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,

POTABILIZACION
DEL AGUA
sa Edicin
Jairo Alberto Romero Rojas

f1.Alfaomega

Prlogo de la Editorial

La Escuela Colombiana de Ingeniera ha publicado recientemente


obras en las reas de ingeniera ambiental, ingeniera sanitaria e ingeniera civil, cuyos autores ocupan cargos docentes, se han dedicado a la investigacin en la especialidad y cuentan con avalada
experiencia en el mbito profesional. Estas obras han sido concebidas acorde con las necesidades del entorno latinoamericano.
Alfaomega Grupo Editor, consciente con su misin de empresa
comprometida con una mejor formacin cientfica y tecnolgica,
siempre con miras a dar una amplia difusin a obras que por su calidad intrnseca y alcance as lo ameriten, ha realizado un convenio
de coediciones con la Escuela Colombiana de Ingeniera para ofrecer
estos libros a travs de sus canales de distribucin a estudiantes, profesores, profesionales y tcnicos de Iberoamrica.
En estas coediciones, se ha reproducido intacta la obra original; sin
embargo, la utilizacin de algunos trminos difieren en los pases de
habla hispana. Se consider que lo anterior no representa un grave
problema porque las diferencias encontradas son mnimas y comprensibles para cualquier estudiante en estos niveles de la ingeniera. Se
han incluido, en el disquete adjunto, las normas oficiales de calidad
del agua de diversos pases latinoamericanos con los criterios y procedimientos recomendados por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), para hacerlas ms tiles a los lectores de cualquier pas.

PotabiliZilciH del Agua


A. Romero Rojas
Escuela Colombiana de Ingeniera

@ Jairo

3a. edicin

Diseo de cubierta: Mariana Lpez Bentez


Fotografa de la cubierta: Biblioteca Internacional de Fotografa

1999 ALFAOMEGA GRUPO EDITOR, S.A. de C.V.


Mxico, D. F.

Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial

Impreso en Mxico- Printed in Mexico

Contenido

CAPTULO l. PURIFICACIN DEL AGUA

13

1.1
1.2

15
20

Tipos de plantas de purificacin


Consideraciones generales del diseo

CAPTULO 2. AIREACIN

27

2.1
2.2
2.3

30

2.4
2.5
2.6
2.7
2.8

Generalidades
Fundamentos
Aireadores de cada del agua (agua en aire)
2.3.1 Aireadores de fuente o surtidores
2.3.2 Aireadores de bandejas mltiples
2.3.3 Aireadores en cascadas y vertederos (agua en aire)
Aireador manual para remocin de hierro y manganeso
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo

CAPTULO 3. MEZCLA RPIDA

3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6
3.7
3.8
3.9
3.10
3.11

Descripcin
Mezcladores rpidos mecnicos
Mezcladores rpidos hidrulicos
Consideraciones de diseo
Ecuaciones para diseo
Criterios para diseo
Mezcla rpida con una turbina
Mezcla rpida en canal rectangular con resalto hidrulico
Mezcla rpida en vertederos rectangulares
Ejemplo
Ejemplo

29
33
33
35
38

43
44
45
45

46
47
49
53
53
54
55

59
60
63
68
72

74

PoTABILIZACJN DEL AGUA

CAPfULO 4. FLOCULACIN

4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
4.7
4.8
4.9
4.10
4.11
4.12
4.13

Introduccin
Tipos, de floculadores
Consideraciones de diseo
Ecuaciones para diseo
Criterios para diseo de floculadores hidrulicos
Criterios para diseo de floculadores mecnicos
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo

CAPTULO 5. SEDIMENTACIN

5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6
5.7
5.8
5.9
5.10

5.11
5.12
5.13
5.14
5.15
5.16
51.7
5.18
5.19
5.20

Introduccin
Tipos de sedimentacin
Sedimentacin tipo 1
Tanque de sedimentacin ideal - sedimentacin tipo 1
Ejemplo de sedimentacin tipo 1
Sedimentacin tipo 2
Tanque de sedimentacin ideal- sedimentacin tipo 2
Ejemplo de sedimentacin tipo 2
Sedimentacin de tasa alta
Tipos de tanques de sedimentacin
5.1 0.1 Sedmentadores de manto de lodos o de contacto
con slidos suspendidos
Criterios de diseo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo

CAPTULO 6. FILTRACIN

6.1
6.2
6.3
6.4

Mecanismo de remocin
Descripcin de la filtracin
Sistemas de filtracin
Hidrulica de la filtracin

77
79

80
80
87
91
94
97

100
103
106

108
112

p3
117
119
119
121
125
131
133
136
136
138
145
152
158
168
170
173
176
179

181
183
186
188

191
193
196
197

208

CONTENIDO

6.5
6.6
6.7
6.8
6.9
6.10
6.11
6.12
6.13
6.14
6.15
6.16
6.17
6.18
6.19
6.20
6.21
6.22
6.23

Ejemplo
Flujo a travs de lechos expandidos
Lavado de filtros
Ejemplo
Prdida de carga mxima en los filtros
Nmero y tamao de los filtros
Seleccin del medio filtrante
Lecho de grava
Drenajes para filtros
Tuberas de los filtros
Hidrulica del sistema de lavado
Ejemplo
Canaletas de lavado
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Ejemplo
Problema

z.

212
215
219
222
222
222
224
228
229
230
231
234
235
237
238
239
240
241
243

CAPI!!LQ CLQRA~IN
7.1 Dosificacin de cloro gaseoso
7.2 Flujo de cloro lquido en tuberas
7.3 Flujo de cloro gaseoso
7.4 Flujo de cloro gaseoso en vaco
7.5 Sistema de inyeccin
7.6 Ejemplo
7.7 Ejemplo
7.8 Difusores

245
247
250
252
253
255
256
258
259

CAPTULO 8. CONSIDERACIONES GENERALES DE OPERACIN


X M6NIENIMIENTO !lE PL61:fi6S DE PuruEIC6CIQN I.U; b.!:Z!.!6S
8.1 Principios de operacin
8.2 Principios de mantenimiento
8.3 Objetivos de la operacin
8.4 Parmetros de control de operacin
8.5 Consideraciones bsicas de los procesos de tratamiento
8.5.1 Cribado
8.5.2 Aforo
8.5.3 Coagulacin, floculacin
8.5.4 Sedimentacin
8.5.5 Filtracin
8.5.6 Desinfeccin
8.6 Registro e informes de operacin

