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E

n su estilo y desarrollo
contern poraneos la actual
filosofia del lenguaje es
herencia de, y reacci6n frente a,
las doctrina s de dos de las gran
des figuras de la transici6n filo
s6fica del siglo pasado al presen
te: Gottlob Frege y Edmund
Husser!. La idea del lenguaje
que ambos contribuyeron a per
Iilar tiene un talante nitidamente
metaffsico. EI lenguaje fue con
siderado por eJlos como el me
dio por el que se accede a un am
Juan Jose
bito metaffsico sui generis: el
Fernandez
del significado, el de los concep
es Licencia
tos y pensamientos puros. Y es
la Universi
tarnbien el medio por el que 10
y catedrati
compartimos con aquellos con
la Universi
Autor de li
quienes nos comunicamos. Para
Filosoffa y
Frege y Husser! result6 necesa
lenguaje (1
rio separar la esfera del pensa
y filosoffa
miento del mundo (subjetivo) de
numerosos
la conciencia y del ambito de la
y colabora
publicacion
naturaleza , si se queria salva
especialida
guardar su objetividad. (De ahf
el usa anterior del adjetivo ' pu
ros' .) EI estud io del significado
se aliaba asi, mejor que con la cienci a natural 0
ca y la rnaternatica.
Esta imagen fue pronto puesta en tela de ju

* BAJO la nibrica de Ensayo , e l Bol etfn lnforrn ativo de


pub lica cad a mes la co la bo racion orig inal y exclu siva de un es pec
un lema gen er al. A rueriorrnerue fueron objeto de e stos e nsayos t

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Un terna clasico, cuyo despliegue ha t


sesenta, es el del vinculo entre significad
ge como Husser] distinguieron el signific
presi6n de 10 que podr fa designar: su refe
rfa en gran parte de sus usos una ciudad
chos hablantes significarfa, adernas. algo
descripci6n como ' la ciudad de la Alham
misma de significado result6 escurridiza.
en la que encontrarnos los nombres de C
que considera la idea de significado cald
errores filos6ficos y cientfficos. Otros auto
ke 0 David Lewis, han entendido que la m
su contenido insistia en ligar su sino al de
mundo pos ible. La intuici6n que les guia
nificado de una oraci6n supone compren
que seria verdadera. No tan s610 las circu
bien las circunstancias posibles. Entender
gan6 las elecciones presidenciales de 196
oraci6n es verdadera dado el curso real d
norteamericana; y saber que seria falsa d
elecciones de 1960. (Si la oraci6n no es en
cribe un estado de cosas 0 situaci6n, sino
la cosa no cambia sustancialmente: conoc
comprender las circunstancias, reales 0 po
plimiento 0 satisfacci6n.)
Intuiciones como esta que acabo de ex
---7

Lenguaje. Ane. Historia. Prensa, Biologfa, Psieologfa. E


en las Autonomias Cieneia moderna: pioneros cspanoles
miisica en Espana. hoy. La lengua espanola, hoy, y Cam
'La filosoffa, hoy' es el terna de la serie que se ofrece
se han publicado ensayos sobre La etica contin enial. po
Universidad Carlo, III. de Madrid: y Actualidad de la [
IlU)' ). por Fernando Quesada Castro. catedratico de Filos

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to ultimo, no puede haber instrumento s -telescop


que detectar la existencia de otros mundos posi
nos es conocida por via racional. Si es verdad qu
ser de otro modo, si creemos que Kennedy pudo
elecciones de 19600 que sir Robert Scott pudo h
lo Sur antes que Amundsen, hay un mundo pos
nedy perdi6 las elecciones de 1960 y un mun
Scott IIeg6 primero al Polo Sur. Otros autores,
naker, creen mas bien que las posibilidades s
nuestro mundo real, que es el unico existente . E
podrfa haber sido de orra manera. Otros, como
constructivistas y sostienen que los mundos pos
ben, sino que postulan (por ejernplo, a efectos d
rico).

EI debate , espero que se aprecie , arranca de


dado de Frege y Husserl. Lo mas valioso de el e
sible ahondar en el vinculo entre significado y
ha rendido sus fruros, tanto filos6ficos como cie
plo, el vinculo permite presentar una concepci6
guaje muy elegante, que ha hecho posible un no
la teorfa del significado. Algunas de las Ifneas
gramarica de Montague 0 la semantics dinarnic
vanguardia de la investigaci6n sernantica. Otras
notable avance en la comprensi6n de la naturalez
de las leyes de la naturaleza, la modalidad, la i
sas, de su individuaci6n, la naturaleza de la cree
cetera. Quien piense que estos clasico s problem
quedaron enterrados tiempo arras tiene mucho t

