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Agua y desarrollo sostenible

El agua est en el centro del desarrollo sostenible y resulta fundamental para el desarrollo socio-econmico, unos ecosistemas saludables y la supervivencia humana. El agua
resulta vital a la hora de reducir la carga mundial de enfermedades y para mejorar la salud, el bienestar y la productividad de las poblaciones as como para la produccin y la
preservacin de una serie de beneficios y servicios de los que gozan las personas. El agua tambin est en el corazn de la adaptacin al cambio climtico, sirviendo de vnculo
crucial entre el sistema climtico, la sociedad humana y el medio ambiente.
El agua es un recurso limitado e insustituible que es clave para el bienestar humano y solo funciona como recurso renovable si est bien gestionado. Hoy en da, ms de 1.700
millones de personas viven en cuencas fluviales en las que su uso supera la recarga natural, una tendencia que indica que dos tercios de la poblacin mundial podra vivir en
pases con escasez de agua para 2025. El agua puede suponer un serio desafo para el desarrollo sostenible pero, gestionada de manera eficiente y equitativa, el agua puede
jugar un papel facilitador clave en el fortalecimiento de la

resiliencia

de los sistemas sociales, econmicos y ambientales a la luz de unos cambios rpidos e

imprevisibles.

Qu es el "desarrollo sostenible"?
El desarrollo sostenible se populariz de manera explcita y contextualizada por la Comisin Brundtland en el documento "Nuestro Futuro Comn" donde se define como "el
desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades" (ONU, 1987). La
Comisin Brundtland se centr en tres pilares del bienestar humano: las condiciones econmicas, sociopolticas y ecolgicas/ambientales. Este concepto bsico fue desarrollado
como apoyo a la implementacin de medidas slidas dirigidas a impulsar el desarrollo econmico y social, en particular para las personas de los pases en vas de desarrollo y, al
mismo tiempo, garantizar que la integridad del medio ambiente se mantenga para las generaciones futuras.

El agua, el desarrollo sostenible, los ODM y los ODS


Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM)
Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), acordados en el ao 2000, tienen el objetivo de reducir a la mitad la proporcin de personas sin acceso sostenible a agua potable
y a servicios bsicos de saneamiento entre 1990 y 2015.
Un total de 748 millones de personas no tienen todava acceso a una fuente mejorada de agua potable y los indicadores existentes no abordan cuestiones relacionadas con
la seguridad y fiabilidad del suministro de agua. Se requieren mejoras reales para varios miles de millones de personas si se pretende lograr el derecho humano a un agua
potable segura.
En julio de 2010, la Asamblea General de las Naciones Unidas adopta una resolucin que "reconoce que el derecho al agua potable y el saneamiento es un derecho humano
esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos humanos" (A/RES/64/292).
La meta de los ODM sobre el saneamiento es un reto an ms apremiante: 2.500 millones de personas carecen actualmente de acceso a servicios de saneamiento mejorados
y ms de 1.000 millones todava practican la defecacin al aire libre. Al ritmo actual de progreso, la meta del saneamiento no ser alcanzada por ms 500 millones de personas.
Por otra parte, estas cifras globales ocultan grandes disparidades entre las naciones y las regiones, entre los ricos y los pobres, entre las poblaciones rurales y las urbanas, as
como entre los grupos desfavorecidos y la poblacin en general.
Actualmente no existe una meta mundial para mejorar la higiene, a pesar de ser una de las intervenciones de salud pblica individuales ms rentables.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Ro+20)


La Conferencia de Ro+20 en 2012 ofreci una oportunidad para reflexionar sobre los avances hacia el desarrollo sostenible de los ltimos 20 aos. Uno de sus principales
resultados fue un acuerdo para poner en marcha un proceso para desarrollar un conjunto de Objetivos de Desarrollo Sostenible, basados en los Objetivos de Desarrollo del
Milenio, y que convergen en la agenda del desarrollo post-2015.

Un Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) dedicado al agua


A medida que se acerca la fecha lmite para los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en 2015, la comunidad mundial est haciendo balance de cmo se puede avanzar
hacia un futuro sostenible. El marco de los ODM no abord la agenda completa del agua y el desarrollo, y tampoco reconoci plenamente sus sinergias con otras reas e
intereses. El marco de los ODM no incluy un nfasis en la "Sostenibilidad" y la desigualdad y los derechos humanos fueron tambin, en gran medida, ignorados. Posteriormente,
los Estados Miembro han acordado que los derechos humanos, la igualdad y la sostenibilidad deben formar la base de la agenda del desarrollo y deben ser reconocidos como
fundamentales para poder gozar de un verdadero desarrollo.
ONU-Agua ha propuesto un objetivo global "Asegurar agua para todos de forma sostenible". El objetivo y las metas dedicadas al agua abordan directamente los objetivos de
desarrollo de las sociedades, promueven la dignidad humana y aseguran que los logros sean sostenibles a largo plazo, llevando a los siguientes resultados de desarrollo, entre
otros:

