabes, hermanito, yo tambin te quiero.
l le dio un beso en la coronilla y se dirigi a su cuarto a cambiarse.
Al da siguiente, todo era ajetreo en casa de los Flint ya que esa noche iran a
cenar a la residencia de lord Lodge, y Matthew quera que todo saliese lo mejor
posible. Dio constantes rdenes a David de cmo deba comportarse, de qu era lo
que tena que evitar.
Si ests con alguna dama, recuerda que no debes hablar de ningn tema
importante; habla sobre el tiempo o la moda.
Pero replic el otro con disgusto, yo no s nada sobre moda. En cuanto
al tiempo creo que hay poco para comentar, ya que aqu siempre llueve. Qu se
supone que debo decir? Tengo que hacer notar si el agua cae hacia arriba o hacia

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

abajo? No poda creer que las jvenes solo hablaran de eso.


No te hagas el gracioso conmigo. Haz lo que te ordeno. Ah!, recuerda que
hablar de dinero se considera vulgar; cuando te sientes a la mesa no te lances sobre
la comida y Se detuvo: si segua enumerando las reglas se demorara.
Finalmente, dijo: ser mejor que leas el papel que he dejado en tu habitacin con
unas cuantas normas bsicas a seguir.
Cre que bamos a una cena no al colegio! grit David que se haba
confundido con tantas indicaciones.
Martha, dnde demonios est Connie? vocifer Matthew en la cocina.
La mujer le hizo un gesto con el dedo para que se agachara. Luego lo
abofete.
Quieres hablar bien, muchacho? No pretenders obligar a tus hermanos a
comportarse y t hablar como un vulgar lo rega.
S, tienes razn dijo mientras se frotaba la mejilla. Pero me puedes
decir dnde se ha metido?
Est probndose el vestido que le han trado esta maana. Lo encarg hace
una semana; es precioso! Le viene muy bien para esta noche, es de un tono
intent explicarle cmo era el vestido, pero l ya haba desaparecido.
Connie, abre la puerta! Matthew aporreaba la puerta de la habitacin.
Espera un segundo! se oy desde adentro.
La doncella abri la puerta. Lo dej pasar.
Se puede saber a qu viene tanta prisa? Segn mis informaciones tenemos
una cena. Creo que, por costumbre, suele hacerse por la noche, no a las doce del
medioda.
Hay que ver qu familia tan chistosa que tengo! Haz un favor al mundo:
guarda tus gracias para esa pelirroja insoportable. Tengo que decirte un par de
cosas antes de irme a la fbrica ya que no creo que vuelva hasta tarde. En primer
lugar, toma dijo mientras le daba un papel.
Qu es esto? pregunt Connie.
Son unas normas bsicas para ayudarte un poco esta noche. Aunque no lo
creas, las damas no hablan de ciertas cosas. En cuanto a la interpretacin musical
que hars durante la velada, por favor, elige algo discreto, suave pidi Matthew.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Connie comenz a leer.


Qu solo hable del tiempo o de la moda? Se considera del todo
inapropiado hacer una presentacin que pueda ser familiar y amistosa. Al ser
presentada a un caballero, una dama jams ofrece la mano Se puede saber qu es
esto? Mova el papel en la mano sin saber si tirrselo al hermano o hacer que se
lo tragara.
Tranquilzate, quieres dijo l que le adivinaba los pensamientos.
Empecemos bien el da. T solo chale un vistazo, no quiero que nadie se burle de
nosotros.
Entonces quedmonos en casa dijo esperanzada.
Antes no quera ir, pero, despus de leer aquello, se imagin que sera una
velada mucho ms larga que lo que haba supuesto. Ella ya saba muchas de las
cosas que Matthew haba escrito en ese papel, pero nunca le haba hecho falta
ponerlas en prctica.
A David tambin se lo he dado. No se ha quejado tanto minti.
No te creo. Y no me compares: l siempre te da la razn y luego hace lo que
quiere. Yo, en cambio, me quejo, pero, al final, hago lo que t dices. No tena
sentido discutir as que decidi callarse; habra que ir de todas formas porque
Matthew se haba comprometido. Est bien, intentar hacerlo lo mejor posible
convino ella.
l sonri y le dio un beso en la mejilla.
Esta es mi Connie! Gracias. Se fij entonces en el vestido, era dorado,
muy bonito, sin embargo, como siempre, tuvo algo que decir. Ese vestido es
Precioso, verdad? Lo nico que tiene es no puedo respirar muy bien. Creo
que renunciar al cors dijo en tono de broma, aunque si alguien se enterase
sera un escndalo. No te preocupes, de todos modos no pienso dejar que nadie me
vea sin vestido. Detesto ser presumida, pero tengo una buena figura; tal vez no me
haga falta llevarlo.
No hace falta que te vean sin vestido: lo llevas todo fuera! exclam
irritado.
Fuera de dnde? pregunt Connie examinndose. Fuiste t el que me
oblig a ir a la modista ms reconocida de la ciudad. Me dijiste que me pusiera en
sus manos, recuerdas? lo acus.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Bueno, s, pero yo no crea que estas fueran sus manos. Record que casi
haba tenido que arrastrarla para conseguir que saliera de compras.
Ella me aconsej esto. Es la ltima moda. Ir oprimida hasta que te estallen
los sesos. Si yo tengo que soportarlo, t debers aguantarte.
Alguien va a pensar que tienes las anginas inflamadas. l saba que eran
la ltima moda esos escotes tan acentuados, esas cinturas estrechas que destacaban
la redondez de las caderas. Bien se haba fijado l en muchas mujeres: saba el
efecto que producira ella vestida as. No le gustaba nada, aunque esa vez iban a ser
pocos en la cena. Se imagin que las dems damas iran a la moda de la misma
forma. Y que los caballeros no la miraran a ella de un modo inapropiado con l
presente.
Y t dices que yo soy la graciosa. Basta ya! Sal de mi cuarto para que me
quite esto, tengo que hacer cosas. Connie lo fue empujando hasta la puerta.
Me voy, pero no hagas nada; descansa, quiero que ests perfecta esta
noche.
Te he dicho alguna vez que eres insufrible? pregunt Connie
desesperada por quedarse sola.
Alguna vez reconoci l y sali deprisa.
Una vez en la calle, se puso en marcha hacia la fbrica. Cuando lleg ya
estaban all Benjamin y Edward hablando con el seor Taylor.
Buenos das, caballeros, alguna novedad? Fue al grano.
Buenos das, Matthew dijo el vizconde con gesto preocupado.
Veo que estn muy serios. Entonces s vamos a tener algn problema
observ.
As es, seor Flint. Colin Taylor empez a relatar cmo haba sido su
noche. Cuando llegu, el seor Parker me estaba esperando, ya le haba llegado
la nota que usted le envi. Me dej las llaves y me explic que no haba ms salida
que la puerta, a excepcin de un par de ventanas no muy grandes que hay en la
parte de atrs y las cuatro situadas en las paredes laterales. Me cont en qu
consista el artefacto que estaban construyendo y cmo es el material que se usa
para tal objetivo; tambin me detall los hombres que trabajan en la fbrica que, si
no me inform mal, creo que son dos ingenieros y diez trabajadores. Es una fbrica
pequea, seor. No creo que tengamos dificultades para vigilarla, pero, desde
luego, ahora puedo confirmarle que s le va a hacer falta el control. Y que, aun as,

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

eso no solucionar el problema. Como dijo lord Lodge, la mejor opcin es


descubrir quin est detrs de todo esto. Ayer simul que me iba con el seor
Parker. Luego entr por una de las ventanas de atrs. Estuve un buen rato tranquilo
hasta que se dej de or el ruido de la calle y todo qued en silencio; entonces
escuch como alguien intentaba forzar la cerradura. Con seguridad estuvieron
esperando que la calle quedara vaca. Quise sorprender al intruso. Sal por la
misma ventana, di la vuelta, estaba ya muy cerca cuando me escuch y sali
corriendo. No quise alejarme porque no me pareci oportuno dejar el lugar sin
vigilancia y arriesgarme ya que tal vez el ladrn no trabajaba solo.
Hizo usted muy bien. De momento, lo ms importante es controlar que no
salga ningn plano de aqu, si esto sale mal Matthew no termin la frase, saba
que las peores consecuencias seran para Edward que haba invertido casi todo lo
que tena. Pero no estaba dispuesto a dejar que se frustraran sus planes; quera
construir la mquina y, una vez en marcha, conseguira montar una gran fbrica
con centenares de empleados para construirlas en cadena. Ese era el objetivo que
tena en mente y lo lograra.
Benjamin prest atencin a Edward que estaba pensativo.
No te preocupes le dijo, averiguaremos qu es lo que est pasando. De
todas formas, yo nunca permitira que te hundieras.
Gracias. De todos modos, sabes que no aceptara tu dinero dijo el otro
con pesar.
Dejemos los lamentos y centrmonos, por favor pidi Matthew. Seor
Taylor, qu sugiere que hagamos?
Bien, primero debo saber cuntos inversores son dijo el investigador.
Los tiene usted delante. Pongo las manos en el fuego por mis dos
compaeros declar Matthew.
Los amigos sonrieron y le agradecieron la muestra de confianza que era
mutua.
En ese caso, podramos empezar por los enemigos si es que los tienen.
Personas interesadas en el proyecto, alguien que se haya quedado fuera de esto y
deseara entrar. Piensen en alguien de quien puedan sospechar, una conducta
extraa, algo que nos d una pista, dado que no tenemos nada en absoluto. Espero
que el ladrn lo vuelva a intentar. No creo que sospeche que yo estaba dentro
vigilando. Debe de haber pensado que solo era un hombre que lo sorprendi.
Cuando vuelva, estaremos preparados: har guardia, traer a dos hombres de

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

confianza. Cazarlo ser nuestra prioridad. Es lo nico que nos llevar a alguna
pista segura.
Empezaremos esta noche en la cena que organizas dijo Edward.
A qu te refieres? quiso saber Benjamin.
A sir Wilson: estuvo detrs de m hace unos meses muy interesado al
enterarse de que nos habamos metido juntos en esto.
Por qu no me dijiste nada? pregunt Lodge.
No le di mayor importancia, le dije que debera hablar con mis socios sin
proporcionarle nombres excepto el tuyo que ya lo saba; cmo lo descubri est
claro, no?
Mi madre, verdad? dijo el otro noble. El conde de Wiltshire se lo
confirm.
Perdona que los interrumpa, pero no entiendo por qu no nos comunicaste
que haba gente interesada en participar intervino Matthew.
Quedamos en que no queramos ms inversores; nosotros cubramos los
gastos necesarios. Adems, no soporto a ese hombre, no es buena gente; confa en
m, Matthew. De todas formas se los estoy diciendo ahora se excus.
No me tomes el pelo, Edward. Aunque a ti no te parezca adecuado, algo
que no te discutir, ya que, como he dicho antes, confo en ti, creo que son temas
que deberamos informar. Y espero que, si vuelve a pasar, nos lo comuniques
dijo Flint con tono severo.
Tienes razn lo calm Benjamin, pero, para ser franco, sir Wilson no es
de fiar.
Est bien. Dejemos ese asunto; centrmonos en el problema que tenemos
concluy el enfadado sin darle ms importancia al desliz.
Yo, por mi parte, le pasar una lista con algunos nombres de personas que
pueden no tenerme demasiada simpata. Quiero que se sepa que voy a investigar
en forma personal. No hay que preocuparse: informar todo lo que me entere
dijo Edward mientras pensaba que sera una lista ms bien larga si contaba a todos
esos maridos que se sentan traicionados.
Nosotros haremos lo mismo, le entregaremos nuestras listas. Creo que
sera buena idea no decir nada a los trabajadores. No tienen por qu saber nada de
este asunto. Cuanta menos gente lo sepa, mejor. No sabemos si alguno de ellos

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

tiene algo que ver con todo esto o si han vendido informacin opin Benjamin.
No lo haba pensado confes Matthew.
Yo tampoco, la verdad dijo Edward.
Es poco probable que hayan vendido algo: los planos solo los tienen los
ingenieros y yo, que tengo una copia en mi casa. De los ingenieros puedo
responder. Estn muy agradecidos por la oportunidad que les di. Adems, cobran
mucho dinero ms una parte de los beneficios que se obtengan de las ventas de las
futuras mquinas. No creo que tengan quejas; son hombres de palabra.
En ese caso, de momento no tengo nada ms que decir. Esta tarde mandar
a un hombre a sus respectivas casas para que le pasen la informacin que tengan.
Creo que empezar con los obreros como ha sugerido lord Lodge. Tendrn noticias
mas, seores dijo el detective con una leve inclinacin de cabeza.
Bien, gracias, seor Taylor. Quiero que sepa que estamos en sus manos
declar Matthew.
Permtame que no est de acuerdo. Son tres hombres muy capaces, pero le
agradezco el apoyo y s que facilito las cosas. Har todo lo que pueda, se lo
aseguro afirm.
Tengo la certeza de que ser as. Lo sabremos agradecer. Benjamin le
estrech la mano. Se despidieron de l.
Ahora saban con seguridad que alguien estaba intentando robar en la
fbrica. Si el seor Parker no hubiera sospechado y ellos no hubiesen actuado con
rapidez, quizs ahora estaran en un aprieto. Por suerte no haba sido as. La
persona o personas interesadas en la mquina desconocan que estaban bajo
sospecha; era la nica ventaja con la que contaban. Tena que seguir siendo as, ya
que, de esa manera, el ladrn tal vez se descuidara.
De momento, no haba por qu preocuparse; nada indicaba que alguien los
hubiese traicionado o que el ladrn hubiese tenido xito. Lo mejor sera mantener
la calma y seguir con la actividad normal.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 6

Benjamin volvi a mirarse en el espejo. Qu pasaba con l. Era incapaz de


ponerse bien una corbata. Ah, esto es absurdo. Estoy ms nervioso que el da en
que mi padre me llev por primera vez al club, pens malhumorado. Intent por
decimocuarta vez hacerse el nudo de la corbata.
Seor, necesita algo? ofreci Ferguson que vea las complicaciones del
vizconde.
No, muchas gracias. Creo que podr hacer yo solito un nudo de corbata
que no parezca la soga de un condenado. Con seguridad esto es por todo este
asunto del intento de robo, pens. Luego pregunt: mi madre y Judith ya estn
listas?
S, seor; llevan cinco minutos preparadas para recibir a los invitados.
Gracias, puedes retirarte. Yo bajar enseguida.
Tena que tranquilizarse; desde luego el tema de la mquina lo inquietaba,
pero l saba que no era el motivo por el que se encontraba en ese estado como si
fuera un colegial. El motivo era ella. Tan solo pensar en su nombre le aceleraba el
pulso. Saber que la tendra toda la noche cerca, porque ya se haba asegurado de
ponerla bien cerquita, era ms que suficiente para provocarle esa torpeza de la que
haba hecho gala delante del fiel mayordomo. No poda dejar de pensar en el
momento en el que la haba dejado delante del carruaje: estuvo a punto de volverla
a cargar en el hombro y llevrsela lo ms lejos posible. Como si fuese un brbaro
medieval despus de tomar un castillo. Sin embargo, l no era un guerrero, sino un
vizconde: un caballero del que se esperan ciertas conductas. No estaban en la Edad
Media, cosa que haba empezado a considerar como una tragedia. No poda tomar
a una mujer de semejante forma, aunque lo deseara ms que nada. Esa joven lo
perturbaba; tendra que hacer algo y pronto o acabara cometiendo alguna locura.
Cuando baj, encontr a su madre y a Judith conversando con tranquilidad
acerca de los vestidos, la cena o algo por el estilo.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Buenas noches. Se las ve esplndidas como siempre. Observ a la


hermana con orgullo. Para ser sincero, hermana, t no ests como siempre, sino
ms hermosa que nunca. Madre, quin le dio permiso a este renacuajo para
crecer? Se hizo el ofendido.
Oh! Ben, no digas tonteras, por favor pidi Judith que no poda ocultar
la satisfaccin que senta.
Tengo la impresin de que va a ser una temporada muy larga dijo l.
No, Ben, creo que va a ser una gran temporada para tu hermana. Espero
que sea igual de productiva para ti afirm Adelle.
La madre se haba propuesto que ese ao fuera el de Benjamin, no el de
Judith. La muchacha era todava muy joven; se le partira el corazn si la dejaba tan
pronto. Tampoco quera separarse del hijo, pero era consciente de que faltaba algo
en la vida del lord. l siempre se comportaba como un perfecto caballero, un
perfecto vizconde. Desde que haba muerto su marido, se haba convertido en el
perfecto cabeza de familia. Haba sabido administrar las fincas y el patrimonio
heredado con grandes resultados. Las cuidaba a ellas como si fueran un tesoro,
siempre afectuoso y sin quejarse nunca por nada. No haba indicio alguno que
indicara que Benjamin no fuera feliz, pero la madre intua que algo no estaba bien.
De nio sola ser bastante extrovertido y espontneo; eso fue cambiando con
los aos por la educacin y el carcter estricto del vizconde, Roger, que educ su
hijo igual que lo haban educado a l: sin afecto y con rectitud. Aunque ella lleg a
amar a su marido, no deseaba que Benjamin fuese igual que l en algunos aspectos.
Adelle saba que, por culpa de esa formacin, el muchacho luchaba contra su
propia naturaleza entusiasta y apasionada. Roger se esforz mucho en resaltarle las
verdaderas cualidades que deba poseer un caballero y lo que se esperaba de l.
Ella poco pudo hacer, ms que darle amor, ya que para el antiguo vizconde
resultaba inconcebible que se entrometiera en la educacin del heredero. Con
Judith tuvo ms suerte, como mujer poda educarla. Adems, al haber nacido en
segundo trmino, Roger casi no la conoci. Mir a los dos hijos que seguan
hablando. Sali del ensimismamiento tras or cmo Ferguson abra las puertas a los
primeros invitados.
Para sorpresa de Adelle, un soplo de aire fresco entr. Vio la reaccin de
Benjamin ante ese hlito, con un matiz extrao en la mirada. No supo con exactitud
qu vea en los ojos de l, pero la palabra que le vino a la mente fue ardor. Haca
aos que no vea esa mirada en su hijo: nadie hubiera podido percibir ese leve
cambio porque l segua con la misma actitud sobria sin mover siquiera un

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

msculo de la cara, pero, para ella, l no tena secretos, aunque l pensara que s.
No tard ms que unos momentos en descubrir el objetivo de la mirada del
muchacho. Ella era especial, casi extica. Una belleza morena que, al contrario del
vizconde, irradiaba vida por todos los poros, lo que, con seguridad, provocaba una
irresistible atraccin para las dems personas. La joven entr seguida de dos
magnficos hombres. El ms joven, muy guapo, no deba de ser mucho mayor que
Judith. El mayor era ms alto; a Adelle, pese a sus aos, se le cort el aliento de
verlo. Estaba claro que los tres tenan parentesco. Supuso que se trataba de los
hermanos de los que tanto le haba hablado su hijo.
Benjamin se qued muy quieto mientras observaba a Connie; tena miedo de
hacer cualquier movimiento que delatara lo que senta. Al verla entrar en la casa,
algo se le removi en el interior; lo invadi una calurosa sensacin. Ella llevaba un
traje dorado; el corpio se ajustaba a la perfeccin al cuerpo, tena los hombros casi
al descubierto y un escote demasiado pronunciado que dejaba ver ms que
adivinar. El pelo estaba recogido a la altura de la nuca terminado en una cascada
de rizos negros por el hombro derecho: una imagen que quitaba el aire.
Buenas noches. Se inclin para saludar. Madre, permteme que te
presente. La seorita Connie Flint y sus hermanos, los seores Matthew y David
Flint. Gir hacia Adelle. Con otra inclinacin la present a sus invitados.
Seorita, seores, mi madre, lady Lodge, y mi hermana, lady Judith.
Es un honor para nosotros, lady Lodge, lady Judith contest Matthew
con cortesa. David lo imit, pero no pudo contenerse. Mientras se inclinaba, le
hizo un guio a Judith que lo recibi con una sonrisa y un leve rubor en las
mejillas. Para David era casi imposible controlarse cuando haba una mujer guapa
alrededor. Por su bien ms le vala estarse quieto, Matthew poda matarlo si se
enteraba de que estaba flirteando con una lady, para colmo hermana de lord Lodge.
Adelle los hizo pasar a una sala donde podran esperar al resto de los
invitados que no tardaran en venir. Connie permaneca atenta y deslumbrada por
la elegancia de lady Lodge; con seguridad Benjamin haba heredado ese rasgo de la
madre, pareca algo innato en ellos. Pero ah acababa la semejanza. Aquella dama
era bondadosa, no haba ms que verla. Los haba recibido con mucha sencillez.
Connie lo agradeci porque, en realidad, estaba muy nerviosa. No saba si iba a ser
capaz de estar a la altura de las circunstancias. Se alegr al pensar que lady Lodge
se lo hara ms fcil. Judith pareca simptica, no le pas desapercibida la reaccin
que tuvo ante el descaro de David. Poda haber puesto el grito en el cielo, incluso
desmayarse segn tena entendido eso era muy normal en una dama, pero solo

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

le respondi con una sonrisa. Esa familia le gustaba excepto l, lo que haca ms
difcil el plan que tena entre manos.
De repente oy como alguien tosa. Se dio cuenta de que se haba quedado
rezagada. Mir a la derecha. Se encontr con los ojos de hielo que desde haca dos
das la atormentaban.
Perdone, seorita Flint, me permite acompaarla? Benjamin le ofreci el
brazo.
Solo un brazo, qu decepcin, estaba esperando que me llevara colgada del
hombro como es su costumbre, milord. Connie dud un instante. No iba a hacer
una escena all, as que tom el brazo que le ofrecan. Y, por lo que ms quiera,
no se haga el educado conmigo dijo de manera provocadora.
A l se le dibuj una sonrisa que poco tena que ver con el tmpano de hielo
que todos crean que era; esto caus en el interior de ella un estallido de fuego.
Qu guapo es! Menos mal que no sonre a menudo, pens. Tuvo que tragar
saliva un par de veces para calmarse.
No me tiente, seorita Flint. Tenga por seguro que la prxima vez que
decida colgrmela al hombro no ser para dejarla en un carruaje o llevarla a la sala
donde esperan mi familia y la suya garantiz Benjamin comindosela con los
ojos.
Connie tuvo que apartar la mirada. Cmo era posible que ese hombre le
provocara un efecto tan devastador?
Creo que sera prudente por mi parte no preguntar a dnde me llevara
dijo ms tmida de lo que le hubiera gustado. l asinti. Ella, tras una leve pausa,
continu ms enrgica: la prudencia no est entre mis virtudes as que, si quiere,
puede decirme el lugar qu tena pensado.
No pudo terminar la frase porque Benjamin estall en una sonora carcajada
que hizo que todos miraran hacia ellos. Ella no supo qu decir al encontrarse con
cuatro pares de ojos mirndola. La sorprendieron los rostros de lady Lodge y lady
Judith que lucan como si hubiesen visto un fantasma. Se sinti avergonzada, se
haba propuesto no llamar la atencin. Era imposible que, desde donde estaban,
hubiesen odo la conversacin que mantena con el vizconde. Por lo tanto, solo
quedaba pensar que haba hecho algo impropio. Pero qu? No tena ni idea. Lo
mejor que poda hacer era disculparse por si acaso.
Lo siento dijo con timidez mientras cruzaba una mirada con Matthew,
pero l se encogi de hombros. No tena ni idea del porqu de ese repentino

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

silencio. Mir a David. Recibi una respuesta similar as que volvi a mirar a lady
Lodge. Para su tranquilidad vio que la mujer tena una expresin de total felicidad
y se diriga a ella con los brazos extendidos.
Oh, querida! No tienes por qu disculparte. Perdona mi seriedad. No
estamos acostumbrados a que Benjamin sea tan espontneo sobre todo cuando hay
gente que no es de la familia. Adoro a mi hijo, pero, para ser sincera, es un poquitn
serio. La tom del brazo con afecto y la condujo hacia el interior de la sala.
Un poquitn serio? Exagera. No es por ofenderla, lady Lodge, pero hace
un par de das que conozco a su hijo y es la primera vez que le he visto los dientes;
por cierto, tiene una buena dentadura. Esta vez toda la familia Lodge se ech a
rer. Qu horror! No poda parar de decir estupideces. Matthew la iba a matar. Lo
mir otra vez. Vio que estaba con los ojos clavados en el techo, que mova los
labios. Prefiri no intentar descubrir lo que deca. David, como siempre, se estaba
riendo, aunque intentaba disimularlo como poda.
Estoy en verdad encantada de que mi hijo los invitara. S que llegaremos a
ser buenas amigas, verdad, Judith? dijo Adelle.
S, madre. Hace tiempo que no nos reamos tanto. Connie no se sinti
ofendida. Judith lo dijo con sinceridad y sin malicia. Creo que es la primera vez,
en mis dieciocho aos, que oigo una carcajada de Benjamin, madre.
Matthew se qued pensativo; aunque su amigo no era muy dado a rer, con
l se haba mostrado ms relajado de lo que pareca en su ambiente natural. Eso lo
complaci.
No sabe qu peso me quita de encima. No estamos muy acostumbrados a
este tipo de reuniones. Tema haber hecho algo horrible como haber entrado con el
pie izquierdo en la sala o haberla mirado con fijeza a los ojos o Lady Lodge
volvi a rer. Connie se apresur a agregar: perdone, he vuelto a decir algo
inapropiado.
La muchacha estaba tan encantada con Adelle que no le import que se riera
de ella. Se haba imaginado una de esas seoronas altivas que no hacan ms que
mirar por encima del hombro mientras se compadecan de la pobrecita chica
venida a ms. Para su asombro, se haba encontrado con una mujer entraable que,
no bien entr, la hizo sentir como en casa.
No te preocupes, aqu, entre nosotras, te confesar que me parece que la
mayora de las normas sociales que tenemos son un poco estpidas, pero se
terminan aprendiendo porque es lo que se espera. Para m eres encantadora. Te

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

aseguro que no soy la nica que opina as. Mir al hijo que todava tena una
sonrisa en la boca mientras la contemplaba. Adelle no poda estar ms feliz. Al
final, las cosas parecan acomodarse como ella haba deseaba. No te preocupes,
todo ir bien. Le dio unas palmaditas en la mano. La joven Flint abandon el
nerviosismo que traa consigo. Decidi ser ella misma.
Me alegra mucho orla decir eso; no sabe lo que nos ha hecho pasar
Matthew estos dos das.
Connie, te aseguro que a lady Lodge no le interesan nuestros asuntos
familiares. Quera cortar la locuacidad de su hermana.
S que me interesa afirm la dama. Son ustedes fascinantes. Seor
Flint, no se preocupe, a la vista est que ha hecho un gran trabajo con sus
hermanos. Entiendo lo duro que le habr resultado sacar a la familia adelante,
pero, crame, todo es correcto. Y no deje que nadie le diga lo contrario.
A Matthew le conmovi lo que Adelle intentaba hacer. Se haba dado cuenta
de la preocupacin que suponan para l sus hermanos. Quera tranquilizarlo,
incluso consolarlo. Se acord de su madre. Pens que Benjamin tena mucha suerte
de tener a la suya junto a l.
Ferguson entr en la sala para anunciar que haba llegado lord Wiltshire. A
Connie, el rostro del noble le result familiar. Mir a David y pens que se parecan
bastante, aunque el lord llevaba impresa en la cara la experiencia de la edad. Ahora
habra que comprobar si tambin lo superaba en picarda. Si era as, esa anoche no
iba a resultar tan aburrida.
Edward, bienvenido lo salud Lodge. El recin llegado respondi con las
reverencias del caso hacia las damas y hacia el vizconde.
Buenas noches, Matthew, as que al final has cado en la maravillosa y
tediosa vida social de la nobleza? Creo que todava ests a tiempo de salir
corriendo. Una vez que lleguen los dems invitados, nada podrs hacer dijo
Edward.
Vamos, deja de decir tonteras; ser muy provechoso para ellos. Tena el
convencimiento de que disfrutabas de nuestra compaa dijo Adelle
reprendindolo con cario.
Sabes que los Lodge son como mi familia. Vio a Judith. Enmudeci.
Estaba bellsima, pareca un autntico ngel con el cabello dorado recogido en un
elegante moo que dejaba a la vista el delicado y fino cuello. Sus ojos se
encontraron con los de ella que se ruboriz. Le pareci encantadora. Judith, ests

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

preciosa. Le tom la mano; se la bes. Benjamin, creo que esta temporada va


ser dura para ti.
Gracias, Edward contest la joven al tiempo que retiraba la mano.
Conoces ya a los hermanos del seor Flint?
S, tengo el gusto de conocer a David, pero a la seorita no me la han
presentado contest l. La haba visto en aquella cafetera, pero nadie los haba
presentado de hecho.
Permteme. Seorita Flint, le presento a lord Wiltshire.
Es un honor, lord Wiltshire Connie salud con una impecable reverencia.
El honor es todo mo, seorita Flint. Dado que estamos en familia, por
favor llmeme Edward. Se inclin hacia ella y le susurr: por cierto, toca el
violn de maravilla.
Nadie not nada porque haban vuelto a conversar entre ellos, pero Connie
se sonroj hasta la punta de la nariz al caer en la cuenta de dnde la podra haber
escuchado. Al levantar la mirada, se cruz con el ceo de Benjamin que era el nico
que les prestaba atencin. Se acerc hasta ellos decidido a cortar la intimidad que
Wiltshire haba creado.
Los invitados fueron llegando; cuando todos llegaron pasaron a cenar. Como
les haba dicho el vizconde, no fue una cena con demasiados invitados, pero los
suficientes como para que Connie, al ir a sentarse a la mesa, ya no recordara casi
ninguno de los nombres de las personas que le haban presentado. Muy a su pesar,
tuvo que reconocer que la mayora de los asistentes le resultaron bastante
agradables, lo que era una lstima porque no quera que esa gente le gustase para
poder llevarle la contraria a Matthew. En especial, le haban gustado las hermanas
Anderson, dos viejecitas entraables, por cierto simpticas y sin prejuicios. El joven
lord Eugene Gray se haba mostrado encantador, en especial con ella, algo que la
halag y la incomod en cierta medida ya que desde que haban sido presentados
no le quitaba los ojos de encima. Mirase donde mirase ah estaba el jovencito con
una sonrisa en la boca.
Su sitio en la mesa, por casualidad, estaba a la izquierda del vizconde que
presida por un lado la mesa; enfrente de l, en el otro extremo, se sent Adelle que
tena tambin a la izquierda a Matthew. No era lo ms normal en una cena de gala,
dado que ellos no posean ningn ttulo y deberan haber estado ms lejos de los
anfitriones. Entonces, lo que los Lodge estaban haciendo era demostrar apoyo y
amistad hacia los Flint, unos desconocidos para el resto. Connie se los agradeci en

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

el alma. No pudo dejar de sentir un poco de envidia por su hermano: le haba


tocado el miembro de la familia Lodge ms agradable. No deba ser injusta, frente
ella y sentada junto a David, estaba Judith que no era culpable de tener un
hermano tan odioso. Ese ltimo pensamiento la hizo sentirse unida a la joven.
Ambas deban soportar a hermanos odiosos. A la derecha se haba sentado un
hombre bastante maduro. No recordaba el nombre, pero, con seguridad, no
olvidara tan pronto las miradas impdicas que le lanzaba cuando crea que la
esposa no le prestaba atencin. Connie decidi ignorarlo. Si les comentaba algo a
David o a Matthew, no poda predecir lo que ocurrira. Y ella no deseaba
incomodar a nadie, en especial a Adelle. Era como si se hubiese creado un vnculo
entre ambas con tan solo haberse estrechado la mano. A lo mejor, se trataba de la
necesidad que Connie senta de tener una madre cerca.
El caballero que tena al lado carraspe; eso hizo que saliera del
ensimismamiento.
Disculpe, seorita Flint, permtame decirle que me parece usted
encantadora lo dijo en un tono bastante bajo, mirndole el escote. Ella estuvo a
punto de gritarle. Lo habra hecho de no haber sido por la intervencin de David.
Connie, te encuentras bien? pregunt l con gesto enfurecido. Haba
visto cmo se acercaba el caballero que tena enfrente al odo de la hermana. No le
gust nada cmo la miraba.
S, gracias, David, no te preocupes. Le hizo un gesto para que estuviese
tranquilo. Por el momento tena la certeza de que poda manejar la situacin.
A sir Wilson no le pas desapercibido el tono desafiante del muchacho.
Decidi cambiar de actitud. Ya la tendra ms a mano cuando estuviese sola.
Benjamin estaba amarrndose a la silla con fuerza, saba que no poda actuar de
manera impulsiva, que tena que hacerse el desentendido ante la actitud fuera de
lugar de sir Wilson. Sin embargo, si no hubiera sido por la interrupcin de David,
con seguridad ahora ese hombre estara fuera de la casa con algn dao fsico. l,
mejor que nadie, era consciente de que algo as estaba condenado por la sociedad.
Mantuvo el decoro, pero le haba costado un tremendo esfuerzo quedarse quieto.
Desde que haba llegado el resto de los invitados, tuvo que asumir el papel de
anfitrin lo que no haba evitado que la observara desde la distancia. Haba tenido
que contenerse un par de veces por las atenciones que le mostraba lord Gray,
aunque, eso s, con mucho respeto. Sin embargo, lo de sir Wilson no tena
explicacin, ya que haba empezado a babear a alrededor de ella como un perro
desde que haba puesto un pie en la casa. No haba podido or qu le haba dicho

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

una vez sentados, pero, por la expresin en el rostro de Connie, se imagin alguna
insinuacin subida de tono. Por supuesto, de lo que s se dio cuenta era de cmo le
miraba el escote. Por suerte, el resto de los presentes pareca estar envuelto en
conversaciones y no les prestaban mucha atencin. Excepto lady Holmes que, a
pesar de encontrarse bastante retirada, porque estaba al lado de Matthew, no
dejaba de mirar con una sonrisa insinuante. Benjamin conoca muy bien lo prfida
que poda llegar a ser. No le gust esa expresin: saba que tramaba algo. Hasta
ahora no se haba dado cuenta de la cantidad de personas despreciables que
rodeaban su vida. Las normas de sociedad no permitan cambiar de sitio a los
comensales. De todos modos, quera evitar un escndalo. Lo mejor sera alejar a
Connie de ese pervertido. Se acerc un poco a ella para hablarle lo ms bajo
posible.
Si prefiere, le buscar un sitio que no la incomode tanto.
Ella se qued bastante sorprendida por que l se hubiera dado cuenta de su
aprieto y por que, adems, se mostrara tan amable. Fue obvio que, sin que lo
advirtiera, esos sentimientos se le reflejaron en la cara porque Benjamin le sonri y
continu:
No se preocupe; buscar una excusa para que la gente no se extrae del
cambio.
Connie no supo la razn, pero de repente se relaj. Dej de inquietarle el
horrible hombre que estaba a la izquierda. Le dedic al vizconde una de esas
sonrisas con las que se poda iluminar toda una habitacin.
Muchas gracias, lord Lodge. Para serle sincera no estaba preocupada por lo
que dijeran el resto de los invitados. Solo me ha sorprendido que me estuviera
prestando atencin. No se inquiete, creo que despus de todo, mi sitio no est tan
mal coquete Connie. Pero qu me pasa? Por qu le he dicho eso? Pensar que
lo digo por l. Bueno, es que es as. Haba algo diferente en l. Pareca en realidad
preocupado por ella como si le importase un poquito.
Benjamin agradeci las palabras de ella, ya que era la primera alabanza que
le dedicaba si se poda llamar as. Lo complaci a tal punto que la silla pareci
encogerse.
No debera extraarse. Es usted una invitada en mi casa. Siempre me
ocupo de mis invitados. Por cierto, le he dicho mil veces que me llame Benjamin.
Oh! S, por supuesto dijo un poco avergonzada y decepcionada por
haber pensado que l estaba pendiente de ella. Bueno, era cierto que lo estaba, solo

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

que en calidad de comensal. Ya estaba otra vez con esas tonteras! A ella qu le
importaba dnde tuviera puesta la atencin ese hombre? Pareca una tonta!
Perdone, he dicho algo que le ha molestado? indag Benjamin al ver el
cambio de expresin.
No, claro que no. Qu podra decir usted que me molestase a m. Ella no
pudo evitar ser hiriente.
Ya me pareca raro que me dedicase un halago por pequeo que fuera.
Empezaba a pensar que le estaba cayendo mal la cena. Benjamin estaba contento
de que Connie lograse ignorar al indeseable sir Wilson.
Ja, ja! rio irnica. No es la cena lo que me sienta mal, la cena est
fabulosa.
Para m, la cena no es lo mejor de la noche. La mirada de l estaba
clavada en ella; se haba vuelto oscura e hizo que ella se sonrojara.
Durante toda la comida, la conversacin transcurri de ese modo, a ratos se
tiraban dardos y a ratos bromeaban. Se estableci entre ellos un lazo especial,
cordial, en reemplazo de la relacin que haban tenido hasta ese momento,
caracterizada por la tirantez. Judith y David, que estaban al lado, se sorprendieron
un poco por la actitud de sus respectivos hermanos. l estaba ms acostumbrado a
ver a Connie as, bromeando con la gente; ella, en cambio, no daba crdito a cmo
se comportaba el vizconde. Estaba ms relajado que nunca con invitados en la casa.
Incluso lleg a pensar que lo estaba pasando bien.
Disclpeme, seor Flint, pero es su hermana siempre tan directa?
pregunt Judith encantada por lo que vea.
Ha hecho algo incorrecto? quiso saber el joven.
Oh, no, desde luego que no, no me malinterprete; en realidad, estoy
fascinada con ella, me parece muy divertida y encantadora. La envidio: creo que es
refrescante poder decir lo que se piensa.
Muchas gracias. No s si es muy osado de mi parte, pero, si quiere, puede
llamarme David. Nosotros no estamos acostumbrados a tantos formalismos. Me
parece que nuestros hermanos mayores se tutean, as que pienso que tambin
podramos hacerlo nosotros. Le dedic una de sus sonrisas pcaras.
Ella pens que el muchacho era casi tan guapo como lord Wiltshire. Eso la
hizo suspirar. Se llev la copa a los labios para beber un poco y aclararse las ideas.

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Le aprieta mucho el cors? pregunt l en voz baja preocupado. La


haba odo suspirar; saba por Connie que esas prendas apretaban demasiado. No
le gustara nada que Judith se desmayara all mismo. Adems, podran pensar que
era culpa suya.
La muchacha, que en ese momento tena el lquido en la boca, saba que tena
que tragarlo, pero una carcajada luchaba por salir. Si trago, me ahogar, pens
un poco angustiada. Tom la servilleta para taparse la boca, pero no le dio tiempo
porque cometi el error de mirar a David y no pudo aguantar ms. Le roci la cara.
Hubo un silencio en la mesa. Todos se volvieron para mirarlos. l no saba qu
hacer. Se daba cuenta del aprieto de la muchacha.
Disculpen, me he atragantado. David intent que la gente pensara que
haba sido l quien haba hecho ese ruido al expulsar el lquido de la boca, algo
poco creble, ya que luca la cara toda mojada y se estaba limpiando con la
servilleta. Pero los invitados optaron por creerle, no pensaban dejar en mal lugar a
lady Judith.
Est bien, seor Flint? pregunt Benjamin muy serio.
S, muchas gracias, lord Lodge.
Bien, en ese caso, por favor, sigamos con la cena. Gracias por la
caballerosidad orden el vizconde en honor a su autoridad. Las conversaciones
se fueron reanudando.
A Connie no le pasaron desapercibidas algunas caras de desaprobacin. Le
dio rabia pensar que iban dirigidas a su hermano, pero decidi obviarlas.
Se puede saber en qu pensabas, David? Casi haces que lady Judith se
ahogue y, creme, eso no le iba a gustar a Matthew por no mencionar a Benjamin.
Hizo una pausa como si estuviera pensando. Por lo que he podido observar, a
lord Wiltshire tampoco le habra gustado nada.
Yo no he hecho nada, solo le pregunt si
No se preocupe, Connie, su hermano no ha hecho nada, solo me coment
algo y me provoc risa en un momento inoportuno. Pero, crame, estoy pasando
una noche estupenda. Judith no dej terminar a David, ya que, con un poco de
suerte, nadie habra odo la grosera que le haba dicho. No lo tom a mal, pero
saba que los dems presentes no seran tan benevolentes como ella. Al muchacho
le dijo: le estoy muy agradecida por haber mentido por m; ha sido un gesto de
mucha caballerosidad.

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l se sinti muy orgulloso.