265
266
267
267
268
268
269
269
271
272
278
281

~~~

10

POTI\BIUZACIN DEL AGUA

CAPITULO 9. TRATAMIENTO DE LODOS DE PLANTAS


DE PURIFICACIN DE AGUAS

9.1
9.2
9.3
9.4
9.5
9.6
9.7

Introduccin
Origen
Consideraciones ambientales
Caractersticas
Cantidades
Mtodos de tratamiento y disposicin
Mtodos de reciclaje

APNDICES

A. Propiedades fsicas del agua a 1 atmsfera


B. Propiedades fsicas del agua
C. Viscosidad del cloro lquido y gaseoso
D. Presin de vapor del cloro lquido
E. Densidad del cloro lquido
F. Porcentaje de cloro lquido en el cilindro cargado hasta su lmite
autorizado
G. Solubilidad del cloro en el agua
REFERENCIAS

283
285
285
287
287
290
291
300
301
303
304
305
305
306
307
307
309

NDICES

315

ndice de cuadros
ndice de figuras
ndice analtico

317
319
323

lntroduccin

El presente material es el resultado de la experiencia del autor y de su esfuerzo


por recopilar informacin pertinente al diseo de sistemas de purificacin
de aguas.
El contenido principal inicial de este libro fue originalmente presentado a
los alumnos del curso Principios de Diseo y Purificacin de Aguas, realizado entre el13 de junio y elf de agosto de 1986, dentro de los planes de
capacitacin de la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogot.
La primera edicin fue re'Visada en 1993 y publicada en 1994. La edicin
actual fue, de nue'Vo, re'Visada en 1996 y aumentada con un captulo sobre
tratamiento de lodos de plantas de purificacin de agua, as como con algunos ejemplos adicionales de diseo. La versin de 1997 comparte los mismos objetivos de la primera edicin: ofrecer un texto de fcil acceso que ayude
al estudiante y al ingeniero en el entendimiento y la solucin de los problemas de la tecnologa de sistemas de purificacin de aguas.
}AIRO ALBERTO ROMERO ROJAS
PROFESOR DE INGENIERA CIVIL
ESCUELA COLOMBIANA DE INGENIERA
UNNERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Purificacin

'* . Clel agua

a purificacin del agua es uno de los problemas de las ingenieras


civil y ambiental de ms urgente solucin. El objetivo inmediato
es proveer a toda la sociedad de agua potable, porque de esta manera cada comunidad satisface un requerimiento fundamental para su bienestar y comodidad. En Latinoamrica existen miles de municipios, muchos
de ellos sin ningn sistema de purificacin del agua.

1.1 TIPOS DE PLANTAS DE PURIFICACIN


La calidad del agua cruda oscila grandemente de una fuente a otra; por
ello, el tipo de tratamiento requerido para producir agua potable tambin
vara. Dependiendo de la calidad del agua cruda, el grado de complejidad
del tratamiento es diferente. El diseo de una planta de tratamiento eficiente y econmica requiere un estudio de ingeniera cuidadoso basado
en la calidad de la fuente y en la seleccin apropiada de los procesos y
operaciones de tratamiento ms adecuados y econmicos para producir
agua de la calidad requerida. Como no existe una norma o frmula que
permita determinar el tipo de planta requerido para tratar un agua, es necesario realizar los estudios de tratabilidad. Se han formulado criterios
generales de tratamiento de agua cruda, segn la calidad de la fuente, los
cuales sirven como gua. El cuadro 1.1 resume las recomendaciones sobre
requisitos de tratamiento del USPHS en relacin con la calidad bacteriolgica del agua cruda.

16

PorABILIZACiN DEL AGuA

Cuadro 1.1

Requisitos de tratamiento (1)


Grupo

Tipo de tratamiento

Contenido de bacterias coliformes

Ninguno
11

111

IV

Cloracin
Completo con filtracin rpida en
arena y poscloracin
Tratamiento adicional:
presedimentacin y precloracln

Limitado a aguas subterrneas no sujetas a ningn


tipo de contaminacin.
Promedio en cualquier mes 50/100 ml
PromediO en cualquier mes 5000/100 ml s1n exceder
este valor en ms del 20'ro de las muestras
examinadas en cualquier mes.
Promedio en cualquier mes 5000/100 ml pero
excediendo este valor en ms del 20% de las
muestras analizadas en cualquier mes, y s1n exceder
de 20000/100 mL en ms del 5% de las muestras
examinadas en cualquier mes

El C omit de Control de Polucin del Estado de California ha promulgado estndares de calidad del agua cruda para suministros domsticos,
los cuales se incluyen en el cuadro 1.2.
Cuadro 1.2

Estndares para fuentes de aguas crudas, suministro domstico (1)


PARMETRO

080 mg/L
Promedio mensual
mximo diario, o muestra
NMP de coliformes/100
ml Promedio mensual
mximo diario o muestra

FUENTE EXCElENTE
Requiere solamente
desinfeccin como
tratamiento

FUENTE BUENA
Requiere tratamiento
usual tal como filtracin
y desinfeccin

FUENTE POBRE
Requiere tratamiento
especial o adicional y
desinfeccin

0.75- 1,5
1,0- 3,0

1,5- 2,5
3,0-4,0

>2,5
>4,0

so- 100
<5% sobre 100

so- 5000
<20'Yo sobre 5000

>5000
<5% sobre 20000

4,0-7,5
>75

4,0-6,5
>60

4,0

6,0-8,5

5,0-9,0

3,8- 10,5

<50
<1,5

so- 250

>250
>3,0

00
Promedio mg/L
'ro saturacin
pH promedio
Cloruros mg/L mx.
Fluoruros mg/L
Fenoles mg/L mx.
Color - unidades
Turbiedad, un1dades

o
o- 20
o- 10

1,5-3,0
0,005
20- 150
10-250

>0,005
>150
>250

En C olombia se han adoptado criterios similares a los anteriores, los cuales se resumen en el cuadro 1.3. Debe anotarse que los valores de este

17

PURIFICACIN OEL AGUA

cuadro son guas para asignar dicho uso al recurso y que no constituyen
requisitos para el diseo de una planta de purificacin.
El mtodo que se ha de utilizar en la purificacin depende bsicamente
de las caractersticas del agua cruda. La seleccin del proceso de tratamiento se hace con base en la experiencia y en estudios de tratabilidad
realizados en el laboratorio o con plantas piloto, en cada regin en particular.
Cuadro 1.3
Criterios de calidad para destinacin del recurso para consumo humano
y domstico, mg/L
PARMETRO

Amonfaco (como N)
Arsnico
Bario
Cadmio
Cianuro
Cinc
Cloruros
Cobre
Color (unidades)
Fenoles
Cromo hexavalente
Difenil policlorados
Mercurio
Nitratos (corno N)
Nitritos (como N)
pH (unidades)
Plata
Plomo

Selenio
Sulfatos
SAAM
Turbiedad
Colifoones totales
NMP/100 ml
Coliformes fecales
NMP/100 ml
NO = No detectable

Requiere tratamiento
convencional: coagulacin,
ftoculacln, sedimentacin,
filtracin y desinfeccin

Requiere
slo desinfeccin

1,0

1,0

0,05

0,05

1,0

1,0

0,01

0,01

0,2

0,2

15,0
250,0
1,0
75
0 ,002
0,05

15,0

NO
0,002
10,0
1,0
5,0. 9,0
0,05
0,05

250,0
1,0

20
0,002
0,05

ND
0,002
10,0
1,0

6,5-8,5
0,05
0,05

0,01

0,01

400,0
0.5

400,0
0,5
10

20000

1000

2000

18

POTABILIZACIN DEL AGUA

En el cuadro 1.4 se resumen los procesos de purificacin de agua ms


usados en la actualidad.
Cuadro 1.4
Procesos de purificacin de agua
PROCESO

PROPSITO

TRATAMIENTO PRELIMINAR
Cribado

Remocin de desechos graneles que pueden obstruir o


daar tos equipos de la planta

Pretratamiento qu!mico

Remocin eventual de algas y otros elementos acuticos


que causan sabor. olor y color.

Presedimentacin

Remocin de grava, arena, limo y otros materiales


sedimentables.

Aforo

Medida del agua cruda por tratar.

TRATAMIENTO PRINCIPAL
Aireacin

Remocin de olores y gases disueltos; adicin de


oxfgeno para mejorar sabor.

Coagulacin/flocutacin

Conversn de slidos no sedimentables en slidos


sedlmentables.

Sedimentacin

Remocin de slidos sedlmentables.

Ablandamiento

Remocin de dureza

Filtracin

Remocin de slidos finos, flcuto en suspensn y la


mayora de tos microorganismos.

Adsorcin

Remocin de sustancias orgnicas y color.

Estabilizacin

Prevencin de incrustaciones y corrosin.

Ftuoruracln

Prevencin de caries dental.

Desinfeccin

Exterminio de organismos patgenos.

La efectividad relativa de los principales procesos y operaciones unitarias


usados en la purificacin de aguas se resume en el cuadro 1.5 (1,33)

19

PURIACACION DEL AGUA

Cuadro 1.5
Atributos comunes del agua afectados por los procesos y operaciones unitarias
convencionales de tratamiento

El grado relativo de efectividad de cada operacin o proceso unitario se indica por un signo
+, hasta un lmite de cuatro; los efectos indirectos se registran mediante parntesis colocados
alrededor de los signos. Otros factores y limitaciones se indican con notas al pie de la tabla.
Filtracin
lenta en
arena sin
(e)

(e)

Ablandamiento con
cal-soda y
sedimentacln
(d)

Cloracin

(e)

Filtracin
rpida en
arena
precedida de
(e)
(f)

(+++)1.2

++++

++++

++++

COLOR

+++

++++

TURBIDEZ

+++

(++)2

++++3

++++

++4

(+)

(++)2

(++)

(--)7

++++'1

(- -)7

11

(- -)'0

(++)

++++12

++++ 12

Atributo

Aireacin

Coagulacin
floculacln y
sedimentacln

(a)

(b)

BACTERIAS

OLOR Y SABOR
DUREZA
CORROSlVI DAD
HIERRO Y Mn

+++a
- - _9

+++

(-

)'o
+12

(g)

o
o
++++5
- _6

1. Cuando se producen valores muy altos de pH por tratamiento con exceso de cal.
2. Mediante inclusin en los precipitados.
3. Por turbidez alta los filtros se taponan muy rapidamente.
4. Sin incluir sabores por clorofenoles.
5. Cuando se emplea cloracin al punto de quiebre o supercloracin seguida de decloracin.
6. Cuando no se emplea (5) en presencia de olores y sabores intensos.
7. Algunos coagulantes convierten carbonatos en sulfatos.
8. Mediante remocin de dixido de carbono.
9. Mediante adicin de oxigeno.
10. Algunos coagulantes introducen dixido de carbono.
11. Variable; algunos metales son atacados a valores de pH altos.
12. Despus de la aireacin.

El agua debe purificarse para que est siempre libre de todo organismo
patgeno, es decir, que sea biolgicamente segura. La desinfeccin es efectiva para dicho propsito si el agua carece de material suspendido. La posibilidad de que los microorganismos patgenos, especialmente los virus,

20

POTABILIZACIN

oa AGUA

se encuentren embebidos dentro de un recubrimiento protector del material que produce turbiedad en el agua hace necesario, para una buena
desinfeccin, la remocin previa de la turbiedad.
El Comit sobre virus de la AWWA recomienda, para una desinfeccin apropiada, mantener niveles de turbiedad menores de 1 UTJ (20). Lo anterior
supondra, por lo tanto, como tratamiento mnimo para aguas de consumo, la filtracin y desinfeccin.
Con el propsito de ilustrar el ordenamiento de los procesos y operaciones de tratamiento, as como sus diferentes aplicaciones, se presentan
al final de este captulo, figuras 1.1 a 1.3, algunos diagramas de flujo de
plantas de purificacin de aguas.

1.2 CONSIDERACIONES GENERALES DEL DISEO


El objetivo bsico del diseo de una planta de purificacin de agua es el
de integrar, de la manera ms econmica, los procesos y operaciones de
tratamiento para que, cuando sea operada adecuadamente, pueda proveer
sin interrupcin el caudal de diseo y satisfacer los requerimientos de
calidad del agua potable. Por lo tanto, la planta de purificacin debe tener
mxima confiabilidad y flexibilidad, mnima operacin y mantenimiento,
y solamente los controles e instrumentacin indispensables.
Las condiciones locales predominantes determinan la importancia de los factores previamente mencionados y su incidencia en cada diseo particular.
En general se recomienda tener en cuenta, entre otros, los siguientes preceptos de diseo:
-No existe un problema tpico de diseo de una planta de purificacin.
En la prctica los proyectos varan desde una pequea adicin a un sistema existente hasta el diseo de un sistema completo.
-Aunque la plal}ta de tratamiento juega, en muchos casos, el papel primordial en el mejoramiento de la calidad del agua, en el diseo debe
considerarse adems la fuente y el sistema de distribucin, si se quiere
lograr la "produccin econmica" pe un agua de buena calidad.
-El ingeniero diseador debe familiarizarse con todas las normas, leyes
y requerimientos oficiales aplicables al proyecto: especificaciones para
el diseo de plantas potabilizadoras de agua, Insfopal - 1970; Decreto
2105/83; Decreto 1594/84; cdigos de construccin, etc.
-El tipo de tratamiento depende de la calidad de la fuente de suministro
y de la calidad deseada en el agua producida. Por lo tanto, una informacin adecuada sobre la fuente es prerrequisito del diseo. Esto su-

PURIFICACIN DEL AGUA

21

pone un anlisis completo del agua cruda y, cuando la fuente no es de


caractersticas uniformes, el conocimiento de las variaciones de sus caractersticas y una evaluacin de los cambios posibles de calidad de la
fuente durante la vida til de la planta.
-Cuando no existe informacin suficiente sobre la calidad de la fuente,
adems de un programa de muestras y anlisis, debe recogerse informacin proveniente de plantas en operacin de fuentes semejantes en
el rea.
-En fuentes superficiales la bocatoma o captacin debe localizarse en
tal forma que provea una adecuada proteccin contra cualquier fuente
de contaminacin. En embalses profundos, las captaciones con tomas
mltiples, a varias profundidades, ofrecen flexibilidad en la seleccin del
agua y en la calidad de la misma en diferentes condiciones. En fuentes
subterrneas, la profundidad y localizacin de los pozos son condicionadas por la adecuada proteccin de los mismos contra fuentes de contaminacin y por la obtencin de agua de calidad favorable.
- La capacidad nominal de diseo de una planta es generalmente mayor
que la demanda mxima diaria proyectada para el perodo de diseo.
-En la seleccin del perodo de diseo de los componentes de la planta
se debe tener en cuenta la vida til de la estructura y el equipo, la facilidad de expansin, la tasa de crecimiento del rea de servicio, la tasa
de inters sobre los prstamos, los cambios del poder adquisitivo de
la moneda durante el perodo de deuda y la operacin de las estructuras
y los equipos durante los aos iniciales. En general, se proveen desde
el principio aquellas estructuras que no pueden construirse econmicamente por etapas, ejemplo: edificios y estaciones de bombeo.
- Es necesario que la planta de purificacin pueda operar continuamente
con uno o ms equipos fuera de servicio por mantenimiento. Esto supone un mnimo de dos unidades de tratamiento, por ejemplo: tanques
de sedimentacin, floculadores o filtros, dosificadores de coagulantes,
doradores; si existe bombeo debe haber una unidad de reserva. Solamente debe usarse la instrumentacin esencial, y la utilizacin de equipo automtico debe restringirse para prevenir que una falla del mismo
pueda dejar sin suministro de agua potable a la poblacin.
-Para la localizacin de la planta se deben tener en cuenta los siguientes
aspectos: rea futura de servicio, costo bajo del terreno, ubicacin con
respecto a la fuente de distribucin, topografa, disponibilidad de energa
elctrica, facilidades de acceso, facilidad de disposicin de residuos, actitud
de la comunidad, defensa civil y proteccin contra atentados, belleza natural y paisajstica.

22

PorABIUZACiN oa AGUA

PLANTA DE COAGULACIN Y FILTRACIN CONVENCIONAL


PARA REMOCIN DE COLOR, TURBIDEZ Y MICROORGANISMOS
COAGULANTES

MEZCLA
RPIDA

FLOCULACIN

SEDIMENTACIN

PLANTA PARA UN SUMINISTRO PEQUEO CON AGUA CRUDA DE BUENA CALIDAD


CLORO

TANQUE DE
ALMACENAMIENTO

SEDIMENTACIN

PLANTA DE ABLANDAMIENTO
SODAASH

PLANTA DE ABLANDAMIENTO
CLORO

CAL - SODA ASH

TANQUE
CONTACTO

MEZCLA
RPIDA

PLANTA DE ABLANDAMIENTO
CLORO

COAGULANTES

MEZCLA
RPIDA

FLOCULACIN Y
SEDIMENTACiN

Figura 1.1 Diagramas de flujo plantas de purificacin.

TANQUE
CONTACTO

23

PURIFICACIN DEL AGUA

PLANTA DE REMOCIN DE HIERRO Y MANGANESO


AJUSTE DE pH
OXIDANTE QUIMICO

MEZCLA
RPIDA

TANQUE DE
RETENCION

TANQUE DE
CONTACTO

FILTRACION

PLANTA DE REMOCIN DE HIERRO Y MANGANESO

CLORO

AIREACION

CLORO

SEDIMENTACION

FILTRACION

TANQUE DE
ALMACENAMIENTO

PLANTA DE FILTRACIN DIRECTA


COAGULANTE

MEZCLA
RPIDA

CLORO

FLOCULACION

FILTRACION
MEDIO DUAL

TANQUE DE
CONTACTO

PLANTA DE FILTRACIN DIRECTA

ALUMBRE

poLIME.RO

CLORO

NOIONICO

MEZCLA
RPIDA

FILTRACION
MEDIO DUAL

Figura 1.2 Diagramas de flujo plantas de purificacin.

TANQUE DE
CONTACTO

1~

::!!
ca

iil

...w
-o

ji)
:::1

it

c.
(!)

"O

g.

tll

o:

:::1

c.
(!)
~
e

Bombas
Bandetas de a1reacin
Cono de mezcla rpida
Dosificacin
Tanque de Floculacin
Tanque de Sedimentacin:
a. Pantalla
b. Rebosadero
7. Bombas para filtracin
1.

2.
3.
4.
5.
6.

8
9
10.
11
12.
13.
14.
15.

Filtros
Clorador
Tanque de almacenamiento
Bomba del hdroneumtico
Bomba para dslnbucin
Hidroneumt1co
Distribucin
Desague hrdroneumlico
16. Tablero controles

r=

!!!

~
~

PURIFICACiN DEL AGUA

25

-Las especificaciones respectivas deben garantizar una construccin econmica, pero durable, teniendo en cuenta que las plantas son usadas
por muchos ms aos que los de su perodo de diseo.

CAfj[fULO
Aireacin

2.1 GENERALIDADES
n purificacin y tratamiento de aguas se entiende por aireacin el
proceso mediante el cual el agua es puesta en contacto ntimo con
el aire con el propsito de modificar las concentraciones de sustancias voltiles contenidas en ella. En resumen, es el proceso de introducir aire al agua.
Las funciones ms importantes de la aireacin son:
- Transferir oxgeno al agua para aumentar el OD
- Disminuir la concentracin de C02
- Disminuir la concentracin de H 2S
- Remover gases como metano, cloro y amonaco
Oxidar hierro y manganeso
Remover compuestos orgnicos volatiles
Remover sustancias voltiles productoras de olores y sabores.
En tratamiento de aguas residuales la funcin ms comn del sistema de
aireacin es la de transferir oxgeno al lquido, a las tasas requeridas para
que el oxgeno no limite la utilizacin de la materia orgnica y las funciones metablicas de los microorganismos. La aireacin representa una
de las operaciones de uso ms intensivo de energa en los sistemas de tratamiento, mediante equipos de aireacin difusa, equipos de turbina y aireadores mecnicos.
En purificacin de aguas se agrega oxgeno mediante aireacin para la remocin de hierro y manganeso principalmente. En plantas de ablandaantes de ablandar con
miento se utiliza la aireacin para remover
cal. Aunque tambin se usa la aireacin para la remocin de olores y sabores causados por sustancias voltiles en el agua, en la mayora de los casos
la aireacin es poco efectiva en la solucin de dichos problemas.

co2

30

POTABILIZACIN DEL AGUA

La aireacin cumple sus objetivos de purificacin del agua mediante

el

arrastre o barrido de las sustancias voltiles causado por la mezcla turbulenta del agua con el aire y por el proceso de oxidacin de los metales
y los gases.
El agua aireada es ms agradable al paladar; la aireacin reduce el nivel de
C02 hasta unos 4,5 mg!L, pero la corrosin slo se previene si la alcalinidad del agua excede de 100 mgiL (7).
Los principales aireadores, utilizados comnmente en purificacin de aguas
de pozos, son los de toberas, cascadas, canales inclinados y aireadores de
bandejas. En aguas residuales se utilizan aireadores por difusores y aireadores mecnicos superficiales o sumergidos.

2.2 FUNDAMENTOS
Todo soluto tiende a difundirse en una solucin hasta que la composicin
se hace homognea. La tasa a la cual un soluto se difunde a travs de un
rea transversal uniforme depende de su tamao y forma molecular as
como del gradiente de concentracin de las sustancias.
Una sustancia se mueve espontneamente de una zona de alta concentracin a una zona de concentracin inferior; por lo tanto, la concentracin
de las sustancias voltiles en el aire y en el agua, as como la concentracin
de saturacin, son factores que controlan la tasa a la cual se efecta el
intercambio. Como las temperaturas altas aumentan la volatilidad de los
compuestos y disminuyen su valor de saturacin, la aireacin, para la remocin de sustancias voltiles, es ms eficiente en aguas clidas que fras.
A la vez, la remocin, por aireacin, de gases como el H 2S, C02 y NH3
es funcin del pH del agua.
De acuerdo con la primera ley de la difusin de Fick y la teora de la capa
liquida estacionaria, la tasa de cambio en la concentracin de una sustancia
voltil se expresa por la ecuacin:
dC
dt
donde: dC/ dt = tasa de cambio en la concentracin, mg/L.s
K
= coeficiente de transferencia de la sustancia
voltil, m/s
A
= rea de contacto entre la fase gaseosa y la fase
lquida, m2

(2.1)

31

AIREACIN

V = volumen de la fase lquida, m3


es= concentracin de saturacin del gas en el lquido, mg/L
e = concentracin del gas o sustancia voltil en el lquido,
m giL
La ecuacin anterior indica que la tasa de cambio en la concentracin del
gas, durante la aireacin, es directamente proporcional al rea de contacto
A, al dficit de saturacin y al coeficiente de transferencia, e inversamente
proporcional al volumen del lquido expuesto. Por lo tanto, cualquier factor que afecte estos parmetros afecta la tasa de transferencia del gas. En
la desorcin o liberacin de un gas, o sea cuando la concentracin del
gas disminuye con el tiempo o se desgasifica una solucin sobresaturada,
la tasa de difusin, de/dt;aumenta a medida que la concentracin e disminuye (ver figura 2.1).

(2.2)

o
Figura 2.1 Desercin de un gas.

En la absorcin de gases, o sea cuando la concentracin del gas aumenta


con el tiempo o perodo de aireacin la ecuacin es diferente (ver figura
2.2).

(2.3}
donde:

e = concentracin del gas para el tiempo t, mg/L


eo = concentracin inicial del gas en el lquido, o
concentracin para t = O, mg/L
t = tiempo de aireacin, s

32

POTABILIZACIN DEL AGUA

c. ----e

o
Figura 2.2 Absorcin de un gas.

En este caso la tasa de absorcin del gas disminuye a medida que la concentracin aumenta.
Las ecuaciones anteriores, conocidas como ecuaciones de Lewis y Whitman, indican:
- La tasa de transferencia del gas para cualquier tiempo t es proporcional
a la diferencia entre la concentracin de la saturacin Cs y la concentracin e del gas en el agua.
La tasa de transferencia es directamente proporcional a la relacin del
rea de contacto entre la fase gaseosa y la fase lquida con el volum~n
de la fase lquida, AN.
La tasa de transferencia es directamente proporcional al coeficiente de
transferencia del gas, K.
La cantidad de gas transferido es mayor a medida que aumenta el tiempo de aireacin.
La temperatura y la presin son factores importantes porque afectan
los valores de e$) de la difusividad y del coeficiente de transferencia del
gas, K.
De acuerdo con lo anterior, factores importantes en el diseo de aireadores son: el tiempo de aireacin, la relacin A/V y una ventilacin adecuada.

33

AIREAC10N

2.3 AIREADORES DE CADA DEL AGUA (AGUA EN AIRE)


2.3.1 Alreadores de fuente o surtidores
Consisten usualmente en una serie de toberas fijas, sobre una malla de
tuberas, las cuales dirigen el agua hacia arriba, verticalmente o en ngulo
inclinado, de tal manera que el agua se rompe en gotas pequeas. Este
tipo de arreadores ha sido usado para la remocin de
y la adicin
de oxgeno; tienen gran valor esttico, pero requieren un rea grande.
La velocidad inicial de una gota emergente de una tobera u orificio est
dada por la ecuacin:

co2

(2.4)
La descarga, por la expresin:

(2.5)
donde:

V o= velocidad inicial, m/s


g = aceleracin de la gravedad, m/s 2
h = energa total sobre la tobera, generalmente
1,2- 9 m (33); 7,1 - 14,2 m (15)
cd = coeficiente de descarga, determinado
experimentalmente, para la boquilla, segn su
tipo y forma, generalmente, 0,75-0,95 (4).
A = rea de la tobera u orificio, m 2
Q = descarga, m 31s

La trayectoria de un chorro de agua en el aire puede analizarse tericamente, aplicando el teorema de Bemouilli, con el trmino de presin igual
a cero. La sumatoria de las alturas de velocidad y de posicin debe ser igual
en todos los puntos de la curva, o lnea de corriente, descrita por el chorro
de agua en el aire bajo accin de la gravedad, si se desprecian los efectos
de la friccin del aire y de la velocidad del viento (ver figura 2.3).
De acuerdo con las ecuaciones de Newton para movimiento uniformemente acelerado, las coordenadas de una partcula de fluido que pasa de
la tobera a un punto P de la trayectoria estn dadas por:

(2.6)

34

PoTABILIZACiN DEL AGUA

LE

~
2g

Figura 2.3 Trayectoria terica de un chorro de agua.

(2.7)

donde:

X =

coordenada horizontal del punto P


coordenada vertical del punto P
t = tiempo de aireacin
Vo= velocidad inicial del chorro
cj> = ngulo de inclinacin del chorro con la horizontal
g = aceleracin de la gravedad

Adems,
(2.8)

= v;x + v;y
2g

2g

(2.9)

Para la altura mxima de la trayectoria, sobre la tobera,

(2.10)

35

AJREACiN

El tiempo terico de exposicin de una gota de agua estar dado por la


ecuacin

_ 2VoSen <1>

t-

,. Nhg

ZC S
d en'l' -

(2.11)

Por lo tanto, para un valor de h dado, t ser mximo para el chorro vertical,
o sea para sen<!>= l. Sin embargo, en los chorros inclinados existe la ventaja
de una trayectoria ms larga y menor interferencia entre las gotas al caer.
El tamao, el nmero y la distancia entre toberas dependen de la energa
a consumir, del rea disponible y de la interferencia entre fuentes adyacentes. Generalmente se usan toberas de 2,5- 3,8 cm (1 - 1,5") de dimetro
con descargas entre 4,7 a 11 L/s (75- 175 GPM) a presiones de 69 kPa,
0,7 kg!cm 2, espaciadas 0,6 - 3,6 m .. El rea requerida vara generalmente
entre O, 11 - 0,32 m 2 por L/s de agua tratada (3).
Como la corrosin, tanto interior como exterior, puede ser un problema
serio en las tuberas de aireacin, es deseable que la instalacin sea de material anticorrosivo.
Aunque las fuentes son estticamente muy atractivas y proveen una relacin alta de rea por unidad de volumen para toberas de gotas finas,
tienen la desventaja de ofrecer tiempos muy cortos de exposicin, aproximadamente 2 segundos en un chorro vertical con altura de operacin
de 6 m, requieren bastante rea y consumen una alta energa hidrulica.

2.3.2 Alreadores de bandejas mltiples


Un aireador de bandejas mltiples consiste en una serie de bandejas equipadas con ranuras, fondos perforados o mallas de alambre, sobre las cuales
se distribuye el agua y se deja caer a un tanque receptor en la base. En
muchos aireadores de bandeja se coloca medio grueso de coque, piedra,
ladrillo triturado o cermica, de 5 - 15 cm de dimetro, para mejorar la
eficiencia del intercambio de gases y la distribucin del agua; en plantas
de remocin de hierro y manganeso, para usar el efecto cataltico de los
depsitos de hierro y manganeso. Generalmente se usan de 3 a 9 bandejas,
comnmente 3 a S; el espaciamiento entre bandejas es de 30 a 75 cm. El
rea requerida para las bandejas vara entre 0,05 a O, 15m2 por L/s de agua
tratada, generalmente menos de 0,06 m2 (3) . Otros autores especifican medio de contacto de 3 a 6 cm de dimetro, separacin entre bandejas de 30 60 cm y 3,5 a 7,0 Us por cada m2 de lecho de contacto (4). La altura del
aireador de bandejas suele ser de 2 a 3 m.

36

PoTABIUZACtN DEL AGUA

La ventilacin es un factor importante en el diseo de estos aireadores y


debe estudiarse cuidadosamente para la seleccin del sitio de localizacin.
La corrosin, la formacin de lamas biolgicas y crecimientos algales son
factores de importancia en el diseo de aireadores; por ello, se construyen
con materiales durables como acero inoxidable, aluminio, concreto o maderas resistentes. Los crecimientos biolgicos y de algas pueden controlarse mediante tratamiento del agua cruda con cloro y sulfato de cobre.
La remocin de
en estos arreadores puede calcularse, aproximadamente, por la frmula de Scott (3):

co2

(2.12)
donde:

Cn = concentracin de C02 en mg!L despus de pasar


Co =
n
k

=
=

por n bandejas
concentracin original de C02, m giL
nmero de bandejas
0,12- 0,16, constante que depende de la ventilacin,
temperatura, turbulencia y caracterstica de la
instalacin. La aireacin raras veces reduce el
a menos de 4,5 mg!L (7).

co2

Factores de diseo utilizados para aireadores de bandejas se incluyen en


el cuadro 2.1.

37

AIREACIN

Cuadro 2.1
Informacin tpica para diseo de aireadores de bandeja

Parmetro
Carga hidrulca:
(Caudal/rea total de bandejas)

Nmero de bandejas

Valor

Unidad

Referencia

550- 1800

m/d

(3)

<700

m/d

(3)

300-600

m/d

(4)

500- 1600

m/d

(7)

120

m/d

(9)

60-300

m/d

(15)

<300

m/d

(25)

600- 1200

m/d

(51)

3-5
4-6

(7)

>3

(25)
(7)

1,2-3

espesor

15-30

cm

coque o piedra, dimetro

4- 15

cm

coque o piedra, dimetro

cm

(7)

5- 15

cm

(15)

5-6

mm

5- 12

mm

Altura total del aireador


lecho de contacto

esferas de cermica, dimetro


Orificios de distribucin, dimetro

Separacin entre orifiCIOS

Profundidad de agua en la bandeja


Separacin entre bandejas

Eficiencia en remocin de CO:!

2,5

cm

2,5-7,5

cm

15

cm

30-75

cm

<30

cm

30-60%

(7, 15, 25)

(7,25)

(25)
(7)

38

POTABILIZACIN DEL AGUA

Tuberfade
distribucin

Aireador de Bandejas

Figura 2.4 Areadores tpicos de bandejas.

2.3.3 Alreadores en cascads y vertederos (agua en aire)


En este tipo de aireado res el agua se deja caer, en lminas o capas delgadas,
sobre uno o ms escalones de concreto. El aireador de cascada produce
una prdida de energa grande, pero es muy sencillo. Algunos autores co-

39

AIREACIN

mo Ovennan (7) sealan que con una cascada y 40 cm de profundidad


de suministro se pueden airear 9000 m 3/d de agua con remociones del 50
-60% de C02
El aireador de cascadas se disea como una escalera; entre ms grande
sea el rea horizontal ms completa es la aireacin. La aireacin ocurre
en las reas de salpicamiento en forma similar a la que ocurre en un ro
turbulento; por ello se acostumbra colocar salientes, bloques o vertederos
en los extremos de los escalones.
La carga hidrulica de estos aireadores puede ser de 10 - 30 L/s. m 2 u
864-2592 m/d, donde la carga hidrulica es la relacin entre el caudal aplicado y el rea horizontal del aireador; la altura de los escalones, de 20-40
cm, y la altura total, de 1-3 m.
La aireacin en vertederos y aliviaderos es factible cuando existe suficiente energa disponible; en ese caso el sistema es econmico, no se requiere
energa adicional y el mantenimiento es sencillo. El sistema de aireacin
con vertederos es ms eficiente que el de aliviaderos. Es posible mejorar
la aireacin creando turbulencia, mayor relacin de rea/volumen, cuando
el agua cae libremente de un nivel superior a uno i'nferior que cuando cae
deslizndose sobre la cara del vertedero. La eficiencia del aliviadero tambin puede aumentarse si se aumenta la rugosidad del canal o si se crea
un resalto hidrulico.
En un vertedero, la aireacin ocurre durante la formacin de la capa aguaaire en la cresta del vertedero en cada libre. La transferencia de gases se
mejora por entrapamiento y salpicamiento en la superficie inferior de agua.
Los estudios hechos por Nakasone (58) indican que la oxigenacin sobre
un vertedero puede calcularse por la siguiente ecuacin:
(2.13)

donde:

r 20

rzo

relacin de dficit de oxgeno a 20C


Cs20 -Co

Cszo -C

(2.14)

Cszo = valor de saturacin de OD a 20C, mg/L


Co
C
D

=
=
=

He
q

concentracin de OD antes de la cada, mg!L


concentracin de OD despus de la cada, mg/L
altura de la cada desde la cresta del vertedero hasta
la superficie del agua, m
profundidad crtica sobre el vertedero, m
caudal por metro de ancho del vertedero, m 3/h.m

40

PoTABIUZACiN DEL AGuA

H = profundidad del agua a la salida de la cada, m


K, n, p, t = coeficientes que dependen de q y de (D + 1,5Hc)

Figura 2.5 Esquema de vertedero para aireacin.

Nakasone indica que es ms efciente un sistema de cascadas mltiples


con cadas menores de 1,2 m que una sola cada con altura mayor de 1,2
m.

Figura 2.6 Cascadas de aireacin.

La aireacin ptima en los estudios de Nakasone se obtuvo para q


m 3/h.m o 5640 m 3/m.d.

= 235

41

AIREACIN

1~
rre~---~~~--- -~~

/1

Escaln

Figura 2.7 Aireador de cascadas.

Figura 2.8 Aireador de cascadas.

Figura 2.9 Aireador de cascadas tipo escalera.

'

42

POTABILIZACIN DEL AGUA

Para determinar la altura de la cascada de oxigenacin se puede usar la


ecuacin siguiente (68):
H

=---,----,----R-,---_1_-.=-

(2.15)

0,361 ab (1 +0,046T)

(2.16)

donde

Cs =
Co

e =
H
T
a

relacin deficitaria de oxgeno


concentracin de saturacin de oxgeno disuelto
a la temperatura T, mg!L
concentracin de oxgeno disuelto en el agua, antes
del vertedero o cascada, mg/L
concentracin de oxgeno disuelto en el agua,
despus del vertedero o cascada, mg/L
altura de cada del agua, m
temperatura del agua, oc
1,25 para agua limpia de ro
1,O para agua poluta de ro
0,8 para efluente de aguas residuales
1,0 para un vertedero de cada libre
1,1 para escalones
1,3 para vertedero escalonado.

Algunos parmetros tpicos, para diseo de cascadas de oxigenacin, se


incluyen en el cuadro 2.2 (60).
Cuadro 2.2
Parmetros tpicos para diseo de cascadas de oxigenacin
Parmetro
Carga hidrulica para caudal promedio
Carga hidrulica tpica para caudal promedio
Altura del escaln
Altura tpica del escaln
Longitud del escaln
Longitud tlpica del escaln
Altura de la cascada

Valor
1.200- 6.200

m3/m.d

3.000 m3/m.d
15-30 cm
20cm
30-60 cm

45 cm
1,8-5 m

43

A IREACIN.

2.4 AIREADOR MANUAL PARA REMOCIN DE HIERRO Y MANGANESO


La figura 2.10 muestra un aireador de operacin manual desarrollado en
la India para la remocin de hierro y manganeso en el medio rural. El
aireador consta de tres cilindros colocados uno sobre otro.
En cada uno de los dos cilindros superiores se colocan 15 cm de piedra
de 20-50 mm. En la capa del cilindro inferior se coloca un espe$Or de 30
cm de arena gruesa sobre un lecho de soporte de grava de S cm de espesor
y grava de 1-2 cm.

Ventiladores

75 mm x25mm

Ventiladores

25 x25mm

Tanque de
recoleccin

Figura 2.10 Aireador manual para remocin de hierro y manganeso.

44

POTABILIZACIN DEL AGUA

2.5 EJEMPLO
Para airear adecuadamente un agua se requiere, segn experimentacin,
mantener el agua en el aire 1,7 segundos lanzndola con una boquilla de
2,5 cm de dimetro y cd = 0.85. La boquilla forma un ngulo de 85 con
la horizontal.
Hallar:
a)
b)
e)
d)

Velocidad inicial de flujo


Distancia hasta la cual llega el chorro
Caudal por la boquilla
Presin de trabajo requerida

Solucin:

a)
Y = V o Sen cp .

gt2

t - -

2
O= (V Sen 85) 17- 9,S(l,l)
o

= 8,36 m/s

V0

b)
X

= (V Coscp)t = (8,36 Cos 85)1,7 = 1,24 m


0

e)

= VoA = 8,36

7t(O,O~S 4 ) = 4,24
2

x 10-3 m3/s

Q = 4,24 Lis
d)

= 4,94 m

Los 4,94 m de prdida de energa equivalen a una presin de 0,49 kg!cm


o 49 kPa.

45

AIREACiN

2.6 EJEMPLO
Dadas las condiciones del problema anterior hallar rea y dimensiones
de un aireador para 300 U s.

Solucin:
Nmero de boquillas requerido = 300/4,24 = 71 boquillas.
Se colocarn 70 boquillas en 7 filas de 1O boquillas cada una.
Distancia entre boquillas = 60 cm.
Longitud de cada tubo con 10 boquillas = 9 x 0,6 = 5,4 m.
Distancia entre tubos= 1,25 m> 1,24 m, para que no haya interferencia
entre los surtidores.
Los 7 tubos o filas de boquillas cabran en una longitud de 6 x 1,25 =
7,5 m.
Dejando un espacio de 0.5 m a cada lado de los tubos extremos, el aireador
tendra un rea de 6,4 X 8,5 m, o sea 54m 2
Carga de diseo = 54/300 = 0,18 m2 por L/s. Generalmente 0,11 0,32 (3).

2.7 EJEMPLO
Un aireador de bandejas tiene las siguientes caractersticas: 4 bandejas de
lminas perforadas, de 0,76 X 2,1 m cada una; medio de contacto de coque
de 2,5 a 5 cm de dimetro; altura de la entrada del agua, 2,4 m, y separacin
entre bandejas, 0,6 m.
Calcular, en L/s, el caudal que puede tratar dicho aireador si la carga debe
ser de 5 L/m 2s, 432 m/d.

Solucin:
rea de bandejas = 4 x 0,76 x 2,1 = 6,38 m~
Caudal= 5

6,38 = 31,9 L/s

Caudal = 432

6,38 = 2756 m3/d

46

POTABIUZACIN DEL AGUA

2.8 EJEMPLO

Determinar la altura de la cascada, con escalones de aireacin, requerida


para oxigenar un agua con temperatura de 20C.
Suponga efluente de aguas residuales con 0,0 mg/L de oxgeno disuelto.
Se desea elevar la concentracin de oxgeno disuelto a 5,0 mg/L.

Solucin:
De una tabla de concentraciones de saturacin de oxgeno disuelto
se obtiene:

Cs

9,17 mg/L

De la frmula 2.16 se obtiene:

R = C 5 -C 0 = 9,17 -0 = 2,2

e -e

9' 17- s

De la ecuacin 2.1 S se deduce la altura de la cascada de oxigenacin:

R -1
(1 +0,046T) = 0,361

= 0,361 ab

0,8

2,2 - 1
1,1 (1 +0,046

20)

=2 0 m
'

Se puede adoptar una cascada de 2 m, con 1Oescalones de 20 cm de altura


cada uno.

Mezcla rpida

3.1 DESCRIPCIN
a mezcla rpida es una operacin empleada en el tratamiento del
agua con el fin de dispersar diferentes sustancias qumicas y gases.
- - En plantas de purificacin de agua el mezclador rpido tiene generalmente el propsito de dispersar rpida y uniformemente el coagulante a travs de toda la masa o flujo de agua.
La mezcla rpida puede efectuarse mediante turbulencia, provocada por
medios hidrulicos o mecnicos, tales como: resaltos hidrulicos en canales, canaletas Parshall, vertederos rectangulares, tuberas de succin de
bombas, mezcladores mecnicos en lnea, rejillas difusoras, chorros qumicos y tanques con equipo de mezcla rpida.
En los mezcladores hidrulicos la mezcla es ejecutada como resultado de
la turbulencia que existe en el rgimen de flujo; en los mecnicos la mezcla
es inducida a travs de impulsores rotatorios del tipo de hlice o turbina.
Los de hlice, semejantes a hlices de barco, generan corrientes axiales
fuertes que crean gran intensidad de mezcla y se han usado para mezcla
de alta velocidad con rotaciones de hasta 2000 revoluciones por minutO
(32). Los impulsores de paletas generan principalmente corrientes radiales y tangenciales, y son ms usados en floculacin con velocidades rotacionales bajas, 2 -150 RPM, debido a la mayor rea expuesta al agua.
El trmino turbina se aplica, indistintamente, a una gran variedad de formas de impulsores; generalmente consisten en varias aletas rectas montadas verticalmente sobre una placa plana, figura 3.2, aunque tambin se
usan las de aletas curvas. La rotacin se hace a velocidades moderadas y
las corrientes generadas son principalmente de direccin radial y tangencial (5). Los impulsores de flujo radial descargan el lquido desde el impulsor, a lo largo de un radio, en ngulo recto con su eje; en los de flujo
axial el lquido entra al impulsor y es descargado desde l, en forma paralela a ~u eje (figuras 3.2 y 3.3).

50

POTABIUZACiN DEL AGUA

Impulsor
de paletas
planas
Pantalla

Motor

de~

Impulsores
flujo radial

r:::--.tq
e

Mezdador en linea
F-~-

'

Flgur 3.1 Mezcladores mecnicos (1 ,3,57).

51

MEZCLA AAPIDA

Paletas
Turbina

.................

Hlice

Paletas

Paletas

Flujo axial

('\ { \
t l ! l
Turbina de flujo axial

Turbina

Turbina de flujo radial

las flechas indican las trayectorias de flujo creadas por las unidades de agitacin. Las unidades de paletas
Imparten movimiento rotatorio al agua, as como cierta turbulencia interna (1).
Figura 3.2 Tipos de agitadores.

52

PorABtUZActN DEL AGuA

Pantallas

Turb1na tluo axal

V1sta lateral

V1sta laterar

Hlice fluo axtal

V1sta de fondo

Esquema de flujo radal

V1sta de tondo

Esquema de tluo axtal

Turbina paletas planas flujo rad1al

Flgur 3.3 Tipos de agitadores.

53

MEZCLA RPIDA

3.2 MEZCLADORES RPIDOS MECNICOS


Este proceso usualmente utiliza tanques y equipos como los de las figuras
3.1, 3.2 y 3.3. Los tanques de mezcla rpida mecnica se proyectan generalmente de seccin circular o cuadrada. Los mezcladores mecnicos
son fabricados por una gran cantidad de industrias; en general consisten
en hlices, paletas, turbinas u otros elementos similares acoplados a un
eje de rotacin impulsado por una fuerza motriz cualquiera. Los ejes giran
a un nmero alto de revoluciones lo cual agita el agua en forma violenta
y propicia la mezcla rpida y uniforme del coagulante.
Las turbinas de flujo axial mueven el lquido paralelamente al eje del impulsor; las de flujo radial lo mueven perpendicularmente al eje de rotacin.
En general, se pueden visualizar tres clases de componentes de flujo inducidas por un impulsor rotatorio.
Las componentes axial y radial son buenas para mezcla; la componente
tangencial puede limitar la magnitud de la mezcla al causar vrtice. En la
prctica, la mezcla es el resultado de una combinacin de las tres componentes. El vrtice o remolino msico del fluido debe restringirse en
todos los tipos de impulsores pues causa una reduccin en la diferencia
entre la velocidad del fluido y el impulsor, disminuyendo la efectividad de
la mezcla. Cuando el tanque de mezcla es pequeo, el vrtice puede prevenirse montando el impulsor desplazado del eje central o en ngulo con la
vertical, o las dos cosas.
El mtodo usual consiste en instalar cuatro o ms pantallas, de un ancho
igual a 1/10 del dimetro del tanque, para romper el movimiento msico
rotatorio y promover la mezcla vertical; sin embargo, en tanques de concreto cuadrados, los bafles se omiten a menudo.

3.3 MEZCLADORES RPIDOS HIDRULICOS


Los mezcladores rpidos hidrulicos se utilizan cuando se dispone de suficiente cabeza o energa en el flujo de entrada. En general se utilizan resaltos hidrulicos, canaletas Parshall, tubos vnturi, dispersores de tubos
perforados y tanques con bafles, para disipar energa en turbulencia y aprovecharla para la mezcla del coagulante.
El mezclador hidrulico tiene la ventaja de no requerir equipo mecnico,
consideracin muy importante en el diseo de plantas para lugares en los
que no se dispone de personal capacitado para mantenimiento ni de suministro apropiado de repuestos.

54

PoTABIUZACiN DEL AGUA

3.4 CONSIDERACIONES DE DISEO


La principal observacin formulada, con respecto al diseo de mezcla r-

pida, radica en la importancia de dispersar uniformemente el coagulante


en el agua cruda de manera que se evite el subtratamiento o el sobretratamiento.
El tiempo y el grado de mezcla han sido considerados como los factores
ms importantes en el diseo; sin embargo, consideraciones adicionales
sobre el mecanismo de la coagulacin y la cintica de las reacciones de
coagulacin son tambin necesarias. Segn Amirtharajah (50), la coagulacin en el agua, con alumbre, ocurre predominantemente mediante dos
mecanismos: adsorcin de las especies hidrolizadas solubles sobre el coloide,
con la consecuente desestabilizacin de ste, y coagulacin de barrido,
en la cual el coloide es entrapado dentro del hidrxido de aluminio precipitante. La figura 3.5 presenta un esquema de dichos mecanismos. En

Con pantallas

Con pantalla

~~

--=""!'::UU&~...------

eDe aquietamiento

De resalto

Esttico

Figura 3.4 Mezcladores hdrulicos.

55

MEZCLA AAPtOA

la adsorcin-desestabilizacin las reacciones son muy rpidas; ocurren en

microsegundos si no hay formacin de polmeros, y en un segundo si se


forman polmeros.
La coagulacin de barrido es ms lenta y ocurre en 1 a 7 segundos. Por
lo tanto, para adsorcin-desestabilizacin los coagulantes deben dispersarse en el agua cruda tan rpido como sea posible, en menos de 1 segundo. Para la coagulacin de barrido no son muy importantes tiempos
tan extremadamente cortos puesto que la coagulacin ocurrir predominantemente por entrapamiento de los coloides dentro del precipitado del
coagulante.
Lo anterior explica por qu algunos estudios recomiendan la mezcla instantnea del coagulante, con mezcladores en linea o de flujo en pistn,
mientras en otros informes se ha encontrado que el tiempo ptimo de
mezcla fue de varios minutos y que su instantaneidad no era esencial para
una buena floculacin.
Probablemente la coagulacin de un agua cruda sea el resultado de la ocurrencia simultnea de ambos mecanismos de coagulacin. Como las recomendaciones de diseo no distinguen entre ellos, se observan criterios
o guas muy diferentes para el dimensionamiento de cmaras y equipos
de mezcla rpida.

3.5 ECUACIONES PARA DISEO

El modelo bsico de diseo fue formulado por Camp y Stein en 1943 y,


aunque se reconoce que el concepto del gradiente de velocidad no es completamente adecuado para el diseo de mezcladores rpidos, sigue siendo
el criterio ms usado en la prctica. El gradiente de velocidad es ampliamente aceptado, como un medio para calcular los requerimientos energticos de mezcla.
Los gradientes de velocidad pueden calcularse con las ecuaciones siguientes:
-

Para mezcladores hidrulicos:

(3.1)

56

PoTABtUZACtN DEL AGUA

Para mezcladores mecnicos:

G=Jif
donde:

=
=
V =
T =
g

(3.2)

gradiente de velocidad, s- 1
aceleracin de la gravedad, m/s2
prdida de energa debida a la friccin, m
viscosidad cinemtica del agua, m 2/s
tiempo de retencin, s

Flujo qumico
Rpida
(10.....-ls)

Solucin de alumbre
/

-8-

Flujohldrio>

Muy~!fda
10 s

Rpida-lenta
(1-7s)

/-""\

1Al{OHh)
\
./
,?-

Especies hidrolizadas solubles


(Dosis baja de alumbre)
/

(O

11

alu~~r!) a

d
e

""""=o=

Tu;edad

\Turbiedad

alta

baja

AI(OH)

Q.,o~
Absorcin desestabthzaon

F1gura 3.5 Mecanismos de coagulacin (50).

Flculo

Coagt.Caon de barrido

57

MEZCLA RPIDA

P = potencia introducida al agua, W


V = volumen del tanque, m 3
J..l. = viscosidad dinmica del agua, N s/m 2, kg!m s, Pa. s
"( = peso especfico del agua, N/m 3
p = densidad del agua, kg!m 3
Segn Rushton, la potencia requerida para establecer condiciones de turbulencia completa en un tanque de mezcla rpida, N RE > 100000, se puede
determinar por la relacin siguiente:
(3.3)
donde:

P
K
p
d
N

=
=
=
=
=

potencia requerida, W
constante
densidad del agua, kg!m 3
dimetro del impulsor, m
velocidad del impulsor, revoluciones/s

El nmero de Reynolds est dado por:

(3.4)
donde:

d = dimetro del impulsor, m


N = revoluciones/s
p = densidad del liquido, kg!m 3
J..L = viscosidad dinmica, N s/m 2, kg!ms, Pa. s

El valor de la constante K depende del tipo, forma y tamao del impulsor,


del nmero de bafles y dems variables no incluidas en la ecuacin de
potencia; se debe determinar experimentalmente. El cuadro 3.1 incluye
los valores de K, en rgimen turbulento, para diferentes tipos de impulsores, con eje de rotacin en el centro de tanques cilndricos de fondo
plano, profundidad del lquido igual al dimetro del tanque, elevacin del
impulsor sobre el fondo del tanque igual al dimetro del impulsor; tanque
con 4 bafles sobre sus paredes, cada uno de ancho igual a 1/10 del dimetro
del tanque y dimetro del impulsor igual a 1/3 del dimetro del tanque.

58

POTABILlZACIN DEL AGUA

La potencia introducida al agua por unidad de volumen es una medida


aproximada de la efectividad de la mezcla, con base en el hecho de que
ms potencia crea ms turbulencia y mayor turbulencia origina mayor
mezcla. En general, un impulsor pequeo de alta velocidad produce alta
turbulencia en un flujo bajo y es apropiado para dispersar cantidades pequeas de coagulante o de gas; por el contrario, un impulsor lento, grande,
produce baja turbulencia en flujos grandes y es apropiado para la floculacin (32).
Cuadro 3.1
Valores de K para impulsores en tanques oon bafles, rgimen turbulento (5)

IMPULSOR
Hlice. pitch cuadrado, 3 aletas*

0,32

Hlice pitch = 2, 3 aletas

1,00

Turbina, 6 aletas planas

6,30

Turbna, 6 aletas curvas

4,80

Turbina ventilador, 6 aletas

1,65

Turbina 6 aletas punta de flecha

4,00

Turbina paletas planas, 2 paletas

1,70

