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Perspectiva Espacio-Temporal de Argentina y Amrica.

2012
Ficha de Ctedra N 1.
Lic. Laura Diaz
La Geografa.
Espacio Geogrfico y categoras de anlisis espacial
La Geografa y el espacio geogrfico
Una introduccin a la geografa es, en verdad, una introduccin al conocimiento
del espacio geogrfico, entendido como la resultante de las relaciones que la
sociedad establece con la naturaleza, con la Tierra que habita. Una Geografa que
interpreta al espacio geogrfico como la expresin territorial de las relaciones que las
sociedades humanas establecen a lo largo del tiempo con los distintos mbitos del
planeta que habitan.
Groseramente, podra compararse al espacio geogrfico con una obra de arte,
una escultura, en la que la naturaleza constituye la materia a modelar y la sociedad es
el artista que concibe y realiza el modelo empleando las tcnicas e instrumentos
adecuados. Sin embargo, la analoga no es correcta, porque a diferencia de la obra de
arte, en la que el artista slo se manifiesta por su genialidad, en el espacio geogrfico,
el artista es tambin parte de la obra acondicionada para servirle de morada y de
sustento; y el espacio no es materia inerte que modela a su antojo ya que va
transformndose en materia diferente a medida que se lo modela, y es siempre una
obra inacabada, testimonio de un proceso de transformacin permanente.
A manera de sntesis, podemos decir que el espacio geogrfico, objeto de
estudio de la Geografa, es naturaleza modificada por la sociedad. En consecuencia, el
espacio geogrfico es una construccin social y la Geografa que lo estudia, es una
ciencia social que requiere tambin del conocimiento de la naturaleza.
() Toda vida social necesita de los conocimientos geogrficos y se afianza en
ellos: necesita conocer los recursos existentes, apropiarlos, explorarlos y organizarlos.
Debe conocer su medio para instalarse, proveerse de agua potable y alimentarse,
circular y comunicarse con otras sociedades; para ello, construir as su propio espacio,
en esta relacin sistmica y dialctica entre la sociedad y la naturaleza.
Chiozza, Elena y Carballo, Cristina (2009). Introduccin a la Geografa. Editorial
UNQ. Universidad Nacional de Quilmes.