No es nada, estoy casi seguro de que esta gente ya me haba juzgado antes
de conocerme. Por cierto, perdone mi pregunta; pens que podra encontrarse mal
a causa de eso, ya sabe. Se seal el propio pecho para indicarle que se refera al
cors. A veces, los Flint no somos muy discretos.
Lo dijo de una manera tan tranquila que a Judith la maravill. Era como si no
le importase en absoluto lo que pensaran de l. Ellos eran personas seguras de s
mismas, sin ningn miedo a las crticas. Cuando terminaron de cenar, se reunieron
en la misma sala donde haban estado esperando. Matthew se uni entonces a sus
hermanos.
Se puede saber qu es lo ha pasado ah dentro? le pregunt a David que
se encogi de hombros.
No s a qu te refieres. Creo que ha sido una buena cena, pero nada
comparable a la cocina de Martha contest en tono de broma.
No me vengas con eso. Sabes a lo que me refiero. Qu has dicho para
provocar que lady Judith se atragantara? insisti.
La mayor parte del tiempo solo he hablado de moda como me indicaste.
Lo que no pensaba confesar es que haba tocado el tema de la moda de la ropa
interior.
No te pongas nervioso, el pobre David ha sido todo un caballero. Lady
Judith se atragant y le escupi en la cara sin querer. l, para que ella no pasara
una vergenza innecesaria, se inculp Connie decidi interceder en favor del
hermano menor.
Bueno, en ese caso, bien hecho. Pero a m no me engaan; s que me
ocultan algo.
Detente ya y reljate. Te pones muy pesado dijo Connie que pareca estar
buscando algo.
Qu buscas? pregunt David.
Nada; estaba observando a los invitados minti. Desde haca unos
minutos se haba dado cuenta de la falta de Benjamin en la sala. Le habra gustado
saber dnde se haba metido el arrogante. No lo echaba de menos, aunque lo haba
pasado bien a su lado y deseaba que la noche continuase igual de entretenida.
Estar ultimando detalles para preparar la sala de msica. Vendr en un

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momento dijo Matthew con una sonrisa burlona, porque saba a quin buscaba
su hermana.
No s a qu te refieres. Y no soporto cuando hablas como si lo supieras
todo. Se hizo la indignada. Le preocup ser tan trasparente.
Dese que Benjamin no se diera cuenta de ese repentino inters. No era el
tipo de atencin que una mujer debera mostrar por un hombre, solo le haba
parecido curioso descubrir que el vizconde arrogante fuera tan amable. Tampoco le
pas desapercibido lo duro y cortante que se haba mostrado con sir Wilson. No
quera pecar de presuntuosa, pero pareca que a l le haba molestado el
comportamiento del hombre con ella. Adems, haba demostrado tener sentido del
humor, algo que la sorprendi. Con seguridad, por eso senta un poco de inters o
ms bien de curiosidad.
En ese momento se acerc a ellos Judith.
Milady, ha sido una cena excelente dijo Matthew.
Pues la verdad, seor, es que a m tambin me lo ha parecido. En parte, ha
sido as gracias a sus hermanos. Mir con una sonrisa a David y l le contest
con otra.
Perdnenme, caballeros, pero a Benjamin le gustara que la seorita Flint
revisara la sala de msica para asegurarse si es de su agrado.
Invit a Connie a seguirla. Matthew iba a ir con ellas, pero Judith se lo
impidi.
Oh, no! Disfrute de la copa que est bebiendo. Yo la acompaar hasta all.
Adems, ahora las mujeres se retirarn a otro saloncito. Cuando estemos listas, les
avisarn para que tomen asiento en la sala de msica.
Las jvenes salieron en el momento ms oportuno, porque sir Wilson ya se
diriga hacia ellas.
Justo a tiempo dijo Connie con cara de alivio.
S por qu lo dice. Para que lo sepa, a m tampoco me gusta nada ese
hombre, pero era amigo de mi padre y, de vez en cuando, mi madre se ve obligada
a invitarlo. Judith le sonri para mostrarle comprensin.
Sir Wilson maldijo la mala suerte que tena al ver cmo las jvenes salan por
la puerta. Por escaso margen se le haba escapado la seorita Flint. En la cena no
pudo disfrutar de la estupenda vista que ofreca el escote por culpa de lord Lodge

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que, en contra de lo que marcaban las normas, acapar toda la atencin de la joven.
Tena muchsimas ganas de entablar una conversacin con ella para ver cul era su
punto dbil. Al fin y al cabo todas eran iguales, se hacan las difciles, gimoteaban,
incluso algunas gritaban, pero, al final, terminaban abrindose para l. Ms
calmado por ese pensamiento, se dirigi hacia la seorita Wells.
Es por aqu, pase invit Judith.
Muchas gracias. Oh!, es una habitacin preciosa exclam Connie.
La estancia no era muy grande, pero estaba rodeada de espejos que la hacan
mucho ms luminosa y aumentaban la sensacin de amplitud. Casi todo el
mobiliario era dorado. Tenan un piano en el extremo de la sala junto a un atril.
Adems, haba un violn que se imagin que haban puesto all para ella. De pie
junto al atril, estaba l muy quieto. La observaba examinar la habitacin. Sinti una
punzada en el pecho; la enfureca reaccionar as ante l, pero era algo que no poda
controlar.
Todo est perfecto, Benjamin. Connie ya lo tuteaba sin darse cuenta. A l
le gust que dejara de pensarlo como el vizconde porque ante ella solo se senta un
hombre.
Me alegra mucho que te guste. Mir a su hermana para que se fuera.
Si me disculpan, me olvid de hacer una cosa. Judith sali con una
sonrisilla en la boca, pero antes de desaparecer le record a l: te doy quince
minutos; si alguien se entera, sern muy duros con ella. Adems, mam me matar
por dejarlos a solas.
No lo puedo creer, as que has planeado esto? Y tu hermana, con la cara
de inocente que tiene, te ha ayudado?
Connie estaba ms sorprendida por la muchacha que por el hecho de que
Benjamin se quisiera quedar a solas con ella. Cuando la otra joven se fue, empez a
sentir fro en las manos; not cmo le empezaban a temblar. Qu querr?,
pens. Intentaba disimular los nervios para que l no se diera cuenta del estado en
que se encontraba.
No te preocupes, mi hermana sabe que conmigo ests a salvo. Hizo una
pausa. Tena que calmarse, no quera asustarla; lo nico que pretenda era hablar
con ella con tranquilidad y aclararle por qu la haba besado el primer da que la
conoci, por qu la llev a rastras el segundo da y por qu el tercer da de
conocerla la haba encerrado all a solas con l. Eso es lo que tena intencin de
explicarle, pero, si lo pensaba bien, nada de eso tena una explicacin lgica;

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adems, conociendo a los Flint, lo mejor era actuar y dejar el razonamiento para
ms tarde. Connie, acrcate orden con voz ronca.
Ella se acerc, pero hacia la puerta.
As est bien? pregunt hacindose la ingenua.
No, sabes que lo que quiero es que vengas hasta m dijo con una media
sonrisa.
Me has dicho que contigo estaba a salvo. Quiero que sepas que en este
momento no tienes mucha credibilidad. Se acerc con lentitud; no saba por qu
lo obedeca con lo que le disgustaba obedecer rdenes, pero s saba que su cuerpo
quera estar cerca de l y que ella no poda hacer nada contra ese cuerpo traidor.
Ya estoy, qu es lo que queras? Estaba a medio metro de l. Eso ya le pareca
muy peligroso.
Un poco ms pidi Benjamin.
Ella dio otro paso.
Ms volvi a pedir l que no estuvo satisfecho hasta que con la barbilla
toc la cabeza de la joven.
Y bien? inquiri Connie. Si lo que queras es que apreciase el olor tan
irresistible que desprendes, lo has conseguido. Pero eso no te servir con No
termin la frase porque l la sorprendi tomndola en forma muy dulce por los
brazos.
Connie, cllate le orden en un susurro mientras descenda hasta la boca
y la cubra con la suya.
El tiempo se par. No oa nada, no senta nada, tan solo a ella, el olor, la
respiracin. Presion en forma ligera la boca como invitacin a abrirla. Comenz a
deslizarle la lengua con suavidad por el labio inferior. Acarici las comisuras de la
boca. Ascendi hacia el labio superior con pequeas caricias. Connie notaba esos
labios fuertes que antes le parecieron duros y, ahora, tiernos, tan tiernos que
empez a sentir cmo la sangre se converta en lava que le recorra el cuerpo. Era
maravilloso! Tena ganas de llorar. Era como si fuera a desvanecerse. Senta una
especie de debilidad. Entonces abri un poco la boca. l la inund con la lengua. Al
principio no supo cmo reaccionar, le cost un segundo. Subi las manos hasta el
cuello de Benjamin y se tom muy fuerte de l para no perder el equilibrio. Se puso
de puntillas para pegarle el cuerpo todo lo posible. Connie no quera parar. El
vizconde era incapaz tan siquiera de pensar con coherencia, jams haba sentido

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algo tan fuerte. En ese momento, corrobor lo que ya sospechaba. Con un gran
esfuerzo, fue poniendo fin al beso como lo haba empezado: con dulces caricias y
pequeos sculos. Se quedaron muy quietos tomados el uno del otro intentando
calmarse. Connie abri los ojos, levant la vista hacia Benjamin. Se encontr con
esa intensa mirada. Tuvo la certeza de que lo que acababa de ocurrir entre ellos no
era habitual; desde luego, para ella no lo era. Volvi a bajar la vista. Apoy la
cabeza en el pecho del vizconde que la rode por los hombros.
Connie. Pronunci el nombre con suavidad porque tena que volver a la
realidad. Esper a que le contestara, pero ella no dijo nada. Connie insisti
mientras seguan abrazados. Ests bien, te he asustado?
Estaba preocupado por el silencio de la muchacha que, por fin, levant la
cabeza y lo mir sonriente.
Benjamin, cllate t ahora. Se puso otra vez de puntillas y le devolvi el
beso.
Desde luego, es una alumna avanzada, pens l. La iz un poco ms para
acoplarla al endurecido cuerpo. Ella dio un respingo; eso provoc una risilla en
Benjamin que record que, aunque Connie aprendiera deprisa y respondiera con
tanto ardor, an era muy inocente.
Te he hecho cosquillas? pregunt.
l neg con la cabeza mientras la mantena alzada.
He hecho algo mal? Se encontraba molesta por haber interrumpido el
beso.
Benjamin volvi a negar.
Pues djame que contine pidi. Se dispuso a besarlo otra vez.
Pero el vizconde la desliz por el cuerpo hasta que los pies estuvieron otra
vez en contacto con el suelo. Le dio un beso casto y sonoro para poner fin al
interludio amoroso antes de que alguien los sorprendiera. Connie gru. A
Benjamin le agrad ese sonido de queja.
Tienes que prepararte para tocar. Adems, mi hermana vendr en
cualquier momento para evitar que tu reputacin quede comprometida dijo con
tono carioso y sujetndola todava por la cintura. Le costaba una enormidad
separarse de ella. Tendra que hablar con Matthew pronto.
Esta s que es buena dijo ella desconcertada. As que me encierras aqu

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Camille Robertson

contigo a solas para hacer bueno, eso, y ahora te preocupas por mi reputacin?
Ests mal de la cabeza, Benjamin. La verdad que es una lstima que alguien tan
imponente como t est as, aunque, pensndolo bien, estoy segura de que hay que
estar un poco loco para besar como besas t.
Debo suponer que eso es un halago. Gracias.
Supones mal, te acabo de decir que ests loco.
Y supongo mal al pensar que te ha gustado el beso tanto o ms que m?
No, eso lo supones en forma correcta. Connie se arregl un poco el
vestido y el pelo por si estaban fuera de su lugar.
Ests preciosa le dijo muy serio, con la voz todava ronca. Se haba
quedado embobado mirndola.
Ella le sonri; tena las mejillas sonrosadas y los labios hinchados, lo que la
haca incluso ms hermosa que antes. Benjamin dese que esa noche no acabara
ah para ellos, pero sera algo imposible ya que la casa tena invitados. No era el
momento; ya tendran tiempo para ellos, se dijo.
Connie, mi intencin al reunirme contigo era explicarte
comportamiento de estos das, pero me imagino que ya sabrs el porqu.

mi

S, Benjamin, me doy cuenta; aunque sea inocente, salta a la vista que


sentimos una atraccin muy fuerte el uno por el otro. Yo no quera reconocer que
me atraas, por eso te rehu. No te preocupes, est todo olvidado. Todo menos
este momento que creo que aunque quisiera no podra olvidarlo, pens mientras
le dedicaba otra sonrisa.
No hace falta que olvides todo. Es ms, quiero que me tengas muy
presente. Ahora preprate para el recital y comprtate le dijo l con ese tono
autoritario que ella no poda soportar. Pero qu se crea?
Olvidar lo que quiera. Y no me tengo que preparar para ningn recital,
solo voy a tocar una pieza. Ese hombre consegua derretirla y, al minuto
siguiente, la pona furiosa. Ah!, otra cosita dijo mientras presionaba el dedo
ndice en el pecho del hombre, yo siempre me comporto.
l le dedic una pcara sonrisa.
T siempre te comportas, es verdad, pero te comportas como te da la gana;
y eso va a cambiar. Le tom el dedo. Le dio un beso en l.
Te crees que un beso te da derecho sobre m como si fuera algo tuyo? Esto

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Camille Robertson

es el colmo!
l la captur otra vez entre los brazos, le dio un beso en la frente. Antes de
soltarla, le dijo:
Tienes razn, cario: un beso no me da ningn derecho. Pero el
matrimonio, s. Acto seguido la solt y se dirigi hacia la puerta.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 7

Benjamin se cruz con Judith.


Qu tal, hermanito? Espero que te haya servido para algo. He tenido que
esconderme. Casi me descubren la seorita Wells y sir Wilson; por cierto, no s qu
hacan esos dos tan apartados. Ya puede andarse con cuidado la seorita Wells o
manchar su reputacin para siempre. Lo peor sera que quede arruinada con un
hombre tan repulsivo como ese. Judith hizo una pausa para contemplar la
expresin de asombro que tena el hermano. Bueno, qu? Di algo.
Quieres relajarte y dejar de divagar.
Est bien. Dime, qu tal? Te ha perdonado?
Judith no saba mucho. l solo le haba dicho que quera disculparse con la
joven por el trato que haba tenido con ella los das anteriores. Lady Lodge
sospechaba que a l le interesaba mucho Connie Flint, por eso decidi ayudarlo.
Porque a ella tambin le haba gustado. No le haba pasado desapercibido el efecto
que la muchacha tena sobre su querido hermano.
Pasa y preprate dijo el vizconde empujndola hacia la puerta. Yo
avisar a los invitados.
Benjamin! No pienso volver a ayudarte. Pas y vio a Connie muy plida
. Dios mo! Si te ha hecho algo ese bruto no se lo perdonar. Lo siento; me dijo
que quera hablar contigo. S que a veces puede ser un poco duro. No habr sido
grosero, verdad? No, claro que no, eso no puede ser, l siempre se comporta con
correccin. Es que acaso te ha reprochado algo de tu comportamiento? S, eso
tendra ms sentido. Benjamin a veces peca de pretencioso. Judith tom la mano
de la muchacha lo que hizo que ella reaccionara. Por Dios, dime algo!
Eh ah. No. No ha sido ni grosero ni duro, es solo que tu hermano me
desconcierta y me asusta. No te preocupes, ha sido un encuentro provechoso. Te lo
agradezco. Connie dio unas ligeras palmaditas en la mano para tranquilizar a la
joven y, de paso, tranquilizarse a s misma. Era mejor no pensar en lo que haba

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querido decirle l. Mejor aun no pensar en el maravilloso beso que haban


compartido. Dime, Judith, Benjamin siempre es tan dominante?
Acaso no son todos los hombres as? En casa siempre se hace lo que l
dice.
Eso tema Connie.
Dejmonos de chchara. Tena pensado tocar la primera pieza sola. Traa
algo especial para mi hermano Matthew y Benjamin, pero quiz sea demasiado
para tu madre, as que: qu te parece si tocamos esto? dijo sealando las
partituras de una composicin de Bach: Tocata y fuga. He hecho unos pequeos
cambios; mira, te los pondr en la partitura ya que yo los s de memoria. Te parece
bien? Connie vio la expresin ceuda de Judith. No te preocupes, me das la
entrada y luego solo tendrs que hacer un par de intervenciones.
Est bien convino.
Bien. Colcate: ya vienen.
T no tomas asiento? pregunt la joven.
Yo nunca toco sentada.
Cuando tocaba senta cmo la msica le flua por las venas de tal manera y
tan dentro de ella que normalmente, incluso sin darse cuenta, terminaba
movindose. Transmita la msica con cada de gesto de la cabeza a los pies. Le
costara mucho aparentar el papel de damita recatada en una situacin normal.
Adems, en ese momento, gracias a Benjamin y a lo que acababa de ocurrir, era casi
imposible que estuviese sentadita.
Los invitados comenzaron a tomar asiento. David se ubic en las sillas ms
cercanas junto con Adelle y las hermanas Anderson, cosa que Connie agradeci.
Matthew se qued al final de la sala en compaa de una mujer cuyo nombre no
recordaba. En ese momento advirti que ella casi no se haba separado de l en
toda la noche. Era muy hermosa, pero en el rostro tena una expresin cnica y un
tanto severa que a Connie le disgust.
Ech un ltimo vistazo y sinti una pequea punzada de decepcin al no ver
a Benjamin; a medida que se conocan, notaba ms la ausencia. Eso le molestaba
sobremanera. Por qu tengo que echarlo tanto de menos?, se pregunt. Al no
hallar una respuesta lgica para esa pregunta se dispuso a tocar; adems, quiz
fuera mejor no verlo: la alteraba demasiado. Tosi para llamar la atencin del
pequeo grupo.

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Camille Robertson

Perdonen. Me gustara decirles que estoy encantada de conocerlos y quiero


agradecer a lady Lodge la invitacin. Para mis hermanos y para m ha sido un
honor estar esta noche aqu. Espero que les guste la interpretacin. Haba elegido
otra obra para representar que era del agrado de lord Lodge y de mi hermano
mayor, el seor Flint, pero creo que el cambio que he hecho en la eleccin
complacer ms a lady Lodge: Tocata y fuga de Bach. Mir hacia donde estaba
sentada y le dedic una sonrisa sincera, llena de gratitud a la que Adelle respondi
de la misma manera.
A Connie no le pas desapercibida la expresin de alivio que puso Matthew.
Eso la divirti; ya le hara pagar lo del otro da en el Soho, pero ese no era ni el
momento ni el lugar. Matthew, a su vez, cruz una mirada con Benjamin. Se
encontraba a espaldas de l situado muy cerca de la entrada apoyado en la pared.
Oculto en la sombra, pero no escondido de manera suficiente como para no darse
cuenta de que l tambin se sinti aliviado al or que Connie haba elegido una
obra clsica para tocar. Conoca muy bien a su hermana y saba que lo del Soho no
quedara as. De repente se dio cuenta de lo que haba planeado hacer. El hecho de
que ella hubiera querido tocar lo mismo que en la cafetera y que solo se hubiera
contenido por lady Lodge confirmaba que su hermana tena algo suelto en la
cabeza.
El silencio se rompi cuando Judith comenz a tocar. Connie mantena la
mirada baja y los brazos estaban paralelos al cuerpo mientras se aislaba del resto
de la gente para sentir la msica en las venas. En la sala solo se escuchaban las
notas que salan del piano con la intensidad y la energa que exiga la obra; cuando
la ltima nota del piano estaba llegando a su fin, Connie levant con decisin la
cabeza. En ese instante, Benjamin la mir con fijeza a los ojos y, aunque las miradas
se cruzaron, hubiera jurado que ella no lo vea. La muchacha gir en forma leve el
cuello hacia la izquierda. La pequea y decidida barbilla presion de manera ligera
la mentonera del violn reclamndolo como suyo. No mostraba ningn signo de
tensin; de la cara le emanaba una extraa paz interior. Elev la mano derecha
sobre la cabeza. La llevo con suavidad a las cuerdas. Surgieron las primeras notas
del violn; las mismas que haban salido del piano sonaban desde las cuerdas de
manera ms tersa sin llegar a perder intensidad. En la cara de la ejecutante se
reflejaba una enorme serenidad que contrastaba con el rictus de la boca. Tomaba el
arco con una delicadeza exquisita moviendo en forma sinuosa la mueca:
acariciaba el violn. El instrumento dej de ser tal para convertirse en una
prolongacin del cuerpo. Era curioso cmo la msica defina a Connie. Causaba
extraeza ver cmo poda ser tierna y delicada, a la vez que se mostraba tan

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

decidida y posesiva. Benjamin se dio cuenta de que ella desnudaba el alma cada
vez que tocaba. Eso era lo que la haca tan excepcional cuando interpretaba. Sinti
celos de la msica, del violn; no pudo evitar desear ser l quien provocara esa
reaccin en ella; ser l quien recibiera esas caricias, esa dedicacin. Anhel con
todas sus fuerzas que ella se abandonase a l como lo haca con la msica.
La obra estaba llena de potencia emocional. Todo se reflejaba en el
maravilloso cuerpo de la muchacha. En las partes ms solemnes mostraba una
postura digna. Lo ms asombroso sucedi cuando lleg la interpretacin de la
fuga, la parte ms rpida y meldica. Empez a mover con sutileza todo el cuerpo
con un vaivn de caderas, movimientos suaves y elegantes diferentes a los del
Soho.
Lodge y todos los presentes estaban maravillados. Hubo una pequea
intervencin de Judith que pareci contagiada de la fuerza de Connie. Ella
aprovech ese momento para mirar en forma directa a Benjamin y dedicarle una
pequea sonrisa; luego volvi al violn. Continu tocando unos minutos ms. Todo
el mundo pareca sumido en un profundo trance. La msica lleg a su fin, hubo un
silencio sepulcral. Solo se oa la respiracin agitada de Connie hasta que David
estall en un aplauso. Los dems lo siguieron. La violinista miraba con disimulo al
vizconde que observ en los ojos pasin y miedo? No, se estaba equivocando,
alguien como ella no demostraba jams miedo; claro que, despus de tocar, los
sentimientos haban quedado ms expuestos. Quiz no fuera consciente de lo que
dejaba entrever. Los dos estaban ausentes, perdidos en las miradas del otro y,
aunque parecan no verse, estaban mutuamente pendientes. Desde que la haba
conocido, el mundo pareca desaparecer alrededor de ambos en forma habitual. El
invisible vnculo se rompi cuando Adelle se acerc a Connie.
Oh!, querida, no tengo palabras, ha sido maravilloso, de verdad. Eres
extraordinaria. Le tom las manos y se las apret con cario.
Muchas gracias, lady Lodge. Judith tambin ha estado maravillosa.
S, por supuesto, creo que ha sido la mejor actuacin que ha hecho nunca
declar mirando con afecto a la hija.
Tienes razn, mam. Pero ha sido gracias a la seorita Flint. Tiene un
entusiasmo y una fuerza que lo inunda todo, es contagioso dijo la joven.
Por favor, lady Judith, llmeme Connie.
Magnfico! expres entusiasmado lord Gray cuando se acercaba.
Gracias de verdad, pero no es para tanto dijo la violinista.

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La muchacha estaba un poco sorprendida por el modo en que la gente iba


manifestando su agrado. Siempre que interpretaba se entregaba de esa forma. No
crea que hubiera tocado diferente del resto de los das. Sin embargo, ella se notaba
muy distinta. Saba la razn; era por l, siempre que tocaba se meta en la msica y
no exista nada ms. Sin embargo, esa vez no haba podido dejar de sentir la
presencia de Benjamin. No supo cmo, pero, cuando comenz la interpretacin, no
pudo aislarse como siempre. Se esforz para que no fuera as. Le result intil.
Antes de empezar, lament no verlo entre el pblico. Sin saber cmo, supo con
exactitud dnde mirar, dnde estaba. Era como si la hubiese llamado sin
pronunciar el nombre, solo con desearlo. Cuando termin, le cost mucho retirar la
vista de l. Eso empezaba a asustarla de verdad. Nunca haba imaginado que un
hombre podra ejercer esa fuerza sobre ella. Menos un noble. No le gustaba nada.
Tengo que alejarme de l como sea, pens.
Ha sido interesante, no le parece, sir Wilson?
Connie se volvi hacia esa voz insinuante e irnica. Perteneca a la mujer que
haba estado con su hermano mayor todo ese tiempo.
En efecto, lady Holmes. Ha sido muy interesante.
Connie se limit a inclinar la cabeza de manera tenue; no quera ser grosera
en casa de lady Lodge, pero no pensaba entablar conversacin con esas personas.
No le gustaba nada el tono y la mirada que empleaba ese hombre. Daba la
impresin de que encerraba alguna intencin oculta. No tena ganas de averiguar
cul era. Aquel individuo consegua producirle nuseas. Haba algo oscuro en ese
seor que le tom la mano para besarla y le dijo de manera que solo lo oyera ella:
Querida, creo que ha sido la primera vez que me he excitado con algo tan
trivial como la msica; no quiero ni imaginar lo que ser capaz de hacer si
No termin la frase. Connie retir con brusquedad la mano y lo fulmin con
la mirada. No saba si estaba ms furiosa por la insinuacin tan repulsiva o por el
comentario acerca de que la msica era trivial.
Disclpeme, sir Wilson. No pretendo ser maleducada, pero si vuelve a
acercarse a m, lo lamentar.
Matthew, que haba acompaado a lady Holmes hasta el sitio donde estaba
su hermana, oy el comentario. Se acerc hasta ella, la tom del brazo y le dijo:
Hermanita, esta noche te has superado; has estado magnifica.
Ella no estaba segura si el comentario se refera a la actuacin, as que decidi

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

seguir callada y sonrerle.


Si me disculpan, quisiera hablar un segundo a solas con mi hermana dijo
Matthew a lady Holmes y sir Wilson.
Se alej con ella. Sir Wilson no daba crdito a lo que haba odo, ya que nunca
en la vida lo haban amenazado as. Mucho menos una mujerzuela. No era de
esperar que una dama reprochara en pblico las insinuaciones de un caballero; por
lo general, tenan que aceptar la amabilidad de un hombre si no queran llamar la
atencin. Cierto era que no se trataba de una dama en ese caso, y l no haba
contado con eso. Haba un enorme aliciente en alguien as; a partir de ahora,
tendra ms cuidado al acercarse a ella. Sin embargo, saba con certeza que iba a
disfrutar mucho doblegndola.
Matthew la llevaba del brazo sujeta con firmeza, pero sin llegar a hacerle
dao.
Se puede saber qu es lo que est pasando aqu? le pregunt ms
intrigado que enfadado.
Ese hombre es horrible, desde que me lo presentaron no deja de hacerme
insinuaciones repugnantes.
Qu quieres decir?
Ya sabes lo que quiero decir dijo Connie enfadada.
Quieres decir lo que creo que quieres decir?
S, Matthew, quiero decir lo que estoy diciendo; si no, dira otra cosa.
Espera un momento, creo que me he perdido. l haba pasado en un
instante de la intriga al enfado y del enfado al desconcierto.
Oh!, Matthew, a veces me desesperas. Sir Wilson no hace ms que
mirarme como si fuera su prximo plato.
Qu demonios? grit encolerizado.
Clmate! Nos estn mirando todos. Connie sonri a los presentes. Ya
saba yo que no tena que decirte nada dijo frente a la reaccin que haba tenido
l cuando entendi lo que implicaban las palabras de ella. No te preocupes, ya
me he ocupado de l. Le he dicho que no se acerque ms a m.
David estaba hablando con lady Judith y lord Wiltshire cuando oy el grito
de Matthew. Decidi acercarse hasta ellos.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Disclpenme, por favor. Voy a ver qu le ocurre a mi querida y peculiar


familia. Se alej con una de esas sonrisas que hacan suspirar a todas las
jovencitas.
Qu joven tan encantador solt Judith cuando el muchacho se distanci.
S, es encantador como toda la familia. Pero no es ms que un nio dijo
Edward malhumorado.
No tiene apariencia de nio. Hay algunos hombres aqu de mayor edad
mucho ms enclenques que se comportan peor que un jovenzuelo.
Gracias contest Edward molesto.
Oh, querido, no lo deca por ti. A la vista est que no tienes nada que
envidiarle, salvo la edad, claro. Judith disfrutaba del mal rato que le estaba
haciendo pasar a Wiltshire.
Qu sabrs t de hombres, pequeita? respondi con el buen talante
recuperado tras el piropo que, sin darse cuenta, le haba ofrecido Judith.
No me llames as; para tu informacin, s lo suficiente para decirte que
ahora mismo no me gustas en lo ms mnimo.
Y desde cundo no te gusto? Hace bien poco era como tu hermano
pregunt pensando lo fcil que era hacerla enfadar, lo encantadora que se pona
cuando se ofenda.
Edward, para m nunca has sido como un hermano. l se inquiet ante el
tono serio y triste, incluso dolorido, de Judith.
Me apena orte decir eso; yo pens que me tenas cario. Es qu he hecho
algo malo?
No, no digas tonteras; claro que te tengo cario, lo que quera decir es que
nunca te he visto como a mi hermano, ms bien como a mi gran a amigo.
Judith le sonri con un esfuerzo por recuperar el buen humor.
Me quitas un peso de encima. No podra vivir si me privaras de tu cario.
Edward no quiso sonar tan franco, pero, al decir esas palabras, se dio cuenta de
que era una verdad absoluta que guardaba en el corazn desde haca mucho
tiempo. No podra vivir si Judith y su familia lo despojaran del afecto que le
profesaban. Los Lodge siempre haban estado ah. Esa joven con rizos dorados, ojos
azules y cara de ngel haba tenido un lugar especial en sus sueos. Pero ella no era
para l; aunque se hubiera convertido en una bellsima mujer, estaba fuera de su

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

alcance. Era demasiado joven y demasiado buena para un libertino.


Te pasa algo? Te has quedado ensimismado.
Eh! No, perdona, estaba pensando en lo horrible que sera si no me
hablaras nunca ms dijo burln.
Sabes, Edward? A veces eres bobo de verdad. Es una pena que nunca
sepamos cmo seran nuestras vidas si no te apreciase tanto. Eso, muy a mi pesar,
no puede ocurrir.
A Edward se le llen el corazn de un sentimiento clido; las palabras de
Judith le provocaron una ternura que no saba que posea. Tuvo ganas de rer tan
solo porque una jovencita le haba declarado su afecto, pero se contuvo.
Mientras tanto, David se acerc a sus hermanos preguntndose qu
demonios pasara ahora. Connie haba estado colosal como siempre. l mismo,
segn le pareca, se haba comportado bastante bien.
Se puede saber qu pasa? A qu ha venido ese grito? pregunt.
Nada, de verdad. Por favor, volvamos con la gente pidi ella.
Nada? se asombr Matthew. El asqueroso de sir Wilson ha sido
grosero contigo de una manera obscena y t dices que nada? Mira, Connie, no
pienso permitir que nadie se tome esas libertades contigo, ya sea deshollinador o
rey.
En ocasiones como estas eres adorable, pero tambin un poquito
obstinado. As que respira y piensa en nuestros anfitriones. Sabes, me cuesta
admitirlo, pero tenas razn: son personas muy agradables. No sera justo por
nuestra parte arruinarles la noche en especial cuando han sido tan atentos con
nosotros. Ella le acarici el brazo para apaciguarlo. Me caen muy bien.
Quiz tengas razn. Lo dejar pasar, pero, si te vuelve a molestar, avsame
exigi.
No estoy para nada de acuerdo, ese hombre se merece que le digamos un
par de cosas. Matthew, si supieras cmo la mir durante la cena A David, el
repugnante sir Wilson lo haba enojado de igual manera que al hermano mayor.
Ya est bien, no eches ms lea al fuego pidi ella. Adems, gracias a
lord Lodge fue una cena muy grata. No pudo evitar sonrojarse.
Ocurre algo? Ninguno de los hermanos haba odo acercarse al
vizconde.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

No te preocupes, Benjamin, no pasa nada que no tengamos bajo control


declar el mayor de los Flint.
Amigo, tu rostro dice otra cosa.
Acabo de descubrir que a m tampoco me gusta nada sir Wilson. Me alegra
mucho que Edward no le diese oportunidad de asociarse con nosotros confes.
Benjamin se volvi hacia Connie. Con mirada glida y voz fra, inquiri:
Qu es lo que te ha hecho? Aunque se lo pregunt en voz baja, ella se
puso ms nerviosa con la reaccin de Lodge que con la de su propio hermano. A
Matthew lo conoca a la perfeccin. Saba qu esperar de l; a lo sumo, le pondra
un ojo morado a sir Wilson. El vizconde, en cambio, pareca querer matarlo.
Benjamin, no te preocupes. Mi hermana tiene razn, no vamos a
estropearle la velada a tu madre; lo mejor ser dejarlo pasar y andar con cuidado.
Me da igual la velada. Connie, si te ha ofendido, yo debo intervenir
sentenci Lodge que no apartaba la mirada de ella.
Ese hombre no podra ofenderme aunque quisiera. Solo es molesto. Como
ha dicho Matthew, es mejor dejarlo aqu.
Yo no he dicho tal cosa, solo he afirmado que no le voy a estropear la
velada a lady Lodge aclar el mayor de los Flint.
David se rio.
De verdad consigues sacarme de mis casillas dijo la muchacha.
Para eso no hace falta mucho; ni siquiera creo que tengas casillas apunt
David lo que provoc la sonrisa de los hermanos.
Benjamin pens que no entenda muy bien el humor de los Flint. Eran
capaces de pasar del enfado a la risa en un instante. Entre los tres consiguieron que
se calmara un poco. Adems, nadie iba a permitir que la molestara otra vez; estara
bien vigilada a lo largo de la noche. Connie y David seguan divirtindose.
Benjamin, me has sorprendido confes Matthew.
Por qu?
Hasta ahora nadie haba asustado a mi hermana tanto como yo cuando me
enfado. Creme, a veces tengo que hacer grandes esfuerzos para que me tome en
serio, pero t lo has conseguido sin proponrtelo. Ese tono fro que te sale cuando
te enojas produce verdadero respeto dijo con una mueca burlona en la boca.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Se me nota mucho, verdad? pregunt el vizconde un tanto


desmoralizado.
No se nota nada; es que yo soy muy observador para todo. Por eso soy tan
bueno en los negocios: estudio con detenimiento a la gente. Nadie se ha percatado
de nada ni siquiera Edward que te conoce tan bien. Escondes tus emociones como
nadie, aunque no entiendo muy bien por qu.
Es difcil de explicar, pero as me educaron. Me siento vulnerable si dejo
salir mis sentimientos a la luz como ahora. Mir a su amigo esperando una burla
de l, pero se sorprendi al ver a Matthew muy serio.
Los hombres no son vulnerables por tener sentimientos. Nos hacen
humanos. No tengas nunca miedo de expresar lo que sientes, Benjamin. Es algo de
lo que te puedes arrepentir. Le dio una palmada en la espalda demostrando
afecto. Lodge se sinti mejor.
Creo que tienes parte de razn zanj el tema de los sentimientos. Era
demasiado para un da. Pareca el nio que su padre tanto aborreca. Adems, ya
era bastante malo no controlar el temperamento cuando Connie andaba cerca. No
se convertira en una nia con Matthew; eso jams. Por cierto, maana ir a verte
a tu casa, me imagino que sabes para qu dijo.
S, lo sabe ella? Mi hermana no es como las mujeres que conoces. Si siente
que no tiene control sobre su vida, se cerrar como una ostra y te costar
convencerla le aconsej Flint entusiasmado.
Debera saberlo; en cualquier caso, maana se enterar concluy el
vizconde.
El resto de la noche transcurri sin ningn altercado, todo fue muy agradable
para Connie. Sir Wilson no volvi a molestarla. En realidad, tampoco supo si lo
intent, porque, aunque lo hubiera pretendido, no lo habra conseguido ya que
tuvo una constante barrera con sus dos hermanos y Benjamin.
Se entendi bien con la seorita Wells que era una mujer de aspecto dulce,
bondadoso y tmido. Podra llamrsela incluso retrada. Connie no entenda muy
bien a ese tipo de personas, porque ella misma careca de timidez. No quera pecar
de injusta con la seorita Wells que al parecer llevaba una vida de lo ms austera
cuidando de la madre. No iba a muchas fiestas. Connie tampoco asista a ellas, por
lo menos no a las fiestas a las que la seorita Wells se refera. Las hermanas
Anderson resultaron ser un gran descubrimiento; se trataba de dos damas
encantadoras. Durante el poco tiempo que conversaron, la seorita Flint se dio

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

cuenta de la libertad que ganaban esas mujeres gracias a la edad. No hablaban de


cosas superficiales como las damas ms jvenes as que lo pas muy bien con ellas.
Les prometi ir a visitarlas algn da de la siguiente semana.
Los jvenes que asistieron, lord Eugene Gray y el seor Hugh Marshall,
conversaron en forma amigable con los hermanos Flint. En especial lord Gray, que
recorri el saln en pos de ella que se senta halagada porque el joven caballero,
que no deba de tener mucha ms edad que David, lo haca con mucho respeto, sin
llegar a incomodarla. Eso evit que Matthew le golpeara la cabeza. Pero por lo que
pudo observar, Benjamin segua con una violencia contenida. Daba la sensacin de
que no disfrutaba en absoluto la velada.
Connie tuvo que tolerar alguna mirada altiva de parte de la seora Wilson.
No se molest porque saba de dnde vena; estaba claro que era una amargada,
cosa que no la extraaba, dado que estaba casada con sir Perturbado, pens
Connie.
Todos los dems invitados, lord y lady Greenwood, el seor Standon y lord y
lady Thornton, se mostraron amables pero distantes.
Pareca que sus hermanos tambin estaban disfrutando. Al seor Hugh
Marshall se le oy una risotada mientras hablaba con David que tena un don
especial para hacer rer a la gente. Ella siempre se rea mucho con l; es decir,
siempre que no quera matarlo. En cuanto a Matthew, conoci a una amiguita
nueva, lady Holmes, que a la joven Flint no le agradaba nada; ya se lo hara saber.
Pero la sorpresa ms agradable se la llevo Connie con lady Adelle y lady
Judith. El recibimiento que les haban hecho era entraable. No lo olvidara jams.
Lady Lodge y la hija la invitaron a tomar el t. Ella acept encantada. Sin embargo,
vincularse con ellas podra resultar un estorbo, ya que se haba propuesto odiar al
hijo o, por lo menos, ignorarlo. Aunque eso ltimo le resultara muy difcil; con
seguridad, sera mucho ms fcil odiarlo. A quin pretendo engaar?, pens.
Estaba obnubilada por completo por ese pretencioso vizconde. Eso la pona de
muy mal humor. Tena que olvidar a ese hombre antes de que la convirtiera en un
juguete de su propiedad. Connie observ cmo el objeto de sus pensamientos
hablaba con lord Wiltshire. No pudo evitar que el corazn latiera ms deprisa.
Has averiguado algo? le pregunt Edward a Benjamin.
El amigo neg con la cabeza.
Si hoy me acerco a sir Wilson, lo echo a patadas.
Qu ha pasado? Cre que lo tolerabas.

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Camille Robertson

T lo has dicho: toleraba; no sabes cmo ha tratado a Connie dijo.


Te refieres a la seorita Flint? Le haca gracia la confianza con que
trataba a la muchacha. Era evidente que, despus de haberla cargado sobre el
hombro como si fuese un saco, no tena mucha importancia que la tuteara.
S, la misma. No seas remilgado pidi Benjamin incmodo. Dime t
has investigado o solo te dedicaste a fastidiar a Judith?
No, no solo me he dedicado a fastidiarla, aunque debo reconocer que me
encanta. Ven, vamos a acrcanos a Matthew as no tendr que repetirlo. Lo
sacaremos de las garras de lady Holmes que parece haber escogido al prximo
amante.
Se encaminaron hacia l.
Matthew, disculpa, quera hablar contigo se excus Edward.
El aludido gir hacia ellos, se disculp con la dama y prest atencin a sus
amigos.
Le comentaba a Benjamin que he hablado con sir Wilson. Me acerqu y fui
al grano en forma directa. Le inform que si segua interesado podra intentar
convencer a nuestro socio, del que todava no he revelado el nombre, para que
entrara uno ms. Los dos hombres escuchaban a Edward con atencin.
Y aqu viene lo curioso: dijo que ya no estaba interesado termin.
Y qu tiene eso de curioso? pregunt Flint.
Es raro que un hombre cambie de idea en tan poco tiempo aclar lord
Wiltshire.
No es nada raro, Edward, es bastante normal; t eres un ejemplo de ello
brome Benjamin.
Est bien, de acuerdo. No es normal si tenemos en cuenta que el estado de
sus finanzas es bastante precario y que todo el mundo sabe que nuestro sir tiene
gustos caros afirm.
Mm, puede ser algo por dnde empezar, pero no estoy tan seguro. Sera
toda una suerte que nuestro primer sospechoso fuese el que est detrs de todo
esto conjetur Benjamin.
Bueno, no es mucho, pero es algo dijo Matthew.
Por cierto, Lodge, no saba que la seorita Wells y nuestro sospechoso

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

tuvieran una relacin tan estrecha observ Wiltshire.


Yo tampoco saba, ya que no tienen nada en comn; espero que sir Wilson
no la haya convertido en el objetivo de sus obscenidades dijo el vizconde.
No pareca incmoda afirm Edward.
No s si ser nuestro hombre, pero no lo quiero cerca de m; mucho menos
de mi hermana. T, Benjamin, haras bien en sacarlo de tu vida. Por cierto, Edward,
te debo una disculpa: actuaste en forma correcta al excluir a ese hombre confes
Flint.
Gracias, Matthew. Creo que me retirar, voy a pasar por el club para ver si
saco algo en claro. Wiltshire se despidi de sus amigos.
Tienes razn, la gente se est despidiendo. Ir junto a mi madre. Perdona,
Matthew se excus el vizconde.
Los dos hombres se dirigieron hacia lady Adelle y la hija. El mayor de los
Flint fue en busca de sus hermanos, porque para ellos tambin se haca tarde.
Adelle, ha sido una noche muy amena. Wiltshire agradeci la invitacin
. Judith, has estado esplndida en el piano; has mejorado mucho. Espero volver a
orte pronto.
Gracias, Edward, eres muy amable; supongo que nos veremos en el baile
de lady Thornton la semana que viene, ya que suele ser el primero de la
temporada. Has sido muy amable al invitar a los Flint le inform Judith.
S, muy amable. Judith, te pasa algo? Te noto afligida pregunt l.
Estoy cansada, nada ms confes la joven con una sonrisa melanclica.
Descansa entonces. Le tom la mano y se la bes con una especial
ternura. Lo disgustaba verla tan apagada.
Uno a uno fueron despidiendo a los invitados hasta que llegaron a los Flint.
Ha sido un placer. Quiero que sepan que esta es su casa asegur Adelle.
Muchas gracias; espero que algn da nos devuelva la visita pidi
Connie.
Oh! Por supuesto, estaremos encantadas. No olvides que prometiste venir
a tomar el t.
No lo olvidar contest Connie.
Podras venir maana mismo dijo Judith.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

No, maana no puede ser afirm Benjamin. Las tres mujeres lo miraron
con caras inquisitivas.
Se puede saber por qu? pregunt lady Lodge.
Maana ir yo a visitar a los Flint.
El vizconde no quera revelar mucho ms a su familia. Cruz los dedos para
que no hiciesen ms preguntas. Le dedic a Connie una mirada llena de promesas.
Ella sinti que el estmago le daba un vuelco as que se volvi hacia Matthew para
preguntarle:
Qu tiene que ver la visita de lord Lodge conmigo?
Hubo un silencio que no dur ms de unos intensos segundos. Se miraban
unos a otros; las caras de David y Judith solo mostraban confusin. Connie
esperaba la respuesta apretando con fuerza los puos. Tema que se confirmara su
sospecha. Lady Adelle tena un brillo alegre en los ojos. Matthew y Benjamin
intercambiaron una mirada preguntndose hasta dnde deberan revelar en ese
momento. El mayor de los Flint decidi romper el silencio incmodo que se haba
creado.
Tiene que ver bastante, pero de eso hablaremos maana; es hora de irnos.
Los empuj hacia la salida. As impidi que su hermana, que ya tena la boca
abierta, protestara.
Cuando los Lodge se quedaron solos, Benjamin evit mirar a la madre. Le
daba miedo percibiera algo. Se dijo despus que era absurdo, ya que tena que
comunicarle la decisin que haba tomado. Cuanto antes mejor, pens. Dese
con todas las fuerzas que no se sintiera muy decepcionada.
Madre, Judith, ya s que estn cansadas, pero quiero tener una pequea
charla familiar. Podemos ir a mi despacho, por favor? pidi en un tono serio.
No puedes esperar a maana? Estoy agotada, Ben se quej la
muchacha.
Parece que es serio, hija, sigmoslo inst Adelle.
La joven dio un pequeo suspiro. Sigui al hermano y a la madre hasta el
despacho en el que les sirvieron unas copitas de licor a las damas y un brandy para
l que dijo:
Es mejor no andarse con rodeos. Madre, lo ltimo que deseo es causarte
afliccin.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

T nunca podras hacer eso, Benjamin afirm con tono ms maternal. El


vizconde le dedic lo que pretenda ser una sonrisa.
No estoy seguro. He decidido casarme con la seorita Flint solt. Esper
a ver las reacciones de las mujeres de su familia.
La respuesta de la muchacha fue inmediata:
Oh! Ben, no s qu decir, no es un poco precipitado?
A Judith le haban cado muy bien los Flint, aunque consideraba que su
hermano no haba tenido tiempo suficiente como para conocer a la muchacha y
saber si quera pasar el resto de la vida con ella. Adelle baj la mirada. Estall en
un pequeo llanto que era casi imperceptible; quiso esconderse para que no se
dieran cuenta los hijos, pero no lo pudo evitar, ya que la delataba el pequeo
temblor de los hombros. Ambos jvenes se volvieron preocupados hacia ella.
Benjamin apret fuerte las mandbulas; odiaba hacerla pasar por eso, porque saba
que casarse con una persona extraa a su crculo social, un nuevo rico como los
llamaban, no era lo que el difunto padre hubiese deseado. Estaba convencido de
que, si Roger siguiese vivo en ese momento, lo habra desheredado.
Madre, lo siento en alma. S que tenas otras expectativas para m, pero
No digas tonteras, Ben. Lloro de alegra. Adelle levant la vista y vio las
caras perplejas de los hijos lo que provoc en ella una pequea risa. En cuanto te
vi junto a ella supe que era perfecta para ti. Desde que eras nio no tenas esa
mirada. Es encantadora, est llena de vida, por no hablar de lo bella que es. Esta
noche la aceptaron de manera estupenda; adems, no sers ni el primer noble ni el
ltimo que se case con alguien que no sea de la misma clase. Y, si somos prcticos,
los Flint tienen suficiente dinero para acallar las malas lenguas. Se puso en pie y
lo abraz.
Me alegra orte decir eso, madre, porque, despus de haberla conocido, s
que no podra casarme con ninguna otra, aunque no tuviese dinero asegur.
Bueno, entonces solo me queda felicitarte. Me gusta mucho Connie. Me
encantar llamarla hermana. Pero dime una cosa, Ben, si te ha dicho que s, por
qu pareca enfada al irse? Y cmo es que desconoca que fueras a ir maana a
visitarlos para pedir la mano? pregunt Judith.
Muy sencillo: todava no sabe que se casar conmigo.
Qu? exclam Lady Lodge. No se lo has pedido? Entonces cmo
afirmas que te vas a casar con ella?

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

No se lo he pedido de una manera convencional. Benjamin no quera


explicar cmo la haba besado antes en la sala de msica y cmo le insinu que el
matrimonio le dara derechos sobre ella. A lo mejor no fui muy claro en mis
intenciones, pero no te preocupes, madre, saldr de dudas maana.
Ben, ella tendr algo que decir. Cmo ests tan seguro de que te aceptar?
quiso saber Judith.
S que no le soy indiferente y s que no aceptar un no por respuesta
afirm.
Madre e hija se miraron con resignacin; lo conocan muy bien: cuando se
pona tozudo no haba manera de razonar con l. Adelle rez para que Connie
aceptara con rapidez el destino que le corresponda.
Cuando los Flint salieron de la casa, se dirigieron a tomar su coche. Una vez
que estuvieron dentro, la joven, que segua enfadada con Matthew y con Benjamin,
pregunt:
Qu es lo qu est pasando?
Estaba al borde de la clera, odiaba cuando hacan planes con ella sin
preguntarle.
No s a qu te refieres brome Matthew.
Te lo advierto
Ella no alz la voz, lo que provoc que el mayor se pusiera serio: quera decir
que la muchacha haba llegado al lmite.
No te lo puedo asegurar. Para serte sincero, Benjamin no me ha
especificado el motivo de la visita, pero s s que quiere que ests all. Era una
forma de no mentir. David, me gustara que t tambin estuvieses presente.
De acuerdo, a lo mejor as me entero de algo porque desde hace unos das
parece que no hablo el mismo idioma.
No puedo asegurarte que estar dijo Connie.
S que estars. No porque yo te obligue, sino porque deseas saber lo que
Benjamin tiene que decirte. Matthew no poda ocultar su buen humor.
Uf buf Connie. Se acurruc en el asiento sin volver a abrir la boca.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 8

He he dicho que la quiero a ella! grit el hombre ebrio. Tena la boca


llena de saliva que se le escapaba por las comisuras.
Y yo le he dicho que no me vuelva a gritar o pondr fin a nuestro acuerdo.
No olvide que, adems de dejarlo sin mercanca, puedo hundirlo. La mujer
pareca calmada, llevaba por dentro la ira; sin embargo le haban enseado bien a
controlarse.
Est bien, bruja. Solo supongo que, con la cantidad de dinero que le pago,
alguna vez podra elegir. El individuo tom asiento; no se sostena en pie.
Creo que mis elecciones no son malas. No me niegue que esta noche ha
disfrutado. La muchacha se ha portado bien.
S, se ha portado bien, ha luchado como una leona; la pena es que no creo
que pueda usarla nadie ms. Era muy estrecha declar l con una sonrisa lasciva
en los labios.
Ya est bien, vyase. Maana, cuando est ms sobrio, hablaremos
mand ella.
El hombre hizo un gran esfuerzo hasta que consigui levantarse. Fue hacia la
mujer tambalendose. La rode con los brazos.
Sabe? Usted no est nada mal; bajo esa fachada de formalidad y decoro, s
que se esconde una mujer ardiente. Le pagara bien si decidiera
Sulteme, idiota! Yo soy una dama declar indignada.
Y por eso sera mucho ms delicado con usted; estoy seguro de que llegara
a disfrutar.
Si vuelve a tocarme, lo aplastar. Su mirada contena tanto odio que el
beodo se incorpor en forma inmediata.
Tranquilcese, estaba bromeando. El hombre arrastraba las palabras.
Dejmoslo. Lrguese exigi la mujer.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Ya me marcho. Hablo muy en serio cuando le digo que la quiero a ella.