Desarrollo sostenible, agua, y


La agricultura es, con diferencia, el mayor consumidor de agua a nivel mundial, representando el 70% de las extracciones de agua en todo el mundo, aunque esta cifra vara
considerablemente entre pases. La agricultura de secano es el sistema de produccin agrcola predominante en todo el mundo y su productividad actual es, en promedio, un
poco ms de la mitad del potencial a obtener sobre una gestin agrcola ptima. Para 2050, la agricultura tendr que producir un 60% ms de alimentos a nivel mundial y un
100% ms en los pases en vas de desarrollo.
La industria y la energa juntas representan el 20% de la demanda de agua. Los pases ms desarrollados tienen una proporcin mucho mayor de extracciones de agua dulce
para la industria que los pases menos desarrollados, donde predomina la agricultura. El equilibrio entre los requisitos de sostenibilidad frente a la visin convencional de la

produccin industrial en masa crea una serie de interrogantes para la industria. A gran escala, la globalizacin y la forma de extender los beneficios de la industrializacin a todo
el mundo equitativamente y sin impactos insostenibles sobre el agua y otros recursos naturales es la cuestin clave.
El sector domstico representa el 10% del uso total de agua. Y, en todo el mundo, se estima que 748 millones de personas siguen sin tener acceso a una fuente mejorada de
agua y que 2.500 millones siguen sin acceso a unos servicios de saneamiento mejorados.
Ciudades. Ms de la mitad de la poblacin ya vive en reas urbanas y, para 2050, se espera que ms de dos tercios de una poblacin mundial de 9.000 millones viva en
ciudades. Por otra parte, la mayor parte de este crecimiento ocurrir en los pases en vas de desarrollo, que tienen una capacidad limitada para hacer frente a estos rpidos
cambios. El crecimiento tambin dar lugar a un aumento del nmero de personas que viven en barrios marginales y que suelen sufrir unas condiciones de vida muy pobres, sin
acceso o con un acceso inadecuado a agua y saneamiento. Por lo tanto, el desarrollo de los recursos hdricos para el crecimiento econmico, la equidad social y la sostenibilidad
ambiental est estrechamente vinculado con el desarrollo sostenible de las ciudades.
Los ecosistemas. Quizs el reto ms importante para el desarrollo sostenible que ha surgido en las ltimas dcadas es el alcance de la crisis ecolgica global, que se est
convirtiendo en una barrera para el desarrollo humano. Desde el punto de vista ecolgico, los esfuerzos para un desarrollo sostenible no han tenido xito. La degradacin del
medio ambiente mundial ha alcanzado un nivel crtico, con los principales ecosistemas acercndose a lmites que podran desencadenar un colapso masivo. La creciente
comprensin de los lmites planetarios globales, que deben ser respetados para proteger los sistemas de soporte de la vida de la Tierra, tiene que ser la base del futuro marco de
desarrollo sostenible.

Fuente: Vital Waste Graphics 3. Secretara de la Convencin de Basilea, 2012.

Sabas que?

Ms de 1.700 millones de personas viven actualmente en cuencas fluviales en las que la tasa de uso del agua es superior a la de recarga, lo que lleva a la desecacin
de los ros, el agotamiento de las aguas subterrneas y la degradacin de los ecosistemas y los servicios que prestan.

A medida que los pases se desarrollan y la poblacin crece, se prev que la demanda mundial de agua (en trminos de extraccin) aumente en un 55% para 2050. Ya
en 2025, dos tercios de la poblacin mundial podra estar viviendo en pases con problemas de agua si persisten los patrones de consumo actuales.

Las prdidas econmicas de un suministro inadecuado de agua y saneamiento se estiman en un 1,5% del producto interior bruto de los pases, segn un estudio de la
OMS (organizacin mundial de salud) relacionado con el cumplimiento de los ODM(objetivos de desarrollo del milenio).

Segn algunas estimaciones, ms del 80% de las aguas residuales se vierten a los cursos de agua sin tratamiento.

Los desastres relacionados con el agua son los ms econmica y socialmente destructivos de todos los desastres naturales. Desde la primera Cumbre de la Tierra de
Ro en 1992 las inundaciones, las sequas y las tormentas han afectado a 4.200 millones de personas (95% de todas las personas afectadas por desastres) y caus 1,3 billones
de dlares USD en daos (63% de todos los daos).