Conocer la realidad en la que se vive, en la que vivieron los antepasados y en


las que viven otras sociedades es una de las preocupaciones centrales de los
cientficos sociales Cmo eran las primeras poblaciones humanas? Cmo utilizan
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las diferentes sociedades los recursos y cmo transforman el espacio en el que viven?
Puede un mismo hecho tener significados distintos para diferentes culturas? Cmo
cambian las sociedades? Estas pueden ser algunas de las preguntas que orientan la
indagacin de los investigadores dedicados a los estudios de las sociedades
humanas. Cada uno de estos acontecimientos y situaciones del mundo social son
temas posibles de estudio.
Sin embargo, la bsqueda de respuestas y explicaciones no es una tarea
sencilla. Esto es as porque ningn suceso se da de manera aislada; siempre ocurre
en un contexto, es decir, en un tiempo y en un espacio determinado, donde
interactan las personas. Para explicar las acciones humanas se puede pensar la
sociedad como un tejido donde cada hilo va entretejindose con otro, formando una
trama. Por eso es necesario considerar los mltiples aspectos o dimensiones que dan
forma a una sociedad. La historia como disciplina cientfica, hace hincapi en el
estudio del eje temporal de las sociedades. La Geografa aborda la dimensin espacial
de la organizacin social y el modo en el que las sociedades producen y organizan su
espacio.
Las formas de organizacin de los grupos, las relaciones que se establecen
entre los distintos actores sociales, y las diferencias y conflictos que se producen
entre las personas que conforman una sociedad se desarrollan en un determinado
espacio y al mismo tiempo lo construyen.
Los espacios geogrficos se construyen a partir de las acciones que las
sociedades ejercen sobre la naturaleza a fin de satisfacer sus necesidades. Las
sociedades valoran determinados elementos de la naturaleza, aquellos que le resultan
tiles para desarrollar sus actividades. A estos elementos se los conocen como
recursos naturales. A lo largo de la historia, la valorizacin de los mismos ha
variado, ya que su utilidad depende de cmo cambian las necesidades sociales y los
medios que se tengan para poder aprovecharlos, entindase, la tecnologa. La
valoracin tambin es diferente entre los distintos grupos sociales y en el interior de
cada uno de ellos, aunque se trate de un mismo momento histrico. Los recursos
naturales pueden ser consumidos directamente o utilizados para la produccin de
otros bienes.
En el proceso de construccin de los espacios geogrficos, las sociedades
aplican otros dos componentes fundamentales: el trabajo y la tecnologa. Mediante el
trabajo las sociedades desarrollan y organizan sus actividades a fin de proveerse de
los bienes y materiales necesarios para la vida. La tecnologa es el conjunto de los
conocimientos ordenados y de las herramientas que permiten desarrollar los distintos
tipos de actividades. De esta manera, las sociedades explotan los recursos naturales,
modifican la naturaleza y transforman el espacio geogrfico.
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Las caractersticas del Espacio Geogrfico
Segn Ricardo Mendez, la Geografa estudia el espacio humanizado, la
apropiacin y la organizacin del territorio por la actuacin de los grupos humanos
en el tiempo, transformando la naturaleza; as como la prctica y el conocimiento que
tienen del espacio. El cual no es neutro y aparece ordenado por ciertos agentes y sus
intereses. Los gegrafos para caracterizar el espacio geogrfico han evolucionado
sensiblemente para hacerlo con un carcter multidimensional. Esto supone un
posicionamiento sobre la realidad, ya que siempre se prima la atencin en alguno de
sus elementos en detrimento de otro. No pudindose conceptualizar en una sola
definicin.
El estudio del espacio surgi en la Grecia antigua y se mantuvo vigente durante
siglos, y se sustituy de un mero continente (contenedor de elementos) a uno definido
por sus contenidos especficos (singularidades espaciales).
La geografa humana estudia el conocimiento y las prcticas que las sociedades
tienen del espacio geogrfico. Este es entendido como un producto social, interna y
externamente; en su simbolismo y contraste, materializa las capacidades productivas
y tecnolgicas; los valores culturales e ideolgicos dominantes de una determinada
sociedad. Producto social porque resulta del trabajo de la sociedad, organizada para
lograr sus objetivos.
Tambin es objeto de consumo. En el sistema capitalista se convierte en una
mercanca ms. Las condiciones ecolgicas o espacio natural se conciben como
materia prima, que ofrecer resistencias y/o posibilidades a la ocupacin y
explotacin humana. Se modela a impulso de una sociedad que le imprime sus
huellas. El espacio geogrfico nace de la iniciativa humana y expresa el proyecto de
cada sociedad. Se transforma y organiza para la mejor realizacin de las intenciones
humanas, hasta hacerlo incluso difcilmente reconocible. El espacio geogrfico es
heterogneo, por la naturaleza y los mismos aportes realizados por las sociedades,
que los intensifican, trasladando al espacio las diferencias existentes en la sociedad,
marcadas por la competencia y el intercambio desigual de las economas;
reproduciendo a diferentes escalas el modelo Centro-Periferia; dando como resultado
espacios altamente polarizados, donde en unos se concentra el poder, la tecnologa,
la poblacin, etc.; y otros altamente dependientes de estos y complementarios.
Entonces el espacio geogrfico es funcional, donde cada componente se
especializa en determinadas tareas que le otorgan mayor o menor jerarqua. La
funcionalidad est basada en la Divisin Internacional del Trabajo, que es llevada a
cabo por los propios estados, las grandes corporaciones o empresas transnacionales.
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Se agudizan las competencias y tambin las desigualdades. El espacio prximo y
vivido se ve cada vez mas influido por la actuacin de fuerzas externas.
Muchas veces se emplea el vocablo hombre y no sociedad, esto supone que
el individuo acta aisladamente, sobreentiende una especie de responsabilidad y
culpabilidad annima, sin reconocer que todos formamos parte de una sociedad
determinada y que nuestra posicin o status en ella condiciona un comportamiento y
unas intervenciones espaciales muy diversas. Por lo que el espacio nunca es neutro,
supone un campo de fuerzas sociales, econmicas, polticas, etc. Las desigualdades
socioeconmicas ms o menos acusadas se materializan en el espacio, por lo que el
mismo est, en consecuencia, atravesado por barreras econmicas, sociales y
mentales, por lo que las exclusiones y segregaciones se materializan en el espacio
(por ej. Barrios privados/Villas miseria o asentamientos de emergencia).
El anlisis espacial constituye un buen indicador para medir el grado de
equidad y las tendencias imperantes. Cada uno de los grupos sociales tiende a
manifestar comportamientos espaciales diferenciados. La escala social est asociada
a la capacidad econmica. Se corresponde con la ocupacin de los espacios de mayor
calidad ambiental, accesibilidad, equipamiento y predominio de externalidades
positivas. El medio urbano es el que con mayor intensidad evidencia la segregacin
por la yuxtaposicin de reas sociales diferenciadas, y una zonificacin funcional del
suelo (reas administrativas, comerciales, recreativas, etc.). Los grupos de poder
toman decisiones a escala macro determinado el contexto legal, econmico, sociolaboral en el que los dems deben actuar forzosamente. Las estructuras territoriales
son el resultado de la actuacin de estos agentes, generando conflictos por los
desiguales tipos de uso; se pugna por la ocupacin y uso del suelo, buscando un
beneficio o utilidad. El espacio geogrfico es considerado por lo tanto, dinmico; por
las redes materiales e inmateriales, cada vez ms densas y extensas, que tiende a
relacionar cada vez ms sus componentes hacindolos independientes. Cuenta con
conjuntos o agregados de elementos heterogneos, ordenandos, sometidos a cierta
lgica en su distribucin y organizacin e interrelacionados entre s; formalizando
ciertas estructuras, como la agraria, industrial, urbana, etc.; sometidas a cambios
sincrnicos en el tiempo.
La geografa humana trata de definir vnculos o flujos frecuentes entre reas y
sus componentes. El espacio geogrfico es visto como un geosistema; por ello se
realizan estudios de sistemas territoriales abiertos, en donde se observa una
mundializacin de las relaciones sociales, econmicas, polticas y espaciales.