Pagar lo que haga falta.
La dama dej escapar una risa que provocaba estremecimientos.
No diga tonteras. Recuerde que s la difcil situacin econmica en la que
se encuentra. A m no puede engaarme. Le aconsejo que no lo intente. Esa mujer
vale ms de lo que usted puede pagar. Pero no por la belleza, sino porque es
nuestra llave. Si la destroza como a otras, no nos servir de nada.
No s a qu se refiere.
Ya me imagino, pero ahora no es el momento de explicarle. Estoy
esperando una visita importante. La mujer abri la puerta. Ni siquiera se dign a
empujar a aquel borracho que sali a tropezones.
La noche era fresca, aunque l no senta el fro; solo notaba una satisfaccin
por haber cubierto las necesidades ms primitivas. Mir otra vez hacia la entrada
trasera de la casa por la que acababa de salir y mascull.
Zorra asquerosa! Algn da me las pagars. Se fue dando tumbos en
busca de un coche.
Ella cerr la puerta. Se dirigi al hall, pero en vez de subir hacia su habitacin
se introdujo debajo de la escalera principal y busc el candil situado en la pared.
Cuando tir de l, se abri una puerta oculta que daba a una estrecha escalerilla.
Baj por ella asindose de la baranda. Cuando terminaron los escalones, apareci
un largo pasillo decorado con muchos cuadros y cabezas disecadas de animales.
Salvo por la entrada secreta, nada indicaba que esa no fuese una casa normal ya
que la escalera y todo lo que segua estaba embellecido de la misma manera que la
casa seorial de la planta de arriba. En el pasillo, haba seis puertas que daban a
unas estancias, tres en cada lado. Eran habitaciones espaciosas y decoradas con
mucho gusto cada una de un color distinto; en todas ellas haba una gran cama en
el centro. Tenan tocador, adems de bellsimas cortinas que solo servan para
esconder la falta de ventanas. La mujer entr en la primera puerta del lado
izquierdo. La escena que encontr habra provocado escalofros en cualquier
persona con un mnimo de conciencia, pero no en ella. La chica se encontraba
agazapada sollozando encima de la cama, casi desnuda. Tena el cuerpo repleto de
sangre y moretones.
Todava sigues ah? Vamos, vstete, tienes trabajo que hacer. Esper
impasible con la puerta cerrada tras ella, con las llaves en la mano, con el rictus
serio y sin ningn atisbo de compasin o cualquier otro sentimiento en los ojos.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

La chica intent incorporarse. Surgi de sus labios un lamento desgarrador


desde lo ms profundo del alma. Tena todo el cuerpo dolorido, en algunas zonas
incluso se notaban marcas de dientes. Cuando por fin consigui sentarse, levant
un poco la cabeza, lo justo para ver a una figura frente a ella, pero no lo suficiente
para verle la cara. Si la hubiese visto bien, no habra intentado pedirle ayuda, se
hubiese mordido la lengua, pero estaba desesperada ya que la aterrorizaba la idea
de que aquel hombre volviera, aunque dudaba de que pudiera hacerle ms dao:
era imposible.
Por favor susurr.
Casi no poda mover la boca. Senta un escozor en el labio y se lo lami para
calmarlo como un animal herido. Not el sabor de la sangre.
Por favor, aydeme.
La habitacin solo estaba iluminada por unas cuantas velas. No poda
distinguir la cara de la mujer que se encontraba con ella en el cuarto. Adems,
intent abrir ms los ojos y sinti un peso sobre ellos. Se llev la mano esta vez
hacia el ojo y toc el gran bulto que sobresala. Por qu? Quin era tan malo para
cometer un crimen tan atroz? Estall en un llanto desolador. No poda creer lo que
haba pasado, lo ltimo que recordaba era estar buscando cobijo en algn hostal
cerca del puerto. De repente, todo se haba nublado y se despert en esa bonita
habitacin. Qu tonta haba sido: incluso lleg a pensar que haba tenido la suerte
de que la recogieran de la calle.
Ja! Esta es la parte ms divertida: en la que se preguntan si lo que ha
ocurrido es verdad o es una pesadilla expres la mujer en forma sarcstica.
Deja ya de compadecerte y vstete porque te puedo asegurar que has tenido suerte.
Quiero que hagas un trabajo para m. Y si lo haces bien a lo mejor, solo a lo mejor,
te dejar vivir. No pienses en escapar. Jake te seguir. Lo has entendido? La
mujer no esperaba respuesta; ya la conoca.
Nadie haba intentado huir nunca. Conoca muy bien lo que el miedo poda
hacerle a una persona. Algunas de esas chicas haban llegado a estar una semana
entera en shock. Sin hablar ni comer. Ni siquiera eso impeda que los clientes
asistieran. Sin embargo, esa vez era distinto: tendran que andar con mucho
cuidado porque era la primera oportunidad que la mercanca se llevaba otra vez a
la calle. Por lo general no abandonaban nunca ese lugar: solo salan para ir al fondo
del Tmesis. Sin embargo, para esa ocasin no quera usar a uno de sus hombres,
ya que uno lo haba intentado la otra noche y haba fracasado: era correr mucho
riesgo. Esa muchacha ya no serva para nada. Estpido borracho, pens la mujer,

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

ese cretino no sabe lo que cuesta encontrar a jovencitas as en la calle y deshacerse


de ellas despus. Si la chica no lo consegua y sobreviva a esa noche, lo ms
seguro es que la llevaran a Newgate. Si lo lograba, ya se encargara Jake de traerla
de vuelta. La arpa abri la puerta. Asom la cabeza para llamar a alguien.
Jake!
Al momento apareci un gigante que hizo que la chica se asustara.
Llama a un coche y ven por ella. Ya sabes dnde tienen que ir. Haz que no
vea nada.
S, seora contest el gigante con voz espesa. Luego, desapareci.
Cuando la joven estuvo preparada, le vendaron los ojos y la llevaron por
unas escaleras hacia arriba. Despus atraves lo que imaginaba que era una
habitacin. Sinti el fro de la calle en la cara. Estaba aterrada, pero agradeca
poder salir de aquella horrible habitacin. Llevaba ropas de hombre y un gorro
para ocultar el cabello. La sujetaban unas fuertes manos que ella saba que
pertenecan al gigante que haba visto antes. Una vez en el coche, el hombre
comenz a indicarle lo que tena que hacer.
Esa misma noche ms tarde, en la calle Caledonian Road, Colin Taylor, tras
dejar a sus hombres en la fbrica del seor Flint y sus socios, corra tras un hombre,
quizs un joven, por el tamao que tena. Estaba an demasiado lejos para saberlo.
Maldijo la inmovilidad del brazo que le impeda correr a ms velocidad. Continu
con insistencia. Tendra que haber mandado a uno de los muchachos y quedarme
de guardia, pens Taylor; no, tengo que encargarme de esto en forma personal.
Apret el paso y empez a ganar terreno. Deba alcanzarlo antes de que llegara a
algn laberinto de calles; si no lo consegua, estaba perdido.
El chico era escurridizo. A Taylor le caan las gotas de sudor por la frente que
le empezaban a entorpecer la visin. El aire que inspiraba era insuficiente o no le
llegaba a los pulmones; hizo acopio de todas sus fuerzas porque precisaba
apresarlo como fuera. Se estaba acercando, casi lo tena. Decidi saltar sobre l.
Confiaba en que su largo cuerpo lo atrapara. Y as fue, logr atraparle una pierna.
El muchacho empez a patalear con fuerza. Taylor se dio cuenta de que ni siquiera
tena el vigor de un jovenzuelo. Una vez que lo tuvo inmovilizado por completo
con el cuerpo, le sujet bien las manos. Ahora que estaba quieto, Colin observ la
cara del chico; le haban dado una buena paliza. Tena el rostro pequeo, el ojo que
se poda ver era del azul del mar y la boca, aunque hinchada, se vea que era frgil.
El resto estaba muy desfigurado y morado. Colin pens que deba ser ms joven de

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lo que haba estimado en un principio, porque no tena ni un atisbo de barba.


Bien, chico, ahora vas a cantar de verdad. Dime para quin trabajas
bram Taylor.
No s de qu me habla, seor dijo el pequeo con un hilo de voz.
A Colin le llam la atencin una voz tan rasgada y desagradable en alguien
tan joven.
Vamos a levantarnos y vamos a volver al lugar que intentabas robar.
Cuando Colin lo levant se dio cuenta de que era casi un cuerpo inerte.
Qu demonios? Zarande al muchacho para que se espabilara y dejara
de intentar trucos con l. Cuando se cay el gorro que llevaba, dej a la vista una
melena que pareca rubia y enmaraada. Colin se qued boquiabierto.
Eres una mujer.
Ya le haba conmovido el corazn verle el rostro desfigurado cuando crea
que era un varn, pero, ahora, su intencin de sonsacarle toda la informacin pas
al ltimo rincn de la mente. Tena que atender a aquella muchacha que sostena
en brazos para que no se cayera.
Puedes orme? pregunt Colin.
La joven cerr los ojos; ya no le quedaban fuerzas en el magullado cuerpo.
Haba tenido que hacer un esfuerzo sobrehumano para correr todo ese tramo.
Cuando tuvo a ese hombre encima ya no pudo ms; el horror, el cansancio y el
dolor se agolparon. Se qued inmvil por completo, se abandon a los brazos que
la sujetaban. Ya nada importaba, lo nico que quera era que todo terminase
rpidamente.
Escucha, pequea, no te voy a hacer dao. Nadie ms te har dao. Voy a
llevarte a un lugar seguro y cuidar de ti. Pero, cuando te recuperes, tendrs que
ayudarme t a m. De acuerdo? Colin hablaba con seguridad y dulzura.
Ella asinti. Rompi a llorar; quera creerle a ese hombre, pero no estaba
segura. Desde que haba llegado a Londres buscando trabajo todo lo que haba
encontrado eran calamidades y gente horrible. De todas formas, no poda hacer
nada. Si ese hombre decida ayudarla o no, no dependa de ella porque ya no tena
fuerzas para ms. Solo llevaba unas horas en la ciudad, y la vida se le haba
truncado para siempre.
Colin Taylor lleg a la fbrica con la muchacha medio inconsciente en los

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brazos; no le cost mucho caminar porque era muy liviana. Llam a la puerta. Sus
hombres le abrieron. Al ver cmo vena no hicieron falta muchas palabras:
enseguida despejaron una mesa para apoyar el cuerpo de la joven. Cuando la
deposit, Colin se dio cuenta de la cara de interrogacin de los hombres.
No puedo decirles mucho. La persona que intent entrar en la fbrica como
ven no es un chico, sino una mujer. Por lo que pueden observar, alguien ha sido
muy cruel con ella. En esta situacin, lo mejor es cuidarla hasta que se recupere e
intentar descubrir quin es el monstruo que est detrs de todo esto.
Taylor estaba enfurecido Quin poda ser capaz de algo as? El que ha
hecho esto se arrepentir de haber nacido, jur. Tom pluma y papel, escribi
algo, lo dobl y dijo:
Henry, intenta localizarme un coche. Graham, en cuanto venga el seor
Parker dirgete a casa de lord Lodge y dale esto. Me voy. Que dos hombres se
queden de guardia porque puede ser que haya alguien cerca. Pero no creo que
tengan ms problemas esta noche. Confo en ustedes.
Los dos hombres asintieron. Ayudaron a Taylor a volver a colocar la
muchacha en sus brazos. Cuando consiguieron un coche, lo ayudaron a subirla.
Una vez dentro, se pusieron en marcha hacia Marylebone Road donde Colin tena
una casita no muy grande, pero cmoda y limpia que haba comprado con el
dinero que le haba dado el difunto lord Lodge. Llev a la muchacha hasta la
habitacin; la dej con suavidad en la cama. Al desprenderse de ella, hizo un gesto
de dolor, ya que no estaba habituado a cargar peso con el brazo tullido. Se
acostumbr a usar el derecho para casi todo. La musculatura estaba bastante ms
atrofiada en el izquierdo; se le ocurri que quiz se haba equivocado al no
ejercitarlo ms. Esper unos minutos de pie junto a la cama pensando qu hacer
con ella. Por el momento, deba lavarla y curarle las heridas. Lo nico que vea era
la cara, pero, por el estado en que se encontraba, sospechaba que tendra todo el
cuerpo igual o peor. La joven abri un ojo e intent examinar el lugar palpando la
superficie donde estaba tumbada. Era una cama. Con horror se dio cuenta de que
estaba en una habitacin. Otra vez con un hombre de pie frente a ella. La sensacin
de miedo que la inund fue tan devastadora que trat de tirarse de la cama. Era
ms fuerte el instinto de supervivencia que el dolor que senta. No lleg al suelo,
Colin la sujet. Advirti el terror en el rostro de la muchacha. Desconoca lo que le
haba sucedido, pero tuvo la certeza de que la mujer haba estado en el infierno.
Por favor, no tengas miedo. No s lo que te ha ocurrido, pero te aseguro
que aqu ests a salvo. Cmo te llamas? le pregunt en la forma ms tierna

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Camille Robertson

posible.
Ella dud unos segundos hasta que se resign. Daba igual si estaba o no
segura, ya que no poda moverse.
Elisa. Su voz sonaba ronca; le dola mucho la garganta debido a la
cantidad de horas que haba estado gritando para pedir una ayuda que nunca
lleg.
Perdona, no te he odo. Acerc la oreja a la boca de la muchacha.
Elisa repiti muy bajito. Se desplom en la cama.
El hombre agradeci que se desmayara. Sospechaba que la haban violado.
Tena que quitarle la ropa para lavarla y mirar bien el dao producido. Eso hubiese
resultado terrible para ella estando consciente.
Le quit la ropa con lentitud sin hacer movimientos bruscos. Cuando
termin, se qued trastornado, inmvil. En sus aos de polica nunca haba visto
una brutalidad as. Las uas de los pies en su mayora estaban rotas o arrancadas.
Las piernas eran una mancha morada y roja. Tena sangre reseca por todas partes;
tambin marcas de dientes y araazos. El interior de los muslos estaba manchado
lo que llevaba a pensar que la chica era virgen antes de la violacin. Sigui
examinando el cuerpo. Tuvo que apartar la vista. No poda ni imaginar lo que
haba sufrido esa pobre chica. Despus de todo eso, la haban obligado a robar. No
poda entender cmo se haba podido mover y correr todo el trecho que l la haba
perseguido.
Cuando termin de lavarla, le administr ungento para las heridas y se las
vend. Le puso una de sus camisas. Elisa comenz a balbucear. Colin se dio prisa
en preparar un poco de t con ludano que sola tener en casa para el dolor del
brazo. Casi tuvo que abrirle la boca y obligarla a tragar. Tena que hacerlo porque,
de otra forma, el dolor no la dejara descansar. Una vez que consigui que se
bebiera el t, la dej acostada. En todo el proceso, Elisa no haba abierto los ojos.
No supo si porque segua inconsciente o por miedo. l se qued dormido a su lado
toda la noche.
Al despertar vio que estaba amaneciendo. Elisa segua dormida as que fue a
cambiarse de ropa y a preparar el desayuno. Pronto llegaran las visitas.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 9

Ya va, ya va dijo John mientras arrastraba los pies hacia la entrada


principal. Quin demonios tiene tanta prisa a las nueve de la maana?, pens.
Lleg a la puerta y abri con lentitud. La gente debera aprender a tener ms
paciencia, se dijo a s mismo.
Ah, es usted. Se qued mirando con fijeza a lord Lodge. Estaba vestido
con elegancia en tonos oscuros; tena el semblante digno y el ceo fruncido, como
era habitual en l. Lo nico que desentonaba era el ramo de rosas blancas con el
que se estaba peleando. Jovencito, acaso no le han enseado modales? No se
puede aporrear una puerta as. Menos a esta hora.
Qu? Pero cmo se atreve? Benjamin hizo una pausa cuando se dio
cuenta de que era intil discutir con ese hombre. Haga el favor de anunciarme al
seor Flint.
Bueno, y qu se le ofrece? pregunt mientras lo haca pasar. Disfrutaba
provocando a la gente; ms a ese presumido.
Esto es el colmo! A usted qu le importa? Quiere ir a avisar al seor!
grit Benjamin.
Le recomiendo que no se ponga nervioso, no le vendr nada bien con la
seorita.
No s de qu me habla. Muvase. Lodge pas por delante de John y se
dirigi a la biblioteca. Cmo poda saber l que vena a ver a Connie? Acaso era
tan transparente?
No me diga que las flores son para el seor Flint dijo John al observar la
cara de confusin del noble. Permtame decirle que es todo un detalle. Estoy
seguro de que el seor quedar sorprendido. No lo molestar ms; por favor, pase
a la biblioteca y yo ir a avisar al seor Flint. Quiere una taza de t?
Por supuesto, las malditas flores, pens.
No, gracias. Dese prisa orden el vizconde y dio la espalda al

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Camille Robertson

mayordomo.
Pas a la biblioteca. Dej el ramo en uno de los sillones porque se senta
ridculo. Nunca haba estado tan inseguro. No debera estarlo ya que una negativa
no entraba en sus planes. Pensaba salir de esa casa con una inmensa afirmacin.
Flint no tard en reunirse con l. Lo aguardaba, pero no pens que llegara tan
temprano.
Buenos das, Benjamin, no te esperaba hasta el medioda.
Buenos das, Matthew. No bien amaneci me puse en marcha. Fui a la
catedral de Saint Paul. Lo he arreglado todo para dentro de un mes. Maana, si
todo va bien, aparecer publicado.
Estoy asombrado, no saba que tuvieras tanta prisa por casarte.
Y no la tena hasta que conoc a tu hermana. Debo confesarte que no creo
que pueda superar toda la temporada vigilando a los moscardones que se le
acerquen; ya me va a costar trabajo suficiente con Judith confes un poco
confundido.
No lograba explicar cmo cada segundo que pasaba sin estar con ella senta
que era un segundo perdido de su vida. No se haba dado cuenta del vaco que
tena hasta que la conoci. Ahora era consciente de que ese vaco solo lo poda
llenar ella. Desde que vio por primera vez a Connie, todo se volvi del revs.
Apareci una inseguridad que no senta desde nio; tena el corazn oprimido.
Necesitaba volver a su estado normal, recuperar el control de las emociones, estar
seguro otra vez dentro del caparazn. Se imaginaba que, saciado el deseo que
senta por ella, volvera a ser el mismo de siempre. Por supuesto no pensaba
convertirla en una amante. Era la hermana de Matthew: una joven inocente y
decente. Esa posibilidad quedaba descartada por completo as que solo le quedaba
una va. Era la primera vez que tomaba una decisin sin meditarla antes, pero no
poda ni quera esperar. Se haba lanzado sin medir las consecuencias.
Hablar del amor era inapropiado; se acababan de conocer. Aunque le
agradara que Connie le tomase cario con el tiempo. Saba por propia experiencia
que el deseo acababa muriendo, aun con una mujer tan apasionada como ella.
Tena la esperanza de que con ella quedase algo ms. Sin embargo, l nunca esper
hacer un matrimonio por amor, por lo que la cuestin no le preocupaba en
demasa. Se oblig a reconocer que era la nica mujer en la vida que le haba
provocado sentimientos tan intensos, incluso posesivos. La noche anterior le haba
costado controlarse. Hasta habra matado a sir Wilson y golpeado con gusto a lord

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Gray que estaba encandilado con Connie.


Bien mirado, aunque era una decisin precipitada, algn da tena que
casarse. Ninguna mujer haba sido capaz de sacar su lado ms protector. No era
solo deseo, quera cuidarla. Por otro lado, los Flint se haban convertido en una de
las grandes fortunas de Inglaterra. Matthew empezaba a tener muy buenas
relaciones con gente importante. Por lo tanto, no se poda considerar un mal
matrimonio ya que sera bastante ventajoso para los dos. Deja de intentar
racionalizar tu decisin, ya est fijada la fecha, s sincero contigo mismo: aunque
fuera la hija de un mayordomo, la habras hecho tuya. S, pero quiz de otro modo.
No, no hay ningn otro modo de estar con ella. No te engaes.
Benjamin? dijo Matthew.
Qu? Perdona, estaba pensando.
Te preguntaba si a tu familia le ha parecido bien indag.
Para sorpresa ma, s. Judith pens que era un poco precipitado, algo del
todo normal. Pero mi madre hasta llor de alegra. Me llena de felicidad contar con
su aprobacin. Mi regocijo ahora es mayor confes.
Me quitas un peso de encima. Despus de haber conocido a tu madre no
me hubiese gustado verla infeliz a causa de un Flint. Tienes suerte de tener una
familia as. Te quieren.
No creo que tengas nada que envidiarme. A la vista est el cario que se
profesan en esta casa. Si hasta han acogido a ese horrible mayordomo!
John no es un mayordomo. Es casi el dueo de la casa. Si quieres casarte
con mi hermana, ms te vale ganarte su simpata. Matthew solt una risotada al
ver la cara de Benjamin. Espero que sepas que no te ser nada fcil. Connie no
quiere casarse. Conozco a mi hermana. Me he dado cuenta de que siente algo por
ti. Pero eso no es suficiente. Ama mucho la libertad y, aunque ella cree que no me
doy cuenta, s que tiene miedo del casamiento. No me preguntes por qu. No tiene
motivos. Toda nuestra experiencia con el matrimonio es lo que vivimos con
nuestros padres. Te juro, Benjamin, que el suyo fue un enlace lleno de amor y
generosidad entre ellos y para con nosotros. Siempre lucharon juntos por sacarnos
adelante. Creo que estarn orgullosos de sus hijos. Otro ejemplo es el de Martha y
John, tu querido mayordomo. Ellos han estado con nosotros desde siempre. No
tuvieron la bendicin de tener hijos. Se han entregado a nosotros. Se aman. Se
respetan como el primer da. As que ya ves, me es imposible adivinar la razn del
miedo irracional de Connie.

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Hablas como si tus padres pudiesen verte dijo Benjamin sorprendido.


S que me ven. Hablo con ellos todas las noches confes.
No saba que tuvieras esas creencias.
Tengo mucha fe, Benjamin. Y mis hermanos tambin. Espero que eso no
suponga un problema para ti porque nosotros nunca renunciaremos a nuestras
creencias ya que son parte de nosotros.
No supone ningn problema; solo que para m es algo nuevo. Y ya s que
me va a costar convencerla, Connie tiene mucho temperamento. Pero no hay otro
camino: he tomado una decisin y no me detendr hasta conseguir lo que quiero.
La quiero a ella.
Me complace orte. Creo que eres lo que Connie necesita: alguien ms
tozudo que ella. No podra entregarla a ningn hombre mejor; eres honrado y
respetuoso. Pero ten en cuenta que es una mujer con un carcter fuerte, vivo y muy
sensible; por favor, ve con cuidado, no quiero que sufra. Tampoco quiero tener que
darte una paliza. Matthew estaba contento y lo dijo todo sonriendo lo que
contagi a Benjamin e hizo que se relajara por primera vez en el da.
Creme, deseo tanto hacer feliz a tu hermana como seguir intacto. As que
ya te puedes hacer una idea de mis nobles intenciones. Los dos rieron.
En ese momento, oyeron cmo se abra la puerta. Dejaron de rer. Connie
entr. Observ con atencin la escena. Bueno, parece que no hay de qu
preocuparse, no hay ninguna seal que indique que Benjamin me vaya a pedir
matrimonio. Esta conclusin le caus una pequea punzada de decepcin. Ser
tonta?. Se haba pasado toda la noche en vela otra vez por culpa del vizconde.
Todo porque era una exagerada. Seguro que haba malinterpretado sus palabras. A
lo mejor le peda permiso a su hermano para visitarla y llevarla a pasear. Se relaj.
Cambi la expresin de la cara dedicndoles una sonrisa.
Pasa por favor, no te esperaba todava. No estabas dando tu clase?
pregunt Matthew.
S, pero John me dijo que estabas esperndome aqu.
Pensaba llamarte un poco ms tarde. Quera dejar unas cuantas cosas
claras con Benjamin. Pero, ya que ests aqu, adelante: ha venido a verte.
El vizconde segua en silencio examinando a Connie. Se percat del cambio
de expresin en el rostro y pens que, con un poco de suerte, ya haba aceptado el
destino que le tocaba. Como siempre tena ese aspecto fresco, lleno de energa. Con

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el pelo negro algo despeinado, daba la sensacin de haber estado galopando


mientras el viento le revolva el cabello y le golpeaba las mejillas causndole ese
sonrojo. Cualquier duda o miedo desaparecieron en ese momento. Ella era todo lo
que haba estado esperando.
Ella se fue aproximando con lentitud sin poder apartar la mirada de
Benjamin. Iba hacia l empujada por una fuerza de la que no era capaz de escapar,
como si fuese a ocupar el lugar que siempre le haba estado reservado. Matthew se
dio cuenta de que la muchacha haba perdido la nocin de su presencia. Pens que
un mes era demasiado. Carraspe.
Perdn. Los dejar a solas para que puedan discutir, digo, hablar. Lodge,
no tengo que recordarte que s que eres un caballero y que te comportars como
tal. Confo en ti. Tampoco tengo que sealarte que estar justo detrs de la puerta.
Era una amenaza en regla. El vizconde no tuvo ms que mirarlo a los ojos
para saber que lo matara si llegaba a propasarse con la hermana. Para sorpresa
suya, eso lo complaci. Le gustaba pensar que Connie estaba segura.
Desde luego afirm sintindose un poco culpable por los besos robados.
Ella se qued con la palabra en la boca cuando oy cmo se cerraba la puerta.
Comenz a sentir ese ardor en el estmago. Se pregunt si su hermano se haba
dado cuenta de que la acababa de dejar encerrada en una habitacin a solas con
Benjamin, el nico hombre que consegua nublarle la razn. Sinti el temblor y un
sudor fro en las manos. Se enfureci consigo misma por ser tan estpida. Por qu
se pona as? Qu tena este hombre aparte de ser demasiado apuesto para su
propio bien? Oh! No tengo remedio, ya estoy otra vez pensando tonteras. Pero es
hermossimo. Detente ya!, se orden.
Bueno, y qu es lo que te trae por aqu? Eso, Connie, t tan sutil como
siempre, ni un buenos das ni nada, directa al grano.
T le contest con sequedad.
Te lo tienes merecido, Connie Flint, por ser tan tonta, para qu demonios
preguntas?.
No s qu decir. Bonitas flores, son para m?
Mejor no digas nada.
Se acerc y la tom entre los brazos. No haba previsto nada de eso; como era
habitual, la sola presencia de ella haca que los planes saltaran por los aires. La
bes con urgencia, casi con brusquedad. Quiso devorarla en ese mismo momento,

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Camille Robertson

pero se contuvo. Crea que poda asustarla. Sin embargo, not que los brazos de la
muchacha le rodeaban el cuello; lo acercaban ms hacia ella. La boca responda con
la misma intensidad. Esta mujer va a volverme loco. Con muchsimo esfuerzo
termin de besarla. Puso distancia.
Ella no tuvo conciencia del ataque hasta que se produjo, pero no le cost
nada acostumbrarse a los brazos y la boca firme. Este hombre est loco. Lo peor es
que me encanta. Se tom con fuerza de l hasta que not cmo l aflojaba el
abrazo, cosa que, a su pesar, lament.
Perdname, Connie dijo con seriedad. No era mi intencin; no s qu
es lo que me pasa cuando estoy contigo. Parezco otra persona.
No tienes por qu disculparte, Benjamin. Me gustas mucho ms cuando
me besas. No pudo evitar sonrojarse.
l se acerc otra vez a ella y le tom la cara entre las manos. Aproxim la
frente a la de la joven hasta que las narices se tocaron.
Me alegra que sea as. Pero sabes que esto no est bien. No hasta despus
de la boda.
Le tena tomada la cara de manera suave pero firme, as que cuando ella
intent retirarse no pudo.
Qu quieres decir? De qu boda hablas? pregunt aterrorizada.
No lo haba planeado as, pero a esto he venido.
Sin soltarle la cara, recorri el rostro con pequeos besos. Desde la frente
pasando por la pequea nariz, las mejillas sonrosadas ahora ms bien plidas hasta
llegar a los dulces labios donde se entretuvo bastante con el nico fin de posponer
la discusin.
Connie Flint, nos casaremos de aqu a un mes. Hoy mismo he ido a hablar
con el sacerdote. Maana publicarn las amonestaciones.
No! grit ella. Te has vuelto loco? Apenas nos conocemos. Quin te
da derecho a organizar una boda sin preguntar?
T me vuelves loco asegur con una media sonrisa y un tono ms serio
del que le hubiera gustado.
Oh, no. T ya venas defectuoso de fbrica. No me culpes a m.
S que es difcil de creer, pero desde que te conozco no me he comportado
de forma normal. Suelo ser ms comedido.

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Desde luego, ya me doy cuenta dijo con irona. Entonces la boda es


otro arrebato tuyo?
No, cario. Creo que no me equivoco si te digo que es la mejor decisin
desde Es la mejor decisin de mi vida. Al afirmar eso, el vizconde qued tan
sorprendido o ms que ella.
A Connie casi se le derrite el corazn al or esta declaracin. Pero tena que
ser fuerte. No poda casarse con l. Ese hombre era demasiado para ella. Y le
gustaba muchsimo. Con toda seguridad, acabara enamorndose de l si es que no
lo estaba ya. Eso sera horrible. Terminara destrozada, con el corazn roto,
dominada por un hombre que solo la vea deseable. Pero hasta cundo? Hasta las
primeras canas, las primeras arrugas o hasta que encontrase a otra mujer?
No puedo, Benjamin, lo siento.
Por qu no puedes?
Porque no.
Esa no es razn suficiente.
No pensaba casarme; al menos, no por el momento. Y, si lo hago, lo har
por amor; no porque me lo ordenen. No pudo evitar la rplica.
A Benjamin le empez a subir el tipo de furia que solo ella poda causar.
Acaso le estaba intentando decir que no estaba enamorada de l? Y si era as por
qu le molestaba tanto? Era irracional sentirse de ese modo cuando haca apenas
un momento haba reconocido que a l no le importaba hacer un matrimonio sin
amor. Ese pensamiento se le hizo de pronto inaceptable. Le caus tanto dolor que
todo propsito de ser diplomtico se destruy.
Connie Flint, no te voy a dar opcin posible. Te casars conmigo dentro de
un mes exactamente. Sali tal rugido de su garganta que Lodge temi haberse
excedido hasta que la oy.
Quin demonios te crees que eres? Maldito arrogante, tirano. De la boca
de ella estuvieron saliendo sapos y culebras durante un par de minutos. Y no
pienso casarme contigo ni dentro de un mes ni dentro de mil aos! termin.
l se qued sorprendido al comprobar cmo de una boca tan dulce podan
salir tal cantidad de improperios. Para sorpresa de la joven, Benjamin fue hacia la
puerta y la abri solo lo suficiente para asomar la cabeza. Tard un par de
segundos. Volvi a cerrarla, esta vez con llave.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

No saldremos de esta habitacin hasta que me des una respuesta


afirmativa.
El tono del vizconde ahora era bajo, serio y fro, muy fro. En la mirada haba
una determinacin que hizo que Connie buscara refugio detrs de una silla como si
fuese suficiente barrera.
Pero es qu eres idiota? Mis hermanos te matarn. Si no lo hacen ellos, lo
har John.
Vale la pena intentarlo. Pero te advierto que ha sido Matthew el que me ha
dado permiso para encerrarte. Despus de todo, no puedo olvidar que soy un
caballero. Nunca me encerrara aqu contigo sin permiso de tu hermano dijo
mientras sonrea.
Entonces l ha perdido la cabeza como t. Est tan desesperado por
casarme? Te juro que no lo puedo creer.
Puso los ojos en blanco. Se llev las manos a la cabeza. Eso no poda estar
pasndole a ella. Benjamin se fue acercando con lentitud aprovechando que pareca
distrada; no quera hacer ningn movimiento brusco que la sacara de sus
pensamientos.
Qu haces? Qudate dnde ests! No te acerques a m. Cuando ests
cerca no pienso con claridad. Por favor.
Ella se tom con fuerza del respaldo de la silla. No saba si tena ms miedo
de l o de lo que senta cuando estaba con l.
No tienes por qu tener miedo afirm el vizconde.
Claro que no tengo miedo! Yo no tengo miedo de nada exclam
indignada.
Entonces por qu tiemblas? quiso saber mientras la tomaba del brazo
con suavidad.
Tengo fro minti; intent apartarse de su lado.
No huyas de m, Connie. Quera no sonar autoritario, pero eso era difcil
porque estaba demasiado acostumbrado a mandar.
La orden sac lo peor de la muchacha que se sinti acorralada. Sin pensarlo
se libr del brazo de Benjamin y sali corriendo hacia la puerta. l actu con
rapidez: corri tras ella. Consigui alcanzarla cuando estaba asiendo la llave. La
aprision entre los brazos con un poco de fuerza para que la soltara. La llave cay

El destino de Connie Flint

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al suelo. Connie estaba quieta entre los brazos. Notaba la respiracin de Lodge en
la espalda, el musculoso pecho y los fuertes brazos que la rodeaban. Era de verdad
tentador estar as. Quera relajarse, creer en l, pero haba algo que se lo impeda.
Suspir.
l la envolvi en el abrazo. Acerc la nariz al pelo. Cmo consegua oler as?
Ese olor a jazmn. Se imagin lo que sera tenerla de la misma manera atrapada,
desnuda y en su cama. Sin poder evitarlo, el cuerpo reaccion presionando a
Connie. La deseaba tanto. Tena que hacerla suya como fuera.
Tras un breve espacio de tiempo, ella despert del embelesamiento. Tom
fuerzas: le propin un pisotn que hizo que la soltara. Se dirigi hacia dentro de la
habitacin. Volvi a quedar atrapada. Mir a su alrededor para buscar una salida.
No quera que Benjamin volviese a tocarla. Si consegua tomarla, estara perdida, lo
saba.
Vio cmo l se acercaba igual que un cazador que acechaba una presa. En
silencio y con movimientos casi felinos. Mostraba un gesto en los labios como si ya
hubiese salido victorioso del encuentro. Ni lo suees, lord, esto te va a costar algo
ms, se dijo Connie mientras buscaba algo que la ayudase a mantenerlo alejado.
Fue hacia atrs hasta que tropez con el escritorio. Sin darse vuelta, comenz a
tantear en la mesa. Por fin la mano dio con algo. Reconoci la horrenda figurilla
que tena Matthew como nico adorno, tan fea que el hermano no lamentara la
prdida. La tom con fuerza y esper. l se percat de lo que pretenda hacer.
Vamos, Connie, no sers capaz de Se agach justo a tiempo . Te has
vuelto loca? Casi me das en la cabeza! Ests llevando las cosas un poco lejos, no
crees?
Pero ella no se detuvo a contestar: estaba buscando algo ms para lanzarle. l
salt sobre ella. Ya no quera ser sutil, porque se le haba acabado la paciencia.
Quera atraparla, darle una leccin. Esa no era manera de tratar a su futuro marido.
Connie fue ms rpida que l. Se alej a tiempo. Vio cmo el vizconde caa encima
del escritorio; eso le provoc una pequea risa que no pudo silenciar.
Veo que por lo menos te hago gracia dijo Benjamin con el ceo fruncido.
No olvides que me he criado con dos hermanos. Supongo que esperaras
que cayese rendida a tus pies como el resto del mundo, verdad? Conmigo te has
equivocado, lord Lodge.
Connie se situ detrs de otra de las sillas. La tom por el respaldo. Sin
pensarlo dos veces, la lanz por los aires en el momento en que l se echaba sobre

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

ella.
Afuera estaba Matthew haciendo guardia. No saba qu hacer: entrar o dejar
que el lord se las arreglara solo. Sin embargo, el ltimo golpe que oy son
bastante fuerte. Espero que est bien, tendra que haberle avisado que luchaba
como una leona, ms cuando se vea atrapada. Vio que John se acercaba a la
puerta.
No vas a hacer nada? pregunt el hombre.
No. Ya le advert que sera difcil convencerla contest el mayor de los
Flint.
He odo el ruido y ya llevan unos minutos en silencio.
Lord Lodge es un caballero y sabe lo que hace. No le har ningn dao a
Connie.
Me preocupa l, no ella confes el mayordomo. Entiendo que has
dado tu aprobacin para que se casen.
En efecto. Pero no tienes por qu alarmarte. Es un buen hombre y la har
feliz. Adems creo que es el nico que puede domarla. Cada da est ms salvaje
afirm Matthew.
Espero que as sea dese John con toda el alma. El noble pareca un
hombre un poco estirado quiz, pero nada que un Flint no pudiera arreglar. A ella
no le vendra mal alguien que quisiera ponerle algn lmite. En esa casa la tenan
todos muy consentida. Haran una buena pareja. En cuanto a l, no pensaba
hacrselo fcil al remilgado noble.
Los dos se mantuvieron en silencio intentando or algo. Dentro pareca que
alguien se lamentaba.
Connie se inclinaba sobre el cuerpo inerte del vizconde, que estaba tumbado
sobre la maravillosa alfombra. La silla que le haba lanzado le acert de pleno.
Cay redondo al suelo. Ahora ella le daba pequeas palmaditas en la cara
intentando que reaccionara.
Oh, Dios mo! Dios mo! se lamentaba, mientras se deca: Ser bestia,
pero qu he hecho?. Benjamin, Ben, por favor despierta. Segua dndole
suaves golpes en la cara sin obtener ningn resultado. Vamos, no te he dado tan
fuerte. Me parece imposible que un hombre de tu tamao caiga por un golpecito de
nada.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Se estaba empezando a poner nerviosa de verdad. No era normal que no se


moviese. Dios mo, por favor no permitas que le pase nada! Y si no se despierta?
Y si lo he matado? Si le ocurriera algo, yo no me lo perdonara. Pero qu es lo que
pasa conmigo? El nico hombre en la tierra que hace que me tiemblen las piernas
cada vez que me besa, y yo voy y lo mato. En realidad es el nico hombre que me
ha besado; por eso no tengo con quien compararlo; sin embargo, dudo mucho que
otro hombre me haga sentir igual, pensaba. Connie se inclin an ms sobre l.
Los pechos casi se rozaban. Acerc la pequea oreja a la boca de Benjamin.
Comprob que segua respirando. Era tan apuesto! Aquellas cejas oscuras, la nariz
recta, la mandbula cuadrada. Tena que apartarse y avisar a sus hermanos, pero no
poda. Desprenda un olor fresco, elegante, viril. Se qued atrapada mirndolo. Sin
darse cuenta de lo que haca, se fij en los labios firmes. En un momento, junt la
boca a la de l. Solo pretenda rozarlo, pero de repente sinti cmo le rodeaba la
cintura. Se sobresalt. Intent separarse, pero ya era demasiado tarde. La tena
atrapada entre los brazos; le estaba devolviendo el beso. Y de qu manera! Por un
momento hizo que se olvidara de todo lo que haba ocurrido. Se concentr en el
beso. l le pas la lengua por los labios invitndola a abrirlos. Ella no pudo
resistirse. Abri la boca y lo recibi en su interior. Las lenguas se entrelazaron,
recorrieron las partes ms recnditas de las bocas. Subi los brazos. Le rode el
cuello para que l cerrara an ms el abrazo sobre la cintura, para permitirle que
las manos vagaran por el cuerpo explorndola.
Estaban fuera de s. Benjamin la apret ms contra l. Ella not su excitacin
lo que le provoc un calor hmedo. Senta las manos del vizconde acariciarla por
todas partes. Aquello era delicioso; perciba cmo se desvaneca. Estaba a punto de
perder el control por lo que deba detenerse.
La realidad golpe a Lodge como un mazazo. Estaba seduciendo a su futura
esposa en la biblioteca con su familia del otro lado de la puerta. Se estaba
volviendo loco. No, ya estaba loco. Tena que interrumpir lo que suceda. Con toda
la fuerza de la que fue capaz, tom la cabeza de Connie entre las manos y la separ
de l. La mir con fijeza durante unos instantes. Deban calmarse, calmar el hambre
que senta por ella. Benjamin se estremeci al observarla: resultaba an ms
hermosa con la mirada perdida llena de deseo, los labios hinchados y rojos por el
beso, las mejillas sonrosadas, el cuerpo pidiendo a gritos que continuase con las
caricias. La adoraba.
Ella recuper el control de las emociones poco a poco. Qu fcil sera
perderse con l! Pero no pensaba rendirse, al menos no tan pronto. Empez a
golpearle el pecho. Lo nico que consigui fue que le tomara las manos. Sin saber

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

cmo se vio tendida en el suelo con Benjamin sobre ella.


Aprtate, grosero! Ay! Me haces dao grit.
No pienso dejarte hasta que me digas que te casars conmigo dijo entre
risas. Ella puso cara de sorpresa. No iba a poder aguantar otro asalto como ese.
Detente! orden. Me has dado un susto de muerte, cre
Creste que me haba hecho dao y no te agrad demasiado. Por qu eres
tan testaruda? Sabes que me deseas tanto como yo a ti.
El deseo no basta. Es qu no te das cuenta? No poda creer lo insensible
que eran los hombres.
Benjamin se puso muy serio. Sin soltarla dijo:
Escchame, Connie. No quiero engaarte y decirte absurdas palabras de
amor para encandilarte, pero ten por seguro una cosa: lo que siento por ti no es
solo deseo. Ni yo mismo s lo que es. Nunca me he enamorado y no s nada de
amor. Pero he experimentado deseo muchas veces. No tiene nada que ver con lo
que siento por ti, eso es solo una parte. Sin embargo hizo una pausa y tomo
aliento, s que no quiero estar ni un da ms sin ti. S que te cuidar y te
proteger. S que quiero que formes parte de mi vida. S que quiero disfrutar de tu
descaro, compartir todas tus alocadas ideas, verte despertar cada maana, ver tu
pelo sobre mi almohada y orte rer todo los das. Maldita sea, Connie! dijo
enfadado. Si no es contigo, no me casar con nadie. Lo s desde que te vi caer
por las escaleras. Estaba molesto consigo mismo. Esa situacin lo incomodaba
bastante. No estaba acostumbrado a expresar ningn tipo de sentimiento aparte del
afecto por la madre y la hermana. Cuando Benjamin lleg a casa de los Flint, no
tena intencin de abrir el corazn, pero no le qued otra salida. Tena que
convencerla de que lo aceptara e intua que la nica manera de llegar hasta el
corazn de Connie sera mostrndole el suyo. Ahora que he sido sincero, puedes
decirme la verdad. Si en realidad no me deseas como marido o es si hay algo en el
matrimonio que te da miedo. Se qued mirndola con intensidad a los ojos.
Esperaba una respuesta.
Connie no estaba preparada para una declaracin tan sincera ni tampoco
para lo que vea en esos ojos. Para no saber nada del amor, no lo haca tan mal. Le
lata el corazn con tanta fuerza que se llev la mano hasta el pecho con la
intencin de silenciarlo. Dios mo, era l! Su destino. En ese preciso momento,
Connie supo que no tena nada que hacer. Por mucho miedo que tuviese a que el
matrimonio no fuera tan feliz como el de sus padres, por mucha aprensin que le

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

diese la idea de perder la independencia y a los hermanos, por ms que temiera


que el marido la relegase a un rincn de la casa: supo que Benjamin no solo sera su
marido, sino el amor de su vida. Esa revelacin le sali del fondo del corazn y se
expandi por cada partcula de su ser inundndola. Y no la tranquiliz en
absoluto. Con un hilo de voz dijo:
Levntate, por favor.
No, hasta que me contestes insisti.
S dijo casi sin aliento y desesperada por poder separarse de l.
S, qu? S que no me deseas como marido o s que tienes miedo
pregunt escptico.
S: me casar contigo resopl Connie resignada.
Cmo? S? As? Sin ms? Espera un momento, ests esperando que
afloje un poco para golpearme otra vez. Es eso.
Esto es increble! Si pides en matrimonio a una mujer, lo menos que
podras hacer es alegrarte cuando te acepta.
En serio? Por qu?
Cmo que por qu? Porque s contest ella perpleja.
Quiero que seas sincera. Yo acabo de abrirte mi corazn y quiero que t me
contestes con la verdad.
Ya est bien! Qutate de encima y aydame a levantarme. Si Matthew
entra y nos ve as, ser viuda antes de convertirme en esposa.
Se levant despacio. Le tendi la mano y, luego de dudar un momento, ella la
acept. Una vez en pie, la muchacha intent poner un poco de distancia, pero no se
lo permiti. La tom de la cintura.
Ni lo suees dijo con la voz ronca. Te vas a quedar aqu junto a m
hasta que me digas por qu te casars conmigo. Y ms vale que seas convincente.
Benjamin no se entenda ni l. Quera casarse con Connie como fuera. Y ahora
que le haba dicho que s, se dio cuenta de que anhelaba an ms que lo aceptase
en el corazn.
Por tu madre dijo lo primero que le vino a la cabeza.
Qu? Qu tiene que ver mi madre con esto? pregunt enfadado. No
era la respuesta que deseaba or.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Eh, bien, t has dicho que no te casaras con nadie si no era conmigo
aleg Connie.
Y?
Ah, me desesperas! Es qu tengo que explicarlo todo? Hizo una pausa
por si hacindose la ofendida poda evitar dar explicaciones que ni ella conoca,
pero no sucedi nada. La cara de Benjamin le deca que no se iba a dejar engaar
por una treta tan tonta as que continu como pudo. Tu madre me pareci una
bellsima persona y no me gustara entristecerla en absoluto. Si decides no casarte,
la pobre mujer sufrira. Adems, necesitas un heredero. Por otra parte, yo tambin
quiero hijos.
No me vengas con cuentos, Connie. Dime la verdad ya! orden.
Est bien! grit enfadada. Me casar contigo por todo lo que me has
dicho. Porque al igual que t s que no habr nadie ms. Porque cuando estoy
contigo no existe nada ms y cuando no ests me siento vaca. Porque cada vez que
me besas se enciende un fuego dentro de m que amenaza con arrasarlo todo. S
que solo t podrs apaciguarlo. Porque, aunque ese fuego me da miedo, deseo
quemarme contra toda lgica. No lo entiendo ni yo; y no me gusta nada. Cuando
termin de gritar, cay en la cuenta de todo lo que le haba dicho: se cubri la cara
con las manos avergonzada. Estupendo, Connie, por qu no le dices que ests
enamorada de l con locura? Porque eso no es verdad. Oh, maldita sea! S que es
verdad. Ahora l har lo que quiera conmigo. Tranquila, todava no le has dicho
que lo amas. Y no se lo dir hasta que l no est enamorado de m. Si no, quedar
indefensa del todo en sus manos.
Benjamin le rode los hombros con un brazo mientras que con la otra mano
le levantaba la barbilla.
Mrame, por favor le dijo con dulzura.
Ella levant la cabeza. Vio el cario que desprendan esos ojos grises, era tal
que consiguieron que se relajara entre los brazos. Volvi a besarla. Esa vez lo hizo
con suavidad, sin prisa. Se senta tan segura entre los fuertes brazos que los miedos
se disiparon. Abri con lentitud los labios. Las lenguas se volvieron a unir para
saborearse y descubrirse. Benjamin le acariciaba la mejilla mientras segua
besndola con tanta ternura que a Connie le temblaban las piernas. Tuvo que
tomarse de las solapas de la chaqueta de l. Al mirarlo se dio cuenta de la pasin
que revelaban los ojos de Lodge. Cmo era capaz de parecer tan fro y, al
momento, ser como el mismo fuego?