EL camino de La referencia

Una segunda via de renovacion de la filoso

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noce un modo de darse su referente. Esta


nectar ambas facetas sernanticas sigue s
de la filosoffa del lenguaje mas reciente.
que se esta lIevando a cabo la renovacion
Una via es la de la admisi6n de que h
que no son estrictarnente conceptuales; e
contenido (0 significado) no conceptual.
conceptual afecta al modo en que un pos
verdad de esto 0 de aquello, el contenido
vel' con la forma en que el agente se ve
mundo y en c6mo redunda ello en el sen
renth Evans y Christopher Peacocke han
cho por el reconocimiento de esta especi
terfstico de esta segunda c1ase de signifi
lingufsticamente en expresiones demostr
ra', etc.). Segun un famoso anali sis de Ev
nal de primera persona no funciona tan
autorreferencia (es decir, como medio po
here a sf rnismo ). Adernas, 'yo' es una f
rotulamos un variado haz de capacidades
rededor de nosotro s mismos, y segun nue
tivas, para movernos entre esas cosas en
para formal' juicios basados en tales capa
trado en el punto que nuestra posici 6n fi
y el ejercicio de esas habilidades no entra
tiempo la capacidad de describirse a uno
que dependan menos de la propia perspec
nales 0 legales, supongamos-, se entiend
nesia alguien pueda verse a sf mismo c
aqui, vestida 05[, con este aspecto, sin s
como se llama ni quiene s son sus padres
todo esto , se entendera hasta que punto

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rencia de las expresiones lingUfsticas no esta


logan apunta a que nuestra capacidad de refe
nuestros nombres propios (y otras expresiones
des, lugares, objetos 0 sustancias depende de
institucionales cuyo conocimiento por eJ habl
gado. Y atenta contra la concepcion de que si
al usar un nombre propio (,Cri stobal Colon'),
ese nombre a una 0 mas descripciones que cre
rizan uruvocamenre (como 'el primer occide
americana', digamos).
En sus famosas conferencias de 1970 Krip
plicacion bien distinta de por que con eJ uso
propios nos referimos a cierta persona, lugar 0
residiria en la forrnacion de cadenas causale
referente. En el inicio de la cadena, una perso
darla ligado a un nombre en una ceremonia de
un hablante esrableceria el vinculo: los distint
creando despues al pasar el nombre de un habl
canzar un uso suyo actual. Con este uso desi
presente en el inicio de la cadena causal. Expl
lo referencial como esta, que acabo de present
tuyen desarrollos a un problema presente clasi
rrir a un mundo de conceptos y pensamientos p
forma en que el lenguaje y la realidad exrralin

La fa cultad dellenguaje

Pero ha sido por otros caminos por donde


sofia del lenguaje problemas insospechados p
Diffcilmente puede hoy negarse aquello por 10
ha pugnado desde mediados los afios cincuenta
guaje es una facultad, que madura en nosotros

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mente/cerebro de cada miembro normal


gi.ifs tica que Ie capacita para entender y p
tencialmente infinito de proferencias y ac
estado es la resultante de un proceso, que
siete afios de edad, regido por dos factores
m6dulo del cerebro (a veces denominado g
tipo de experiencia lingi.ifstica con la que s
teoNo estamos programados para hablar ja
Pero si nacemos en el seno de una familia j
cho a nuestro favor para acabar hablando j
en el seno de una familia hispanoarnerican
espafio l.

Con la perspectiva que nos otorgan ca


vestigaci6n del lenguaje-I , podemos afirma
xima relevancia filos6fica a la doctrina de
son fundamentalmente dos cosas. En prim
del lenguaje-I se ha erigido en uno de los
cognitivista de que los procesos y los esta
sos y estados computacionales , procesos
relaci6n a representaciones simb6licas. EI
un procesador de sfmbo los. Chomsky ente
tacional de esos procesos como caracteris
1a teoria lingi.i fstica como el proyecto de
lenguaje-I a cierto nivel de abstracci6n. Pe
dores, Jerry Fodor en particular, han tom
donde Chomsky ha sido instrumentalista s
si asf se la quiere ver, se ha hecho muy po
sis de que los procesos mentales son com
tanto, consisten en operaciones efectuadas
una lingu a ment is 0 c6digo interno. EI au
nitiva ha dejado, puede verse, una fuerte im
ciente.

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borrado poria accion conjunt a de la lingufs


paleoantropologfa. EI lenguaje es visto com
rio de representacion con acceso propio a o
(como, pOI' ejemplo , un modulo de soluci
confiere a los miembro s de la especie hom o
de representarse 10 que no tienen presente,
ha sucedido, pero que puede acontecer, con
ello supone. En este punto encajan entre sf c
titud naturalista hacia el lenguaje y la intuic
sernantica de mundos posibles , aludida mas

Seguir una regIa

EI naturalismo al que acabo de referirrne


embargo , a la totalidad de las areas del lengu
rece ser una de estas areas. Es cierto que la
de las entradas del diccionario son parte e
competencia cifrada en el lenguaje-I. Pero
rio el reino de la irregularidad aparente, si
mas discutible que los significados de las p
ticipados de algun modo en el punto de arra
nes de la facultad del lenguaje . (Pero hay q
dor, que todos nuestros conceptos tienen un
te punto, uno puede sentirse tentado a con
fregeana de la adquisicion del significado, q
tad sui gen eris de aprehension de significado
guaje de la segunda mitad de sig lo ha buscad
minadora s. Y desde que Ludwig Wittgenstei
vestigaciones filosofica s que para una gran c
ficado de una palabra es su uso, ha dominad
conocer el significado de una palabra consi
seguir reglas.