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Por otra parte, Milton Santos concibe al espacio geogrfico como un conjunto
indisociable, solidario y contradictorio de sistemas de objetos y sistemas de acciones.
No considerados aisladamente, sino como un cuadro nico donde la historia se da.
En el comienzo exista naturaleza salvaje, formada por objetos naturales, que a
lo largo de la historia fueron siendo sustituidos por objetos fabricados, tcnicos,
mecanizados y despus cibernticos. A travs de la presencia de esos objetos
tcnicos: hidroelctricas, fbricas, haciendas modernas, puertos, rutas, vas
ferroviarias, ciudades, el espacio es marcado por esos acrecimos que le dan un
contenido extremadamente tcnico.
El espacio hoy es un sistema de objetos cada vez ms artificiales, relacionado
por un sistema de acciones, igualmente imbuidos de cierta artificialidad. Sistemas de
objetos y sistemas de acciones interactan. Por un lado los sistemas de objetos
condicionan la forma en que se dan las acciones, y por el otro lado, el sistema de
acciones lleva a la creacin de objetos nuevos o se realiza sobre objetos ya existentes.
Es as que el espacio encuentra su dinmica y se transforma.
En esa transformacin va dejando rugosidades, es decir, marcas histricas o
tiempo pasado materializado en el espacio.
En esa transformacin o metamorfosis el espacio va transformndose de la
siguiente manera:
-primera naturaleza o naturaleza de primer orden: naturaleza prstina, sin
ninguna transformacin humana.
-segunda naturaleza o naturaleza de segundo orden: naturaleza modificada por
el hombre. Es aqu donde aparece el espacio geogrfico.
Hasta se puede decir que existe una tercera naturaleza, un espacio totalmente
modificado por la sociedad en el que casi no existen rasgos de naturaleza.