Turbina de impulsor encerrado, 6 aletas curvas

1,08

Turbina de impulsor encerrado con estator (sin bafles)

1,12

un impulsor de hlice, en movimiento giratorio, describe una hlice en un fluido. Dependiendo


de la inclinacin de las aletas de la hlice, el fluido sel desplazado longitudinalmente una
distancia fija en cada revolucin del impulsor. La relacin entre dicha distancia y el dimetro
del impulsor recibe el nombre de pitch; el impulsor tiene un pitch cuadrado cuando esta relacin
es igual a 1.

De las ecuaciones anteriores se deduce que:


(3.5)

Segn Lettcrman y otros, para optimizar la mezcla rpida se puede usar


la expresin siguiente:
(3.6)

donde: To

tiempo ptimo de mezcla rpida, s


dosis de alumbre, mg/L

59

MEZCLA AAPIOA

La ecuacin anterior, como lo seala Amirtharajah (50), no ha sido demostrada para diferentes condiciones de coagulacin. Fue desarrollada
para coagulacin, con alumbre, de suspensiones coloidales de carbn activado y sirve como criterio adicional en el diseo de mezcladores rpidos.

3.6 CRITERIOS PARA DISEO


Segn el Manual de diseo de plantas de tratamientos de agua de la AWW A
(1), los criterios de diseo son los incluidos en el cuadro 3.2.
Cuadro 3.2
Tiempo de contacto y gradiente de velocidad para mezcla rpida
TIEMPO DE CONTACTO,

20

1000

30

900

40

790

> 40

700

El Insfopal (24) recomienda los parmetros siguientes para el diseo de


mezcladores rpidos mecnicos:
Tiempo de retencin = 10-90 s
Nmero de Reynolds 100000
Velocidad tangencial de las paletas 0,6 m/s
Longitud de las paletas = 1/3 del ancho o dimetro del tanque
"Para que la mezcla sea completa, el agua entrar por la parte inferior
del tanque y saldr por la parte superior. Para lograr la entrada por
la parte inferior, en muchos casos ser necesario colocar una pantalla
a la entrada del mezclador".
El mezclador debe tener desages para la limpieza.
La misma referencia recomienda, para canaletas ParshaJL, una velocidad
de agua en la garganta mayor de 2 m/s. Las normas o estndares de los
Diez Estados (25) recomienda el uso de mezcladores mecnicos con perodos de retencin menores de 30 segundos y localizados lo ms cerca posible del tanque de floculacin.
Segn Arboleda (26) para mezcladores hidrulicos son ms aconsejables
gradientes de velocidad entre 1000 y 2000 s-\ y cuando se utilizan canaletas Parshall, como sistema de mezcla rpida, la descarga debe ser libre

60

PorABIUZACIN DEL AGUA

y la profundidad del agua en la zona convergente de la canaleta debe hacerse mayor de 35 cm, para canaletas de ancho de garganta mayor o igual
a 30 cm, con lo cual se obtienen prdidas de energa mayores de 10,5 cm.

3.7 MEZCLA RPIDA CON UNA TURBINA

Ejemplo. Hallar las dimensiones del mezclador rpido, equipado con una
turbina de 6 aletas planas, para una planta de purificacin que trata 500 Us.
La dosis ptima de alumbre es de 50 mg!L; la temperatura media del agua,
de 15C.
Segn la ecuacin de Letterman, ecuacin 3.6:

GT

= 5,9

46

106/C 1"

Se adopta:
G

= 5,9

106/(50) 1'46

= 19.514

= 1.000 s'
T = 20

Los valores anteriores de G y T son satisfactorios segn la A WWA (cuadro


3.2).
El volumen de la cmara sera:
V

= 0,5 x

20

= 10 m 3

Para una cmara cilndrica las dimensiones recomendadas por Richter (12)
son:

l
H

1
Figura 3.6 Dimensiones mezclador rpido.

0/d =3

e 1 O= 1/10
2, 7 S H 1 d S 3,9
0,75 S h Id S 1,3
B/d=114
Wld=1/5

61

MEZCLA RAPlDA

Suponiendo:
D

= 3,

= 3, se tiene:

=D

Por lo tanto,
1tD3

= 1O;

= 2,34 m

El dimetro de la turbina sera:

d = - = 0,78
3

La potencia requerida, segn la ecuacin 3.2:


P = G 2VJ.1 = (1000) 2 x to x 1,139 x

w-3 = t139o w

Con una eficiencia del motor del 80%,


11390
0,8 X 1000

P= - - - -

= 14,24 kW

Se adopta un motor de 15 kW.


La velocidad de rotacin, segn la ecuacin 3.3:
p

K p d5 )

113

11390
6,3 x 1000 {0,78)5

1/ 3

= 1,84 RPS = 110 RPM

Las dems dimensiones seran:

H = D = 2,34 m
W -- d -- 0,78
5
5

= o,16m

62

POTABILIZACiN Da AGUA

h= d
e=

10

= 0,78 m
= 0,23 m

El dimensionamiento anterior es similar al recomendado a continuacin (60) (ver figura 3.7).

EJE
MOTRIZ
TANQUE

Figura 3.7 Dimensiones para mezclador rpido de turbina de 6 aletas planas.

63

MEZCLA R PIDA

NOTAS:
-

Dimetro del impulsor:

=D
3

Altura del impulsor sobre el fondo:


h=d
Ancho de la paleta del impulsor:

W=~
S

Longitud de la paleta del impulsor:

r =-

Altura del fluido:


H=D
Nmero de pantallas: 4, montadas verticalmente desde el fondo hasta
la superficie.
Ancho de las pan tallas:

D
e= 10
Dimetro del disco central:

S=-

3.8 MEZCLA RPIDA EN CANAL RECTANGULAR CON RESALTO


HIDRULICO

Ejemplo ( 12). Dimensionar un canal de mezcla rpida para una planta de


purificacin que trata 165 L/s en una primera etapa y 330 L/s en una segunda etapa. Las condiciones de diseo son las de la figura 3.8.

64

POTABILIZACIN DEL AGUA

Para la primera etapa:


Eo = 0,90 m

(3.7)

(3.8)

0 165
'

1,0

= 0,165 m3/s.m

~--~-1,86m--f

Seccin longitudinal

11,00m1

Planta

Figura 3.8 Configuracin del resalto en un canal de mezcla rpida.

65

MEZCLA RAPIDA

De las ecuaciones 3.7 y 3.8 se obtiene:

(3.9)

La solucin de la ecuacin anterior est dada por:

(3.10)

donde:

(3.11)

O sea,
9,8

cose=- (2

0,165

x 9,~ x

o,9r = -0,11

Por lo tanto,

e= 96,51
Cos(0/3)

= 0,85

Reemplazando en la ecuacin 3.10:

V1

=2

~2

>~

09

0,85

= 4,1 m/s

q
0,165
h1 =y-=-= 0,04m
1

66

POTABIUZACIN DEL AGUA

VI -====-

4,1
.j9,8

0,04

= 6,5

fl

( ujo supercrtico)

Para resalto estable en canales rectangulares: F 1

= 4,5 - 9,0;

Adems:
(3.12)
De la ecuacin anterior:

La prdida en el resalto se calcula, segn Belanger, por:


(3.13)

{0,35 - 0,04)3
4 X 0,35 X 0,04

h=

= 0,53 m

La longitud del resalto, segn Smetana, est dada por:


(3.14)
L

= 6(0,35- 0,04) = 1,86 m

El tiempo de mezcla est dado por:

(3.15)

v2 = -q =0,165
- - = 0,47m/s
h2

0,35

67

MEZClA RPIDA

1,86

= - - = 4s
0,47

El gradiente de velocidad, segn la ecuacin 3.1:

f1i'

'J)lt

9.800 X 0,53
1,139 X 10-J X 4

G=

= 1068 s 1

Para la segunda etapa:


q
Cos e = -

= 0,330 m3/s.m
9,8

0,330

(2 x 9,~ x 0,9Y'

= -0,23

e= 103,11
Cos(e/3)

V1

~2

h1

9,8
3

= 0,83

0,9

O,83

= 4,00 m/s

0,330

= -40- = 008
, m
'

V.

F1 = -1-=

Ji,h;

J9,8

0,08

=4,52

68

PoTABILIZAClN oa A GUA

De la ecuacin 3.12:
0,08 [ 1

h2 = -2- -..1 +8(4,52) -1

J = 0,47 m

De la ecuacin 3.13:
h

(0,47 - 0,08) 3
4 X 0,47 X 0,08

= 0,39 m

De la ecuacin 3.14:
L = 6(0,47-0,08) = 2,34 m

V2

=..9..._ = 0330 =0,70 m/ S


h2

0,47

De la ecuacin 3.15:

T =

2,34
= 3,3
0,70

De la ecuacin 3.1:

G=

9800 x 0,39
=
s_
1009 1
1,139 X 10-3 X 3,3

3.9 MEZCLA RPIDA EN VERTEDEROS RECTANGULARES


La metodologa de clculo fue formulada por Richter (34) con las siguientes limitaciones:
Vertedero rectangular, sin contracciones laterales, en cada libre.
Relacin P/hc (ver figura 3.9) la menor posible, para reducir la prdida
de energa en la cada libre de la lmina vertedora.
Para que el vertedero rectangular pueda ser utilizado como aforador,
la relacin P/ hc debe ser mayor de 3.
Plantas pequeas, caudal constante y flujo por gravedad.

69

MEZCLA RAPIDA

La figura 3.9 representa la configuracin del flujo y del resalto hidrulico


en un vertedero rectangular sin contracciones laterales, extendido a todo
lo ancho del canal, en cada libre.
Para asegurar una dispersin homognea y continua del coagulante en
toda la masa de agua cruda, el coagulante debe aplicarse sobre la seccin
1, a una distancia Lm del vertedero. La aplicacin del coagulante a una
distancia menor de Lm no es recomendable, porque hara que parte del
agua cruda recibiese una dosis mayor de coagulante y la restante una dosis
menor. Cuando la lmina de agua llega al fondo, se divide en una corriente
principal que se mueve hacia el frente y en una corriente secundaria que
retorna haciendo que una masa de agua sea represada contra el vertedero.
El chorro secundario arrastra un volumen igual de agua hacia el punto A
y retorna la corriente a la misma tasa Q3 haciendo que parte del agua cruda
reciba una cantidad mayor de coagulante que la porcin restante y disminuyendo consecuentemente la eficiencia de la coagulacin. Sin embargo, debe reconocerse que si se aplica el coagulante a una distancia menor
que Lm se aprovecha toda la energa del resalto disponible para la mezcla.

Coagulante

Lm

Lj

Figura 3.9 Configuracin del resalto en un vertedero rectangular.

La distancia Lm puede calcularse, aproximadamente, por la ecuacin de


Scimeni, en funcin de la altura del vertedero P y de la altura de la lmina
de agua H,
(3.16)

70

PoTABIUZAC16N DEL AGUA

El valor de Lm, calculado por la ecuacin anterior, se incrementa para tener


en cuenta la distancia adicional correspondiente al ancho de la lmina vertiente en el punto de reposo.
Para vertederos rectangulares de pared gruesa se usa la ecuacin siguiente,
deducida experimentalmente:
(3.17)
La profundidad crtica de flujo, he, es:

(3.18)

El caudal, por unidad de ancho del vertedero, q, est dado por:

(3.19)
Cuando hay resalto, la profundidad del agua en la seccin 1 debe estar
relacionada con la profundidad crtica, he> por la ecuacin de White:

J2

h,
he=
1,06

(3.20)

+vh;+t,s

Las profundidades, antes y despus del resalto, h 1 y h 2, estn relacionadas


entre s por:

(3.12)

(3.21)

71

MEZCLA RPIDA

El nmero de Froude en la seccin 1, F, para que haya resalto estable y


mezcla eficiente, debe estar comprendido entre 4,5 y 9,0
Los valores de V 1 y V2 se calculan por las expresiones:

(3.8)

(3.22)

El valor de la prdida de energa en el resalto, h, se puede calcular por la


frmula de Belanger:

(3.13)

La longitud del resalto, L, para resalto estable, se calcula por la frmula


de Smetana:
(3.14)

El tiempo de mezcla T, se calcula as:

L
T=-,
Vm

(3.23)

La velocidad media en el resalto, V m por:

(3.24)

El gradiente de velocidad, por la ecuacin convencional:


G

= {i!
v~

(3.1)

72

3.1

POTASI LIZACIN Da AGUA

o EJEMPLO
Calcular el gradiente de velocidad y el tiempo de mezcla rpida del vertedero rectangular sin contracciones esquematizado en la figura 3.10,
para un caudal de:
120 Lis; Jl = 1,307 x 10-3Ns/m 2

Solucin:

= Q = 0,120/0,50 = 0,24 m 2/s


B

La profundidad crtica ser, segn la ecuacin 3.18:

1
1
1
1
1
1
P

= 1,20 m

)-------- ---

Figura 3.10 Esquema del vertedero rectangular para el ejemplo 3.10.

73

MEZCLA RPIDA

Las profundidades conjugadas sern, segn la ecuacin 3.20:

1,06+J~ +1,5
=

.J2

X 0,18
---;===~==

= 0,06 m

1,06 + _!__+1,5
0,18
Segn la ecuacin 3.8:

vl =

q
0,24
-=-h 0,06

= 4m/s

Segn la ecuacin 3.21:

VI

Ft

../i,h; = .J9,8

4
X

0,06

Segn la ecuacin 3.12:

Segn la ecuacin 3.22:

0,24

v2 = h= 041 = 0,59 m/s


2

'

= 522

74

POTABILIZACiN DEL AGUA

La prdida de energa, segn la ec~acin 3.13:

La longitud del resalto, segn la ecuacin 3.14:


L = 6(h2 - h 1) = 6(0,41 - 0,06) = 2,10 m

La velocidad media en el resalto, segn la ecuacin 3.24:


Vm

= V1 + V2
2

= 4 + o,s9

= 2,30 m/S

El tiempo de mezcla rpida, segn la ecuacin 3.23:

Lj

2,10
2,30

T = - - - - = 0,91

vm

El gradiente de velocidad, segn la ecuacin 3.1:


G _

/yh _

- V~-

9800 x 0,44
1,307 x to-3 x o,91

= 1904 s_1

3 .1 1 EJEMPLO
Se desea hacer mezcla rpida de un agua con un agitador de 6 paletas planas
de 0,5 m de dimetro. La viscosidad del agua es igual a 1,139 x 10'3 N s/m2,
el valor de K = 6,3, el nmero de Reynolds igual a 500.000, G = 700 s' 1
y el tiempo de retencin, un minuto.
Determinar:
Velocidad de rotacin del agitador.
Caudal.
La potencia del motor para una eficiencia global del 62%.

75

MezCLA RPIDA

Solucin:
l. Velocidad de rotacin del agitador, segn la ecuacin 3.4:

N= NRE J.1

=(5oo.ooo) 1,139

p d2
N

1.000 (0,5)

= 2,28 RPS =

x to- =
2

,
2 278

137 RPM

2. La potencia requerida para la mezcla, segn la ecuacin 3.3:


P

= KpN3ds = (6,3)

= 2327W = 3,1 HP

1000(2,278) 3 (0,5)

3. El volumen del mezclador, segn la ecuacin 3.2:

p
2327
- 2- 2
G J.1- (700) 1,139

10-3

=4 17m3
'

4. El caudal:

4,17

= T =- 1- = 4,17 m 3/min = 69,54 L/s

5. La potencia del motor, para una eficiencia global del 62%:

2327
0,62

= 3753 W = 5,0 HP

4.1 INTRODUCCIN
l trmino floculacin se refiere a la aglomeracin de partculas coaguladas en partculas floculentas; es el proceso por el cual, una
vez desestabilizados los coloides, se provee una mezcla suave de
las partculas para incrementar la tasa de encuentros o colisiones entre
ellas sin romper o disturbar los agregados preformados.
De la misma manera que la coagulacin, la floculacin es influenciada por
fuerzas qumicas y fsicas tales como la carga elctrica de las partculas,
la capacidad de intercambio, el tamao y la concentracin del flculo, el
pH, la temperatura del agua y la concentracin de los electrolitos. En
partculas muy pequeas el movimiento browniano provee cierto grado
de transporte de ellas creando la floculacin pericintica, pero en partculas
grandes el movimiento browniano es muy lento y se requiere algn mecanismo de transporte que induzca la colisin de las partculas creando
la floculacin ortocintica.
Teniendo en cuenta que la influencia y magnitud del efecto de cada uno
de los factores que participan en la floculacin no estn an definidas
exactamente, es importante conocer el comportamiento del agua mediante ensayos de jarras o experiencias previas en plantas de tratamiento.
En la floculacin, una vez introducido y mezclado el coagulante, las partculas diminutas coaguladas son puestas en contacto una con otra y con
las dems partculas presentes, mediante agitacin lenta prolongada, floculacin, durante la cual las partculas se aglomeran, incrementan su tamao y adquieren mayor densidad. El floculador es, por lo tanto, un tanque
con algn medio de mezcla suave y lenta, con un tiempo de retencin
relativamente prolongado.

80

POTABILIZACIN DEL AGUA

4.2 TIPOS DE FLOCULADORES

La mezcla lenta para floculacin puede efectuarse mecnicamente, usando


rotores de paletas, o hidrulicamente, como resultado del movimiento
del agua. Algunos ejemplos de floculadores utilizados en el tratamiento
de aguas aparecen en las figuras 4.1, 4.2 y 4.3.
Los floculadores hidrulicos ms comunes son los de flujo horizontal
y los de flujo vertical. El floculador de flujo horizontal consiste en un
tanque de concreto dividido por tabiques, bafles o pantallas de concreto
u otro material adecuado, dispuestos en tal forma que el agua haga un
recorrido de ida y vuelta alrededor de los extremos libres de los tabiques.
En el floculador de flujo vertical el agua fluye hacia arriba y hacia abajo,
por encima y por debajo de los tabiques, pantallas o bafles que dividen
el tanque. En general, los floculadores hidrulicos, con una velocidad de
flujo apropiada y un nmero adecuado de bafles para asegurar suficientes
curvas, proveen una floculacin efectiva (ver figuras 4.4 y 4.5).
En la prctica, los floculadores hidrulicos de flujo horizontal se usan para
plantas pequefias, caudales menores de 50 L/s; los de flujo vertical, que
se construyen ms profundos (2 - 3 m), para plantas grandes.
En comparacin con los floculadores mecnicos, se pueden sealar como
desventajas de los floculadores hidrulicos la alta prdida de carga (30 150 cm) y la poca flexibilidad de control en el grado de mezcla para caudales variables. Entre las ventajas se hace notar la inexistencia de equipo
mecnico y el mantenimiento mnimo.
En los floculadores mecnicos se introduce potencia al agua para asegurar una mezcla lenta mediante agitadores mecnicos. El tipo de agitador
mecnico ms usado es el de paletas, ya sean de eje horizontal o vertical,
las cuales imparten un movimiento rotatorio al agua as como cierta turbulencia interna. Tambin existen impulsores de turbina y de flujo axial.
Como el grado de mezcla ptimo es variable, segn la calidad del agua,
se recomienda que el equipo agitador mecnico sea de velocidad variable.

4.3 CONSIDERACIONES DE D ISEO

La agitacin del agua, mediante mezcla hidrulica o mecnica, produce


gradientes de velocidad cuya intensidad controla el grado de floculacin
producido. El nmero de colisiones entre partculas est directamente relacionado con el gradiente de velocidad. Se puede determinar la potencia
introducida al agua, necesaria para obtener un grado particular de flocu-

81

FLOCVLACIN

!acin, segn un gradiente de velocidad especfico. El perodo de floculacin debe ser inmediato al de mezcla rpida; en algunas aguas, perodos
largos tienden a aumentar la rotura del flculo y producir caractersticas
pobres de sedimentacin; por el contrario, perodos cortos pueden no
ser suficientes para una formacin completa del flculo. Aunque la floculacin no es siempre necesaria, por ejemplo en plantas de floculacin
por contacto, en donde el coagulante se aplica directamente a la entrada
del agua a los filtros de lecho dual, se reconoce su importancia en aguas
turbias y coloreadas.
Los dos criterios principales que controlan el proceso de floculacin son
la intensidad de la mezcla y el perodo de agitacin. Segn Camp y Stein,
la relacin bsica para caracterizar el proceso de floculacin es la siguiente:

N= GNIN2(dl +d2))
6

(4.1)

donde G, gradiente de velocidad, es el trmino que describe la intensidad


de la mezcla, y N es el nmero de colisiones, por unidad de tiempo, entre
N, partculas de dimetro d, y N 2, partculas de dimetro d2
Segn Hudson (37), si se supone que N 1 son las partculas en suspensin
que causan turbiedad, generalmente de dimetro d, muy pequeo, menor
de 10 .un, el trmino d 1 se puede despreciar. Por otra parte, si se supone
que las partculas N 2 son flculos de tatnao d 2 mucho mayor que d 1 (lOO
- 2000 J..lm), las cuales se adhieren al colisionar, se puede escribir:

(4.2)
Donde 9 es un coeficiente que tiene en cuenta el hecho de que no todas
las partculas que colisionan se adhieren, o sea que es el factor de adherencia.
El volumen del flculo, suponindolo de dimetro constante, ser:

(4.3)

82

P OTABIUZACIN DEL A GUA

Flocutador hidrulico
de flujo hori:z:ontal (planta)

Floculador hidrulico
de flujo vertical
(corte vertical)

1B.

--

Floculador mecnico
de paletas - eje vertical

Floculador mecnico
de paletas - eje vertical

Aoculador de paletas de eje hori:z:ontal

Figura 4.1 Tipos de floculadores

Aoculador mecnico
de paletas - eje horizontal

83

FLOCULACIN

1~

~~

~
Q)

Q)

"O

"O<Q
;"O

c:l!!

~~

~ ~

--

fl

~~
~~

'--

r--

Cmara seca

Motores y engranajes

PLANTA

Efluente

Figura 4.2 Floculadores de eje horizontal.

84

POTASIUZACiN DEL A GUA

Canaleta de reparto

-11

~je
A

~m

ar;a
Paletas

panaleta de recoleccin:

,r-!Zim

PLANTA

o~

J
....._

::
."

."
o

Floculadores en paralelo

Floculador de turbina

Figura 4.3 Floculadores de eje vertical.

CORTE

A A

85

FLOCULACIN

Agua coagulada
Pendiente del

:~11 :~1
~~ ~, .. ,)' .... , ...)'

.s . .
:-~

..~..

fondo<!: 5%

Planta

Agua ftoctilada

_.. . ... . ... . ............................


... , ....... ".'

... , .. ,)' .... , .. )~,...... .,.,.. )'

~, .. )' 7.f:'
-~

(~'). (~').

,.,'

::\

'.-:

Figura 4.4 Floculador hidrulico de flujo horizontal.

Corte longitudinal

fr . : ..- :'..
:~

-~
1

:~

:~

Pendie~el

fondo-+~ 1%

(.

~~

'.-:;; ,.)'~: (.;;',)'~: .-:'li:'',>'~: -':! ~: ".:' ,)'~, r',':' ,o)~: -':':' ,o)'~, r'.':' ,o)~: ( ' i ,)',.

Abertura infenor: 0,05- O, 10m

Figura 4.5 Floculador hidrulico de flujo vertical.

Descarga
t <: 15 cm

86

PoTASIUZAClN DEL

AGJA

Por Jo tanto,

_dN 1 _GSVN 1
dt

1t

(4.4)

Integrando la ecuacin anterior entre O y t se tiene:

= e-9VGt/lt

(4.5)

donde: No= Nmero de partculas suspendidas originalmente presentes


N t = Nmero de partculas suspendidas remanentes sin
flocular para el tiempo t
sea,

N t = N oC-9VGt/Jt

(4.6)

La ecuacin anterior indica la importancia del volumen del flculo y de


Gt en la floculacin; la floculacin es proporcional al volumen de flculo
V y al producto Gt; sin embargo, no tiene en cuenta que a valores muy
grandes de Gt el flculo se puede romper y se daa la floculacin.
Diferentes estudios sobre floculacin han demostrado los efectos adversos de mucha o muy poca agitacin, as como las ventajas de tener varios
compartimientos de floculacin y floculacin gradual, o sea disminucin
de intensidad de mezcla a lo largo de la cmara de floculacin.
Un gradiente de velocidad alto puede romper el flculo e impedir que adquiera un tamao adecuado para su sedimentacin rpida; un gradiente
muy bajo no produce suficiente agitacin, no permite una compactacin
suficiente ni una floculacin completa. Sin embargo, cuando el agua es
difcil de flocular y el flculo no es fuerte, puede ser necesario un gradiente de velocidad tan bajo como 5 s 1, a menos que flocs muy pequeos
sean aceptables. Cuando la resistencia del flculo es alta, son deseables
gradientes de velocidad tan altos como 100 s 1 pues as se promueve un
flculo compacto de buena sedimentabilidad y filtrabilidad (1).
El flculo puede romperse en puntos de agitacin fuerte, como tuberas
u otros puntos de flujo restringido, o en filtros donde la agitacin sea
suficiente para producir paso completo del flculo a travs de ellos. Por
esta razn, es conveniente poder cambiar la intensidad de la floculacin

87

FLOCULACiN

para mejorar la resistencia del flculo, as como modificar los caudales


de tratamiento; aunque el mtodo ms comn para incrementar la resistencia del flculo es el de utilizar ayudas de coagulacin, como la slice
activada y los polielectrolitos.
Tanto en los floculadores hidrulicos como en los mecnicos se usa frecuentemente la floculacin gradual; es decir que el grado de mezcla se
reduce progresivamente, de tal manera que al final del perodo de floculacin el esfuerzo cortante sobre el flculo preformado sea mnimo y se
facilite la formacin de partculas ms grandes con mejor sedimentabilidad.
En floculadores mecnicos se recomienda proveer por lo menos 3 compartimientos sucesivos, separados por pantallas difusoras permeables, para minimizar el cortocircuito.
En plantas convencionales de filtracin por arena se prefieren los floculadores mecnicos de eje horizontal, porque stos producen generalmente
flculo grande de buena sedimentabilidad, obtenindose as una alta remocin de slidos antes de la filtracin. En plantas con filtros de alta tasa
se prefieren los floculadores mecnicos de eje vertical, puesto que stos
producen flculo pequeo, pero resistente a fuerzas cortantes, el cual es ms
adecuado para filtros donde se permite penetracin del flculo.
Algunos esquemas satisfactorios para floculacin se muestran en la figura

4.6.

4.4 ECUACIONES PARA DISEO


Cuando un elemento de fluido, como el de la figura 4.7, est sometido
a mezcla lenta, existir un esfuerzo cortante 't entre las lminas de fluido
de rea .xAz, separadas una distancia .y, y una diferencia de velocidad,
dv.
La potencia disipada en la mezcla est dada por:

P = F.v =<M. dz (

:~) dy

(4.7)

La potencia consumida por unidad de volumen de fluido ser:

~ = 't ~~y ~z(dv) ='t


V

~x~y~

dy

(dv)
dy

(4.8)

88

POTABILIZACIN DEL AGUA

E-----t
Planta

tri'
1
1

!rf\! 11

1
!
i\..!.11

Planta

1
1

!1
1

.--1
1

1----

Planta

Planta

Figura 4.6 Esquemas de floculadores.

T
l
y

z
Figura 4.7 Elemento de fluido sometido a mezcla lenta.

""""Velocidad

89

FLOCULACIN

Segn la Ley de Newton de la viscosidad:

(4.9)

Por lo tanto,

(dv)

p
v=Jl dy

(4.10)

Por definicin,

dv
dy

(4.11)

Por consiguiente,

(4.12)
y,

G~
donde:

gv

(4.13)

G = Gradiente de velocidad, s 1
P = Potencia disipada en la mezcla, W
Jl = Viscosidad dinmica del fluido, N. s/m 2, Pa.s, kg!m.s
V = Volumen, m3

Para turbulencia hidrulica en un tanque con bafles:

= 'YQH

(4.14)

90

POTABILIZACIN DEL AGUA

P= yVH

(4.15)

t
P yH pgH
v=-t-=-t-

(4.16)

Reemplazando en la ecuacin 4.7 se tiene:

G=~yH =
~t

donde:

pgH=

~t

/gh

v~

(4.17)

=
=
=

Gradiente de velocidad, s-1


Prdida de energa en el tanque, m
Densidad del fluido, kg!m 3
y = Peso especfico del fluido, N/m3
..t. = Viscosidad dinmica, N .s/m2 , Pa.s, kg!m.s
v = Viscosidad cinemtica, m 2/s
t = Tiempo de retencin, s
g = Aceleracin de la gravedad, m/s2
G
H
p

Para tanques con agitadores mecnicos:


P
donde:

= Fo. v

(4.18)

Fo = Fuerza de arrastre sobre las paletas, N


v = Velocidad relativa de las paletas con respecto al fluido,
m/s

En general,
V=

donde,

0,75

Vp

(4.19)

vp = Velocidad de las paletas, m/s; generalmente menor


de 1 m/s

91

FLOCUlAClN

En mecnica de fluidos se demuestra por anlisis dimensional que:

(4.20)

donde:

Co= Coeficiente de arrastre de las paletas


A = rea transversal de las paletas, m2

Por lo tanto,

(4.21)

Reemplazando en la ecuacin 4.13 se obtiene:

(4.22)

G=

4.5 CRITERIOS PARA DISEO DE FLOCULADORES HIDRULICOS


En los floculadores de flujo vertical, la prdida de energa, para flujo por
encima de cada tabique, se calcula por la frmula para vertedero ahogado
rectangular de pared delgada, sin contracciones. La prdida de energa por
flujo por debajo de cada tabique, igual a la de un orificio ahogado. La
altura de los tabiques para paso por encima se va disminuyendo, de acuerdo con la prdida, con el fin de mantener constante la altura del agua.
Para prevenir la formacin de lodo, en el fondo del tanque, se deja un
orificio en los tabiques correspondientes, a ras del piso, de rea igual al
S% del rea horizontal de cada canal entre bafles (61).
-

Segn Smethurst (9):


G = 20- 100 s'

= 20000 - 150000

Gt
t

= 10- 60 min

92

POTABILIZACIN DEL AGUA

= hf + h

(4.23)

La prdida por friccin, hr, se calcula por la frmula de Hazen Williams


con C = 50. La prdida adicional en las curvas, h, en un floculador hidrulico de flujo vertical u horizontal, se calcula por:

nvy +(n-1) V~
2g

h=
donde:

h
n-1
Vt

v2
H

(4.24)

Prdida adicional por curvas en el canal, m


= Nmero de bafles
= Velocidad de flujo entre los bafles, m/s
= Velocidad de flujo en la abertura de los bafles, m/s
= Prdida de energa en el floculador, m

La velocidad de flujo = 0,15- 0,5 m/s


La prdida de energa, comnmente entre 0,15- 0,6 m

Segn Arboleda (26), para floculadores hidrulicos:


G = 10 -100 s- 1
t

= 15- 20 rnin
H

= hr+

(4.25)

La prdida por friccin, hr, se calcula por la frmula de Manning, con n=


0,013 para superficies de cemento, y n = 0,012 para asbesto-cemento. La

prdida adicional, h, en floculadores de flujo horizontal, se calcula por:

h=
donde:

h =
N-1 =
v =
H =

3 (N -1) v 2
2g

Prdida adicional por curvas en el canal, m


Nmero de tabiques
Velocidad promedio de flujo
Prdida de energa en el floculador, m

La velocidad de flujo

= 0,10- 0,60 m/s

(4.26)

93

FLOCULACIN

El espaciamiento entre los tabiques y la pared, igual a 1,5 veces la separacin entre tabiques. Sin embargo, para minimizar el efecto del flujo longitudinal, sin crear bloques ni efecto de contraflujo en las curvas, algunos
autores sugieren un espaciamiento igual a 0,5 veces la separacin entre
tabiques (68).
Segn Insfopal (24), para floculadores de flujo horizontal:
t

= 15- 60 min

Altura mnima

= 0,90 m

Separacin mnima entre tabiques

= 0,45 m

Velocidad de flujo = 0,15- 0,45 m/s


Segn Hardenbergh y Rodie (52):
t = 20- 50 min

= hr + h

(4.27)

La prdida por friccin se calcula mediante cualquier frmula clsica de


la hidrulica. La prdida adicional, h, se calcula por:
h=
donde: h
N -1
V

=
=
=

3,2 (N -1) v2
2g

(4.28)

Prdida adicional en el canal, m


Nmero de tabiques
Velocidad de flujo, m/s
Prdida de energa en el floculador, m

La velocidad de flujo = 0,15- 0,45 m/s


Altura mnima en floculadores de flujo horizontal
Separacin mnima entre tabiques = 0,45 m

= 0,90 m

Distancia de los bafles o tabiques a la pared del tanque = 1,5 veces la


separacin entre tabiques; debe ser mayor de 0,60 m. En tanques de flujo
vertical la profundidad preferible es de 2 a 3 veces la separacin entre ta-

94

POTABILIZACiN Da AGUA

biques. La abertura superior, entre la superficie libre del agua y el borde


superior del bafle, o la inferior, entre el borde inferior del bafle y el fondo
del tanque, igual a 1,5 veces la separacin entre tabiques.
Segn Fair y Geyer (33):

= 10- 90 min
Velocidad de flujo = 0,1 - 0,9 m/s
t

Prdida de energa, entre 0,3 y 0,9 m


Segn la AWWA(1):
G

= S- 100 s 1

Gt = 30000 - 1soooo

= 10- 60 min
Velocidad de flujo = 0,09- 0,30 m/s
t

4.6 CRITERIOS PARA DISEO DE FLOCULADORES MECNICOS


-

Segn la AWWA (1):


G = 5- 100 s1

Gt = 30000 - 150000

= 20- 60 min
Velocidad de las paletas = 3 - 90 cm/s
t

rea de paletas = 10- 25% del rea de la seccin transversal.


Para controlar cortocircuitos, por lo menos 3 compartimientos en serie.
Segn Fair y Geycr (33):
G

10- 75 s 1

t > 10 min
Gt

= 1oooo

- 1ooooo

Velocidad de las paletas

= 9 - 90 cm/s

95

FLOCULACIN

Velocidad promedio del agua = 1/4 de la velocidad de las paletas.


Velocidad diferencial entre el agua y las paletas, igual a 3/4 de la velocidad
lineal de las paletas.
Consumo de energa, generalmente de 0,5 a 1,6 Wh por m3/d de agua
tratada.
Coeficiente de arrastre de las paletas, C 0 = 1,8
-

Segn lnsfopal (24):

El rea de las paletas ser del 10 al25% del rea normal a la direccin de
flujo del agua.
Las cmaras podrn ser cuadradas o rectangulares; en ellas se instalarn
paletas de eje horizontal, orientadas en sentido normal o paralelo al flujo,
o paletas de eje vertical accionadas por motores independientes para cada
uno de los compartimientos en que se subdivida la cmara.
Tiempo de retencin = 15 - 60 min
Velocidad de las paletas
Velocidad de las paletas

= 1 - 8 RPM

= 0,15- 0,60 m/s

= 15-60 s- 1

Velocidad del efluente de los floculadores = 0,15- 0,30 m/s


Distancia de los extremos de las paletas a los muros, al piso y a la superficie libre del agua = 0,15 - 0,30 m
Cuando varios compartimientos integran una cmara, stos se intercomunicarn con orificios en los tabiques de manera que los compartimientos funcionen en serie. La velocidad de flujo en los orificios ser de 0,20
- 0,45 m/s.
Segn Montgomery (51):

= 30- 80 s- 1

El rea de las paletas, menor del 25% del rea de la seccin transversal,
para prevenir movimiento rotacional del agua.
La velocidad de las paletas

= 0,25 - 0,75 m/s.

Se deben preferir cmaras con compartimientos creados por pantallas difusoras, para minimizar cortocircuito. Las aberturas de las pantallas deben
ser del 2 - 5% del rea transversal del tanque, en general < 10%. Para

96

POTASIUZACIN DEL AGUA

prevenir rotura del flculo, la velocidad a travs de las aberturas debe ser
menor de 0,30 m/s y la prdida de energa a travs del bafle, del orden
de 8 mm. La parte superior del bafle debe estar ligeramente sumergida
para prevenir acumulacin de espuma. La parte inferior de la pantalla debe
tener una abertura que permita la limpieza y remocin de lodo.
Se recomienda construir el sedimentador inmediatamente despus del floculador, preferiblemente en un solo tanque, con una pared difusora entre
ellos dotada de huecos con un rea del S - 7% del rea de la seccin transversal y una prdida de 3 - 4 mm a travs de la pantalla. Esto con el objeto
de impedir la rotura del flculo a la salida del floculador y tratar de distribuirlo uniformemente a la entrada del sedimentador.
Segn Metcalf y Eddy (32):
G = 20- 75 s1

= 15-30 min
Gt = 1oooo - 100000
Velocidad de las paletas = 0,6- 0,9 m/s
t

Segn Steel (30):

= 30- 60 min
G = 10- 75 s 1
Gt = 23000- 210000
Velocidad de las paletas = 0,18- 0,76 m/s
t

Velocidad diferencial entre el agua y las paletas, igual a 3/4 de la velocidad


lineal de las paletas.
rea de paletas, menor del 20% del rea de la seccin transversal del tanque.
El valor de C 0 , coeficiente de arrastre, segn Rouse:
Co

Longitud de la paleta/ancho de la paleta

1,16
1,20

1,50

20

1,90

97

FLOCULACIN

4.7 EJEMPLO
Determinar las caractersticas bsicas de un floculador hidrulico de flujo
horizontal para un caudal de 70 L/s.
Se supone:

= 0,20 m/s

v
t

= 30 min

Para un perodo de mezcla de 30 minutos y una velocidad de flujo de


0.20 m/s, la distancia total recorrida por el agua debe ser:
L

= 0,20 X 30 x 60 = 360 m

El volumen de agua a mezclar en cada perodo de 30 minutos es:

V = Qt

= 0,07 x 30 x 60 = 126 m3

El rea transversal requerida de un canal entre bafles es:


a=

126
= 0,35 m 2
360

a=

0,07
= 0,35 m 2
0,2

Para la distancia recomendada entre bafles de 0,45 m, la profundidad del


agua sera:

d=

0 35
'
0,45

= 0,78 m

Como d < 0,90 m, se adopta una separacin entre bafles de 0,35 m con
la cual:

d = 0,35 =1m

0,35

98

POTABIUZACIN DEL AGUA

Con un borde libre de 0,30 m, la profundidad total del tanque sera:

= 1 + 0,30 = 1,30 m

El espacio libre entre los tabiques y la pared del tanque ser:


1,5 x 0,35

= 0,53 m

Se adopta un espacio libre = 0,60 m


Para un ancho til de la cmara de floculacin de 3 m, la longitud efectiva
de cada canal ser:

= 3 - 0,6 = 2,4 m

Por lo tanto, el nmero requerido de canales ser:

N=

360

2,4

= 150

Suponiendo un espesor de cada tabique de 3 cm, la longitud total interior


de la cmara de floculacin ser:

L = 150 x 0,35 + 149 x 0,03

= 57 m

La prdida por friccin en el tanque, segn la frmula de Manning, ser:


2

hr=

(nv) L

R~

(0,013 x 0,2) 150

2,4

(0,35)~

= 0,03 m

2,35

La prdida adicional ser, segn la ecuacin 4.26:


h

3 (N -1) v
2g

=3

149 (0,2)
2 X 9,8

= 0,91

La prdida total ser, segn la ecuacin 4.23:


H

= hr + b = 0,03 + 0,91 = 0,94 m

99

FLOCULACIN

El gradiente de velocidad para una temperatura de l5C ser, segn la


ecuacin 4.17:

G=

JgH=

v~

9,8 X 0,94
1,139 X 10-6 X 30

60

El nmero adimensional de Camp:


Gt= 67 X 30 X 60

= 120657

Alternativamente, la prdida de energa se puede calcular como recomienda Smethurst (9). Segn la frmula de Hazen Williams:

hr

hr

hr =

1,35 V 185 L

ct,ss Rl,t7
85
1,35 (0,2Y' 2,4

150

117
(50)1,85(0,35 ) '
2,35
0,17 m

La prdida adicional ser, segn la ecuacin 4.24:

n V~ +(n -1) VJ
2g
2

150 (0,2) +149 (0,12)


2 X 9,8

0,42 m

La prdida total ser, segn la ecuacin 4.23:


H

= hr + h = 0,17 + 0,42 = 0,59 m

100

POTABILIZACIN DEL AGUA

El gradiente de velocidad ser, segn la ecuacin 4.17:


9,8

G=

1,139

X 0,59
1
=53 s
10-6 X 1800

El nmero adimensional de Camp ser:


Gt

= 53 X

1800

= 95590

4.8 EJEMPLO (adaptado de la referencia 30)


Una cmara de floculacin, dotada con paletas rotatorias, trata 37850 m 3/d
y tiene 18,3 m de largo, 13,7 m de ancho y 4,3 m de profundidad (Figura
4.8).
El flujo es en la direccin de los 18,3 m. El agitador consiste en 4 ejes
horizontales perpendiculares a la direccin de flujo.
Cada eje tiene 4 ruedas de paletas de 3,8 m de dimetro, con el eje a 2,1 m
sobre el piso. Cada rueda tendr 4 paletas de 3,05 m de largo y 1S cm de
ancho, opuestas de dos en dos.
Las paletas estn separadas 30 cm entre s, con sus ejes a 1,8 m y 1,35 m
respectivamente del eje de rotacin. Los ejes rotan a 3 RPM. El coeficiente
de arrastre es 1,5; la velocidad promedio del agua puede considerarse
como 1/4 de la velocidad de las paletas. Suponer temperatura del agua =
20C.
Determinar:
a) El rea de las paletas como un porcentaje del rea de la seccin transversal del tanque.
b) La velocidad diferencial, en cm/s, para las paletas a 1,8 m y 1,35 m del

CJe.
e) La potencia requerida.
d) El valor de G y Gt.

Solucin:
El rea de la seccin transversal del tanque:
a

= 4,3 x 13,7 = 58,91 m

101

FLOCULACIN

Pil /1' /E /1'

1
1

\
1,35yn

1
1

4,3m

'

1 ,8~

'

'

'

1
1

18,3m
Corte longitudinal

l<-3,05 m-ol

1o-a-a-o

0,15 m

12,1 m

13,7 m
Corte transversal

Figura 4.8 Esquema ejemplo 4.8.

El rea de paletas en movimiento en la seccin transversal:

ap = 4

3,05

0,15

= 7,32 m 2

100

= 12,43%

Por lo tanto,

ap-

7,32
9

Yo - SB, l

La velocidad diferencial en relacin con las paletas localizadas a 1,8 m de radio


es:
V

= 0,75

(21tRN)

= 0,75 X 2 X 1t X

1,8

3/60

= 0,42 m/s

102

POTABIUZACtN DEL AGUA

La velocidad diferencial en relacin con las paletas localizadas a 1,35 m


de radio es:
v

= 0,75

(27t) (1,35) x 3/60

= 0,32 m/s

Segn la ecuacin 4.21 la potencia para floculadores de paletas:

C0 p A v
2

El rea total de paletas en el floculador es:

=4x

AP

7,32

= 29,28 m2

Del rea anterior, la mitad est localizada a 1,35 m del eje; la otra mitad,
a 1,8 m .
Por lo tanto, 29,28/2 = 14, 62 m 2 de paletas estn localizados a cada una
de las dos distancias desde el eje.
La potencia aplicada a las paletas ser, ecuacin 4.21:

1,5

1000

14,64 [(0,42) +(0,32)


2

= 1173 w

= 1,17 kW = 1,57 HP

El valor de G ser, para T

= 20C, segn la ecuacin 4.13:

(1'
vv

G =

G=

1,02
G

11,73
10-3 X 1078

= 33 s 1

103

FLOCULACIN

El tiempo de retencin:

1078 X 24 X 60
37850
= 41 min

El valor de Gt:
Gt

= 33 X 41

60

= 81180

4.9 EJEMPLO (adaptado de la referencia 51)


Una planta trata un caudal mximo diario de 3m3/s mediante floculadores
de eje vertical localizados en dos tanques rectangulares de flujo horizontal
de 26 m de longitud, 17 m de ancho y 5 m de profundidad cada uno. El
sistema de floculacin tiene 3 etapas, con mezcla gradual, gradientes de
velocidad de 90- 90 - 50 s 1 Determinar el nmero de floculadores requerido, la potencia consumida por los floculadores, el rea de aberturas
sobre las pantallas de separacin entre los compartimientos de floculacin
y la prdida de energa en dicha pantalla. El problema se esquematiza en
la figura 4.9.
Solucin:
Nmero de floculadores: sobre cada tanque se localizan dos series
de floculadores de 3 etapas, para un total de 6 floculadores por tanque
y 12 floculadores en la planta. El rea de cada unidad ser de:
17)(26)
(T 3

= 8,5 x 8,67 m 2 = 73,67 m2

Potencia requerida para los floculadores de primera y segunda etapa,


con G = 90 s" 1:
P = G2 V~ = (90) 2 x 8,5 x 8,67 x 5 x 103 = 2985 w
Con una eficiencia del 80%:
p

= 2985/0,8 = 3731 w

104

POTABIUZACIN DEL AGUA

Se adoptan motores de 4 kW para cada floculador de primera y segunda


etapa.
Para los floculadores de tercera etapa, con G

= sos-1:

p = G2V)l = (S0) 2 8,5 X 8,67 X S X 10-3 = 921

Con una frecuencia del 80%:


p

= 921/0,8 = 11S1 w

Se adoptan motores de 1,S kW para cada floculador de tercera etapa.


Pantallas: se colocarn pantallas con orificios entre los floculadores de
primera y segunda etapa, as como entre los de segunda y tercera etapa.
Se adopta una velocidad de 0,30 m/s para no romper el floculador.
El rea de abertura ser:

A= Q =

0,3

=5m 2

Verificamos la relacin del rea de aberturas:


17

S x 100

= S, 9%

La relacin anterior es aceptable; generalmente se recomienda que sea del

2% altO%, con valores ptimos del2% al S%.


La prdida de energa, a travs de cada pantalla con orificios:

h = (Q /CA)z
2g
Suponiendo un coeficiente C, para los orificios, igual a 0,7, se tiene:
h

(1,5/0,7 X 5)2
2 X 9,8

= 9,4 mm

La prdida anterior es aceptable; se recomienda que sea del orden de 8 mm.

105

FLOCULACIN

8,5m

-----?>

G = 90 s1

G =50 s1

G = 90s1

17m

8,5m

8,5m

-----?>

G = 90 s1

-----?>

G =50s1

G = 90 s1

G = 90 s1

G =50 s1

G = 90 s1

17m

8,5m

-----?>

G = 90 s1

8,67m

G = 90 s 1

G =50 s1

8,67m

8,67m

26m

&"moor

11
IJ

5m

1\

1\

IJ

1\

1\

11
8,67m

Rgura 4.9 Esquema ejemplo 4.9.

106

4 .1

POTABIUZACtN DEL A GUA

o EJEMPLO
Dimensionar un floculador tipo turbina de flujo axial, con seis lminas
inclinadas a 45, K = 1,3, para una cmara cuadrada de 3 m de lado por
3,6 m de alto y un gradiente de velocidad igual a 70 s 1 (ver figura 4.10).
De las ecuaciones 3.2 y 3.3 se obtiene:

(4.29)
donde:

N= Velocidad del impulsor, revoluciones/s


2
3
Jl = Viscosidad dinmica del agua, igual a 1,002 x to N.s/m
V
p
d

=
=

3 X 3 X 3,6 = 32,4 m 3
1000 kg!m 3
Dimetro del impulsor, m

Las turbinas de flujo axial para floculacin se pueden dimensionar as ( 12):

e=

IT

b=

2S

2,7 :::;;

d
H

:::;; 6,6

:::;; 3,9

0,9 :::;; h :::;; 1,1

Suponiendo,

d = 3; d = 1,0 m

107

FlOCULACIN

dh = 1,0; h = 1,0 m
e

1
12

=
b

= 0,08 m (estatores)

= -1 = O, 125 m
8

(rotor)

De la ecuacin 4.29:

N=

1,002
[

10-3

1,3

32,4

(70)2 ]~

1000 (1/

= 0,5 RPS = 30 RPM

c.

f-e

.1
1

T
1

ib
f

Figura 4.10 Dimensiones floculador de turbina del ejemplo 4.10.

108

POTABILIZACiN DEL AGUA

4.11 EJEMPLO (adaptado de la referencia 56)


Disear un floculador hidrulico, de flujo horizontal, para un caudal de
10.000 m 3/d (116 L/s). El tanque de floculacin debe estar dividido en 3
secciones de volmenes iguales, con gradientes de velocidad de 50, 35 y
25 s-1, respectivamente. El tiempo total de floculacin es de 21 minutos;
la temperatura del agua, l5C.
Las pantallas son de madera con un coeficiente de friccin f = 0,3.
La longitud del floculador debe ser igual a 10m.
Solucin:
1. El volumen del floculador ser:

V= Qt = 10.000 X 21 = 146 m3
1.440
2. El ancho del floculador, para una profundidad de flujo de 1 m, valor
razonable en floculadores hidrulicos de flujo horizontal, ser:
146
W = 1 x 10 =15m
3. Para 3 cmaras iguales de floculacin, el ancho de cada cmara o seccin
ser:
W = 15 = 5 m
3
4. El nmero de pantallas, en la primera seccin del floculador, para G =
1
50 s- y~= 1,14 x 1o-3 Pa.s se puede calcular por la expresin de }\ichter

(56):

N_- {[ p (1,244~ + f} ](H QLG) }M


2

donde:

=
=

Nmero de pantallas
~
Viscosidad dinmica, Pa.s, kg!m.s
t = Tiempo de retencin, s

(4.30)

1 09

FLOCULACIN

Densidad del agua kg!m 3


= Coeficiente de friccin
= Profundidad de flujo, m
= Longitud del floculador, m
= Gradiente de velocidad, s- 1
Q = Caudal, m 3/s
p
f
H
L
G

N= {[2

1,14 X 10- X 7 X 60](1


1.000 (1,44 + 0,3)

10

SO X 86.400)
10.000

}1J

N= 22
S. La distancia entre pantallas o bafles ser:

=N

10

= 22

=0,4S m

El valor anterior es el valor mnimo recomendado generalmente para


separacin entre pantallas.
6. La prdida de energa en la primera seccin del floculador se calcula
por la ecuacin 4.17:

1,14xlo-3 x7x60 (50) 2


1000 x9,8

0,12 m

7. La velocidad de flujo ser:


V

=Q
A

110

POTABIUZACIN DEL AGUA

v=

10.000
86.400 X 1 X 0,45

0,26 m/s

El valor anterior es aceptable; generalmente oscila entre 0,1 y 0,3 m/s.


8. La distancia libre entre el extremo de cada pantalla y la pared de la cmara de floculacin ser:
distancia = 1,5 e
distancia = 1,5 x 0,45

= 0,68 m

Repitiendo los clculos para la segunda seccin del floculador se obtiene:

G =
=
t
N =
e
1,5e=

h
V

35 s1
7 min
17
0,59 m
0,88 m
0,06 m
0,20 mis

Para la tercera seccin del floculador se obtiene:


25 s 1
t
= 7 min
N = 14
e = 0,71 m
1,5e= 1,07 m
h
0,03 m
V
0,16 m/s

9. La prdida de energa total en el floculador:


h

= 0,12 + 0,06 + 0,03 = 0,21 m

El diseo del floculador para 10.000 m 31d se muestra en la figura 4.11.

112

POTABILIZACIN DEL AGUA

4.12 EJEMPLO
Disear una cmara de floculacin hidrulica, de flujo horizontal, para
un caudal de 10.000 m 3/d (116 Lis), con gradiente de velocidad de SO s1
y tiempo de retencin de 7 minutos. La viscosidad del agua es de 1,14 x
3
1o- Pa.s; las pantallas son de madera con un coeficiente de rugosidad de
Manning de 0,013. La longitud del floculador debe ser igual a 10m.
Solucin:
l. El volumen de la cmara de floculacin ser:

=Q =

10.000 X 7
1.440

= 48 6

' m

2. El ancho del floculador, para una profundidad de flujo de 1 m, valor


razonable en floculadores hidrulicos de flujo horizontal, ser:

W
3. Para G

= SO s 1;

G2 J..lt
H=
y

48 6

1 X 10

"" 5,0 m

la prdida de energa, segn la ecuacin 4.17, ser:

(S0)

2
X

4. Para una velocidad de flujo v

= 4,86m

vQ

1,14

10-3
9.800
X

10.000
86.400 x 0,20

= 1,5 x 0,58"" 0,85 m

Vt

= 0,20 X

= 0,12 m

= 0,58 m2

5. La longitud total de flujo ser:

60

= 0,20 m/s se tiene:

Con una profundidad de flujo = 1 m


El ancho de cada canal = 0,58 m
El espacio libre entre tabique y pared

L =

7 x 60

= 84,0 m

113

fLOCULACIN

6. Para un ancho de 5 m la longitud efectiva de cada canal ser:

= 5- 0,85

= 4,15 m

7. El nmero requerido de canales ser:

= L = 84,0 =20

4,15

8. La prdida por friccin, segn Manning, ser:

hf

__ (nv/ L __ (0,013 x 0,20)2 x 20 x 4,15

R~

(0,58 1 2,58)~

0,004 m

La prdida adicional, segn la ecuacin 4.26:


2

_ 3 (N -1) v 2 _ 3 (19)(0,20) _
h2g
2x9,8 -O,l1 6 m
9. La prdida total ser: H

= 0,12 m

1O. El nmero de Camp ser:

Gt = 50 X 7 X 60

= 21.000

4.13 EJEMPLO
Dimensionar un floculador, con agitador de paletas de eje vertical, para
un caudal de 10.000 m3/d, gradiente de velocidad de 50 s-1, tiempo de
retencin de 7 minutos, viscosidad de 1,14 X 10-3 Pa.s

Solucin:
El volumen til deJa cmara de floculacin ser:

V= Qt

10.000 X 7
1.440

= 486 m3
'

114

PoTABILIZACIN DEL AGUA

La potencia disipada en mezcla ser, segn la ecuacin 4.12:


p

= G V~ = (50) 2 (48,6)(1,14 X
2

10"3)

= 139 w

Adoptando una profundidad til de 3 m, el rea superficial de la cmara de floculacin ser:


A

48 6
'
3

= 16,2 m

Se puede adoptar un tanque cuadrado de 4m

4m.

El rea de paletas en movimiento, en la seccin transversal, se puede


tomar como igual a:

Qp

= 4 X 3 X 0,20 = 2,4 m 2

St .,roponen 2 paletas simtricas de 2,4 m x 0,5 m cada una.


Colocando las paletas con un radio medio de giro de 1,45 m, la velocidad diferencial ser:

~ o.s~

2,4

3,0

Figura 4.12 Dimensiones flocuiador de paletas de eje vertical del ejemplo 4.13.

1 iS

F LOCULACIN

v=

2 X 139
v= ( 1,2x1000x2,4

)X =046 m/s

La velocidad de las paletas ser:


V

0,75

0 46

0,75

= 0,61 m/ s

La velocidad de rotacin ser:


0 61
'

2 1t (1,45)
El valor de Gt

= 0,067 RPS

= 50 x 7 x 60 = 21.000

4 RPM

'SdimeNtaein

5.1 INTRODUCCIN
e designa por sedimentacin la operacin por la cual se remueven
las partculas salidas de una suspensin mediante la fuerza de gravedad; en algunos casos se denomina clarificacin o espesamiento.
Dos son las formas de sedimentacin usadas en la purificacin del agua:
sedimentacin simple y sedimentacin despus de coagulacin y floculacin o ablandamiento.
La sedimentacin simple es generalmente un tratamiento primario para
reducir la carga de slidos sedimentables antes de la coagulacin; en esos
casos se le conoce como presedimentacin. La sedimentacin despus de
la adicin de coagulantes y de la floculacin se usa para remover los slidos sedimentables que han sido producidos por el tratamiento qumico,
como en el caso de remocin de color y turbiedad o en el ablandamiento
con cal. La sedimentacin puede ser precedida por presedimentacin y
aireacin; generalmente va seguida de la filtracin. En el tratamiento de
aguas residuales, la sedimentacin se usa principalmente para remover slidos suspendidos sedimentables, tratamiento primario, y para la remocin de material orgnico y biomasa preformada en los sistemas de tratamiento secundario y para espesamiento de lodos.

5.2 TIPOS DE SEDIMENTACIN


La sedimentacin ocurre de maneras diferentes, segn la naturaleza de
los slidos, su concentracin y su grado de floculacin.
En el agua se pueden encontrar partculas llamadas discretas, las cuales