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Eres tan dulce! Tenemos que parar porque si tu hermano o ese extrao
mayordomo nos sorprenden as, no te darn ni un mes. Harn que nos casemos
enseguida. Quiz sea una buena idea dijo riendo al ver la cara de ella.
Un mes? Por qu tanta prisa? Ya te he dado mi palabra, no hace falta
precipitarse.
Te conozco desde hace pocos das. En este tiempo he cometido ms
estupideces e imprudencias que en toda mi vida. Por no mencionar el hecho de que
hace un momento estaba ms que dispuesto a hacerte el amor aqu mismo.
Creme, no quiero averiguar hasta dnde soy capaz de llegar. Un mes ya me parece
demasiado confes l.
No s si sentirme halagada o darte una bofetada. As que ahora ella era
la culpable de todos los malos modales de l.
Debes sentirte halagada, cario. El vizconde de Torrington es famoso por
su autocontrol y su comportamiento medido. Has conseguido deshacer aos de
educacin.
Si t lo dices. Ser engredo?, pens.
Benjamin la sorprendi desprevenida al tomarla de la cintura y elevarla unos
centmetros del suelo. Comenz a dar vueltas con ella y a rer a carcajadas.
Connie Flint, me acabas de hacer un hombre muy feliz dijo mientras
segua riendo.
Bjame, loco! Hars que me arrepienta dijo risuea.
Pero, en realidad, ella se senta muy feliz al contrario de lo que haba
esperado. Era ms la alegra que senta por haber reconocido y aceptado el amor
que el temor que tena. Si Benjamin an no estaba preparado para reconocer el
amor diciendo las palabras que ella anhelaba or, lo ayudara. No tena por qu
temer nada, despus de todo era un hombre razonable o eso deseaba ser.
No se dieron cuenta de que tenan pblico hasta que oyeron toser a alguien.
l par de dar vueltas. Puso a la muchacha en el suelo muy despacio. Miraron
hacia la puerta y vieron a Matthew, David, John y Martha. Todos tenan la misma
expresin, una mezcla de alegra e incertidumbre.
Cmo has abierto? pregunt Benjamin al recordar que haba cerrado
con llave.
Un golpecito de nada. No pensaras que te iba a dejar encerrarte aqu con

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

mi hermana sin estar seguro de que poda entrar confes Matthew sonriente.
Un golpecito? Este bruto ha arrancado la puerta reproch Martha.
Nada que no tenga solucin, querida se defendi.
Si me hubieras dejado a m, la habra abierto sin romperla intervino
David.
S, y se puede saber cmo? pregunt el mayor, escptico.
Muy sencillo
Basta! grit John e interrumpi la explicacin. Dejemos la puerta para
luego; centrmonos en lo importante.
Connie y Benjamin se miraron. Luego a miraron a la familia. l segua
sujetndola por la cintura de manera posesiva, algo que hizo ruborizarse a la
muchacha que observ una cabeza pelirroja que asomaba detrs de todos.
Betsy! exclam.
Todos se volvieron para ver a la mujer que se avergonz un poco por ser el
centro de atencin.
Buenos das, disculpen, no quera entrometerme. Hola, Connie.
Vaya, lo que faltaba! lament Matthew entre dientes.
No seas grosero. La seorita Flint fue hacia su amiga. La tom de las
manos y la condujo dentro de la biblioteca sin hacer caso de lo que deca el
hermano mayor. Pasa, no seas tonta. No te entrometes en nada. Me alegra que
ests aqu. As oirs la noticia al mismo tiempo que mi familia.
Enhorabuena, parece que te ha costado menos de lo que esperbamos
seal Matthew. Una silla y la horrorosa estatua del escritorio. No est mal. Veo
que has aprendido algo de negocios junto a m. Le dio una sonora palmada en la
espalda.
Alguien puede explicarme algo, por favor? suplic David.
S, desde luego. Por favor, presten atencin pidi Benjamin con
solemnidad. Connie me ha hecho el honor de aceptar ser mi esposa. Se le
escap una gran sonrisa tras el anuncio. Fue acompaado por varias exclamaciones
de alegra.
Caramba! Eres ms valiente de lo que crea exclam David.
Todos los hombres incluido John rompieron a rer. A las mujeres el

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

comentario no les hizo tanta gracia. De hecho, Martha llam al muchacho para que
se acercara y en cuanto lo tuvo cerca: zas!, le dej caer la mano en la nuca.
Ay! Por qu me pegas? No he dicho ninguna mentira.
Ahora fueron las mujeres las que estallaron en carcajadas.
Haz el favor de alegrarte por tu hermana y guardarte tus comentarios
pidi la mujer entre sollozos. No poda creer que el momento hubiera llegado.
Todos en la casa tenan la esperanza de que Connie hiciera un buen matrimonio. Y
estaba claro que este lo sera. Martha saba que ella estaba enamorada del vizconde
desde que lo haba conocido. No haca falta ms que escucharla tocar el violn y
mirar las ojeras que luca para saberlo, aunque, para cualquier hombre, eso pasara
inadvertido.
Martha, por favor, no llores le pidi en un abrazo.
Cario, soy tan feliz. Si tus padres estuviesen aqu.
Oh! dijo la muchacha para unirse al llanto. Betsy fue a consolar a las
dos.
Esto es ms de lo que un hombre en su sano juicio puede soportar
declar John. Seores, creo que es el momento de una copa. Todos asintieron.
Se acercaron al mueble que contena las bebidas. Se sirvieron y brindaron por la
nueva pareja.
Estoy muy contento. No podra imaginar tener un cuado mejor afirm
Matthew con otra palmada en la espalda del novio.
Gracias. Yo tambin estoy encantado con mi nueva familia. Porque espero
que me acepten como a uno ms pidi Benjamin; miraba a John.
No te hagas ilusiones conmigo, jovencito. An te considero demasiado
remilgado para ser un Flint declar con una mueca en los labios.
Vamos, dale una oportunidad. Si hubieras visto la otra noche cmo se puso
con sir Wilson por importunar a Connie, no pensaras as. David sali en defensa
de su nuevo cuado. Yo tambin me alegro de darte la bienvenida a nuestra
familia dicho esto, le propin otro palmetazo en la espalda que hizo que se
atragantara.
Bueno, por Dios. Tosi. No creo que pueda soportas ms felicitaciones
de los Flint seal entre toses y risas.
Matthew observ cmo la pelirroja consolaba a las otras dos mujeres. Le

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

cambi el semblante.
Qu har la salvaje esa aqu? se pregunt a s mismo en voz alta.
Por qu la llamas as? Es una mujer muy dulce y cariosa. Ha sido muy
buena con Connie. La ayud cuando llegamos. Ella la pas muy mal hasta que la
conoci; estaba muy sola. Yo, en lo personal, estoy encantado de que venga a
visitarnos. La pena es que, cuando mi hermanita se case, no vendr ms dijo
David.
Dulce, la pelirroja? Te confundes. No hace falta ser muy listo para saber
por qu te gusta tanto ironiz el otro Flint mientras observaba con detenimiento
a la mujer. T no conoces a las mujeres como yo. Confa en m, ese ejemplar es
una fiera.
Te equivocas por completo. Es divertida, educada y muy inteligente. Por no
mencionar lo que salta a simple vista. Yo le tengo un cario especial. Y no es lo que
ests pensando. Para Connie y para m ha sido como nuestra hermana mayor
dijo David un tanto molesto por la tozudez del otro.
Si ha sido tan buena con Connie, ser muy bien recibida en mi casa
intervino Benjamin para poner punto final a la discusin.
Ests segura, amiga? le pregunt Betsy extraada por el cambio que
haba sufrido en unos das. El otro da te pareca el hombre ms dominante,
insoportable, presuntuoso, remilgado, amargado No s cuntas cosas ms me
dijiste. Y hoy decides casarte con ese mismo hombre.
Ya s lo que dije, no me lo recuerdes. Todo eso era para engaarme a m
misma. No quera reconocer lo que senta. Sabes? Tengo un poquitn de miedo
reconoci.
Pobrecilla. Ests perdidamente enamorada, no es as? afirm la
pelirroja.
No quiso contestarle.
lloriquendole en el hombro.

Sigui

abrazada

Martha

que

continuaba

Si esto te consuela, te dir que no me extraara. Es muy apuesto y parece


un hombre de verdad: ya me entiendes.
No entenda nada. Estaba perdida como haba dicho Betsy. Tena un cmulo
de sentimientos. No saba por cul dejarse llevar: nervios, miedo, incertidumbre.
Mir hacia donde estaban los hombres. La escena que vio la conmovi: sus
hermanos no dejaban de darle palmadas muy fuertes al vizconde felicitndolo por

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

el compromiso. l aguantaba como poda. John disimulaba la risa mientras beba.


En ese momento, Benjamin le devolvi la mirada; pareca feliz. La contemplaba con
tanta dulzura que Connie no dud de que el sentimiento que ganara la batalla
sera el amor.
Queridas, creo que nosotras tambin nos merecemos una copita dijo
Betsy con una pequea sonrisa.
S, tienes toda la razn opin Martha. Se son fuerte.
Todos rieron. Brindaron por el nuevo enlace mientras los novios se
devoraban con los ojos hacindose promesas.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 10

Alguien llam a lo que quedaba de la puerta. Matthew levant la cabeza y


vio a una de las chicas de la servidumbre. Sali a su encuentro. No quera
interrumpir un momento tan grato.
Disculpe, seor Flint. Hay un hombre en la puerta que busca a lord Lodge.
Tiene una nota. Dice que es muy urgente.
Hgalo pasar a mi despacho, por favor indic.
Se volvi. Busc con la mirada a Benjamin. Se sorprendi al encontrarse con
los ojos verdes de Betsy. Se mantuvo firme con expresin seria hasta que consigui
que ella apartase la vista. Lo irrit ver la sonrisita que mostraba. Era desconcertante
encontrarse con la nica persona a quien no poda intimidar. Cuando por fin logr
llamar la atencin del vizconde, le hizo una sea para que se acercara. l fue a su
encuentro, pero, antes, se aproxim a Connie y le dijo al odo:
No se te ocurra desaparecer. Regresar en un momento. Su voz era tan
insinuante que hizo que se le erizara el vello. Le dio un pequeo beso en la sien y
se alej.
A lo mejor no es tan malo esto de estar comprometida, pens ella.
Benjamin dej al pequeo grupo con la celebracin. Sigui a Matthew hasta
el despacho. Se vea con claridad que era un lugar de trabajo. En la mesa haba todo
tipo de papeles y documentos. All esperaba un hombre joven con expresin seria.
Buenos das, soy el seor Matthew Flint. Este caballero es lord Lodge. Si
necesitan algo no duden en pedirlo. Los dejar a solas.
Espera, puede que esto tambin te interese dijo el vizconde.
Flint asinti. Permaneci all para escuchar al mensajero.
Soy Graham Martin. Trabajo con el seor Taylor quien me dio esto para
lord Lodge. Mostr la nota que llevaba en la mano. Fui a su residencia, pero ya
haba salido. Me dijeron que podra encontrarlo aqu. Le ofreci la carta.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Benjamin tom la nota y la ley. El dueo de casa se percat de cmo volva a


mostrar la expresin habitual con el ceo fruncido.
Ocurre algo?
No lo s. Aqu solo dice que vayamos con urgencia a esta direccin.
Conozco bien la firma de Taylor. La nota es de l. Matthew, haz el favor de mandar
a alguien para que avise a Edward y se rena con nosotros all. Flint se puso en
marcha. El vizconde mir de nuevo al hombre que tena enfrente. Ha ocurrido
algo esta noche?
Graham record el estado de la joven. Asinti con una expresin grave que
no pas desapercibida.
Seores, es mejor que vayan. Taylor les explicar todo. Si me disculpan,
volver a Caledonian Road. Mi compaero Henry estar esperndome. Se dirigi
a la salida.
Tiene razn convino Matthew. Ya he enviado el mensaje a Edward por
lo que ser mejor que vayamos a despedirnos de la familia para poder marcharnos.
Vaya! exclam Benjamin. Me gusta cmo suena eso de familia. Cre
que me costara ms aceptar a un burgus como t.
No tientes a la suerte, an no te has casado con mi hermana. No hay nada
que me detenga para darte una leccin. Y creo que ella lo disfrutara tanto o ms
que yo brome.
No lo dudo. Casi me mata antes. No me avisaste que era una fiera rio
Lodge mientras pensaba en la agradable misin de domarla.
Cuando se reunieron con los dems, las caras manifestaban alegra. Connie,
sin embargo, se dio cuenta de la sombra que cruzaba por el rostro de su hermano.
Intent descubrir lo mismo en el lord que mostraba una expresin serena lo que
resultaba un poco preocupante si tena en cuenta que se acababan de prometer.
Algo suceda.
El vizconde fue hacia ella. Se situ a su lado rodendole la cintura con el
brazo. Se miraron a los ojos. Cada vez que la miraba as, ella senta una punzada en
el centro del pecho, una especie de ansiedad. Se pregunt si siempre la hara sentir
igual. Era un poco desconcertante. A l se lo vea feliz, pero no tan alegre como
antes. Qu era lo que le pasaba por la cabeza? Estaba claro que las noticias que le
haban dado no eran de su agrado. Ojal compartiera las preocupaciones con ella,
ya que quiz podra ayudarlo.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Matthew se haba quedado hablando con David al que le coment todo lo


que ocurra. El muchacho enseguida ofreci ayuda.
Por el momento, lo nico que puedes hacer es mantenerte con los ojos
abiertos. Te informar de todo en cuanto lleguemos.
Se lo vas a decir a Connie? quiso saber el ms joven de los varones Flint.
Creo que ahora le corresponde a Benjamin decidir eso. Espero que no la
deje al margen. Nosotros siempre hemos compartido todo. Ella no se sentira bien
si la excluyera as de su vida. Matthew estaba preocupado por su hermana ya
que saba cmo eran las familias nobles donde la mujer pocas veces era partcipe de
los asuntos del marido. Ella no haba sido educada de la misma manera, pero ese
problema lo tendra que solucionar la pareja.
Creo que es hora de irnos anunci el vizconde sin soltar a su prometida.
Ha ocurrido algo? pregunt la muchacha.
Nada por lo que tu linda cabecita deba preocuparse afirm el lord con
un beso en la coronilla.
Los hermanos Flint cruzaron una mirada. No saban si rer o salir corriendo
cuando vieron cmo el ceo de Connie empezaba a fruncirse y la cara se pona roja
de furia. Sin proponrselo, Benjamin haba dicho justo las palabras adecuadas para
que ella montara en clera. No haba nada peor que tratarla como si fuera una
estpida pero bella muchachita que no se enteraba de nada. Era muy difcil
excluirla de los asuntos de la familia fuera cual fuera el tema. Desde que se
quedaron solos, los tres llevaban las cuestiones familiares de una manera muy
democrtica. La joven nunca haba permitido que la dejaran apartada. Incluso
cuando hablaban entre ellos de sus conquistas, ella estaba presente. Les deca que
un punto de vista femenino los ayudara a tratar con las mujeres. Quera evitar que
se comportaran como unos granujas. Los hermanos no estaban muy de acuerdo,
pero no hacerla partcipe de algo supona una semana como mnimo viviendo en el
infierno. Saba cmo hacer que entraran en razn.
Benjamin Lodge, vizconde de Torrington dijo con solemnidad, no soy
ninguna damita estpida. Si te pregunto si ocurre algo, lo mnimo que puedes
hacer es contestarme con la verdad. Si pretendes casarte conmigo, tienes que saber
que no voy a permitir que me excluyas de tu vida cuando a ti te d la gana. Si t
tienes un problema, yo tambin lo tengo y viceversa. Y mi cabeza, adems de ser
linda, sabe pensar. Para tu informacin, te dir que mis pies tambin son lindos y
pueden patear tu noble trasero.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Cmo se te ocurre? Haz el favor de comportarte la reprendi Martha.


Bien dicho, amiga seal Betsy al mismo tiempo.
T no te metas dijo Matthew.
No vas a ser t quin me diga lo que tengo que hacer.
Por favor, no ms peleas pidi David.
Y estos dos por qu se van a pelear si se puede saber? pregunt John
con una mirada especulativa.
Creo que es una mala influencia para nuestra Connie. Mira si no cmo ha
contestado a su prometido dijo el hermano mayor.
Yo no soy una mala influencia. Si alguien es una mala influencia para ella,
eres t, hombre de las cavernas. Adems, creo que ha hecho muy bien en contestar
as.
Eso tiene parte de razn intervino Martha.
En realidad, lord Lodge no saba dnde se haba metido. Ya estaban todos
discutiendo otra vez entre ellos. Daba igual de qu tema hablaran, cualquiera all
poda opinar de todo y cualquier excusa era buena para ponerse a batallar.
Connie dio gracias a Dios porque la atencin se centr en otro sitio, ya que
saba que se haba extralimitado. Haba sido muy grosera con l; como si fuera
poco, delante de toda la familia. Pero Benjamin tena que entender que ella no se
dejara amilanar. A lo mejor se tendra que haber mordido la lengua o haber
pensado un poco antes de hablar. Por cmo la miraba, tuvo la sensacin de que el
que quera morder algo era l. Si empezamos as, esto no puede tener un final
feliz. Si no me mata l, lo matar yo tarde o temprano, pens Connie. Aunque
antes de matarlo lo besara, por supuesto.
Ya est bien! El vizconde rugi para que todos dejaran de hablar entre
ellos. La voz del hombre era tan fuerte que tuvo el efecto que deseaba: todos
centraron su atencin en l. Matthew, por favor, te importara dejarme a solas
con tu hermana dos minutos? Era ms una orden que un ruego.
Est bien, pero recuerda que la puerta est abierta. Vengan todos fuera. La
arpa pelirroja tambin orden el dueo de casa.
Te juro, Flint, que algn da te demostrar lo arpa que puedo llegar a ser.
Ese da me suplicars piedad dijo. Luego, le ofreci la mejor de las sonrisas: una
que hizo que a l le hirviera la sangre.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Una vez solos, Benjamin se centr en Connie. Quera fulminarla con la


mirada. Cmo se atreva a hablarle as? Educarla me va a costar ms de lo que
pens, pero me sigue encantando la idea.
Cmo puedes ser tan descarada y mal educada? En ningn momento he
credo que fueras estpida. Si lo creyese, no me casara contigo. Y otra cosa: parece
que no te ha quedado claro que yo no pretendo casarme contigo. Hizo una pausa
para ver la expresin de desconcierto que pona ella: le agrad. Luego prosigui:
yo voy a casarme contigo afirm con seguridad. No pienso permitir que me
vuelvas a hablar de esa manera. En cuanto a lo de hacerte partcipe, lo nico que
quera era evitarte preocupaciones. Entendido?
Ella asinti con la cabeza. No estaba acostumbrada a que la regaaran de esa
manera. A pesar de que Matthew poda ser ms intimidante que Benjamin, Connie
sinti por primera vez miedo de las consecuencias de sus palabras. El vizconde no
gritaba ni deca que la matara ni cosas as. Eso lo hubiese soportado a la
perfeccin, ya que estaba muy acostumbrada. l habl con total autodominio. No
mostr el mnimo signo de perturbacin. La voz era tan fra que a ella se le hel la
sangre. Las rplicas que tena para decir se le murieron en la garganta.
Ahora ven aqu orden l.
Ella se acerc con cautela. Le daba la impresin de poseer un autocontrol
sobrenatural. Sin embargo, ella haba comprobado que poda ser capaz de
cualquier acto por fuera de las normas o el decoro. Por lo menos con ella se haba
comportado as. Antes de que se diera cuenta, la tena aprisionada entre los brazos.
La besaba con una pasin que no se corresponda con el fro que haba salido de su
boca. Este hombre es una pura contradiccin, se dijo. Le devolvi el beso con el
mismo ardor.
Haces que me olvide del mundo, Connie. No s si es una idea sensata
casarme contigo brome.
An ests a tiempo le contest un poco ofendida.
Benjamin rio al darse cuenta de que le haba molestado el comentario. Eso
demostraba que, aunque pareca reticente ante la idea del matrimonio, la verdad
era que tambin lo deseaba.
Ni lo suees, mi linda cabecita se burl l.
Oh! No me llames as. Lo detesto dijo con fastidio.
No s por qu. En realidad, eres preciosa. Volvi a besarla, pero esta vez

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

la solt con rapidez antes de que la boca de la joven hiciera que se olvidara del
asunto que tena entre manos. Vamos, tu hermano nos espera.
De acuerdo. Promteme que no me dejars al margen de tus asuntos. Ten
por seguro que al final me enterar, as que es mejor que aprendas a confiar en m.
Te prometo que lo intentar. Tendrs que ser paciente ya que esto es algo
nuevo para m.
Cuando salieron de la biblioteca, la familia Flint ya estaba enredada en otra
disputa. La cuestin ahora versaba acerca de quin debera coser los calcetines. El
cmo haban llegado a sacar este tema era toda una incgnita que Benjamin y
Connie no tardaron en descubrir.
Qu pasa ahora? quiso saber ella.
Tu hermano Matthew, el hombre de las cavernas, eso es lo que pasa dijo
Betsy enfadada. Sabes?, al principio cre que era un poco precipitado el
matrimonio, pero por Dios! Entiendo a la perfeccin que quieras escapar de sus
garras. Hizo una pausa que sirvi para que se calmara un poco. Es increble
que David y t sean hermanos de este simio.
Qu has dicho? aull el mayor de los Flint.
He dicho simio, mono, orangutn. Parece que sordo tambin.
Basta ya! pidi Connie. Se interpuso entre ambos. Matthew, clmate.
Y t, Betsy, comprtate, por favor. Qu ha pasado aqu para formar este lo por un
calcetn? Alguien puede explicarlo?
Yo! exclamaron los dos a la vez.
Est bien. David, haz el favor de hablar t concluy la seorita Flint.
Todo ha empezado porque Betsy le ha preguntado hacia dnde se dirigan.
Matthew contest que a Marylebone Road. Betsy le dijo que si no le importaba
dejarlas a las dos all. Por lo visto hoy hay una de esas reuniones de mujeres a las
que las dos asisten. Va como invitada especial Lydia Becker. Matthew pregunt
quin era y
No me digas ms interrumpi Connie. Ahora entiendo.
Yo no entiendo nada confes Benjamin que, sin poder evitarlo, se vio
atrapado en otra conversacin sin sentido.
Lydia Becker es una activista que ha fundado el Comit por el Sufragio
Femenino de Manchester y el Diario por el Sufragio de la Mujer. Lucha por mejorar la

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Camille Robertson

educacin de las mujeres y David no pudo terminar.


Y es una mujer estupenda complet Connie la frase. Pens que se
presentara la semana que viene.
No, querida, es hoy, por eso he venido a buscarte. Y me he encontrado con
tan grata sorpresa dijo la pelirroja con picarda.
Y qu tiene que ver todo esto con los calcetines? Para Benjamin era
agotador intentar seguir el razonamiento de los Flint.
Esa mujer, en la ltima reunin, dijo perlas como que los hombres deban
tambin aprender a coser los calcetines y cocinar sus propias comidas. Y creo que
eso es
Eso es excesivo sentenci Benjamin. Connie, no quiero que te llenes la
cabeza de ideas absurdas.
Aj! Lo mismo pienso yo dijo Matthew.
Cmo que no quieres? Soy una mujer libre.
Lodge le tap la boca para que se callara.
Basta! No creo que tenga fuerzas para otra discusin. En serio, estoy
agotado. El vizconde se volvi hacia el mayor de los Flint. Le hizo un gesto con la
cabeza para que se apartaran un poco.
Crees que podramos llevarlas con nosotros? pregunt el noble.
Para qu?
Es la nica manera de saber que no ir a esa maldita reunin confes.
No puedes llevarla contigo siempre que no quieras que haga algo. Tendrs
que hacer que te obedezca.
Eso cuando estemos casados. No quiero asustarla. Y, por lo que veo, t no
me podrs ayudar porque contigo hace lo que quiere replic.
Muy gracioso. Est bien, no creo que sea peligroso. Nos llevamos a Connie,
pero la pelirroja se queda.
Bien. La seorita Tilman es problema tuyo.
La seorita Tilman no es nada mo.
De acuerdo dijo arrastrando las palabras. Es que en esta casa se
discute todo? La pregunta la hizo en voz alta, pero no esperaba ninguna

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Camille Robertson

contestacin.
Aqu no discutimos, debatimos los temas importantes como una buena
familia declar David.
La cabeza del vizconde estall. Si no sala pronto de esa casa, iba a matar a
alguien o, lo que era peor, se perdera en otro dilogo absurdo. Se fue hacia la
puerta sin decir nada. Sali dando un portazo. El resto de los presentes se qued
callado al ver cmo se iba.
Preprate, te vienes con nosotros le dijo Matthew a su hermana.
As que nos llevan? Estupendo se alegr Betsy.
Se lo he dicho a mi hermana. Y no; no las llevamos. Parece que Benjamin
quiere que vayas con l. Yo no veo inconveniente si t quieres.
Claro que quiero ir con l, pero no pienso dejar a Betsy aqu. Por lo menos
podramos acercarla.
Maldita sea mi suerte! Est bien. Vmonos de una vez.
Cuando por fin estuvieron metidos en el coche, Lodge respir. Los hombres
empezaron a conversar entre ellos as que Connie aprovech para charlar con su
amiga.
Betsy, te agradezco que vinieras a buscarme. Entiendes que no acuda a la
reunin, verdad? Si voy a casarme, tengo que ir educando a mi marido poco a
poco. Esta es una buena ocasin para que se acostumbre a compartir todo conmigo.
Claro que lo entiendo. No he venido a buscarte por eso en realidad. La
reunin sigue siendo la semana que viene. Te traa un mensaje del seor Smith que
est muy preocupado porque no sabe nada de ti. Le promet que vendra a verte.
No va a tomar muy bien la noticia de tu compromiso.
Lamento si no la toma bien, no puedo hacer nada. Yo nunca le di
esperanzas, siempre fui sincera con l. Por qu has mentido?
En cuanto al seor Smith, ya s que has sido sincera, pero ya conoces el
refrn: No hay peor ciego que el que no quiere ver. En cuanto a la mentira,
bueno, t queras que tu prometido no te dejara de lado. Pens que, si le deca a
dnde te dirigas, su ego masculino no permitira que tuvieses ideas extraas en tu
linda cabecita y, por lo tanto, se animara a llevarte con l. Aparte, encuentro muy
gratificante fastidiar al brbaro de tu hermano. Betsy rio.
Eres un demonio! Connie se uni a la risa.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Los dos hombres miraron extraados a las pasajeras de enfrente, se


encogieron de hombros y siguieron con lo suyo.
Ahora tengo que inventar otra excusa para seguir con ustedes. No pienso
perder la oportunidad de hacer sufrir a Matthew.
Djamelo a m. Es pura fachada, no le tengas miedo. No me niega nunca
nada y, por lo que parece, a Benjamin le gustas as que no le importar.
Yo no tengo miedo de tu hermano. Por si no te has dado cuenta, es l el que
me tiene miedo a m. Por eso me odia. Volvieron a estallar en carcajadas.
El vizconde contempl cmo se rea su prometida. Llenaba de vida cualquier
lugar donde estuviera. Cada vez que la ola, la vea o la oa su cuerpo reaccionaba.
Era con la nica persona con la que no poda dominar lo que senta. Desconoca el
porqu. Cuando estaba con ella, todo intento de ser fro o distante quedaba
arruinado. Sacaba lo mejor y lo peor de su carcter. Lo ms peligroso era que con
ella nunca poda controlar la pasin. Cada vez que la miraba deseaba llevrsela,
encerrase con ella en una habitacin y tirar la llave. Envolva todo. El resto del
mundo poda desaparecer, y l ni se dara cuenta. Tengo que tener cuidado o
terminar siendo un mequetrefe si no controlo mis sentimientos por Connie.
Quiz, cuando me case, este anhelo por ella vaya desapareciendo, de lo contrario
tendr que poner un poco de distancia.
Cuando llegaron su destino, fueron bajando del carruaje uno a uno. Matthew
sali primero sin dignarse a ayudar a Betsy que baj tras l. Cuanto menos contacto
tuviera con esa mujer, mejor. Cmo demonios haba aceptado que ella viniera? No
saba el momento exacto en que haba accedido a que la pelirroja los acompaara.
Le haba resultado difcil oponerse a las dos, pero, con la insistencia de Benjamin,
no le qued otra salida ms que aceptar la insoportable compaa. A Lodge no le
import que Betsy los acompaara, incluso le vena bien porque as no tendra que
estar dndole explicaciones a Connie de todo lo que all se hablara. La mantendra
ocupada. El vizconde se ape. Esper hasta que Connie le ofreci la mano para que
la ayudara a salir. En vez de aceptar la mano, sigui un impulso y la tom de la
cintura sacndola en vilo. La mantuvo as durante unos instantes. Los ojos estaban
a la misma altura. Las bocas apenas separadas por unos centmetros. Por un
momento, Connie temi que la besara all mismo. Si lo haca, armaran un
espectculo. Cada vez que se besaban, un torbellino de sensaciones se apoderaba
de ella. Daba igual lo que hubiese alrededor o dnde estuviesen. Algo estallaba
dentro de ella que perda el poco sentido comn que posea. Al observarlo con
detenimiento se dijo a s misma que estaba en un error, la expresin de la cara era

El destino de Connie Flint

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feroz, pareca muy enfadado. No quera besarla. Quera matarla, pero por qu?
Qu haba hecho ahora? Empez a ser consciente de cmo l le cea la cintura. Le
pareca increble la manera de mantenerla alzada sin el menor signo de esfuerzo.
Benjamin tena la vista clavada en la jugosa boca. No se atrevi a besarla
porque saba que una vez que lo hiciera no parara. No tena que haberla levantado
de aquella forma, solo haba respondido a un impulso. Ni siquiera se par a pensar
en el efecto tan devastador que le produca el contacto con la joven. Ya estaba otra
vez igual, todo lo que se refera a ella haca que el cerebro le dejara de funcionar.
Por qu tena que haberla tomado as? Es que acaso no poda limitarse a asirle la
mano? Sali del ensimismamiento gracias a Connie.
Ests enfadado? Si no quieres que vaya contigo, estamos a tiempo de ir a
nuestra reunin.
Se qued callado hasta que estuvo seguro de que poda controlar la situacin.
No quera volver a mostrarse como un desaforado delante de su futura esposa. Si
confesaba que deseaba meterla otra vez en el coche e ir a una casa y No, mejor
no decirle lo que pensaba hacerle en casa o saldr huyendo antes de la boda.
No estoy enojado, pero no me gusta que me presionen minti. Estaba
enfadado en primer lugar consigo mismo por ser tan impetuoso. En segundo lugar,
con ella por ser tan deseable. En tercer lugar, con el mundo y su poblacin por estar
ah. Si solo estuvieran ellos dos, ya la habra hecho suya. Se quit con rapidez esos
estpidos pensamientos de la cabeza.
Ya somos dos. Si alguien ha presionado hoy porque te has encaprichado
conmigo, ese eres t. Te recuerdo que nos acabamos de prometer y que yo no
estaba muy de acuerdo con el asunto. Si eso no es presionar, no s qu lo ser.
Connie alz la barbilla para mostrarse ofendida. Cmo se atreva a decir que ella
lo haba presionado para que la llevara con l? Algo de razn tena, pero l no lo
saba y por supuesto no pensaba reconocerlo. Y haz el favor de ponerme en el
suelo orden cuando se dio cuenta de que todava tena los pies en el aire.
Cuando Lodge consigui dominarse esboz una sonrisa y la deposit sobre
la tierra. Era una descarada. Se dio cuenta desde el principio de que la reunin era
un chantaje para incitarlo a llevarla con l, pero, en vez de confesarlo, ella prefera
hacerse la ofendida. Dios mo, debo de estar loco, porque en realidad me gusta
esta mujer tal como es. Me gusta mucho.
Antes de darle tiempo a decir nada ms, la condujo hacia la puerta de una
casita donde esperaban Matthew y la seorita Tilman. Enseguida sinti un gran

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

vaco cuando las manos de Benjamin dejaron su cintura. No pudo evitar pensar
cmo sera tener esas enormes manos recorrindole todo el cuerpo. Le entr un
escalofro. Connie Flint, eres una desvergonzada, se censur a s misma. Por lo
menos le tena tomada la mano y no pareca querer soltarla.
Ya han terminado? pregunt Matthew harto de esperar. Sin aguardar
respuesta alguna, llam a la puerta.
Colin Taylor no estaba preparado para recibir a las damas que acompaaban
a los caballeros. Antes de que dijera nada, Benjamin se adelant.
Disculpe, Taylor, s que solo nos esperaba a nosotros. Espero que no le
moleste dijo en un tono que son ms a una orden que a una disculpa. No dijo
nada ms: no estaba acostumbrado a excusarse ante nadie. Le present a la
seorita Betsy Tilman y a la seorita Connie Flint, mi prometida. No supo por
qu, pero tuvo que presentarla como tal. Qu ms le daba al seor Taylor? Lo
nico que pretenda era dejar claro que ella le perteneca. Y para su asombro, sinti
una gran satisfaccin.
Oyeron una exclamacin que vena desde debajo de la escalerilla de entrada a
la casa.
Prometida? Edward estaba con la expresin desencajada.
No se poda esperar un compromiso tan precipitado por parte de Benjamin.
Mucho menos con una familia burguesa. Que Matthew fuera un gran amigo no
borraba el hecho de que la familia Lodge era una de las ms antiguas de la
aristocracia inglesa. La idea de que se mezclara con plebeyos era inconcebible. Por
lo menos era as cuando viva el padre del vizconde. Habra jurado que Benjamin
acatara los deseos del padre incluso despus de muerto. Lo lgico habra sido un
compromiso anunciado tras un ao por lo menos de cortejar a una dama de la alta
sociedad.
Buenos das, Edward. Ahora no es momento de explicaciones. Ya te
contaremos todo ms tarde lo ataj el lord. Volvi la atencin al seor Taylor.
Encantado de conocerlas. Ya que estamos todos, por favor, no se queden
ah, entren.
Entiendo a la perfeccin que quieras casarte con la seorita Flint, hasta a
m me hizo pensar en el matrimonio. Pero por qu con tanta precipitacin?
Wiltshire le dedic una sonrisa pcara a Connie que le daba a entender que
aprobaba la unin.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Edward, te aconsejo que no gastes bromas dijo el vizconde. No le


gustaba nada que otros hombres tuvieran ese tipo de pensamientos sobre su mujer.
No es ninguna broma. Te has adelantado porque, si no, se lo hubiera
pedido yo primero. Estaba a punto de explotar de risa al ver cmo Lodge se
pona furioso. Est bien, nada ms bromeaba. Adopt una actitud correcta:
tom la mano de Connie y se inclin en forma ligera. Debo decirle, seorita, con
permiso de su prometido, que tiene una belleza fuera de toda broma. Es
comprensible, aunque vulgar, que el vizconde se muestre tan celoso. Solo
bromeaba con el hecho de que yo quisiera casarme. Desde ya, si decidiera hacer
algo as, lo hara solo con una mujer tan encantadora como alguna de ustedes
aclar Edward refirindose a las dos seoritas.
Gracias, lord Wiltshire. Connie lo salud con una leve inclinacin de
cabeza. Se mordi el labio para no rer. Le hizo gracia la demostracin de lord
Lodge. No poda haber imaginado que un hombre en apariencia tan fro fuera
celoso. Estaba encantada. Permtame presentarle a mi amiga, la seorita Betsy
Tilman.
Encantado. Tom la mano de la muchacha y la bes de manera
insinuante. Se han puesto de acuerdo las mujeres ms bonitas de Londres para
venir a su casa, seor Taylor? pregunt.
Eso parece, lord Wiltshire dijo el aludido con timidez.
Gracias, milord, es muy amable respondi la pelirroja de manera fra.
Benjamin, si no lo detienes t, lo har yo porque me estn dando nuseas
solt Matthew enfadado porque tanta galantera demoraba conocer el propsito
de la visita.
El conde mir a sus amigos, prest atencin a las caras largas y decidi con
sabidura no seguir con el juego.
Est bien, seor Taylor, qu es lo que ha pasado para reunirnos en su
acogedora casa? dijo Edward para zanjar el tema de las damas.
Pasen a la salita, por favor. Si lo desean, he preparado un poco de t.
Colin abri camino hasta la all.
Una vez acomodados, el detective procedi a contarles lo acontecido la noche
anterior: el intento de robo, la persecucin que tuvo lugar y cmo descubri a la
joven que ahora estaba en la cama en el piso de arriba. Describi tambin el estado
lamentable en el que se encontraba sin llegar a profundizar, ya que no quera

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

asustar a las damas presentes. Mientras los tres hombres se mantenan con
semblante serio, las mujeres mostraban todo su asombro, no podan creer que una
mujer se atreviera a hacer algo as y menos cuando le haban propinado tal paliza.
Dice usted que esa chica intent robar y ni siquiera se tena en pie?
pregunt Betsy atnita.
Estoy seguro de que la obligaron y de que es la primera vez que intentaba
algo as explic con dolor al recordar el cuerpo daado de Elisa.
Eso no la exime asever el vizconde con dureza.
No sabemos nada de ella. Podra ser una prostituta o alguna desdichada a
la que le hayan pagado por hacer el trabajo. Podramos hablar con ella reflexion
Edward.
No dijo Taylor con firmeza. Ahora est descansando. No puede ni
hablar. Les aseguro que esa joven no es ninguna prostituta. En cuanto a si le
pagaron para hacer el trabajo: ustedes mismos comprobarn en un rato el pago que
recibi. Elisa es honrada asegur. Como lord Wiltshire ha comentado, es solo
una desdichada que ha ido a caer en las peores manos. Seores, si mi instinto no
me falla, esto no es solo el robo de un vulgar ladrn para vender unas ideas y sacar
unos cuantos billetes.
Qu quiere decir? pregunt Matthew.
Es una realidad que hoy en da la gente roba cualquier cosa. No sera difcil
imaginar a un granuja con una curiosidad creciente al ver que en la fbrica se
construye algo nuevo y de inters. Esa hubiera sido una buena explicacin. Pero, al
encontrar a una chica como Elisa, en el estado en que la encontr, solo podemos
suponer que alguien est demasiado interesado en el proyecto. Hizo una pausa.
Al ver el semblante de los oyentes continu la explicacin: en cuanto la vean
sabrn de lo que hablo. Nadie en la condicin en la que se encuentra ella lo hubiese
intentado, ni siquiera por dinero. Alguien muy perverso le propin una paliza a la
pobre infeliz y le dijo lo que tena que hacer. Supongo que, si han sido capaces de
hacer algo as, la intencin era matarla despus del trabajo, acaso para no dejar
pistas. Hay algo turbio en todo esto. Dado lo que son capaces de hacer, yo andara
con mucho cuidado.
Todos se sumieron en un profundo silencio; pensaban en lo que acababan de
escuchar.
Solo podemos salir de dudas hablando con ella afirm Matthew.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Los he hecho venir para explicarles de manera personal lo ocurrido. Est


inconsciente y no creo que sea buena idea hablar hoy con Elisa, ni siquiera creo que
pueda. Tendr que quedarme con ella. No pienso dejarla sola.
A lo mejor nosotras podemos ayudar dijo Connie esperanzada. No se
poda quedar al margen de esto. Necesitaba ayudar a esa mujer: no era muy
apropiado que un hombre cuidara de ella.
S, nos ocuparemos de ella asegur Betsy.
No! bramaron Matthew y Benjamin al mismo tiempo.
Por qu? pregunt la seorita Flint.
No quiero que te quedes sola en la casa de un hombre dijo el vizconde
muy serio.
Si las cosas estn tan mal, no es prudente que se mezclen opin
Matthew.
Traeremos a alguien para que la atienda. Cuando est mejor, hablaremos
con ella propuso Edward. Los hombres asintieron conformes.
Todo eso tiene fcil solucin. Podramos llevarla a nuestra casa donde
nadie correra peligro y estara atendida siempre. De ese modo, el seor Taylor
podr continuar el trabajo. Cuando se encuentre bien, nos sacar de dudas. Por
supuesto, le daremos un trabajo y un futuro para cuando se recupere. Connie
estaba muy satisfecha consigo misma por buscar una solucin en tan poco tiempo.
Es una excelente idea exclam Betsy.
Hay un problema. El detective no estaba muy convencido con el arreglo
. Si alguien busca a la chica, ser muy peligroso para los que estn con ella.
Tonteras; en mi casa estaremos seguros. Lo ms importante ahora es el
bienestar de esa pobre criatura manifest la seorita Flint. Adems, Benjamin
no dejara que me ocurriera nada.
No fue consciente de la declaracin que haba hecho, pero al vizconde tal
demostracin de confianza lo conmovi de manera profunda. Record que le haba
dicho que quera cuidarla y protegerla. Ella haba acogido esas palabras como una
verdad absoluta: reconoca que ya no le corresponda a Matthew cuidar de ella. El
corazn de la muchacha lo haba aceptado antes que la cabeza. Esa idea lo hizo
sonrer. Le gustara mucho ver el momento en que se diera cuenta.
No hay ms que hablar. Yo no la dejar ni un momento hasta que se

El destino de Connie Flint

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recupere acord la pelirroja.


En ese caso, tendrs que mudarte a mi casa durante un tiempo afirm
Connie.
Lo har.
Muchas gracias, Betsy.
Los cuatro hombres se miraron perplejos. Parece que las mujeres haban
resuelto el problema y que ya no haba nada ms que decir. Sin embargo, ninguno
de ellos estaba muy convencido del resultado de la reunin.
No soy el ms indicado para plantear dudas, pero estamos seguros de que
esto es lo mejor? pregunt Edward en voz baja.
No, no estamos seguros. Acaso crees que tenemos opcin? dijo
Matthew malhumorado. Ya han decidido. Ser imposible hacerlas recapacitar.
Cuando mi hermana cree que alguien necesita ayuda, no hay nada que hacer. Se
ocupar de ella hasta que la vea restablecida y bien. Todo esto es por culpa de
Benjamin. Si no tuvieras tanto miedo de que ella poseyera opiniones propias, no las
hubisemos trado.
Si no la tuvieses acostumbrada a participar de todo, no hubiese querido
venir replic el vizconde.
Est bien, seores. Hay que ser realistas. La solucin de la seorita Flint,
adems de generosa, es la ms aconsejable para Elisa. Cranme que se lo merece
asegur Taylor.
Podramos verla? pidi Connie con timidez.
El detective estuvo pensando durante unos segundos. Saba cmo
reaccionaran las seoritas ante la visin de Elisa. No les haba contado lo peor.
Asinti de manera leve con la cabeza. Fue hacia las escaleras que daban al piso
superior. Lo siguieron en silencio. No saban lo que iban a encontrarse, pero por la
expresin del hombre supieron que lo que iban a ver no era una simple paliza. Al
llegar, oyeron unos ruidos extraos. Era como si alguien estuviese lijando una
gruesa capa de tierra. Escucharon con claridad golpes en la pared. Vieron cmo
Taylor se precipitaba a la puerta de la habitacin y corra junto a la cama. Ellos no
podan ver a la persona que estaba oculta tras la ancha espalda del dueo de casa.
Deba de estar teniendo una pesadilla. Se mova de manera compulsiva con lo que
provocaba as el ruido. Colin la tom por los hombros e intent tranquilizarla
susurrndole palabras de consuelo. Cuando por fin se calm, la habitacin se

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Camille Robertson

qued tranquila; l la dej con suavidad sobre la almohada y se retir despacio.