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Categoras de anlisis espacial
Para realizar el estudio del espacio es necesario conocer algunas de sus categoras.

Lugar

Territorio

Espacio
Geogrfico

Regin

Paisaje

LUGAR: Punto o posicin particular dentro del espacio. Se caracteriza por presentar
particularidades encontradas en el espacio. Se encuentra cargado de informacin,
valores. Irwin Altman considera que un espacio se convierte en lugar cuando
adquiere un significado. Las personas se vinculan a los lugares a travs de procesos
que permiten la construccin de lazos y sentimientos de pertenencia. Es el espacio de
la identidad individual o colectiva. Es el espacio vivido, el horizonte cotidiano que
tiene sentido de identidad y pertenencia.
Marc Aug define al lugar como espacio de identidad (en el sentido de que cierto
nmero de individuos pueden reconocerse en l y definirse en virtud de l), de
relacin (en sentido de que cierto nmero de individuos, siempre los mismos, pueden
entender en l la relacin que los une a los otros) y de historia (en sentido de que los
ocupantes del lugar pueden encontrar en el trazo de antiguos edificios y
establecimientos, signos de una filiacin).
TERRITORIO: Este concepto surge por la apropiacin territorial humana; hace
referencia a una porcin delimitada claramente del espacio geogrfico, donde
determinados agentes ejercen un poder sobre l.
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REGIN: Es un recorte del espacio geogrfico en subunidades a las que se las
denomina regiones o reas geogrficas, en las cuales las caractersticas presentes son
similares, segn un criterio establecido previamente. Las regiones no son nicas ni
definitivas, sino que es posible pensar tantas como criterios para regionalizar. As, los
cientficos sociales hablan de regiones montaosas, templadas, desrticas, etc.
Siempre depender del criterio que se haya empleado para regionalizar.
PAISAJE: Es todo lo que nuestra vista alcanza. Est formado de colores,
movimientos, sonidos, aromas, etc. Su percepcin va a depender de la posicin del
observador, ya sea desde un edificio, un primer piso, desde un avin, etc. En la
altura nuestro paisaje se ve enriquecido porque se despeja y amplia nuestra visin.
En l pueden estar presentes objetos de diferentes edades, herencia de muchos
movimientos diferentes. El paisaje no es para siempre, es dinmico.
Tipos de paisaje:
() en los das de hoy, pocas veces se encuentran sobre la faz de la tierra reas que
todava se pueden considerar como restos de naturaleza bruta, natural. Lo que
aparece ante nuestros ojos como naturaleza, ya no es la naturaleza primera, sino la
segunda, es decir, la naturaleza salvaje modificada por el trabajo del hombre. Esto es
fcil de comprobar en una ciudad o zona agrcola y se percibe menos en ciertas reas
donde las modificaciones impuestas por la sociedad son menos visibles.
Milton Santos (1988). La metamorfosis del espacio habitado.

Bibliografa
Altman, Irwin y Zube, Ervin (1989). Public places and spaces. Plenum Press.
Aug, Marc (1993). Los no lugares. Espacios del anonimato. Gedisa.
Chiozza, Elena y Carballo, Cristina (2009). Introduccin a la Geografa. Editorial
Universidad Nacional de Quilmes. Bernal. Buenos Aires.
Santos, Milton (2006). A Natureza do Espao. Tecnica e Tempo. Razo e emoo.
So Paulo.
Santos , Milton (1988). Metamorfosis del espacio habitado. Oikos Tau. Barcelona.
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