no cambian su tamao, o forma o peso cuando se sedimentan, y partkulas
floculentas y precipitantes en las cuales la densidad y el volumen cambia

120

POTASILIZACIN DEL AGUA

a medida que ellas se adhieren unas con otras mediante mecanismos de


floculacin, precipitacin, arrastre o barrido. La existencia de diferentes
tipos de partculas en concentraciones distintas hace que sea necesario
considerar tipos desiguales de sedimentacin, de acuerdo con la clase de
concentracin de partculas, como lo describe Fitch en la figura 5.1 (5).
Baja
Sedimentacin
Tipo 1

Sedimentacin
Tipo 2

Compresin

Alta
Discretas

Floculentas

Figura 5.1 Diagrama Paragentico.

Dichos tipos de sedimentacin son:


Sedimentacin tipo 1:
Se refiere a la remocin de partculas discretas no floculentas en una
suspensin diluida. En estas condiciones se dice que la sedimentacin
es no interferida y es funcin solamente de las propiedades del fluido
y de las caractersticas de la partcula. Es el tipo de sedimentacin
que ocurre con partculas de caractersticas floculentas mnimas en
suspensiones diluidas, como sera el caso de sedimentacin de materiales pesados inertes.
Sedimentacin tipo 2:
Se refiere a la sedimentacin de suspensiones diluidas de partculas
floculentas, en las cuales es necesario considerar las propiedades floculentas de la suspensin junto con las caractersticas de asentamjento

121

SEDIMENTACIN

de las partculas. Ocurre generalmente en el tratamiento de aguas residuales, dada la naturaleza de los slidos en ellas presentes, y en la
purificacin de aguas potables cuando los sedimentadores estn precedidos de floculadores y coagulacin.
Sedimentacin zonal:
Describe la sedimentacin msica y se refiere al proceso de sedimentacin de suspensiones de concentracin intermedia de material floculento, en las cuales se presenta un asentamiento interferido debido
a la cercana entre partculas. Dicha cercana permite a las partculas,
gracias a las fuerzas entre ellas, tener una posicin relativa fija de unas
con otras; se forma una matriz porosa soportada por el fluido que
desplazan, y como resultado Ja masa de partculas se desplaza hacia
el fondo como un solo bloque, creando una interfase clara de separacin entre el sobrenadante clarificado y el lodo, en un rgimen descrito como sedimentacin zonal.
Compresin:
Ocurre cuando la concentracin aumenta a un valor en que las partculas estn en contacto fsico unas con otras y el peso de ellas es
sostenido parcialmente por la masa compactada. Se presenta en operaciones de espesamiento de lodos cuando las partculas se acumulan
en el fondo del tanque de sedimentacin; su peso es soportado por
la estructura de la masa en compactacin y el asentamiento es funcin
de la deformacin de las partculas o flculos.
En la prctica, durante una operacin de sedimentacin, es comn
que se presente ms de un tipo de sedimentacin al mismo tiempo y
es posible que coincidan todos los cuatro tipos.

5.3 SEDIMENTACIN TIPO 1


Como se dijo previamente, la sedimentacin tipo 1 se refiere a la sedimentacin de partculas discretas, de aquellas partculas que no cambian
su forma, tamao o peso a medida que se sedimentan; en otras palabras,
es el tipo de sedimentacin libre, no interferida, funcin solamente de
las propiedades del fluido y de la partcula.
Cuando se coloca una partcula discreta en un fluido en reposo, la partcula se mueve verticalmente debido a la gravedad, si su densidad difiere
de la del fluido. Las fuerzas verticales que actuarn sobre una partcula
discreta en el agua sern: una fuerza vertical hacia abajo igual al peso de

122

PoTABIUZACt6N DEL AGUA

la partcula en el agua, W, y una fuerza vertical hacia arriba, F o fuerza


de arrastre debida a la friccin.
El peso de la partcula discreta en el agua es igual a:

= V(p.- Pw)g

(5.1)

w
1
1

1
1
1
1
1
1
1
1
1

,.

Velocidad vertical

+
=U

a = Aceleracin vertical

F
Figura 5.2 Sedimentacin de la partcula discreta en reposo.

donde: W
V

=
=

Peso de la partcula en el agua, N


Volumen de la partcula, m 3
Ps = Densidad de la partcula, kg!m 3
Pw = Densidad del agua, kg!m3
g = Aceleracin de la gravedad, 9,8 m/s 2

La fuerza vertical de arrastre o friccin es funcin de la rugosidad, de la


forma, tamao y velocidad vertical de la partcula, as como de la densidad
y viscosidad del agua. Empricamente se ha encontrado que para partculas
discretas:
(5.2)

donde:

F = Fuerza de arrastre vertical, N


C = Coeficiente de arrastre de Newton, adimensional

123

SEDIMENTACIN

An = rea de la seccin transversal de la partcula normal


a la direccin de asentamiento, m2
U = Velocidad de asentamiento, m/s
Pw = densidad del agua, kg!m 3
El valor del coeficiente de arrastre, C, es funcin del nmero de Reynolds:

DU
NRE=v
donde:

D
U
v

=
=
=

(5.3)

Dimetro de la partcula, m
Velocidad de asentamiento, m/s
Viscosidad cinemtica, m2/s

Para partculas esfricas y NRE < 10000, Fair y Geyer han encontrado
que:
(5.4)

Inicialmente la partcula se acelerar hasta que la fuerza de friccin o de


arrastre del fluido se haga igual a la fuerza impulsora de asentamiento.
Cuando las fuerzas verticales estn en equilibrio, de acuerdo con la segunda ley de Newton, la aceleracin se hace cero y la velocidad se vuelve
constante. Por lo tanto, para partculas esfricas:

(5.5)

donde:

Ss = Densidad relativa de la partcula

124

POTABILIZACIN DEL AGUA

En la zona de asentamiento vis"Coso, intervalo de Stokes, NRE < 0,5, la


relacin entre el nmero de Reynolds y el coeficiente de arrastre se puede
tomar igual a:

e-

24 _ 24 v
-NRE- DU

(5.6)

Sustituyendo en la ecuacin 5.5 se tiene:

U=

/.i. g D U
V3 24u

(S -l) D =
~

(5.7)

gD (S, -1) U
tsu

U= gD 2 (S. -1)
18

La ecuacin anterior se conoce como Ley de Stokes y ha sido comprobada


experimentalmente.
En el intervalo de Newton, 1.000 < NRE < 100.000, el valor de es aproximadamente constante e igual a 0,4; por lo tanto,

(5.8)

Vale la pena sealar que en la discusin anterior se supone que W = F,


lo cual implica la satisfaccin de las siguientes condiciones:
Relacin V 1An constante; corresponde a partculas discretas esfricas.
Ausencia de viento y corrientes de densidad o trmicas.
Ausencia de cortocircuitos.
e constante y por consiguiente viscosidad y temperatura constantes.
Obviam en te, en la prctica no es posible satisfacer todas estas condiciones
simultneamente.

125

SEDIMENTACIN

5.4 TANQUE DE SEDIMENTACIN IDEAL- SEDIMENTACIN T IPO 1


Para propsitos tericos, se acostumbra dividir el tanque de sedimentacin en 4 zonas: zona de entrada, zona de salida, zona de lodos y zona
de asentamiento, como se indica en la figura 5.3.
La zona de entrada tiene como funcin suministrar una transicin suave
entre el flujo de entrada y el flujo uniforme permanente deseado en la
zona de sedimentacin. En un tanque ideal de flujo horizontal, convencional, distribuye uniformemente el caudal afluente sobre toda la seccin
transversal del tanque para que el flujo siga trayectorias horizontales a
travs de la zona de asentamiento.
La zona de salida provee una transicin suave entre la zona de asentamiento o sedimentacin y el flujo efluente.
La zona de lodos tiene como funcin recibir el material sedimentado e
impedir que interfiera con el asentamiento de partculas en la zona de
sedimentacin; se supone que toda partcula que alcanza esta zona es removida efectiva y realmente de la suspensin.
La zona de sedimentacin suministra el volumen de tanque necesario para
el asentamiento libre de interferencia proveniente de las otras tres zonas.
Idealmente, cada zona debe efectuar sus funciones sin interferencia de
las otras, para lograr la mejor eficiencia del tanque de sedimentacin.

Zona de entrada

~;___
1
1

----

11

1
1
l_ - - -

Zona de salida

---

Zona de sedimentacin

--

,v

[--u __ :~=.1..

:/
1
1

-1

--

1
1

--

~Z~o~n~ajd~e]ilod~oi:s~=-===-=.:::.::.==-::..=..=.:=-=::.=..=.;::..:......-'---

Figura 5 .3 Zonas hipotticas en un tanque de sedimentacin rectangular.

Hazen (1904) y Camp (1946), suponiendo sedimentacin de partculas


discretas en un tanque ideal de sedimentacin, desarrolJaron algunos conceptos fundamentales de la sedimentacin. En dicho tanque, las trayectorias de todas las partculas discretas son rectas y todas las partculas de igual

126

POTABILIZACIN DEL AGUA

velocidad de asentamiento se movern en trayectorias paralelas como se


indica en la figura 5.4.

Agura 5.4 Sedimentacin de partculas discretas.

Una partcula con velocidad de asentamiento U y transportada horizontalmente con velocidad v, seguira una trayectoria rectilnea inclinada
como resultado de la suma del vector de velocidad de flujo y del vector
de velocidad de asentamiento, indicada por la recta OB.
Por tringulos semejantes, como se deduce de la figura 5.4:

Por lo tanto, en funcin del caudal, Q, y del rea superficial, A,

u- vd_

Qd- Q

-y- adL- aL

U= ~

= carga superficial

(5.9)

La relacin Q/A, carga superficial, tiene las dimensiones de velocidad,

generalmente m/d, e indica que, tericamente, la sedimentacin es funcin del rea superficial del tanque e independiente de la profundidad.

127

SEDIMENTACIN

Todas las partculas discretas con velocidad de asentamiento igual o mayor que U sern completame~te removidas, es decir que el lOO% de remocin ocurrira cuando todas las partculas en la suspensin tuviesen
velocidades de asentamiento por lo menos iguales a U.
Por el contrario, si consideramos una partcula con velocidad de asentamiento UP menor que U, solamente una fraccin de ellas ser removida.
En efecto, como se ve en la figura S.4, solamente las partculas con velocidad UP < U que alcancen el tanque dentro de la altura DC sern removidas.
Ahora bien, si el rea del tringulo con catetos OC y L representa ell 00%
de remocin de partculas, entonces la relacin de remocin R, fraccin
removida de partculas con velocidad de asentamiento UP, ser:

(5.10)

La ecuacin S.l O fue descubierta por Hazen en 1904 y demuestra que


para cualquier caudal Q, la remocin de material suspendido es funcin
del rea superficial del tanque de sedimentacin e independiente de la profundidad. En otras palabras, que la remocin y, por consiguiente, el diseo
de sedimentadores dependen slo de la carga superficial.
Segn Rich (S), a la conclusin anterior se llega tambin si se formula la
tasa mxima a la cual puede clarificarse un lquido, mediante la figura S.S.
En la figura S.S una suspensin diluida de partculas discretas ocupa un
volumen rectangular. Bajo condiciones tranquilas, las partculas se sedimentan con velocidad U y el lquido, a cualquier profundidad z, se clarificar tan pronto como aquellas partculas localizadas en el nivel superior
pasen a travs del nivel z. La tasa de clarificacin se puede calcular as:
z

Q =-A= UA
t

donde:

Tasa volumtrica de clarificacin, m3/s


z = Distancia a travs de la cual las partculas se
sedimentan en el tiempo t, m
t = Tiempo de sedimentacin, s
A = rea superficial perpendicular a la direccin de
asentamiento, m2

(5.11)

128

POTABILIZACIN DEL AGUA

/A/

/A

/A

VA

/ zl
V

(b)

(a)

Figura 5.5 Volmenes rectangulares de una suspensin de partculas no floculentas en


sedimentacin bajo condiciones tranquilas
(a) Partculas con velocidades uniformes.
(b} Partlculas con dos velocidades de asentamiento.

De nuevo, la ecuacin 5.11 hace evidente que la capacidad de tratamiento


en un tanque de asentamiento en el cual se presente sedimentacin tipo
1 es, tericamente, independiente de la profundidad del tanque y solamente funcin del rea superficial del tanque y de la velocidad de asentamiento de las partculas.
Observando la figura 5.5 (b) y aplicando la ecuacin 5.11 se tiene que:

Q1
Q2

= U1 A
= U2A

La fraccin en peso de partculas removidas con velocidad de asentamiento menor, U, ser:


(5.12)
Segn Camp, para cualquier tasa de clarificacin Q, la remocin total de
partculas discretas de una suspensin diluida de partculas discretas, con
velocidades de asentamiento diferentes, se puede predecir con un anlisis
de sedimentacin realizado en columnas de sedimentacin semejantes a
la de la figura 5.6.
En los ensayos de columna de sedimentacin, la suspensin se coloca en
la columna y se deja asentar bajo condiciones tranquilas. A intervalos diferentes de tiempo, se extraen muestras de una profundidad determinada

129

SEDIMENTACIN

y se cuantifica la concentracin de partculas en cada muestra. Cada muestra estar libre de partculas con velocidades de asentamiento lo suficientemente grandes como para permitirles que recorran durante el tiempo de
sedimentacin una distancia mayor que la profundidad del muestreo. La velocidad mxima de sedimentacin de las partculas, en cada muestra, ser
aproximadamente:
(5.13)

U=~
n
t
donde:

Zn

Profundidad de muestreo, m

._,-

z1
z2
Za

z4
Zs

21

3[

41

sl-

Figura 5.6 Columna para anlisis de sedimentacin.

Con los resultados experimentales se puede elaborar la curva de velocidad


de asentamiento de la suspensin y determinar la remocin total de partculas. La curva caracterstica que se obtiene es como la de la figura 5.7.
Para una tasa de clarificacin determinada, Qo, se tiene:

(5.14)
Todas las partculas con velocidad de asentamiento UP;::: U 0 sern completamente removidas. Tales partculas constituyen 1 - Xo del total de
partculas originalmente existentes en la suspensin clarificada.

130

POTABIUZACIN DEL AGUA

1-0r--------r-------------------------------,

Velocidad de sedimentacin

Figura 5.7 Curva para anlisis de la velocidad de asentamiento de partfculas discretas.

La fraccin en peso de partculas removidas con velocidad U P ~ U o ser,


segn la ecuacin 5.12, o segn la ecuacin 5.10 de Hazen, igual a:

Por lo tanto, la remocin total en el lquido clarificado ser:


(5.15)

donde:
= Fraccin total removida
=Fraccin de partculas con velocidad Up mayor
que Do

131

SEOIMENT ACIN

J J:ouP
0

dx

= Fraccin de partculas removidas con velocidad


Upmenor que Uo

El ltimo trmino de la ecuacin 5.15 se cuantifica mediante integracin


grfica de la curva para anlisis de sedimentacin de partculas discretas
entre los lmites O y X 0 , es decir en el rea sombreada de la figura 5.7.
En trminos de las reas B y C de la figura 5.7, lo anterior es equivalente
a:

XT =(1-X )+ BXO ={1-X

B+C

)+~
U
o

La remocin es la funcin de la U 0 , o sea de la carga superficial, nica


variable de control por parte del diseador. Para un caudal especfico, a
mayor rea superficial, menor carga superficial, mayor eficiencia de remocin. Este hecho conduce al diseo de los sedimentadores de tubos.

5.5 EJEMPLO DE SEDIMENTACIN TIPO 1


Los resultados del anlisis en columna de sedimentacin para una suspensin de partculas discretas, sobre muestras a una profundidad de 1,2
m, se incluye a continuacin (5).
Determinar, para una tasa de clarificacin de 2160 m 3/m2 d, la remocin
total.
TIEMPO DE SEDIMENTACIN, min .
Fraccin en peso remanente

0.5

1,0

2,0

4.0

6,0

8,0

0,56

0,48

0,37

0,19

0,05

0,02

Solucin:

Se calculan las velocidades de sedimentacin.


Up, m/min

2,40

1,20

0,60

0,30

0.20

0,15

Se elabora un grfico de la fraccin de partculas remanentes contra


la velocidad de asentamiento, figura 5.8.

132

PoTABIUZACiN DEL

AGuA

Se calcula la velocidad de sedimentacin, Uo, de las partculas que sern


removidas completamente, cuando la tasa de clarificacin es de 2160
m 3/m 2 .d
Uo

= 2160 m/d = 1,5 m/min

Se obtiene Xo trazando una recta vertical desde Uo sobre la abscisa


hasta cortar la curva y encontrar la ordenada correspondiente.
De la curva se obtiene que 0,51 de las partculas en la suspensin tienen una velocidad menor que 1,5 m/min, es decir que 49% de las
partculas (en masa) se sedimentan con velocidad mayor de 1,5
m/min, o sea que 49% ms alguna fraccin del 51% restante se asentarn. La fraccin de dichas partculas que sern removidas se determina por integracin grfica del segundo trmino de la ecuacin 5.15,
entre los lmites x = O y x = 0,51, indicada por los rectngulos en la
figura 5.8 y en la tabulacin hecha en el cuadro 5.1.
0,6

0,5

0,45

:::;

!.,.

0,4

1
..
'D

0,34

~~

0,3

1a..
...
e

0,25
0.2

0,195

0,32

U-

0,1
0,095

0,1

0,5

1,0

,5

u.
Velocidad de sedlmentacl6n. mtmln.

Figura 5.8 Curva de velocidad de sedimentacin, ejemplo 5.5.

2,0

2,5
Up-

133

SEDIMENTACIN

Cuadro 5.1
Clculos para el ejemplo 5.5

dX

Up

Up.dX

0,025

0,10

0,0025

0,050

0,20

0,0100

0,100

0,26

0,0260

0,075

0,32

0,0240

0,090

0,44

0,0396

0,060

0,60

0,0360

0,050

0,85

0,0425

0,060

1,20

0,0720
0,2526

l:

ro up dx
o

La fraccin total removida ser, segn la ecuacin 5.15:

1
xT = (1-0,51) + 15
xo,2S26 =0,66

'

Por lo tanto, un 66% de las partculas sern removidas.

5.6 SEDIMENTACIN TIPO 2


En este tipo de sedimentacin se deben tener en cuenta las propiedades
floculentas de la suspensin adems de las caractersticas de sedimentacin de las partculas.
Dos partculas que se aglomeran durante su asentamiento pierden su velocidad individual de sedimentacin y, por consiguiente, se sedimentan
con otra velocidad caracterstica de la nueva partcula formada, generalmente mayor que las velocidades originales. Este tipo de sedimentacin,
conocido como sedimentacin floculenta, es el tipo de sedimentacin ms
comn en purificacin y tratamiento de aguas.

134

POTABIUZACIN DEL AGUA

Partfcula discreta

"'

''

'\

~r

Partrcula
floculenta

'~ v

UP:z ~ \

Figura 5.9 Trayectorias de sedimentacin.

En aguas turbias de ros, el material suspendido consiste principalmente


en partculas finas de slice, arcilla y limo; la densidad relativa de dichas
partculas vara entre 2,6 para granos finos de arena hasta 1,03 para partculas de lodo floculado con 95% de agua. Las partculas vegetales suspendidas tienen, segn su contenido de agua, densidades relativas entre
1,0 y 1,5. El flculo de alumbre y de hierro vara en densidad segn el
contenido de agua y el tipo de slido entrapado en l, con densidades
relativas para el flculo de alumbre entre 1,002 y 1,18 y de 1,002 a 1,34
para el flculo de hierro.
En plantas de ablandamiento el flculo de cal y soda ash tiene densidades
relativas variables alrededor de 1,2. En desarenadores de aguas negras la
densidad relativa de las partculas por remover vara entre 1,2 y 2,7; en
sedimentadores primarios de aguas residuales, el material orgnico suspendido por remover tiene densidades relativas entre 1,O y 1,2. En tanques
de sedimentacin secundaria, de flculo biolgico de filtros percoladores
o de lodos activados, las partculas suspendidas, compuestas de material
orgnico y microorganismos, sedimentan rpidamente a pesar de su densidad relativa baja (27).
Por conveniencia, en muchos casos, se supone que la sedimentacin de
una suspensin es del tipo de partculas discretas, con el objeto de predecir ms sencillamente las velocidades de asentamiento y la remocin
de material suspendido; sin embargo, para suspensiones de partculas floculentas es necesario el anlisis de sedimentacin para tener en cuenta
dicho efecto sobre el proceso de asentamiento.
En la sedimentacin tipo 2, tanto la densidad como el volumen de las
partculas cambia a medida que ellas se adhieren unas a otras mediante el
mecanismo de la floculacin y la precipitacin qumica. Consecuentemente
el peso de la partcula en el agua, W, y la fuerza de arrastre, F, cambian

135

SEDIMENTACIN

y el equilibrio de fuerzas verticales se rompe. Como resultado, las velocidades de asentamiento de las partculas cambian con el tiempo y la profundidad, es decir que la remocin es funcin no slo de la carga superficial
sino tambin de la profundidad y el tiempo de retencin. Hasta el presente, no existe formulacin matemtica que evale exactamente todas
las variables que afectan la sedimentacin de partculas floculentas y por
ello es necesario efectuar los anlisis con columnas de sedimentacin.
En la prctica se reconoce que, para una velocidad de sedimentacin determinada, tanto el tiempo de retencin como la profundidad afectan el
grado de remocin, puesto que en un tanque de mayor profundidad se
requiere un tiempo mayor para que la partcula alcance el fondo. Esto
significa que, para una velocidad de sedimentacin fija, la relacin del tiempo
de retencin a la profundidad determina el nmero de partculas que alcanza el fondo (27).
De la ecuacin 5.10:

R=-p =-p =-p =-P-=_P_


U
Q
V
V
aLd
tA tal
taL
A

Por lo tanto,
t

R=-U
d p

(5.16)

Desde 1904 Hazen propo~a subdividir horizontalmente los tanques de


sedimentacin para aumentar su capacidad de tratamiento. En 1946 Camp
present el diseo de sedimentadores con bandejas horizontales y, en forma semejante, otros diseos intentaron hacer uso de los principios tericos vistos en repetidas ocasiones. Sin embargo, los tanques con varios
compartimientos horizontales nunca se hicieron populares principalmente por fallas en su limpieza y por otras causas no conocidas realmente.
En 1968, Culp, Hansen y Richardson (29), observando que una partcula
que se sedimenta con una velocidad de 2,5 cm/min requiere 2 horas para
caer al fondo de un tanque convencional de 3 m de profundidad y que
requerira slo 2 minutos para caer al fondo de un tanque de S cm de
profundidad, idearon los sedimentadores de tubos de dimetro pequeo
que impulsaron los hoy conocidos sedimentadores de tasa alta o sedimentadores de poca profundidad.

136

POTABIUZACIN DEL AGUA

5. 7 T ANQUE DE SEDIMENTACIN IDEAL SEDIMENTACIN TIPO 2


La remocin de partculas en un tanque de sedimentacin ideal, para suspensiones diluidas de partculas floculcntas, puede determinarse a partir
de un anlisis con columnas de sedimentacin. La suspensin se coloca
en una columna semejante a la mostrada en la figura 5.6 y se deja sedimentar en condiciones tranquilas. Se determina la concentracin de partculas sobre muestras tomadas a diferentes profundidades con intervalos
de tiempos diferentes y se calculan las fracciones en peso de partculas
removidas en cada profundidad y cada intervalo de tiempo.
Con dichos valores se construye un grfico de la fraccin de remocin
de partculas floculentas en funcin del tiempo y la profundidad de sedimentacin. En dicho grfico se unen los puntos de igual fraccin de
remocin para obtener las curvas de isoconcentracin. Las curvas de isoconcentracin representan la trayectoria de sedimentacin mxima para la
remocin indicada y la relacin profundidad/tiempo igual a la velocidad promedio mnima de sedimentacin para dicha remocin .
El procedimiento para determinar la remocin total de partculas floculentas en un tanque especfico es similar al utilizado para partculas discretas y se ilustra en el ejemplo siguiente.

5 .8 EJEMPLO DE SEDIMENTACIN TIPO 2


Los datos experimentales de un ensayo de sedimentacin para una suspensin de partculas floculemas (59) se incluyen en el cuadro 5.2.

Cuadro 5.2
Datos del ensayo para el ejemplo 5.8
Tiempo
Mln.

5
10

% Remodelacin de slidos

06m

12m

18m

27

36
28
44

26
40
35
38

20

39

40

50
60
70

60
120

48

so

64

60

137

SEDIMENTACIN

Determinar la remocin total de slidos si el tiempo de retencin es de


60 minutos y la profundidad, 1,8 m.

Solucin:
Se dibujan las trayectorias de sedimentacin para la suspensin floculenta como se indica en la figura 5.10.
Se determina el porcentaje de remocin (32):

1,8 26 40

5 10

35

38

50

20

40

60
11empo, min

Figura 5.1O Trayectorias de sedimentacin, ejemplo 5.8.

Para las curvas de la figura 5.10 los clculos son los del cuadro 5.3.

138

POTABIUZACIN DEL AGUA

Cuadro 5.3
Clculos para el ejemplo 5.8
hn
X

ha

-0,4
1,8

9,44

-70+60
2

14,44

-60+50
2

36,67

1,2
1,8

% Remocin

100 + 70

0,2
1,8

Rn + Rn.1
2

60,55

La remocin total es del 60,6%.


La remocin anterior corresponde a una carga superficial de 43,2 m3/m2
d (1,8 x 1440/60) y un tiempo de sedimentacin de 60 minutos. Para
dimensionamiento del sedimentador, con un factor de seguridad de
1,5, se tomara como carga superficial de diseo o28 m/d y un tiempo
de retencin de 1,S horas.

5.9 SEDIMENTACIN DE TASA ALTA


Por sedimentacin de tasa alta, sedimentadores de poca profundidad, se
entiende sedimentacin en elementos poco profundos, en mdulos de
tubos circulares, cuadrados, hexagonales, octogonales, de placas planas
paralelas, de placas onduladas o de otras formas, en tanques poco profundos, con tiempos de retencin menores de 15 minutos. La caracterstica principal de un sedimentador de alta tasa es su poca profundidad,
usualmente del orden de centmetros. En los pequeos conductos usados
como sedimentadores de alta tasa se puede desarrollar flujo laminar. La
distribucin de velocidad dista mucho de ser uniforme; por lo tanto, las
trayectorias de las partculas no son lneas rectas como en el modelo ideal
de Camp.
En el modelo de Hazen y Camp para tanques de sedimentacin convencionales con flujo uniforme, la carga superficial del tanque de sedimentacin representa la velocidad crtica de asentamiento de las partculas
suspendidas; tericamente, toda partcula con velocidad de asentamiento
mayor o igual que la velocidad crtica ser removida en el tanque. En el

139

SEDIMENTACIN

modelo de Yao (21), se generaliza la teora de sedimentacin de Campa


los sedimentadores inclinados, suponiendo sedimentacin de partculas
discretas en tanques de alta tasa con flujo laminar y unidimensional. Para
una partcula, la ecuacin de movimiento sera:
dv
m .:::e.
dt

= (p p

(5.17)

- p) Vg - F

donde: m= Masa de la partcula


Vp = Velocidad de la partcula
t
= Tiempo
PP = Densidad de la partcula
Densidad del fluido
p
g = Aceleracin gravitacional
V= Volumen de la partcula
F = Fuerza resistente del fluido
Para flujo laminar, Stokes demostr que la fuerza de arrastre es:
(5.18)

donde:

jl =

dp
vp
v

=
=
=

Viscosidad dinmica del fluido


Dimetro hidrulico de la partcula
Velocidad de la partcula
Velocidad del fluido

Ignorando el efecto de la fuerza de inercia, m dvp


dt

= O, se tiene:

(5.19)

donde:

Vs

Velocidad de asentamiento de la partcula, o velocidad


vertical de cada de la partcula.

La figura 5.11 representa el sistema de coordenadas usado por Yao. El


eje X es paralelo a la direccin de flujo; e es el ngulo entre el eje X y el

140

POTABILIZACIN Da AGUA

eje horizontal, o sea el ngulo de inclinacin; U es la velocidad local del


fluido en la direccin X o direccin del flujo. El eje Y es normal a la direccin de flujo, o sea es perpendicular a X.

Figura 5.11 Sistema de coorc,enadas.

Por lo tanto,
V px

= U -

Vpy

Vs

sen

= -Vs COS e

(5.20)
(5.21)

donde Vpx y vpy son las componentes de velocidad de Vp en X y Y.


Por definicin,

(5.22)
Combinando las ecuaciones 5.20, 5.21 y 5.22 se tiene:
dy
dx

-vs cose
= U - V s Sen e

(5.23)

La ecuacin 5.23 es la ecuacin diferencial de la trayectoria de la partcula,


integrando:

f Udy- Vs y sene + Vs
donde: Co

cose = Co

Constante de integracin

(5.24)

141

SEDIMENTACIN

Llamando:

=Velocidad promedio de flujo


d = Profundidad de flujo, normal a la direccin de flujo

V0

y dividiendo la ecuacin 5.24 por V 0 d se tiene:

(5.25)

donde:

Ct =

y=

X=

Constante de integracin ajustada y,


y

d
X

La ecuacin 5.25 es la ecuacin general de la trayectoria de la partcula.


El valor de C 1 y de

JU dY se puede evaluar para una trayectoria particular


Vo

de la partcula en un sistema determinado de sedimentacin de alta tasa.


5.9.1 Sedimentadores de placas paralelas:
X

Trayectoria

Figura 5.12 Esquema sedJm,mtador de placas paralelas.

142

PoTABILJZACION DEL AGUA

Para flujo laminar entre placas paralelas, como los de la figura 5.12, segn
Streeter:
(5.26)

Sustituyendo 5.26 en 5.25 e integrando, se tiene:


(5.27)

La ecuacin 5.27 es la ecuacin general para la trayectoria de partculas


suspendidas (T, T 2, T 3), en flujo laminar, a travs de dos placas paralelas.
Para el punto B de la figura 5.12:
X=L

Y=O
X e Y expresadas adimensionalmente.
Donde, por definjcin:
L

= ~ = lon~itud relativa del sedimentador

Reemplazando dichos valores en la ecuacin 5.27 se obtiene:


(5.28)

Reemplazando la ecuacin 5.28 en la ecuacin 5.27 se tiene:


2

Vs

e + -Vs

Yo

Yo

3Y - 2Y --Y Sen

(X-L) cos

e=O

(5.29)

La ecuacin 5.29 es la ecuacin de la familia de trayectorias de las partculas;


la trayectoria real que tomar una partcula depender de la magnitud de
la relacin vsfvo para la partcula. Entre la familia de trayectorias existe
una trayectoria lmite que se inicia en B', la parte superior del canal en su
entrada, y representa la trayectoria superior de la familia. Dicha trayectoria superior representa fsicamente la trayectoria limitante puesto que
ella define la velocidad crtica de asentamiento de la partcula Ysc para un
sistema determinado. Toda partcula suspendida con una velocidad de asen-

143

SEOtMENTACIN

tamiel}to mayor que, o igual a, dicha velocidad crtica de asentamiento


sera completamente removida en el sedimentador.
Como las coordenadas del punto B', en la figura 5.12, son:

X= O
y= 1
reemplazando nuevamente, en la ecuacin 5.29, se obtiene:

v,e
-(sena+ L cos9) = 1

(5.30)

Vo

La ecuacin 5.30 indica que la eficiencia de un sedimentador de alta tasa


est caracterizada por un parmetro S:
Vs

S =-(sena + L cose)

(5.31)

Vo

El valor crtico de S, Se, para sedimentadores de placas paralelas es 1,0


como lo indica la ecuacin 5.30. Por lo tanto, tericamente, cualquier partcula suspendida, con un valor de S mayor o igual que 1, en un sedimentador de placas paralelas, ser removida.
En general, para sedimentadores de tasa alta, la velocidad crtica de asentamiento est dada por (21):
(5.32)
Sen e + L Cose
donde:

Velocidad promedio del fluido en el elemento de


sedimentacin de alta tasa o carga superficial en el
rea de sedimentacin de tasa alta.
= ngulo de inclinacin del elemento de sedimentacin
de alta tasa.
L = Longitud relativa del sedimentador de alta tasa, en
flujo laminar.
Se = 1,O para sedimentadores de placas paralelas
Se = 4/3 para tubos circulares
Se = 11/8 para conductos cuadrados.
Vo

La ecuacin 5.32 indica que la eficiencia de un sedimentador de alta tasa


es funcin de la longitud relativa del sedimentador L y del ngulo de in-

144

POTABIUZACION DEL AGUA

clinacin e. Como lo demuestra Yao (21), L preferiblemente debe ser


igual a 20 y en general menor de 40.
Por razones prcticas, para permitir la remocin continua del lodo, e es
generalmente igual a 60.
En los sedimentadores de tasa alta se supone rgimen de flujo laminar.
En la prctica se acostumbra dejar el primer cuarto de la longitud del tanque de sedimentacin libre de elementos de sedimentacin de tasa alta
para permitir buenas condiciones de entrada del caudal. Sin embargo, a
la entrada existir una regin de transicin en la cual el flujo uniforme se
convierte gradualmente en flujo completamente laminar debido a la influencia de los contornos slidos. La longitud relativa, L', para la regin
de transicin en tubos, segn Streeter y Y ao (21) es:
L'=O 058 vo d
donde:

(5.33)

>

v = Viscosidad cinemtica del fluido.

La ecuacin 5.33, segn Yao (21), puede aplicarse a otros tipos de sedimentadores. Sin embargo, esta ecuacin da valores muy altos y se prefiere
la ecuacin recomendada por Schulze (56):

= 0,013 NRE

(5.34)

L'= 0,013 Vo d

(5.35)

L'

La existencia de la regin de transicin obliga a tener en cuenta, para los


clculos, la longitud de la zona de transicin y tomar como valor de L
en la ecuacin 5.32 un valor de longitud relativa efectiva de sedimentacin,
en flujo laminar, Le, igual a L corregida en la longitud de transicin L',
con lo cual se provee un factor de seguridad en el diseo.
Por lo tanto, para verificar un diseo, la ecuacin 5.32 se convierte en:

(5.36)

Le= L- L'
donde:

(5.37)

Le = Longitud relativa del sedimentador de tasa alta en


flujo laminar, corregida en la longitud de transicin.

145

SEDIMENTACIN

Segn Yao (21), en los casos en que L sea mayor que Le se sugiere tomar
como valor de longitud relativa del sedimentador un valor igual a 2Lc, o
sea:
L = 2Lc
(5.38)
y aumentar el valor de la longitud del sedimentador, I, al nuevo valor de
L.

Algunos autores recomiendan verificar el nmero de Reynolds para garantizar flujo laminar en los sedimentadores de tasa alta. En general se
recomienda:

NRE
N&r:
NRE
NRE

< 500 (18)


< 250 (26)
< 200 (51)
280 (56)

con:
NRE

V0

=--

(5.39)

donde:

Vo

d
v

=
=

Velocidad promedio de flujo en el sedimentador


Ancho del sedimentador o conducto
Viscosidad cinemtica

El tiempo de retencin se calcula por la expresin:


t

=-

{5.40)

Yo

En general el tiempo de retencin es de 3 a 6 minutos en sedimentadores


de tubos y de 15 a 25 minutos en sedimentadores de placas.

5.10 TIPOS DE TANQUES DE SEDIMENTACIN


En general los tanques de sedimentacin son estanques rectangulares o
circulares de aproximadamente 3m de profundidad, con pantallas de entrada y vertederos efluentes. Recientemente se han introducido, con mucha frecuencia, los sedimentadores de placas planas, de tubos, de flujo
ascensional, y otros tipos de sedimentadores de tasa alta, con el objeto
de obtener el mismo grado de clarificacin que en sedimentadores convencionales, pero con menor uso de terreno.
Los sedimentadores convencionales usados en purificacin de aguas son
generalmente rectangulares, circulares o cuadrados. En tanques rectan-

146

PoTABIUZACiN DEL AGUA

guiares, figura 5.13, el flujo va esencialmente en una direccin, paralelo


a la longitud del estanque, y se llama flujo rectilneo. En tanques circulares
de dosificacin central, figura 5.14, el agua fluye radialmente desde el centro al permetro externo; esto se conoce como flujo radial. Otros tanques
circulares tienen dosificacin perimetral con flujo en espiral o flujo radial.
Algunos tipos de tanques de sedimentacin, as como otras caractersticas
de su construccin, se muestran en las figuras que aparecen a continuacin.

-Efluente

Afluente-

Figura 5.13 Tanque de sedimentacin rectangular, flujo rectilneo.

Flujo radial
Vertedero

Efluente

Pozo de
distribucin

\Afluente

Figura 5.14 Tanque de sedimentacin, dosificacin


central, flujo radial.

Figura 5.16 Sedimentador rectangular.

Figura 5.15 Tanque de sedimentacin, dosificacin


perimetral,' flujo radial.

Figura 5.17 Sedimentador circular.

en
~
~

~
~

()

--e

----=::J

r-

11

t!l

Orificio
Vertedero de entrada
al Sedlmentador
para aforo

Ranuras

Pantalla

Vertedero
de salida

JI l~!lbLJ

lh

Tapn para
limpieza

111
1o 1
1! 1

~:el__,,,~
Desage del exceso

CORTEC - C

g.

Lmina del
aforador

Uega~,

!
~1

J.

:v.

PLANTA

Nvel de agua 0,25 m mnimo

Pantalla

Ranuras

..*1' i

1--

.- ,).,.
, ..
,-- - , . , . ,. . .'m:";'!:
. . . ;e;_. ~ ; . ,..

aCmara de inspeccin

CORTE A-A

., ,_,,_,.~~Oe
CORTE B - B

Figura 5.18 Sedimentador simle (2)

....

148

POTABILIZACIN DEL AGUA

Floculador

--

rg/

- l

Canaletas de salida

--

DLl

a) TANQUE SEDIMENTADOR RECTANGULAR- PLANTA

l - - - - - - ---.4

Floculador

Canaleta de salida

1
1

-------------...1
h'
8=5%
Concentrador de lodos

SEDIMENTADOR RECTANGULAR- CORTE LONGITUDINAL

Entrada de agua

Entrada

Canaleta

Iao~ruda~

Extraccin
de lodos
Canaleta
perifrica
b) SEDIMENTADOR CIRCULAR

Figura 5.19 Sedimentadores horizontales.

Barredor
de lodos

rebose
Canal de
agua decantada

149

SEOIMENTACIN

Vertedero
de rebose

....
o

Canal de aglla
sedimentada

.,....

(a)

(b)

VERTEDEROS DE REBOSE

Canaleta recolectora

Deflector del viento

agua
sedimentada
(e)

(d)

CANALETAS DE REBOSE

Deflector del viento

f
Orificios
cuadrados
o circulares

-u--05~

borde austable

LISA

~DIENTES
~

o o o o o '{

(e) Orificios de salida

(f) Tipos de canaletas

Figura 5.20 Estructuras de salida en sedimentadores rectangulares.

DESIERRA

ORIFICIOS

150

PoTABILIZACION oa AGUA

Planta

Corte A A

Planta

Corte C - C .

Planta

Corte E- E

Figura 5.21 Distribucin tpica de tolvas de lodos para tanques de sedimentacin rectangulares.

Es recomendable que cada tolva est dotada de su tubera de desage independiente con el fin de que se
pueda desaguar separadamente.

151

SEDIMENTACIN

Canaletas de salida

Celdas de
sedimentacin

Entrada del
flujo

Lodos
Figura 5.22 Descripcin del sistema de alta tasa.

~o

--- ---

~~
-

a) Descarga libre

'

~o
b) Descarga sumergida

Figura 5.23 Canaletas para el agua decantada.

ho-hc
---------=.f-hc - '---

152

POTABILIZACIN DEL AGUA

5.1 0.1 Sedimentadores de manto de lodos o .de contacto


con slidos suspendidos
En este tipo de sedimentadores se emplea, generalmente, flujo ascensional
del agua a travs de un manto de lodos. La precipitacin de los slidos
ocurre en presencia de una gran cantidad de flculo previamente formado,
dentro de un solo tanque que combina la mezcla con la floculacin y sedimentacin, as como con la remocin continua de lodo.
Entre las ventajas de este tipo de unidades se seala que el contacto del
agua coagulada con una gran cantidad de flculo, o lodo preformado, acelera las reacciones de coagulacin y promueve la clarificacin, debido al
paso obligado del flculo a travs del manto de lodos, y permite, al combinar mezcla, clarificacin y sedimentacin en una misma estructura, reducir las reas superficiales de sedimentacin y los costos de construccin. En general, las cargas superficiales de diseo oscilan entre 60 y 120
m/d y los tiempos de retencin, entre 1 y 2 horas.
Como desventajas se sealan las de requerir operacin cuidadosa, especialmente cuando el agua cambia fuertemente su turbiedad o sus caractersticas qumicas.
Los cambios sbitos de turbiedad del agua cruda exigen ajustes rpidos
y adecuados de la dosificacin del coagulante y de la cantidad de lodo,
para evitar que fluyan aguas de turbiedad alta hacia los filtros. El exceso
de lodos debe removerse de la unidad en forma continua, cada vez que
sea necesario, lo cual exige atencin operativa permanente.
En las figuras 5.24 a 5.33 se muestran las caractersticas bsicas de diferentes unidades de sedimentacin de manto de lodos.
RECOLECCIN DE
AGUA CLARIFICADA

ZONA DE
CLARIFICACIN

ZONA DE
MANTO DE LODOS

SALIDA DE LODOS

Figura 5.24 Sedimentador de manto de lodos.

153

SEDIMENTACIN

CANALETA DE RECOLECCIN
DE AGUA SEDIMENTADA

PURGA DE LODOS

. .
. . : '.:
.
' ..

. . :: .... ..

CANAL DE AGUA
SEDIMENTADA

El agua cruda asciende disminuyendo la


velocidad a medida que el rea de flujo
aumenta y manteniendo asr un manto de
lodos suspendido hidrulicamente.

Figura 5.25 Sedimentador de fondo cnico.

Figura 5.26 Sedimentador de Bacchus Marsh.

154

POTABIUZACIN DEL AGUA

__
_
-y-en
_"""'

.. ogolildof

El agitador mantiene el flculo en suspensin


y recoge los lodos en el concentrador para
su remocin.
Figura 5.27 Sedlmentador de manto de lodos con agitacin simple - PermuJet de Permutit.

--..

--

Figura 5.28 Sedimentador Endospina modelo A.

en

g
~

~o
z

Motorreductor de
velocidad variable

--------------Purga de fondo y desage

)~)(~

Compuerta para
recirculacin de
lodos concentrados
Vlvula de
apertura rpida

Figura 5 .29 Sedimentador Edospina modelo B.

Ol
Ol

156

PorABtUZACiN oa AGUA

CANALETAS

EFLUENTE
VERTEDERO SUMERGIDO
PARA CONTROL DEL
MANTO DE LODOS

CONCENTRADOR OE
LODOS

VACIADO Y LAVADO

El lodo que cae es recogido en los concentradores y extraldo peridicamente.

Figura 5.30 Sedimentador de SANO (Checoslovaquia).

CANAL g~ ~~IBUCIN

~m:t~: 1"'1----- 11

SALIDA DE AGUA

-~====~~

LLEGADA DE AGUA
CRUDA AL INTERIOR
DE LA CAMPANA
TRONCOCNICA
(Por los rubos b)

(")

TURBINAS OE RECIRCULACIN DE AGUA


Y DE LOS LOOOS DE FLOCULACIN

Figura 5.31 Decantador Aquazur B de Degremont.

El agua cruda llega por un canal circular


a la zona central de floculacin. La urbina
obliga al agua ftoculada a que pase a la
zona de sedimentacin. Los lodos recircu
lan por gravedad y por accin de fa turbina
de fondo.

157

SEDIMENTACIN

EFLUENTE

Figura 5.32 El accelator de lnflco.

El sedimentador de manto de lodos pulsan te, figura 5.33, funciona como


se indica a continuacin. En el primer tiempo la vlvula A est cerrada y
la bomba hace que el agua ascienda dentro de la campana hasta el nivel
S. En el segundo tiempo se abre la vlvula de aire A y se presenta la descarga de agua hasta el nivel I produciendo la expansin de los lodos y el
desage del exceso de los mismos a los concentradores C. Cuando el agua
alcanza el nivel 1 se cierra la vlvula A.
Este sistema pulsan te, o de vaco, homogeniza el manto de lodos, previene
la fuga de agua turbia y promueve la sedimentacin del lodo.

158

POTABILIZACIN DEL AGUA

__

s--

r---

--=,

-d---

e--

SEDIMENTADOR

PRIMER TIEMPO

e---

SEOIMENTADOR

SEGUNDO TIEMPO

Figura 5.33 Sedimentador de manto de lodos pulsante.

5.11 CRITERIOS DE DISEO


Los criterios de diseo de sedimentadores para clarificacin del agua se
basan en valores obtenidos a travs de la experiencia en la operacin de
prototipos de plantas y plantas piloto de tratamiento del agua.

159

SEDtMENTACICN

Propiedades de asentamiento de los slidos suspendidos.

La ecuacin 5.7 o ley de Stokes:

indica que existen varias propiedades del agua y de sus slidos suspendidos que afectan la sedimentacin: la temperatura del agua, la densidad de
las partculas y el tamao y la forma de las mismas. La velocidad de asentamiento de una partcula vara inversamente con la viscosidad cinemtica,
la cual es funcin de la temperatura, como puede verse en el cuadro 5.4.
Cuadro 5.4
Viscosidad cinemtica del agua a diferentes temperaturas
T!!C

V X

106 , m2/s

1,785

1,519
1,306

10
15

1,139
1,003

20
25

0,893
0,800

30

Por ejemplo, cambiando la temperatura del agua de 10C a 30C, la velocidad de asentamiento de una partcula se incrementa:
1,306
- =
0,800

1,63 veces

A la vez, reduciendo la temperatura del agua de 10C a 0C se reduce la


velocidad de asentamiento en
1 306
'
1,785

0,73 veces

Por lo tanto, la temperatura tiene un efecto importante en la sedimentacin, y con aguas fras debera reducirse la carga superficial de diseo.
La velocidad de asentamiento de una partcula variar tambin directamente con el valor de la diferencia Ss - l. Por ello, a mayor densidad de

160

POTABILIZACIN DEL AGUA

la partcula mayor ser su velocidad de asentamiento, o sea mayor la carga


superficial de diseo.
El efecto de la variacin en la densidad relativa de la partcula, Ss , para
partculas discretas, puede determinarse con la ley de Stokes, pero para
partculas floculentas, en las cuales cambia su tamao y densidad, la ecuacin mencionada no es aplicable y es necesario recurrir a los anlisis de
columna de sedimentacin como se vio previamente. En las partculas discretas el efecto del tamao de la partcula se visualiza con los valores del
cuadro 5.5 (1).
Cuadro 5.5
Velocidades de asentamiento para algunas partculas
Dimetro
PartJcula mm

Clasificacin

10,0

1.000

es

m3/d.m2

86,400

100

8.640

0,6

63

5.443

0,4

42

3.629

21

1.814

691

3,8

328

2,1

181

1,0

grava

0,2
0,1

arena gruesa

0 ,06
0,04
0,02

arena fina

0,01
0,004

u
mm/s

limo

0,62

54

0,154

13

0,0247

Carga superficial o tasa de sedimentacin superficial.

Una de las principales caractersticas del tanque de sedimentacin es su


rea superficial, la cual depende de la carga o tasa de sedimentacin superficial, ecuacin 5.9. La carga superficial es el parmetro ms usado en
la prctica para diseo y clasificacin de sedimentadores.
En el tanque ideal de sedimentacin convencional, la carga superficial podra hacerse igual a la velocidad de asentamiento de las partculas que se
desea remover. Sin embargo, como no existen en la prctica tanques ideales, se acostumbra reducir la carga superficial y aumentar los tiempos tericos de retencin.

161

SEDIMENTACIN

Los valores del cuadro 5.6 resumen algunos criterios de carga superficial
usados para el diseo de sedimentadores convencionales.
Cuadro 5.8
cargas superficiales tpicas en sedimentadores convencionales

npo de agua

Tratamiento

Carga superficial
m3/d.m2 C255

Flculo de alumbre

14-22 (1)

Flculo de pollmero

18-27 (9)

Superficial

Ablandamiento con

22-44 (1)

cal

Superficial

82 (1)
37 (1)

Subterrnea
Unidades de flujo
Ascencional

<58 (1)
108 (1)
58-88 (1)

Ablandamiento en
Unidades de flujo
Ascencional

22-58 (1)

Agua fria

58-88 (1)

Agua clida

147 (1)
22-88 (1)
88-132 (1)
73 (1)
106 (1)

Segn Fair, Geyer y Okun, la velocidad de asentamiento del flculo de


hierro y aluminio a 10C es de S cm/min, es decir una carga superficial
de 72 m3/m 2d. Segn la EPA (6), las cargas superficiales tpicas para diseo de sedimentadores de aguas residuales con precipitacin qumica
son:
Alumbre
Hierro
Cal

20-24,5 m3/d.m 2
28,5- 32,5 m 3/d.m 2
57- 65 m3/d.m2

Segn Insfopal (24) la carga superficial depende de la clase de tratamiento y oscila entre 15 y 90 m/d. Segn Azevedo Netto (cita en la
referencia 26), la carga superficial para sedimentadores convencionales
oscila entre 20 y 60 m/ d.

162

POTABIUZACIN DEL AGUA

Para sedimentadores de tasa alta tampoco existe un criterio unificado de


valores de carga superficial; algunos de los intervalos o valores recomendados en la literatura se incluyen en el cuadro 5.7.
Cuadro 5.7
Cargas superficiales tpicas en sedimentadores de tasa alta

es, m/d

Referencia

120-300

(26)

120-240

(22)

150- 240

(22)

Observaciones

Flujo ascencional
Flujo horizontal, T < 4"C ,
turbiedad < 100

150 - 180

Flujo horizontal, T < 4C,

(22)

turbiedad 100-1000
150 - 240

Flujo horizontal, T > 10C,

(22)

turbiedad < 100


150 - 180

(22)

Flujo horizontal, T > 10C,

60 - 240

(12)

Valor promedio 180m/d

150

(51)

Flculo de alumbre,

216

(09)

Sedimentadores

180 - 300

(19)

turbiedad 100- 1000

agua fria
tubulares
Sedimentadores
Tubulares

Profundidad.

La eficiencia del tanque de sedimentacin es afectada por el grado de floculacin de los slidos suspendidos, el cual, a la vez, depende del tiempo
de retencin. El volumen del tanque de sedimentacin es igual al producto
de su rea superficial A por la profundidad d:
V =A.d
El tiempo de retencin es igual al volumen del tanque dividido por el
caudal:
t

Ad

(5.41 )

163

SEDIMENTACiN

Por consiguiente, el tiempo de retencin terico es directamente proporcional a la profundidad; por ello, la eficiencia de remocin de partculas
floculentas depender de la profundidad del tanque. Sin embargo, la eficiencia de remocin no est relacionada linealmente con el tiempo de retencin; as, por ejemplo, si el 80% de los slidos suspendidos son removidos con un tiempo de retencin de dos horas, es posible que con 3
horas de retencin slo se remuevan 90%. Adems, como los tanques
profundos son ms costosos, no es deseable tenerlos excesivamente profundos (1). En general, la profundidad de los tanques de sedimentacin
es mayor de 3 metros.
-

Tiempo de retencin.

El tiempo de retencin depende del propsito del sedimcntador. Para tanques o drsenas de sedimentacin simple, el tiempo de retencin debe