Nada de lo que hubiera dicho el investigador los habra preparado para semejante
escena. Connie se tambale ante la visin. De manera instintiva se apret contra
Benjamin que la tom por los hombros para reconfortarla. Los hombres se
mantenan inmutables con la misma expresin indignada. Betsy permaneca firme
y distante sin revelar nada en el rostro, algo que llam la atencin de Matthew.
El desecho que estaba postrado en la cama no poda ser una persona. Era casi
imposible que debajo de esa capa de moretones, heridas y sangre hubiera una
mujer. Cmo segua con vida era un misterio. El cabello se vea como un amasijo de
pelos y sangre reseca ya que Taylor haba decidido no tocarle la cabeza hasta que
no estuviese en mejores condiciones; incluso en cierta zona se poda ver que le
haban arrancado algunos mechones. La cara estaba toda inflamada, tena una ceja
partida y los ojos apenas se vean por la hinchazn. En un momento intent abrir
uno y Matthew, que era el que estaba ms cerca, vio que no se poda distinguir la
pupila del blanco de los ojos por el derrame que tenan. La boca tambin estaba
hinchada con varios cortes no muy profundos lo que con seguridad provocaba que
la simple saliva le escociera. Era como si se lo hubieran hecho con ese fin, el de
producir un constante dolor. En el cuello mostraba signos de haber sido
estrangulada. Las manos estaban negras, tena un dedo roto y le faltaban varias
uas. No pudieron ver ms porque el cuerpo de la mujer estaba oculto bajo las
mantas. Tampoco haca falta ni tenan estmago para proseguir observando ese
espectculo.
Estaba dormida. Ninguno de los visitantes pareca querer moverse para no
despertarla y hacerla consciente del dolor. Abri la boca e intent decir algo. El
ruido extrao que se asemejaba a una lija era la garganta. Qu horrores haba
soportado aquella mujer? Cunto grit pidiendo auxilio para que la voz quedara
de esa manera?
Fue suficiente para que Connie rompiera a llorar, para que Matthew estallara
en clera. Antes de ponerse a gritar all mismo, decidi salir de la habitacin. Ya
haban visto suficiente. Benjamin hizo un gesto con la cabeza para que todos que
salieran. Betsy segua all plantada con la mirada ida. Matthew entr de nuevo en
la estancia, se acerc a ella y la tom por los hombros para que saliera del cuarto.
Esto es obra del mismo diablo dijo Edward todava aturdido por lo que
acababa de ver.
Cmo es posible que est viva? pregunt Connie perturbada.
Porque esa era su intencin. Le infligieron todo el dolor posible sin llegar a

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

matarla dijo Benjamin de manera seca. Estaba horrorizado. Si hubiese sabido lo


que haba detrs de esa puerta nunca hubiese permitido que su prometida lo viera
. Taylor nos tena que haber avisado para que las damas no entraran.
Tiene razn. Lo lamento. No tena intencin de dejarlas subir, pero, como
la idea es que la llevaran, tenan que verla tarde o temprano. Eso, si sigue en pie la
oferta.
Claro que sigue en pie. No creer que vamos a dejarla? De todos modos,
debo decirle que parece que le ha cuidado bien.
He hecho todo lo que he podido dadas las circunstancias. Al principio
pens quedarme con ella, pero estar mejor con ustedes. Me tiene miedo se
lament. Es algo normal despus de lo que ha sufrido. Adems de la paliza, ha
sido violada. No se fiar de ningn hombre que no conozca. Mientras est bajo
proteccin de mujeres, yo podr cazar a quin le haya hecho esto. Prometo que esa
persona lo lamentar jur.
S. Tienen que atrapar al bastardo y hacrselo pagar asever Betsy con la
mirada an perdida. Tena las mandbulas muy tensas. Se apretaba las manos con
tanta fuerza que se le vean los nudillos blancos.
Todo el grupo estuvo de acuerdo. No conocan a Elisa, no los ataba nada a
ella, solo la certeza de que nadie tena derecho a hacer algo as. Y quien lo hubiera
hecho deba pagar las consecuencias.
Connie se dio cuenta de la tensin que mostraba su amiga. Resultaba extrao:
mientras ella no haba podido reprimir las lgrimas abrumada por la pena y el
horror, Betsy pareca distante, estaba rgida, tena una mirada enajenada. Las
palabras que acababa de pronunciar sonaron a promesa. Estaba a punto de
acercarse a ella cuando su hermano consigui sorprenderla porque se lee adelant.
Ests bien, pelirroja? quiso saber Matthew.
Consigui que la muchacha reaccionara ante la pregunta, ya que cerr los
ojos y, cuando los volvi a abrir, la actitud era la misma de siempre. La cara
reflejaba el mismo carcter fuerte al que Flint se haba acostumbrado y que tanto lo
irritaba.
S contest de manera temblorosa. Hizo una pausa para recomponerse
. El que no ests bien eres t si te preocupas por m.
Intentaba comportarse de manera habitual porque quera ocultar el dolor que
haba sentido al ver a esa chica en semejante estado. No lo enga, pero aun as

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Matthew decidi dejarlo pasar. Si ella quera volver a la normalidad, as lo hara.


Esto nos ha afectado a todos afirm Benjamin sin apartarse de Connie.
Ahora tenemos que decidir qu hacer al respecto.
Ya est todo decidido. Nos la vamos a llevar, la cuidaremos y haremos que
olvide todo lo ocurrido, si eso es posible. Mientras, los hombres se encargarn del
culpable dijo Connie con determinacin.
Benjamin estaba tenso porque no quera que ella participara. Algo le deca
que no era buena idea. Pensar que le poda ocurrir algo tan horrible le revolva el
estmago. Cuanto antes pasara ese mes, mejor. No bien se casaran la tendra muy
vigilada por lo menos hasta que todo el asunto se resolviera. Despus pensaba
tenerla tan ocupada que no tendra tiempo de acudir a ninguna de esas reuniones
feministas ni llenarse la cabeza de pjaros. Ese pensamiento logr sacarle una
sonrisa a pesar de la situacin.
Tras haber concertado el traslado de Elisa a casa de los Flint, decidieron que
lo mejor sera dejar la investigacin en manos de Taylor. Haba prioridades que
atender, la primera, el bienestar de Elisa que tena que recuperarse antes de poder
dar alguna pista si es que recordaba algo. Adems, estaba la boda de Connie y
Benjamin que los tendra muy ocupados. Entre tanto Matthew convino en llevarse
todos los planos que se encontraban en el taller a su casa ya que de esa manera los
tendra bien custodiados. El detective dejara a Graham y a Henry en el taller. No
habra un movimiento all dentro que l no supiera.
La atmsfera era densa y triste. Nadie tena nada ms que agregar. Se
despidieron del seor Taylor con una duda en las mentes que nadie quiso
verbalizar. Volvera aquel monstruo por Elisa o la dara por muerta?

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 11

Haba pasado un mes y no haban conseguido nada. Para colmo, la chica


estaba desaparecida. Al da siguiente haban buscado el cuerpo por todos los sitios
con la esperanza de encontrarla muerta. No haba habido ni rastro de ella. Jake fue
a preguntar a la polica alegando que era su esposa que llevaba perdida algunos
das. Ellos tampoco saban nada de ninguna joven con esas caractersticas. Cierto
era que no le haba podido decir cmo se encontraba. Decidieron dejar de buscarla,
lo ms seguro era que alguien la hubiese tirado al ro.
Estaba rabiosa. Esperaba al hombre que le traa las ltimas noticias de
Caledonian Road. Ella poco haba podido averiguar a travs de esa estpida de
Connie Flint. Le produca una ira irracional ver cmo un hombre como lord Lodge
caa tan bajo casndose con alguien muy inferior a l. La boda del vizconde no
haba entrado en sus planes y complicaba todo. Gracias a que posea una mente
privilegiada, ya haba pensado una solucin que agradara mucho a su depravado
socio.
Jake abri la puerta del coche. Empuj al hombre dentro. La noche estaba
muy entrada lo que provocaba que el interior del vehculo estuviera casi a oscuras.
Cuando el hombre cay encima del asiento, ella no pudo reprimir un gesto de asco.
Estaba bebido como siempre. En el momento en el que consigui sentarse bien,
mir a la dama que tena enfrente.
Vaya, vaya, milady, usted tan misteriosa como siempre. En realidad cree
que todo esto hace falta? Nadie se imagina que usted
Cllese, cretino! orden enfurecida la mujer. Todava no se explicaba
cmo se haba asociado con semejante imbcil. Pero era el nico lo bastante
depravado y desesperado para sus planes.
No me llame cretino. Recuerde que la que estrope todo fue usted al
mandar a esa muchacha a que hiciera un trabajo que, estaba claro, no poda
realizar. Tendra que haber enviado al gigante, entonces, ahora tendramos los
planos. No me queda mucho tiempo, milady; los acreedores ya empiezan a rondar

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

mi casa dijo el hombre malhumorado.


No me interesan sus problemas. Dgame, ha averiguado algo? dijo en
forma tajante.
El nico que parece tener la lengua un poco suelta es lord Wiltshire y
tampoco me ha dicho mucho. A lord Lodge y al seor Flint casi no se los ha visto
este ltimo mes. Ya sabe lo de la boda sonri el hombre.
S, ya s afirm apretando los dientes.
Parece que el seor Flint tiene bajo llave todas las copias de los planos.
Ahora creo que le toca a usted. Por lo que s, ha visitado a la futura novia en varias
ocasiones e incluso tengo entendido que la invit a su casa. La prxima vez quiz
pueda estar yo cerca y
Eso tendr que esperar a que vuelvan del viaje de novios. Se casan
maana. No podemos precipitarnos ahora que estamos tan cerca asegur la
mujer.
Maldicin! No puedo esperar ms tiempo se desesper el hombre.
Tendr que esperar; en cuanto vuelvan, me las arreglar para llevarla a mi
casa y all
Y all la conseguir se regode l con una mirada lujuriosa.
Podr hacer lo que quiera cuando tengamos los planos en nuestro poder
dictamin la mujer . Entendido?
De acuerdo. Entonces nos veremos a la vuelta del viaje de bodas de los
vizcondes si no desea mi compaa para alguna otra cosa insinu el borracho.
Salga de aqu ahora! Maana tenemos una boda a la que asistir. Recuerde
que, si comete alguna estupidez que me ponga en una situacin delicada, morir.
La frialdad de aquella mujer no era algo natural.
El hombre asinti con prudencia. Baj del coche. Se tropez. Lo enfureca la
capacidad que tena esa bruja para intimidarlo. Si la sorprendiese sin ese gigante a
su lado, podra hacerle saber quin era l en realidad. Aunque, de momento, la
necesitaba. Le resultaba vital conseguir dinero. Esa mquina que estaban
construyendo en Caledonian Road podra ser la solucin. Conseguira esos planos
y a la seorita Flint costase lo que costase, aunque tuviera que aguantar a la otra
pequea zorra.
En una parte distinta de la ciudad, alejada de aquellas personas, por fortuna,

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Camille Robertson

Elisa se encontraba protegida y cuidada en la mansin de los Flint lejos de la


crueldad. En el aspecto fsico, se recuper pronto dadas las circunstancias, ya que
era una mujer muy fuerte. Sin embargo, no haba pronunciado ni una palabra en
todo ese tiempo. Nadie saba si era un impedimento fsico o psicolgico. Todava se
mostraba un poco tmida y temerosa, aunque, poco a poco, se iba abriendo al
cario que le mostraban todos. Los que le haban destrozado la vida haban sido
extraos. Sin embargo, Elisa entendi que no poda renegar del mundo porque
eran otros extraos para ella los que ahora le ofrecan cuidado, proteccin y amor.
Era una lstima que la seorita Flint se fuera al da siguiente; la echara de menos.
A la maana siguiente, Connie estaba sentada en un lado de la cama con las
piernas colgando y la cabeza gacha. Reflexionaba sobre las vueltas que haba dado
su vida en tan solo unos meses: el traslado a Londres, la casa, amigos y Benjamin.
Suspir con la cabeza puesta en el que dentro de pocas horas se convertira en su
marido. Siempre haba sido arriesgada a la hora de tomar decisiones, pero esa vez
se llevaba la palma. Casarse con lord Lodge que era totalmente distinto a ella. Ese
mes se haba dado cuenta de su error: l se haba mantenido tan ausente.
Mientras ella se haba dedicado a preparar la boda con lady Lodge y Judith,
Benjamin se haba abocado por completo a la investigacin. Y todo para nada
porque la nica persona que poda dar un poco de luz al asunto era Elisa que no
haba abierto la boca. Por suerte, su estado mejoraba, pero nadie saba lo que sufra
en silencio. En lo que todos estaban de acuerdo era en que no la presionaran bajo
ningn concepto.
Alguien llam a la puerta lo que la sac de sus pensamientos.
Connie, puedo entrar? pregunt Betsy.
S, pasa.
Cmo te encuentras? quiso saber mientras entraba en la habitacin.
Oh, querida! Qu te ocurre? Pareces afligida. No ser por tu noche de bodas?
Se acerc y se sent junto a ella rodendole los hombros. Quera
tranquilizarla. Aunque ella misma no saba gran cosa sobre lo que ocurra entre un
hombre y una mujer, intentara reconfortarla.
No, no es eso dijo Connie de manera lastimosa. Para serte sincera, ni
siquiera haba pensado en ello.
Uf. Me das una alegra porque no te iba a ser de mucha ayuda. Lo mejor
sera que furamos a hablar con Martha y Se interrumpi cuando cay en la
cuenta de lo que haba dicho la muchacha. Cmo que no has pensado en ello?

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Camille Robertson

Entonces por qu tienes esa cara?


Creo que voy a cometer un gran error se desahog con su amiga.
Por qu dices eso? Cre que esto era lo que queras dijo Betsy extraada.
Se haba dado cuenta de lo cansada que pareca ella en esos ltimos das, pero
nunca pens que fuera infeliz; es ms, habra jurado que estaba enamorada del
lord.
Dudo mucho de que Benjamin sea lo que en realidad desee. Cuando le dije
que s, vi algo en l que, bueno, pens que tarde o temprano se enamorara de m.
Pero este ltimo mes ha sido horrible. No lo he visto casi nada. Cuando nos hemos
encontrado ha estado fro y distante como si yo no fuera nada para l. Ya s que es
un hombre que no deja ver sus emociones, pero, cuando me besa, hay algo en l
que se transforma. Pens que necesitaba tiempo. Ahora creo que fue solo lo que yo
deseaba ver, que ese ardor no existe, por lo menos no por m.
No seas tonta exclam la pelirroja con una sonrisa. Creo que tus dudas
son muy normales en una novia sobre todo si te casas con lord Arrogante Lodge.
Es que no te das cuenta de cmo te mira?
T crees? se anim Connie.
No lo creo: lo veo. Parece que te fuera a comer con los ojos.
Oh, Betsy, gracias. Abraz a la amiga. No le haca falta que le dijeran
mucho ms ya que estaba ansiosa por creer en l. Despus de todo, ya no haba
marcha atrs. Espero con todas mis fuerzas que as sea.
Y as es. No obstante, si no ests convencida, puedes hablar con el hombre
de las cavernas; ni siquiera l te obligara a casarte.
Connie rio con gusto. Ella siempre la haca sonrer.
No seas tan dura con Matthew; en el fondo es un trozo de pan dijo la
hermana divertida.
S, tienes razn. Es un trozo de pan duro asegur la pelirroja. Las dos
estallaron en carcajadas.
Gracias a Betsy ese mes haba sido ms llevadero. Elisa se recuper pronto.
Cuando Connie estaba ocupada con lady Lodge, su amiga se encargaba de ella.
Haba sido una buena idea que fuera a vivir con los Flint. Haba resultado de gran
ayuda en todos los quehaceres diarios ahora que Connie no poda atender a las
nias y ayudar a Martha para dirigir la casa. Betsy lo haba hecho encantada con

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una extraordinaria eficacia. Hasta Matthew tuvo que morderse, algunas veces, la
lengua al no encontrar ningn defecto en su trabajo.
A Connie le preocupaba el futuro de la pelirroja que haba dejado el empleo
anterior para ayudar en su casa. Habl con Martha de la situacin de Betsy; las dos
estuvieron entusiasmadas con una resolucin: la joven tena que ser la nueva ama
de llaves de los Flint. De esa manera, todo seguira casi igual. Ella cobrara por el
trabajo y tendra un techo sin contar con que a Martha le haca un gran favor, ya
que estaba muy mayor para encargarse de todo el trabajo. Nadie en la casa quera
despedirse de ella, todos le haban tomado mucho afecto, salvo Matthew, pero ese
no sera un problema porque Martha y ella lo haran entrar en razn.
Ya basta. He venido para ayudarte consigui decir Betsy cuando par de
rerse. Senta una rara satisfaccin cuando se burlaba del mayor de los Flint. Vas
a ser la novia ms bonita de toda Inglaterra.
Est bien, no retrasemos ms lo inevitable dijo Connie de pie. No s si
ser la novia ms guapa, pero intentar que Benjamin no pueda pensar en otra cosa
que no sea yo misma asegur con una pcara sonrisa. Retomando el tema de
esta noche, creo que estara bien ir a hablar con Martha.
Me parece una idea estupenda siempre y cuando me dejes estar presente.
Siento una gran curiosidad por ver cmo te explica lo que debe suceder en una
noche de bodas.
No te dejes engaar por esa apariencia tranquila y santurrona dijo
Connie. Es una pcara.
Dime la verdad. No ests un poco asustada? pregunt Betsy mientras la
ayudaba a vestirse.
Un poco. Sin embargo, es ms la curiosidad que el miedo. Son tantas las
emociones que experimenta mi cuerpo cuando me besa que no s si ser capaz de
no desmayarme cuando descubra el resto. Y conste que yo nunca me he
desmayado.
Una vez que estuvo preparada, la pelirroja se separ para admirar a su
amiga. Con una gran sonrisa dijo:
Ests espectacular, aunque tampoco puedo decir que me sorprenda. De
verdad, para Benjamin ser muy difcil mirar, pensar o incluso respirar algo que no
seas t.
La novia dio un paso atrs y se mir en el espejo de cuerpo entero. Estaba

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bastante satisfecha con el resultado. El vestido era blanco prstino con cuerpo
entallado muy ajustado, lleno de incrustaciones de piedras preciosas y un escote
pronunciado que realzaba el pecho. Bajaba ceido hasta la cadera. Marcaba las
sinuosas curvas para salir desde all en una serie de volados de tul que iban
recogidos hacia atrs formando una majestuosa cola. Lady Lodge se haba opuesto
al diseo, pero Connie haba estado muy convencida y, a la modista, le encant
realizar algo tan novedoso.
La doncella le pein el pelo como de costumbre. Se hizo un recogido que
dejaba que la mayora de los rizos negros vistieran la espalda.
Cuando entr Martha en la habitacin, los ojos se le llenaron de lgrimas.
Cario, ests preciosa. Si tu madre estuviese aqu No termin la frase
y sorbi la nariz para intentar controlar el llanto.
No empieces la interrumpi la novia. Si rompo a llorar, no creo que
pueda parar.
Te he trado esto que era de tu madre dijo. Extendi el velo de seda sobre
la cama.
Es precioso! exclam Betsy. Querida, esto es lo nico que te faltaba
para que todo fuera perfecto.
Gracias dijo Connie con la voz ahogada ya que ese velo significaba
mucho para ella.
Amigas, no hay tiempo para esto. Martha, Connie y yo queramos
preguntarte sobre, bueno, eh, la noche de bodas. Se mostr enrgica y vacilante
al mismo tiempo. Insisti en el nuevo tema a propsito porque no era momento
apropiado para sentimentalismos. Tenan que ir a una boda. La seorita Flint
debera hacerlo con todo el coraje que posea. Si se rendan a las lgrimas, le
costara an ms dar el paso. Ella estaba convencida de que era lo que su amiga
quera en realidad.
Todas rieron. Betsy consigui el objetivo que se haba propuesto. Martha
cambi la expresin del rostro, se sonroj un poco y, en la boca, se le dibuj una
sonrisa. Prometa ser una charla interesante.
Benjamin nunca se haba sentido tan nervioso. Su vida siempre haba estado
bien planeada por lo que saba lo que iba a ocurrir en cada momento. Haba sido
as hasta que conoci a Connie. Desde entonces, todo se transform en un caos.
Haba tenido que mantenerse alejado durante ese tiempo por miedo a que su

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comportamiento se alterara. Le haba costado muchsimo no pasar ms momentos


con ella, pero haba sido necesario; adems, le servira para volver a sujetar la
voluntad que ltimamente pareca tener vida propia. Gracias a Dios que su madre
y Judith haban ayudado a su novia con toda la preparacin, que no la dejaron sola
ni un momento. l ya haba tenido bastante con conseguir la licencia tan rpido y
callar las habladuras que haba provocado esa boda tan precipitada con una
burguesa. El vizconde haba estado haciendo campaa para que la entrada en
sociedad de Connie fuese lo ms grata posible. Result fcil que la aristocracia la
aceptase, ya que no era la primera burguesa que se casaba con un noble. Como
haba indicado lady Lodge, los Flint eran muy ricos. Por otro lado, ellos contaban
con el apoyo de varias familias importantes, amigas desde siempre. La mayora de
los conocidos se haban mostrado encantados con la naturalidad de Connie. Estaba
muy agradecido, en especial a la seorita Wells, que le ofreci a su prometida una
amistad incondicional y la ayud con algunas de las costumbres ms difciles de la
alta sociedad.
All estaba l, esperando en el altar a la que sera su esposa en unos
momentos ms. Ese pensamiento le produjo una dicha inconfundible. Nunca antes
haba anhelado nada de manera tan intensa. Era una especie de necesidad por ella.
Esa exigencia lo haca sentir vulnerable lo que no le gustaba ya que no quera ser
esclavo de los sentimientos. Eso podra llevar a una conducta inapropiada. l
siempre se manejaba de manera adecuada. Tendra que tener cuidado, pero
comenzara a preocuparse cuando regresaran de la luna de miel porque ese tiempo
era para que disfrutaran los esposos; y eso era algo que pensaba hacer de manera
eficaz.
La catedral estaba muy concurrida. No faltaba casi nadie de las personas
invitadas. Habra sido un error hacer un desaire al vizconde de Torrington. Las
puertas de Saint Paul se abrieron y el murmullo de voces se fue acallando.
Benjamin solo poda ver una silueta femenina envuelta en lo que pareca seda
blanca junto a dos figuras enormes de negro que la escoltaban. Era incapaz de
distinguir nada ms a esa distancia. Connie fue avanzando por el inmenso pasillo.
A medida que caminaba, el silencio se apoderaba de la catedral. l, expectante, no
mova ni un msculo de la cara. Hasta que la tuvo lo bastante cerca para descubrir
el porqu de ese silencio. Estaba radiante! Era un vestido espectacular, si bien
demasiado atrevido, algo que sin duda dara mucho que hablar en las reuniones.
El velo de seda transparente le cubra la hermosa cabellera negra, llegaba hasta el
pecho sin llegar a ocultar la magnfica figura.
Cuando consigui centrar su atencin en la cara de Connie, observ que

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estaba un poco ms plida de lo normal, pero eso no haca ms que acentuar el


sonrojo de las mejillas y la haca parecer ms hermosa an de lo que era habitual.
Los ojos estaban vidriosos. La boca Qu boca! Cmo era posible tener una boca
tan deseable con esos labios carnosos y delineados en forma perfecta? Iba a ser una
ceremonia muy larga, se dijo para s.
Se dirigi hacia ella para que Matthew la entregara. No era normal que dos
hermanos la llevaran hasta el novio: con un padrino bastaba. No se extra hasta
que mir a Matthew cuya expresin era sombra. Tal vez le costaba ms de lo que
crea separase de su pequea hermana, pero esa actitud resultaba algo exagerada.
Cuando lleg hasta l, el mayor de los Flint estaba murmurando:
Cre que nunca llegaramos. Maldita sea, tmala ya! Qutala de mi vista
buf. Puso las manos de Connie en las de Benjamin que las tom con ternura. El
movimiento hizo que la muchacha diera un traspi y cayera sobre el pecho del
novio.
Peln, digo, perdn solt ella con una sonrisilla sospechosa.
Sh. Bajen la voz pidi David en un susurro.
Qu demonios pasa aqu? quiso saber Lodge.
Pasa que tu futura mujer tiene algo suelto ah dentro dijo Matthew
sealndose la cabeza con el dedo Est borracha!
Qu?
Borracha, beoda, ebria. Qu es lo que no entiendes?
No estoy borracha dijo arrastrando casa slaba interminablemente.
Solo estoy un poquitn contenta explic risuea.
Benjamin la mir con gesto malhumorado: eso era inaceptable. Al mirarla no
saba si gritarle o rerse. Ella se sinti un poco intimidada y quiso excusarse:
Lo lamento. Me senta un poco nerviosa, solo quera relajarme. Le
acarici el brazo.
En realidad pareca compungida. A l se le abland el corazn. Supona que
ella todava estara dudando sobre la decisin que haba tomado. Decidi pasar por
alto el hecho.
No hay tiempo para explicaciones. Dime si ests bien o prefieres esperar un
rato quiso saber.
Connie se apoy ms en el brazo, se puso de puntillas y busc la oreja para

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decirle en un susurro:
Estoy estupendamente. Deseo convertirme en tu esposa en todo sentido.
Le pas la lengua de manera sinuosa por el lbulo para corroborar esas palabras.
Se puso tenso, la mir a los ojos y reconoci el mismo deseo que senta l en
cada fibra de su ser. La tom de las manos. Le dio un pequeo apretn para
indicarle que todo estaba bien. Se dirigi con ms firmeza que nunca hacia donde
esperaba el clrigo para casarlos.
Ella le dedic una sonrisa sincera para agradecerle la comprensin. Se acerc
a l y se dispuso para lo que sin duda le resultara una ceremonia largusima.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 12

Tal como pens fue una boda muy larga. Por lo menos es lo que le pareci a
Benjamin. Connie pas todo el tiempo poniendo caras extraas en un intil intento
de aguantar la risa. No la poda culpar porque el sacerdote que los haba casado
tena una pronunciacin bastante peculiar. Pronunciaba las eses como zetas lo que
hizo que resultara casi imposible entender lo que deca.
Lo peor vino cuando le pregunt a Connie si aceptaba a August Benjamin
Frederick Lodge como legtimo esposo. Ella, de manera muy digna, contest:
No, seor! No tengo ninguna intencin de casarme ni con August ni con
Frederick. Ni siquiera tengo el gusto de conocer a esos caballeros. Se acerc un
poquito al aturdido clrigo. Con el tono ms bajo continu: y yo que usted
andara con ms cuidado con lo que dice. Mire a mi prometido, tiene cara de
querer matar a alguien.
Benjamin casi la estrangula all mismo. Cmo se atreva a hacerle burla a un
hombre de Dios? Lo habra hecho de no ser porque ella afirm con solemnidad que
el nico hombre con el que quera casarse era l ahora y siempre. Cmo era
posible querer matar a alguien y, en el mismo instante, comrsela a besos? Todo el
tiempo le provocaba ese efecto.
El religioso dedic una mirada interrogativa al vizconde que opt por
encogerse de hombros y hacer un leve gesto para que terminara lo antes posible.
Por fortuna, la gente no escuch bien lo que se decan los novios. Martha y Betsy
estaban llorando tanto que acapararon casi toda la atencin de los invitados,
incluido Matthew que no haca otra cosa que mirar de Connie a la pelirroja y a
Martha para despus fijarse en Lodge y poner los ojos en blanco.
Por fin! Estaban casados.
Salieron de la iglesia entre los vtores de algunos y las excesivas lgrimas de
otras. Benjamin no la dej pararse a hablar con nadie. Tan solo iban a estar unas
semanas afuera, ya los vera a todos a la vuelta. La carg en el coche y se puso en
marcha. Se sent a su lado, estir las piernas, rode la cintura de Connie

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acercndola ms. Ella lo dej hacer ya que estaba agotada. Se recost en el pecho de
l; acopl la cabeza debajo de la barbilla. l le dio un beso entre los cabellos. Ella
sonri con los ojos cerrados. El efecto del brandy estaba pasando. Le causaba
somnolencia.
Me puedes explicar en qu estabas pensado para emborracharte el da de
nuestra boda pregunt.
Perdona, estoy agotada. Si no te importa, hablaremos luego. Voy a
aprovechar estos minutos hasta que lleguemos a tu casa para descansar. Si no
cierro un poco los ojos, no podr atender a nuestros invitados. Le dio unas
palmaditas en el pecho. Antes de que Benjamin abriera la boca se qued dormida.
Debera haberle explicado que no iran a la mansin de los Lodge. Lo haba
preparado todo para pasar unos das en la casa de campo que tenan en Great
Hunts Place. Desde all, saldran hacia Francia. Adelle y Matthew se encargaran de
los invitados. Les pidi que no dijesen nada porque quera sorprenderla. Se lo
habra dicho a la salida de la iglesia, pero estaba todava un poco ebria. Era mejor
dejarla descansar, ya que cuando se despertara estara despejada. Entonces
hablaran.
La abraz fuerte. Estaba satisfecho, completo, podra quedarse as para
siempre. Aspir el olor a jazmn del pelo. Al fin era suya, un fuerte sentimiento
posesivo se apodero de l. Qu voy a hacer contigo, Connie Flint? Haces
tambalear toda mi vida.
Al cabo de tres horas, ella abri los ojos; segua recostada sobre Benjamin. Era
reconfortante or la respiracin as que esper un poco antes de incorporarse
disfrutando de su cercana. Levant la vista. Vio que l la estaba observando. Se le
hizo un nudo en la garganta y, nerviosa por la intensidad de la mirada, decidi
romper el silencio.
Parece mentira lo bien que me han sentado estos minutos. Estoy como si
hubiese dormido varias horas coment de manera inocente.
Has dormido varias horas afirm el vizconde con una sonrisa arrogante.
Se acomod bien en el asiento porque llevaba todo el camino sin moverse
para no despertarla. Le haban quedado los msculos adormecidos. Todos menos
uno que estaba muy despierto aunque dolorido por culpa de la preciosa y
dormilona mujer que pas las tres horas echada encima de su regazo subiendo y
bajando a causa del ajetreo del coche. Haba pasado una prueba de fuego. Si el
simple nombre de Connie ya lo excitaba, tenerla as de cerca result ser todo un

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suplicio.
Cmo que he dormido varias horas? Que yo sepa la iglesia no est tan
lejos de tu casa.
De mi casa de Londres, no. Pero se encuentra a bastantes kilmetros de
Ashford Manor asegur l.
Qu?
Te quera dar una pequea sorpresa. Imagin que despus del horrible mes
que has pasado querras tranquilidad. Pens que no te agradara asistir al banquete
de bodas y estar interminables horas atendiendo a todo el mundo.
No, pero me habra gustado despedirme bien de Betsy y de mi familia.
Casi no tuve tiempo de decirles adis.
Los vers dentro de unas semanas afirm Benjamin quitndole
importancia.
S, desde luego. La cuestin es que podras haberme preguntado dijo ella
molesta. O acaso no queras preocupar mi linda cabecita?
No empieces, Connie. Esta noche no pienso discutir contigo asegur
mirndola con intensidad. Quera que supiera lo que deseaba. Adems, si yo no
me he enfadado porque apareciste en la boda borracha, creo que t podrs pasar
por alto este pequeo detalle. Despus de todo lo hice pensando en ti. Se puso
serio para que ella supiera que el tema estaba terminado.
Se revolvi incmoda en el asiento y se call. Ella tambin se emborrach
pensando en l. Cuando Martha empez a contar lo que se supone que ocurra en
la noche de bodas, se puso tan nerviosa que le pidi a Betsy que fuera a traer una
copita. Era mejor que l no le preguntara acerca del brandy, ya que se morira de
vergenza si tuviera que explicarle el porqu de la borrachera.
Llegaron a destino. Los sirvientes de la residencia estaban alineados a la
perfeccin esperando a sus seores, lord y lady Lodge. Connie casi se cae de
espaldas al ver la magnfica mansin. Rodeado de inmensos prados y un
esplndido jardn, se alzaba el edificio de gran envergadura, sobrio, elegante y
seorial. Al subir la pequea escalinata que daba a la puerta principal, ella dijo:
Es grandioso.
S, es esplndida. Es del siglo XVI; siempre ha pertenecido a mi familia
declar orgulloso. Espero que encuentres todo a tu gusto.

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Lo dudaba mucho ya que nunca haba estado en una casa tan inmensa. Ella
se haba criado en una pequea vivienda que solo contaba con cuatro habitaciones.
En esa mansin deba de haber cuatrocientas. Cmo iba a encontrarse bien all?
Casi seguro se perdera en ella. El interior le result incluso ms espectacular: lleno
de cuadros, tapices y figuras de gran valor. De repente, se sinti intimidada. La
realidad la golpe de lleno. En Londres no notaba el abismo que los separaba. Ellos
tambin tenan mucho dinero, pero nunca seran como Benjamin porque perteneca
a otra clase social: l era un aristcrata. Ahora se daba cuenta del significado de
haberse casado con un vizconde que tena una historia y se rega por normas y
conductas distintas a las suyas. Con seguridad ni siquiera conoca al personal que
tena a su cargo. Sin embargo, Connie se senta ms cercana a ese personal que a su
reciente marido. Se estremeci, tena miedo porque no quera sufrir y mucho
menos hacerlo infeliz a l. No se crea capaz de ser una buena vizcondesa. Sacudi
con energa la cabeza. Desterr los pensamientos que la torturaban. No iba a llegar
a ningn lado lamentndose. Tena que hacerlo funcionar.
Benjamin la gui por la escalera que se bifurcaba en dos caminos. Ellos
fueron por el de la derecha que era el ala de la casa donde se encontraban las
habitaciones de los vizcondes. l not que temblaba. La estrech ms contra el
cuerpo.
Ests bien? Quiz te encuentres algo cansada se preocup.
No estoy en absoluto cansada. Un poco impresionada por tu casita de
campo ironiz.
En cuanto lanz esa afirmacin, se dio cuenta del error. Si le hubiera dicho
que estaba cansada, lo ms probable era que la hubiera dejado dormir toda la
noche. Mir al vizconde: advirti el brillo en los ojos y la media sonrisa. Intent
arreglarlo.
Pensndolo bien, s estoy un poquito cansada. Lo mejor ser que nos
retiremos a descansar. Maana tenemos un largo viaje. Empez a ponerse
nerviosa ya que lo haba estropeado ms. Ahora pareca que estaba ansiosa por irse
a la cama.
Se hizo un momento de silencio en el que se poda cortar la tensin. l no
sigui con la conversacin. Contempl extasiado la manera en que Connie se
morda el labio inferior. Estaba nerviosa porque quera eludir cualquier insinuacin
sobre lo que ocurrira esa noche. Miraba hacia un lado y hacia otro para evitar
hacerle frente. Si lo que pretenda era que se olvidara de consumar el matrimonio,
lo estaba haciendo de verdad mal. De hecho, provocaba el efecto contrario, ya que

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lo nico que consegua as era llamar la atencin sobre su carnosa boca, sobre su
esplndida figura. Aunque tampoco tena que esforzarse mucho para hacer que la
deseara. Se compadeci un poquitn de ella. Al fin y al cabo, era todava muy
inocente, algo que le agradaba muchsimo. No quera asustarla, pero no estaba
dispuesto a dejarla descansar. Por lo menos esa noche.
Solo se le ocurri una manera de tranquilizarla. Sin decir ni media palabra la
tom entre los brazos y la bes. La hizo con ternura porque solo quera
reconfortarla, pero era imposible. En cuanto not los labios, Connie le rode el
cuello con los brazos y se apoy en el cuerpo de tal manera que lo hizo estremecer.
Not los delicados pechos pegados al torso y las caderas se acercaron ms y ms al
centro de su excitacin. Maldita sea! Y l que crea que estaba nerviosa. Baj las
manos hasta las nalgas alzndola para acoplarla mejor al propio cuerpo. Abrieron
los labios profundizando el beso. Le inund la boca con violencia. Dej escapar
toda la ansiedad que haba sentido por ella desde que la haba visto. La elev un
poco ms. Ella contest rodendolo con las piernas. Las manos de Connie
revolvan el pelo con necesidad; de la garganta surgi un sonido gutural. Benjamin
estaba perdiendo el control y se asust porque si no se detena iba a tomarla all
mismo. Puso fin al beso con brusquedad. Ella segua rodendole la cintura con las
piernas. Observ la cara. Vio que tena la mirada perdida, pero los ojos negros
reflejaban deseo, un deseo tan profundo como el suyo. Eso provoc que Benjamin
se inflamara todava ms.
Momentos antes Connie haba evitado mirarlo, pero ahora no poda apartar
los ojos de l, de la boca, del pelo negro todo despeinado que le daba un aspecto
que resultaba irresistible. Anhelaba ms; en realidad, lo anhelaba todo. Se olvid
de los nervios y del miedo que haba sentido cuando Martha le explic lo que
deba suceder esa noche. Lo olvid todo. Las respiraciones se mezclaron, se
convirtieron en jadeos y Benjamin ley el consentimiento en sus ojos. La dej en el
suelo para volverla a tomar pasndole un brazo por las rodillas y el otro por las
axilas. Ella se dej llevar colgada del cuello, con la cara escondida en el hombro de
su marido. Recorri una gran distancia hasta llegar a destino. Abri la pesada
puerta de la habitacin de una patada, sin soltarla, y la cerr de la misma manera.
Una vez en la intimidad de la habitacin, la deposit en el suelo. Connie ech un
vistazo. Se qued asombrada. Era el cuarto ms bonito que haba visto en su vida.
Las paredes estaban llenas de bellos tapices. Tena techos altsimos donde
empezaban ventanas que iban casi hasta el suelo vestidas con grandes cortinas de
terciopelo verde. El mobiliario era soberbio: muebles de influencia oriental,
alfombras milenarias tan cuidadas que lucan como nuevas y, en el centro, una gran

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cama de nogal con dosel con un tallado muy fino. Era capaz de jurar que la tela que
colgaba del dosel era seda. El lecho estaba cubierto de cojines bordados de manera
bella. En esa cama podra dormir una familia entera, pens. Cuando consigui
cerrar la boca mir a Benjamin y volvi al presente. Sinti cmo le suba el calor a
las mejillas. l segua mirndola con ardor, casi con ferocidad, pero no se asust.
Saba que, en cuanto la tocara, todo se desvanecera.
Como si le leyera el pensamiento, l llev la mano hacia la mejilla sonrosada
de ella; la acarici con suavidad.
Connie, no quiero que tengas miedo. No voy a hacerte dao. quiso
tranquilizarla.
No iba a hacerle dao; por lo menos, no ms del necesario: sera cuidadoso.
Saba que le dolera un poco, pero sera solo un momento. Pensaba convertir ese
dolor en placer.
No tengo miedo, solo estoy un poco nerviosa confes con timidez.
Sabes lo que va a ocurrir? pregunt muy serio.
Ella asinti.
Y cmo lo sabes? inquiri l con una media sonrisa en la boca.
No se te ocurra rerte de m en un momento como este amenaz ella
dndole un manotazo en el pecho. Nos lo explic Martha esta maana a Betsy y
a m de manera detallada.
Y qu les explic con exactitud?
No puedo decrtelo. Para repetirlo tendra que beberme otra botella de
brandy. Hizo una pausa. Aunque, pensndolo, bien quiz sea una buena idea.
Se asust cuando l solt una estruendosa risotada. La tena tomada de la
cintura. Luch por soltarse propinndole golpes en las manos. Cmo era capaz de
rerse as de ella? Ese hombre no tena sentimientos. Acaso no se daba cuenta de lo
mal que la estaba pasando? Se acab. Si pensaba ese arrogante que le iba a permitir
usar los derechos de marido esa noche, estaba listo.
Benjamin, creo que es mejor esperar a maana. Hoy estoy muy cansada
para lo que sea que quieras hacer. El momento ya pas. Acabas de matar cualquier
deseo que tuviera rindote de m de esa manera declar ofendida.
Ni lo suees, cario dijo con voz ronca. Perdname, no me estaba
riendo de ti. Solo me he imaginado la escena. Martha, Betsy y t borrachas

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

hablando de sexo. No he podido contenerme. Me perdonas? rog depositndole


un carioso beso en los labios.
Pero yo, el caso, es que farfull. No pudo terminar porque l le
deposit otro delicado beso en la boca.
l la silenci cuando se dio cuenta de que ella iba a quejarse de nuevo.
Comenz el ataque con esos pequeos besos. Cada vez que iba a abrir la boca, le
daba un beso. Sin poder decir nada, Connie se volvi a rendir: fue en el instante
exacto en que lo sujet por las solapas de la chaqueta. l la abraz con fuerza.
Ha vuelto el momento? pregunt.
Connie abriendo los ojos, lo mir risuea y le dijo:
Parece ser que contigo siempre es el momento, hombre arrogante.
l sonri feliz y volvi a atacar la boca. Cada vez que la besaba, senta una
especie de hormigueo en la boca del estmago que se expanda por el cuerpo
convirtindola en un flan. Ese hombre iba a ser su perdicin.
Benjamin tena intencin de dejar que ella se refrescara despus del viaje, que
cenara y se pusiera cmoda. Pero todo qued en eso: en una intencin. La haba
deseado tanto y durante tanto tiempo que le dola. Al tenerla as entre los brazos, al
verla sonrer y ofrecerse a l de esa manera descarada e inocente a la vez, se volvi
loco. Estaba harto de ser el perfecto vizconde siempre conteniendo impulsos y
sentimientos. Esa noche sera diferente porque tomara a su esposa con la pasin
que senta, con ese ardor que lo quemaba. La quera a ella. Ahora era suya. Hara
que Connie no olvidara esa noche nunca. Ese fue el ltimo pensamiento que tuvo
antes de dejarse llevar.
La acerc hasta la cama mientras se la coma a besos y le desabrochaba el
dichoso vestido. Cuntos botones tiene el maldito traje! Cundo me volv tan
torpe?. Uno, otro ms, ya faltaba poco. Si pudiera apartar la boca de la cara, del
cautivador cuello, sera todo ms rpido, pero no poda. Ese olor a limpio, a flores
lo envolva. Quera ms de ella, no le bastaba. Mordisqueaba los labios, succionaba
la lengua. Todo era insuficiente. Quera ms, pero le faltaba aire. Tena que respirar.
Se detuvo un momento y la mir. Connie tena los ojos impregnados de deseo, la
boca hinchada y brillante por los besos, el vestido cado por los hombros que
dejaba al descubierto gran parte del pecho. Era la pasin personificada. l sinti
que iba a estallar.
Vas a matarme asegur con una voz ms grave de lo normal. Pero te
juro que no me importar nada morir entre tus brazos.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Ella le crey. Saba que en ese momento deca la verdad porque senta lo
mismo. La tom con fuerzas renovadas. Senta las caricias de l por todo el cuerpo.
La boca le recorra cada centmetro de la cara. l le acarici la boca, el cuello, el
lbulo de la oreja. Connie crey que se desmayara. Notaba todos los sentidos a flor
de piel. Era lo nico que poda hacer, sentir. Haca ya un buen rato que la mente
haba dejado de funcionar. Solo experimentaba una necesidad de algo que
desconoca. Una enorme ansia creca en su interior devorndola entera. Pele con la
chaqueta de Benjamin hasta que consigui tirarla al suelo. Despus luch con la
camisa. No saba lo que haca: tan solo necesitaba tocarlo, notar la piel, el
musculoso pecho bajo las palmas de las manos. Cuando por fin lo consigui, le
acarici con desesperacin el torso. l solt un gemido al percibir las delicadas
manos de la mujer. Es tan hermoso, pens ella. De repente sinti fro. Se dio
cuenta de que Benjamin haba hecho lo mismo que ella: tena el pecho fuera. l la
contemplaba extasiado. Sinti una mezcla de vergenza y malicia al ver cmo
reaccionaba. Acun un seno en la mano. Lo acarici con mucha suavidad. Entonces
baj la boca hasta all succionando, besndolo con tanta ternura que ella crey
morir. Connie se encontraba fuera de s. Nunca pens que pudiera sentir algo tan
maravilloso, pero a la vez un poco frustrante, por algo que saba que estaba por
llegar y no llegaba. Benjamin sigui con su asalto hasta que la tuvo por completo
desnuda ante s. Se qued mudo porque nunca haba visto una belleza semejante.
Senos esbeltos no muy grandes, simplemente perfectos, un vientre plano, caderas
redondeadas, la piel un poco ms oscura de lo apropiado que la haca parecer ms
extica y esos ojos negros que lo enloquecan. Saba que deba decir algo.
Connie, eres preciosa. Cundo me volv imbcil?, se pregunt
enfadado. Pareca un jovenzuelo en la primera experiencia sexual. Si no tena
cuidado iba a terminar antes de empezar.
Ella estaba demasiado perdida en el deseo como para sentir vergenza, aun
as agradeci las palabras de elogio. Pero no era lo que necesitaba en ese momento.
Necesitaba que le dijera lo preciosa que era y cunto la deseaba con hechos en vez
de palabras. Y as se lo dijo.
Benjamin hizo una pausa para respirar, hazme tu mujer. Ahora
exigi.
No necesit ningn incentivo ms. Sonri con picarda porque comprendi
que ella lo deseaba tanto como l. La tumb sobre todos esos maravillosos cojines
con la mata de pelo negro extendida sobre ellos. Era una imagen que quitaba el
aliento, pareca Venus rediviva. Se apart un poco y se deshizo lo ms rpido que

El destino de Connie Flint

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pudo del resto de la ropa. Connie lo miraba con expectacin; cuando termin y
tuvo una visin completa, se qued sin aire para respirar. l era enorme; tena el
estmago plano y duro, las piernas torneadas y fuertes; el vello del pecho bajaba
formando una fina lnea hasta el ombligo y se juntaba con eso! No poda salir
bien. Ese hombre era demasiado grande. No seas idiota Connie, se dijo a s
misma. La naturaleza es sabia. Cre al hombre y a la mujer para complementarse.
Miles de mujeres mantienen relaciones con sus maridos y no se mueren en el acto.
Martha incluso asegura que es placentero. De hecho, hasta ahora ha sido ms que
placentero. S, es verdad, no hay por qu tener miedo. Est todo inventado. No voy
a descubrir nada nuevo. Se sacudi los temores como acostumbraba y volvi a
mirar los ojos de su marido. No era una mujer que se dejara llevar por el miedo.
Adems, era algo normal y natural sentir un poco de temor. Cuando se fij en los
ojos de Benjamin se dio cuenta de que estaba preocupado por ella. Sonri. Abri
los brazos para recibirlo.
Era una mujer increble, ya que ahora lo tranquilizaba ella a l. El vizconde la
tap con el enorme cuerpo, la devor, la explor, recorri con las manos cada
milmetro de la anatoma de ella como si quisiera grabar en la memoria cada
detalle, cada lunar y cada pequea marca que pudiera descubrir. Desde los pies
subi por las bien torneadas piernas dejando un reguero de besos a su paso.
Connie iba a estallar. Desconoca lo que ansiaba, pero lo deseaba con tanta fuerza
que le doli.
Benjamin, por favor. No puedo soportarlo ms suplic.
Sh. Calla, pequea, ya falta poco. Solo goza. Le cubri la boca y ahog el
gemido que sala de ella.
Con una caricia comprob si estaba preparada para recibirlo. Se complaci al
ver que as era. Se acopl entre los muslos separndole las piernas. Comenz la
intrusin despacio. Esto lo iba a matar, pero se cortara una mano antes de
lastimarla ms de lo necesario. Empuj un poco ms y se sinti desvanecer. Connie
lo tom fuertemente de los hombros. Levant la cabeza para mirarla. Se estremeci
porque no poda esperar ms.
Benjamin, te necesit ahora asegur ella con un jadeo.
l penetr en el acogedor cuerpo de una embestida y not como ella se
tensaba al romprsele la virginidad. Esperaba no haberle hecho mucho dao
porque era muy estrecha. Se qued inmvil aguardando hasta que el cuerpo se
adaptara a la invasin. Senta la espalda empapada de sudor debido al esfuerzo
que haca por no moverse con el mpetu que le peda el cuerpo. Empez a notar

El destino de Connie Flint

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cmo mova ella las caderas.