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rista, de la cuestion. Seguir una regia era pa


costumbre a regularidad. Y su aprendizaje,
tecnica, alga que lograrnos mediante ejem
puestas y corrigiendo errores; a que simple
darnos cuenta. Una forma compleja de cond
gida par forma alguna de vision a reflexion
Toda esta ternatica, tan carac teristica de
je de los afios sesenta y setenta, se ha vista
que Kripke atribuyera a Wittgenstein - hoy
neamente- una suerte de paradoja que ha si
ca en una tesitura extrema. La paradoja se o
nacion en que se encuentra qu ien cree y sost
regia, digamos que R. Puesto que el seguim
cido forzosamente en un ruimero finito de c
que hayamos seguido R y no una regIa dife
biria 10 mismo que R para los casas surg id
que diferiria de R a proposito de los nuevas
dado lugar el analisis de la paradoja han em
nes del seguimiento de reglas. La que consid
nificado de una palabra a e l estar en poses
una disposicion a habilidad; y como tal, alg
ble dentro de una concepcion materialista de
a seguir R y aprender a seguir R' equivald
dos disposiciones.) Y la que entiende que s
mas el obrar en conformidad ca n una norma
un grupo. Ambas nociones no casa n bien en
dos y conceptos tienen una dimension norm
normatividad es un carac ter que s610 se pose
relacion a una pauta socia l, y una disposicio
la barrera que separa al es del de be. Ca n ell
concepcion comunitaria del seguimiento de
ca n propuestas procedentes de la tradicion
Hay una clara sintonia de espfritu entre esa

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Para el lector culto, la confrontaci6n


guarda un cerrado paralelismo con la pole
currente, sobre si cabe dar una explicaci6
mas morales. Ambos litigios no pueden se
nozcan los condicion antes biol6gico s. ps
los cuales sobrevienen las normas morales

El significado del hablante

Las ultirnas coordenadas de la reciente


las que quiero hacerme eco aqui las establ
ha impuesto en la ultima decada: la que op
labras al significado del hablante, 10 que
10 que los hablantes quieren decir con eli
cincuenta John Austin puso suficientemen
das las palabras son por igual medios de h
distinci6n entre actos locutivos, con los q
dos de todo tipo, ilocuti vos, como los de p
chos al proferir ciertas palabras, y actos pe
a cabo pOI' haber realizado un acto ilocutiv
por el hecho de haber forrnulado una pre
llazgo perenne de la filosoffa conternporan
gada de una nueva disciplina: la pragrnatic
John Searle a la teorfa de los actos de hab
de referencia hoy de esta linea de anal isis
desarrollo matizado de esa primera tarea d
Austin.
Un segundo y definitivo punto de rupt
al tratar de mostrar que el significado de
lizable en terrninos de estados psicol6gico
dos intenciones comunicativas 0 intencio

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bien se ignoraban 0 bien se confinaban en lo


sis literario, la retori ca 0 los caprichos de la ps
particul ar, el fenorneno de la denominada im
cional, en el que un hablante da a en tender al
transgrediera ciertos principios de coo perac io
tores - iPor que quien profiere : ' Luis se ha cita
las afueras de la ciudad' da a entender que es
dre ni su esposa ni una hermana suya ?-, ocup
tral en una imagen del uso del lenguaje muc
Adernas, la posibilidad de incorporar a esta ca
ejempl os de 10 que tradicionalmente eran con
torica s, como metaforas 0 metonimias, no ha
car la significacion de la categorfa de signific
Un segundo efecto de esta mayor articula
dispon er de un concepto de cornunicacion me
que el barajado decadas arras. (A ello han con
vid Lewi s 0 Dan Sperber y Deirdre Wilson.)
comunicaci6n depende de que se cornparta un
do a la co nviccio n de que las capacidades de
tes para inferir las intenciones-G de sus interl
les en el hecho comunicativo. EI clasico mod
asf complernentado por el modelo inferencia
cion de ambos parece obligada, pues un codi g
un sistem a cormin de convenciones que facili
interpretacion de intenciones comunicativas m
Partimos de Ja idea de que las lenguas son
de vincul ar oracion es con posibilidades. De
sustancia en ese esquema: los vfnculo s no cae
se estable cen mediante complejos principios
G, mas 0 meno s solidificadas en codi gos, hab
e insrituciones de todo tipo . Todo ello ayuda a
del todo desenfoc ada del punto en que se hall
guaje al final del siglo XX.

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