ser lo suficientemente largo como para permitir el asentamiento de partculas con velocidad de asentamiento muy baja; en este caso el tiempo
de retencin puede ser de varios das.
En tanques convencionales usados para sedimentacin de los slidos provenientes de coagulacin o ablandamiento de aguas, un tiempo de retencin de 2 a 4 horas es generalmente suficiente como preparacin del agua
para su filtracin subsecuente. Cuando el agua va a ser usada sin filtracin
se proveen tiempos de retencin hasta de 12 horas (1 ). En sedmentadores
tubulares de alta tasa el tiempo de retencin es de 3 a 6 minutos; en los
de placas inclinadas, de 1S a 25 minutos (S 1).
-

Velocidad horizontal.

La velocidad de flujo a travs del tanque de sedimentacin no ser uniforme en toda la seccin transversal del tanque perpendicular a la direccin de flujo, aunque la entrada y salida sean diseadas para distribucin
uniforme, debido a la existencia de corrientes de densidad, corrientes de
inercia, cortocircuito y operacin de mecanismos de remocin de lodos.
La corriente de densidad es el flujo de un fluido dentro de otro, relativamente quieto, con una densidad diferente. Una corriente de densidad
mayor que la del cuerpo principal del fluido se hundir y circular a lo
largo del fondo del tanque a una velocidad mayor. Si la corriente de densidad es ms liviana, correr a lo largo del techo del tanque. Las diferencias
de densidad se deben a diferencias de temperatura, contenido de sales o
contenido de material suspendido.

164

POTABIUZACIN DEL AGUA

El cortocircuito se presenta cuando una porcin del fluido atraviesa el


tanque en un tiempo menor que el tiempo de retencin, debido a diferencias en las velocidades y longitudes de las trayectorias de corriente.
El cortocircuito se incrementa mediante mezcla del contenido del tanque,
altas velocidades de entrada, y por corrientes de densidad; por ello se presenta en todos los tanques reales.
Para minimizar las interferencias mencionadas, la velocidad a travs de
un tanque de sedimentacin debe mantenerse entre 0,25 y 1,5 cm/s (1).
Para tanques de alta tasa se recomiendan valores de velocidad promedio
de flujo menores de 1 cm/s (51).
Segn Smethurst, la velocidad media en el tanque de sedimentacin debe
ser menor de 2 cm/s (9).
-

Unidades de entrada y salida del sedimentador.

La entrada al sedimentador se disea para distribuir el agua uniformemente sobre la seccin transversal del tanque entre el floculador y el sedimentador. Es ms importante que la unidad de salida para controlar
corrientes de densidad e inercia, y afecta por ello en mayor grado la eficiencia del sedimentador. La mejor unidad de entrada es una que permita
el paso del agua al sedimentador sin tuberas o canales. La velocidad en
los canales debe ser lo suficientemente baja para evitar que el flculo se
rompa, generalmente entre 15 y 60 cm/s. El principal propsito de la unidad de entrada es el de proveer una transicin suave entre la velocidad
relativamente alta de la tubera afluente y la velocidad baja uniforme deseable en la zona de asentamiento para minimizar su interferencia con
este proceso. El canal de entrada debe extenderse a todo lo ancho del
tanque para asegurar la distribucin uniforme sobre toda la seccin transversal.
El propsito de la unidad de salida es similar al de la unidad de entrada,
o sea proveer una transicin suave entre la velocidad de flujo en el sedimentador y la velocidad en la tubera efluente; generalmente el nivel del
agua en el sedimentador se controla a la salida. Las salidas pueden ser
vertederos o aberturas sumergidas con control manual ejercido por las
vlvulas de control de nivel de entrada a los filtros.
A menudo los vertederos de salida son del tipo de abertura en V, algunas
veces con facilidades para ajustar verticalmente su altura y controlar el
caudal de salida.
Cargas tpicas para vertederos de salidas se muestran en el cuadro 5.8.

165

SEDIMENTACIN

Cuadro 5.8
Cargas tpicas de rebose sobre vertederos
Tipo de servicio

CARGA, LJs.m

Referencia

<7,25

(1)

Flculo de alumbre liviano

1,7 2,1

(1)

Flculo de alumbre pesado

2,1 - 3,1

(1)

Flculo de ablandamiento

Clarificacin

3,1-3,7

(1)

Flculo de coagulacin

<2,9

(25)

Floulo de coagulacin

2-7

(24)

De conformidad con estudios realizados por Kawamura (1 O) se deben


tener en cuenta, adems, los siguientes aspectos:

La mejor localizacin de la pantalla difusora de entrada al sedimentador es a 2 - 2,5 m aguas abajo del muro de entrada.
El tipo de difusor ms efectivo tiene distribuidos uniformemente
orificios de 125 mm con una relacin de abertura del6- 8% para
tanques con relacin longitud/ancho y ancho/profundidad aproximadamente igual a 4/1.
La velocidad mxima del flujo a travs de los orificios debe ser
150 mm/s para prevenir rotura del flculo.
La prdida de carga ptima en los orificios de entrada es igual a 2-3
mm.

En tanques sujetos a vientos severos, corrientes de densidad o variaciones de caudal, son recomendables dos paredes difusoras intermedias.
En tanques sujetos a vientos benignos, corrientes de densidad o
variaciones de caudal, una pared difusora intermedia es recomendable.

Almacenamiento de lodos.
Al disear el sedimentador hay que tener en cuenta el volumen destinado
al almacenamiento de lodos. Los lodos generalmente se mueven hidrulicamente hacia una tolva de lodos de donde son extrados mediante una
tubera de desage. El tanque tendr, por consiguiente, en su fondo una
pendiente suave hacia la tolva de lodos. Para el arrastre de los lodos se
pueden tambin usar mecanismos de arrastre de lodos, de movimiento
lento para no alterar el proceso de sedimentacin o la resuspensin de los

166

PoTABIUZAClN oa AGUA

lodos; por esta razn, la velocidad del mecanismo de arrastre de los lodos
debe ser menor de 0,5 cm/s.
Segn Snchez Montenegro (2), la pendiente longitudinal vara entre 2
y 3%, la pendiente transversal del 10 al 12% y el dimetro mnimo del
desage 30 cm. Otros autores (51) recomiendan pendientes mayores de
0,4% y dimetro mnimo del desage de 15 cm. En general la pendiente
ms usada para el fondo de tanques rectangulares es dell% y de 1,2/1 a
2/1 para las tolvas de lodos.
Criterios adicionales para diseo de sedimentadores.

Los sedimentadores deben tener capacidad suficiente para permitir la sedimentacin adecuada de los caudales extremos en la
planta.
El nmero de tanques se determina mediante el caudal total, el
grado de flexibilidad de operacin y la economa del diseo. Debe
proveerse un mnimo de dos tanques, para poder sacar una unidad
de servicio para mantenimiento y limpieza. Segn Snchez Montenegro (2), si hay varias unidades rectangulares adosadas, el costo mnimo se producira cuando se cumple la ecuacin:
a
L

donde:

+ 1

(5.42)

2n

a :;;:: Ancho de cada sedimentador


L = Longitud de cada sedimentador
n :;;:: Nmero de sedimentadores

Los sedimentadores estaran adosados segn la dimensin L, o sea que


el ancho total es n.a
En plantas grandes, sin embargo, el nmero de tanques ser determinado
por el tamao mximo prctico posible de un solo tanque y por la efectividad de la sedimentacin.
La carga superficial y el tiempo de retencin se seleccionan de conformidad con las propiedades de asentamiento de los slidos suspendidos, como se vio previamente.
Si se usa equipo mecnico de recoleccin de lodos se ajusta la pendiente (generalmente es 0,17%) y la relacin longitud/ancho de tal
forma que permita acomodar satisfactoriamente el equipo.

167

SEDIMENTACIN

En tanques rectangulares se usa comnmente una relacin longitud/ancho entre 3/1 y 5/1. En general se prefieren tanques de menos
de 75 m de longitud (1) .
Los lodos pueden recogerse en una, dos o tres tolvas de lodos; en
cada caso, cada tolva debe equiparse con tubera separada de drenaje.
Se debe poder desocupar el tanque en un tiempo de 30-60 minutos. Para
calcular la tubera de desage se puede usar la frmula siguiente (2):
(5.43)

donde:

S
A
t
d

=
=
=

Seccin del desage, m2


rea superficial del sedimentador, m2
Tiempo de vaciado en horas
Altura del agua sobre la boca del desage, m

La descarga de desage para la altura mxima d est dada por (2):

Q=0,61S J2gd
donde:

Q=
g

(5.44)

Descarga en m 3/s
Aceleracin de la gravedad, m/s 2

Para prevenir asentamientos de lodo en la tubera de desage, la velocidad


de flujo debe ser mayor de 1,4 m/s (9).
La longitud del vertedero de salida se determina para la carga sobre
el vertedero escogido. Cuando un solo vertedero, a lo ancho del extremo del tanque, no satisface la longitud requerida, se provee la longitud necesaria usando varios vertederos colocados en el tercio
extremo de salida del tanque o agregando vertederos en V a las canaletas de recoleccin de agua clarificada. El nivel del agua en el tanque de sedimentacin se controla por las canaletas y, en la actualidad,
no se recomiendan pantallas permeables sobre la estructura de salida
del sedimentador.
En un tanque de sedimentacin real, en la mayora de los casos, el
flujo es turbulento y debe evitarse que ocurra arrastre del material
sedimentado. La velocidad requerida para iniciar el arrastre de las partculas puede calcularse por la expresin desarrollada por Camp (27),
a partir de estudios hechos por Shields:

POTABI LIZACJN DEL AGUA

168

(5.45)

donde:

v~

~
f

=
=
=

=
=
Ss =

g
D

Velocidad de arrastre o velocidad horizontal de flujo, m/s


0,04 - 0,1
0,04- 0,06 (15), constante que depende del tipo de
material sedimentado
Factor de friccin de Darcy - Weisbach, 0,03 para
arena, 0,02 - 0,03 (15).
Aceleracin de la gravedad, m/s2
Dimetro promedio de las partculas, m.
Densidad relativa de las partculas

La ecuacin anterior indica que la velocidad requerida para iniciar el arrastre es independiente del tamao y profundidad del tanque y slo es funcin del factor de friccin, el tamao promedio de las partculas y su densidad relativa.
Segn el Insfopal (24), la velocidad de flujo en un sedimentador debe ser
menor de 1,25 cm/s, la rdacin longitud/ancho, de 3 a 5, la relacin longitud/profundidad, de 7 a 30 y la carga de rebose sobre el vertedero, menor o igual a 7 L/s.m.

5.12 EJEMPLO
En una planta de tratamiento existen dos sedimentadores de flujo horizontal de 24,4 m de longitud por 18,3 m de ancho y 3,7 m de profundidad.
La planta trata 114.000 m3/d de agua.
Calcular:
a) La carga superficial de los sedimentadores; b) la carga superficial que
se obtendr si se instalan mdulos cuadrados de 5,1 cm x 5,1 cm de
seccin, longitud de 61 cm, con un ngulo de inclinacin de 60 en los
ltimos 12,2 m de longitud de los sedimentadores. Suponer temperatura del agua de l5C, v = 1,139 x 106 m 2/s.

169

SEoiMENTACIN

Solucin:
a) Carga superficial actual:

Q
114.000
CS= A= 24,4x18,3x2 = 128 m/d
b) Carga superficial despus de instalados los mdulos:

(5.36)

Para tubos cuadrados:


Se= 11/8

l 61
L=-= - =12
d 5,1
A= 12,2 x 18,3 x 2 =446m2
V

o= A

~n e= 44~ ~\e~o60

295 m/d = 0,205 m/min

De la ecuacin 5.35:
L'=O 013
'

V0

d =OOl3 0,205x0,051 = 199


'
60 X 1,139 X 10-6
'

L' < L
De la ecuacin 5.37

Le = L- L' = 12 - 1,99 = 10,01


Por lo tanto, reemplazando en la ecuacin 5.36:
11 x 295
= 69 m 1 d
v se = 8 (Sen 60 + 10,01 cos 60)

170

PoTABIUZACiN DEL AGUA

La carga superficial para el rea cubierta por los tubos cuadrados ser:

- Q114.00
CS- A -12,2x18,3x2 - 255 m/d
El nmero de Reynolds segn la ecuacin 5.39:

=V d =

RE

295 x0,051
86.400 X 1,139 X 10- 6

=153

El tiempo de retencin en los tubos cuadrados:

. (en general 3-6 mm


. )
t =1- =0,61
- - = 3 mm
vo 0,205
El tiempo de retencin en el tanque de sedimentacin:
_
.
_ 24,4xl8,3x3,7x2
114.000
x 24 x 60 - 42 mm

t-

La velocidad promedio en el tanque de sedimentacin:


114.000
1 .
1
V = 2 x 18,3 x 3,7 x 1.440 = 0,58 m mm = 0,97 cm s

5.13 EJEMPLO
Determinar los parmetros bsicos de diseo de un sedimentador de tasa
alta, como el de la figura 5.30, para un caudal de 22 L/s, temperatura de
l5C, viscosidad cinemtica igual a 1,139 x 10-6 m2/s.

Solucin:
Utilizando placas planas de 2,40 m x 1,20 m x 0,01 m y un rea til de
sedimentacin de tasa alta de 5 m x 2,35 m se tiene:

171

SEDIMENTACIN

CS= Q = 0,022x86.400
A
5x2,35

= 162 m/d

- Q - 0,022 X 86.400 Id 1 .
vo- A Sen e- 5x2,35xSen 60 - 1868 m - O,l3 m mm
Utilizando una separacin entre placas de 6 cm, la longitud relativa de
sedimentacin es:

L'= 0,013 V 0 d = 0,013x0,13x0,06 = 15


v
60x1,139x10-6
'
L' < L = > Le = L - L' = 20 - 1,5 = 18,5
La velocidad crtica de asentamiento o carga superficial de sedimentacin
de alta tasa ser, segn la ecuacin de Yao, ecuacin 5.36:

V se

se V o
1x186,8
= Sen e + Le Cos e = Sen 60 + 18,5 Cos 60

=1

5 m

/d

El valor de Yse es comparable con la carga superficial convencional de diseo; para flculo de alumbre es de 14-22 m/d.
El nmero de Reynolds ser, segn la ecuacin 5.39:

N
RE

V0

d=

186,8x0,06
= 114
86.400x 1,139x to-6

El tiempo de retencin en las celdas ser, segn la ecuacin 5.40:


1
12
t=-- = ' =9,2 min
V0
0,13
El tiempo de retencin en el tanque de sedimentacin ser:
.
_ V _ 5 X 2,35 X 3,30 _
t- Q- 0,022x60 - 29 mm

172

POTABIUZACIN DEL AGUA

s.oom

1
I
.30m

.45 m

1.04 m
3.50m

-Figura 5.34 Esquema ejemplo 5.13.

1.51 m

--

.20m

173

SEDIMENTACIN

El nmero de placas planas ser, para la figura 5.34:


N = L, Sen a + d
d+ e

= 5 Sen 60 + 0,06 =63


0,06 + 0,01

5.14 EJEMPLO
Para las condiciones siguientes:
Carga superficial = 30 m/d
Velocidad de flujo = 0,15 m/min = 216 m/d
Separacin entre conductos = S cm
Viscosidad cinemtica = 1,0 X 10"6 m 2/s
Determinar los tiempos de retencin para sedimentadores de tasa alta de:
a) Tubos horizontales
b) Placas planas horiz, ntales
e) Duetos cuadrados :on a = 40.
Solucin:
a) Para tubos horizontales,
cin 5.36:

a = O; Se = 4/3. Por lo tanto, segn la ecua-

L =Se v 0 = 4x0,15x1.440 =
9 60
e:
vsc
3x 30
'
Segn la ecuacin 5.33:
L'

= o' 058 NRE = o,058

Vo

L' = 0,058x0,15x0,05 =l,2S


60 X 1,0 X 10"6

L' < Le

174

POTABIUZACION DEL AGUA

Segn la ecuacin 5.37, para tener una longitud relativa efectiva de sedimentacin igual a 9,6 se requiere:
L
Como L =

= Le + L'

= 9,6

7,2S

= 16,85

l! d, la longitud del sedimentador de alta tasa deber ser:


l = Ld

= 16,85 x S = 84 cm

El tiempo de retencin ser:


0,84
.
t = O,lS = 5,6 mmutos
b) Para placas planas horizontales,
la ecuacin 5.36:

e=

O; Se

= 1,0; por lo tanto, segn

L =se: V o= 1 x0,15 X 1.440 = 7 20


e:
vsc
30
)

L' > Le; por lo tanto, segn la ecuacin 5.38:

L = 2Lc
l

= 14,4 x S = 72 cm

0,72
t= ,
0 15

e) Para duetos cuadrados con


L =Se: v 0 - v.c Sen
e
v,c Cose

= 14,4

= 4,8 mmutos

e = 40, Se =

11/8:

e= (11 18)(0,15) (1.440)- 30 Sen 40 =12


30 Cos 40

L' <Le:
L =L.:+ L'
L

= 12 + 7,25 = 19,25

L = 19,25 x S

= 96 cm

175

SEDIMENTACIN

t=

0,96
.
=6,4 mmutos
015

'

Utilizando como alternativa la ecuacin de Schulze se tiene:


a)

L' =O 013 NRE

=0,013 v

'

d =0,013x0,15x0,05
60xl,O xto-6

1,63

Le= 9,6

L = 9,6 + 1,63

= 11,23

= Ld = 11,23 x 5 = 56 cm
0,56

= O,l 5 =

.
3,7 mmutos

b)

Le=
L'

7,20

= 1,63

= 7,20 + 1,63 = 8,83


l = 8,83 x 5 = 44 cm

t=

0,44
0,15

.
= 2,9 mmutos

e)

Le= 12

= 1,63
+ 1,63 = 13,63

L'
L

= 12

= 13,63 X 5 = 68 cm
0,68

= O,lS = 4,5 mm

Como puede deducirse, con la ecuacin de Schulze se obtiene un diseo


ms econmico.

176

POTABIUZACIN DEL AGUA

5.15 EJEMPLO
Se quiere duplicar la capacidad de sedimentacin de una planta que trata
116 L/s (10.000 m3/d) con dos sedimentadores de flujo horizontal convencionales, manteniendo las mismas condiciones de sedimentacin. Cada sedimentador tiene 24 m de largo, 8 m de ancho y 3 m de profundidad.
Para tal propsito, se colocan placas de 1,2 m x 2,4 m x 0,01 m.

Calcular:
a) Carga superficial actual
b) rea de sedimentacin de tasa alta
e) Nmero de placas requeridas
d) Carga superficial para zona de sedimentacin de tasa alta
e) Tiempo de retencin en el tanque de sedimentacin
f) Velocidad promedio de flujo en el sedimentador

Solucin:

a) Carga superficial actual:

es =

10.000
2x24x8

26 o 3 2 d
m m

= '

En tanqueS de sedimentacin Convencional

Vse

= CS = 26 m/ d

b) rea de sedimentacin de tasa alta: de acuerdo con la ecuacin 5.32,


la velocidad crtica de sedimentacin est dada por:

se

V se

Vo

= ~S-en---,::9-+..!:'""'L~c=-o-s-e=-

(5.32)

La velocidad promedio de flujo en el sedimentador de tasa alta ser:


V=

A Sen 9

177

SEDIMENTACIN

Figura 5.35 Dimensiones sedimentador de placas paralelas.

Por lo tanto, segn la ecuacin 5.32:

se

Se Q

A Sen 9 (Sen q

A=
vsc

+ L Cos 9)

SCQ
Sen 9 (Sen 9+ L Cos 9)

Para : 9 = 60; Se = 1.0; d = 6 cm


L=.!_= 120 =20
d
6
A=

lxlO.OOO

26 x Sen 60 (Sen 60

+ 20 Cos 60)

= 4 lm 2

Como el ancho de cada sedimentador es de 8 m, para tres filas de placas


de 2,40 m de longitud, la longitud de sedimentacin acelerada es:
41

Ls = 2,4x3 =5,7 m

178

PorABIUZACiN DEL AGUA

Se adopta una longitud de sedimentacin acelerada de 6,0 m al final de


cada tanque de sedimentacin existente.

e) El nmero de placas N ser (ver figura 5.34):

d
e
Ls =Sen e (n- 1)+N Sen e
N= Ls Sen e+ d
d+e

N=

6,0 Sen 60 + 0,06


0,0 6 +0,0 1

= 75 p 1acas por

fil d
a e 2.4 m

Como en cada sedimentador caben 3 filas de placas:

= 75 x 3 x 2 = 450 placas

Para la zona de sedimentacin de tasa alta:


V

= A Sen
Q = lO.OOO
a 8 X 6 Sen 60

= vo d =

N
RE

- 241 m/d - O 17m/m; ...


- ,

&.U

241x0,06
= 147
86.400 X 1,139 X 10- 6

El tiempo de retencin en el sedimentador de tasa alta:

l
1,20
.
t=-=--=7 mm
V0
0,17
d) La carga superficial para el rea de sedimentacin de tasa alta:
000
es= QA = 108x6

= 208 m/d
e) El tiempo de retencin en el tanque de sedimentacin:
_ 24x8x3x24x60 _
.
tlO.OOO
- 83 mmutos

179

SEDIMENTACIN

f) La velocidad promedio del flujo en el tanque de sedimentacin:


10.000
9 1 .
1
= 0,2 m mm= 0,48 cm s
v= x x1.
8 3
440
El diseo anterior se verifica as:
Se calcula la longitud relativa para la regin de transicin por la ecuacin de Schulze:
L'

= 0,013 NRE

L' = 0,013

147

(5.34)

= 1,91

L' < L
Le= L- L'

= 20- 1,91 = 18,09

De acuerdo con la ecuacin 5.36:

tx241
Sen 60 + 18,09 Cos 60

=-:::;------:-~-:-::-=:--::=:~~

se

v.c = 24 m/d < 26 m/d


Por lo tanto, el diseo es aceptable y mantiene las mismas condiciones
de sedimentacin.

5.16 EJEMPLO
Los datos experimentales de un ensayo de sedimentacin en columna,
para una suspensin de partculas floculentas, se incluyen en el cuadro
5.9.

180

POTABJLIZACiN DEL AGUA

Cuadro s.e
Datos ensayo de sedimentacin ejemplo 5.16
Tiempo
m ln.

% Remocin de slidos
12m

06 m

15

31
46

20
40
60
90

22
31
42

63
71
73
75

120

18m

15
24
35
45
55
65

60
61
67

Determinar la remocin total de slidos si el tiempo de retencin es de


60 minutos y la profundidad 1,8 m.
Solucin:
Se dibujan las trayectorias de sedimentacin para la suspensin floculenta como se indica en la figura 5.36.
Se determina el porce 1taje de remocin por la ecuacin del ejemplo
5.8:

Para las curvas de la figura 5.36 los clculos son los del cuadro 5.1 O.
Cuadro 5.10
Clculos para el ejemplo 5.16
t.hn
)(

Rn

+ Rn+1
2

hs
0,2

100 + 75

1,8

0,3

75+65

1,8

0,4
-1,8

65+55

0,9

-2 -

1,8

55+45

% Remocfn

9,72
11,67
13,33
25,00
59,72

181

SEDIMENTACIN

75

~i5
z

67

65

60

15 20

120

90

TIEMPO, MINUTOS

Figura 5.36 Trayectorias de sedimentacin. Ejemplo 5.16.

La remocin total es del 59,7%


La remocin anterior corresponde a una carga superficial de:
1,8 X 1.440

60

= 43 2

3/

2d

' m m.

y a un tiempo de sedimentacin de 60 minutos. Para diseo del sedi-

mentador, con un factor de seguridad de 1,5 se tomara una carga superficial de diseo de 28 m/d y un tiempo de retencin de 1,5 horas.

5.17 EJEMPLO
Se ha hecho un anlisis de sedimentacin para una suspensin de partculas de arena. Los siguientes son los resultados de las muestras tomadas
a una profundidad de 1,5 m.
Tiempo de sedimentacin, min

0,5

1,0

2,5

5,0

6,8

10,0

Fraccin en peso remanente

0,55

0,46

0,35

0,21

O, 11

0,03

182

POTABIUZACIN DEL AGUA

Determinar la remocin total, para una carga superficial de 4.000 m 3/m 2 .d.
Solucin:
-

Se calculan las velocidades de sedimentacin:

Up, m/min:

3,0

1,5

0,60

0,30

0,22

0,15

Se elabora un grfico de la fraccin de partculas remanentes contra


la velocidad de asentamiento, figura 5.37.
Se calcula la velocidad de sedimentacin U o de las partculas que sern
removidas completamente cuando la tasa de clarificacin sea de 4.000
m 3/m 2.d.
U0

= 4.000 m/d = 2,78 m/min

De la curva se obtiene que 0,54 de las partculas en la suspensin tienen una velocidad menor que 2,78 m/min. La fraccin de dichas partculas que sern removidas se determina por integracin grfica del
segundo trmino de la ecuacin 5.15, entre los lmites X=O y X =
0,54, indicada por los rectngulos en la figura 5.37 y en la tabulacin
hecha en el cuadro 5.11.
Cuadro 5.11
Clculos para el ejemplo 5.17

dx

Up

Up . dx

0,025

0,10

0,0025

0,025

0,15

0,0038

0,050

0,20

0,0100

0,075

0,25

0,0188

0,075

0,34

0 ,0255

0,050

0,040

0,0200

0,050

0,53

0,0265

0,050

0,72

0,0360

0,050

1,10

0,0550

0,050

1,65

0,0825

0,040

2,40

0,0960

SUMA

0,3766

183

SEDIMENTACIN

0.4
w

!z
w
~

:E

0,3

a:

8
<(

a:

0,2

u.

0,5

1,0

1,5

2,0

2.5

VELOCIDAD DE SEDIMENTACIN, mfmin

Figura 5.37 Curva de velocidad de sedimentacin. Ejemplo 5.15.

La fraccin total removida ser, segn la ecuacin 5.15:


1

XT=(l-X 0 )+u

XT

J.xo UPdx

o o

=(1-0,54)+ 2,178 x0,3766 =0,60

Por lo tanto un 60% de las partculas sern removidas.

5.18 EJEMPLO
Para un caudal de 10.000 m3/d, aproximadamente 116l/s, determinar las
caractersticas principales del sedimentador de placas planas, suponiendo carga superficial de 180 m/d, placas planas de 2,40 m x 1,20 m x 0,006 m separadas cada 0,06 m e instaladas con un ngulo de inclinacin de 60 con

184

PoTABIUZACIN DEL AruA

la horizontal, ancho del sedimentador de 4,8 m, viscosidad cinemtica


1,17 x 10-6 m2/s.
Solucin:
El rea de sedimentacin acelerada, A es:

A =

Q = 10.000 = 55 56

es

180

'

La longitud del rea de sedimentacin acelerada,


de 4,8 m de ancho, es:

Ls, para un tanque

L '--;--4,8-A- 5556 - 11,57 m


La velocidad de flujo en los sedimentadores de placas, vo, es:

Q
v =
o A Sen

lO.OOOxlOO

e - 86.400 X 55,56 Sen 60 - 024


,

cm/s

El rendimiento es inversamente proporcional al nmero de Reynolds


y se deben utilizar NRE < 500:

= v 0 d= 0,24x1o- 2 x0,06 = 123


R.E
'Y
1,17 X 10-6

La longitud relativa de sedimentacin es:

120

L = - = - = 20
d
6
La longitud relativa de la regin de transicin, segn la ecuacin 5.34:

L'

= 0,013 NRE = 0,013 X

123

= 1,6

Como L' < L, la longitud relativa corregida de sedimentacin, segn


la ecuacin 5.37, es:

Le

= L- L' = 20- 1,6 = 18,4

185

SEDIMENTACIN

De acuerdo con la ecuacin 5.36, la velocidad crtica de sedimentacin


es:
1x180
vsc =Sen 60+18,4 Cos 60 = 179 m/d
El valor anterior es ampliamente apropiado para el flculo de alumbre
o de hierro.
El tiempo de retencin, segn la ecuacin 5.40:

l
120
.
t = - = - - = 500 s = 8,3 mm
vo 0,24
El nmero de placas N, por mdulo o fila de 2,4 m de ancho, es segn
la figura 5.38 o 5.34:

Fftura 5 .38 Esquema sedlmentador de placas paralelas.

(5.46-)

N= L,Sen 9 + d
d+e
_11,57Sen60+0,06_
N0,06 + 0,006
- 153 p 1acas

(5.47)

186

POTABILIZACIN DEL AGUA

Las placas se soportan por vigas de concreto longitudinales, apoyadas en


columnas o en vigas transversales.
14,00 m
11,57 m

11

3,0 m

0,5
~

<E-- 2%

1,0~

12,00 m

Figura 5.39 Esquema del ejemplo 5.18.

5.19 EJEMPLO

Para un caudal de 10.000 m 3 / d, aproximadamente 116 L/s, determinar


las caractersticas principales del sedimentador de flujo horizontal convencional, suponiendo carga superficial de 20 m/d para un flculo de
alumbre, tiempo de retencin de 2 horas y relacin longitud/ancho =
3/1.
Solucin:

El volumen de sedimentacin es:


V=Q t= 10.000x2

24

= 833 m 3

El rea superficial es:


A

=Q

es

= 10.000 = 500

20

187

SEDIMENTACIN

Para un tanque rectangular, relacin longitud/ancho == 3/1, se tiene:


ancho =

(3500)~ = 13 m

500
. d= 1ongttu
= 38 S m
13

'

La profundidad del agua es:

833
P = 13x 38,5 == 166 m
La profundidad del tanque es:
Profundidad tanque = prof. del agua
Profundidad del tanque = 1,66

+ borde libre + altura de lodos

+ 0,34 + 0,50 = 2,50 m

La velocidad de flujo es:


v=

10.000x 100
_ x x ,
= 0,54 cm/s < 1,5 cm/s
86 400 13 1 66

La unidad de entrada se supone constituida por una pantalla permea-

ble, con orificios cuadrados.


El rea de flujo para una velocidad de paso de 15 cm/ses:
10.000
2
2
rea= 86.400 x0, 1S = 0,77 m = 7.716 cm
Con orificios cuadrados de 1O x 1O cm se requiere un total de 77 orificios.
La longitud del vertedero de salida, para una carga tpica de rebose
para flculo de alumbre (ver cuadro 5.8) de 2 Us.m es, por lo menos:
Longitud ==

10.000 X 1.000
86.400 x 2 = 57,9 m

188

POTABILIZACIN DEL AGUA

13,0 m

l'
38..5m

18,0m

[. . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . ]!:::
UUL

f.~m

---------~~~2~%~---------Figura 5.40 Esquema del ejemplo 5.19.

5.20 EJEMPLO
Una suspensin de partculas discretas, con la distribucin granulomtrica indicada a continuacin, es sedimentada en un tanque con una carga
superficial de 30 m/d.
Tamai'lo partlculas, mm

0,10

0,08

0,07

0,06

0,04

0,02

0,01

Fraccin, en masa,
del tamal'\o ms grande

0,10

0,15

0,40

0,70

0,90

0,99

1,00

La densidad relativa de las partculas es 1,2 y la viscosidad del agua 1,03


x 10"3 Pa.s
Determinar:
Usando la ley de Stokes para calcular las velocidades de sedimentacin y
la metodologa del problema de sedimentacin tipo I, el porcentaje de
remocin total de partculas.

189

SEDIMENTACiN

Solucin:
1. Se calculan las velocidades de sedimentacin por la ley de Stokes; ecuacin 5.7

U= g(Ss -1) D
18y

=9,8 (1,2 -1) D 2 =105.717 D2


18x1,03x106

2. Se calculan los nmeros de Reynolds por la expresin 5.3:

3
NRE =UD = 105.717 D =1 0264 x 1011 D3
'Y
l,03x106
'
3. Los resultados son los siguientes:
Fraccin remanente

0,90

0,85

0,60

0,30

O, 10

0,01

0,00

1,06

0,68
0,05

0,52
0,04

0,38
0,02

O, 17
0.01

0,04
0,001

0,01
0,0001

0,10

Como puede observarse, el clculo de las velocidades es vlido porque


todos los valores del NRE son menores de 0,5.
4. Se construye en la figura 5.41 el grfico de velocidad de sedimentacin:
1,0

o.t
0.8

t
"

0.7

o.e

f o.s

0,4

0,3

u.-.-

Figura 5.41 Grfico de velocidad de sedimentacin para el ejemplo 5.20.

190

POTABIUZACIN DEL AGUA

De la curva se obtiene que 0,27 de Jas partculas en La suspensin tienen


velocidad de asentamiento menor de 30 m/d, 0,35 mm/s. La fraccin removida de dichas partculas se determina por integracin grfica del segundo trmino de la ecuacin 5.15, entre los lmites X = O y X= 0,26,
indicada por los rectngulos de la figura 5.41 y en la tabulacin del cuadro
5.12.
Cuadro 5.12
Clculos para el problema 5.20

dX

U.dX

0,025

0,05

0,0013

0,025

0,10

0,0025

0,03

0,15

0,0045

0,04

0,20

0,008

0,03

0,25

0,0075

0,05

0,30

0,015

0,07

0,35

Sumatoria

0,025
0,063

5. La fraccin total removida, XT, ser, segn la ecuacin 5.15:

X T -- (1-o, 27) + 0,063


0, S X 0,9 1 -=91 0/
to
3

-> -~-:':

;.

Filtracin

1primer filtro de arena se invent en Escocia en 1804. En 1829la


Compaa del ro Tmesis, en Londres, emprendi la construccin
de filtros lentos de arena y, en 1892, se demostr su eficiencia para
control biolgico con ocasin de la epidemia de clera ocurrida en Hamburgo.
La produccin de agua clara y cristalina es prerrequisito para el suministro
de agua segura y requiere de la filtracin. Aunque cerca del 90% de la
turbiedad y el color son removidos por la coagulacin y la sedimentacin,
una cierta cantidad de flculo pasa al tanque de sedimentacin y requiere
su remocin. Por ello, para lograr la clarificacin final se usa la filtracin
a travs de medios porosos; generalmente dichos medios son arena o arena
y antracita.
En la planta de purificacin la filtracin remueve el material suspendido,
medido en la prctica como turbiedad, compuesto de flculo, suelo, metales oxidados y microorganismos. La remocin de microorganismos es de
gran importancia puesto que muchos de ellos son extremadamente resistentes a la desinfeccin y, sin embargo, son removibles mediante filtracin. Lo anterior indica por qu en la prctica se considera que el propsito
principal de la filtracin es remover turbiedad e impedir la interferencia
de la turbiedad con la desinfeccin, al proveer proteccin a los microorganismos de la accin del desinfectante.

[3

6.1 MECANISMO DE REMOCIN


Generalmente se piensa de los filtros como de un tamiz o microcriba que
atrapa el material suspendido entre los granos del medio filtrante. Sin embargo, la accin de colar, cribar o tamizar el agua es la menos importante
en el proceso de filtracin, puesto que la mayora de las partculas sus-

194

POTABIUZACIN DEL AGUA

pendidas pueden pasar fcilmente a travs de los espacios existentes entre


los granos del medio filtrante.
El mecanismo por el cual un filtro retiene y remueve el material suspendido ha sido explicado de distintas maneras por diferentes autores. Posiblemente el fenmeno es el resultado de la accin conjunta de diferentes
acciones fsicas, qumicas y biolgicas ocurrentes en el filtro con mayor
o menor intensidad segn el tipo de filtro y la calidad del agua filtrada.
Tchobanoglous (32) resume los mecanismos de remocin de partculas
y las variables principales en el diseo de filtros como se indica en los
cuadros 6.1 y 6.2.
Como puede observarse, la filtracin depende de una combinacin compleja de mecanismos fsicos y qumico~; en aguas de consumo la adsorcin
juega el papel ms importante (49) ya que a medida que el agua pasa a
travs del lecho del filtro las partculas suspendidas hacen contacto y son
adsorbidas sobre la superficie de los granos del medio o sobre material
previamente depositado. Las fuerzas que atraen y retienen las partculas
sobre los granos son las mismas que en la coagulacin y floculacin y,
por lo tanto, es muy importante obtener una buena coagulacin antes de
la filtracin.
Cuadro 6.1
Variables principales en el diseo de filtros
VARIABLE
1. Caracterlsticas del medio filtrante
a Tamao del grano
b. Distribucin granulomtrica
c. Forma, densidad y composicin del
grano
d. Carga del medio

2. Poros1dad del lecho filtrante


3. Profundidad del lecho filtrante
4. Tasa de filtracin
5. Prdida de carga disponible
6. Caracterlsticas del afluente
a. Concentracin de slidos
suspendidos
b. Tamao y distribucin del flculo
c. Resistencia del flculo
d. Carga elctrica del !lo
e. Propiedades del fluido

SIGNIFICADO
Afecta la eficiencia de remocin de
partlculas y el incremento en prdida de
carga.

Determina la cantidad de slidos que


pueden almacenarse en el filtro.
Afecta la prdida de carga y la
duracin de la carrera.
Determina el rea requerida y la
prdida de carga. Afecta la calidad del
efluente.
Variable de disel'\o.
Afectan las caractersticas de remocin
del filtro.

195

FILTRACIN

Cuadro 8.2

Mecanismos de remocin en un filtro


MECANISMO

DESCRIPCIN

1. Cribado
a. Mecnico

Partculas ms grandes que los poros del medio son retenidas


mecnicamente

b. Oportunidad de
contacto

Partculas ms pequeas que los poros del medio son


retenidas por oportun1dad de contacto

2. Sedimentacin

Las partculas se sedimentan sobre el medio filtrante, dentro


del filtro.

3. Impacto inercial

Las partculas pesadas no siguen las lineas de corriente.

4. Intercepcin

Muchas partculas que se mueven a lo largo de una linea de


corriente son removidas cuando entran en contacto con la
superficie del medio filtrante.

5. Adhesin

Las partculas floculentas se adhieren a la superfide del medio


filtrante. Debido a la fuerza de arrastre del agua, algunas son
arrastradas antes de adherirse fuertemente y empujadas ms
profundamente dentro del filtro. A medida que el lecho se
tapona. la fuerza cortante superficial aumenta hasta un lm1te
para el cual no hay remocin adicional. Algn matenal se
fugar a travs del fondo del filtro haciendo aparecer
turbiedad en el efluente.

6. Adsorcin qumica

Una vez que una partcula ha entrado en contacto con la


superficie del medio filtrante o con otras partculas, la
adsorcin, tsica y, o, qumica permite su retencin sobre
dichas superfides.

a. Enlace
b. Interaccin qumica
7 Adsorcin fisica

a. Fuerzas electrostticaS
b. Fuerzas electroc1ntcas
c. Fuerzas de Vander
Waals
8. Floculacin

Particulas ms grandes capturan partculas ms pequeas y


forman partculas an ms grandes.

9 Crecimiento biolgico

Reducen el volumen del poro y puede promover la remocin


de partculas.

196

POTABIUZACIN DEL AGUA

6.2 DESCRIPCIN DE LA FILTRACIN


El filtro rpido por gravedad es el tipo de filtro ms usado en tratamiento
de aguas. La operacin de filtracin supone dos etapas: filtracin y lavado;
las dos etapas se identifican en la figura 6.1.

u
..

Nivel durante
la filtracin
Nivel durante
ellavado ---ii.f---,

Drenaje
Efluente Q~~::::=:=-t=:::;:._~~:--~=-_,L,~-=-_.::J)<I!..::~~~~:::::;:=-_,

Drenaje

POSICIN DE LA VLVULA
VLVULA

Filtrando

Lavando

Filtrando a desecho

A. Afluente

Abierta

Cerrada

Abierta

B. Efluente

Abierta

Cerrada

Cerrada

C. Drenaje agua de lavado

Cerrada

Abierta

Cerrada

D. Agua de lavado

Cerrada

Abierta

Cerrada

E. Drenaje agua filtrada

Cerrada

Cerrada

Abierta

Figura 6.1 Esquema Indicativo de la operacin de un filtro rpido convencional de arena.

197

FILTRACIN

En un filtro rpido convencional, el final de la etapa de filtracin o carrera


del filtro se alcanza cuando los slidos suspendidos (turbiedad) en el
efluente comienzan a aumentar; cuando la prdida de carga es tan alta
que el filtro ya no produce agua a la tasa deseada, usualmente 2,4 m de
prdida, o cuando la carrera del filtro es de 36 horas o ms. Generalmente,
cuando una de las condiciones anteriores se presenta, se procede a lavar
el filtro para remover el material suspendido acumulado dentro del lecho
filtrante y para recuperar su capacidad de filt racjn. Usualmente el lavado
se hace invirtiendo el flujo a travs del filtro (figura 6.1), aplicando un
flujo suficiente de agua para fluidizar el medio filtrante y producir el frote
entre los granos del mismo, y desechando el material removido a travs
de las canaletas de lavado.

6.3 SISTEMAS DE FILTRACIN


Muchos son los sistemas de filtracin propuestos y construidos; sin embargo, se puede hacer una clasificacin de acuerdo con la direccin de
flujo, el tipo de lecho filtrante, la fuerza impulsora, la tasa de filtracin
y el mtodo de control de la tasa de filtracin.

Direccin de flujo
De acuerdo con la direccin de flujo, los filtros pueden ser de flujo hacia
abajo, hacia arriba, o de flujo dual, como se esquematiza en la figura 6.2.
Canaleta
rebose

CD1

Cmara
drenaje

Medio
filtrante

Malla

para
retencin

de la arena

Afluente

Criba
-Afluente
1.2 a 1.8m

Efluente

Figura 8.2 Tipos de filtros.

Anuente

198

P OTABIUZACIN DEL A GUA

Tipo de lecho filtrante


Los filtros utilizan generalmente un solo medio, arena o antracita; un medio dual, arena y antracita, o un lecho mezclado: arena, antracita y granate
o ilmenita. La figura 6.3 permit e comparar los tres tipos de medios filtrantes comnmente usados en tratamientos de aguas (49).

Rapido de arena

Med1odual

Medio mltiple

15 -

1 Arena media
DA: 2,6

2 Grava

3 Antracita

4Arena fina
0A a 2,6

DA: 1.5
5 Granate
DA =4,0

Rgura 6.3 Medios de filtracin.

Fuerza Impulsora
De acuerdo con la fuerza impulsora utilizada para vencer la resistencia
fricciona! ofrecida por el lecho filtrante, los filtros se clasifican como filtros de gravedad o de presin. El filtro por gravedad es el filtro ms usado
en plantas de purificacin de agua. El filtro a presin se ha usado principalmente en la filtracin de aguas para piscinas y en pequeas plantas donde su instalacin es ventajosa.

199

fiLTRACIN

Tasa de filtracin
Los primeros filtros usados para tratamiento de agua fueron los filtros
lentos, figura 6.4, los cuales utilizan una capa de arena fina de 1 m soportada sobre un lecho de grava de aproximadamente 0,30 m. Estos filtros
fueron luego reemplazados por los filtros rpidos, filtros de arena, generalmente con lavado ascensional, con tasas de filtracin mucho mayores
y, por consiguiente, con requerimientos de rea mucho menores. Posteriormente, con el uso de medios filtrantes duales o lechos mezclados, se
lograron diseos mucho ms econmicos en rea, al usar tasas de filtracin todava mayores que las de los filtros rpidos convencionales.
El cuadro 6.3 resume algunas de las principales caractersticas de los filtros
por gravedad ms utilizados en nuestro medio.
Cuadro 6.3
Principales caracterfstcas de filtros
Caracterstica

Filtros lentos de arena

Filtros rpidos de arena

Filtros de alta tasa

Tasa de filtracin

25 (<12 m/d)

120 m/d

180- 480 m/d

Medio

Arena

Arena

Arena y antracita

Distribucin del medio

No estratificado

20-60 dfas

Duracin carrera

Estratificado: fino a

Estratificado: grueso a

grueso

fino

12-36 horas

12- 36 horas

Inicial: 0,6 m

Inicial: 0,3 m

Inicial: 0,3 m

final: 1,2 m

final: 2,4-3 m

final : 2,4-3 m

Agua de lavado

No usa

2-4% del agua filtrada

6% del agua filtrada

Profundidad del medio

0,6-1,0m

0,60-0,75 m

Prdida de carga

Antracita 0,4- 0,6 m


arena 0,15-0.3 m

Profundidad de grava

0,30 m

0,30-0.45 m

0,30-0.45 m

Drenaje

Tubera perforada

Tubera perforada

Tubera perforada
Falsos fondos

Falsos fondos

Mtodo de control
La tasa de filtracin puede expresarse as (8):

.,
T asa d e f1 trac10n

Fuerza impulsora
Resistencia del filtro

(6.1)

200

POTABILIZACIN DEL AGUA

Afluente controlado
para mantener
nivel constante

Tubo indicador del nivel del agua


A - Filtro fuera de operacin
B - Filtro limpio en operacin

D- El filtro requiere limpieza

Arena

Vlvula de control manual o


automtico para descarga constante

Figura 6.4 Filtro lento de arena.

Nivel de agua

/Agua de lavado

Figura 6.5 Filtro rpido de arena.

201

F ILTRACIN

Superficie filtrante
Arena
Grava
Efluente

Mltiple y laterales
A>~.Q_...."----- Relleno

Muestreo

Figura 6.6 Corte a travs de un filtro de presin.

n===========::::::=ft- canaleta de lavado

MEDIO

r-11

Canaleta de lavado

...d.

11

L.-11
Figura 6.7 Esquema de un filtro rpido convencional.

rrl

MQftip!e

1- Lateral

de concreto

202

POTABIUZACIN DEL AGUA

Canaleta de lavado

- 60- 75 cm Arena

Drenaje agua de lavado

Agua filtrada

Figura 8.8 Filtro rpido de arena.

En la ecuacin anterior la fuerza impulsora representa la prdida de presin en el filtro, la cual empuja el agua a travs del filtro. Al comenzar la
carrera de filtracin, el filtro est limpio; la fuerza impulsora requerida
es mnima pues slo se requiere vencer la resistencia del Jecho filtrante
limpio y del sistema de drenaje. A medida que se efecta la filtracin, los
slidos suspendidos removidos se acumulan dentro del medio filtrante;
la fuerza impulsora debe vencer la resistencia ofrecida por el lecho taponado y el sistema de drenaje. Por lo tanto, si se desea mantener una tasa
constante de filtracin, la fuerza impulsora debe aumentar proporcionalmente al aumento en la resistencia del filtro; de lo contrario, el caudal a
travs del filtro declina y la filtracin ser de tasa declinante.
Los principales mtodos usados para controlar la tasa de filtracin son
los siguientes:
1. Prdida de carga constante, filtracin de tasa consta.'lte, figura 6. 9 a.
Es el tipo de control que se pretende en los filtros rpidos convencionales
con controlador de flujo. El controlador variable mantiene una prdida
de carga constante al abrirse gradualmente a medida que el lecho filtrante
se tapona. Al comienzo de la carrera del filtro, ste se halla limpio y tiene

FtLTRACIN

203

poca resistencia. Si la fuerza impulsora se aplicara totalmente al filtro, el


caudal sera muy grande. Para mantener constante la casa de filtracin o
un nivel del agua, parte de la fuerza impulsora se consume por una vlvula
de control de caudal efluente.
Al iniciar la carrera la vlvula de control est casi cerrada para proveer la
resistencia adicional requerida para mantener el caudal o el nivel de agua
deseado; a medida que la filtracin procede y aumenta la resistencia, la
vlvula se abre lentamente.
Cuando la vlvula est abierta completamente se debe terminar la carrera
puesto que cualquier incremento en prdida de carga no puede balancearse con la correspondiente disminucin en la oposicin del controlador.
Como desventajas principales de este sistema de control se sealan los
costos altos de capital y operacin de los controladores, los daos continuos en dichos aparatos y los requerimientos de mantenimiento. Adems, el funcionamiento defectuoso de los controladores causa cambios
sbitos en la tasa de filtracin lo cual produce deterioro de la calidad del
agua filtrada.
2. Prdida de carga variable, filtracin de nivel constante, figura 6. 9 b.
Este tipo de filtro requiere el uso de un aditamento hidrulico, sifn, o
una vlvula de mariposa operada por un flotador, para mantener un nivel
constante de agua en el filtro. Se requiere un orificio y otra restriccin a
la salida del filtro para prevenir las velocidades excesivas de filtracin al
comienzo de la carrera del filtro. La prdida de carga en el orificio debe
ser igual a la diferencia entre la prdida de carga en el filtro limpio y el
nivel de operacin establecido sobre el filtro.
3. I iltracin con afluente igualmente distribuido, figura 6.9 c.
En estos filtros, el caudal es distribuido por igual mediante un orificio o
vertedero de entrada sobre cada filtro. Las ventajas de este sistema son (8,
50):
Se obtiene filtracin de tasa constante sin controladores de caudal,
si el caudal total de la planta permanece constante.
Cuando se saca un filtro de servicio para lavado o se reincorpora a
servicio despus de lavado, el nivel del agua sube o baja gradualmente
en los filtros en operacin hasta que se obtiene la energa requerida
para impulsar el flujo. Por lo tanto, los cambios en la tasa de filtracin
son muy suaves y no se disturba la operacin del filtro ni se daa la
calidad del efluente.

204

POTABIUZACIN DEL AGUA

La prdida de energa en cada filtro es evidente por simple observa-

cin del nivel del agua en la caja de filtracin. Cuando e] agua alcanza
un nivel mximo deseado el filtro debe lavarse.
El vertedero de control debe quedar a un nivel superior al de la arena
para prevenir el desage accidental del filtro. De esta manera se elimina la posibilidad de presiones negativas en el filtro y el reconocido
problema de entrapamiento de aire debido a los gases que escapan de
la solucin.
Estos filtros tienen como desventaja la de requerir una profundidad mayor para permitir la descarga sobre el vertedero de control; adems, la
altura del filtro sobre dicho vertedero debe ser suficiente para proveer
una energa de filtracin adecuada.
4. Prdida de carga variable, nivel variable, tasa declinante con vertedero

de control, figura 6.9 d.


El esquema corresponde al tipo de filtro recomendado por Cleasby y Baumann (8, 50). El afluente entra al filtro por debajo del nivel de la canaleta
de lavado. Cuando el nivel del agua en los filtros es inferior al nivel de la
canaleta de lavado, la instalacin opera como la de afluente igualmente
distribuido. Cuando el nivel del agua es superior al nivel de la canaleta
de lavado la instalacin es de tasa declinante. En general, el nivel del agua
slo estar por debajo de la canaleta de lavado cuando se laven todos los
filtros en secuencia rpida o cuando la planta haya sido sacada de servicio
y se haya suspendido el afluente. En la mayora de los casos, la prdida
de energa en la tubera, el medio y el drenaje, ser del orden de O, 9 a 1,2
m y mantendr el nivel mnimo del agua por encima de la canaleta de
lavado. El nivel del agua es, esencialmente, el mismo en todos los filtros,
para lo cual se provee una tubera o canal afluente comn a todos ellos,
con prdida de carga despreciable, o sea sin restricciones de entrada. La
tubera, o canal y vlvula afluente, deber ser capaz de entregar el caudal que
cada filtro pueda tomar en cualquier momento.
Se recomienda colocar un orificio o vlvula sobre la tubera efluente para
prevenir las altas tasas de filtracin que ocurriran cuando el filtro est limpio;
dicho orificio se calcula para que no deje pasar un caudal mayor del promedio
deseado.
Cada filtro acepta, en cualquier momento, la proporcin del caudal total
que el nivel comn del agua sobre todos los filtros le permite manejar.
A medida que la filtracin procede, el flujo a travs del filtro ms sucio
tiende a disminuir ms rpidamente. Esto hace que el caudal se redistri-

FILTRACIN

205

buya automticamente y los filtros ms limpios acepten la capacidad perdida por los filtros ms sucios.
La redistribucin de caudal eleva ligeramente el nivel del agua para proveer
la energa adicional necesaria para impulsar en los filtros ms limpios el
caudal disminuido de los filtros ms sucios. El filtro ms limpio acepta
el mayor incremento de caudal en la redistribucin. A medida que el nivel
del agua se eleva, se afecta parcialmente el caudal disminuido de los filtros
ms sucios y, como resultado, el caudal no disminuye tan rpidamente
como era de esperarse.
La variacin de la prdida de energa en el lecho filtrante debida al taponamiento, h2, de la prdida debida a la friccin en el lecho limpio y en la
tubera de drenaje, h, de la cabeza total disponible, hm, del caudal y del
nivel del agua en un filtro de tasa declinante, sin restricciones, se presenta
en la figura 6.10 (29).
Las ventajas sealadas para la operacin de filtros en tasa declinante son
las siguientes (8, 50):
Para aguas que muestran tendencia a deteriorar su calidad al final de
la carrera de filtracin, los filtros de tasa declinante proveen un efluente mejor que los de tasa constante.
Los filtros de tasa declinante requieren menos prdida de carga que
los de tasa constante porque el caudal a travs del filtro es menor
hacia el final de la carrera de filtracin. La prdida de carga en el drenaje y en la tubera efluente disminuye (es proporcional al cuadrado
del caudal) y la disminucin soporta un perodo adicional de carrera,
lo cual no es posible con los de tasa constante. De la misma manera,
la prdida de carga a travs del lecho taponado disminuye linealmente
con el caudal decreciente.
Segn las referencias mencionadas (8, 50), las razones anteriores indican
que el tipo de operacin ms apropiado para filtros rpidos por gravedad
es el de la tasa declinante, a menos que la energa disponible de diseo
sea bastante alta, por ejemplo mayor de 3 m, en cuyo caso los filtros de
tasa constante o los filtros de presin pueden ser ms econmicos.
En resumen se puede decir que todos los sistemas de control de filtros
tienen por objeto minimizar las variaciones bruscas en la tasa de filtracin