Si te mueves as, no podr aguantar mucho ms confes lord Lodge.
Te he hecho mucho dao? pregunt un poco preocupado.
Me has causado una pequea molestia dijo con dulzura acaricindole la
espalda de arriba a abajo hasta llegar al trasero donde le peg un pequeo pellizco.
Benjamin se sorprendi y levant la cabeza. Ella mostraba una sonrisa descarada
. No quiero aguantar ms. Mustrame el final. Se apoder de la boca de l con
voracidad.
El lord estaba fuera de s. Comenz a moverse con lentitud, pero, a cada
embestida, el cuerpo le peda ms y ms. Connie lo acompaaba en el ritmo
entregndose por completo. Elevaba las caderas para acogerlo en toda plenitud. El
momento estaba cerca. Aceleraron el ritmo frentico. l la tom con fuerza de las
nalgas. Ella lo abraz y las piernas le rodearon la cintura para que la llenara por
completo. Los dos estallaron en un inmenso mar de sensaciones. Connie grit su
nombre, Benjamin solt un alarido. Durante breves instantes fueron conscientes de
cada partcula de vida que les corra por las venas. Notaban cosquillear todos y
cada uno de los msculos. Connie senta palpitar zonas del cuerpo desconocidas
hasta ese momento.
l se desplom sobre ella que disfrut al sentir el pesado cuerpo encima.
Quedaron en un estado de languidez. Era curioso no sentirse aplastada. Estaba
plena; acababa de vivir la experiencia ms asombrosa de su vida. Cuando l
levant la cabeza, le atrap la cara entre las manos y la bes de nuevo. A Connie le
pareci un beso distinto. No era un beso que incitaba al deseo, ahora estaba segura,
sino con devocin. Eso le lleg al alma. l se hizo a un lado. La rode con los
brazos. Ella se senta feliz como nunca antes y pareca que le iba a estallar el
corazn. Haba tomado la decisin correcta al casarse con Benjamin. Estaba total,
loca e irracionalmente enamorada de l. Ahora saba con certeza que nunca podra
haber compartido con otro lo que acababa de ocurrir. Y saber que se pertenecan,
inflam an ms ese amor. Estuvieron en silencio largo rato abrazndose. No
podan expresar con palabras lo que acababan de experimentar. Connie empez a
sentir sueo, pero, antes de dormirse, gir y se acurruc entre los brazos de l.
Ha sido maravilloso, Benjamin le dijo bostezando y pasndole una
pierna por la cadera.
S, ha sido increble. Durmete, cario. Le dio un beso en la nariz. Estir
la sbana para cubrir los dos cuerpos.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Estaban tan cansados que ni siquiera se levantaron para comer algo de lo que
los sirvientes haban dejado preparado en la habitacin. l la estrech con ms
fuerza. La respiracin regular le acariciaba el pecho. Estaba dormida. Connie haba
asegurado que haba sido maravilloso. Haba sido algo ms: haba sido increble,
asombroso. Ninguna palabra que se le pasara por la cabeza estaba cerca de
describir lo que acababa de pasar all. l le haba entregado el corazn, el alma, el
cuerpo. Se lo haba dado todo. Y ella le haba contestado de la misma manera. Por
primera vez en su vida, Benjamin Lodge tuvo miedo de verdad. No saba a lo que
se enfrentaba. Se aferr a ella con ms fuerza. Se durmi oliendo a jazmn.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 13

Se quedaron en Ashford un par de das recuperndose del ajetreo de la boda.


Benjamin le ense toda la propiedad, le present a la servidumbre y realizaron
algunas visitas a los arrendatarios para presentar a la nueva vizcondesa. La gente
pareca encantada con ella. Connie tena una personalidad arrolladora: natural,
espontnea y bondadosa. l se senta muy orgulloso de su esposa.
Tras esa primera noche, ella haba aceptado ms que gustosa su destino.
Todas las reservas y dudas que tena antes del matrimonio se disiparon al
comprobar que Benjamin se entregaba a ella por igual. Era respetuoso y
considerado; le peda opinin y le daba importancia a sus ideas, algo que ella
valoraba mucho. No lo conoca todava demasiado bien y tampoco le haba dicho
que la amaba, pero cada da senta que esa barrera de frialdad, tras la que se
esconda, se derreta un poco ms. Connie se mostraba afectuosa. No le costaba
manifestar el cario en pblico, algo con lo que l no estaba familiarizado. Ella
haba abierto el corazn al amor, cada da un poco ms. l se senta un extrao por
todo lo que estaba experimentando. Para ella haba sido la primera experiencia
sexual, pero, para l, era la primera vez que senta algo tan sobrecogedor que no
deseaba ponerle nombre. Casi no poda apartar las manos de ella. Aprovechaba
cada vez que se encontraban a solas para abalanzarse sobre ella. Pareca un animal
en celo. No solo eso, senta una increble necesidad de verla feliz. Cada vez que le
sonrea con esa boca tan dulce, que le mostraba los dientes blancos como perlas era
como si alguien le estrujara las entraas. Necesitaba tocarla, sentirla, verla feliz.
Benjamin, al contrario que ella, encontraba todo eso abrumador. l nunca
haba tenido esa necesidad por nadie. Mucho menos haba demostrado el afecto de
manera tan abierta. Los pequeos besos que se dedicaban en su familia distaban
mucho de las muestras de afecto que le administraba su dulce esposa. Cada
maana al despertar, ella se le lanzaba al cuello dndole un fuerte beso con los
correspondientes buenos das. Algunas maanas el beso derivaba en algo ms.
Daba igual delante de quien estuvieran, si ella tena ganas, lo tomaba de la
mano y lo acariciaba hasta que Benjamin que tena salir casi corriendo de donde

El destino de Connie Flint

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estuviesen para no tomarla entre los brazos y besarla. Un acto similar sera algo
muy indecoroso por parte de cualquiera, pero era imperdonable en los vizcondes.
Por las noches en la intimidad, se entregaba a l sin reservas, desenvuelta. No
poda creer la suerte que tena. Ni en un milln de aos hubiera soado tener a una
mujer tan apasionada, tan hermosa y sobre todo tan generosa. Ella le daba
continuas muestras de cario sin pedir nada a cambio. Cada noche cuando
terminaban de hacer el amor, ella siempre se dorma revolvindole el cabello.
Benjamin se acostumbr con rapidez a todo eso. Pensaba disfrutar de la luna
de miel y hacer que ella fuera feliz. Pero, en su interior, guardaba el temor de no ser
capaz de comportarse del mismo modo en Londres en medio de la alta sociedad.
Tena miedo de que las rgidas normas ahogaran la naturalidad de su esposa. Por
nada en el mundo quera cambiarla. Haca unos das haba pensado que sera
capaz de cortarse una mano antes de hacerle dao; qu equivocado haba estado:
sera capaz de morir antes de cambiarle un solo pelo o antes de ver rodar una sola
lgrima por su mejilla. Se haba enamorado de manera irremediable. No saba
cmo iba a tener bajo control al torpe corazn.
El viaje a Pars fue an ms maravilloso que la estancia en Ashford. Benjamin
la llev a todos los teatros, los espectculos y a cualquier entretenimiento que
hubiera. Como amantes recorrieron todos los rincones de la ciudad romntica por
excelencia: deambularon por las orillas del Sena y disfrutaron de los monumentos
ms famosos como el Arco del Triunfo o Notre Dame. Estuvieron alojados en un
lujoso hotel situado en el centro de la ciudad junto a la plaza Vendme. l gast
una cantidad indecente de dinero en caprichos para Connie. Ella intentaba decirle
que no haca falta, que no necesitaba todas esas cosas, pero a l todo le pareca
insuficiente. Al final, lo convenci de cambiar algunos objetos que le haba
comprado por regalos para las familias y los amigos.
Alargaron su estancia all durante una semana ms. A Benjamin le pareca
muy pronto para volver; estaban disfrutando demasiado. Lo turbaba la idea de
enfrentarse a la asfixiante y severa sociedad de Londres. Connie se mostr
entusiasmada con la decisin. No extraaba a los suyos. Eso a l le pareci buena
seal. Aun as, ella le escribi un par de cartas a la familia para contarle todo lo que
estaban viendo, lo asombroso que era Pars, la gente tan abierta y divertida que
viva en esa ciudad. Por supuesto, envi otra a su suegra, cosa que Benjamin crea
innecesario, pero que le agrad. Recibi respuestas a las cartas. Una de Matthew,
otra de Betsy y la ltima de lady Lodge.
Una noche estaban en la habitacin del hotel, desnudos sobre la cama,

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

abrazados; a ella le pareci buen momento para leerle la correspondencia que


haban recibido ya que saba que contaba con toda la atencin de l que sonri y se
dispuso a escucharla.
La carta de Matthew era la ms escueta, pero contena informacin que
interesaba a Benjamin: le deca que las cosas estaban bastante calmadas en la
fbrica. No haban vuelto a intentar robar; estaban siguiendo muy de cerca a sir
Wilson que se encontraba desesperado por su situacin financiera, algo extrao
cuando apenas haca un mes aseguraba no tener ningn problema. El hombre
incluso haba arremetido contra ellos en una de sus escandalosas borracheras. Por
lo dems, todo bien. David haba decidido ingresar en la universidad de Oxford:
ya sabes lo que le gustan las matemticas a tu hermano, deca. La ltima
anotacin haca referencia a Betsy. Matthew indicaba que estaba harto, el texto
deca: la pelirroja se ha convertido en la duea de la casa. Lleva todo con mano de
hierro. Esa mujer debera estar en el ejrcito. Despus agregaba: todos en la casa
estn encantados con ella, est claro que los tiene engatusados, pero yo no me dejo
engaar: naci bruja y se morir bruja. Siempre que tiene oportunidad, anda
fastidindome. Yo aguanto por el bien de Martha, te lo aseguro.
Se despeda de ellos con mucho cario y con los mejores deseos.
Benjamin y Connie rieron con ganas al imaginar la situacin de esos dos.
Eran demasiado iguales; con seguridad, si no fuese por Martha y John, acabaran
matndose. Betsy y lady Lodge les mandaban recuerdos. Les decan lo mucho que
los echaban de menos. Lady Lodge coment el xito de Judith al presentarse en
sociedad. Lament que ellos no hubiesen estado all. Seal que Edward estaba
realizando un estupendo papel como protector, quizs un poquito exagerado. Se lo
haba tomado muy en serio. Betsy por su parte indicaba la mejora de su protegida,
Elisa. Cada da tena ms confianza en la total recuperacin de la muchacha.
Las noticias de ambas familias les haban dejado un buen sabor de boca. As,
dichosos, se durmieron uno en brazos del otro. Pero ese buen sabor no durara
mucho tiempo.
Al da siguiente de leer la correspondencia, Benjamin tuvo el que crea que
sera el mayor susto de su vida. Iban dando un agradable paseo por la avenida de
Champs-lyses cuando, de pronto, sinti cmo lo separaban con brusquedad de
Connie. No vieron venir el coche que corra descontrolado por la avenida; estaban
absortos en sus cosas. No oyeron los gritos de alarma. El coche casi pasa por
encima de ella. Sin saber ni cmo ni por qu, una mano fuerte sali de la ventanilla
y la tom de la cintura para proseguir as una endiablada carrera. El corazn de

El destino de Connie Flint

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Benjamin se detuvo durante unos segundos. No poda ser verdad, eso no estaba
pasando. De repente toda la avenida se qued en silenci al or el alarido que
emiti la garganta del hombre.
Connie! grit desesperado. Se lanz tras el coche como alma que lleva el
diablo. Aguanta, por Dios! No te sueltes.
La llevaban colgando por fuera de la puerta. Ni siquiera se molestaron en
meterla dentro del coche. A duras penas consigui poner los pies en el pequeo
saliente del lateral. Ella no saba qu deba hacer. Intent luchar desesperada con la
mano que le agarraba la cintura, pero no poda hacer nada. Adems, si consegua
liberarse sera peor porque caera a demasiada velocidad. El golpe sera mortal.
Mir hacia atrs y vio a Benjamin corriendo tras ella. Le gritaba algo, pero era
incapaz de orlo. Si segua corriendo a esa velocidad los alcanzara.
Ella vea cmo los caballos iban cada vez ms desbocados; oa el ltigo del
conductor. Volcaran. La calle estaba demasiado concurrida para ir a esa velocidad.
Not cmo se tambaleaba todo. Los caballos se asustaron y elevaron las patas
delanteras. Connie rez para que el coche no cayese sobre ella. Era la nica
posibilidad que tena. Comenzaron a dar bandazos de un lado a otro. Sinti cmo
se aflojaba la presin sobre la cintura. Sali volando por los aires. Iba a morir. Cerr
los ojos y comenz a gritar el nombre de Benjamin. Esper el golpe. Luego cay
sobre algo duro; sin embargo, no sinti demasiado dolor. Not cmo la rodeaban
unos brazos fuertes, pero no se asust porque enseguida supo quin la abrazaba.
l haba seguido al coche como un demente. Cuando la vio salir por los aires,
lo nico en lo que pudo pensar fue en atraparla. No permitira que le pasara nada.
La sola idea de que se rompiera una ua lo llenaba de temor. Pero pensar que
poda morir resultaba desolador. No quera que se fuera ahora que la acababa de
encontrar. Dej a un lado los temores. Se lanz por ella en el momento exacto. Cay
en sus brazos y los dos se derrumbaron en el duro suelo. l recibi todo el impacto
del golpe. Solt un gemido de dolor. Se qued muy quieto aferrndose a ella. La
tena, lo haba conseguido. Connie intent incorporarse, pero l la sujetaba
demasiado fuerte.
Benjamin, cario le habl pegada al hombro. No le permita levantar la
cabeza y necesitaba ver que l estaba bien. Empuj un poco con las manos.
Benjamin, te encuentras bien? Por favor, dime algo o por lo menos deja que te vea
rog ella ms asustada que antes.
l necesitaba unos momentos para calmarse. Se concentraba para que no le
cayeran las lgrimas que acumulaban los ojos. El corazn comenzaba a latir otra

El destino de Connie Flint

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vez. Solo necesitaba tenerla as un poco ms, sentirle la respiracin, olerle la


fragancia que despeda. La dej levantarse poco a poco. Cuando tuvo la preciosa
cara delante la atrap entre las manos y la bes.
Cre que te perdera balbuce con un hilo de voz. La estrech otra vez
entre los brazos. Se irgui con rapidez porque no quera parecer un nio
lloriqueando. No sera justo: ella se haba llevado la peor parte y solo se
preocupaba por l. Era increble. T ests bien, te duele algo? pregunt
palpndola.
Estoy bastante bien. Un poco dolorida, nada ms. Benjamin, acabas de
salvarme la vida. Te das cuenta? dijo trmula.
Ella todava estaba temblando por el miedo que haba pasado, pero, a la vez,
estaba asombrada y sobre todo agradecida de cmo l haba ido tras ella. La hizo
sentir segura. Si no hubiese llegado a tiempo, la cada habra sido mortal.
La gente comenz a rodearlos. Cuando consiguieron ponerse en pie,
Benjamin casi no poda ver la calle a causa del barullo. Necesitaba comprobar cmo
haba quedado el coche y si haba alguien adentro. Pero no poda dejar sola a
Connie. Al fin vio cmo un polica se abra paso entre la multitud.
Qu es lo que ha ocurrido? pregunt el uniformado.
La gente comenz a hablar toda a la vez por lo que el ajetreo era
ensordecedor. El vizconde sinti cmo su mujer se le apretaba ms contra el
cuerpo. Deba sacarla de all ya que estaba dolorida, asustada y aturdida. El polica
se dio cuenta de la situacin. Puso orden con el silbato.
Silencio! orden a los gritos. Seores, vuelvan a sus cosas. Vamos!
Dispers a la multitud. Por favor, dganme qu es lo que ha pasado.
Benjamin le describi lo sucedido tal como haba sido. La voz haba perdido
cualquier tono de emocin; en ella no haba ni miedo ni angustia ni enfado. Nada,
nada en absoluto. Por lo que Connie dedujo que deba estar echando chispas por
dentro. El polica se acerc a ver el carruaje que se haba estrellado. Le confirm
que el ocupante y el cochero estaban muertos. Una lstima, ahora sera imposible
averiguar la razn de aquella fechora. Ella pens que era mejor que estuviesen
muertos, si no, su marido habra terminado el trabajo. Nunca lo haba visto de esa
manera. Aunque tena su habitual aspecto de seriedad y decoro, ella imagin que
no era ms que una mscara. Estaba segura de que l bulla de furia por dentro. El
polica les pidi el nombre del hotel donde se alojaban. Despus de las
investigaciones, les informaran lo que hubiesen averiguado.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Le dar mi direccin en Londres. Nos vamos maana mismo sentenci


Benjamin con la mirada helada.
Lo entiendo admiti el polica. Si es lo que desea, no tendr problema
en envirselo.
Regresaron al hotel. Dieron orden de preparar todo para viajar al da
siguiente. Luego se encerraron en la habitacin. l mand llamar al mdico, a pesar
de que ella le dijo que no era necesario. El doctor confirm que la mujer, en forma
milagrosa, estaba en perfecto estado. Despus de un bao y una cena se
dispusieron a descansar.
Cario, no has abierto la boca. Te ocurre algo? pregunt con ternura
Connie acercndose a l.
Durmete. Ha sido un da horrible. Maana tenemos que viajar.
Benjamin se la acerc al pecho.
No quieres hablar de lo ocurrido? insisti ella.
T quieres? se preocup l.
La verdad, creo que nos vendra bien. He pasado un susto de muerte.
Connie, nunca permitir que nadie te haga dao asegur l apretando el
abrazo en forma posesiva.
Y t has tenido miedo? pregunt ella con timidez, acoplndose entre
los brazos.
Miedo? Claro. Ahora necesito dormir. Descansa. Yo cuidar de que no te
pase nada. Le dio un beso y cerr los ojos.
Ella se qued un poco decepcionada y preocupada. Crea que sera bueno
hablar del espantoso susto que haban pasado. Empezaba a conocerlo: saba que la
estaba pasando mal, pero no se permita hablar de ello. Connie saba que era mejor
compartir las preocupaciones, los temores o cualquier cosa. El alma descansaba
mejor; no por ello se era ms dbil. Supona que tena que hacrselo ver a su
marido poco a poco. No poda obligarlo a abrir el corazn. Sin embargo, ella saba
que ya tena un lugar especial en el de Benjamin, aunque l todava no lo supiera.
Apoy la cabeza en el pecho de l. Con el ritmo de la respiracin se qued
dormida.
l tena los ojos cerrados, pero no dorma. Dudaba de poder volver a dormir
algn da, pero cerrar los ojos haba sido la nica forma de dejar de hablar del

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

tema. Si le recordaban otra vez lo ocurrido, casi seguro perdera la cabeza. Que si
haba pasado miedo? Esa tarde le haban quitado diez aos de vida. Nunca haba
sentido tanto pnico, aunque esa no era la palabra. Ningn sentimiento que tena
por su esposa se poda describir con las palabras que conoca. La pasin que
experimentaba por ella lo dominaba de tal manera que tena que detenerse. La
alegra que senta al verla feliz lo abrumaba. Y el amor? El amor era tan grande
que a veces le pareca estar viviendo en el cuerpo de otra persona como si no
pudiera ser real, como si l no pudiera ser el afortunado que compartiera con ella
su vida. La amaba con cada fibra de su ser, cada respiracin era por ella, cada
latido de su corazn lo motivaba ella. Y le preguntaba si haba pasado miedo?
Haba sentido autntico terror.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 14

Connie estaba nerviosa. Haca ms de un mes que no vea a su familia y tena


muchsimas ganas de encontrarse con ellos. Como haca un bonito da, decidieron
ir dando un paseo hasta la casa de los Flint. Iba tomada del brazo de su esposo
apretndolo con fuerza.
Cario, hace un rato que dej de sentir la mano. Te quieres tranquilizar?
pidi l. Estir los dedos para recuperar la circulacin sangunea.
Lo siento se disculp con una risa nerviosa.
No pasa nada. Es tu familia. Estabas ms tranquila al instalarte en la casa
Lodge declar Benjamin extraado.
S, lo s. Es que tengo tantas ganas de verlos! confes entusiasmada.
l sonri feliz al ver a su esposa emocionada. Era raro: cuando llegaron de
Pars temi que a Connie no le gustase vivir con los Lodge e incluso le propuso
mudarse a una nueva casa para ellos solos. Pero ella se neg. Dijo que no pensaba
dejar solas a Judith y Adelle. Estaba encantada con su nueva familia y no pensaba
alejarse de ellas. Confes que siempre haba querido una hermana. Aunque no se
lo dijo, Benjamin saba que echaba mucho de menos la figura de una madre para lo
que Adelle resultaba perfecta.
Todo pareca marchar sobre ruedas. Eran felices. Ella se amoldaba bien a la
nueva posicin. Si bien era cierto que, en los pocos das transcurridos desde el
regreso, no haban tenido muchos eventos a los que acudir que la pusieran a
prueba. Benjamin confiaba en que solucionara cualquier situacin porque la saba
una mujer inteligente. Haba algo, sin embargo, que lo preocupaba aparte de la
adaptacin de su mujer. Tendra que hablarlo con Matthew. De repente, un grito lo
sac de sus pensamientos.
Connie! Betsy exclamaba mientras corra hacia ellos.
Ella se solt de su marido. Sali al encuentro de la amiga con los mismo
gritos y con la falda recogida. Al vizconde casi le da un ataque al ver a las dos

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

mujeres, como locas, sin ningn pudor, mostrando al mundo los preciosos tobillos.
Y l qu haba pensado que sera fcil!
Se fundieron en un abrazo felices por el reencuentro.
Querida, te he echado tanto de menos! dijo Betsy.
Yo tambin te he extraado mucho. A ti y a todos. Tengo tantas cosas que
contar. He trado muchos regalos. Vamos adentro dijo Connie con alegra.
Lord Lodge. La seorita Tilman hizo una pequea reverencia. Volvi la
atencin a su amiga. Vamos, estn impacientes.
Llegaron a la puerta de la casa. All estaban esperndolos con una sonrisa
monumental en los labios. Nunca haban estado separados. Connie se tir a los
brazos de todos a la vez que la abrazaron formando una montaa humana que rea.
Hablaron al mismo tiempo como era habitual en ellos. Benjamin no quera
interrumpir un momento as ya que se senta un intruso. Tosi.
Perdona, cuado. Es que es la primera vez que estamos separados aclar
David.
Luego, lo abraz. Despus siguieron Matthew, Martha y hasta John le dio un
corto abrazo. El vizconde no saba cmo canalizar todo ese cario. Ni siquiera su
familia lo haba recibido as. Tuvo que reconocer que se emocion un poquitn. Se
aclar la garganta por el nudo que se le haba formado. Se estaba convirtiendo en
un sensiblero.
Connie, ests an ms linda que antes dijo asombrado Matthew. Vea a
su hermana resplandeciente. Todos le dieron la razn.
Soy muy feliz admiti Connie.
Yo tambin agreg Benjamin con voz grave. Nadie le haba preguntado,
pero no pudo evitar esa especie de respuesta a su mujer.
Est bien. Ya est bien de sentimentalismo, pasemos a tomar un refrigerio
y cuntennos ese largo viaje que han hecho conmin Matthew.
Cario, te importa si subo con Betsy y Martha arriba? Quiero darles los
regalos pregunt Connie sonriendo.
No. Yo quiero hablar con tu hermano. Se dirigi a su mujer y sin
pensarlo le dio un beso en la boca. En cuanto se dio cuenta de lo que acababa de
hacer, dijo: perdn.
Por qu? quiso saber David.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Por mi mala educacin.


Qu? insisti el ms joven de los Flint.
Benjamin, para nosotros no es raro ni malo que demuestres el cario por tu
esposa. Eso djalo para tus otros conocidos aclar Matthew con una sonrisa
burlona.
Ah! exclam David que acababa de entender: otra de esas normas.
Connie se acerc a su marido. Antes de que entraran en el despacho, le dio
unos golpecitos en la espalda. Cuando l gir, ella se le colg del cuello. Le
devolvi el beso que l le acababa de dar.
Esposo, tienes mucho que aprender.
Luego, se fue escaleras arriba. l se qued con una sonrisa en la boca y con
ganas de mucho ms como siempre le pasaba con ella. Cuando la perdi de vista,
entr en el despacho de Matthew, que le ofreci una copa y le pidi que se sentara.
Me alegra mucho que se los vea felices dijo.
Es ms que eso confes lord Lodge pensativo. Cmo es posible que
una mujer haga temblar los cimientos de una educacin aprendida de manera tan
estricta? Tu hermana tiene un efecto sobre m como un gran terremoto.
Matthew y David estallaron en carcajadas. Benjamin tena una cara de
autntica confusin. Resultaba muy gracioso imaginar a un hombre como el
vizconde que lo tena que tener todo bajo control con una muchacha que era
impredecible casi siempre. Flint tuvo un poco de compasin por su amigo.
A lo mejor la educacin que recibiste no era del todo correcta ni el mtodo
acertado dijo entre risas. No sabes que se cazan ms moscas con miel? Si tu
padre fue tan estricto como dices, es normal que mi hermana con los besos te haya
borrado el recuerdo. Adems, algunas de las cosas que se aprenden en la nobleza
son absurdas. Como eso de no poder darle un beso a tu mujer en pblico
resopl.
Siguieron burlndose de l durante un rato hasta que se hart.
No se reirn tanto cuando te pase a ti augur, cuando aparezca una
mujer que ocupe sus pensamientos da y noche, que te obsesione tanto que todo lo
dems pierda importancia. Hasta el punto de convertirte en un blando y dejar que
tus amigos se burlen de ti.
Esta vez las risas fueron ms fuertes que antes. Y el vizconde, que ya no pudo

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

ms, se uni a ellos. Qu ms daba? Mejor que se rieran sus cuados y no su


esposa al ver el tonto romntico en el que se haba convertido.
A m eso no me pasar nunca jur David. Est bien querer a tu esposa,
pero de ah a permitir que una mujer ponga patas arriba tu vida. No piensas as,
Matthew?
Eh, s, por supuesto. El aludido se haba quedado serio pensando en
alguien que podra poner su vida patas arriba si es que no lo haba hecho ya.
Siguieron rindose un rato, charlando y ponindose al da de las novedades.
Lodge les describi las maravillas que haban visto, lo impresionante que era Pars.
David le cont al cuado que estaba entusiasmado en Oxford, que debera volver
en unos das. Matthew le inform que la mquina estaba casi terminada. No
haban sufrido ms intentos de robo, aunque haban tenido que dejar all a los
hombres de Taylor. Una vez terminada la mquina y puesta en el mercado, ya no
tendran que tener tanto cuidado.
Creo que te equivocas declar Benjamin muy serio.
Qu quieres decir? pregunt el mayor de los Flint que vio cmo se
ensombreca la cara de su cuado.
Matthew, David, alguien est intentando hacer dao a Connie. Por fin lo
haba dicho.
Qu? estallaron los dos al mismo tiempo.
Primero cuento todo. Despus decidiremos qu hacer.
El vizconde quiso tranquilizarlos, aunque l mismo llevaba varios das con
los nervios destrozados. Pero, en ese estado, no podran pensar con claridad.
Necesitaban con urgencia descubrir qu era lo que estaba sucediendo. Relat cmo
haban intentado secuestrar a Connie en Francia y el extrao accidente que haba
sufrido haca apenas dos das en medio de Regent Street. La calle estaba en
reparacin y, en forma accidental, ella casi qued aplastada por un montn de
escombros que cayeron de lo alto de un edificio. Despus de ponerla a salvo,
Benjamin hizo rastrear la zona. No encontraron nada. Estaba desesperado. No
llegara a viejo si esos incidentes seguan persiguiendo a su esposa.
Hoy mismo he recibido esto. Sac una carta del bolsillo y se la dio a
Matthew. Es de la polica francesa. El hombre muerto en el carruaje era ingls; en
los bolsillos encontraron unas cuantas libras, una carta con instrucciones concretas
de secuestrar a lady Lodge y un dibujo exacto de Connie. Alguien quiere verla

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

muerta. Ahora tenemos que averiguar quin y por qu termin el vizconde.


Los dos hermanos estaban en silencio, furiosos. Benjamin lo entendi a la
perfeccin porque l mismo se senta as. Tena tanta rabia dentro que no quera ni
pensar en qu hara cuando atraparan al culpable de aquello. Porque una cosa
estaba clara: lo encontraran.
Hiciste bien en poner fin al viaje en forma tan rpida dijo David.
S confirm Matthew. Vamos a ir ahora mismo a ver a Taylor. La
mquina puede esperar. Esto es ms importante.
Connie sabe algo? pregunt el menor de los hermanos.
No le he dicho nada sobre la carta. Pero no es tonta, sabe que est
ocurriendo algo. Hace como si no pasara nada para no preocuparme ms; es fuerte.
Aunque lleva unos das intranquila. Se levanta por las noches. Por las maanas
suele encontrarse bastante mal.
Por el momento, no le digas nada. Ya veremos qu hacemos. Sin embargo,
no creo que podamos ocultrselo por mucho tiempo dijo Matthew.
Si se entera de lo que sucede, va querer hacer algo. Ya la conocemos
asegur David.
Debemos mantenerla vigilada. Me asegurar de que no le ocurra nada.
Tenemos que atrapar a ese canalla cuanto antes.
Los tres concordaron. Oyeron risas y gritos que se acercaban. Las mujeres
entraron corriendo en el despacho. Se encontraban muy alteradas. Connie se lanz
a los brazos de su marido quien la recibi complacido.
Benjamin! Es maravilloso exclam.
Qu ha ocurrido? pregunt l con otro semblante en la cara. No quera
que ella se preocupara ms.
Es Elisa. Me ha hablado declar Connie con lgrimas en los ojos.
Estaban felices porque eso supona un paso enorme en la recuperacin de la
muchacha, pero para Lodge supona, tambin, la va ms rpida de sacar
informacin sobre todo lo que estaba pasando para poder poner a salvo a su
esposa.
Estbamos arriba charlando cuando Elisa nos trajo el t. Sin previo aviso,
me dijo que se alegraba de verme. Se volvi a Betsy. Gracias por cuidarla tan
bien.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

La hemos ayudado todos. Me alegro de que por fin vaya a empezar a curar
las heridas del alma dijo la pelirroja.
Se alegraron por la mejora de Elisa. Le haban tomado mucho cario porque
era una chica muy trabajadora. Nadie saba de dnde vena. Lo nico que saban de
ella era el nombre porque se lo dijo a Taylor antes de callar durante los ltimos
meses. Tampoco saba leer ni escribir. No pudieron conseguir mucha informacin
as que se dedicaron a mimarla. Una vez recuperada desde el punto de vista fsico,
Betsy organiz las tareas que realizaba de manera que no tuviera que ver a gente
extraa. Casi siempre estaba con Martha porque le daba mucho miedo quedarse
sola o atender a las visitas.
Matthew, David y Benjamin intercambiaron miradas. No queran hacer sufrir
a Elisa, pero tena que decirles lo que supiera. Era esencial obtener alguna luz sobre
todo este asunto.
Podemos verla? indag el mayor de los Flint.
Ni lo pienses intervino Connie. No voy a permitir que la molestes.
Acaba de abrirse un poquito; si la presionas intentando que recuerde, volver al
ostracismo.
Ella tena razn, pero era vital que hablara. No contaban con mucho tiempo,
ya que, segn la informacin de Benjamin, la persona que amenazaba la vida de
Connie cada vez se volva ms audaz. Y no poda decirle a ella que alguien tena
cada vez ms prisa por verla muerta.
Lodge se acerc a la vizcondesa, la tom por los hombros y le dijo:
No queremos causarle ms dolor. Pero, cario, es imperativo hablar con
ella cuanto antes. Hizo una pausa, la mir con determinacin y aadi: tienes
hasta maana.
Ella supo que no tena ms remedio que aceptar. Saba que l estaba
preocupadsimo por su bienestar en vez de por el negocio. Si su marido haba
llegado a la misma conclusin que ella misma, estara pensando en el asesino que
la acechaba. Por lo tanto, resultaba muy importante averiguar qu estaba
ocurriendo.
Hablar con Elisa dijo Betsy muy seria. Le dir que maana vendrn a
verla. Despus de todo, es para atrapar al cerdo que le ha hecho esto. S que la
cuidars le dijo a Matthew.
No hay que preocuparse: seremos delicados asegur el aludido para

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

tranquilizar a las damas.


Le llamaba la atencin cmo, en momentos tan crticos, Betsy siempre se
mostraba prctica. Era una persona muy razonable. Por supuesto, antes de
reconocrselo, tendran que apuntarle con un arma en la cabeza.
No nos pongamos tristes. Elisa est mejor, y nosotros solo queremos
ayudarla concluy David. Por cierto, hermanita, ests ms rellenita o me
parece a m? quiso romper la tensin que se haba apoderado de todos y qu
mejor forma de hacerlo que burlarse de su hermana a la que, por cierto, echaba
mucho de menos.
Ja! T tan gracioso como siempre. Se hizo la ofendida.
S, as soy yo: una fuente inagotable de carcajadas. Ahora, debo irme. Te
ver maana? pregunt con un beso a Connie.
Tengo cosas que hacer por la maana. Por la tarde nos veremos aqu.
Quiero estar presente cuando hablen con Elisa.
De acuerdo. Hasta maana entonces se despidi.
Nosotros tambin nos vamos dijo Benjamin. Tenemos que ir a visitar a
las hermanas Anderson. No han dejado de preguntar a mi madre cundo
regresaba la vizcondesa. Por lo visto la pasan de manera estupenda con mi mujer.
No me extraa dijo Betsy. Ella es como un soplo de aire fresco.
Benjamin concord con eso: aire, el aire que necesitaba l para vivir. Pero
alguien se lo quera arrebatar. Sin ese aire, Lodge saba que no durara ni un
instante.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 15

Benjamin no se le ocurri preguntarle a Connie cules eran esos planes que


tena. As que, cuando lleg a la casa esa maana, despus de haber ido a cabalgar
para despejar la cabeza, estuvo a punto de sufrir un ataque al corazn al ver el
coche del mdico familiar. Lo primero que pens fue que ella haba sufrido otro
accidente. Que esa vez el asesino haba acertado. Espole el caballo. Cuando lleg a
la puerta principal, se tir de l y subi los escalones de dos en dos. Entr
vociferando en la casa.
Connie, Connie!
Estaba tan desesperado que no se dio cuenta de que en la casa reinaba una
calma total. Senta el corazn en la garganta. La sangre se le haba helado en las
venas.
Maldita sea! Dnde se ha metido todo el mundo?
Querido, estamos aqu. Adelle apareci con una extraordinaria
tranquilidad que lo horroriz.
Qu ha pasado? Dnde est Connie? Por qu est aqu el doctor? Y por
qu ests tan tranquila? Madre, di algo!
Basta, Benjamin! la mujer elev un poco la voz sin llegar a sonar
chillona, pero lo suficiente como para que l dejara de balbucear. Connie est en
la habitacin. Ya sabes que se ha encontrado mal desde que llegaron del viaje. Le
aconsej llamar al doctor. Observ la cara del vizconde: sinti que se le encoga el
corazn. Pobrecillo, todava no se haba enterado de nada. Le acarici la cara y le
dijo: anda, sube a ver a tu esposa.
Sali corriendo escaleras arriba. Se fue quitando la chaqueta, desabrochando
la corbata; le molestaba todo; se asfixiaba. Su madre le haba asegurado que ella
estaba bien, pero no se poda quitar la sensacin de ahogo que senta. Cuando lleg
a la puerta de la habitacin, pareca que haba llevado un caballo encima y no al
revs. Se pas la mano por el pelo. Supuso que estaba hecho un asco. Respir en

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

forma profunda, llam y entr sin esperar respuesta.


Buenos das, doctor Bellow. Ni siquiera lo mir. Tena los ojos fijos en su
mujer acostada sobre la cama, estirada y tapada en forma pulcra con una sbana
pese a que estaba vestida. Benjamin se tranquiliz al verla recostada de manera tan
plcida con las manos cruzadas sobre el pecho y una sonrisa de oreja a oreja.
Hola, querido lo salud ella.
Buenos das, lord Lodge. Pase. Yo ya he terminado. Los dejo para que
hablen. Gir hacia la vizcondesa mientras recoga el maletn. Milady, pasar a
visitarla para ver cmo sigue. No se preocupe en exceso, pero no olvide que debe
cuidarse.
Adis, doctor, muchas gracias agradeci ella desde la cama.
Se quedaron solos. Benjamin tena miedo de preguntarle por qu se tena que
cuidar y por qu tena que volver el mdico. Esto es absurdo; si no se lo pregunto,
no lo sabr nunca. Me estoy comportando como un nio pequeo.
Antes de que pudiera hablar, Connie le pidi que se acercara. Estaba tan
contenta. Se senta indispuesta desde haca unos das, pero no se imagin nada.
Pensaba que era a causa de los nervios y de todos los cambios que haba soportado.
Lo nico que ocurra era que estaba esperando un hijo, un hijo del hombre al que
amaba. No crey posible amarlo ms, pero, cuando el doctor le dio la enhorabuena,
cuando supo que llevaba su hijo en el vientre, el corazn se desbord. Poda haber
algo ms maravilloso? Ahora Benjamin la tomara en los brazos, la besara y le dira
cunto la amaba. Ella por fin podra confesar el amor que le profesaba, decirle esas
palabras que le estaban abrasando la garganta por no poder pronunciarlas. Se le
saltaron las lgrimas.
Connie!, por qu lloras? No poda ms: o le decan qu pasaba o se
tiraba por la ventana.
Vamos a tener un hijo o una hija le cont con una sonrisa angelical.
Esper.
Benjamin se qued mudo. Haba pasado un infierno esos diez minutos. Se
haba imaginado la peor de las desgracias. En ningn momento se le pas por la
cabeza que iba a tener un hijo! Un hijo. Mir a su mujer. Se le sec la boca. Le
costaba respirar. Tena que salir de all. Le dio un beso en la frente a Connie. Apret
las manos. Con todo el temple que pudo reunir dijo:
Cario eso es estupendo. Me haba asustado pensado que te haba ocurrido

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

algo. Por suerte, no es nada. Se levant. La tap con la sbana. Descansa,


volver ms tarde a verte. Le dio otro beso en los labios y se fue.
Ella se qued esperando el beso apasionado con los ojos cerrados y la boca
abierta. Eso no poda estar pasando. As no lo haba imaginado. Le haba dicho
que era estupendo? Qu no era nada? Su hijo no era nada? Pero qu demonios
pasaba con l? Empez a ponerse furiosa. Pensaba que durante el ltimo tiempo, l
se haba mostrado mucho menos fro. Crey que el bloque de hielo que le haba
parecido al conocerlo se iba derritiendo poco a poco. Connie saba que a Benjamin
le costaba expresar los sentimientos, pero decir estupendo al saber que iban a
tener un hijo le pareca un adjetivo un poco pobre para describir a un nio en
camino, al futuro beb de ambos. Estupendo es un caballo nuevo. Un hijo es un
milagro, mi marido es un cretino y yo soy una idiota por pensar que,
demostrndole mi amor, l al final me correspondera. De repente, la asalt una
idea horrible. En realidad le costaba mostrar los sentimientos o no haba ms
sentimiento que una simple satisfaccin? El pnico la invadi. No, no poda ser. No
poda haberlo juzgado tan mal. Ella haba sentido la pasin cada noche, haba
sentido el amor todos los das en la mirada, en las caricias, en los cuidados.
Cuando tuvieron ese horrible episodio en Pars, not el estado en el que l se haba
puesto. Saba lo preocupado que haba estado porque ella se encontraba mal. No,
no poda estar tan equivocada. Sacudi la cabeza. Desech la idea como siempre
haca cuando algo la atormentaba. No, solo era un testarudo que por alguna
estpida razn crea inapropiado manifestar la felicidad. Si es eso lo que quiere,
tengo mucha personas con las que compartir mi alegra. Se levant con decisin
de la cama porque no iba a quedarse tumbada como si estuviese enferma. Si
Benjamin no tena nada que celebrar, peor para l. Ella s que tena un motivo,
aunque en ese momento estaba murindose por dentro.
El vizconde baj al despacho y se encerr all. No fue a ver ni a su madre ni a
su hermana, aunque saba que lo estaran esperando para felicitarlo. Primero tena
que digerir la noticia. Deba controlar las emociones. Amaba a su esposa, confiaba
en ella, pero no poda permitir que lo viera comportarse como un idiota. Mierda!
Estuvo a punto de echarse a llorar en el regazo de Connie. La noticia tuvo el mismo
efecto que un martillazo sobre la cabeza. Era posible tanta felicidad? Por qu lo
asustaba tanto sentirse as? Desde nio le haban enseado a controlar el
temperamento: era vulgar y ordinario ser un nio impulsivo o fogoso. Con ella le
resultaba imposible ser distinto a ese nio. Desde que la conoci, se convirti en
otro hombre. Todava no haba aprendido a adaptar a ese nuevo hombre a la
antigua vida.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Iba a ser padre! Lo mejor de todo era que Connie iba a ser la madre de ese
hijo. Necesitaba abrazarla y decirle cunto la amaba. Sin embargo, deba dejarla
descansar. Al salir de la habitacin, la haba notado un poco plida. Ms tarde la
visitara. Sinti el impulso repentino de ir a algn lugar.
Adelle y Judith seguan en el saloncito tomando el t con la seorita Wells
que estaba un poco extraada del comportamiento de lord Lodge. El vizconde
sobresalt a las tres damas cuando apareci de repente. Se acerc con mpetu a su
madre, la levant y le dio un abrazo.
Oh, Benjamin! Estoy tan contenta dijo la mujer devolvindole el abrazo.
l solo sonri, lo que fue suficiente para que se supiera lo que senta. Se
dirigi a su hermana e hizo lo mismo. Cuando se fundieron en un abrazo, Judith
sinti como si recuperase algo, un calor que haba perdido haca mucho tiempo.
Felicidades, hermanito. Gracias por hacerme ta. Te prometo que voy a
malcriar a tu hijo tanto como pueda dijo con una sonrisita en los labios
intentando ocultar las lgrimas.
Vas a ser la mejor ta del mundo le dijo y luego le dio un beso. Gir para
ver a la seorita Wells. Se inclin para saludarla. Disculpe mi comportamiento
no sigui ms porque no tena ganas de seguir pidiendo perdn por dejarse llevar
por los sentimientos.
No tiene importancia, lo comprendo dijo la dama ruborizada.
l se dispuso a dejarlas. Antes de que llegara a la puerta, la madre le
pregunt:
Y Connie?
Est descansando.
Qu le digo si me pregunta por ti? inquiri Adelle con sutileza.
Dile que he ido a la iglesia anunci.
A la iglesia? se sorprendieron Adelle y Judith a la vez. Como respuesta
solo obtuvieron la risotada de Benjamin mientras se iba.
Mam, hace aos que no va a la iglesia. Est un poco raro. Ocurrir algo?
pregunt la muchacha confundida.
Es lo que pasa cuando se descongela el hielo dijo la antigua vizcondesa.
Mir la cara de su hija y de la seorita Wells. La vean como si se hubiera vuelto
loca por lo que aclar: el nivel del agua se desborda. Eso es lo que le pasa a tu

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

hermano, cario. Llevaba tanto tiempo en estado de congelacin que al derretirse


se le han desbordado los sentimientos. Ahora tiene que aprender a canalizarlos.
Sonri.
Judith todava no entenda muy bien, pero le daba igual. Nunca lo haba visto
al hermano tan feliz. Ella misma no recordaba una temporada tan dichosa desde
haca mucho tiempo. Connie haba cautivado a toda la familia con naturalidad y
generosidad. Se haba convertido en una hermana para ella, en una hija para
Adelle. Sin embargo, no solo haban ganado una hermana y una hija, dado que la
familia Flint era un paquete entero. Durante el tiempo que Benjamin y Connie
estuvieron de viaje todos los Flint se haban volcado en atenciones para con ellas.
Estaban ms que felices con la nueva familia. La seorita Wells interrumpi los
pensamientos de la joven.
Debe ser difcil para ustedes. Pero no se preocupen, tarde o temprano ella
aprender. Pueden contar conmigo para lo que quieran.
Qu quiere decir? pregunt Adelle con dulzura.
Est claro que la vizcondesa no ha tenido una buena influencia en lord
Lodge. Nunca en la vida lo vi comportarse de una manera tan
Tan natural. Adelle termin la frase por ella.
Iba a decir tan rstica concluy la seorita Wells.
Por qu dice eso? quiso saber Judith, ofendida. Connie es
maravillosa, buena, cariosa y nunca, nunca habla mal de nadie a sus espaldas.
El dardo le lleg a la seorita invitada, que se sinti recriminada.
No era mi intencin hablar mal de ella. Disclpeme. Pareca arrepentida
en realidad, pero a Adelle le haba molestado mucho que intentara censurar a su
nueva hija.
Claro que la disculpamos. S que usted siempre se ha preocupado mucho
por Benjamin, pero ahora no tiene motivo, ya que mi hijo nunca haba sido tan
feliz. Hizo una pausa porque quera enfatizar lo que iba a decir a continuacin
para que le quedase muy claro. Lady Lodge es todo lo que siempre ha querido
en una mujer.
La seorita Wells se dio cuenta del error que haba cometido. No pens que
Connie se hubiera ganado de manera tan rpida a toda la familia. Adelle enseguida
haba salido en su defensa. Sin embargo, para lady Wells era inadmisible un
comportamiento tan nefasto como el que acababa de tener Benjamin. Intent

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

arreglar la situacin. Puso cara de compungida, ya que no quera tener a la familia


Lodge en su contra.
No se preocupe. Usted tiene una educacin exquisita y bastante rigurosa al
igual que Benjamin. S que no es su propsito, pero suele exigir a los dems lo
mismo; no obstante debe intentar ser ms tolerante. Adelle habl con suavidad.
S, por supuesto le contest la aludida con apariencia arrepentida.
Despus de ese momento incmodo, siguieron con la pequea reunin. La
invitada agradeci que las dueas de casa fueran personas tan afables que le
permitieran seguir all sin sentirse fuera de lugar. No quera despedirse todava.
Connie se asom por la puerta. Iba vestida para salir. Estaba radiante, el
embarazo le haba sentado muy bien si no se contaban las molestias que senta por
la maana y el hambre que pasaba por las noches. Bajaba con la intencin de
decirle a su maridito un par de cosas. Antes se haba quedado tan pasmada que no
tuvo tiempo de reaccionar.
Oh! Perdn, no quera interrumpir expres la recin llegada mientras
buscaba con la mirada.
Pasa, hija. La seorita Wells vino de visita; seguro que se alegra de verte.
La mujer fue al encuentro de su nuera. Se acaba de enterar de la noticia.
Lady Lodge la visitante salud con una pequea reverencia. Me alegro
mucho; es estupendo.
Apret los labios. Si alguien ms le deca que era estupendo, se iba a poner a
chillar. Se contuvo porque la joven no tena la culpa de que su marido fuera un
insensible. Adems, con lo recatada y tmida que era, lo ms probable sera que se
asustara muchsimo si ella soltaba toda la furia que tena en ese momento.
Por favor, llmeme Connie; somos amigas. Muchas gracias. Mir a Judith
. Has visto a Benjamin? Quera decirle que me voy a ver a Martha y a Betsy.
Se ha ido a la iglesia aclar la muchacha encogindose de hombros.
A la iglesia? Se sorprendi tanto que por un momento olvid lo
enfadada que estaba con l, pero pronto se recompuso. Me parece muy bien, es
un buen lugar para reflexionar. Como deca mi madre: mejor tener la consciencia
tranquila.
Porque cuando te agarre yo se te va a alterar, lord Lodge, se dijo Connie.
Las tres mujeres la observaban con desconcierto. No tenan ni idea de por qu

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

haba dicho eso de la consciencia tranquila. Ella no quera explicar la situacin, el


enojo que la embargaba; adems, Adelle se entristecera si se enterase de que estaba
enfadada con l. Mejor dejarlo as, ya lo solucionara.
Se acerc a su suegra. Le dio un pequeo abrazo, la bes en la mejilla e hizo
lo mismo con Judith. Ella era as, no poda evitar tener muestras de afecto con
quien quera de verdad. Tampoco le preocupaba mucho si era correcto o no. Gir
hacia la seorita Wells e inclin en forma ligera la cabeza para despedirse.
La joven se qued molesta con la demostracin de cario, pero se guard
mucho esa opinin ya que la cara de la anfitriona le deca que estaba ms que
satisfecha de recibir esas muestras de afecto. Le pareci en verdad mediocre.
Me voy. S que Benjamin va esta tarde a casa de mi hermano, lo esperar
all.
Lady Lodge, le molesta que la acompae? pregunt la seorita Wells.
Pensaba despedirme ya porque tengo muchas cosas que hacer. Mir a Adelle.
Ha sido muy agradable, muchas gracias por el t. Hizo una reverencia; se
despidi de Judith. Y por favor, disclpeme, de verdad.
La joven duea de casa le apret las manos con gesto comprensivo; le dijo
mientras le sonrea:
No tiene de qu disculparse.
Bien. Hasta la noche entonces dijo Connie.
Madre llam Judith a la mujer que se vea pensativa, una vez que
estuvieron solas, madre.
Ah! Perdona. Estaba pensando en nuestra invitada. Tu padre siempre
quiso que Benjamin se casara con ella. l y el general Wells crean que sera un
buen matrimonio. No es que me alegre de la muerte de tu padre ni de la del
general. Pero si esa boda se hubiera realizado, mi hijo sera muy infeliz. Por fortuna
para tu hermano, no se lleg a concretar nada.
La seorita Wells es una dama encantadora, pero no cambiara a nuestra
Connie por nada del mundo afirm la muchacha. Con seguridad ella tambin
est aliviada de que haya sido as. Benjamin a veces resulta aterrador; la seorita
Wells parece muy asustadiza. Habra sido difcil para ella. Aunque la verdad debe
ser un poco duro verse como una solterona.
Quin sabe. S que ha rechazado alguna propuesta de matrimonio, deseo
que haya sido por su madre y no porque anhelaba convertirse en vizcondesa dijo

El destino de Connie Flint

Adelle pensativa.

Camille Robertson

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 16

Es usted muy amable por compartir su compaa conmigo, Lady Lodge


agradeci la seorita Wells.
Por favor, llmeme Connie repiti cansada ya que la otra era demasiado
formal para ella. No se preocupe, su casa est de camino a la de mi hermano. Me
agradar ir caminado. Me vendr bien tener compaa.
A Connie no le pareci extrao que la muchacha quisiera saludar a sus
hermanos despus de pasar unos breves instantes por su propia residencia. Esa
gente se pasaba la vida de visita en visita. Saba que haba ido a saludarlos das
pasados para interesarse por el viaje de novios que estaban realizando. Era una
dama correcta en exceso por lo que no le suscit ninguna duda el deseo que
manifest de visitar a Matthew. A pesar del exceso de formalidad, resultaba ser
una compaa agradable que hablaba con tono suave y que nunca pona mala cara
ni buena: solo era inexpresiva. Connie senta cierta lstima por ella porque la
encontraba apagada como si no tuviese ilusin por vivir. Antes de la boda le haba
ofrecido ayuda; haba estado con la entonces novia durante algunas de sus
apariciones en sociedad para indicarle lo que deba o no deba hacer, por haber
hecho eso le estaba agradecida. Aunque se hubiese mostrado en ocasiones un poco
dspota, algo que no concordaba con el estilo de vida de Connie que no le daba
importancia, ya que la mayor parte del tiempo era bastante cordial.
Oh, vaya! Le importara que entrramos por la puerta de atrs a mi casa?
Ya s que es muy inapropiado para una vizcondesa, pero se me olvid la llave y no
me gustara molestar al personal a esta hora que es cuando ms trabajo tiene. Esa
puerta casi siempre est abierta explic la seorita Wells avergonzada.
No me importa. Antes de ser vizcondesa era la hija de un librero, y solo
tenamos una puerta. Yo siempre ser la hija de un librero dijo Connie sonriente
para tranquilizarla.
Estaba orgullosa de sus orgenes que, aunque no eran nobles, eran suyos.
Nunca se avergonzara de sus padres. Se qued un poco pasmada al ver en la cara

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

de la otra lo que pareca una mueca de animosidad. Se dirigieron hacia el patio de


atrs donde estaba la entrada que daba a la cocina.
Pase, por favor.
La seorita Wells abri la puerta e inst a Connie.
Gracias dijo antes de desplomarse.
La seorita Wells puso cara de asco. Le desagradaba mucho tener que
mancharse las manos con esa escoria, pero no le haba quedado ms remedio. Era
una ocasin que no poda dejar escapar sobre todo si tena en cuenta lo afortunada
que era la miserable. No poda esperar para tener otra oportunidad. Los anteriores
intentos haban sido un fracaso. Incluso haba perdido a un hombre de confianza;
con lo difcil que resultaba encontrar gente servicial y discreta. Estaba furiosa,
nunca haba pensado que una mujerzuela como aquella pudiera ser tan fastidiosa y
complicarle tanto las cosas. Si hasta haba conseguido convertirse en lady Lodge!
Seguro que, en cuanto vio a Benjamin, se abri de piernas. El pobre, con lo
honorable que era, con seguridad no haba tenido otra alternativa que proponerle
matrimonio a esa ramera. Hija de un librero, le produca arcadas cada vez que lo
pensaba. Para colmo estaba embarazada. Menos mal que haba actuado con
rapidez.
Jake! llam la seorita Wells.
El gigante apareci. Vio a su seora dejando el rodillo con el que supuso
haba golpeado a la joven que estaba en el suelo. Calmada y con la habitual rigidez,
le orden:
Comprueba si respira. Luego, llvala abajo dijo dndole una patada al
cuerpo inerte de Connie. Djala en la habitacin de sir Wilson. Por lo menos ese
viejo servir para algo. Estoy convencida de que cuando termine con ella, lord
Lodge no la querr ni ver.
S, seora. Jake se la carg al hombro. Fue hacia la puerta que daba
acceso a la casa.
Espera! orden la mujer antes de que el gigante desapareciera por la
puerta. Asegrate de que no te vea nadie de la servidumbre y de que sir Wilson
no la toque hasta que tengamos los planos. No quiero que nada salga mal.
S, seora dijo y prosigui su camino.
La seorita Wells fue a su cuarto ya que tena que prepararse: deba hacer
una visita a casa de los Flint. No quera retrasarse; no sera correcto. Las comisuras

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

de la boca se elevaron en forma ligera para simular una sonrisa.


En otra parte de la ciudad, Benjamin sali de la iglesia renovado. No saba
qu fuerza se haba apoderado de l; solo tuvo la urgencia de ir a dar gracias.
Gracias por todo lo que la vida le haba dado y por el hijo que estaba en camino.
Feliz y con el alma en paz, se encamin a la casa para ir a buscar a Connie. Sinti
una pequea punzada de decepcin al no encontrarla all. Deseaba que lo hubiese
esperado, aunque haba sido l quien haba salido sin avisarle. Se tranquiliz
pensando que estara ansiosa por darle la noticia a su familia. Ella era muy
impetuosa: no podra guardarse mucho tiempo una cosa como esa. Pens que
quiz debera ponerse un grueso abrigo que hiciera de amortiguador. Cuando sus
cuados se enteraran de la noticia, no saba si iba a ser capaz de aguantar las
felicitaciones. La ltima vez haba sido cuando se haban prometido y casi le
haban sacado el corazn a golpes.
Encontr la casa de Matthew demasiado normal. No se oan risas ni gritos de
alegra; lo peor fue que no oa a Connie. El buen humor que tena empez a
empaarse.
Buenos das, Martha No est mi mujer aqu?
Buenos das, lord Lodge. No, no ha venido hoy. Pens que vendra con
usted respondi la mujer, que lo ayud a quitarse el abrigo protector.
Eso crea yo. Por lo visto no pudo esperar. Dnde se habr metido?
No se preocupe, ya aparecer. A lo mejor ha encontrado a alguien a quien
ayudar, ya sabe cmo es. Pase, Matthew est trabajando en el despacho lo invit
la mujer.
Ella tena razn: no deba preocuparse tanto. Se habra entretenido en algn
sitio. Adems, su madre le dijo que Connie haba salido de la casa acompaada de
la seorita Wells. Con seguridad estaban todava charlando y se le haba pasado el
tiempo. Lo iba a or, sin embargo, cuando llegara, ya que ella saba que l no quera
que saliese sola. Matthew estaba enfrascado en los papeles del negocio. Era
incansable, siempre trabajando. Observ que el despacho pareca distinto, estaba
ms ordenado que la ltima vez.
Buenos das salud el vizconde.
Matthew levant la cabeza con aire confundido como si no supiera dnde
estaba.
Ah! Hola. No te esperaba tan pronto.

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Camille Robertson

Si quieres, puedo aguardar fuera.


No, pasa por favor. Ya he acabado con esto. Hizo a un lado los papeles y
se levant para recibirlo. Dnde est Connie?
Eso me gustara saber a m afirm Benjamin molesto.
As que resulta que lord Lodge no es capaz de tener controlada a su
mujercita? se burl Matthew. Ahora sabrs lo que he sufrido todos estos aos.
No digas tonteras. Claro que controlo a mi mujer asegur el vizconde
con energa, pese a lo cual qued pensativo y confes: aunque debo reconocer
que tiene una extraa habilidad para dar vuelta las situaciones en las que me
molesto con ella. No s cmo al final termino siendo yo el culpable de cualquier
imprudencia que ella cometa.
Matthew se rio con fuerza. Saba a la perfeccin a qu se refera el otro.
Creo que no es solo habilidad de mi hermana: es un don que tienen todas
las mujeres. Dej de rerse al ver la expresin preocupada del lord. Qu
sucede?
Nada, es que no debera haber salido sola. Es una inconsciente. Aunque no
quiera reconocerlo, sabe que est ocurriendo algo, aun as acta como si nada
declar enfadado. Tu hermana es una testaruda, dice que no puede recluirse en
casa solo por un par de accidentes ocasionales porque eso no sera muy lgico.
Tienes razn. No tendra que haberse ido sola, pero a Connie siempre le ha
molestado mucho que le dijeran lo que tena que hacer.
Ves?: a eso me refera antes. Cuando logr que me escuchara para
convencerla de que haba alguien que quera hacerle dao, no s cmo termin
pensando que era yo el que estaba fuera de lugar. Pero te juro, Matthew, que en
cuanto aparezca por esa puerta me la llevo a casa y la ato. Por lo menos hasta que
venga el nio. Se haba puesto tan nervioso pensando en lo que le poda pasarle
a ella que no se dio cuenta de lo que haba dicho.
Qu nio? pregunt Matthew pasmado.
Eh; supongo que a Connie le gustara darte la noticia, pero promete que te
hars el sorprendido cuando te lo diga y que no se lo dirs a nadie.
S, s, dime, es lo que creo?
S, est embarazada confirm el lord orgulloso y con una falsa
tranquilidad.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Por todos los santos! Por qu no me lo has dicho antes? Matthew se


puso como loco de contento.
Te lo acabo de decir. Qu esperabas? Que te lo dijera en el momento de
concebirlo? Ni siquiera yo puedo controlar eso.
Veo que te has contagiado del humor de mi hermana. Pero llevas aqu diez
minutos sermonendome sobre la imprudente de Connie y no me dices que voy a
ser to. De repente frunci el ceo y vocifer: cmo la dejas salir sola? No ves
que se puede desmayar o cualquier cosa que
Basta! orden Benjamin con firmeza. Te recuerdo que ha sido ella la
que se ha ido sin esperarme ni decirme nada. Ahora, haz el favor de calmarte. No
se te ocurra decir una palabra hasta que llegue.
El vizconde entenda a la perfeccin al mayor de los Flint. l mismo se senta
as de intranquilo; no quera que el otro lo pusiera ms nervioso. Con seguridad
ella aparecera por la puerta en cualquier momento. Sin embargo, hasta entonces,
sera mejor tener ocupada la mente.
Por qu no vas a buscar a Betsy y le dices que vaya preparando a Elisa
para poder hablar con ella? Ya s que Connie quera estar presente, pero podemos
ir averiguando algo. Cuanto antes resolvamos esto, ms tranquilos estaremos.
Tienes razn. Ahora vuelvo.
Matthew sali del despacho con determinacin. No quera hacer sufrir a la
muchacha, pero era imprescindible que hablara.
El lord se pregunt por qu su esposa tardaba tanto. Iba a ser la hora del
almuerzo y todava no haba llegado. Esa mujer iba a acabar con la poca paciencia
que le quedaba. Si sigue as, mi hijo no conocer al padre, pens. No quera hacer
caso a las pulsaciones que tena. Ella llegara; tena que aparecer.
Transcurrido un largo rato, Matthew regres al despacho malhumorado.
Esta mujer es insufrible. No me dej ni saludar a la muchacha. Es como
una leona defendiendo a los cachorros. Dice que vendrn cuando Elisa est lista y
me advirti que ms vale ser cuidadosos. Te juro que a veces me dan ganas de
No pudo terminar la frase. No saba muy bien qu le gustara hacerle.
Oyeron cmo llamaban a la entrada principal. Benjamin no aguant ms.
Sali del despacho. Llegaron justo cuando John abra la puerta. Advirtieron que era
la seorita Wells. En ese preciso momento, el vizconde supo que algo andaba mal;
se le cay el alma a los pies. Maldita sea! Tendra que haberle hecho caso a su

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instinto. Desde que haba salido de la casa, haba tenido un mal presentimiento. Lo
acall pensando que eran solo imaginaciones. Connie era imprudente, pero no
tonta. Saba que corra riesgo al salir sola. Con seguridad pens que no haba
peligro en realizar el breve recorrido entre la casa de los Lodge y la de la familia
Flint. l estaba convencido de que ella no se haba entretenido por el camino.
Cruz una mirada fra con Matthew que supo lo que estaba pensando con
exactitud. Le hizo un gesto con las manos para que se calmara, pero Benjamin ya se
diriga a la seorita Wells con el rostro endurecido. Pobre muchacha!, pens
Flint, ha llegado en un mal momento, ella no tiene la culpa de no ser la persona
que esperaba mi cuado.
La joven dio un paso atrs y borr la sonrisa de la boca cuando vio cmo se
acercaba lord Lodge hacia ella. Habra averiguado algo?, se pregunt asustada.
No, imposible, no tiene forma de saber.
Dnde est mi mujer? inquiri el vizconde con rudeza.
Cmo dice?, no s a qu se refiere balbuce.
l se compadeci de la muchacha: no haba querido parecer tan descorts,
pero era de vital importancia saber dnde la haba visto por ltima vez.
Disclpeme. Hizo una pausa para tranquilizarse. Connie todava no
ha aparecido, y estoy preocupado por ella. Mi madre me dijo que haba salido con
usted de casa. Me gustara saber si le dijo a dnde se diriga antes de venir aqu y
dnde la dej usted.
Es verdad que salimos juntas, pero yo me fui a mi residencia. Lady Lodge,
por su parte, sigui sola. Por supuesto, no le pregunt a dnde se diriga. Tampoco
creo que me lo hubiese dicho. Observ la expresin del noble para ver si le haba
credo. S, me crey. Era normal, ya que se conocan desde nios. Al ver el rostro
comprensivo de Benjamin se anim. Una esposa siempre debe informar al
marido de todo lo que hace asegur con petulancia.
El vizconde entorn los ojos. En verdad, estaba enfadado con Connie, pero
no le gustaba en absoluto que alguien reprochara el comportamiento de su mujer
excepto l. Decidi pasarlo por alto, ya que, con seguridad, la seorita Wells no
tena mala intencin. Hasta haca poco l tambin pensaba as. Estaba irritado, pero
no porque no le hubiera dicho dnde iba, sino porque alguien quera hacerle dao,
y ella se paseaba alegremente.
Mientras hablaban con la dama para sacar algo en claro, la seorita Tilman
bajaba por la escalera seguida de una diminuta figura. Se imaginaron que era Elisa,

El destino de Connie Flint

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aunque iba tan pegada a los pies de la pelirroja que no se le poda ver la cara.
Cuando llegaron al final, Betsy se qued inmvil. Sinti que las pequeas
manos de Elisa le sujetaban con fuerza la falda, casi con desesperacin. No saba lo
que ocurra. Quiso darse la vuelta para verla. Sin embargo, no pudo girar porque
las manos llegaron hasta la cintura y le clav las uas hasta el punto de hacerle
dao. Era posible que le aterrorizara tanto la idea de hablar con Matthew y con
Benjamin? No, eso no poda ser. Estaba acostumbrada a la presencia de los
hermanos Flint y de lord Lodge. Saba que no le haran dao. A lo mejor le daba
miedo hablar de aquel da. Sin embargo, la haba notado ms que dispuesta a
ayudar cuando supo que alguien andaba tras Connie y que sospechaban que eran
las mismas personas que la haban atacado a ella. Entonces, qu le pasaba?
Enseguida obtuvo la respuesta, aunque debi hacer un esfuerzo enorme para orla.
No deje que me lleve, por favor dijo en un susurro Elisa.
Cmo? pregunt Betsy sorprendida.
La joven no dijo nada ms. Se escondi tras la espalda de la pelirroja. Apret
las manos con ms fuerza para no caerse. Matthew miraba a las mujeres extraado.
Qu demonios hacan paradas en la escalera? Observ a Betsy. Lo que vio en los
ojos de la mujer hizo que se quedara callado. Le pareci ver desconcierto y miedo?
Sigui la direccin de la mirada y se sorprendi an ms: estaba clavada en la
seorita Wells. Cuando por fin ella pudo reaccionar, busc por instinto a Matthew
que entendi a la perfeccin: la mirada ahora era de splica. Todava no entenda
por qu, pero se tena que deshacer de la recin llegada.
No quiero ser grosero, seorita Wells, pero ahora no es buen momento
para atenderla. El mayor de los Flint la oblig a ir hacia la puerta. Muchas
gracias por la visita. Quiz nos haga el honor de venir otro da.
Oh! exclam sorprendida, pero a lo mejor yo puedo ayudar. Para
ella era importante quedarse porque quera estar cerca de Benjamin para
consolarlo; adems, si no estaba presente no sabra qu paso debera ser el
siguiente.
Ayudar en qu? pregunt el dueo de casa receloso.
A buscar a milady, por supuesto.
No saba que lady Lodge estuviera perdida dijo mordaz. Mi hermana
aparecer en cualquier momento. Pero insisto, ahora tenemos asuntos que atender.
Disclpeme. Se inclin para besarle la mano y la despidi.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Cuando consigui salir del aturdimiento, una ira como nunca antes haba
sentido se apoder de ella. La acababan de echar a la calle. Un simple obrero le
haba besado la mano y la haba expulsado de la casa. Eso no iba a quedar as. Los
Flint pagaran muy caro el haberse cruzado en su camino.
Benjamin intentaba ordenar sus pensamientos. Se haba perdido algo; crea
que Matthew haba actuado en forma precipitada al despedir as a la seorita
Wells. Sin embargo, l se lo agradeca porque no tena ganas de ser corts cuando
se encontraba tan preocupado. Iba a decir algo, pero se contuvo cuando vio a su
amigo correr hacia las escaleras. Elisa se haba desplomado detrs de Betsy. El lord
se dirigi con rapidez hacia ellos para atender a las mujeres.
Alguien me puede explicar qu ocurre? exigi de manera tajante.
Yo tampoco s qu demonios sucede, pero comprend que no era buen
momento para visitas explic Matthew.
Elisa se ha asustado aclar Betsy.
Qu quieres decir? intervino el vizconde.
Dios mo! No s lo que quiero decir, ni siquiera s si lo quiero saber. Lo
nico que puedo asegurar es que est aterrada dijo la muchacha enfadada.
Ahora lo ms importante es que recobre el conocimiento. Llevmosla a la
habitacin.
Matthew tom el cuerpo inerte de Elisa sin dificultad y subi. Mientras la
depositaba en la cama, la muchacha despert. Benjamin tuvo que hacer un
esfuerzo sobrehumano para no obligarla a hablar con rapidez. Fue Betsy la que se
acerc con cuidado. La tom de las manos con suavidad y le pregunt lo que todos
estaban esperando.
Es ella contest Elisa con un hilo de voz.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 17

La afirmacin de Elisa haba cado como una losa sobre los presentes. Al
principio dudaron de que se refiriera a lo que estaban pensando, pero, cuando ella
pudo hablar y cont su calvario, ya no quedaron dudas. Al terminar, los tres
permanecieron unos segundos en silencio. Benjamin se qued paralizado; pensaba
cmo era posible que esa mujer que conoca desde la infancia fuera el mismo
monstruo que haba permitido semejante atrocidad.
Estall en un rugido.
Sali del cuarto con un portazo. Baj corriendo las escaleras. Estaba
enloquecido por el hecho de pensar que Connie pudiera sufrir un destino como el
de Elisa. No, eso no sucedera. Estrell el puo contra la pared, lo que solo sirvi
para que le quedara ensangrentado y dolorido. Tena que sacar la rabia que senta.
Matthew logr alcanzarlo antes de que saliera a la calle. No poda permitir que se
fuera en ese estado. Lo comprenda mejor que nadie, pero era momento de pensar,
no de dejarse llevar por el miedo y la ira. La situacin resultaba paradjica: esta vez
se trataba del vizconde el que haba perdido los estribos y Matthew el que
intentaba calmarlo. Tenan que actuar con inteligencia, no dejarse llevar por
arrebatos. Le costaba hacerlo, pero la vida de su querida hermana dependa de
ellos.
A dnde demonios vas? Flint se interpuso entre el lord y la puerta.
Voy a averiguar a dnde est mi mujer vocifer encolerizado. Despus
matar a esa ramera por haberla tocado.
Quieres pensar un momento?
Pensar? Apenas puedo respirar. Cmo voy a pensar? Se llev las
manos a la cabeza revolvindose el cabello. Djame salir. Ahora! grit
Benjamin con furia.
Matthew saba que esa mirada y esa furia no iban dirigidas a l. No obstante,
no poda permitir que se fuera as porque antes tenan que tener un plan ya que ni

El destino de Connie Flint

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siquiera saban dnde la tena escondida. Desconocan lo que quera la seorita


Wells a cambio, aunque se haca una idea de lo que pedira por ella.
As no vas a ayudar a Connie asegur Flint. Pensaremos lo que vamos
a hacer y luego actuaremos. Hizo una pausa para ver si contestaba, pero el
vizconde segua con la mirada perdida. De acuerdo? insisti.
No dijo en un suspiro. No puedo. Si le pasa algo, yo solloz.
A Matthew se le encogi el corazn al ver a un hombre como Benjamin en
ese estado. Le apret el hombro y afirm:
La vamos a encontrar y no le pasar nada. Te lo aseguro. No te olvides que
ella es mi hermana.
Es tu hermana. Pero tambin es mi vida; y lleva a mi hijo en su vientre.
Tuvo que apretar con fuerza los puos para no romper a llorar, pero no lo
consigui.
No tan lejos ni tan cerca, Connie se despert con un terrible dolor de cabeza.
Se examin con las manos y se toc un enorme chichn. Lo ltimo que recordaba
era haber entrado en la cocina de la seorita Wells; despus, todo se haba nublado.
Observ el lugar donde se encontraba. Era una habitacin bastante bonita, un
poco oscura pero agradable. Las circunstancias la llevaban a pensar que se haba
desmayado debido al embarazo y se haba golpeado la cabeza, de ah el enorme
chichn. Pero haba algo raro en el lugar. Su instinto le deca que deba manejarse
con cuidado. La cabeza, adems de dolorida, estaba llena de dudas; si se haba
cado, por qu la seorita Wells no estaba con ella? Habr ido a buscar un
mdico, pens. Sin embargo, si la situacin fuera al revs, nunca dejara sola a
alguien inconsciente, hubiera mandado a otra persona en su lugar.
Se levant con lentitud por si se mareaba. Estaba bien, un poco revuelta;
nada ms. Fue hacia la puerta e intent abrirla. No pudo: la encontr cerrada con
llave. Su sentido del peligro se aguz. La mente comenz a formularle mil
preguntas. Dnde estaba y por qu estaba encerrada? Estara bien la seorita
Wells? Esperaba que as fuera. Qu haba pasado?
No seas tonta, se recrimin a s misma. Hacindote preguntas no vas a
salir de aqu. Ahora lo importante es pensar con claridad. Respir y se calm un
poco. Se llev las manos al vientre.
Tranquilo, hijo mo. No pienso dejar que nos hagan dao dijo con
determinacin. Tu padre me matara. Sonri nerviosa ante ese ltimo

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

pensamiento.
Lo primero que tengo que hacer es salir de aqu, pero cmo? Mir a su
alrededor. Vaya que soy estpida! Las ventanas! Corri hacia las cortinas, las
abri y maldita sea!: lo nico que vio fue ladrillo. Estaba atrapada. Insisti con la
puerta. Examin la cerradura, pero no poda ver nada. Tampoco se escuchaba
nada. Era un silencio angustioso.
Ya lo tengo! Se acord de David. Se dio una palmada en la frente y bendijo
a su hermano pequeo por ser siempre tan curioso. Durante las reuniones en el
Soho, el muchacho se haba relacionado con mucha gente, entre ellos algunos
rateros que le haban mostrado las habilidades requeridas para entrar en las casas.
David siempre haca alarde ante ella de lo rpido que aprenda y le haba contado
que as era como entraba para curiosear en su cuarto.
Espero que la tcnica sea la misma para salir de una habitacin.
Tendra que haber estado ms atenta a las demostraciones de su hermano.
Aun as deba intentarlo. Se quit una horquilla del pelo dando gracias por ser uno
de esos inusuales das en los cuales llevaba el pelo recogido. Se agach frente a la
puerta y, cuando fue a deslizar la horquilla por la cerradura, oy unos pasos que se
acercaban. Se alej de la puerta con rapidez y se coloc detrs de la cama.
Se qued expectante y asustada mientras vea cmo la puerta cruja con
lentitud. La incertidumbre de lo que aparecera en el cuarto la roa por dentro.
El rostro de la muchacha reflej el pnico que sinti al ver a los dos hombres
all. Estaba perdida, no tena la ms mnima posibilidad ante esos dos individuos,
sobre todo con aquel descomunal y horrible ogro. Vio cmo el gigante sujetaba la
puerta. Luego, le daba paso al hombre ms bajito que entr a tropezones con una
sonrisa maliciosa en los labios. A Connie le subi una arcada cuando pudo verle la
cara con claridad. El repulsivo sir Wilson! Escuch cmo se diriga al gigante:
Jake, retrate y no me molestes por un buen rato le dijo. Arrastraba las
palabras y escupa mientras hablaba.
La seora orden que no la tocara hasta que tuviramos los planos
respondi el ogro con voz profunda.
A la mierda con esa bruja.
Jake lo tom por un hombro. Lo lanz. Qued tirado a los pies de Connie.
Ella tuvo que reprimir las ganas de darle un puntapi.
Para qu me han llamado si no puedo tomarla todava? pregunt sir

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Wilson indignado por aquel trato.


Puede divertirse un rato sin llegar a maltratarla. La seora dice que tal vez
quieran verla antes de entregarnos lo que queremos.
Mientras los hombres discutan, ella estaba intentando comprender toda la
informacin que dejaba entrever esa conversacin. Le pareca bastante lgico
pensar que la seora a la que se refera el gigante, llamado Jake, era la seorita
Wells. No se poda imaginar los motivos que podra tener una mujer como ella,
bien situada y con dinero, para llevar a cabo un acto atroz. Para colmo se haba
asociado con un hombre tan desagradable, obsceno y repugnante como sir Wilson.
El porqu la haban secuestrado a ella era bastante claro: queran los planos de la
mquina que construan Edward, Matthew y Benjamin. Por otro lado, sospechaba
que haba alguna razn ms aparte del dinero.
Sir Wilson se levant como pudo asindose de la cama.
Est bien, djanos solos. Le dar una pequea muestra de lo que vendr
ms tarde. Se volvi hacia ella mirndola en forma lasciva con aquellos
diminutos ojos carentes de vida y le dijo: lo pasaremos bien un rato, pero no
temas; de momento. Le ense los dientes amarillos. Connie quiso gritar.
Si ese hombre pensaba ponerle una mano encima, es que estaba ms
borracho de lo que crea. Observ con alivio que Jake sala del cuarto. No le
resultaba muy alentador que la encerraran all con sir Wilson, pero se alegr al ver
que solo tendra que hacer frente a uno. Con aquel gigante no tendra la mnima
oportunidad, pero el noble era solo un poco ms alto que ella, mayor y, adems,
estaba bebido lo que mermaba sus fuerzas.
l se acerc a ella en forma lenta. Se desabrochaba el cinturn a cada paso. La
muchacha cerr los ojos con fuerza. Est loco!, pens. Cuando not las manos de
aquel hombre sobre sus pechos, la invadi la ira. Cerdo! Cmo se atreve?
Nunca permitira que otro hombre la tocara como su marido.
He deseado esto desde que te vi babe l.
A ella le lleg un desagradable olor a alcohol. Tuvo que respirar con
profundidad para contener el vmito. Abri los ojos, tom impulso y, con
determinacin, levant la rodilla para clavrsela justo en la entrepierna de aquel
miserable. De inmediato sir Wilson se dobl por el intenso dolor que lo invadi.
Jams Connie se haba alegrado tanto de haberse criado con dos hermanos
como los suyos. Puede que las cosas que le haban enseado cuando era ms joven
no fuesen las tpicas de una seorita, pero le acababan de salvar la vida.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Zorra! la acus casi sin voz. Te vas a arrepentir de esto asegur


todava en el suelo.
Ella no escuchaba. Mir desesperada el escaso mobiliario de la habitacin
hasta que encontr el objeto deseado. Corri hasta un aguamanil, tom la jarra y,
sin pensarlo dos veces, la estrell en la cabeza calva de sir Wilson que se desplom
redondo en el suelo. Por suerte para l ya estaba de rodillas y el golpe no fue
demasiado grande, pens. Desde luego, el impacto no haba sido tan fuerte como
a ella le hubiese gustado. Se sacudi las manos como alguien que termina un buen
trabajo.
Debo confesarle que yo tambin dese hacer esto desde que lo vi ironiz
Connie. Lgicamente, l no escuchaba porque estaba tumbado en el suelo sin
sentido. Ella se qued un momento inmvil ante el temor de haber matado a un
hombre porque, aunque fuera tan despreciable como aquel, no se crea capaz de
algo as. Se agach. Comprob que respiraba con pesadez. Piensa, Connie,
piensa, se inst. Vio el cinturn en el suelo y le vino a la mente lo que deba de
hacer a continuacin.
Primero tom las cuerdas que sujetaban las cortinas. De todas formas no
son de mucha utilidad, pens. Llev los brazos de sir Wilson hacia atrs. Con una
de las cuerdas le anud bien las manos a la espalda.; la otra la us para los pies. Por
ltimo, quit la funda de una de las almohadas, se la coloc sobre la boca
metindole un gran trozo dentro. Le pas el cinturn con varias vueltas hasta que
estuvo bien apretado. Se lo abroch con fuerza.
Se levant y se sec el sudor de la frente que se le haba producido porque le
haba costado bastante esfuerzo moverlo. Como hombre era ms bien poquita cosa,
pero en ese estado era un peso muerto. Le entr un escalofro al pensar en lo que
poda haberle pasado. No pienses en eso, Connie. Sal de aqu. Arrastr a sir
Wilson y lo ocult detrs de la cama.
Fue con rapidez hacia la puerta. Se puso a trabajar con la pequea horquilla
en la cerradura. Oy un clic. El mecanismo cedi. La boca de Connie se abri tanto
como la puerta. No lo poda creer: lo haba conseguido. Vaya!, exclam para sus
adentros; esa situacin haba sacado una faceta suya que desconoca; acababa de
demostrar que posea una mente criminal bastante activa. Animada tras este
descubrimiento, dijo:
Tiemble, seorita Wells. Voy por usted.
A su vez, quien deba temblar lleg a la casa exasperada. Jams la haban

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

tratado de esa manera. Estaba harta de todo ese asunto. Lo lamentarn, eso
seguro.
Jake! grit.
Diga, seora.
Dnde est esa desgraciada? pregunt la mujer enfurecida.
Donde usted dijo. Est con sir Wilson, pero le advert que no la tocara, tal
como usted orden.
He cambiado de parecer. Quiero que la destroce. Dejaremos que haga lo
que quiera con ella; de todas formas, conseguir esos planos afirm con voz
tenebrosa. Antes de bajar y darle la buena noticia a sir Wilson, tome. Le
entreg un trozo de papel. Ofrezca unos peniques a algn infeliz de la calle para
que lleve esta nota a casa de los Flint. Detenga un coche de alquiler. Necesito que
est en la puerta trasera en diez minutos orden la seorita Wells.
Necesita que la acompae, seora? quiso saber Jake.
No, ir sola. Llevar la pistola de mi padre por si acaso; sin embargo, no
creo que me causen problemas si tengo en mi poder a su preciada Connie
escupi las palabras como si le diesen asco.
Rio con una risa carente de emocin que incluso a al ogro, que estaba tan
acostumbrado a las malvadas formas de la seora, le hel la sangre.
Esos estpidos no tienen ni idea de quin puede tener a Connie retenida. Y
por supuesto, no lo van a saber jams. Si se supiera que la futura vizcondesa
Torrington tuvo algo que ver con la muerte de la primera esposa de Benjamin, sera
un escndalo, verdad, Jake?
l solo se atrevi a asentir con la cabeza. A pesar de lo grande que era, lo
atemorizaba esa pequea seora. Nunca haba sido muy listo, pero entenda que
era importante mantenerla contenta. Haba visto de lo que era capaz y notado el
odio que senta por todo. El instinto de supervivencia le deca que no sera una
buena idea contradecir a alguien tan desequilibrado como ella.
Apresrate, idiota! rugi.
A los diez minutos, la mujer sali de la casa ataviada completamente de
negro y tapada de la cabeza a los pies sin dejar un solo pelo a la vista. Llevaba una
capa que ocultaba el cabello y el resto de la figura. El rostro estaba escondido tras
una mscara del mismo color. Podra haber mandado a alguien en su lugar, pero no

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

logr contener las ganas de ver el dolor que sentiran en esos momentos Benjamin
Lodge y Matthew Flint; encontraba una rara satisfaccin en el sufrimiento de los
dems. Adems, sera ms seguro que ella recogiera los planos: no se fiaba de
nadie.
Saba con certeza que ellos acudiran a la cita: no les quedaba otra alternativa
porque carecan de pista alguna que los llevara al paradero de la vizcondesa. No
tena ningn miedo de que la reconocieran, ya que iba oculta ante cualquier mirada
indiscreta y ni siquiera estara obligada a hablar. Haba puesto en aquella nota todo
lo que tendran que hacer para recuperar a Connie; lo nico que no haba
especificado era el estado en que la encontraran.
Le result irnico que se le ocurriera la fbrica como lugar para el encuentro.
Rio para sus adentros; nadie relacionara ese lugar con ella.
Desde un principio el plan haba sido dejar a Benjamin en una situacin
econmica delicada, casi en la ruina. Por lo que pudo averiguar por medio de lady
Adelle, lord Lodge haba invertido muchsimo dinero con el tal seor Flint. Una vez
que estuviera en una situacin precaria, la madre lo empujara a contraer un
matrimonio ventajoso. Quin mejor que ella para dicho enlace? Su padre la haba
educado como una dama para que fuera vizcondesa de Torrington; adems,
contaba con una cuantiosa renta que le haba dejado al morir. Ella la haba
multiplicado con lucrativos negocios. No iba a permitir que una pueblerina le
robase la vida que le corresponda. El hecho de que Benjamin se hubiera casado
antes con esa solo era un contratiempo que estaba casi solucionado.
Connie abri la puerta poco a poco. Asom la cabeza. Mir a la izquierda.
Vio un largo pasillo en el que pareca haber ms habitaciones; no obstante, all
nada era lo que aparentaba ser. El pasillo terminaba: no haba ninguna salida. Mir
a la derecha y vio una larga escalera que conduca a ningn sitio. Terminaba casi en
el techo. Nada de eso tena sentido; sin duda tendra que existir alguna entrada y
salida, pero deba descubrir dnde. Ech un vistazo. No haba nadie, as que se
aventur un poco ms. Senta miedo. Si llegaba alguien no tendra ningn recoveco
para esconderse salvo que alguna habitacin estuviera abierta. Sin embargo, la idea
de meterse en otra habitacin no le resultaba nada atractiva. Recorri el pasillo con
la intencin de abrir alguna de las puertas: quizs una de ellas fuera la codiciada
salida. No tuvo xito. Subi otra escalera. Cuando lleg al final, solo encontr una
pared. La palp y la examin hasta que se dio cuenta de las hendiduras. En ese
momento, advirti que debera de haber un mtodo que activara el mecanismo
oculto. Escuch voces que venan del otro lado. Oy cmo se acercaban unos pasos.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Por un momento, se qued paralizada por el miedo, no podan sorprenderla


all. Baj rpidamente. Su primer impulso fue esconderse en el mismo cuarto que
haba dejado, pero enseguida desech esa idea: no quera volver junto a sir Wilson.
Se dio cuenta, sin embargo, de que haba dejado la puerta abierta de aquel cuarto
primero. Fue hasta all. La cerr al instante para dejarla como estaba. De esa
manera evitaba cualquier sospecha acerca del escape que intentaba realizar.
Cuanto ms tiempo ganara, mejor. Automticamente, gir y forceje con la puerta
que estaba justo enfrente a la que ella haba ocupado. Ahora necesitaba esconderse,
no importaba donde fuera. Se abri. Entr con sigilo mientras escuchaba los pasos
cada vez con mayor claridad: alguien se acercaba. El corazn le lata tan deprisa
que pareca que le iba a salir por la boca. Observ la nueva habitacin con cautela.
Era una estancia casi idntica a la anterior donde no haba nadie. Se abalanz hacia
las cortinas, aunque ya saba lo que se encontrara. Pese a ello no pudo evitar sentir
una punzada de decepcin. Contempl todo con atencin. Se percat del desorden
que reinaba all a diferencia del primer cuarto. Se qued petrificada al ver las
sbanas llenas de sangre que indicaban que el lugar haba sido usado en forma
reciente. Su mente luchaba por crear una conexin con algo, pero no estaba segura
de lo que era. Pens, estremecida, que si se hubiera quedado en la habitacin
donde la haban encerrado, que si no hubiese inmovilizado a sir Wilson, a lo mejor
las sbanas hubieran quedado en el mismo estado. Sinti como toda la sangre le
descenda hasta los pies. Se qued plida. En la cabeza solo resonaba un nombre:
Elisa.
La embarg una desesperacin como nunca antes porque comprendi que
tena que salir de all. Pens en Benjamin: se le llenaron los ojos de lgrimas por el
miedo que le provoc la idea de no verlo nunca ms. En esos momentos, l estara
preocupadsimo; ignoraba el tiempo que haba permanecido encerrada, pero estaba
segura de haber pasado all el suficiente como para que toda su familia la estuviera
buscando.
Peg la oreja a la puerta e intent respirar ms lentamente. Los pasos se
detuvieron frente a donde se encontraba. Quizs el gigante estuviese abriendo la
habitacin donde estaba sir Wilson, pens Connie con los dedos cruzados. Dio
gracias por tener la precaucin de haberle tapado la asquerosa boca al repugnante
sir Wilson, ya que eso le dara unos segundos ms para lo que fuera. Ech un
vistazo por la cerradura. Advirti con cierto alivio que el gigante entraba en la
habitacin: en un descuido el ogro haba dejado la llave puesta en la puerta. Connie
trat de no temblar al salir. Con todo el valor del que fue capaz, encerr al gigante
con sir Wilson. Se apresur hacia las escaleras de donde haba venido Jake. Por

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

fortuna, el hombre haba dejado la entrada secreta abierta. Subi como alma que
lleva el diablo.
Cuando cruz el umbral que daba a una casa muy elegante oy un estruendo
en el piso inferior que acababa de dejar. Ech un vistazo atrs: vio la puerta hecha
aicos. Sigui corriendo, atraves el hall de la casa y lleg hasta la entrada principal
de la mansin que abri de manera desesperada. En el mismo momento que pona
un pie en la calle, el gigante la agarr por la cintura.
No! grit Connie desesperada. Golpeaba al captor.
l la silenci con un tremendo golpe. La lanz sin miramientos dentro de la
casa para evitar que siguiera gritando. Cerr de un portazo.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 18

Edward mir al vizconde entre los arbustos donde se haban escondido;


aunque estaba anocheciendo, se percat de cmo la locura se apoderaba de l
cuando vio a aquel monstruo golpear a su hermosa mujer. Hizo un gesto a Graham
y Henry, los hombres que Taylor haba mandado para vigilar la casa de la seorita
Wells. Ellos entendieron: se lanzaron los tres a la vez sobre Benjamin para evitar
que saliera tras el bastardo que acababa de maltratar a Connie.
Esa misma tarde, Edward haba recibido un aviso de lord Lodge en el que lo
apremiaba para que se presentara cuanto antes en casa de los Flint. Cuando lo
pusieron al corriente de la situacin, no poda dar crdito a lo que oa. Elisa haba
contado la agona sufrida en una casa que desconoca, que no saba dnde se
encontraba situada, pero reconoci a la malvada mujer que ayud a que le pasara
aquella terrible desgracia. El hombre que le haba infligido tanto dolor todava era
un misterio; no obstante, bien podra ser el gigante que acababa de cerrar la puerta.
Mientras estaban reunidos en casa de los Flint, apareci un mendigo con una
nota en la que se exiga la entrega de los planos y la destruccin de la mquina a
cambio de lady Lodge. Fijaba un lugar de reunin; curiosamente, cerca de la
fbrica. La nota contena instrucciones concretas que deberan seguir e informaba
del peligro existente si le suceda algo a la persona que recogera los planos.
Acordaron ir Matthew, el seor Taylor y David, que haba regresado desde
Oxford esa misma tarde como tena previsto. Planeaban reunirse con el misterioso
personaje. Mientras, Benjamin, Edward y los hombres de Taylor iran a casa de la
seorita Wells.
All era justo donde se encontraban en ese momento. Vigilaban la morada de
aquella bruja. Gracias a eso la haban visto salir. De inmediato supusieron a dnde
se diriga: a Caledonian Road. Lo que les llam la atencin fue que decidiera ir sola
a reunirse con Matthew; con seguridad tena un as en la manga. Flint debera
manejarse con cuidado. No la acompaaba ningn hombre, pero lo peor era que no
llevaba consigo a Connie. Por unos momentos, temieron que no se encontrara en la
casa hasta que, minutos despus de la salida de la seorita Wells, presenciaron la

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

espeluznante escena que los haba llevado a echarse encima de Benjamin.