y prevenir las altas velocidades de flujo al inicio de la carrera de los filtros,
para impedir las fugas de turbiedad y la consecuente prdida de calidad
en el efluente. Por otra parte, el costo y la dificultad de mantenimiento
de los controladores convencionales de tasa de filtracin han hecho que
se impulse la utilizacin de filtros de tasa declinante.

206

POTABIUZACIN DEL AGUA

a) FILTRACIN DE TASA
CONSTANTE
(Con aforador y controlador)
mximo

Tanque aguas claras

b) FILTRACIN DE NIVEL
CONSTANTE
(Control del anuente,
sensor de mvel y controlador)

Nivel mximo
V

e) FILTRACIN CON AFLUENTE


IGUALMENTE DISTRIBUIDO (8)

__Niv!!_ f!_xi_!!IO__

Caja vertedero

Cabeza diSpontble

mimmo
-- NIVel
----

Vlvula o compuerta anuente


para cada filtro

d) FILTRACIN DE TASA
DECL'I NANTE (8)

Tuberla o canal
de agua sedimentada

Prdida de carga disponible


Canaleta de lavado

fl~===~~:Jf'1
Tanque
de aguas
claras
Drenae Onficio

Figura 6.9 Sistemas de control de filtros.

:!1
'JJ
=<
f)

o.
z

TANQUE DE DISTRIBUCIN
DE CAUDALES

NIVEL DEL AGUA

..,._
1/AlWLA
AFLUENTE

FILTRO
No 1

.,.__

FILTRO
tio3

FILTRO
No. 2

FILTRO
tio. 4

SALIDA
lAliADO

AISLAMIENTO

Figura 6.9c Filtracin con afluente igualmente distribuido.

AISLAMIENTO

~
-..

208

P OTABIUZACIN DEL AGUA

Prdida por
taponamiento
del lecho

Prdida en el lecho
limpio y sistema de
drenaJe

Prdida total

Tiempo-

Figura 6.10 Variables de un filtro de tasa declinante sin restricciones.

6.4 HIDRULICA DE LA FILTRACIN


Muchas son las ecuaciones utilizadas para determinar la prdida de carga
en un filtro limpio, entre las ms conocidas las de Carmen Kozeny, Fair
y Hatch, Rose y Hazen.
El flujo de agua a travs de un filtro, a las tasas empleadas en tratamiento
de agua, obedece a la ley de Darcy (ver figura 6.11).
v=

k~
L

(6.2)

209

FILTRACIN

Afluente

T ...... ... . . .
L

. . . . . : .. .. :

..

. ..

.. ...

..

j_ tmnliiiii
. m m .m.III
: m
IIIIIIj

Figura 8.11 Esquema de flujo de un filtro.

donde:

L
V

=
=

Prdida de carga en el lecho, m


Profundidad del lecho, m
Velocidad superficial, m/s
Coeficiente de permeabilidad, m/s

Por lo tanto, la tasa de filtracin es directamente proporcional a la cabeza


o energa disponible de filtracin y a la permeabilidad del lecho, e inversamente proporcional al espesor del medio.
Mediante anlisis dimensional e investigacin experimental Rose estableci una ecuacin que permite determinar analticamente la prdida de carga por friccin a travs de lechos de material granular, granos de arena
esfricos de tamao uniforme, la cual tiene aplicacin en el clculo de
prdida de energa a travs de un filtro limpio. La ecuacin de Rose es la
siguiente (33):

h =1 067 C 0
'

1 L v2
-4

e d g

(6.3)

(6.4)

NRE =

pv d

IJ.

vd
V

(6.5)

210

PoTABIUZACIN DEL AGuA

donde:

h
Co
e

=
=
=

L
p
d

=
=
=
=
=
=
=
=

g
NRE
Jl
V

Prdida de carga a travs del lecho, m


Coeficiente de arrastre
Porosidad del lecho (volumen de vacos/volumen
del lecho)
Profundidad del lecho, m
Densidad del agua, kglm 3
Dimetro caracterstico de los granos, m
Velocidad de filtracin, m/s
Aceleracin de la gravedad, m/s 2
Nmero de Reynolds
Viscosidad dinmica, Pa.s
Viscosidad cinemtica, m2/s

La ecuacin 6.3 es de fcil aplicacin si se supone un lecho de filtracin


de tamao uniforme. Sin embargo, para aplicada a lechos filtrantes estratificados como los de los filtros rpidos, se debe reemplazar adecuadamente el trmino del dimetro de los granos. Haciendo (33):

=
=
=
=
=
=

Factor de forma de rea superficial


Factor de forma de volumen
rea superficial real del grano
Volumen real del grano
Dimetro medido del grano
Factor de esfericidad
'1'
do = Dimetro del grano esfrico de volumen equivalente
Ao= rea superficial de la esfera de dimetro do

ex
~
A
V
d

Se tiene: A = ex d2
V= ~d3
(6.6)
d

211

FILTRACIN

Para partculas esfricas de dimetro d:


2

d
A
-- -1t -- -6
3

1t d

ex

13=6,0 ; d

6V

=-;;

Por lo tanto, reemplazando en la ecuacin 6.3 se tiene:

-h = 0,178
L

Co . A
___;;;...___
g e4 V

(6.7)

La aplicacin de la ecuacin 6.7 es directa, excepto por la evaluacin del


trmino A/V. Si todos los granos del medio filtrante son de tamao y
forma uniforme, el valor de A/V para un solo grano es el mismo que para
el lecho total y se cumple la ecuacin 6.6:

ex

V
A

d =-.~

Si los granos varan en tamao, pueden estar empacados homogneamente dentro del lecho, caso de los filtros lentos, o pueden estar estratificados
por tamao, caso de los filtros rpidos. Suponiendo que las partculas o
granos entre tamices adyacentes son de tamao uniforme, se puede encontrar el valor de la relacin A/V en trminos de la componente o proporcin en peso retenida entre tamices.
Para lechos estratificados, filtros rpidos,
(6.8)

donde:

P;

d;

= Fraccin en peso de partculas de tamao d;


= (d 1d 2) 112, tamao promedio geomtrico de las

aberturas de los dos tamices adyacentes.


Co;= Coeficiente de arrastre para los granos de tamao
promedio d;

212

POTABIUZACIN DEL AGUA

Por lo tanto, la ecuacin de Rose para filtros rpidos ser:


(6.9)

h
L

Para lechos empacados homogneamente, caso de los filtros lentos,


(6.10)

Por lo tanto, para filtros lentos la ecuacin de Rose ser:

-h = o, 178
L

Valores determinados de a.,

~y

Co~ a.~ P
-. - kJ 4
ge

(6.11)

'1' se incluyen en el cuadro 6.4 (33)

Cuadro 6.4
Valores aproximados de factores de forma para arena

Angular

~
0,64

Afilada
Erosonada

Tipo de arena

6.5

cxlj3

'1'

6,9

0,81

0,77

6,2

0,85

0,86

5,7

0,89

Redondeada

0,91

5,5

0,91

Esfrica

0,52

6,0

1,00

EJEMPLO

Encontrar la prdida de carga en el filtro de arena de las caractersticas


dadas en las 3 primeras columnas del cuadro 6.5. La arena se va a usar en
un filtro lento de 0,75 m de lecho y operado a una tasa de 9,3 m/d, as
como en un filtro rpido de 0,75 m de lecho operado a una tasa de 116,6
m/d. La arena tiene densidad relativa de 2,65, tamao efectivo de 0,255
mm, coeficiente de uniformidad de 1,63 y un factor a./~ = 6,0. La porosidad del lecho no estratificado es de 0,394 y la del lecho estratificado
0,414. La temperatura mnima del agua es de 4C y la viscosidad cinemtica 1,568 X 10-6 m2/s (33).

213

FILTRACIN

Cuadro 6.5
Cuadro de clculo para el ejemplo 6.5
Nmero
tamiz

Tamao
promedio d1,
cm

Arena
retenida
P1,%

NRE

14-20

0,100

0,92

20-28

0,070

28-32

Cot

Cofl

0,86

31,S

9,2

289,8

4,71

0,60

44,2

67,3

29747

0,054

14 67

0,46

S6,9

271 ,7

154S9,7

32-35

0,046

17,9

0.40

65,1

389,1

25330,4

3S-42

0,038

17,S

0,33

78,3

460,5

360S7,2

42-48

0,032

19,8

0,28

91,7

618,8

S6744,0

48-60

0,027

1S,4

0,23

110,9

570.4

632S7,4

60-6S

0,023

7, 1

0,20

127,0

308,7

39204,9

65-100

0,018

2.0

0,15

168,1

111,1

18675,9

2806,8

257993,9

1: Dato

4: Ecuacin 6.5

2: Dato

5: Ecuacin 6.4

3: Dato

6: Columna 3/columna 2

7. Columna S x columna 6

Solucin:
Para el filtro rpido, de la ecuacin 6.9 se obtiene:
11 6,6 ]

h = 0,178 [ 86.400

1
1
X 9,8 X (0, l4) 4 X 6,0 X 257.993,9X0,75 =1,31 m
4

Para el filtro lento, de la ecuacin 6.1 O se deduce:

= 6 x 2806,8 = 16840,8 m 1

De la ecuacin 6.6:

=6X

16840,8

= 3,56 X 10-~ m

214

POTABIUZACIN DEL AGUA

Segn la ecuacin 6.5:


N

=
RE

3,56xto-x9,3 =
x _
244 10 2
1,568 X 10-6 X 86.400
'

De la ecuacin 6.4:
Co =

3
24
_2 +
+0,34= 1003
1
2' 44 X 10
v2,44X 10 Z

Finalmente, aplicando la ecuacin de Rose para filtros lentos, ecuacin


6.11, se obtiene:
1003 [

9,3 ]

h = 0,178 X ""9,8 X 86.400

(0,

1
)
394 4

6 X 2806,8 X 0,75 = 0,11 m

Como puede observarse en el ejemplo, el uso de una arena tan fina en


un filtro rpido producira una prdida de carga excesiva.

6.6 FLUJO A TRAVS DE LECHOS EXPANDIDOS


Las ecuaciones de Rose sirven para calcular la prdida de carga a travs
de un lecho limpio, es decir, un lecho de espacios libres sin obstrucciones.
Sin embargo, cuando los lechos son usados para remover el material suspendido del agua, la porosidad del lecho est cambiando continuamente
debido a la recoleccin de las partculas en los vacos del lecho; la prdida
de carga aumenta con el tiempo y la capacidad de flujo debe ser restablecida peridicamente. La restauracin de la capacidad de flujo del lecho
se hace mediante remocin de las porciones obstruidas del lecho o mediante arrastre del material acumulado en los vacos por expansin lquida
del lecho.
En los filtros lentos la penetracin de los slidos es superficial y la limpieza se hace mediante remocin de la capa superior del medio a intervalos
de un mes o unos pocos meses, lavado y reemplazo. En filtros rpidos,
los cuales se tapan mucho ms rpidamente debido a su cargas hidrulicas
ms altas, los slidos penetran profundamente dentro del lecho y la limpieza se hace mediante lavado, en sentido inverso al de flujo, a una tasa
aproximadamente igual a 1O veces la tasa de filtracin normal.

215

FILTRACIN

En los filtros rpidos, el flujo del agua hacia arriba expande el lecho produciendo una condicin fluidizada de las partculas, es decir, soportadas
por el fluido, en la cual el material acumulado es arrastrado de las partculas por el agua de lavado. El arrastre con aire comprimido antes del
lavado hdrico mejora la limpieza y reduce el consumo de agua.
La figura 6.12 ilustra el comportamiento de un Jecho poroso bajo la accin
del lavado. Una vez que el agua de lavado es admitida en el fondo del
filtro, el lecho comienza a expandirse y existe una prdida de carga inicial.
A medida que el lecho se expande, la tasa de incremento de la prdida de
carga disminuye y cuando todo el lecho est justamente fluidizado, es
decir, suspendido en el fluido, la prdida de carga se hace constante. En
este punto la fuerza de lavado hacia arriba es equivalente a la fuerza gravitacional, hacia abajo, de las partculas del lecho en el agua.
Un incremento adicional en el caudal de lavado aumenta la expansin pero
no la prdida de carga. Una expansin excesiva no es deseable puesto que
las partculas seran forzadas a separarse, la accin de frote sera reducida
y el consumo de agua de lavado sera mayor.
De conformidad con la figura 6.13, la cual muestra un lecho en condiciones de lavado, la expansin es igual a:

Dicha expansin es del orden delS-25% en Inglaterra y hasta de un 50%


en los Estados U nidos, generalmente.
Cuando un lecho de partculas de tamao uniforme alcanza el punto de
fluidizacin, el peso efectivo de las partculas, o sea la fuerza gravitacional,
est equilibrado por la fuerza hacia arriba del agua; o sea,
fuerza hacia arriba del agua

= LS

= peso efectivo del medio

(1-e) (Ps- p)g

(6.12)

h1 = L(l -e) (p, - p)

(6.13)

ilp.S

h1

= L(l

-e) (S,- 1)

(6.14)

216

PoTABJUZACIN DEL AGuA

Peso del medio en el fluido

Tasa de lavado
Figura 6.12 Comportamiento de un lecho filtrante durante el lavado.

-----r------------------=-

-~r------------------

Le

Lavado-==~
Figura 8.13 Esquema de un filtro sometido a lavado.

lv

-~-

217

FILTRACIN

donde: .:lp = Cada de presin por friccin a travs del lecho


fluidizado, N/m 2
S = Seccin transversal del lecho, m 2
L = Profundidad del lecho fijo, m
Ps = Densidad de las partculas, kg!m 3
p
Densidad del fluido, kg/m 3
e = Porosidad del lecho fijo
Ss = Densidad relativa de las partculas
g = Aceleracin de la gravedad, m/s2
ht = Prdida de carga por friccin a travs del lecho
fluidizado, m
Teniendo en cuenta que la masa total de partculas permanece constante,
tanto en el lecho fijo como en el expandido, se puede encontrar una relacin entre las porosidades y las profundidades del lecho fijo y las del
expandido:

(6.15)

donde:

Le

= Profundidad del lecho expandido, m


ee = Porosidad del lecho expandido

La solucin de la ecuacin 6.15 para Le depende de la evaluacin de ee.


Fair y Geyer (33) han encontrado experimentalmente que para la suspensin del medio granular del filtro:
V ] 0,22

e = _Jt
e

(6.16)

Por lo tanto, para la fluidizacin del lecho:


(6.17)

donde:

Vb

v.
e

=
=
=

Velocidad del agua de lavado, m/ s


Velocidad de asentamiento de las partculas del medio, m/s
Porosidad del lecho filtrante.

218

PoTABIUZACIN DEL AGUA

6.7 LAVADO DE FILTROS


El lavado de filtros consiste, convencionalmente, en hacer pasar agua ascensionalmente a travs del lecho filtrante, a una velocidad tal que los
granos del medio filtrante se muevan a travs del flujo ascensional, se froten unos contra otros y se limpien de los depsitos de mugre formados
sobre ellos. La velocidad ascesional del agua, 10-14 mm/ s, hace que el
lecho filtrante se expanda a un espesor mayor que el del lecho en reposo,
en un valor generalmente menor del 40%.
Los operadores lavan los filtros cuando la prdida de energa en ellos alcanza unos 2-3 m, cuando se observa flculo en el efluente, cuando hay
fugas de turbiedad o cuando la carrera de filtracin es de 36 horas.
El lavado puede consistir en una fluidizacin simple, con o sin ayuda de
lavado superficial; en una fluidizacin parcial con ayuda de lavado con
aire, o en un lavado combinado con agua y aire. La velocidad del agua de
lavado debe ser suficiente para arrastrar el material suspendido removido
por el filtro, pero no tan alta como para producir arrastre del medio filtrante.
Segn Kawamura (53), a 20C, para arena y antracita tpicas usadas para filtros, con densidades relativas del orden de 2,65 y 1,55 respectivamente, se
tiene:
vb > Smm/s
Para arena:

V1

= 1OD6o

Para antracita: v,
donde:

Vb

v,
0 60

= 4,7 D 60

(6.18)
(6.1 9)

= Velocidad ascensional de lavado


= Velocidad de arrastre, m/min
= Producto del tamao efectivo por el coeficiente de
uniformidad, mm

El lecho filtrante se considera completamente fluidizado cuando la fuerza


de friccin ejercida por el agua de lavado excede el peso de las partculas
del medio.
De acuerdo con la ecuacin 6.17, la velocidad de lavado para fluidizacin
del medio se puede tomar como:
(6.20)

219

FILTRACIN

donde:

Velocidad del agua de lavado, m/min


Velocidad de asentamiento de las partculas del medio,
m/min
e = Porosidad del medio, aproximadamente 0,45 para arena
y 0,5 para antracita
Vb
Vr

Kawamura (53) demuestra que la limpieza de un medio granular, durante


el lavado, es el resultado del esfuerzo de corte producido por el agua de
lavado y, principalmente, de la abrasin o frote resultante de los contactos
entre las partculas del lecho fluidizado. Dicho autor prueba, adems, que
la abrasin o frote mximo ocurre cuando la velocidad de lavado es igual
al 1O% de la velocidad de arrastre.
Por lo tanto:
Vb

= 0,1

(6.21)

Vr

O sea que para lavado de arena a 20C la velocidad apropiada de lavado


est dada por:
(6.22)

Y para antracita:
vb

= 0,47 D 60

(6.23)

Para las ecuaciones 6.22 y 6.23:

= Velocidad apropiada de lavado, m/min


D6o = Producto del tamao efectivo por el coeficiente
de uniformidad, o percentil -60 del anlisis
granulomtrico, mm

Vb

Para temperaturas diferentes a 20C se hace la correccin correspondiente


mediante la expresin:
V bT
donde:

J..lT

J..lT

- l/3

(6.24)

= Viscosidad a la temperatura T, en centipoise

11(cP) VbT
Vb2o

= V b20 X

=
=

t [

~:] x 1000; puesto que 1 cP -

0,001 Pa.s

Velocidad apropiada de lavado a la temperatura T


Velocidad apropiada de lavado a 20C

220

P OTABIUZACIN DEL AGUA

La expansin del lecho durante el lavado es otro parmetro usado para


medir la efectividad del lavado. Algunos autores como Baylis, citado en
la referencia 53, enfatizan la importancia de una expansin del SO% en la
arena durante el lavado. Otros consideran razonable una expansin del
40% para lechos de arena y del 25% para lechos de antracita.
De la ecuacin 6.15 se tiene que la relacin de expansin, RE, es igual a:
Le-L e __
-e
RE=--==-e

l-ee

(6.25)

Reemplazando segn la ecuacin 6.16 y suponiendo que la velocidad de


arrastre es por lo menos igual a la velocidad de asentamiento de las partculas se tiene:

RE=

vb Jo,22
-e
[ -v,
1- ~
[

0,22

v, ]

Sustituyendo, para el valor ptimo de vb

= 0,1 V

ecuacin 6.21, se tiene:

(0, 1)022 -e
RE= 1- (0,1 )o,22

RE= 0,6-e
0,4
Para arena: e

= 0,4- 0,48; con promedio de 0,45


06

0 45
= O 375 = 37 5%
'
o4
'
'

RE = ' -

'

Para antracita: e

= 0,45 - 0,54; con valor promedio de 0,50


RE

= 0' 6

0 50
'
0,4

= 0,25 = 25%

(6.26)

221

F ILTRACIN

6.8 EJEMPLO
Calcular: a) la velocidad de arrastre y b) la velocidad de fluidizacin en
el caso de una arena de filtro con tamao efectivo de 0,55 mm, coeficiente
de uniformidad 1,5 y densidad relativa de 2,65. Suponer porosidad del
lecho 0,45.

Solucin:
a) Segn la ecuacin 6.18, la velocidad de arrastre sera:

= 10 X 0,55 x 1,5 = 8,25 m/min = 137 mm/ s

Vr

b) Segn la ecuacin 6.20, para fluidizacin del medio:


vb ~ 8,25(0,4S)~.s

= 0,23 m/min = 3,8 mm/s

Una velocidad de lavado de 8,25 m/min o 137 mm/ s arrastrara el medio


del lecho, y una velocidad de 0,23 m/min o 3,8 mm/s lo fluidizara pero
no lo expandira.
Para lavado la velocidad apropiada sera, segn la ecuacin 6.21:
Vb
Vb

=
=

0,1 V1
0,825 m/ min

= 13,7 mm/ s

6.9 PRDIDA DE CARGA MXIMA EN LOS FILTROS


Convencionalmente los filtros se disean para energas disponibles de filtracin de 2-3 m. En filtros sin controladores, de tasa declinante, no se
proveen cabezas de filtracin mayores de 2 m, para no profundizar demasiado el filtro. Kawamura (14) recomienda cabezas disponibles de filtracin de 1,8 m, especialmente para filtros de lecho dual, teniendo en
cuenta la calidad del efluente y las caractersticas de desarrollo de prdida
de carga en el filtro.

6.10 NMERO Y TAMAO DE LOS FILTROS


En plantas pequeas el nmero mnimo es generalmente dos y aun uno
si existe suficiente almacenamiento de agua tratada para lavado del filtro

222

POTABIUZACIN DEL AGUA

y para las necesidades de consumo durante la puesta fuera de servicio del


filtro. En plantas grandes el nmero mnimo de filtros es cuatro.
El tamao mximo de cada filtro depende principalmente de la tasa de
lavado y de la conveniencia de garantizar una distribucin uniforme de
agua de lavado, lo cual es ms difcil en reas grandes. T ambin depende
del diseo estructural y de la reduccin de la capacidad filtrante de la planta, cuando se pone una unidad fuera de servicio para su lavado.
En plantas de autolavado, lavado de un filtro con el caudal tratado en los
otros, el nmero mnimo de filtros es de cuatro.
Morril y Wallace, en 1934, sugirieron la expresin siguiente para calcular
el nmero de filtros N:

N =0,044
donde:

JQ

(6.27)

Caudal de la planta en m 31d

Cleasby (54) demuestra que para un diseo de costo mnimo se deben


satisfacer las relaciones siguientes:
Para una sola fila de filtros sobre un costado de la galera:
L _ NC 1 +2NC 2
(N +1) C 2

w-

(6.28)

Para dos filas de filtros con una galera central:


L

NC 1 +4NC 2

w == 2 (N + 2) c2
donde:

Longitud ptima del filtro (perpendicular a la galera)


Ancho ptimo del filtro (paralelo a la galera)
Nmero de filtros
Costo por unidad de longitud de galera de filtros:
incluye tubera, placa de piso y placa de techo.
N o se incluyen vlvulas ni accesorios, puesto que no
son funcin de la longitud de la galera sino del
nmero de filtros.
= Costo por unidad de longitud de pared del filtro.

=
=
N =
Ct =

c2

(6.29)

223

FILTRACIN

Los datos de costos aplicados a las ecuaciones 6.28 y 6.29 indican que la
relacin ptima de L/W est comprendida entre 3 y 6. Sin embargo, el
diseo ms comn es el de hacer los filtros cuadrados.

6.11 SELECCIN DEL MEDIO fiLTRANTE


Como lo seala Kawamura (14), la seleccin de un medio filtrante es determinada por la durabilidad requerida, el grado deseado de purificacin,
la duracin de la carrera del filtro y la facilidad deseable de su lavado.
El medio ideal debe poseer un tamao tal que permita obtener un efluente
satisfactorio; debe ser de un material durable, capaz de retener la mxima
cantidad de slidos y ofrecer facilidad para limpiarlo con una cantidad
mnima de agua de lavado.
En una arena gruesa la permeabilidad es mayor que en una arena fina aunque la porosidad, y el volumen de vacos, sea igual. Los poros pequeos
de la arena fina causan mayor resistencia al flujo, o sea menor permeabilidad.
U na arena puede poseer partculas del mismo tamao, es decir, gradacin
uniforme; o puede estar constituida por partculas que van desde tamao
fino hasta grueso, gradacin no uniforme. La arena de gradacin uniforme
posee mayor porosidad que una no uniforme, y por ello, mayor permeabilidad.
Allen Hazen (1892) defini el tamao efectivo, TE, como el tamao de
partculas o del grano, en mm, tal que un 10% del material en peso es
ms pequeo que dicho tamao. En otras palabras el TE es el tamao del
tamiz, en mm, que permite el paso del 1O% del medio filtrante. El TE
corresponde, aproximadamente, al tamao promedio por conteo y es un
parmetro usado para caracterizar medios filtrantes. De la misma manera,
Hazen defini el coeficiente de uniformidad, CU, como la relacin del
tamao de granos que tiene un 60% ms fino que l mismo, al tamao
que tiene un 10% ms fino que l mismo. En otras palabras:
TE= dto
CU

= d 60 = Tamao partcula del 60% que pasa = d 60


d 10

Tamao partcula del 1O% que pasa

TE

Tambin puede afirmarse que el CU es la relacin entre el tamao del


tamiz que deja pasar el 60%, en peso, del material y su TE. El coeficiente

224

POTABIU ZACIN DEL AGUA

de uniformidad representa la pendiente promedio de la curva granulomtrica, en la regin comprendida entre los tamaos correspondientes al
60% y al 1O% que pasan. Entre ms bajo sea su valor, ms uniforme ser
la gradacin de la arena y, consecuentemente, entre ms alto sea su valor,
menos uniforme ser la arena.
Hazen (1892) demostr que la permeabilidad vara en proporcin al cuadrado del tamao efectivo.

Arena
La arena es el medio filtrante ms usado, posiblemente por ser el ms
econmico. En filtros rpidos de arena la profundidad del lecho es de
60-70 cm, el TE de 0,45-0,55 mm y el CU de 1,2-1,7 (15). El manual de
diseo de plantas de tratamiento de la A WWA (1) seala: la mayora de
los filtros rpidos de arena usan arena con TE de 0,35-0,50 mm, aunque algunos tienen arena con TE de 0,7 mm. El CU es generalmente 1,3-1,7 y la
profundidad de 60-75 cm. Una especificacin tpica de arena para filtros rpidos es la del cuadro 6.6 (22).
Cuadro 6.8
Arena tfpca para filtros rpidos
N!! Tamiz

Abertura
mm

% Retenido sobre el tamiz


Mfnlmo

Mximo

70

0,208

50

0,295

o
o

40

0,417

40

60

30

0,589

40

20

0,833

60
9

16

1,168

o
o

La arena para filtros debe tener una solubilidad en cido clorhdrico al


40%, en 24 horas, menor del 5%; una densidad relativa mayor de 2,5 y
debe ser limpia y bien gradada, segn la norma A WWA B 100-53.
De acuerdo con Culp (22) el tamao efectivo de la arena en filtros rpidos
vara entre 0,35 y 0,7 mm; un valor tpico es el de 0,5 mm. Dicho medio
permite tratar aguas con turbiedades de 5-1 O UTJ a tasas hasta de 120
m/d.
El coeficiente de uniformidad vara entre 1,3 y 1,7.

225

F ILTRACIN

Antracita

Segn el estndar D 388-84 de la ASTM (17), se clasifica un carbn como


antractco cuando tiene carcter no aglomerante y cumple las especificaciones del cuadro 6.7.
Cuadro 6.7
Carbones de clase antractica
Grupo
1. Metaantracita
2. Antracita
3. Semiantracita

% Material voltil

s2
> 2 yss
> 8 y S 14

En ocasiones se usa carbn de antracita triturado en vez de arena como


medio granular filtrante. Segn la AWWA, estndar B100-72, la antracita
para filtros debe ser limpia, dura, con dureza mayor de 2,7 en la escala
de MOHS, de densidad relativa mayor de 1,4, solubilidad en cido menor
dell% y coeficiente de uniformidad menor de 1,7.
En filtros de antracita se puede usar un lecho de 60-70 cm con tamao
efectivo de 0,70 mm o mayor (15).
Arena antracita

Tericamente, el tamao y el espacio libre de las partculas de un medio


filtrante deben variar uniformemente, entre grueso y fino, en la direccin
del flujo, a travs del filtro, con el objeto de remover en la zona de medio
grueso el material ms grueso y en la zona de medio fino el material ms
fino. As se aprovecha mejor toda la longitud del lecho filtrante, se incrementa la tasa de filtracin y se mejora la calidad del efluente.
Un filtro de medio dual usa tpicamente 60 cm de antracita de 1 mm,
sobre 15 cm de arena. Debido a la diferencia de densidades, antracita 1,4
y arena 2,65, la antracita, de tamao apropiado segn el tamai1o de la arena,
permanece encima de la arena durante el lavado y permite purificar aguas
con turbiedades menores de 15 UTJ a tasas de filtracin de 240-300 m/ d
(18). En los cuadros 6.8 y 6.9 se muestran granulometras tpicas de carbn y arena para filtros duales (13, 22).

226

POTASILIZACION DEL AGUA

Cuadro 6.8
Granulometra tfpica para un medio dual
Tamiz

Abertura mm

%QUE PASA
Arena

carbn
4

4,760

99-100

3,360

95-100

14

1,410

60-100

16

1,168

30-100

18

1,000

0-50

20

0,833

0-5

30

0,589

70-90

40

0,417

0-10

50

0,295

0-5

96-100

Cuadro 6.9
Filtro tpico de medio dual
Valor

Caracterstica
Intervalo

Tipico

20-60

46

ANTRACITA
Profundidad, cm
TE, mm

0,8-2,0

1,2

cu

1,4-1 ,8

1,5

Profundidad, cm

25-60

30

TE, mm

0,3-0,8

0,5

cu

1,2-1,6

1,4

120-600

350

ARENA

TASA DE FILTRACIN

Para filtros de medio dual, la combinacin apropiada de arena y antracita


est dada por la ecuacin (14):
(6.30)

227

f iLTRACIN

Donde d 1 y d 2 son los dimetros de partculas con densidades relativas


5 1 y 5 2 respectivamente. As por ejemplo, si se quiere determinar el tamao
adecuado de la antracita con densidad relativa 1,5, para un flltro dual con
arena de tamao efectivo 0,5 mm y densidad relativa 2,65, se tiene, segn
la ecuacin 6.30:
0,5
d2

=[

1,5 -1,0
2,65 -1,0

]Yl

d2 = 1,11 mm

Por lo tanto, se seleccionara antracita de tamao efectivo 1,1 mm. El mtodo anterior da resultados muy similares a los del criterio sugerido por
Camp y Hudson de que los granos de antracita deben tener un tamao
aproximadamente igual al doble del de los granos de arena
TE carbn

= 2 TE arena

6.12 LECHO DE GRAVA


El tamao y la profundidad de la capa inferior de grava depende del sistema de drenaje usado; asimismo, el tamao y la profundidad de la capa
superior de grava depende del tamao de la capa inferior de medio fino
(arena o antracita) que soporte.
El lecho de grava ideal es uno en el cual sta es casi esfrica en forma y
existe un incremento uniforme en tamao desde el techo hasta el fondo.
La profundidad del lecho de grava puede variar entre 1S y 60 cm; es usual
una profundidad de 45 cm en filtros rpidos. Piedras tan grandes como
de 7,5 cm pueden colocarse cerca de los drenajes del filtro pero se prefiere
un tamao mximo de 2,5 cm. La capa del fondo debe extenderse por lo
menos 10 cm sobre el punto de salida ms alto del agua de lavado proveniente del sistema de drenaje. La grava debe ser dura, redondeada, con
una densidad relativa promedio no menor de 2,5.
El cuadro 6.1 Opresenta las caractersticas de un lecho tpico de grava para
un sistema de drenaje por tuberas (1 ).

228

POTASIUZACIN DEL AGUA

CUadro 6.10
Lecho tpico de grava para sistema de drenaje por tuberas

N!! de la capa

Descripcin

10

7,5

7,5

10

10

Pasando

3/4

1/2

1/4

1/8

Retenida

3/4

1/2

1/4

1/8

1/1 6

Profundidad de la capa en
cm
Abertura de la malla cuadrada en
pulgadas

6.13 DRENAJES PARA FILTROS


La func.!.6'1 ms importante del drenaje del filtro es proveer una distribucin uniforme del agua de lavado; adems sirve para recoger el agua filtrada.
Existen diferentes tipos de drenaje: fondo Leopold, fondo Wagner, fondo
Wheeler, falso fondo con viguetas prefabricadas, falso fondo Etemit, etc.;
la mayora requiere el uso de grava para soportar el medio fino y mejorar
la distribucin del agua de lavado. En tales casos se deben seguir las especificaciones del fabricante para su uso. Las figuras 6.14 y 6.1S ilustran
dos tipos de drenaje usados para filtros (26) .
Comnmente se usan drenajes de tubera perforada consistentes en un
mltiple y varios laterales. Las siguientes son algunas recomendaciones
para su diseo:
rea total de orificios
rea filtrante

= 0,15 a 0,5%

(10)

= 0,2 a 1,5%
= 0,2 a 0,33%

(51)
(15)
(53)

= 0,2 a 0,7%

rea laterales
rea de orificios servida
rea mltiple
rea laterales servida

2a4

(1)

= 1,5 a 3

(1)

229

FILTRACIN

Los orificios y los laterales se colocan a distancias de 7,5 a 30 cm (1 ).


El dimetro de los orificios vara entre 6 y 19 mm.
La relacin entre la longitud de los laterales y su dimetro <j), no debe
exceder de 60. Por eso, para una longitud de laterales de 1 m se usa
<!> = 2"; para laterales de 2m se usa<!> 3", etc. (26).
La prdida de carga en un lateral de dimetro constante, desde la entrada hasta el orificio ms alejado, es aproximadamente igual a la prdida, para todo el caudal, calculada para 1/3 de la longitud total del
lateral.
Es aconsejable que la velocidad del agua, en el mltiple, no sea mayor
de 2,5 m/s y, en los laterales, de 1,8 m/s.
Los orificios se colocan por debajo, desplazados 30 con la vertical,
con los laterales soportados sobre bloques de concreto de 4 cm de
altura, sobre el fondo del filtro (15).

6.14 TUBERAS DE LOS FILTROS


Las galeras de tuberas de los filtros son innecesarias en plantas de tasa
declinante como la que se ilustra en las figuras 6.16 y 6.17. Cuando se
disean filtros convencionales, con lavado por tanque elevado o bombeo,
se provee una galera de tuberas para localizar los tubos, controles, vlvulas, bombas y accesorios. Dichas galeras deben ser amplias, bien iluminadas y ventiladas, para facilitar el mantenimiento. Las tuberas de los
filtros se disean con base en criterios de velocidad como se indica en el
cuadro 6.11 (1).

Cuadro 8.11
Velocidades de diseno para tuberas de filtros
Tuberia

Velocidad m/s

Afluente

0,3- 1,2

Efluente

0,9- 1,8

Agua de lavado

1,5- 3,0

Drenaje agua de lavado

0,9 - 2,4

Drenaje agua filtrada

1,8- 3,6

230

POTABILIZACIN DEL AGUA

6.15 HIDRULICA DEL SISTEMA DE lAVADO


La prdida de carga durante el lavado se expresa as:

donde:

H = Prdida total de carga durante el lavado


ht = Prdida de carga a travs del lecho expandido
h 2 = Prdida de carga a travs del lecho de grava
h3 = Prdida de carga a travs del sistema de drenaje
h4 = Prdida de carga en la tubera, vlvulas, controlador,
etc.
h 1 = L (1 -e) (Ss- 1)

(6.14)

Segn Dixon:
(6.31)

donde:

= Velocidad de lavado, m/min


L = Altura del lecho de grava, m
h2 = Prdida de carga, m

Vb

_J... vb
3
-

donde:

h3

2g [

(6.32)

a~ ]

=
=

Prdida en el sistema de drenaje, m


Vb
Velocidad de lavado, m/s
a = Coeficiente del orificio, generalmente 0,6
~ = Relacin entre el rea total de orificios y el rea del
lecho filtrante, generalmente 0,2-0,7%

h4 =f~__!_[4A vb]2
2
D 2g

1t D

(6.33)

231

FILTRACIN

Principal

3/16" a 3/32"
3/8'

a 3/16"

3/4" a 3/8"

Laterales

PRINCIPAL Y LATERALES

Detalle perforacin laterales

Figura 6.14 Drenaje con tuberas perforadas.

99 Oriftctos de 5/32" ~

..... ...............
. . . . . ..
. . . . ......
..!'/

...

..

&.

c.

..

c.

..

..

..

...

e .,
e

c. .. -.

to

&. ,.

"

.-

PLANTA
CORTE

Combfnacin de

diferentes longitudes de bl~ues para


que se acomoden al tamao

Figura 6.15 Drenaje con fondo Leopold.

232

POTABIUZACJN DEL AGUA

....+.

- ...l..

rr

Filtro
No. 1

Canal de
nterconexi~

F. No. 2

r-

"'
'
~ ~L
;;:;r

..,,

lt'

't'
Sed1mentador
No 3

F No. 3

11

1~

Verte
general
de re base

ll

F No. 4

ll

Orificio~

JL

JI

r-

r . No 6

F No 5

JI

r-

F. No 7

Sechmentador
No 2

r--

F. No 8

IL L

J
J

Sed1mentad.or
No 1

w.

!.+.

lrl.

'

'+'

't

'+'

Canaleta de lavado
Figura 6.16 Planta de filtros con orificio de control.

Compuerta de aforo y
control de agua de lavado

Nivel de
agua durante la filtracin

A
Nivel del
vertedero
general

.......l:'t--tirt"---H-- Posicin

de

ta compuerta

durante el
littrado

Figura 6.17 Corte de un filtro con orificio de control.

233

F ILTRACIN

donde:

h4 = Prdida en la tubera, vlVl:llas, controlador, etc, m


g = Aceleracin de la gravedad, m/s 2
f = Factor de friccin
L = Longitud equivalente de la tubera de lavado, m
D = Dimetro de la tubera, m
= rea del lecho filtrante, m 2
Vb = Velocidad de lavado, m/s

El clculo se ilustra en el ejemplo 6.16 (53).

6.16 EJEMPLO
Evaluar las prdidas en el sistema de lavado de un filtro rpido, para una
tasa de lavado de 12,5 mm/s.
Se supone lecho de arena de 0,7 m de espesor, porosidad 0,48 y densidad relativa 2,65.
Se supone lecho de grava de 0,45 m.
Se supone un sistema de drenaje con <l =0,6; ~= 0,6%.
Se supone longitud equivalente de tubera de 250 m; no hay controlador; dimetro de 0,75 m, factor de friccin 0,02 y lecho de 100m2

[J
MEDIO

Figura 8 .18 Esquema ejemplo 6.16.

234

POTABIUZACIN DEL AGUA

Solucin:
Utilizando las ecuaciones 6.14, 6.31, 6.32 y 6.33 se obtiene:
h 1 = L(1- e)(Ss- 1) = 0,7(1- 0,48)(2,65- 1)= 0,60 m
h = vbL = 0,0125x60x0,45 =O 11 m
2
3
3
'

1 vb 2
1 [ 0,0125 ]2
h 3 = 2g [ (X. ~ ] = 2 X 9,8 0,6 X 0,006 = 0 62 m
2

h =f!.._!_[4Avb] =002
4
2
D 2g 1tD

250 _ 1_[4x100x0,0125] = 2 72
X 0,75 X 2 X 9,8
1t (0,75) 2
m
'

'

= 4,05 m

6 .17 CANALETAS DE lAVADO


Las canaletas pueden ser de concreto, plstico reforzado, fibra de vidrio
u otro material anticorrosivo apropiado; de forma rectangular, trapecial,
en V o en U. Se usan en el techo del filtro para igualar la cabeza esttica
sobre el sistema de drenaje durante el lavado y ayudar as a la distribucin
uniforme del agua de lavado, recoger el agua de ste a medida que emerge
de la arena y conducirla al canal o drenaje de aguas de lavado.
Las canaletas deben estar por encima de la superficie del lecho expandido
de arena o antracita, para impedir la posible prdida de medio filtrante
durante el lavado. Las canaletas deben tener capacidad suficiente para sacar el caudal mximo de lavado. Las dimensiones de la canaleta de lavado
pueden hallarse mediante la ecuacin siguiente:

Q
donde:

= 1,38 bh 1' 5

Q = Caudal, m3/s
b
h

=
=

Ancho de la canaleta, m
Profundidad mxima del agua en la canaleta, m

(6.34)

235

F ILTRACIN

Al valor de h se le adiciona un borde libre para prevenir ahogamiento de


la canaleta con agua de lavado, generalmente de 5 a 1O cm. El fondo de
la canaleta puede ser a nivel o con una ligera pendiente.
Algunos autores (15) recomiendan colocar las canaletas a una distancia
no mayor de 2 m entre bordes y con los vertederos a una altura igual a
la tasa de lavado en cm/min sobre el lecho de arena, es decir 60 a 90 cm
sobre el borde superior de la arena.
El espaciamiento y la altura de las canaletas tambin puede definirse con
base en las relaciones siguientes (51), de acuerdo con el esquema de la
figura 6.19.
H0

= Altura de la canaleta sobre el lecho filtrante


(0,75L

+ P) < H 0 < (L + P)

S = Espaciamiento entre ejes de las canaletas


1,5 H 0 < S < 2H0

N~~OOcd r~~111 !, ~r..--~S

lecho expand~

:l. _ _ -r- _

_i _____ _

__t: Nivel superior del lecho en reposo

MEDIO SIN EXPANDIR

l
CAPA DE GRAVA

Rgura 6.19 Esquema dimensiones canaletas de lavado.

236

POTABIUZACIN DEL AGUA

6.1 8 EJEMPLO
Determinar la prdida de energa en un lecho filtrante limpio compuesto
de 30 cm de antracita uniforme con un tamao promedio de 1,6 mm, y
de 30 cm de arena uniforme con un tamao promedio de 0,5 mm, para
una tasa de filtracin de 160 L/m2 min. Suponer temperatura de 20C,
porosidad del40%, v = 1,003 x 10- m2/s, partculas esfricas.
Solucin:

1. Se determina el N RE Como son lechos uniformes esfricos se tiene,


segn la ecuacin 6.5:
Para la antracita,
NRE = _vd =160 x 10- x 1,6 x toV
60 X 1,003 X 10- 6
3

=4 254
'

Para la arena,

=160xt03 x0,5xl0- 3
RE
60 X 1,003 X 10- 6

=1329
'

2. Los coeficientes de arrastre son, segn la ecuacin 6.4:


Para la antracita,

C0 =

24
3
+ ~ +0,34 = 7,436
4 J 254 ..; 4,254

Para la arena,

C0

= 1 24
+
329
,

vl,329

+0,34

=21,00

3. Las prdidas de energa, a travs de las capas de antracita y arena, son,


segn la ecuacin 6.3:

237

F ILTRACIN

Para la antracita,

= 0,042 m

= 0,381

Para la arena,

4. La prdida de energa total:


H

= 0,042 + 0,381 = 0,423 m

6.19 EJEMPLO
Una arena con el anlisis de las columnas 1 y 2 del cuadro 6.12 es usada
en un filtro estratificado de 45 cm de profundidad y porosidad del 41%.
Hallar la prdida de carga, si se filtra agua a 1 0C, v= 1,3101 x 10' 6 m 2/s,
3
a una tasa de 180 rn /m 2d; el factor cxJ~ es igual a 5,5.
CUadro 6,12
Datos para el ejemplo 6.19

N" Tamiz

%RETENIDO

14-20
20-25
25-30
30-35

0,80
4,25
15,02
16,65
18,01
18,25
15,65
9,30
2,02

35 40
40 - 50
50 - 60
60 - 70
70 - 100

238

POTABIUZACIN DEL AGUA

Solucin: Los clculos se incluyen en el cuadro 6.13.


Cuadro 6.13

Clculos para el ejemplo 6.19


No. tamiz

Abertura

Retenido

tamiz en mm

di, m

NRE

Co

e D d-

14-20
20-25
25-30
30-35
35-40
40-50
50-60
60-70
70- 100

0,80
4,25
15,02
16,65
18,01
18,25
15,65
9,30
2,07

1,41
0,84
0,71
0,59
0,50
0,42
0,297
0,25
0,21-0,149

1,7
1,2
1,0
0,86
0,73
0,56
0,43
0,37
0,29

19,03
23,08
27,34
31,48
36,73
47,21
60,73
70,14
88,67

P,

1,088
0,772
0,646
0,543
0,460
0,354
0,274
0,299
0,177

X
X
X
X
X
X
X
X

10-3
10-3
10-3
10-3
10-3
10-3
10-3
10-3
10-3

140
1.274
6.318
9.706
14.381
24.617
35.200
28.361
10.197
; 130,194

Columnas 1, 2 y 3 son datos


Columna 4 = (d 1 d2) 112
Columna S = segn la ecuacin 6.5
Columna 6 = segn la ecuacin 6.4
Columna 7 = columna 6 x columna 2/columna 4
De la ecuacin 6. 9 se obtiene:
h=O 178(180/86.400)zxo,4S 55 130194=090
'
9,8x(0,41) 4
X ' x

' m

6.20 EJEMPLO
Un filtro piloto de laboratorio consiste en un tubo de 10 cm de dimetro
con un lecho de 90 cm de arena. Suponer v = 1,003 x 10-6 m2/s y arena
esfrica de dimetro 0,5 mm con porosidad del40%. Determinar la prdida de carga cuando se filtra agua a una tasa de 140 m/d.

239

FILTRACIN

Solucin:
Para filtro rpido, con medio de tamao uniforme y esfrico, se aplica la
ecuacin 6.3:
1 L v2
h=l ,067C 0 -x-xe.. d g
Segn la ecuacin 6.4:

Segn la ecuacin 6.5:

= vd =

N
RE

140 X0,5 X1o-l


86.400 X 1,003 X 1Q- 6

=o 808
'

Por lo tanto,

C0 =

24
3
+ r;;o;:::o + 0,34 = 33,38
0 ,808 -v0,808

33,3 8

X --. X

h = 1,067

1
(0,4)"'

0,9

3 X

o,s x to-

[ 140
86.400

1
9,8

X -

= 0,67 m = 67 cm

6.21 EJEMPLO
Una planta de purificacin de agua, con 2 filtros rpidos, tiene una capacidad de tratamiento de 8.400 m 3/d a una tasa de filtracin de 120m/d.
Determinar la capacidad del tanque elevado para lavado de un filtro, durante 10 minutos, a una tasa de 0,8 m/min., y el dimetro comercial de
la tubera de agua de lavado.

Solucin:
-

rea de un filtro:

240

POTABILIZACIN DEL AGUA

A= 8000 = 33 2
120x2
m

Capacidad del tanque elevado:


V= 33

0,8

10 =267m3

El rea de flujo para la tubera de lavado, con v= 1,5 m/s:


a=

267
10x60x 1,5

0,30 m 2

El dimetro de la tubera de lavado:

~=~0,3~x4 =0,62 m
~

= 62 cm= 24"

6.22 EJEMPLO
Una planta con 8 filtros de tasa declinante, como los de la figura 6.9 d,
tiene las caractersticas siguientes:
Caudal de diseo = 45.000 m3/d
Tasa media de filtracin= 240 m/d
Tasa mxima de filtracin = 408 m/d
A la tasa mxima de filtracin las prdidas de energa son:
Lecho de arena = 0,80 m
Lecho de grava= 0,01 m
Sistema de drenaje = 0,20 m

La tubera de salida del efluente de cada filtro al tanque de aguas claras


tiene un dimetro de 30 cm y una longitud de 4 m; posee una vlvula de
mariposa de 30 cm de dimetro, una cruz y un orificio para limitar el
flujo. El nivel mximo del agua en el filtro, sobre la cresta del vertedero
de salida, es de 2 m.

241

FILTRACIN

Los coeficientes de prdida de energa son:


Entrada, K = 0,5
Cruz, K = 0,6
Vlvula mariposa, K= 0,2
Salida, K = 1,0
Las prdidas de energa en los 4 m de tubera son despreciables.
Calcular el dimetro que debe tener el orificio para limitar la velocidad
de filtracin a 408 m/ d, cuando el filtro alcanza su nivel mximo de agua,
suponiendo un coeficiente de descarga del orificio igual a 0,61.

Solucin:

El caudal, Q, por cada filtro, ser:

Q =

45 000
8
= 5.625 m 3/d filtro

Por lo tanto, para la tasa media de filtracin:

'

Area del f1ltro =

5.625
2
= 23,44 m
240

El caudal mximo por filtro sera:


Qmh

por filtro= 408 x 23,44 = 9.562,5 m 3/d

= 0,1107 m3/s

La velocidad en la tubera efluente, para el caudal mximo, sera:


V= Qmx

0,1107 X 4
1t (0,3 ) 2

= 1, 57 m/s

La altura de velocidad sera:


y2

g =0,125 m

La sumatoria de los coeficientes de prdida de energa es:


l:K

= 0,5 + 0,6 +

0,2

+ 1,0 = 2,3

242

POTABILIZACIN DEL AGUA

La prdida de energa en accesorios sera:

kv2
2

La prdida total,

~H,

~H

g = 2,3x 0,125 =0,29 m

sera:

= 0,29 + 0,80 + 0,01 + 0,20 = 1,30 m

La altura de energa disponible, h, la cual debe disipar el orificio:


h

=2-

1,3

= 0,7 m

Para el orificio:

A=

El dimetro

<1>

cd.jigh

0,1107

0,61

.Jz x9,8 x0,7

=005
'

m2

del orificio ser:


<1>

=~4x;os =0,25 m

6.23 PROBLEMA
Una planta de filtros rpidos debe tratar 23.000 m 3/d, a una tasa de 120
m/ d. El tamao y el nmero de unidades de filtracin deben ser tales que
la tasa de filtracin no exceda de 180 m/d, con un filtro fuera de servicio
por lavado, ni de 240 m/d, con dos filtros fuera de servicio, uno por lavado, y otro por mantenimiento. La tasa de lavado es de 1m/minuto y el
tiempo de lavado 1O minutos.
Determinar:
a) Nmero de filtros
b) rea de cada filtro
e) Volume 1 de agua de lavado para un filtro.

243

RESPUESTAS:
a) Nmero de filtros = 4
b) rea de cada filtro = 48 m 2
3
e) Volumen agua de lavado = 480 m

Cloracin

7.1 DOSIFICACIN DE CLORO GASEOSO


a dosificacin del cloro se inicia donde el cilindro se conecta al
dorador, o al mltiple de suministro de cloro si se conecta ms
de un cilindro. El sistema de dosificacin termina en d punto en
que la solucin de cloro se mezcla con el agua que va a ser desinfectada.
Los componentes bsicos del sistema de dosificacin son:
Bscula
Vlvulas y tuberas
Clorador
Inyector o eyector y difusor

La bscula permite registrar la cantidad de cloro usada en la desinfeccin


y la cantidad remanente en el cilindro. Las vlvulas y tuberas, las cuales
deben satisfacer los requerimientos del Instituto del Cloro, permiten hacer las conexiones necesarias para conducir el cloro al sitio de dosificacin
y para regular o suspender el suministro. El dorador puede ser una unidad
simple, de montaje directo sobre el cilindro, o un gabinete de piso, que
permita medir con exactitud y seguridad el flujo de cloro gaseoso desde
el cilindro y entregar las dosis exactas establecidas. El dorador est dotado
de reguladores de presin y vaco, accionados por diafragmas y orificios
que reducen la presin del cloro gaseoso. La presin reducida permite un
flujo uniforme del gas, medido con exactitud por un rotmetro. Adems, mantiene un vado en la lnea al inyector para propsitos de seguridad. Si se presenta una fuga en la lnea de vaco, el aire entrar por la
lnea de ventilacin haciendo que la vlvula aliviadora de vaco se cierre
y detenga el flujo de cloro gaseoso. Para cambiar la dosis de cloro, el operador ajusta manualmente el control del rotmetro. El inyector o eyector

248

PoTABILIZACIN DEL AGUA

es un aditamento tipo Vnruri que hala o arrastra el cloro gaseoso dentro


de un flujo corriente de agua de dilucin, formando una solucin fuerte
de cloro en agua. El inyector crea tambin el vado necesario para operar
el dorador.
La solucin altamente corrosiva de cloro, con pH entre 2 y 4, es transportada al punto de aplicacin por tubera de material inoxidable, PVC
o similar, donde se distribuye mediante un difusor. El difusor es una o
ms tuberas cortas, generalmente perforadas, que dispersan uniforme y
rpidamente la solucin de cloro dentro del caudal de agua a tratar. Existen dos tipos principales de difusores: aquellos usados en tuberas y los
usados en canales o tanques abiertos. El difusor usado en tuberas de hasta
0,9 m de dimetro es simplemente un tubo que se introduce hasta el eje
de la tubera principal para proveer mezcla completa de la solucin de
cloro con el agua en una distancia no mayor de 10 dimetros. Las figuras
7.1 y 7.2 muestran dos esquemas tpicos de dosificacin de cloro gaseoso.

Venwacuin

Volvula
reguladora

Conextn de salda
Ventosa
ln~eodorde

Lineado

vaclo----1

dosificacin

Evector
con v!Vula
de retencin - -

-.=.:i::::J

Cloro liquido

Figura 7.1 Sistema de dosificacin de cloro tipo vaco.

Cuando la tasa de extraccin de cloro gaseoso es mayor de 680 k g/d, 1.500


lb/d (45), se utilizan estaciones de cloracin con evaporador. El evaporador es un aparato de calentamiento usado para convertir cloro l;quido
en cloro gaseoso. En los casos en que la tasa de extraccin de cloro gaseoso
excede de los 680 kg/ d, tasa mxima de extraccin de cloro gaseoso para
un cilindro de tonelada a 21 C, el cloro se extrae lquido del cilindro y

249

CLORACIN

se conecta al evaporador, el cual acelera el cambio de cloro lquido en


cloro gaseoso, haciendo posible obtener tasas de hasta 4.400 kg/ d. Para
tasas de extraccin de hasta 19 kg/ d de cloro se utilizan cilin-dros de 100
a 150 libras, 45 a 68 kg y contrapresiones de agua de 241 kPa a 21"C. Si
se extraen tasas mayores de 19 kg/d, la presin en el cilindro caer muy
rpido causando una disminucin sbita de la temperatura del cilindro.

Manmetro

Cloro al vacio

Soluc1n al
punto de
aplicacin

Agua
Filtro

Botn para manejar


el rotmetro
Indicador de presin
del cloro en el vacio

Cloro lquido

Figura 7.2 Esquema sistema de dosificacin de cloro.

Si la tasa de extraccin se mantiene alta se formar escarcha sobre el exterior del cilindro y se reducir la tasa de extraccin porque la temperatura
ms fra retarda la vaporizacin del cloro lquido. Para eliminar la escarcha
se debe promover circulacin de aire alrededor del cilindro, con un ventilador dentro del cuarto de cloracin, o simplemente se debe reducir L:t
tasa de extraccin. En ningn caso se debe aplicar calor directamente al
cilindro, puesto que la presin puede aumentar a un punto en que la vlvula falla y se produce una fuga seria de cloro.
Como lo seala White (5), la hidrulica del flujo de cloro, en el sistema
de dosificacin, es una consideracin importante en plantas grandes, donde es necesario transportarlo por largas distancias y en grandes cantidades.

250

POTABILIZACIN DEL AGUA

Los principales factores a tener en cuenta en el diseo del sistema de dosificacin de cloro se resumen a continuacin:
La capacidad del dorador debe ser tal que se pueda obtener un residual de cloro libre de por lo menos 2 mg!L en el agua, despus de
un tiempo de contacto de 30 minutos, para el caudal mximo y la
demada mxima de cloro prevista (25).
Se debe proveer por lo menos una unidad de reserva que permita garantizar el suministro continuo de la dosis apropiada para desinfeccin
(25).
La luz solar no debe alcanzar directamente los cilindros de cloro ( 45).
La tasa mxima de extraccin de cloro de un cilindro de 68 kg, 150
lb, es aproximadamente de 16 kg/d a temperatura ambiente y descarga
a presin atmosfrica (45).
Para el control de la dosificacin de cloro debe proveerse una bscula
de plataforma apropiada al tipo y la cantidad de cilindros requeridos.
Para minimizar la posibilidad de relicuefaccin del cloro gaseoso, la
distancia entre el dorador y el cilindro de cloro debe ser tan corta
como sea posible y el sistema de suministro de cloro, preferiblemente,
debe estar a una temperatura ms baja que el dorador (45).
La temperatura mnima recomendable para el rea de almacenamiento
de cloro es de aproximadamente 10C. Por debajo de esta temperatura el flujo de cloro es crtico y se recomienda aislamiento apropiado
de los cilindros.
Cuando se requieren ms de dos cilindros de cloro de 68 kg, 150 lb,
se debe considerar el uso de cilindros de tonelada. Para ms de un
cilindro de 68 kg se deben usar mltiples de 2, 3, 5o 10 cilindros (45).
A temperatura ambiente la tasa mxima de extraccin de cloro gaseoso de un cilindro de tonelada es aproximadamente de 180 kg! d.
Si la rasa de extraccin es mayor de 681 kg/d, 1.500 lb/d, se recomienda la extraccin de cloro lquido y el uso de evaporador (45).
Todas las tuberas, vlvulas y materiales de manejo del cloro deben
satisfacer las normas del Instituto del Cloro.

7.2 FLUJO DE CLORO LQUIDO EN TUBERAS


El flujo de cloro lquido en estaciones de cloracin est restringido a la
tubera entre los cilindros y el evaporador. Como el cloro lquido se vaporiza rpidamente ante cualquier cambio sbito de caudal en el sistema,

251

CLORACiN

el anlisis del flujo de cloro lquido es diferente al de cualquier otro lrquido. Cuando se presenta un cambio en el caudal, el lquido en el evaporador se vaporiza rpidamente causando una cada sbita de presin
en el sistema, debida al cambio en la demanda. El proceso de vaporizacin
se extiende hacia atrs, dentro de la tubera de conduccin entre los cilindros y el evaporador, creando bolsas de gas que impiden el flujo del
cloro lquido. Dicha vaporizacin instantnea ocurre en los puntos de prdida alta por friccin, tales como vlvulas de entrada y salida. Una vez
que la vaporizacin se estabiliza en el evaporador, la presin aumenta en
l, cesa la vaporizacin en la tubera y el sistema se equilibra y opera normalmente hasta que se presente otro cambio brusco en el caudal del cloro
lquido. Mientras ms larga sea la tubera, ms tiempo toma el sistema en
estabilizarse.
En 150m de tubera se requieren de S a 10 minutos, segn el cambio de
caudal, para iniciar la restauracin de la presin normal, y cerca de dos
horas para una completa restauracin. El fenmeno, adems, est relacionado con la temperatura; una tubera de cloro lquido larga, expuesta
al sol, estarms caliente que el cilindro y tender a calentar el cloro por
encima de su presin de vapor causando vaporizacin en la tubera. Sin
embargo, el flujo del cloro lquido enfriar la tubera y la vaporizacin
cesar cuando nuevamente baje la presin de vapor. Por lo tanto, dependiendo de la temperatura ambiente, de la presin en el cilindro y de la
tasa de cambio en el caudal, se observarn muchas combinaciones de fluctuacin de presin. Con base en los cambios sbitos de caudal, bajo condiciones diferentes de clima y presin en los cilindros, se recomienda limitar
la prdida de presin en la tubera a un mximo de 0,25 lb/pulg2, 1,72
kPa, cada 30 m, en tuberas de 150 m de longitud o ms largas y, a 0,5
lb/pulg2, 3,45 kPa, cada 30m, en tuberas de menos de 150m de longitud.
El cuadro 7.1 presenta los dimetros de tubera para flujo de cloro lquido
(45).
Cuadro 7.1
Dimetro de tubera para flujo de cloro lquido
Dimetro, putg.

FLUJO MXIMO DE CLORO LiQUIDO EN kg/d


Longitud < 150 m

Long.

= 150-450 m

10.896

7.718

21 792

15.254

1,25

45400

32.688

1,5

76.272

52.210

3/4

252

POTABILIZACIN DEL AGUA

Aunque los caudales del cuadro 7.1 pueden parecer muy grandes para las
prdidas estipuladas y los dimetros sealados, debe anotarse que las velocidades de flujo del cloro lquido son muy bajas, como se observa en
los clculos siguientes:
Para tubera de 1", calibre 80, el dimetro interno es de 0,957". Por lo
tamo:
rea= 7t(0,957 x 0,0254)2 = 4 64 X 10--4 m2
4
'
Para un flujo de 21.792 kg/d o 0,25 kg/s, con cloro lquido a 20C y densidad de 1.408 kg/m 3 , se tiene:
0,25
e auda=
1 1.
=0,00018
408

m /s

ve1oc1'da d = 0,00018
O = 0,39 m1s
4,64 X 1 .4

1.7

7.3 FLUJO DE CLORO GASEOSO


El cloro gaseoso fluye en las tuberas del evaporador al dorador y del
dorador al inyector. En la tubera del dorador al inyector, bajo vaco,
debe ponerse especial atencin porque la prdida de presin aceptable es
de slo 1,5" a2" de vaco de Hg, o sea 5,1 a 6,8 kN/m 2 de vaco. El dorador
obtiene su energa de operacin del inyector; por ello, la prdida por friccin debe ser mnima. Sin embargo, sobre la tubera a presin entre el
evaporador y el dorador se aceptan prdidas de 10 lb/pulg2 o 69 kPa (45).
En el diseo de la tubera de cloro gaseoso se limita la velocidad, para el
caudal mximo, a 15 m/s y preferiblemente a 10,5 m/s.
En general, para un evaporador y dorador de 8.000 lb/d, 3.632 kg/d, las
tuberas, el filtro del cloro y la vlvula reguladora de presin son de 1".
El evaporador opera a una presin de 85 lb/pulg2, 586 kPa, y a 100F o
38C. Para estas condiciones la densidad del gas es de 1,27lb/pie3 o 20,36
kg/m 3
Por lo tanto para robera de 1", calibre 80:

253

CLORACIN

3 632
- 4' 45 m1s

4
ve1OCI'dad -- 86 . 400
20
.
X
, 36 X 4, 64X 10 " -

La velocidad tolerable anterior existir entre el evaporador y la vlvula


reductora de presin.
Generalmente la vlvula reductora de presin est calibrada para una presin flujo abajo de 40 a 60 lb/pulg2, 276 a 413 kPa. Por lo tanto, para una
presin de 40 lb/pulg2, 276 kPa, la temperatura del gas disminuir unos
25F, l4C, y la densidad del cloro gaseoso ser de 0,7 lb/pie\ 11,22
kg!m3 Consecuentemente,
3.632
3
3
Caudal= 86.400 x 11 , 22 = 3,75 10 m /s
.
3,75 x to3
V eloc1dad =
= 8,08 m/s
4, 64 X 10 -4
Cuando la velocidad aumenta, la prdida de presin aumenta, se reduce
la densidad del gas y se inicia un aumento adicional de velocidad que,
como en un crculo vicioso, aumenta la prdida de presin, reduce an
ms la densidad del gas y complica obviamente el problema. Por las razones anteriores la velocidad del gas se limita a un valor mximo recomendable de 10,5 m/s.

7 .4 FLUJO DE CLORO GASEOSO EN VACiO


Bajo estas condiciones fluye el cloro gaseoso entre el dorador y el inyector. Cuando el inyector est localizado cerca del dorador, la prdida por
friccin en la lnea en vaco es despreciable. Sin embargo, cuando el inyector est lejos del dorador, se debe verificar que la prdida mxima de
vaco sea de 1,5-2,0 pulgadas de Hg, o sea 5,1-6,8 kN/m 2, para una presin
ptima de vaco, segn White, de 15" Hg o 51 N/m 2 cualquiera que sea
el dimetro de la tubera entre el dorador y el inyector.
El clculo se hace por la frmula de Darcy-W eisbach:

hr

f L v2
d. 2g

(7.1)

254

PoTABIUZACiN oa AGUA

donde:

hr =
L =
v g
f =
d =

Prdida de energa, m
Longitud de la tubera, m
Velocidad de flujo, m/s
Aceleracin de la gravedad, m/s 2
Factor de friccin de la frmula de Darcy-Weisbach
Dimetro interno de la tubera, m

Llamando:
~P=

Cada de presin, N/m2


W = Caudal msico, kg/s
p = Densidad, kg/m 3
Reemplazando:
(7.2)

El valor de f se obtiene del diagrama de Moody segn el nmero de Reynolds.


(7.3)
_pvd _ 4W
N RE - J.! - ndf..l.
donde:

1..1.

Viscosidad, Ns/m 2 , Pa.s

Por ejemplo, para una tubera de PVC, calibre 80, dimetro de 2,5 pulgadas, dimetro interno de 2,323 pulgadas; con un flujo de cloro gaseoso
en vaco de 8.000 lb/d, 3.632 kg/d, suponiendo una temperatura de 20C,
68F, condiciones isotrmicas y vaco de 25" -Hg, 85 kN/m 2, se tiene:

Jl. = 0,01325 cP (ver apndice C)


1..1.

= 1,325 x 10"5 Pa.s

= 4W =
RE

ndJ.!

86.400 1t

4x 3.632
x 68.46 l
2,323 X 0,0254 X 1,325 X 1Q5

Del diagrama de Moody, figura 7.10:


f

= 0,02

255

CLORACION

Para cloro gaseoso en vaco, a 15"-Hg de vaco, 68F o 20C, p=0,09lb/pie3


= 1,44 kg/m 3 (45).
Por lo tanto, para 30 m de tubera, segn la ecuacin 7.2:
2

fW L
~ p = 0 81 ---pd"S =0,8 l
6.P

2[ 3.632 ]
X 0,0 86.400

= 834 N/m2 =

1
30
1,44 X (2,323 X 0,0254)5

0,25" - Hg

Para L =300m

6.P

= 2,5" - Hg

El inyector puede estar localizado a una longitud equivalente de tubera


de 300 m desde el dorador y est en capacidad de arrastrar 3.632 kg!d
de cloro, con una prdida de slo 2,5"-Hg de vaco, usando tubera de
PVC de 2,5".

7.5 SISTEMA DE INYECCIN


El inyector es el corazn del sistema de cloracin pues genera la energa
que permite al cloro fluir desde el cilindro al dorador y de ste al inyector.
En el inyector se forma la solucin de cloro que se aplica al agua. Aunque
en el pasado se usaron doradores de dosificacin directa de cloro gaseoso,
en la actualidad se usan convencionalmente los de dosificacin en solucin con suministro de cloro al vaco en el inyector. Como ventajas del
sistema se sealan (45):
Es la forma ms sencilla de disolver cloro en agua.
El cloro es fcil de manejar en solucin.
La medida en vaco es muy exacta.
La operacin es ms segura.
El sistema puede interrumpirse fcilmente.
Los inyectores se disean para producir presiones de vaco de 25"-Hg, 85
kPa, y limitar la concentracin de la solucin de cloro a 3.500 mg/L; para
evitar presencia de cloro molecular y emanaciones de cloro en el punto de
aplicacin.
El cuadro 7.2 indica las cantidades de agua requeridas para limitar la concentracin de la solucin a 3.500 mg/L.

256

PoTABtUZACtN oa

AGuA

Cuadro 7.2
Cantidad mnima de agua requerida en el inyector para diferentes flujos de cloro
FLUJO, kg/d

AGUA,L/s

500

1,7

1000

3,3

1500

5,0

2000

6,6

2500

8,3

3000

9,9

3500

11,6

Los inyectores se definen por el dimetro de la garganta. Se consiguen


de 1" (garganta fija) y de gargantas ajustables de 211 , 3" y 4". Se instalan
en posicin vertical. La velocidad del agua a travs del inyector produce
la energa para arrastrar el cloro al crear el vaco en el clorador.
La figura 7.3 ilustra la lnea piezomtrica entre el inyector y el punto de
aplicacin en una tubera, donde:

Fa

Prdida por friccin en la lnea de abastecimiento de


agua.
Ft
Presin necesaria de operacin, segn catlogo del
fabricante, para la cantidad de cloro por dosificar.
Ft-Fz
Cada de presin en el inyector requerida para una
operacin satisfactoria.
F3
= Prdida por friccin en la lnea de dosificacin de
solucin de cloro, entre el inyector y el punto de
aplicacin.
Q
= Cantidad de agua requerida por el inyector, segn
catlogo del fabricante. El caudal de inyeccin es
funcin de la cantidad de cloro por dosificar, del
tamao del inyector y de la contrapresin o BP.
= Contrapresin (backpressure) o presin
BP
inmediatamente aguas abajo del inyector = F2.
=

7.6 EJEMPLO
Se supone una instalacin de cloracin donde el punto de aplicacin est
4,3 m ms alto que el inyector. La elevacion mxima del agua en el punto

257

CLORACIN

Fa

Nivel =0

o
Suministro de agua
al inyector

Inyector

Vaco 15" - Hg /

--->41

Cloro gaseoso
del clorador

Rgura 7.3 Hidrulica tpica de un inyector.

de aplicacin est 5,5 m por encima del inyector. Por lo tanto la contrapresin mxima esttica es de 5,5 m. La lnea de dosificacin de solucin
de cloro tiene una longitud equivalente de 147m. El sistema de inyeccin
debe tener una capacidad de 2.724 kg!d de cloro. El caudal de suministro
al inyector debe ser mnimo 8,8 L/s, pero por seguridad se adopta 9,5
L/s.
Para tubera de 4", D = 3,826" en PVC calibre 80, la prdida en la lnea
de solucin de cloro sera, segn la ecuacin de Hazen Williams:

h _ 10,7 Q 185 L _
10,7 (0,0095r85 x147
_
f - CI,ss D4,87 - (130)t,ss (3,826 X 0,0254)4,87 - 2,99

Con una prdida de 1,2 m en el difusor, la contrapresin sera:


3

+ 1,2 + 5,5 = 9,7 m

3,0 m

258

POTABILIZACIN DEL AGUA

De las curvas del fabricante, para un inyector de 3" y arrastre de 2.724


kg/d, 6.000 lb/d, de cloro, a una contrapresin de 9,7 m, 32 pies, la cantidad de agua requerida es de 9,5 L/s a una presin de 65 lb/pulg2, 448
kPa, a la entrada del inyector. Esta presin y este caudal los proveer el
sistema de alimentacin del dosificador o una bomba reforzadora de presin.

3m

1,2m

5,5m

NIVEL= O

9,5Us
Suministro
de agua
al inyector

Cloro gaseoso del clorador

Figura 7.4 Hidrulica del ejemplo 7.6.

7 .7 EJEMPLO

En instalaciones con el punto de aplicacin por debajo del inyector, se


requiere que la prdida en la lnea de conduccin dela solucin de cloro
sea tal que provea una contrapresin de aproximadamente 2lb/pulg2, 13,8
k.Pa, 1,4 mH20, justamente aguas abajo del inyector. Se supone un dorador de 2.000 lb/d, 908 kg!d, con un inyector ajustable de 2", el punto

259

CLORACIN

de aplicacin 7,6 m por debajo del inyector y la superficie del agua 4,6
m por debajo del inyector. Por lo tanto, la presin esttica de contrapresin es -4,6 m. La cantidad mnima de agua de suministro al inyector es
de SO gpm, 189,3 L/min., pero para prevenir vaporizacin del cloro, en
casos de contrapresin negativa, se aumenta la cantidad de agua en un
15%, o sea que se usarn 65 gpm, 246 L/min, de agua para el inyector.
Segn las curvas del fabricante, para una contrapresin de 2lb/pulg2 , 13,8
kPa, se requieren 25 lb/pulg2 , 172,3 kPa, para medir 2000 lb/d, 908 kg!d,
de cloro (45).
Para la lnea de solucin de cloro:
Longitud equivalente= 29,3 m
Dimetro = 2"; D = 1,939"
Caudal = 246 L/min
Prdida en la lnea de conduccin, segn Hazen Wilams:
10,7 Q185 L
10,7(0,246/60)185 x29,3
hf = Cl,ss n.s7 =(130)J,ss(1,939x0,0254)s7 =3,4 m

NIVEL= O

3.4 m

4,6m

2,6 m
(" Cloro gaseoso del clorador

Figura 7.5 Hidrulica del ejemplo 7.7.

7,6 m

260

PoTABIUZACiN DEL AGUA

Con un difusor que consuma una energa de 2,6 m, se tiene una prdida
total de 6,0 m. Esta prdida es suficiente para proveer una contrapresin
de 1,4 m, 2 lb/pulg2, en el inyector y prevenir emanaciones de cloro
en el difusor.

7.8 DIFUSORES
Existen dos tipos bsicos de difusores para descargar la solucin de cloro
en el flujo de agua: los de descarga en tubo lleno y los de descarga en
canales o cuerpos de agua abiertos.
En tuberas el difusor debe introducir la solucin de cloro en el centro
del tubo, preferiblemente en sitios donde el nmero de Reynolds sea mayor de 2.000, para asegurar una buena mezcla. Las figuras 7.6 y 7.7 ilustran
el tipo de difusores utilizados en tuberas.
Para canales se utilizan generalmente dos tipos: una tubera perforada o
una serie de toberas suspendidas de una manguera flexible, como se ilustra
en las figuras 7.8 y 7. 9.
Los difusores con perforaciones se disean generalmente para que cada
orificio tome un flujo de 0,06- 0,13 Us, a una velocidad de 3-4,5 m/s.

Figura 7.6 Difusor para tubera de dimetro menor de 24".

261

CLORACIN

Brida
ciega

Acero - Conexin de entrada - 6"

Figura 7.7 Difusor perforado para tubera de dimetro mayor de 36".

Nivel normal r - - - - - - - - - - - 1 ~--~-Tubera de


del agua ---tYF====::;:;:-----
solucin de cloro

Figura 7.8 Difusor para canal abierto.

3" o 4" PVC

Linea de conduccin de solucin de cloro

1 1/2"

/Manguera
flexible
Abrazaderas

Sumergencia > 45 cm

Figura 7.9 Difusor para canal abierto.

Difusor tpico para


manguera de 1 112

o!!

..
e

...,

Valores VD'*" agua a 15' C (VeloCidad enmlseg.tO!ametroen an )

0 .1

01

cs:l

09

a.

08

S:

07

Sil
<D

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0 .1

. os
. ~~
..o ,04

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w

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1-

2110'!3 4 56 7 8 10'

4 5 8 78 10

UUioiERO DE REYNOI.DS A ; (V &n m/seg 0 en m V en m21s41g )

~ .ooooi

~(10'.)3-4.__5 6 7 8 1o"
----- .0 00005
-.000001

.,
~

i'D
E

g
~

8
Consideraciones generales
de opf)racin y mant~nimiento
de plantas'!f/e puriflacin /ije aguas

8.1 PRINCIPIOS DE OPERACIN

ii

oda planta de tratamiento de agua debe estar diseada para que con
una operacin adecuada pueda producir continuamente el caudal
de diseo y satisfacer las normas de calidad de agua establecidas.
Dependiendo de las caractersticas propias de cada diseo, cuatro factores
principales determinan que una planta posea las condiciones requeridas para
una operacin y un mantenimiento ptimos. Estos cuatro factores son:
Con fiabilidad.
Flexibilidad.
Mano de obra.
Automatizacin y control.

La confiabilidad es el factor ms importante puesto que en el caso de plantas de purificacin de agua potable sta debe satisfacer en todo momento
los requerimientos de calidad estipulados. Para ello, todos los equipos y
unidades de la planta deben operar satisfactoriamente con caudales mnimos o mximos, as como bajo condiciones extremas de calidad del
agua. Por lo tanto, los operadores deben estar en capacidad de responder adecuadamente a los cambios del caudal de agua cruda y a las
modificaciones de calidad de la misma.
La flexibilidad asegura la produccin normal de la planta; la planta debe
estar en capacidad de operar continuamente aunque haya uno o ms equipos o unidades fuera de servicio por mantenimiento o reparacin. Los
operadores deben asegurarse de que toda pieza de equipo esencial: bombas, motores, clasificadores de sustancias qumicas, vlvulas, etc., tenga
una unidad de reserva disponible.

266

POTASIUZACtN DEL AGUA

La mano de obra es esencial en todo programa de operacin y mantenimiento. En toda planta de purificacin de agua es necesario que el personal de operacin tenga capacidad tcnica para operar el equipo y las
unidades de la planta, as como para adecuar la dosificacin de sustancias
qumicas y el grado de tratamiento a las variaciones de calidad del agua
cruda.
El grado de automatizacin y control debe ser tal que provea mxima
confiabilidad en la operacin de la planta. Por lo tanto, equipos y controles
automticos de difcil operacin manual no son recomendables, pues pueden causar ms problemas que beneficios en la operacin general de la
planta.

8.2 PRINCIPIOS DE MANTENIMIENTO


El mantenimiento es esencial para una operacin ptima de la planta de
purificacin. En un sistema de purificacin de agua, el mantenimiento
puede considerarse de dos tipos:
Mantenimiento preventivo.
Conjunto de actividades, recursos y ayudas programados para identificar o prevenir defectos, reemplazar rutinariamente elementos fungibles, registrar e informar daos mayores en la planta de tratamiento
y para conservarla, por lo menos, durante su vida econmicamente
til.
Mantenimiento correctivo.
Conjunto de actividades, recursos y ayudas destinados a reparar defectos y daos mayores para restablecer la produccin normal de la
planta de tratamiento.
Entre los principales factores por considerar para un mantenimiento satisfactorio, se tienen los siguientes:

La responsabilidad del mantenimiento debe estar claramente definida


y asignada a personal competente.
Los recursos financieros deben estar claramente definidos y asegurada su disponibilidad oportuna.
Se debe contar con el tipo y la cantidad de herramientas, repuestos
y equipos apropiados para proveer el mantenimiento.

CoNSIDERACioNES GENERALES

267

Todas las actividades de mantenimiento preventivo deben ser planeadas y programadas.


Debe existir un sistema de control y registro apropiado de las labores
de mantenimiento.

8.3 OBJETIVOS DE LA OPERACIN


Cuando se habla de la calidad del agua, el objeto de mximo inters no
es realmente el agua sino los materiales presentes en ella. Dichos materiales determinan la potabilidad del agua y, por lo tanto, la magnitud del
tratamiento requerido. Por ello, los objetivos de la operacin de la planta
de purificacin son bsicamente:
Proteger la salud de la comunidad.
Suministrar un producto estticamente deseable.
Proteger la propiedad del usuario.
La proteccin de la salud pblica implica proveer agua segura, carente de
organismos patgenos y libre de sustancias txicas en concentraciones
que puedan constituir riesgos de salud para los consumidores.
El suministro de un agua estticamente deseable supone un agua con un
contenido tan bajo como sea posible de color, turbiedad, slidos suspendidos, libre de olores y sabores y con una temperatura tan fra como las
condiciones ambientales lo permitan.
La proteccin de la propiedad del usuario se refiere, en el caso de plantas
municipales, a la necesidad de suministrar un agua no corrosiva, ni incrustante y con un grado de calidad tal que permita a los industriales su
uso, o tratamiento adicional, con un costo mnimo.

8.4 PARMETROS DE CONTROL DE OPERACIN


El operador de una planta fundamenta la operacin de la misma en el mantenimiento de la mxima calidad de su producto. Para ello hace uso, principalmente, de anlisis fsicos, qumicos y bacteriolgicos, de conformidad
con un programa de muestreo y anlisis, cuya frecuencia e intensidad son
funcin de los problemas particulares de calidad de agua de cada planta. En
todos los casos debe satisfacer los requerimientos estipulados en el Decreto 2105/83. Mediante registros permanentes de las caractersticas eva-

268

POTABILIZACIN DEL AGUA

luadas, el operador est en capacidad de demostrar la calidad de su producto, tanto a las autoridades encargadas del control sanitario, como a
los usuarios del sistema de abastecimiento. Dichos registros son requeridos por muchas industrias para conocer las caractersticas del agua suministrada. El contenido de cada catin y anin es valioso para las relaciones con el pblico y para rebatir crticas infundadas a la operacin de
la planta.
El personal requerido, las facilidades de laboratorio y la habilidad o capacidad tcnica del personal de operacin, son funcin del tipo de planta
de tratamiento operada. La necesidad de ejercer una supervisin estricta
de la operacin, las 24 horas del da durante los 7 das de la semana, es
funcin de la variabilidad de la calidad del agua cruda y de los mtodos
de tratamiento usados. Por ejemplo, una planta para remocin principalmente de turbiedad y color de agua cruda proveniente de un embalse,
recibir un agua de calidad relativamente constante y, por lo tanto, requerir menos supervisin que una planta de ablandamiento o de remocin de hierro y manganeso que est tratando aguas crudas de calidad
variable. La planta convencional de tratamiento tiene una capacidad de
recepcin de cargas variables sbitas de contaminacin y de caudales, mayor que una planta de filtracin directa y, por consiguiente, requiere personal menos especializado. En toda planta de tratamiento, no importa su
tamao, es esencial contar con instalaciones y equipo de laboratorio adecuados. El equipo debe ser suficiente para realizar los anlisis requeridos
para control continuo y permanente de la operacin.

8.5 CONSIDERACIONES BSICAS DE LOS PROCESOS


DE TRATAMIENTO
8.5.1 Cribado

Los problemas ms comunes asociados con el cribado son el taponamiento y la corrosin de las rejillas.
Para prevenir estos problemas se requiere limpieza e inspeccin rutinaria.
Las rejillas deben limpiarse tan frecuentemente como sea necesario. La
frecuencia depende del tipo de fuente y de las condiciones locales; generalmente la frecuencia ser mayor en invierno, cuando las aguas superficiales transportan una cantidad mayor de material suspendido.
Las condiciones variables de humedad y secado del material de la rejilla promueven su corrosin; por lo tanto, las rejillas deben inspeccionarse por lo

CONSIDERACIONES GENERALES

269

menos cada mes para detectar signos de corrosin. Cualquier elemento


de la rejilla desgastado o corrodo, debe reemplazarse rutinariamente, segn la conveniencia del operador, sin esperar la falla del elemento.
Para control se sugiere mantener un registro permanente que incluya: fecha de inspeccin, cantidad de material removido de la rejilla, tipo de material
removido, partes de reemplazo o repuestos requeridos, fecha y descripcin
de las labores de mantenimiento ejecutadas.
8.5.2 Aforo

Aunque el aforo no es un proceso de tratamiento, el operador de una


planta de tratamiento debe hacer aforos para:
Controlar el caudal de cada proceso de tratamiento.
Ajustar las dosificaciones de sustancias qumicas.
Determinar las eficiencias de los equipos de bombeo y los requerimientos de potencia.
Calcular tiempos de retencin.
Controlar el caudal de agua tratada y suministrada.
Calcular el costo unitario de tratamiento.
En la mayora de los casos se considera que los registros de caudal deben
tener un error menor de12% para prevenir costos adicionales innecesarios
de tratamiento. Cualquiera que sea el tipo de medidor usado: por diferencial de presin, de velocidad, magntico, ultrasnico, vertederos, canaletas Parshall, etc., el operador deber asegurar la adecuada calibracin
y exactitud de los aparatos de medida.
8.5.3 Coagulacin, floculacin

En la operacin de los procesos de coagulacin y floculacin existen tres


componentes esenciales:
Seleccin de los coagulantes.
Aplicacin de los coagulantes.
Control de la efectividad de los procesos.
La seleccin de los coagulantes y ayudas de coagulacin es un programa
continuo de evaluacin con base, generalmente, en el ensayo de jarras.
El operador, con base en las caractersticas de temperatura, pH, alcalinidad, turbiedad y color del agua cruda, evala mediante el ensayo de jarras

270

POTABiliZACiN DEL AGUA

el tipo de coagulantes por usar y la dosis ptima. La aplicacin se efecta


mediante el ajuste manual o automtico del sistema de dosificacin a la
tasa ptima. Finalmente ejecuta el control de la efectividad de los procesos
de coagulacin y floculacin, principalmente a travs de la evaluacin de:
caractersticas del flculo formado, turbiedad del agua sedimentada, frecuencia de lavado de los filtros, filtrabilidad del agua coagulada y floculada
y potencial Z.
El operador deber mantener los registros de la calidad del agua cruda,
de los coagulantes y de las dosis ptimas, as como de las observaciones
pertinentes a los procesos de coagulacin y floculacin. La experiencia
previa, especialmente en aguas superficiales de calidad variable, es muy
valiosa y til para el operador cuando tenga que enfrentar situaciones similares de tratamiento. El ajuste, la calibracin y el control regular de los
dosificadores son esenciales para asegurar la dosis ptima de los coagulantes. En general, una vez establecida la operacin permanente de la planta, se deben comparar las dosis aplicadas con las del ensayo de jarras y
ajustarlas a la produccin de una calidad ptima de agua. Los dosificado res
se deben calibrar mediante medidas de la cantidad dispensada, en perodos
fijos, por peso o por volumen y no solamente con base en curvas de calibracin suministradas por los fabricantes.
Cuando se dosifica cal, para ajuste de pH o ablandamiento, se produce
precipitado de carbonato de calcio que puede adherirse a las paredes de
la tubera o del canal y obstruir el flujo; por lo tanto, debe hacerse una
inspeccin rutinaria y la limpieza necesaria. En todas las lneas de dosificacin se debe asegurar que los difusores estn limpios, libres de obstrucciones y colocados en el punto donde la mezcla tenga la mxima efiCiencia.
Cuando la planta posee floculadores mecnicos, stos deben ajustarse para proveer un grado de mezcla gradualmente menor a medida que el agua
pasa a travs del sistema de floculacin. El operador, si dispone de las
facilidades para hacerlo, deber ejecutar ensayos conducentes a establecer
la velocidad ptima de los floculadores para las distintas condiciones de
calidad, temperatura y caudal del agua cruda. Llevando un registro permanente de dichos ensayos y de los resultados obtenidos durante perodos
prolongados de operacin, podr hacer los ajustes futuros de operacin sin
necesidad de nuevos ensayos adicionales.
Todas las unidades motoras del proceso de coagulacin y floculacin debern someterse a inspeccin para observacin de daos o defectos, as
como a un programa rutinario de engrase y lubricacin.

CONSIDERACIONES GENERALES

271

8.5.4 Sedimentacin
La funcin principal de la sedimentacin es producir agua clarificada con
turbiedad mnima, generalmente menos de 10 UNT, para una filtracin
posterior efectiva. Como el proceso de sedimentacin depende de la realizacin adecuada de la coagulacin y floculacin, el operador debe asegurar la obtencin del mejor flculo posible antes del sedimentador. En
general, en los sedimentadores se debe asegurar una distribucin adecuada
del caudal, minimizar los cambios bruscos de flujo, asegurar una carga
de rebose apropiada sobre los vertederos efluentes y controlar las cargas
superficiales y los tiempos de retencin.
Un flculo pobre y problemas de cortocircuito son las dificultades ms
comunes de la operacin de sedimentadores. En mayor o menor magnitud, todo sedimentador est sujeto a problemas de cortocircuito, salida de
agua en un tiempo menor que el normal de retencin, con el consecuente
incremento de carga de turbiedad sobre los filtros. La causa principal del
cortocircuito es un sistema de entrada deficiente; las pantallas perforadas
proveen una buena distribucin del caudal y evitan el cortocircuito. Si se
sospecha de la existencia de cortocircuito se deben realizar anlisis del
tiempo de retencin real mediante trazadores. Las corrientes de densidad
tambin pueden constituir un problema en los sedimentadores. Ellas ocurren cuando el afluente contiene mayor concentracin de slidos suspendidos o cuando el agua tiene una temperatura menor que la del agua en
el sedimentador. En ambos casos el afluente ms denso se profundiza al
fondo del tanque donde levanta el lodo y produce cortocircuitos. Si se
presenta este problema se debe efectuar un estudio para determinar la
solucin.
El crecimiento de algas y pelcubs biolgicas sobre las paredes del sedimentador tambin puede ser un problema en el proceso de sedimentacin.
Estos crecimientos pueden causar olores y sabores as como taponamiento en los filtros. Dichos crecimientos se pueden controlar mediante la
aplicacin de una mezcla de 10 g de sulfato de cobre y 10 g de cal por
litro de agua sobre las paredes, con cepillo, cuando los tanques estn vacos.
En tanques con equipo de barrido de lodo, ste es arrastrado a tolvas de
lodo; de all se extrae mediante un programa elaborado de acuerdo con
las variaciones de calidad del agua y el tipo y volumen de lodo producido,
para minimizar arrastre de flculo a los filtros. En tanques sin equipo de
barrido de lodos, el programa de su remocin depende del diseo del tanque, del tipo y volumen de lodo producido y de la calidad del agua sedi-

272

P OTABIUZACtN oa AGUA

mentada. Los tanques de sedimentacin, en general, no deben requerir


ms de dos o cuatro limpiezas por ao.
El ensayo ms usado, como se mencion previamente, para indicar la calidad de la sedimentacin es el ensayo de turbiedad. La turbiedad del agua
sedimentada debe mantenerse por debajo de 10 UNT. Los registros de
control deben incluir: cargas superficiales, cargas de rebose de los vertederos, turbiedad del agua afluente y efluente de cada tanque de sedimentacin, cantidad de lodo bombeado o extrado de cada tanque, tipos de
problemas de operacin encontrados y medidas correctivas adoptadas.
8.5.5 Filtracin

A pesar de las grandes diferencias existentes entre los tipos de filtros usados para tratamiento de agua, los problemas de operacin y mantenimiento de dichas unidades son ms o menos similares. Al iniciar la operacin
de un filtro por gravedad, ste debe llenarse despacio, con agua ascencional, hasta cubrir totalmente el medio, para remover el aire entrapado entre
los grnulos del lecho filtrante y prevenir la alteracin superficial del medio al entrar el afluente. Este lJenado ascensional es recomendado cada
vez que se deje bajar el nivel del agua por debajo de la superficie del medio,
con el fin de eliminar entrapamientos de aire y prevenir obstrucciones de
flujo a travs del filtro.
En filtros lentos, al iniciar la operacin se requiere un perodo de acondicionamiento del filtro, el cual puede tomar de 4 a 7 das, para formar
una pelcula biolgica sobre la superficie de la arena. Durante dicho perodo de maduracin el agua se desecha hasta que la calidad del efluente
indique que se ha desarrollado sobre la arena la pelcula necesaria. En general, la efectividad de la filtracin es proporcional a la profundidad y
finura de la arena e inversamente proporcional a la tasa de filtracin.
Cuando se alcanza la prdida mxima permisible de carga en el filtro, se
suspende la filtracin y se procede a limpiarlo. Inicialmente se drena el
filtro hasta un punto en que se pueda caminar sobre la arena. Comnmente se raspan 1-2,5 cm de arena superficial; se procede a reemplazar
arena cuando las limpiezas sucesivas reducen la profundidad del lecho a
unos 60 cm.
En filtros rpidos nuevos el medio debe lavarse, para remover el exceso
de finos, antes de ponerlo en operacin. Para descartar los finos se procede a un lavado ascensional a la tasa mxima de lavado durante 10 a 15
minutos. Luego se drena el filtro hasta un punto en que se pueda caminar
sobre el medio y se remueve manualmente el material fino, raspando los

CONSIDERACIONES GENERALES

273

primeros 1,5 - 2,5 cm de la superficie del medio. El lavado y raspado se


repiten dos o tres veces hasta que no se observen cantidades significativas
de finos al final del lavado. En filtros de medio dual se debe hacer esta
operacin tanto con la arena como con la antracita.
En filtros rpidos la necesidad de lavado la determinan los siguientes factores:
Prdida de carga mxima disponible.
Fuga de turbiedad a travs del filtro.
Carrera de filtracin mayor de 36 a 40 horas.
Sin embargo, la decisin de lavar un filtro no debe basarse solamente en
uno de los tres factores, pues ello puede conducir a problemas operaclOnales. La experiencia indica que si el filtro se lava solamente cuando se
alcanza la prdida de carga mxima disponible se puede presentar un incremento grande en la turbiedad del efluente antes de lavar el filtro. En
forma similar, un filtro puede alcanzar la prdida mxima de carga disponible, sin que haya fugas de turbiedad, pero creando condic10nes de
presin negativa en el lecho, lo cual no es deseable. Por otra parte, un
filtro con agua cruda de muy baja turbiedad puede operar por perodos
muy prolongados, hasta 100 horas o ms, pero esto tampoco es deseable
pues se puede presentar un aumento gradual de material orgnico y de
bacterias dentro del lecho filtrante, con generacin de sabores y olores
en el agua tratada y crecimiento de algas y pelculas biolgicas sobre las
paredes de los filtros.
En general se considera aceptable una carrera de filtracin mayor de 15
horas y menor de 36 a 40 horas con un consumo de agua de lavado del
4% en filtros de arena y del 6% en filtros de lecho dual.
El operador debe tener especial cuidado con la operacin de lavado de
los filtros con el fin de obtener una limpieza efectiva del medio y evitar
los problemas de formacin de bolas de barro, consolidacin del lecho
filtrante, desplazamiento de la grava de soporte, entrapamiento de aire o
prdidas de medio fi ltrante. El problema de formacin de pelotas de barro
est asociado con la aglomeracin de flculo y material no removido durante el lavado. Este material, adherido a los granos del medio filtrante,
hace que se formen bolas de barro cada vez ms grandes. A medida que
aumentan de peso se profundizan ms dentro del filtro, durante el lavado,
taponando las reas donde se sedimentan y causando tasas de filtracin
y de lavado desiguales sobre el rea filtrante. Cuando el problema es grave
se observan grietas en la superficie del lecho, separacin del medio cerca
a las paredes del filtro y presencia de bolas de barro sobre la superficie.

274

POTABIUZACIN DEL AGUA

El operador debe verificar la presencia de bolas de barro peridicamente.


El equipo requerido es muy sencillo: un muestreador, un tamiz N 1O,
un balde y una probeta de 1.000 m L. Despus del lavado, se drena el filtro
hasta que el nivel del agua est 0,3 m por debajo de la superficie de la
arena. Se toman 5 muestras separadas representativas de toda la superficie
del filtro en los 15 cm superiores de arena, con el muestreador que es
simplemente un cilindro de 15 cm de profundidad y 7,5 cm de dimetro,
con un mango para facilitar la toma de muestras. Las muestras se colocan
sobre el tamiz, el cual se levanta y baja suavemente dentro del balde con
agua hasta lavar toda la arena a travs del tamiz. Cualquier pelota de barro
quedar retenida sobre el tamiz. A continuacin se coloca un volumen
definido de agua en la probeta, se agregan las pelotas de barro y se mide
el volumen de ellas por el aumento de volumen en la probeta. El volumen
de pelotas de barro deber mantenerse en menos del O, 1% mediante un
lavado apropiado. El cuadro 8.1 relaciona el volumen de pelotas de barro
con el estado del lecho filtrante (3).
Cuadro 8.1
Resultados del ensayo de bolas de barro
% de bolas de barro en volumen

Condicin del lecho filtrante

0,0 - 0,1

Excelente

0,1 - 0.2

Muy buena

0,2 - 0,5

Buena

0.5 - 1,0

Regular

1,0- 2,5

Deficiente

2,5 - 5,0

Mala

> 5.0

Muy mala

La consolidacin del lecho es otro de los problemas resultantes de un


lavado poco efectivo. Los granos sucios del medio se separan unos de
otros por accin de las capas de material suave filtrado. A medida que la
prdida de carga aumenta, el lecho se comprime y se agrieta causando
adems la separacin del medio de las paredes del tanque. El agua pasa
rpidamente a travs de las grietas y recibe poca o ninguna filtracin.
Cuando se abre la vlvula de lavado demasiado rpido, es posible desplazar
la grava dentro del medio filtrante. Esto puede tambjn ocurrir cuando
el sistema de drenaje se obstruye parcialmente y se produce una distribucin no uniforme del flujo de lavado. Eventualmente ocurre un desplazamiento de la grava y se crean hervideros de arena; cuando eso ocurre

CONSIDERACIONES GENERALES

275

se puede perder medio filtrante por el sistema de drenaje. Generalmente


todo filtro pierde medio filtrante durante el lavado, especialmente cuando
se usa lavado superficial; sin embargo, dicha prdida debe ser mnima, o
de lo contrario debe revisarse el procedimiento y la tasa de lavado.
La observacin visual del proceso de lavado y de la superficie del filtro es
muy importante. Un lecho en buen estado, con una distribucin uniforme
de agua de lavado, debe aparecer muy uniforme con el medio movindose
lateralmente sobre la superficie. La presencia de hervideros violentos de
agua indica problemas. Si algunas reas del filtro clarifican ms rpidamente que otras, se puede deducir una distribucin no uniforme del agua
de lavado. Al drenar el filtro su superficie debe aparecer uniforme; si hay
grietas, bolas de barro o promontorios es porque hay problemas de lavado.
El entrapamiento de aire es un problema causado generalmente por la
presencia de presiones negativas en el filtro, especialmente en filtros con
prdida de carga disponible para filtracin baja. Cuando un filtro est limpio, existe una prdida de carga pequea en la arena, la grava y el sistema
de drenaje, del orden de 15 a 30 cm. A medida que avanza la carrera de
filtracin, las prdidas por friccin aumentan considerablemente, la mayor parte de ellas en la superficie de la arena del filtro.
Cuando la prdida en las capas superiores de la arena es mayor que la
altura de agua sobre la arena, la columna de agua inferior acta como un
tubo de aspiracin y se presenta un vaco parcial. Dicha condicin se conoce como cabeza negativa y, cuando es excesiva, permite el escape del
aire en solucin del agua dentro de la arena. El hecho se conoce como
entrapamiento de aire y puede interferir severamente el proceso de filtracin. Adems, una masa de aire puede, al iniciar el lavado, escapar antes
de fluidizarse la superficie de la arena. Este fenmeno permitira velocidades locales altas del agua de lavado y el desplazamiento de la grava.
En la figura 8.1 se supone que el punto e est 3 m por debajo del nivel
del agua del filtro y que la prdida de carga es de 2,55 m. Los tres piezmetros con sus niveles de agua en A, B y C indican las cabezas de presin
para el nivel supuesto del agua; en b, punto localizado a 0,15 m por debajo
de la superficie de la arena, y en e, punto sobre la tubera efluente de agua
filtrada. Para una prdida total por friccin de 2,55 m se puede suponer
que 2,25 m de prdida ocurren en los 0,15 m superiores de la arena (15).
Aplicando la ecuacin de Bernouilli entre A y b, tomando como plano
de referencia e y despreciando las alturas de velocidad, se tiene:

276

PDTABIUZACION DEL AGUA

o + 3 + o - 2,25 = pb +
pb

= 3 - 2,25 Pb

1,6

+o

1,6

= -0,85 m

Por lo tanto, en b existe un vaco parcial o presin negativa de 0,85 m.

La secuencia tpica de lavado de un filtro se inicia cerrando el afluente y


drenando el filtro hasta un n ivel aproximadamente 15 cm sobre el medio.
Se cierra el efluente, se abre el desage y se lavan las paredes del filtro
con agua a presin. Se pone en funcionamiento el lavado superficial durante 1 a 2 minutos. Esto permite que los chorros de alta velocidad, generalmente con presiones de 280-500 kPa, rompan y desagreguen las capas
superficiales de material retenido. Se abre la vlvula de lavado ascensional
parcialmente para expandir el lecho justamente sobre el nivel del lavado
superficial; con ello se provee un frote violento de la porcin superior
del medio, la cual acumula la mayor parte del material retenido. El lavado
Nivel agua

-v

Prdida total
2,55

NA
Tubera efluente

Figura 8.1 Presin negativa en filtros.

CoNSIDERACIONES GeNERALES

277

intenso es de importancia particular en filtros rpidos de arena porque


los 20 cm superiores del medio hacen la mayor remocin de slidos suspendidos. Despus del lavado combinado se cierra el lavado superficial y
se contina el lavado ascensional con una expansin del lecho de un 20%
a 30% (la expansin real depende de la agitacin requerida para suspender
los granos gruesos del medio filtrante) hasta obtener agua clara en las
canaletas de lavado. Con filtros de medio dual, el lecho debe expandirse
hasta lograr que el lavado superficial acte sobre la interfase entre las capas
de arena y antracita, donde penetra la mayora del material filtrado. El
proceso de lavado dura de 1O a 20 minutos, aunque el lavado en s del
lecho filtrante toma S a 10 minutos, dependiendo de la suciedad del filtro.
Generalmente tasas de lavado de 10 a 15 mm/s son suficientes para proveer la expansin requerida.
En filtros sin lavado superficial se recomienda usar un lavado de dos etapas. En la primera, la tasa de lavado es apenas la necesaria para expandir
la porcin superior del lecho (tasas alrededor de los 7 mm/s con el objeto
de lavar los granos del medio filtrante superior). Despus de lavar la parte
superficial se procede al lavado ascensional con la expansin de todo el
lecho en un 20 a 30%.
La apertura sbita del sistema de lavado ascensional puede daar el sistema de drenaje, la grava y el medio filtrante. El tiempo transcurrido entre
la iniciacin del lavado ascensional y el momento en que se alcanza la tasa
deseada de lavado debe ser de 30 a 45 segundos; por ello, las vlvulas de
lavado ascensional deben ser de apertura lenta.
Para una operacin satisfactoria de los filtros es esencial conocer la prdida de carga en cada unidad, en todo momento. Esto se obtiene generalmente mediante medidores de prdida de carga colocados sobre cada
filtro. En algunos filtros de medio dual se colocan medidores para prdida
de carga en la interfase antracita-arena, con el objeto de lograr un mayor
control sobre la operacin de filtracin. En filtros de tasa declinante, la
prdida de carga de la batera est indicada por el nivel del agua en los
filtros y la prdida a travs de cada filtro no se conoce, a menos que se
instale un aparato de medida de prdida de carga sobre cada uno de ellos.
En bateras de cuatro filtros rpidos, de tasa declinante y autolavado, se
lava una unidad con el filtrado de las otras tres unidades. Para establecer
la operacin de estos filtros (47) se fija inicialmente una carrera de, por
ejemplo, 30 horas y se mide la turbiedad del afluente y del efluente de
cada unidad. Si la turbiedad del efluente es aceptable, se vara la carrera
a 40 horas haciendo las mismas medidas y determinando la altura del agua
en el filtro. Cuando dicha altura sea la misma de los sedimentadorcs, me-

278

POTABILIZACIN DEL AGUA

nos la prdida de carga entre las dos unidades, se marca el nivel en el filtro
y se ordena el lavado de cada unidad cuando se alcance la altura prevista.
Para ejecutar el lavado en estos filtros nicamente se cierra el afluente,
se abre el desage y el flujo se invierte para efectuar la limpieza. El agua
de lavado se puede aumentar suspendiendo la salida de agua filtrada que
va al tanque de aguas claras.
Los registros de control de la operacin de filtros deben incluir la siguiente informacin:
Caudal filtrado.
Prdida de carga.
Duracin de la carrera.
Tasa de lavado.
Volumen de agua de lavado usada.
Volumen de agua filtrada.
Duracin del lavado ascensional.
Duracin del lavado superficial.
Turbiedad del agua afluente.
Turbiedad del agua filtrada.

8.5.6 Desinfeccin

La operacin exitosa del proceso de cloracin requiere bsicamente:


Suministro adecuado y permanente del agente desinfectante.
Control eficiente, continuo y exacto de la dosificacin.
Manejo seguro en todo momento del compuesto y de los equipos
utilizados para su aplicacin.
Mezcla completa y continua del cloro con toda el agua a tratar.
Desde el desarrollo, en 1912, del primer equipo comercial para la aplicacin de cloro gaseoso en aguas de suministro, se han puesto a disposicin
de los operadores del proceso diferentes tipos de equipos de dosificacin
y control. El manejo y mantenimiento de cada instalacin de cloracin
depender del equipo utilizado y deber hacerse de conformidad con los
manuales de operacin y mantenimiento de cada fabricante. A continuacin se incluyen algunas consideraciones generales sobre operacin y mantenimiento de doradores (4 7).

279

CONSIDERACIONES GENERALES

TIPOS DE EQUIPO

OBSERVACIONES

1. Cloradores de dosificacin d1recta,


cloro gaseoso seco.

Se aplica cloro gaseoso seco al agua Se


usa solamente cuando no existe
disponibilidad de agua a pres1n.

2. Cloradores de dosificacin de cloro


gaseoso en solucin

Se aplica una soludn de doro gaseoso en


agua al agua bajo tratamiento. Se prefieren
los doradores de vado.

3 Clorador de celda electroltica.

Se genera el doro in situ. Se usa poco.

4. Hipocloradores.

Se usan para caudales pequeos o casos de


emergencia.

Todos los doradores deben instalarse para funcionamiento continuo, libres de problemas de operacin. El cloro gaseoso se disolver en el agua
para formar soluciones de concentracin menor de 3.000 mg!L
TIPOS DE CONTROL

OBSERVACIONES

1 Manual