Maldita sea! Qutense orden Lodge entre dientes.
Clmate y te soltaremos asegur Edward.
Que me calme? Cmo quieres que me calme? Mi mujer est ah dentro
con un perturbado y gigantesco individuo, y t me pides que me calme?
Benjamin respir y forceje de nuevo para liberarse. Aprtense!, tengo que
matar a un hombre dijo furioso.
Sh. No grites o lo estropears todo. Wiltshire continu antes de que el
vizconde se pusiera a vociferar. Escchame: entraremos ahora mismo, pero
tienes que darle tiempo a Henry y a Graham para ir por la parte trasera de la casa.
Si, por casualidad, nos oyeran llegar, podran huir por detrs si nuestros hombres
no estn all. Hizo una pausa esperando la respuesta de Benjamin, pero l segua
con la mirada perdida llena de odio. Entendido? quiso asegurarse.
Lodge asinti. Se incorpor con rapidez cuando los hombres lo dejaron
levantarse. Esper de pie junto a Edward hasta que vio desaparecer a los ayudantes
de Taylor por detrs de la casa. Se dirigi a grandes zancadas hacia la puerta
principal seguido por su amigo. Concentr toda la rabia que le corra por las venas
en la pierna. De una patada abri la puerta. La casa pareca desierta, por lo menos
en ese piso no haba ningn movimiento. Escucharon los gritos de Connie que
parecan provenir de abajo del suelo, pero no encontraban explicacin de cmo
llegaban hasta all porque no se vea ninguna escalera que bajara. Benjamin no
poda ms, si no daba con ella iba a quemar la casa.
Buscaron desesperados por todos los sitios hasta que, por fin, Edward,
cuando se diriga hacia la cocina, se fij en el candil inclinado de manera ligera que
haba en la pared justo detrs de la gran escalera. Examin la zona y vio una
finsima abertura por donde se colaba un poco de luz. Bien!, exclam para s
mismo.
Benjamin! llam Wiltshire. Ya lo tenemos. Hizo un gesto con la
cabeza que le indicaba a dnde deba mirar.
Entonces vio la expresin encolerizada del vizconde: tena el entrecejo
fruncido; en la mirada se vea la promesa de que los culpables pagaran por eso.
Lodge crea que pasaba por un infierno, que viva una pesadilla de la que no poda
despertar. Cuando Wiltshire le seal la entrada oculta, todo el cuerpo reaccion
como si fuese a estallar. En un mismo momento experiment: angustia por la idea
de que su mujer pudiera estar sufriendo, miedo ante lo que se encontrara ah

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

abajo, ira por los canallas que la retenan. Pero, sobre todo, sinti un gran pesar en
el corazn porque no le haba dicho a Connie cunto la amaba. Si le pasaba algo,
ella nunca sabra el amor tan grande que senta, que l de manera estpida haba
callado. Eso no va a ocurrir, se dijo a s mismo con valor. Espero que no le haya
ocurrido nada, rez.
Empuj la puerta muy lentamente; no se vea a nadie, pero los gritos de la
muchacha se oan con mayor claridad. Baj con determinacin, pero sin
precipitarse. Tenan que sorprenderlos. Con el tamao del hombre que haban
visto, el factor sorpresa era muy importante.
Cuando llegaron a la habitacin de donde procedan los gritos, ech un
vistazo al interior para evaluar la situacin antes de irrumpir. Si no fuera por lo
serio de la circunstancia y por el miedo que haba tenido durante todo el da, la
escena que hall le podra haber resultado incluso cmica.
Connie estaba situada detrs de sir Wilson amenazndolo con lo que pareca
un trozo de porcelana que le poda cortar el cuello. El noble estaba atado,
amordazado y a duras penas poda mantenerse en pie. El gigante que daba la
espalda a la puerta intentaba atrapar a la vizcondesa.
Le juro que como d un paso ms, le corto el cuello dijo Connie
temblando.
Esperaba que Jake le creyera, aunque en realidad no saba si sera capaz de
cumplir la amenaza. Era la nica manera de dilatar la situacin hasta que Benjamin
llegara porque ella saba que vendra a buscarla; en poco tiempo atara cabos.
Cree que me importa que muera este viejo? dijo el ogro con una risa
bestial. A mi seora le har un gran favor. A m tambin, porque que ser yo
quien se encargue de usted. Despus de todos estos aos de ver a lores disfrutando
de jovencitas como usted, creo que ha llegado el momento de obtener un premio.
Ni en mis mejores sueos podra haber imaginado una belleza como la suya.
Connie cerr los ojos. No quera ni imaginar lo que sera tener a ese hombre
tocndola. Meda casi dos metros. Era muy ancho, pero, al contrario que su marido
que era todo msculo, este gigante estaba rodeado de grasa. Tena una gran
papada, los labios eran carnosos aunque flojos como si le colgaran y las orejas
estaban separadas del crneo de tal manera que si las moviese juntas provocara un
huracn. Adems, las facciones demostraban la torpeza que tena. Si ese hombre se
le echaba encima, morira; no lo podra soportar. Empuj a sir Wilson sobre la
cama. Llev la mano con la que asa el objeto punzante a su propio cuello.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Si me toca, me matar prometi Connie.


Jake dud durante unos instantes al ver la decisin en esos ojos negros.
Ni hablar, no pienso permitirlo. Primero me divertir. Despus la matar
yo mismo dijo mientras se abalanzaba sobre ella.
Los dos se quedaron paralizados al escuchar el monumental alarido que
vena de la puerta. Ella abri los ojos asustada hasta que reconoci a aquel loco que
se echaba encima del gigante: se trataba, por fin, de su marido. Sinti tal alivio que
casi se desploma en el suelo.
Benjamin ya haba odo bastante; le herva la sangre. En el momento en el
que esa bola de grasa se dispuso a tocar a su mujer no pudo esperar ms y se tir
sobre l. Lo derrib al suelo. Jake lo arroj de un manotazo. El vizconde ni siquiera
not el golpe porque tena acumulada demasiada ira. Haba llegado el momento de
explotar. Se levant y mientras embesta, grit:
Edward, saca a Connie de aqu!
Wiltshire entr en la habitacin con rapidez, perplejo por la velocidad con la
que su amigo haba atacado sin avisarle siquiera. Tena toda la intencin de
obedecerle.
Ni se te ocurra! grit ella levantando la mano. Ayuda a Benjamin a
derribar a ese monstruo orden.
Edward se qued sin saber qu hacer. Ella tena razn: debera ayudar a
Lodge, pero antes tena que ponerla a salvo.
Antes te pondr a salvo le dijo tomndola del brazo cuando lleg a
donde estaba ella.
Ni lo suees, no pienso dejarlo solo asegur. En serio, no me ir
reiter con determinacin cuando advirti que Edward tiraba de ella.
No seas testaruda! grit el vizconde mientras le propinaba un puetazo
a Jake en el estmago que hizo que el gigante se doblase.
Acaso no ves que lo desconcentras? observ Wiltshire. No puede
pelear bien si sigues en peligro.
Connie pareci dudar durante un momento. Contempl la lucha que se
llevaba a cabo. Se dio cuenta de que, aunque ese ogro era descomunal, Benjamin le
llevaba una clara ventaja. Se le llen el pecho de orgullo al ver la ferocidad con la
que peleaba su marido, luego sacudi la cabeza y dijo:

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

He dicho que no! Busc con la mirada. El objetivo era la jofaina del
aguamanil que tom con rapidez para alcanzrsela a Edward. Toma dijo
Connie.
Qu quieres que haga con esto? pregunt Wiltshire extraado.
Uf resopl Connie. Quiero que le pegues en la cabeza! explic
incrdula ante la falta de imaginacin del hombre. As es cmo dej inconsciente
a sir Wilson aclar ella orgullosa de la proeza.
Que t has hecho qu? cuestion l escptico. Era increble pensar en
cualquier mujer dejando inconsciente a un hombre, aunque fuera un endeble como
sir Wilson.
Cuidado! exclam ella. Lo apart de la lucha para seguir con la
explicacin. Dej inconsciente a sir Wilson, primero le di un rodillazo en Ya
sabes.
Wiltshire no entenda nada mientras escuchaba cmo ella haba tumbado al
viejo noble para despus atarlo y amordazarlo tal como se lo vea ahora sobre la
cama. Se tuvieron que apartar un par de veces ms mientras Lodge segua con su
lucha personal. Estaban tan ensimismados en la conversacin que se olvidaron por
completo de Benjamin hasta que l llam la atencin de los dos.
Perdonen que los interrumpa, pero, ya que han decidido quedarse por
aqu, a lo mejor podran ayudar en algo dijo cansado y desconcertado. Cmo
podan estar charlando mientras l se jugaba la vida?
Connie dio un respingo: se haba olvidado de dnde estaba.
Edward! chill ella.
Ah, s. El aludido sali del asombro que lo embargaba. Le estamp con
tranquilidad la jofaina en la cabeza a Jake que se encontraba en un estado
deplorable tras la paliza que le haba dado el vizconde. Luego de recibir el golpe, el
ogro qued inmvil en el suelo.
Gracias dijo de manera sardnica Benjamin.
Te sangra el labio clam Connie. Corri a atender a su marido.
Cuando lleg hasta l le rode la cintura con los brazos. Se cobij en el pecho
de Lodge. Haba pasado tanto miedo all sola con la idea de que tal vez no lo
volvera a ver. Haba lamentado no haberle dicho que lo amaba. Haba sido una
estpida al molestarse porque Benjamin no le haba dicho que la quera cuando le

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

comunic que estaba esperando un hijo. Ese da, en el que casi lo pierde todo,
haba comprendido que el amor de verdad, el amor puro es un amor generoso, un
amor que no exige, un amor que se da sin esperar nada a cambio. Ella saba que l
la amaba, aunque nunca se lo dijese. Era injusto y falso pensar que l no le daba
nada a cambio del amor. Se mostraba siempre carioso, se preocupaba siempre por
su bienestar, gozaba cuando ella era feliz, la respetaba, y, adems, le haba hecho el
mejor regalo, le haba dado un hijo.
Qu egosta haba sido ella al intentar obligar a su marido a decir unas
palabras que l no estaba preparado para pronunciar. Y todo para satisfacer un ego
femenino. Unas palabras que poco significaran si no iban acompaadas por actos.
El motivo por el que no poda hacerlo ya no importaba porque se haba dado
cuenta de que l demostraba todos los das el amor que senta por ella.
Benjamin le devolvi el abrazo. Ella levant la vista para examinar mejor el
labio; en ese momento se miraron a los ojos. l le acarici la cara. Frunci el ceo al
ver el moretn que tena en el rostro. Apret la mandbula e intent separarse de
ella para terminar el trabajo que haba empezado.
Djame, Connie dijo con la intencin de desasirse del abrazo. Voy a
matarlo.
No me dejes suplic ella.
La estrech con fuerza entre los brazos al ver el miedo que tena. Ella toc el
labio partido del vizconde con el dedo. Sin apartarle la mirada de los ojos, le dijo
con dulzura:
Te amo, Benjamin, te amo con todo mi corazn. Habl con firmeza
mientras recorra el rostro del hombre con su pequeo dedo.
Sinti una extraa paz interior al realizar esa confesin porque acababa de
comprender que lo que en realidad necesitaba no era or cunto la amaba su
esposo, ya que eso lo saba, sino declarar ella su amor por l.
El corazn de Benjamin creci tanto que pareca que le iba a explotar el
pecho. Ya saba que ella lo quera, pero orselo decir de sus propios labios lo
emocion y lo hizo feliz por completo. Separ unos centmetros la cabeza para
observarla mejor. Vio ese amor reflejado en los ojos negros. Connie lo amaba! Sin
pararse a pensar le acometi con brusquedad la boca; no pretenda ser tan rudo,
pero la suma de todo lo que haba soportado ese da se conjug en ese beso
desaforado. Se besaron, se demostraron todo lo que sentan el uno por el otro; se
invadieron. Benjamin sinti la suave cavidad de su mujer. Se estremeci: qu bueno

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

era estar all.


Oyeron carraspear a alguien, Connie par el beso como pudo, sonrojada.
Pero Lodge se resista a dejarla. Ella mir alrededor. Volvi de golpe a la realidad:
vio que Edward tena inmovilizado a Jake que estaba tumbado en el suelo junto
con sir Wilson. Haban perdido la nocin de las circunstancias durante unos
segundos, pero no podan olvidar que seguan en la casa de los horrores. Tenan
que salir de all cuanto antes.
Me alegro de que todo haya terminado bien, pero creo que sera bueno
dejar las celebraciones para ms tarde sugiri Edward agotado por el esfuerzo
que haba hecho para atar a aquella mole.
Benjamin solt a su esposa sostenindole la mirada durante unos segundos
ms, aunque a ella le pareci una eternidad, esa mirada gris siempre provocaba en
ella estremecimientos. Era imposible amarlo ms.
Tienes razn, Wiltshire. Llevaremos a Connie a casa de Matthew. Estn
todos muy preocupados. Adems tenemos que saber cmo les ha ido a ellos dijo
lord Lodge. Avisa a Henry y a Graham para que se encarguen de esta escoria
orden; sealaba a los hombres que estaban tendidos en el suelo.
Vete con tu mujercita. Yo me encargo de todo. Ponla a salvo, ha tenido que
pasar un infierno esta noche dijo Wiltshire con una mirada comprensiva para
Connie.
Gracias, Edward dijo Benjamin.
No me des las gracias, eres mi hermano y hara cualquier cosa por ti.
El vizconde se acerc. Le dio un fuerte abrazo. Le estaba agradecido a su
amigo por haberse implicado de aquella manera. Edward se retir conmovido por
la muestra de afecto mientras se aclaraba la garganta para deshacer el nudo que se
le haba formado.
Quieres llevrtela de una vez y dejar de abrazarme. Pareces una mujer
declar en tono burln.
Siempre se esconda tras la comicidad cuando algo lo incomodaba. El
vizconde saba que Wiltshire estaba tan poco acostumbrado al afecto como l. Rio
para sus adentros al comprobar la emocin de su mejor amigo, pero lo dej porque
no quera importunarlo ms.
Salieron de aquella maldita casa. Tomaron un coche hacia la de los Flint
donde con seguridad estaran desesperados por saber algo de Connie. Betsy,

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Martha, John y, por supuesto, toda la servidumbre estaran angustiados hasta no


verla en perfecto estado. Al encontrarse por fin en la tranquilidad del coche con su
mujer en los brazos, Benjamin quera decirle todo lo que senta. De todos modos, se
crea incapaz de hablar, por lo menos por el momento, hasta que desapareciera ese
dolor que tena en el estmago y que le suba a la nuez como si lo ahogara.
Siento haberme ido sola y sin avisar se disculp de manera inesperada
Connie.
Ella saba que no tena ninguna culpa de que alguien le quisiera hacer dao.
Sin embargo, conoca muy bien el miedo por el que haba pasado el vizconde por
ella. l la haba alertado muchas veces luego de lo ocurrido en Pars; ella, sin
embargo, siempre le haba restado importancia.
Ese da se disgust tanto al ver que l no mostr ms alegra por el embarazo
que se enoj como una nia pequea. No pens en nada ms; se puso en peligro a
s misma y al hijo que llevaba en el vientre. Le hizo, adems, pasar un calvario a su
esposo y al resto de su familia. Por eso sinti que deba disculparse. Una vez que
comenz ya no pudo parar de hablar porque quera explicarle lo que senta,
aunque l pensara que era una inconsciente egosta que era con precisin como se
senta ella misma.
Cuando te di la noticia de mi embarazo, yo esperaba que t Connie
tom valor y continu con la explicacin. Bueno, esperaba que te mostraras un
poco ms entusiasmado y ms carioso confes con timidez. Me enfad un
poco. Sin pensarlo, sal de casa. No obstante, en mi defensa dir que solo me diriga
a casa de mi hermano y que la seorita Wells en su momento me pareci una
compaa bastante adecuada dijo con irona. Hablando de eso: qu ha
ocurrido con ella? pregunt.
Con todo el ajetreo no se haba acordado de comunicarle a Benjamin las
sospechas que tena acerca de que la mentada dama era con seguridad la culpable
de lo que haba sucedido. Adems, estaba convencida de que ese desagradable
suceso vivido por ella guardaba relacin con Elisa. Antes de que pudiera expresar
sus impresiones, l habl:
Por qu te molestaste tanto? quiso saber Benjamin.
Me da un poco de vergenza confesarlo, pero si lo quieres saber te dir que
ya no hace falta que lo digas afirm Connie.
Qu diga qu?
Que me amas! dijo ella contundente. Sigui hablando cuando vio el

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

gesto de confusin del vizconde. Me enfad porque crea que en el momento de


decirte que iba a tener un hijo tuyo me tomaras en tus brazos y me diras cunto
me amabas. Ya sabes: esos sueos ridculos que tenemos las mujeres declar.
Movi la mano para restarle importancia. Pero hoy he comprendido que, aunque
no lo digas, me quieres. Ya no me importa si me lo dices. No me habras salvado la
vida dos veces si no fuera as dijo con picarda. Aunque yo, por mi parte,
pretendo decirte cunto te amo todos los das durante el resto de nuestras vidas.
Lo bes de una manera tan provocativa que casi se derriti.
El vizconde recapitul todo lo acontecido en el momento en que ella le haba
dicho que iban a tener un hijo. De golpe, comprendi todo. Entendi que se haba
comportado de una manera fra e insensible. Estaba tan acostumbrado a dominarse
que no se preocup del efecto que eso tena sobre Connie que haca exactamente lo
contrario. Lo desconcertaban tanto los sentimientos que tena por ella que tuvo
miedo de dejarse llevar por la euforia, tuvo miedo de parecer inapropiado. Cmo
puedo haber sido tan estpido?, pens.
Tom a Connie por la cintura. Se la coloc sobre las rodillas; cuando los ojos
estuvieron a la misma altura, la tom de la barbilla. Ella le rode el cuello con los
brazos.
Connie, yo no te quiero declar muy serio.
Ella dej caer los brazos como un ancla hacia el fondo del mar: del mismo
modo el corazn se le desplom a los pies lleno de afliccin Por qu le haba
salvado la vida? Era preferible estar muerta que escuchar aquello. Vio cmo l
sonrea sin poder creerlo. Quin era el hombre insensible que tena delante? Le
deca que no la quera. Adems, se rea en su cara. Eso era ms de lo que ella poda
soportar. Apret con fuerza los ojos para no echarse a llorar.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 19

Benjamin advirti la tristeza de Connie y se apiad de ella, aunque se estaba


divirtiendo al ver el desconcierto en ese rostro que tanto le gustaba: se pona tan
adorable cuando frunca de esa manera el ceo, le resultaba atractivo el modo que
tena de arrugar la nariz cuando algo le disgustaba.
Cmo se le haba ocurrido a esta mujer pensar que no la quera? Quizs l
tuviese una pequea parte de culpa, ya que no era muy dado a prodigar afecto. Sin
embargo, desde que la haba conocido, se comportaba como un luntico posesivo;
hasta Matthew se percat del amor que senta l por su mujer. Qu ciega estaba!
Sonri, le mir la cara de labios apretados y ojos llorosos, y no pudo soportar ms.
Connie, yo no te quiero. Yo te amo asegur e hizo una pausa para
observar cmo ella recobraba el tono de piel habitual. Siento tanto amor que a
veces lamento que me falte vida con la que amarte ms. Te amo con cada parte de
mi ser. Cuando res mi corazn acelera tanto el ritmo que temo que se detenga;
cuando lloras es como si mi estmago recibiera el impacto de mil patadas; cuando
me miras con esos ojos, que semejan la penetrante noche, mis pulmones se quedan
sin aire; cuando quiero decirte cunto te amo mi garganta se cierra por temor a no
expresar bien la profundidad de mi sentimiento. Pero, por encima de todo, te amo
con mi alma. Amo todo de ti y cada parte de ti.
Termin la declaracin con un suave beso que le dio en los labios: roz con
delicadeza la boca con la lengua como si se tratase de una exquisita fruta. Le bes
los ojos, la nariz, los redondeados pmulos; volvi a bajar a la boca. La inst a
abrirla, la invadi con la misma dulzura con la que haba comenzado el asalto.
Explor la boca de su esposa en todos los rincones como si nunca la hubiese
besado y nunca ms lo fuera a hacer. Sigui la incursin hasta que prob el sabor
salado de las lgrimas de Connie.
Por qu lloras, amor? le pregunt l en un susurro, todava aturdido
por la reaccin que haba mostrado ella al beso.
Lloro de felicidad dijo con un hilo de voz. Luego levant la cabeza,

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

quera mirarlo pero no poda. Oh! exclam. Se abraz otra vez a su marido;
escondi la cara en el cuello de l. Te amo, Benjamin.
Lo s.
Connie alz la cabeza, se sorbi la nariz y lo mir con la ceja levantada.
Uf! resopl Tienes qu ser tan arrogante siempre? He pasado un
calvario pensando que nunca llegaras a amarme; y t me respondes que ya sabas
que yo s lo haca.
Yo nunca he dudado de tu amor declar l orgulloso.
Ella lo mir con suspicacia, como si no le creyera. Entonces, l argument:
Bueno, quizs, al principio, un poquitn, pero soy tan irresistible que saba
que al final te enamoraras rio.
Eres un engredo! lo acus Connie. Le dio un manotazo y rio con l.
Yo me di cuenta de que me amabas porque eres transparente. Te pasas el
da besndome, acaricindome, intentando agradarme a m y a cualquiera que viva
conmigo o que creas que es importante para m. Si hasta le agradeces a mi
mayordomo Ferguson que sea tan atento conmigo y que me cuide tan bien cuando
se le paga por ello. Por no mencionar a la cocinera, a las que tienden la cama.
Podra darte una larga lista sin contar a mi madre y mi hermana dijo Benjamin
entre risas.
Solo estoy muy agradecida porque te cuidan tan bien. Qu tiene de raro
eso? replic Connie molesta.
Lo nico raro es que yo no haga lo mismo. Empezar hoy mismo
agradecindole a tu familia haberte criado as de bien prometi con un beso la
pequea nariz de la mujer.
Oh! Me haba olvidado por completo de mi familia, deben de estar
preocupadsimos exclam ella. En general, tienes un efecto devastador sobre
todos mis sentidos y en particular sobre mi sentido comn.
El vizconde solt una carcajada. Entenda a la perfeccin a su mujer ya que
ella ejerca el mismo efecto sobre l. Al tenerla por fin a su lado, se haba olvidado
por completo del espantoso da que haban pasado.
Entiendo lo que quieres decir convino Benjamin que se puso muy serio
para continuar. Amor, promteme que te cuidars mucho y que nunca ms te
pondrs en una situacin como esta.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Pero ella no supo qu decir; no pudo explicarse.


Desde que estoy casado contigo he envejecido. Me siento un anciano. He
sufrido ms preocupaciones este tiempo que en toda mi vida. Ahora que
esperamos un hijo no s si podra soportar otra vez algo as le confes
abrazndola con fuerza.
Benjamin, esto no ha sucedido por una imprudencia ma. Tampoco creo
que vuelva a ocurrir algo similar. Qu probabilidades hay de que pase? Han
atrapado a esos malvados. El seor Taylor se encargar de llevarlos ante la justicia.
Connie se call en forma abrupta y abri mucho los ojos. La seorita Wells! Se
me olvid decirte que
Lo sabemos confirm Benjamin. Elisa la reconoci en casa de tu
hermano, por eso estbamos all y llegamos justo en el momento oportuno. Al
decir esto la mente del vizconde volvi a revivir todo lo que acababa de sufrir su
mujer. Con las mandbulas apretadas, no dejaba de preguntarse cundo se le
pasara ese vaco que senta en su interior cada vez que se imaginaba lo que
hubiera podido pasar si no llegaban a estar en el lugar adecuado en el momento
exacto. Ella percibi el desasosiego de su esposo, acun la cara de Benjamin en las
manos y lo bes.
Estoy bien asegur Connie con una voz suave. Todo ha terminado y no
he sufrido dao alguno. Olvdalo suplic ella que no poda soportar verlo tan
apenado. Cuntamelo todo desde el principio.
Cuando llegaron a casa de los Flint, lord Lodge ya casi haba terminado la
historia acontecida. Se quedaron en el coche durante un rato hasta que terminaron
de contarse los hechos. Connie le explic cmo haba derribado a sir Wilson y
cmo casi haba logrado escapar. l estaba muy orgulloso de su mujer y
agradecido de que la educacin que haba recibido no fuera tan convencional como
se esperaba de una dama porque eso le haba salvado la vida.
El lord saba que era muy egosta por su parte retenerla en el coche mientras
el resto de la familia segua tan preocupada. Sin embargo, despus de lo que haba
sufrido tena que estar a solas con ella por lo menos un breve espacio de tiempo
antes de entrar en casa de Matthew donde se armara un revuelo no bien entraran.
Torbellino era una palabra ms adecuada para describir la situacin que se
desat en cuanto el matrimonio apareci por la puerta.
El vizconde tuvo que colocar a Connie detrs de l por miedo a que le
hicieran dao. En cuanto asomaron un pie, la casa entera corri hacia ellos; era

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

como ver una carrera de galgos. El primero en llegar fue John que se encontr con
la mano autoritaria del lord.
Alto! orden Lodge. Por favor, tengan cuidado. Mi esposa ha pasado
un infierno dijo con un tono ms moderado.
Hija!, ests bien? pregunt el viejo mayordomo con voz trmula.
Connie sali de atrs de su marido y se ech en los brazos de la familia.
John, Martha! exclam llorosa. Estoy bien, se los aseguro. Todo
gracias a Benjamin. Se volvi para mirarlo que no lograba quitarse la
preocupacin. Betsy! Corri hacia su amiga no bien la vio aparecer.
Connie! Hemos estado tan preocupados dijo la muchacha con voz
ahogada mientras la abrazaba fuerte conteniendo las lgrimas.
Dnde estn mis hermanos? pregunt angustiada al ver que no se
encontraban en casa.
No han vuelto todava confirm la seorita Tilman intranquila.
El vizconde observ cmo el miedo se apoderaba de todos y quiso calmarlos.
Tranquilcense. Vimos salir a la seorita Wells sola. No creo que tenga
ninguna oportunidad ante tres hombres como Matthew, David y el seor Taylor
asegur. Lo mejor ser que pasemos y nos pongamos cmodos para esperarlos.
Connie tiene que descansar. No es aconsejable para nadie pasar un da como el que
ella ha tenido hoy. Y, si ests esperando un hijo, es an menos recomendable.
Lord Lodge advirti la cara de asombro que pusieron todos. Con todas las
vicisitudes del da no haba dicho nada del embarazo, salvo a Matthew. Los gritos
de alegra que dieron las mujeres fueron tan fuertes que, por un momento, crey
que a John le dara una apopleja.
Una vez que estuvieron instalados de manera confortable en la salita, el
matrimonio volvi a contar todo desde el principio. Betsy les inform acerca del
estado de Elisa que segua en la cama indispuesta. Detall cmo haba transcurrido
el da en la casa.
Ahora que todo pareca haber quedado en el olvido con Connie en perfecto
estado y con la alegre noticia del hijo, la casa de los Flint iba recobrando la
normalidad, volva a reinar la alegra, aunque no era completa porque estaban
todos esperando con ansia la llegada de los varones junto con la noticia de que
todo estaba ya solucionado y que los culpables se encontraban entre rejas.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

David irrumpi de manera intempestiva en la sala donde estaban todos


reunidos; tena el rostro plido; mostraba una expresin de alarma. Su hermana se
levant con rapidez para ir a hacia l que, al verla, se relaj un poco, pero Connie
observ que no se le borraba ese gesto de preocupacin.
La respuesta entr por la puerta enseguida; Matthew caminaba en forma
lenta con cara de dolor, apoyado en Colin Taylor que lo ayudaba a mantenerse y
tena la camisa manchada de sangre. La casa volvi a estallar en gritos, esta vez de
pnico. Comenzaron a hablar todos a la vez: queran ayudar a Matthew y lo nico
que estaban consiguiendo era aturdirlo ms. El mayor de los Flint intentaba decir
algo, pero le result imposible. El desconcierto dur hasta que Benjamin estall.
Basta! grit para silenciar al resto. Necesitamos calma. Tom aire;
comenz a dar rdenes a uno por uno: Colin, lleve a Matthew a la habitacin.
Seorita Tilman, avise a un mdico. Martha, busque agua caliente y gasas para
limpiarle la herida. Mir la habitacin: debera llevar a su esposa a casa para que
descansara, pero saba que sera imposible moverla de all hasta que se asegurase
de que su hermano estaba bien. Entonces mir a John: se le encogi el corazn
porque el hombre estaba temblando y tena la cara tan blanca como la nieve.
Connie, sintate con John y tranquilzalo; este hombre ha soportado ms de lo que
poda asegur. Y t, David, cuntanos qu ha ocurrido.
En un instante, la casa empez a funcionar con precisin. La vizcondesa mir
asombrada a su marido. El ejrcito ha perdido a un gran general, pens orgullosa
de l. Antes de sentarse David abraz con fuerza a su hermana.
Hermanita, me alegro tanto de que ests bien dijo emocionado.
Connie le devolvi el abrazo.
Yo s. Y t? quiso saber ella preocupada. Se sec una lgrima que le
mojaba la mejilla.
No llores, estoy bien. Lo de Matthew no es grave, es solo un rasguo. Se
pondr bien, te lo aseguro.
David, cuntanos lo que ha pasado, por favor pidi Benjamin.
Entonces, les relat cmo haban llegado al lugar de reunin donde los
esperaba un coche de alquiler. Matthew subi solo al coche con los planos en la
mano. Los otros dos, que se haban quedado escondidos, porque la nota requera
que el mayor de los Flint fuera solo, no encontraron nada que los hiciera sospechar
que hubiera alguien ms en el vehculo. No intervinieron hasta que Henry apareci
y les cont cmo lord Lodge haba rescatado a su esposa. Dado que los bastardos

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

ya estaban en prisin donde los haba llevado Graham y dado que Connie estaba a
salvo, ya no haba motivo alguno para llevar a cabo la transaccin.
Henry advirti que la persona que en esos momentos se encontraba con
Matthew era la seorita Wells. Segn les haba contado, estaba clarsimo que
Connie no iba con ella. Eso hizo pensar a Taylor que la mujer no pretenda dejar
con vida a Matthew, puesto que no se arriesgara de aquella manera a que la
reconociese. Por supuesto, tampoco quera realizar el intercambio, ya que la
vizcondesa no la acompaaba. Con seguridad, la idea que tena era deshacerse de
los dos.
Cuando el hombre le comunic a David las sospechas que tena, l sali
disparado hacia el coche. Por fortuna lleg justo a tiempo, ya que la seorita Wells
le apuntaba a su hermano con una pequea pistola. En el momento en que logr
interrumpirlos, Matthew salt sobre l para protegerlo. La bala disparada roz el
costado del mayor de los Flint. Por suerte, se incrust en el asiento del coche.
Henry se llev a la seorita Wells para que hiciera compaa a sus amigos en
la prisin. Se quedaron en silencio hasta que Connie habl con tristeza todava
horrorizada por el relato que acababa de escuchar.
Por qu lo hizo?
No lo s. Imagino que la polica lograr averiguarlo supuso David.
El vizconde se qued consternado con lo que haba escuchado. La seorita
Wells, a la que haba visto crecer, era una asesina, aunque ese fuera un adjetivo que
se quedaba corto para describir a una psicpata perturbada que viva en la casa del
horror donde sospechaba que maltrataban y violaban a chicas inocentes como Elisa
para que algunos depravados se entretuvieran, para que ella se llenara los bolsillos.
Record el deseo que tena su padre de verlo casado con aquella infausta mujer. Lo
invadi una desagradable sensacin de asco. Se escuch una discusin en el piso
superior que lo sac del ensimismamiento.
No puedo ms! Me largo de esta casa grit encolerizada Betsy.
Clmate, pequea. No le hagas caso; ya lo conoces suplic Martha
apurada.
Las dos mujeres llegaron a la sala donde se encontraba el resto de la familia.
La pelirroja estaba furiosa, los ojos verdes se haban vuelto casi oscuros. La mujer
mayor segua intentando apaciguarla.
Se puede saber qu es lo que ocurre ahora? pregunt John mirando al

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

cielo.
Betsy se le acerc; le tom las manos con cario.
Lo lamento mucho, pero no puedo continuar aqu asegur con lgrimas
en los ojos. Tengo mucho cario por todos en esta casa, pero ese hombre es un
insensato, salvaje y obtuso acus. Seal hacia el piso de arriba donde se
encontraba Matthew.
Qu es lo que te ha hecho? pregunt Connie sorprendida de que su
hermano hubiera hecho algo tan horrible en las condiciones en las que se
encontraba.
Yo solo quera ayudar a limpiarle la herida. De verdad me preocupa ese
bruto, aunque no s por qu confes Betsy turbada. Me acerqu para ayudarlo
a quitarse la camisa. Entonces, se puso como un loco a gritarme que no lo tocase,
que me fuera de all, que no se pensaba desnudar hasta que yo no abandonara la
habitacin.
La pelirroja se limpi las lgrimas que le caan por el rostro, se irgui y se
arregl la falda para recomponerse un poco. Se acab Matthew Flint para m,
decidi. Pensar que haba estado angustiada por ese cabeza de chorlito. Si ser
idiota!, se insult a s misma.
Estupendo! Por m puede desangrarse ah mismo. Espero que ese doctor
pueda solo con l porque yo no pienso mover un dedo, aunque me lo suplique
jur indignada.
Las reacciones ante la desavenencia que acaba de relatar la seorita Tilman
fueron diversas. Benjamin y David no podan aguantar la risa, Connie estaba en
realidad asombrada de que su hermano se comportara de una manera tan absurda.
Los otros dos presentes en la sala se dijeron entre s:
Querida Martha inici John arrastrando las palabras, en verdad se
est tan ciego cuando se es joven?
Parece que as es, cario confirm la mujer con una sonrisa en los labios.
Palme las manos de su amado y viejo marido. As es.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Captulo 20

Despus de una semana del da fatdico, la vida volvi a la normalidad


excepto para la seorita Wells, que haba resultado ser una verdadera mente
criminal, perversa y cruel. Manejaba ese horrible negocio desde haca aos. La
obsesin que tena por Benjamin era tan grande que la llev a querer matar a
Connie. El intento de sabotaje de la mquina buscaba hacer fracasar el proyecto y
llevar a Benjamin a sufrir un gran revs en su economa que lo obligara a buscar
una esposa acaudalada. Sir Wilson tuvo que confesar que era un cliente de la
seorita Wells tras ser haber sido reconocido por Elisa y Connie.
Esa fue toda la informacin que Colin Taylor le dio a lord Lodge, a la
vizcondesa y a la familia de ambos. Colin termin el trabajo, pero no la relacin
que mantena con los Flint y con los Lodge ya que sigui muy de cerca la
recuperacin de Elisa.
Vaya! exclam Connie sonriendo. Espero que no tengas ms
admiradoras secretas por ah. No creo que pueda soportar otra vez lo mismo
agreg bromeando con su marido.
Tienes razn afirm Benjamin muy serio. Es mejor andarse con
cuidado; contratar a alguien para que te proteja. Querida, no deberas haberte
casado con un hombre tan irresistible dijo mientras se colocaba la corbata.
Ella se qued con la boca muy abierta. Acaso Benjamin hablaba en serio?
No puede ser, pens. Si cree que voy a andar por ah con un hombre que vigile
todos mis movimientos, est muy equivocado, se dijo a s misma. No quera que
se enterara de que segua yendo a aquellas reuniones feministas, porque tendran
una buena pelea. Connie no soportaba tener que reir con l. Pero no estaba
dispuesta a renunciar a sus ideales y principios. Se relaj al or la carcajada del
vizconde.
Qu arrogante! lo acus Connie.
Qu cara has puesto! rio l. Ahora, lo que debo averiguar es si tu cara
refleja el temor porque alguien controle tus movimientos o por las numerosas

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

mujeres que pueden venir tras de m.


No dudes, cario dijo Connie unindose al buen humor, de que es
porque no quiero que nadie me vigile. Se qued seria, tom la mano de su
marido y le dijo: ya s que me amas tanto como yo te amo a ti y nada me har
cuestionar eso prometi.
l la tom entre los brazos y la bes. Sucedi como siempre cuando la
besaba: todo se desvaneci, dej de or y sentir cualquier cosa que no fuera ella. Se
perdi en aquel beso. Por un breve instante, sinti cmo flua esa nueva vida en el
interior de su mujer: fue el hombre ms feliz del mundo. Dej de besarla muy
despacio, acun la cara de ella con las grandes manos y declar:
Quin pensara que Connie Flint se podra enamorar de m? Pero
esperaba que as fuese, y saba que as sera porque estaba escrito. Mientras deca
eso, alzaba a su mujer y daba vueltas con ella en brazos.
Oh, Dios mo! Ests loco, bjame! pidi ella entre risas. Benjamin, te
aseguro que no es nada recomendable dar vueltas con una embarazada en brazos.
Vamos, tenemos que ir a ver cmo est Matthew. Adems, tengo una propuesta
que hacerle a Betsy.
Entonces preferira no ir asegur el vizconde.
Por qu?
Porque siempre que aparecen el nombre de Betsy y Matthew en la misma
frase quiere decir que la cosa terminar con gritos.
Exagerado.
No exagero. No entiendo cmo han podido vivir juntos bajo el mismo
techo durante estos meses.
Hallaron a Matthew con buen aspecto. No les extra en absoluto
encontrarlo en su despacho; solo haba sido un rasguo. l era un hombre sano y
fuerte, en realidad muy fuerte; un simple araazo, como deca, no lo postrara en la
cama durante mucho tiempo. Connie lo salud. Corri hacia su hermano mayor.
Hola, cmo ests? contest l contento de ver a la pareja de vizcondes.
Yo bien, pero t no deberas estar trabajando asegur la muchacha.
Estoy en perfectas condiciones. Necesito tener la mente ocupada declar.
Se dirigi a Benjamin.
Cmo ests t, cuado? le pregunt con amabilidad.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Estoy bien, feliz y enamorado confes con una sonrisa. Mir a su mujer
que se haba puesto de color escarlata.
Matthew hizo un gesto de incomodidad.
Por favor, gurdense eso para casa rog. Quin iba a decir que lord
Escarcha en las Venas iba a declarar su amor a los cuatro vientos?
Detnganse ya! orden Connie. Hemos venido a verte. De paso quera
hablar con Betsy, dnde est?
El mayor de los Flint tens las mandbulas; siempre se pona rgido cuando
tena que hablar de la seorita Tilman. Desde que haba recibido el balazo y la
haba echado del cuarto cuando intent ayudarlo, la pelirroja estaba insoportable.
Estar por ah dirigiendo su cuartel general que es en lo que ha convertido
esta casa explic Matthew.
Bien, ir a buscarla. En breve, traer un poco de t aqu dispuso ella.
Sali por la puerta.
Al poco rato entraron Betsy y Connie riendo felices de verse; con todo bien
dispuesto para tomar un t.
Tengo que felicitarte, la casa funciona muy bien. Creo que Martha y John
estn muy contentos contigo.
Gracias, Connie. Yo tambin estoy feliz con ellos y, por supuesto, con
David. Aunque ahora que est la mayora del tiempo en Oxford lo echamos
muchsimo de menos. Solo hay una cosa que me molesta. Betsy mir de reojo
hacia Matthew y decidi no terminar la frase.
Bueno, no voy a andarme por las ramas intervino la vizcondesa antes de
que se enzarzaran en otra pelea. Dej la taza en la mesa. Soy muy consciente de
lo incmodo que te resulta compartir el mismo techo con mi hermano. Me siento
bastante culpable de esta situacin ya que fui yo quien propuso que te instalaras
aqu. As que, si les parece bien a los dos mir a su amiga y le pregunt, por
qu no vienes a la mansin Lodge a trabajar? Necesitar mucha ayuda cuando
nazca el beb asegur Connie satisfecha por la propuesta.
No! vocifer Matthew.
Los otros tres presentes lo miraron sorprendidos. El mayor de los Flint se
levant incmodo del asiento. Comenz a pasearse por la salita de un lado a otro
como un animal enjaulado.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

Cmo que no? pregunt Betsy que no saba si estaba enfadada o


atnita.
Por favor, explcate pidi Connie.
l pens unos instantes antes de responder.
No puede irse porque la pobre Martha ya no est para ocuparse de todo.
Adems, John se morira de pena, ese hombre es muy sentimental afirm con
seriedad.
Oh! exclam lady Lodge apenada. Ella no haba pensado en eso.
Matthew tena razn: Betsy se haba convertido en una ms de la familia. No sera
justo apartarla de los que vivan en la casa.
John y Martha solo quieren vernos felices asever Betsy para restarle
importancia al asunto. Estarn contentos de que ayude a Connie, te lo aseguro. Y
vendr todos los das a verlos; estar a un paso de aqu. Maana mismo me marcho
afirm contenta.
He dicho que no! Matthew estall otra vez. Su hermana pens que, si
segua apretando as la mandbula, se rompera los dientes. No vas a irte de esta
casa y punto sentenci.
Pero qu te pasa? grit Betsy. Te has propuesto hacerme la vida
imposible? La muchacha no poda ms: o sala de all o iba a matarlo.
La vizcondesa quiso intervenir, pero le fue imposible hacerse or con los
gritos que proferan los otros dos. Busc a su marido con la mirada para encontrar
algo de apoyo. l segua sentado en el silln con media sonrisa dibujada en la boca.
Al fin decidi devolverle la mirada a su mujer; se levant y se acerc a ella.
Te lo dije seal todava sonriendo. Vmonos, esto lo tienen que
solucionar ellos.
No podemos irnos, se matarn augur preocupada.
Benjamin se carg a Connie sobre el hombro como una vez lo haba hecho en
una taberna del Soho; solo que esa vez la iba a llevar adonde siempre haba
querido: a la cama.
Ah! chill. Sultame, salvaje! le orden entre risas. Esto ya lo he
vivido antes.
As es, mi amor, pero hoy tendr un final distinto. Voy hacer algo que
dese hacer desde que te vi por primera vez.

El destino de Connie Flint

Camille Robertson

A qu te refieres? pregunt fingiendo estar un poco asustada.


Voy a alzarte y a llevarte a mi habitacin. Y no saldrs de all por mucho
tiempo. Creo que es el nico lugar en el que no provocas este tipo de caos rio.
Connie llam a su marido con la cabeza hacia abajo y los pies por los aires.
Lo llam hasta que l reaccion.
Qu? pregunt cansado por las disputas.
Te amo.
Ya lo s asegur orgulloso.

Camille Robertson

El destino de Connie Flint

Editorial Vestales, 2012


de esta edicin: Editorial Vestales.
info@vestales.com.ar
www.vestales.com.ar
ISBN: 978-987-1568-56-7

Noviembre 2012

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