La dosts se ajusta a mano. Adecuado


cuando el caudal es relaltvamente constante

2. Semiautomtico

La dosificacin se inicia o se detiene


mediante un Instrumento elctrico o
hidrulico.

3. Automtico

Se ajusta automticamente la dostficacin


con un control de caudal

La seleccin del punto de aplicacin del cloro debe hacerse con base en:

Presin moderada en el punto de cloracin.


Variacin mnima de caudales.
Mezcla rpida y homognea del cloro en el agua.
Facilidad de acceso al equipo de cloracin para inspeccin.
Riesgo mnimo de perjuicio por los residuales de cloro.
6. Disponibilidad de agua y espacio para almacenamiento de cilindros.
7. Disponibilidad de energa elctrica.

l.
2.
3.
4.
5.

En la instalacin son importantes estos factores:

280

PorABILIZACiN DEL AGUA

1.
2.
3.
4.

5.

6.

7.
8.

9.
10.

11.

El dorador debe instalarse cerca del punto de aplicacin.


El dorador debe instalarse en un cuarto independiente, sobre el nivel
del terreno.
Debe proveerse espacio amplo para trabajo alrededor del dorador,
as como espacio para almacenamiento de repuestos.
Se requiere agua abundante con presin mayor de 15 lb/pulg2, 103
kPa, y tres veces la contrapresin existente. Se pueden requerir bombas reforzadoras de presin. En general se requiere un mnimo de
150 - 190 L/ d por libra de capacidad del dorador. Fallas en el suministro de agua implican fallas en la cloracin.
El dorador debe permanecer a temperaturas mayores de 10C para
evitar taponamiento por hielo de cloro. Los cilindros deben permanecer a temperatura normal y menor que la de las tuberas y el dorador, para prevenir condensacin del gas en lquido. La temperatura
mxima de almacenamiento de los cilindros es de 60C.
No es recomendable extraer ms de 18 kg/d de cloro de un cilindro,
por el riesgo de escarcha y prdida de capacidad de dosificacin. Con
cilindros de tonelada la tasa mxima de extraccin es de 182 k g/ d de
cloro.
Debe existir iluminacin apropiada.
Debe existir adecuada ventilacin para remover fugas eventuales de
cloro gaseoso.
Debe existir facilidad de manejo de cilindros, sin riesgo para los
operadores.
Se requiere bscula y facilidades para control de la dosificacin de cloro.
La cloracin para desinfeccin debe ser continua y la instalacin debe
reunir todos los requerimientos apropiados para asegurar el suministro y la dosificacin sin interrupcin.

Los registros de control de procesos de cloracin deben incluir la siguiente informacin:


Tipo de compuesto de cloro usado.
Dosis en mg/L.
Dosificacin diaria en kg/ d.
Resultados de los ensayos de cloro residual.
Resultados de los ensayos de coliformes.
Temperatura del agua.

CONSIDERACIONES GENERALES

281

pH del agua.
Explicacin diaria de cualquier condicin particular o problema ocurrido.

8.6 REGISTRO E INFORMES DE OPERACIN


El mantenimiento de un registro de la operacin de una planta de tratamiento hace parte de las funciones del operador y constituye una ayuda
de gran utilidad pues satisface, entre otros, los siguientes objetivos:
C umplimiento de requisitos legales (Decreto 21 05/83).
Ayuda al operador a resolver problemas de tratamiento.
Perm ite evaluar cambios en la calidad del agua cruda.
Permite demostrar la calidad del agua tratada.
Proporciona soporte para responder las quejas y reclamos de los consumidores.
Ayuda a establecer los programas de mantenimiento preventivo.
Permite evaluar los costos de tratamiento.
Provee parmetros de diseo para futuras plantas de purificacin.
Permite determinar la eficiencia de los diferentes procesos y operaciones de tratamiento.
Permite formular y establecer programas y requerimientos de optimizacin de la operacin.

rrratamiento de lodos
de plantas de
JlUrificacin
de aguas
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~ J!~! . '!;

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M-_..,..__..~

9.1 INTRODUCCIN
n planeas de purificacin de agua se remueven slidos suspendidos,
coloidales y disueltos del agua para hacerla potable. Los slidos removidos del agua cruda constituyen el residuo de la planta industrial de agua; el agua potable es el producto final. Tanto el tratamiento
como la disposicin y reuso de los residuos de una planta de purificacin
de agua son problemas bsicos del diseo y la operacin de dichas plantas.

9.2 ORIGEN
La fuente de los diferentes residuos de una planta de purificacin, as como sus caractersticas y cantidades, es funcin del tipo de tratamiento
aplicado, de la composicin del agua cruda y de la calidad del producto.
En general, los residuos de una planta de purificacin de agua provienen
de las operaciones y procesos que se describen a continuacin.
Sedimentacin simple. En algunas plantas se utilizan tanques de sedimentacin de agua cruda, sin coagulacin previa, para remover arena
fina, limos, arcilla y residuos orgnicos vegetales. El material sedimentado puede ser removido continua, o espordicamente, mediante dragado, en estanques o drsenas de volumen grande.
Remocin de hierro y manganeso. En plantas de remocin de hierro
y manganeso, los lodos estn constituidos principalmente por los precipitados de hidrxido frrico y de xidos mangnicos. Generalmente, el volumen de estos slidos es menor que el que se obtiene de
plantas convencionales de coagulacin.

286

POTABILIZACIN DEL AGUA

Coagulacin qumica. Los residuos de la coagulacin qumica estn


constituidos, bsicamente, por el lodo de los sedimentadores. El lodo
est compuesto por los precipitados de aluminio o de hierro, provenientes del uso de alumbre o de sales de hierro como coagulantes,
as como por el material orgnico e inorgnico removido, arena, limo,
arcilla, polmeros o ayudas de coagulacin usados, y por el agua de
arrastre utilizada para su transporte. Generalmente, los lodos de los
sedimentadores de agua coagulada son estables, no se descomponen
rpido ni causan problemas de septicidad.
Ablandamiento por precipitacin. El ablandamiento con cal y soda
ash produce un residuo de carbonato de calcio, hidrxido de magnesio y cal no reactiva. Adems, como en algunas plantas de ablandamiento tambin se usa coagulacin, se produce un residuo de hidrxido
de aluminio o de hierro. El lodo ser proveniente, predominantemente, del reactor de ablandamiento, pero tambin de la sedimentacin de los coagulantes. En generaL estos lodos son estables, densos
e inertes.
Adsorcin. En plantas de purificacin de agua con problemas de olores y sabores, el carbn activado usado para su tratamiento contribuye
a la cantidad de slidos de que hay que disponer. Aunque este aporte
es pequeo en cantidad, puede ser importante por su contribucin a
la DQO del lodo.
Lavado de filtros. La operacin de lavado de filtros produce un lodo
o agua residual de concentracin baja de slidos. La cantidad puede
ser del orden del2% al 6% del agua filtrada y los slidos son los retenidos en el filtro durante la carrera de filtracin. La porcin de slidos retenidos en el filtro depende del tipo de pretratarniento y del
tipo de filtro; en muchas plantas de remocin de hierro, dicha porcin
puede ser del SO% al 90% de la porcin total de slidos removidos.
En plantas con aplicacin de carbn activado en polvo, antes de los
filtros, el agua de lavado de los filtros contiene, adems, el carbn
activado aplicado y el material adsorbido.
Intercambio inico. En general, en este tipo de proceso el residuo
ms importante lo constituye la salmuera de NaCL, calcio y magnesio,
proveniente de la operacin de regeneracin de las resinas de ablandamiento. La salmuera puede representar entre 3% y 10% del agua
tratada.

287

TRATAMIENTO DE LODOS

9.3 CONSIDERACIONES AMBIENTALES


La descarga de lodos de plantas de purificacin de agua sobre ros y
lagos conduce a la formacin de depsitos, o bancos de lodos, en las
zonas de baja velocidad de flujo. Dichos depsitos cubren a los organismos bnticos y alteran la cadena alimenticia de los peces.
Los lodos reducen la calidad esttica de la fuente receptora al aumentar la turbiedad del agua. El aumento de turbiedad puede disminuir
la actividad fotosinttica. El incremento de slidos suspendidos y de
turbiedad hacen perder el valor recreacional del agua y su uso para
esparcmuento.
La descarga de aguas de lavado de filtros conlleva el riesgo de contaminacin bacteria! patognica y de aumento en el crecimiento microbial del agua.
La descarga de aguas con carbn activado conduce a la creacin de
colores oscuros negros en el agua y a la prdida de su valor esttico
y recreacional.
Los lodos de alumbre pueden tener efectos txicos, por exceso de
aluminio, sobre algunos organismos acuticos.
El artculo 70 del decreto 1594 de 1984 estipula: "Los sedimentos,
lodos y sustancias slidas provenientes de sistemas o equipos de control de contaminacin ambiental, y otras tales como cenizas, cachaza
y bagazo, no podrn disponerse en cuerpos de aguas superficiales,
subterrneas, marinas, estuarinas o sistemas de alcantarillado, y para
su disposicin deber cumplirse con las normas legales en materia de
residuos slidos".

9.4 CARACTERSTICAS
Lodos de sales de aluminio

El lodo de alumbre es viscoso y coloidal, difcil de manejar y de secar. Algunas


caractersticas de los lodos de sales de aluminio se incluyen en el cuadro 9.1
(3).

288

POTABILIZACIN DEL AGUA

Cuadro 9.1
Caractersticas de lodos de sales de aluminio

pH

6-8

DBO

30-300 mg/L

DQO

30 - 5.000 mgJL

Slidos

1%- 2% (tpico 1%)

Color

Gris a carmelita

Olor

Inodoro

Volumen

20-50 LJm3

Conteo bacteria!

Alto

Sedimentabilidad

50",(, en 8 hr

Secado

2 dfas sobre lechos de arena para 1O% de


slidos

Lodos de sales de hierro

El lodo de cloruro frrico es rico en agua de hidratacin, difcil de secar


y de concentrar. Las caractersticas de los lodos de sales de hierro son
similares a las de los lodos de sales de aluminio.
Lodos de polmeros

Los lodos de polmeros secan fcilmente y su volu men es menor que el


de los lodos de los coagulantes convencionales.
Lodos de ablandamiento por precipitacin

El lodo de ablandamiento con cal puede contener compuestos de hierro,


aluminio, magnesio y calcio; algunas de sus caractersticas se muestran
en el cuadro 9.2 (3).
Aguas de lavado de filtros

Caractersticas tpicas de aguas de lavado de filtros se presentan en el cuadro 9.3 (3).

289

TRATAMIENTO DE LODOS

Cuadro 9 .2
Caractersticas de lodos de ablandamiento
Slidos

2%- 15%

DBO

Muy baja

DQO

Baja

Color

Blanco

Olor

Inodoro

Conteo bacteria!

Bajo

Sedimentabilidad

50% en una semana

Secado

Lento en lagunas para 50% de slidos

Salmueras usadas
Entre las caractersticas mencionadas para salmueras de regeneracin de
intercarnbiadores de ablandamiento, se exponen las del cuadro 9.4 (3, 67).

Cuadro 9 .3
Caractersticas aguas de lavado de filtros
Slidos suspendidos

0,01%-0,1%

DBO
DQO

2-10mg/L

pH

6,9-7,8

Color

Gris - carmelita - negro

Olor

Inodoro

Conteo bacteria!

Alto

Sedimentabilidad

80% en 2 a 24 horas

Secado

Requieren coagulacin y sedimentacin

28- 160 mg/L

290

PoTABIUZACiN DEL AGuA

Cuadro 9.4
Caractersticas salmueras de regeneracin

Na++ K+

3.300 mg/L

ca++

1.720 mg/L

Mg++

600 mg/L

cr
so4=

9.600 mg/L

SDT

15.656 mg/L

328 mg/L

9.5 CANTIDADES
La reaccin:

indica que 1 mg/L de alumbre produce 0,26 mg/L de precipitado de aluminio como Al(OHh

La reaccin:
2FeCh + 3Ca(HC03)2

2Fe(OH)J.!, +3CaCh + 6C02

(9.2)

indica que 1 mg/L de cloruro frrico produce 0,66 mg/L de precipitado


de hierro, como Fe(OH)J.
Para aguas coaguladas se puede suponer que los slidos suspendidos, en
mg/L, son aproximadamente iguales a la turbiedad, en UNT, y calcular
la cantidad total de lodo de la manera siguiente:
Lodo seco de alumbre

= turbiedad + precipitado de aluminio


(S +0,3D) Q x to-3

donde: W = kg de lodo seco de alumbre


S = turbiedad del agua cruda en UNT
D = dosis de alumbre en mg/L
Q = metros cbicos de agua tratada

(9.3)

291

TRATAMIENTO DE loDOS

De la misma manera:
Lodo seco de hierro

= turbiedad + precipitado de hierro

w = (S + o,7D) Q
donde:

x 1o-3

(9.4)

W = kg de lodo seco de hierro


S = turbiedad del agua cruda en UNT
D = dosis de cloruro frrico en mg/L
Q = metros cbicos de agua tratada

Por ejemplo, para un caudal de 100 L/s con turbiedad de 100 UNT, la
cantidad de lodo seco producido por da, para una dosis de 50 mg!L de
alumbre, se puede valorar as:
W

= (100

+ 0,3

50) 0,1

86.400

10-

= 994 kg/d

Suponiendo un lodo con contenido de slidos del2%, con densidad relativa del lodo hmedo igual a 1,01, el voiumen diario de lodo sera:
Masa diaria de lodo=

Volumen diario de lodo

~.~~

= 49.680 kg/d

= 1~~~ 0 = 49 m3/d
4

%diario de lodo = O,l x : 6.400 x 100 = 0,6% (en volumen)

9.6 MTODOS DE TRATAMIENTO Y DISPOSICIN


U no de los mtodos usados para tratamiento de lodos es el espesamiento.
El espesamiento por gravedad remueve exceso de agua mediante decantacin y concentra los slidos por medio de la sedimentacin. El agua
decantada se recupera y se recicla, o se dispone. El lodo espesado se procesa adicionalmente, o se dispone. El espesador se disea con cargas hidrulicas superficiales de 18 a 20 m/d para lodos de alumbre y permite
obtener lodo con un 5% de slidos. De esta manera se concentran lodos
con un 99,5% de agua en lodos con un 95% de humedad y se reduce el

292

POTASILIZACIN DEL AGUA

volumen del lodo a 1/10 de su volumen original, al aumentar la concentracin de slidos de O,S% a S%. En general, el espesamiento se usa para
disminuir el volumen de residuo que debe procesarse en tratamientos posteriores. Se utilizan para dicho propsito sedimentadores convencionales
de flujo horizontal, sedimentadores de tasa alta, agitadores y centrfugas,
con y sin ayudas de sedimentacin.
Para concentrar los lodos se puede, tambin, desaguarlos y secarlos. Al
desaguar los lodos se les remueve el agua libre, mediante medios fsicos
que buscan extraer tanta agua como sea posible. El lodo, despus de desaguado, se comporta ms como un slido hmedo que como un lquido.
En general, un lodo desaguado es un lodo con un contenido de slidos
mayor del 1S%. Para desaguar lodos se requiere del uso de la fuerza de
gravedad, de evaporacin, de vaco, de la fuerza centrfuga, de presin,
de accin capilar, o de una combinacin de las anteriores fuerzas. Esto
se logra mediante lechos de secado de arena, lagunas, filtros de vaco, centrfugas, filtros prensa, filtros de presin y congelamiento.
Los lechos de secado de lodos generalmente estn equipados con bases
de arena y grava y con tubera de drenaje. El drenaje descarga a un pozo
de bombeo para recircular el agua drenada a la planta. La eficiencia del
lecho de secado de arena se puede mejorar mediante preacondicionamiento del lodo con coagulante. De acuerdo con el clima predominante, el
perodo de secado puede oscilar entre unos das y varias semanas. El lodo
seco puede removerse fcilmente a mano o con un cargador frontal y ser
transportado al sitio de disposicin o de tratamiento adicional.
En la utilizacin de lechos de secado de arena se aplica lodo en capas de
1S a 30 cm. El nmero mnimo de lechos debe ser de dos, con drenaje
en tubera perforada de 4", capa de arena de 1S a 2S cm de espesor, con
tamao efectivo de 0,3 mm a 1,2 mm y lecho de grava de 20 cm a 30 cm
de espesor. Un lecho tpico de secado de arena se ilustra en las figuras
9.1 y 9.2.
Cuando se usan filtros de vaco para secado, el lodo se aplica sobre una
membrana permeable que cubre un soporte rgido. El aire se extrae de
debajo de la membrana con una bomba y la presin atmosfrica produce
un diferencial de presin a travs del lodo, obligando al agua a filtrarse.
La membrana puede ser de tela o de alambre y colocada sobre un barril
o sobre rodillos; expone el lodo hmedo a un rea de presin baja y luego
descarga el lodo seco sobre un medio de transporte adecuado. Algunos
de los criterios tpicos de diseo de filtros de vaco (S 1) se incluyen en
el cuadro 9.S.

293

TRATAMIENTO DE LODOS

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30 SV~nl.Omi.1S3

Rgura 9.1 Lecho de secado de lodos.

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294

POTASIUZACION DEL AGUA

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8
8 g
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Flgur 9.2 Corte de un lecho de secado de lodos.

295

TRATAMIENTO DE LOOOS

Cuadro 9.5
Criterios de diseo de filtros de vaco

Parmetro

Lodo de alumbre

Lodo de cal

1-6

5-30

2-5

2-5

Produccin de slidos, kg/m d

85 - 150

470 - 2.350

Concentracin de la pasta, %

15- 25

45-65

0,2-0,5

0,2-0,5

25-65

25-65

% de slidos del lodo afluente


3

Carga hidrulica, m /m d
2

Velocidad del tambor, RPM


Presin de operacin de vaco, cm Hg

Las centrifugas tambin se usan para desaguar lodos, a pesar de su consumo alto de energa. Existen dos tipos principales de centrfugas: las de
voluta y las de cesta. La centrfuga de voluta opera continuamente; la de
cesta opera por cochadas.
Las lagunas de secado de lodos son grandes estanques de sedimentacin,
sin efluente. El lodo hmedo se bombea a la laguna y se deja sedimentar.
Cuando la laguna se llena, se saca de servicio y se deja en reposo. Peridicamente se extrae el sobrenadante hasta obtener un lodo adecuado para
disponer apropiadamente. Las caractersticas principales de estas lagunas
son:
Carga de slidos

= 40- 80 kg/m 2d

Profundidad = 1 - 2 m
Nmero de lagunas > 2
Un estudio hecho sobre el tratamiento de lodos de alumbre (66) mediante
lagunas, revela los resultados mostrados en el cuadro 9.6, para lodo proveniente de una unidad de clarificacin de agua de flujo ascensional.
En el secado con prensas filtro el proceso es generalmente encochada,
con presiones a travs del medio de filtracin de hasta 1.725 k.Pa, 250 psi,
para obtener lodos con un 40% de slidos. La prensa filtro est conformada por una serie de placas verticales, las cuales soportan un medio filtrante de tela y retienen la pasta como se indica en la figura 9.3. Las placas
estn soportadas rgidamente dentro de un marco metlico formando una
serie de cmaras huecas. El lodo se dosifica dentro de la prensa a presiones
incrementales por cerca de media hora. Las placas son presionadas unas
contra otras y el agua pasa a travs de la tela de filtracin mientras que

296

POTABIUZACiN DEL AGUA

los slidos son retenidos; se forma as una pasta que se remueve al despresurizar la prensa.
Cuadro 9.8
Resultados del tratamiento de lodos de alumbre mediante lagunas
Par,metro

Lodo afluente

Lodo efluente

Slidos totales, mgtl.

4.300

387

Slidos suspendidos, mg/L

3.600

24

1 ()()() - 1.500

DBO.mgtl.

36 - 77

16

000, mg/1..

500- 1.000

7,0

7,4

Slidos voltiles, mg/L

pH
Turbiedad, UNT

10

Slidos sedimentables, mg/L

0,1

Tambin son populares las prensas filtro de correa, por su facilidad de


manejo y habilidad para producir lodos con 35% a 40% de slidos. Como
se ilustra en la figura 9.4, el lodo inicialmente se mezcla con un polmero,
en un acondicionador rotatorio de barril, y es desaguado en 3 zonas diferentes: una zona horizontal para drenaje por gravedad, una zona vertical
de drenaje por apretura y una zona final, con un arreglo de rodillos en
ese, para sacar agua por presin. Cada correa es lavada con agua rociada
a presin.
En el proceso de congelamiento el lodo es convertido en hielo cristalino
y los slidos son sedimentados rpidamente, en menos de un minuto; es
posible usarlos como material de relleno.
En el tratamiento sobre el suelo, el lodo se riega o incorpora dentro de
la capa superficial de suelo para la descomposicin, estabilizacin e inmovilizacin de sus constituyentes. El lodo se ha aplicado a tierras de
cultivos, reas de minera abandonadas y como material de cobertura en
rellenos sanitarios. De esta manera se obtiene la disposicin final del lodo
y, adems, se modifican las propiedades del suelo y se reciclan materiales
tiles del lodo.
Los lodos de plantas de purificacin de agua pueden modificar favorablemente el pH y la capacidad de retencin de agua del suelo, aunque tienen
poco valor fertilizante. El cuadro 9.7 incluye las caractersticas reportadas
por Elliot y Dempsey acerca de algunos lodos evaluados para aplicacin sobre el suelo (65).

~
e:

Descarga

4D

c..

del fiHrado

!!

"O

Col1ina

Mnsula
del cilindro

298

POTABIUZACION DEL AGUA

ACONDICIONADOR
DE TAMBOR
ROTATORIO

REACTIVO

SECCIN DE
DRENAJE
HORIZONTAL

,.

...
.....
'_,'

..'

SECCIN DE
DRENAJE
VERTICAL

:
.'

l \:

'

DESCARGA

:
~

1 . .

: .+ ; '

LAVADO
CORREA

Figura 9.4 Prensa filtro de correa.

TAATAMIENTooe

Locos

299

Cuadro 9.7
Caracterlstlcas de lodos de purificacin de agua
Lodo de alumbre

Lodo de sales de hierro

Lodo de ablandamiento
con cal

Al - % masa seca

21,2 (2,8 - 30)

1,6. 7,7

0,45 (0,05- 1.6)

Ca - % masa seca

2,7 (0,3- 5)

15

45 (31 -52)

Parmetro

Fe % masa seca

3,2 (1,2 - 6,6)

10,9

0,29 (0,13- 0,71)

K % masa seca

1,7 (0,04. 5)

0,3

0,02 (0,01 0,08)

Mg % masa seca

0,45 (0,24 0,8)

1,6

2,1 (1,1- 3,6)

SI - % masa seca

20

P % masa seca

0,35

0,36

0,02

7,0 (5,1- 8)

7,3. 9,3

10,2 (8,4. 11)

3,1 (0,85 - 6,5)

3,1 (0,85 - 6,5)

pH
COT - % masa seca

DBO-mg'L

45 (2- 104)

000-mg'L

500 (100- 10000)

NTK % masa seca


ECC-%
Coliformes - Nmero/g

0,8 (0.4- 11)

0,68 )0,44 - 1)

0,37 (0,05 - 0,55)

15 (10- 20)

20 (10- 53)

<20

<20

93 (74. 99)

La adicin peridica de cal a suelos agrcolas para prevenir su acidificacin


es una prctica muy usada en diferentes lugares; por ello, la disposicin
de lodos de ablandamiento con cal sobre tierras cultivadas se ha utilizado
desde hace ms de 50 aos, con aceptacin amplia. La capacidad de neutralizacin de suelos cidos, que poseen los lodos de ablandamiento con
cal, es grande, frecuentemente mayor que la de la cal comercial. La equivalencia con carbonato de calcio (ECC), o poder de neutralizacin relativo al del carbonato de calcio puro, es del83% al103% en la cal agrcola.
Los suelos se neutralizan con cal para obtener un pH de 6,0 a 6,5, segn
el tipo de cultivo. Dependiendo del pH inicial, se aplican lodos de ablandamiento con cal cada tres aos a tasas de 5 - 1O Mg/ha; pero, de acuerdo
con el ECC del lodo, dichas tasas pueden ser mayores.
Para reducir el volumen de lodos a un valor mnimo y esterilizar el residuo
final, se usa el proceso de incineracin. La incineracin de lodo es, por
lo tanto, un proceso de combustin controlada para reducir lodos secos
a productos gaseosos y a un residuo final o ceniza. Es un mtodo costoso
que requiere espesamiento y desaguado previo del lodo y que puede aplicarse a lodos con humedad menor del 75%. El proceso de secado y com-

300

POTABIUZACIN DEL AGUA

buscin se compone, generalmente, de las etapas siguientes: calentamiento del lodo a 100C, evaporacin del agua del lodo, incremento de la temperatura del vapor de agua y del aire del gas e incremento de la temperatura
del lodo seco al punto de ignicin. Para una reaccin completa y operacin
apropiada, el proceso requiere combustible, aire, tiempo, temperatura y
turbulencia adecuada.
Para disposicin se utiliza, generalmente, un relleno sanitario. En rellenos
sanitarios de lodos se prefiere aplicar lodos con concentracin de slidos
mayor de un 35%, o por lo menos de un 16%. Tambin se usan lagunas
de disposicin de lodos, con profundidades de 2 a 4 metros y con decantacin peridica, por ciclos de secado de capas delgadas de lodo, hasta
llenarlas.
Como se indic previamente, los lodos de ablandamiento con cal son un
agente excelente para propsitos agrcolas, para neutralizacin de suelos
cidos y para propsitos de reducir la descarga de compuestos cidos de
aguas de drenaje de pH bajo. Sin embargo, cuando no hay terrenos agrcolas disponibles o cuando el costo es muy alto, se disponen, alternativamente, en rellenos sanitarios.
Los lodos de alumbre tienden a endurecer los suelos; por ello se disponen
en rellenos sanitarios o en suelos para dicho propsito especfico.
Las salmueras de renovacin de resinas de ablandamiento se disponen en
el alcantarillado sanitario intermitentemente; pero si esto no es permitido,
en un relleno sanitario.
Diagramas de flujo de mtodos tpicos de tratamiento y disposicin de
lodos se incluyen en las figuras 9.5 y 9.6.

9.7 MTODOS DE RECICLAJE


-

Recalcinacin de residuos de ablandamiento con cal.

Se puede producir cal viva, mediante recalcinacin, a partir de lodos de


ablandamiento con cal secos. Las reacciones se pueden representar as (3):
CaC03 ~ CaO<s>

+ C02 i
Mg(OH)2 ~ MgO(s) + H20 i

(9.5)
(9.6)

El proceso requiere:
Recarbonatacin con gases de chimeneas, 15% a 27% de C02, para
redisolver el xido de magnesio.

301

TRATAMIENTO DE LOOOS

LODO
DE-

ESPESAMIENTO
POR GAAVEOAO

AlUMBRE

r-

ACONDICIONAMIENTO
OUIMICO

LOOO
DE

.::......

ESPESAMIEHTO
POR GAAVEOAO

LOOO
DE

:.=.....

t+

CENTRIFUGACIN

f.+.

1 1-~-J

~ ~"=CAl

f+

SECADO EN I'ILTRO

PRENSA

LAGUNA DE LOOOS

~ ~"~ HL___AEU_so_

LECHOS DE SECADO

T1ERIWI DE CUl'TM)

CAl

L-.

REllENO SANITARIO

Flgura 9.5 Procesos de tratamiento y disposicin de lodos.

COAGULANTE

a
AGUA
CRUO:A~

a,

MEZClA
RPIDA

r-

MEZCLA
LENTA

r-- SEDIMENTACIN r-

FILTRACION

u.

TANQUE DE
CONTACTO ~

LODO

._,

q <0.1
TANQUE DE
AGUA LAVADO FILTROS IGUALAMIENTO

SOBRENADANTE

L
SOBRENAOANTE

AL ALCANTARJUAOO

ESPESA
MIENTO

LAGUNA

SECADO
DE LODOS

Figura 9.6 Tratamiento de residuos planta de purificacin de agua.

LODO SECO

DISPOSICIN

302

POTABILIZACIN DEL AGUA

Espesadores y mezcladores, para aumentar el contenido de slidos


a un 20% a 30%.
Centrifugacin o filtracin al vaco, para secado del lodo a un 45%
a 65% de slidos.
Secadores instantneos y ciclones, utilizando gases de emisin calientes provenientes del recalcnador.
Molinos o lechos recalcinadores, para convertir CaC03 en CaO a
temperaturas de 870C a 1.1 00C.
Reciclaje de sulfato de hierro y aluminio.

Se puede hacer mediante tratamiento con cido sulfrico:

Reciclaje de aguas de lavado de filtros.

La recrculacn de aguas de lavado de filtros puede tener las ventajas siguientes: ahorro en el consumo de agua, carreras de filtracin ms prolongadas y economa en costos de alcantarillado. Sin embargo, tambin
tiene las desventajas siguientes: formacin de plancton en el tanque de
sedimentacin, aumento en la concentracin de slidos del tanque de sedimentacin, operacin ms cuidadosa del lavado de filtros y de la recirculacin, probables dificultades en la coagulacin del agua cruda y riesgos
serios de deterioro de la calidad bacteriolgica del efluente filtrado.
-

Reciclaje de cenizas de lodos.

Cuando se aplica incineracin a lodos secos, se reduce su volumen a un


valor mnimo, mediante su conversin en cenizas. Sin embargo, la cantidad de cenizas puede ser grande y seguir creando un problema de disposicin; por ello, se ha intentado el uso til de las cenizas como agregado
fino del concreto. Algunos estudios como el de Khanbilvardi ( 64) indican
que es posible reemplazar un 30% del agregado fino del concreto por
ceniza de lodos.

,A PENDICES
;;:

'

~DI~

305

A. PROPIEDADES FSICAS DEL AGUA A 1 ATMSFERA

kg/m 3

Peso especfico
y
3
kN/m

Vlacoaldad
dln,mica
J.1.103
Pa.a

Viscosidad
clnem, tlca
v.108
m2/s

999,842

9,805

1,787

1,787

3.98

1000,00

9,807

1,567

1,567

999,967

9,807

1,519

1,519

10

999,703

9,804

1,307

1,307

12

999,500

9,802

1,235

1,236

15

999,103

9,798

1,139

1,140

17

998,778

9,795

1,081

1.082

18

998,599

9,793

1,053

1,054

Temperatura

oc
o

Densidad

19

998,408

9,791

1,027

1,029

20

998,207

9,789

1,002

1,004

21

997,996

9,787

0,998

1,000
0,957

22

997,774

9,785

0,955

23

997,542

9,783

0,932

0,934

24

997,300

9,781

0,911

0,913
0,893

25

997,048

9,778

0,890

26

996,787

9,775

0,870

0,873

27

996,516

9,773

0,851

0,854

28

996,236

9,770

0,833

0,836

29

995,948

9,767

0,815

0,818

30

995.650

9,764

0,798

0,801
0,723

35

994,035

9,749

0,719

40

992,219

9,731

0,653

0,658

45

990,216

9,711

0,596

0,602

50

988,039

9,690

0,547

0,554

60

983,202

9,642

0,466

0,474

70

977,773

9,589

0,404

0,413
0,365

80

971,801

9,530

0,355

90

965,323

9,467

0,315

0,326

100

958.366

9,399

0,282

0,294

~06

B.

POTABILIZACIN DEL A GUA

PROPIEDADES FSICAS DEL AGUA (32)

Temperatura

Peso
especfico

y,

Densidad
p,
kg/m3

kN/m3

(1)
Mdulo de
elasticidad
E/106
kN/m2

Viscosidad
dinmica
3
).l X 10
N. s/m2

VIscosidad
cinemtica
6
V X 10
m2/s

(2)
Tensin
superficial

a,

Presin de
vapor
pv,
kN/ m2

N/ m

9,805

999,8

1,98

1,781

1,785

0,0765

0,61

9,804

1000,0

2,05

1,518

1,519

0,0749

0,87

10

9,804

999,7

2,10

1,307

1,306

0,0742

1,23

15

9 ,798

999.1

2,15

1,139

1,139

0,0735

1,70

20

9,789

998,2

2,17

1,002

1,003

0,0728

2 ,34
3,17

25

9,777

997,0

2 ,22

0,890

0,893

0,0720

30

9,764

995,7

2,25

0,798

0.800

0,0712

4 ,24

40

9 ,730

992,2

2,28

0,653

0,658

0,0696

7,38

50

9 ,689

988,0

2,29

0,547

0,553

0,0679

12,33

60

9,642

983,2

2,28

0,466

0,474

0 ,0662

19,92

70

9,589

977,8

2,25

0,404

0,413

0,0644

3 1,16

80

9,530

971,8

2,20

0,354

0,364

0.0626

47,34

90

9,466

965,3

2,14

0,315

0,326

0,0608

70,10

100

9,399

958,4

2,07

0,282

0,294

0,0589

101,33

(1) A presin atmosfrica


(2) En contacto con aire

A~OICES

307

C. VISCOSIDAD DEL CLORO LiQUIDO Y GASEOSO (45)

0,60

0,016

:a

0,50

0,015

~l

0,40

0,01 4

0,30

0,013

0,20

0.012

0,10

0,011

0.010

g::>

~::o

e:
"2~

-so
_.6

-.40
_.0

o
-18

40
4

60
27

120
49

1
CD

~~
~::o

Js

160 200F
71 s3c

Temperatura

OF

Temperatura

Vlacoeld8d en Centl polee


Uquldo
GIS

-40

-40

0,51

0,0113

-20

-29

0,47

0,0116

-18

0,435

0,0120

20

-7

0,405

0,0123

40

0,38

0,0127

60

16

0,355

0,0131

80

27

0,335

0,0135

100

38

0,32

0,0140

120

49

0,305

0,0144

140

60

0,0149

160

71

0,0154

308

POTABIUZACIN DEL AGUA

D. PRESIN DE VAPOR DEL CLORO LQUIDO

E.

"F

kPa

psi

-20

-4

74

10

32

273

39

20

68

582

83

40

104

1.045

149

60

140

1.705

243

DENSIDAD DEL CLORO LQUIDO (45)

e
-34

"F

lb/ple 3

kg/m3

-29,29

97,57

1564

-23

-10

95,77

1535

-18

94,80

1520

-7

20

92.85

1489

40

90,85

1457

16

60

88,79

1424

27

80

86,64

1389

38

100

84,25

1351

49

120

82,09

1316

60

140

79,65

1277

71

160

77,06

1235

309

~OICES

F. PORCENTAJE DE CLORO LQUIDO EN EL CILINDRO CARGADO


HASTA SU LMITE AUTORIZADO (45)

oc

-23

-10

81,4

-18

82,1

-7

20

84.4

40

85,8

16

60

87,7

27

80

89,9

38

100

92,3

49

120

94,8

60

140

97,7

68

153,64

100,0

G. SOLUBILIDAD DEL CLORO EN EL AGUA (45)


oc
10

mg/L

90

9980
7298
5725
4594
3923
3294
2792
2232
1271

100

20
30
40

50
60
70
80

'

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NDICE DE CUADROS
Cuadro 1.1
Cuadro 1.2

Requisitos de tratamiento
Estndares para fuentes de aguas crudas, suministro
domstico
Cuadro 1.3 Criterios de calidad para destinacin del recurso para
consumo humano y domstico, mg/L
Cuadro 1.4 Procesos de purificacin de agua
Cuadro 1.5 Atributos comunes del agua afectados por los procesos
y operaciones unitarias convencionales de tratamiento
Cuadro 2.1 Informacin tpica para diseo de aireadores de bandejas
Cuadro 2.2 Parmetros tpicos para diseo de cascadas de oxigenacin
Cuadro 3.1 Valores de K para impulsores en tanques con bafles,
rgimen turbulento
Cuadro 3.2 Tiempo de contacto y gradiente de velocidad para mezcla
rpida
Cuadro 5.1 Clculos para el ejemplo 5.5
Cuadro 5.2 Datos para el ejemplo 5.8
Cuadro 5.3 Datos para el ejemplo 5.8
Cuadro 5.4 Viscosidad cinemtica del agua a diferentes temperaturas
Cuadro 5.5 Velocidades de asentamiento para algunas partculas
Cuadro 5.6 Cargas superficiales tpicas en sedimentadores
convencionales
Cuadro 5.7 Cargas superficiales tpicas en sedimentadores de tasa aha
Cuadro 5.8 Cargas tpicas de rebose sobre vertederos
Cuadro 5.9 Datos ensayo de sedimentacin ejemplo 5.16
Cuadro 5.10 Clculos para el ejemplo 5.16
Cuadro 5.11 Clculos para el ejemplo 5.17
Cuadro 5.12 Clculos para el ejemplo 5.20
Cuadro 6.1 Variables principales en el diseo de filtros
Cuadro 6.2 Mecanismos de remocin en un filtro

16

16
17

18
19

37
42
58
59
133
136
138

159
160
161
162
165
180
180
182
190
194
195

PorABrUZACiN DEL AGUA

320

Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro
Cuadro

6.3
6.4
6.5
6.6
6.7
6.8
6.9
6.10
6.11
6.12
6.13
7.1
7.2

Cuadro 8.1
Cuadro 9.1
Cuadro 9.2
Cuadro 9.3
Cuadro 9.4
Cuadro 95
Cuadro 9.6
Cuadro 9.7

Principales caractersticas de filtros


Valores aproximados de factores de forma para arena
Cuadro de clculo para el ejemplo 6.5
Arena tpica para filtros rpidos
Carbones de clase antractica
Granulometra tpica para un medio dual
Filtro tpico de medio dual
Lecho tpico de grava para sistema de drenaje por tuberas
Velocidades de diseo para tuberas de filtros
Datos para el ejemplo 6.19
Clculos para el ejemplo 6.19
Dimetro de tubera para flujo de cloro lquido
Cantidad mnima de agua requerida en el inyector para
diferentes flujos de cloro
Resultados del ensayo de bolas de barro
Caractersticas de lodos de sales de aluminio
Caractersticas de lodos de ablandamiento
Caractersticas aguas de lavado de filtros
Caractersticas salmueras de regeneracin
Criterios de diseo de filtros de vaco
Resultados del tratamiento de lodos de alumbre mediante
lagunas
Caractersticas de lodos de purificacin de agua

199
212
213
224
225
226
226
228
229
237
238
251
256
214

288
289
289
290

295
296

299

,
INDICE DE FIGURAS
Figura 1.1
Figura 1.2
Figura 1.3
Figura 2.1
Figura 2.2
Figura 2.3
Figura 2.4
Figura 2.5
Figura 2.6
Figura 2.7
Figura 2.8
Figura 2.9
Figura 2.10
Figura 3.1
Figura 3.2
Figura 3.3
F igura 3.4
Figura 3.5
Figura 3.6
Figura 3.7
Figura 3.8
Figura 3.9
Figura 3.10
Figura 4.1
Figura 4.2
Figura 4.3
Figura 4.4
Figura 4.5

Diagramas de flujo plantas de purificacin


Diagramas de flujo plantas de purificacin
Planta de purificacin de agua
Desorcin de un gas
Absorcin de un gas
Trayectoria terica de un chorro de agua
Aireadores tpicos de bandejas
Esquema vertedero para aireacin
Cascadas de aireacin
Aireador de cascadas
Aireador de cascadas
Aireador de cascadas tipo escalera
Aireador manual para remocin de hierro y manganeso
Mezcladores mecnicos
Tipos de agitadores
Tipos de agitadores
Mezcladores hidrulicos
Mecanismos de coagulacin
Dimensiones mezclador rpido
Dimensiones para mezclador rpido de turbina de
6 aletas planas
Configuracin del resalto en un canal de mezcla rpida
Configuracin del resalto en un vertedero rectangular
Esquema del vertedero rectangular para el ejemplo 3.10
Tipos de floculadores
Floculadores de eje horizontal
Floculadores de eje vertical
Floculador hidrulico de flujo horizontal
Floculador hidrulico de flujo vertical

22
23

24
31
32
34
38

40
40
41
41

41
43

so
51

52
54
56
60
62

64
69
72
82
83

84
85
85

322

POTABILIZACIN DEL AGUA

Figura 4.6
Figura 4.7
Figura 4.8
Figura 4.9
Figura 4.10
Figura 4.11
Figura 4.12
Figura 5.1
Figura 5.2
Figura 5.3
Figura 5.4
Figura 5.5
Figura 5.6
Figura 5.7
Figura 5.8
Figura 5.9
Figura 5.10
Figura 5.11
Figura 5.12
Figura 5.13
Figura 5.14
Figura 5.15
Figura 5.16
Figura 5.17
Figura 5.18
Figura 5.19
Figura 5.20
Figura 5.21
Figura 5.22
Figura 5.23
Figura 5.24
Figura 5.25
Figura 5.26
Figura 5.27
Figura 5.28
Figura 5.29
Figura 5.30

Esquemas de floculadores
Elemento de fluido sometido a mezcla lenta
Esquema ejemplo 4.8
Esquema ejemplo 4.9
Dimensiones floculador de turbina del ejemplo 4.1 O
Floculador hidrulico de flujo horizontal para un caudal
de 10000 m3/d
Dimensiones floculador de paletas de eje vertical del
ejemplo 4.13
Diagrama paragentico
Sedimentacin de una partcula discreta en reposo
Zonas hipotticas en un tanque de sedimentacin
rectangular
Sedimentacin de partculas discretas
Volmenes rectangulares de una suspensin de particulas
no floculentas en sedimentacin bajo condiciones tranquilas
Columna para anlisis de sedimentacin
Curva para anlisis de la velocidad de asentamiento de
partculas discretas
Curva de velocidad de sedimentacin, ejemplo 5.5
Trayectorias de sedimentacin
Trayectoria de sedimentacin, ejemplo 5.8
Sistema de coordenadas
Esquema sedimentador de placas paralelas
Tanque de sedimentacin rectangular, flujo rectilneo
Tanque de sedimentacin, dosificacin central, flujo radial
Tanque de sedimentacin, dosificacin perimetral, flujo
radial
Sedimentador rectangular
Sedimentador circular
Sedimen.tador simple
Sedimentadores horizontales
Estructuras de salida en sedimentadores rectangulares
Distribucin tpica de tolvas de lodos para tanques de
sedimentacin rectangulares
Descripcin del sistema de alta tasa
Canaletas para el agua decantada
Sedimentador de manto de lodos
Sedirnentador con fondo cnico
Sedimentador de Bacchus Marsh
Sedmentador de manto de lodos con agitacin simple Permujet de Permutit
Sedimentador Edospina modelo A
Sedimentador Edospina modelo B
Sedimentador de BRNO (Checoslovaquia)

88
88
101
105
107
111
114
120
122
125
126
128
129
130
132
134
137
140
141
146
146
146
146
146
147
148
149
150
151
151
152
153
153
154
154
155
156

323

INOICES

Figura 5.31
Figura 5.32
Figura 5.33
Figura 5.34
Figura 5.35
Figura 5.36
Figura 5.37
Figura 5.38
Figura 5.39
Figura 5.40
Figura 5.41
Figura 6.1

Decantador Aquazur - B de Degremont


El accelator de lnfilco
Sedimentador de manto de lodos puJsante
Esquema ejemplo 5.13
Dimensiones sedimentador de placas paralelas
Trayectorias de sedimentacin. Ejemplo 5.16
Curva de velocidad de sedimentacin. Ejemplo 5.15
Esquema sedimentador de placas paralelas
Esquema del ejemplo 5.18
Esquema del ejemplo 5.19
Grfico de velocidad de sedimentacin para el ejemplo 5.20
Esquema indicativo de la operacin de un filtro rpido
convencional de arena
Figura 6.2
Tipos de filtros
Medios de filtracin
Figura 6.3
Figura 6.4
Filtro lento de arena
Figura 6.5
Filtro rpido de arena
Figura 6.6
Corte a travs de un filtro de presin
Esquema de un filtro rpido convencional
Figura 6.7
Filtro rpido de arena
Figura 6.8
Sistemas de control de filtros
Figura 6.9
Figura 6.9c Filtracin con afluente igualmente distribuido
Figura 6.10 Variables de un filtro de tasa declinante sin restricciones
Figura 6.11 Esquema de flujo en un filtro
Figura 6.12 Comportamiento de un lecho filtrante durante el lavado
Figura 6.13 Esquema de un filtro sometido a lavado
Figura 6.14 Drenaje con tuberas perforadas
Figura 6.15 Drenaje con fondo Leopold
F igura 6.16 Planta de filtres con orificio de control
Figura 6.17 Corte de un filtro con orificio de control
Figura 6.18 Esquema ejemplo 6.16
Figura 6.19 Esquema dimensiones canaletas de lavado
Sistema de dosificacin de cloro tipo vaco
Figura 7.1
Figura 7.2
Esquema sistema de dosificacin de cloro
Hidrulica tpica de un inyector
Figura 7.3
Hidrulica del ejemplo 7.6
Figura 7.4
Figura 7.5
Hidrulica del ejemplo 7.7
Difusor para tubera de dimetro menor de 24"
Figura 7.6
Difusor perforado para tubera de dimetro mayor de 36"
Figura 7.7
Difusor para canal abierto
Figura 7.8
Difusor para canal abierto
Figura 7.9
Figura 7.10 Diagrama de Moody
Presin negativa en filtros
Figura 8.1
Lecho de secado de lodos
Figura 9.1
Corte de un lecho de secado de lodos
Figura 9.2

156
157
158
172

177
181
183
185
186
188
189
196
197
198

200
200
201
201
202
206
207
208
209
116
216
231
231
232
232
233
235
248
249
257
258
259
260
261
261
261
262
276
293
294

324

PoTABILIZAC16N DEL AGUA

Figura
Figura
Figura
Figura

9.3
9.4
9.5
9.6

Filtro prensa
Prensa filtro de correa
Procesos de tratamiento y disposicin de lodos
Tratamiento de residuos planta de purificacin de agua

297
298
301
301

NDICE ANALiTICO

A
Aireacin, 27
aireador manual para remocin de
hierro y manganeso, 43
aireadores de cada del agua, 33
ejemplos, 44
fundamentos, 30
generalidades, 29
Aireador manual para remocin de hierro
y manganeso, 43
Aireadores, de cada del agua, 33
de bandej,as mltiples, 35
de fuente o surtidores, 33
en cascadas y vertederos, 38

e
Canal rectangular con resalto hidrulico,
mezcla rpida en, 63
Canaletas de lavado, 49
Carga mxima en los ftlrros, prdida de, 222
Ooracin, 245
difusores, 259
dosificacin de cloro gaseoso, 247
ejemplos, 256
flujo de cloro gaseoso, 252
flujo de cloro gaseoso en vado, 253
flujo de cloro lquido en tuberas, 250
sistema de inyeccin, 255
Cloro gaseoso, dosificacin, 247
flujo, 252
flujo en vaco, 253
Cloro lquido, densidad del, 306
flujo en tuberas, 250
porcentaje en el cilindro cargado, 306
presin de vapor del, 305
Ooro liquido y gaseoso, viscosidad, 305
Ooro, solubilidad en el agua, 307

Control de operacin de plantas de


purificacin de agua, parmetros, 267
Criterios para diseo, de floculadores
hidrulicos, 91
de floculadores mecnicos, 94
de mezcla rpida, 59
de sedimentacin, 158

D
Difusores de cloro, 259
Diseo, consideraciones generales, 20
Diseo para floculacin,
consideraciones, 80
ecuaciones, 87
Diseo para mezcla rpida,
consideraciones, 54
ecuaciones, 55
criterios, 59
Dosificacin de cloro gaseoso, 247
Drenajes para filtros, 229

E
Ecuaciones para diseo, de floculacio, 87
de mezcla rpida, 55
Ejemplos,
aireacin, 44
cloracin, 256
filtracin,212,222,234,237
floculacin, 97
mezcla rpida, 72
sedimentacin, 131, 136, 168

F
Filtracin, 191
canaletaS de lavado, 235
descripcin de la ftltracin, 196

326

drenajes para filtros, 229


ejemplos, 212, 222, 234, 237
flujo a travs de lechos expandidos, 215
hidrulica de la filtracin, 208
hidrulica del sistema de lavado, 231
lavado de filtros, 219
lecho de grava, 228
mecanismo de remocin, 193
nmero y tamao de los filtros, 222
prdida de carga mxima en los
filtros, 222
seleccin del medio filtrante, 224
sistemas de flltracin, 197
tuberas de los filtros, 230
Filtracin, sistemas de, 197
direccin de flujo, 197
fuerza impulsora, 198
mtodo de control, 199
tasa de flltracin, 199
tipo de lecho filtrante, 198
Filtros, drenajes para, 229
lavado de, 219
nmero y tamao de Jos, 222
prdida de carga mxima en los, 222
tuberas de los, 230
f'loculacin, 77
consideraciones de diseo, 80
criterios para diseo de fld'culadores
hidrulicos, 91
criterios para diseo de floculadores
mecnicos, 94
ecuaciones para diseo, 87
ejemplos, 97
lmroduccio, 79
tipos de floculadores, 80
Floculadores hidrulicos, criterios para
diseo, 91
Hoculadores mecnicos, criterios para
diseo, 94
Floculadores, tipos de, 80
Flujo a travs de lechos expandidos, 215

POTABILIZACIN DEL AGUA

Flujo de cloro gaseoso, 252


en vaco, 253
Flujo de cloro lquido en tuberas, 250

H
Hidrulica de la filtracin, 208
del sistema de lavado, 231

1
Inyeccin de cloro, 255

L
Lavado de filtros, 219
Lecho de grava en sistema de filtracin, 228
Lechos expandidos, flujo a travs de, 215
Lodos para tratamiento de plantas de
purificacin de agua,
caractersticas, 287
mtodos de reciclaje, 300
mtodos de tratamiento y disposicin, 291

M
Mantenimiento de plantas de purificacin de
agua, principios, 266
Medio filtrante, seleccin del, 224
arena, 225
antracita, 226
arena-antracita, 226
Mezcla rpida, 47
consideraciones de diseo, 54
criterios para diseo, 59
descripcin, 49
ejemplos, 72
ecuaciones para diseo, 55
con una turbina, 60
en canal rectangular con resalto
hidrulico, 63
en vertederos reCtangulares, 68

327

INDICE ANATICO

Mezcladores rpidos hidrulicos, 53


Mezcladores rpidos mecnicos, 53

Resalto hidrulico, mezcla rpida en canal


rectangular con, 63

o
Operacin y mantenimiento de plantas
de purificacin de aguas, 263
consideraciones bsicas de los procesos
de tratamiento, 268
objetivos de la operacin, 267
parmetros de control de operacin, 267
principios de mantenimiento, 266
principios de operacin, 265
registro e informes de operacin, 281

p
Plantas de purificacin de aguas, operacin y
mantenimiento, 263
Plantas de purificacin, tipos, 15
Procesos de tratamiento, consideraciones
bsicas, 268
aforo, 269
coagulacin, floculacin, 269
cribado, 268
desinfeccin, 278
filtracin, 272
sedimentacin, 271
Propiedades fsicas del agua, 303, 304
Purificacin, tipos de plantas, 15
Purificacin del agua, 13
consideraciones generales del diseo, 20
tipos de plantas de purificacin, 15

R
Remocin en proceso de filtracin,
mecanismo de, 193

Sedimentacin, 117
criterios de diseo, 158
ejemplos, 131, 136, 168
introduccin, 119
sedimentacin de tasa alta, 138
sedimentacin tipo 1, 121
sedimentacin tipo 2, 133
tanque de sedimentacin idea~ tipo 1, 125
tanque de sedimentacin idea~ tipo 2, 136
tipos de sedimentacin, 119
tipos de tanques de sedimentacin, 145
Sedimentadores de manto de lodos o de
contacto con slidos suspendidos, 152
Sistema de inyeccin de cloro, 255

T
Tanque de sedimentacin ideal,
sedimentacin tipo 1, 125
sedimentacin tipo 2, 136
Tanques de sedimentacin, tipos de, 145
Tasa alta, sedimentacin, 138
Tratamiento de lodos de plantas de
purificacin de agua, 283
cantidades, 290
caractersticas, 287
consideraciones ambientales, 287
introduccin, 285
mtodos de reciclaje, 300
mtodos de tratamiento y disposicin, 291
origen, 285
Turbina, mezcla rpida con una, 60

V
Vertederos rectangulares, mezcla rpida
en,68

Esta obra forma parte del convenio de coediciones entre la Escuela


Colombiana de Ingeniera y Alfaomega, cuyo propsito es difundir en
los pases de habla hispana, los trabajos de destacados Ingenieros
latinoamericanos, para responder a las necesidades de nuestro entorno.

POTABILIZACIN
DEL AGUA
La potabilizacin del agua es un grave problema que aqueja a cientos
de habitantes tanto en zonas urbanas como en zonas rurales , que
requiere soluciones si no fciles s eficaces y econmicamente
viables. Esta investigacin y anlisis pretende contribuir y acercar al
lector a adentrarse en los principales procesos empleados
actualmente en la potabilizacin del agua ; desde aspectos generales
sobre el diseo de una planta de purificacin, pasando por procesos
como la aireacin, la mezcla rpida , la floculacin , la sedimentacin ,
la filtracin y la cloracin, hasta el mantenimiento y operacin de una
planta potabilizadora de agua . A lo largo del libro encontrar
numerosos ejercicios ejemplificando casos reales , as como
abundantes ilustraciones.
Jairo Alberto Romero Rojas
Ingeniero Civil de la Universidad Nacional de Colombia, obtuvo el
Master of Engineering en Ingeniera Ambiental en el Rensselaer
Polytechnic lnstitute, Troy, Nueva York, y recibi diploma en Aguas
Subterrneas de la Universidad Hebrea de Jerusaln. Desde 1964 ha
estado vinculado a la Universidad Nacional de Colombia ocupando
distintos cargos docentes y administrativos entre los cuales se
destacan: Jefe de la seccin de Ingeniera Sanitaria, Vicedecano y
Decano de la Facultad de Ingeniera, y Director de Posgrado. En la actualidad es profesor
asociado de la Facultad de Ingeniera.
Desde 1975 es profesor de Ingeniera Ambiental en la Escuela Colombiana de Ingeniera,
rea en la cual se ha desempeado como consultor, simultneamente con su c;jercicio
docente. Actualmente es el director del Centro de Estudios Ambientales y de la
Especializacin en Saneamiento Ambiental de esta institucin.