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Captulo

Perspectivas histricas
y contemporneas de la motivacin
Ha visto la vieja pelcula de Michael J. Fox, Regreso al futuro? En la cinta, el hroe conduce un automvil que funciona como mquina del tiempo, capaz de transportar a sus pasajeros hacia el pasado,
a la dcada de 1950. Imagine ser un pasajero en un auto como se y tener la oportunidad de visitar la
universidad local para ver cmo hubiera sido un curso de motivacin a nivel superior en dicho decenio.
Adems de los calcetines cortos y los graciosos cortes de pelo, un punto a notar en este curso universitario de motivacin sera la falta de un libro de texto. El primer texto acerca de la motivacin no se
escribi sino hasta 1964 (Cofer y Appley, 1964). Otro punto sera el plan de estudios. Los temas destacados en el impreso de mimegrafo seran la teora de la pulsin, incentivos y reforzamiento, pulsiones
adquiridas, conflicto y emocin. Podra buscar en el programa tanto como quisiera, pero no estara
incluido nada del material realmente interesante acerca de cmo aplicar la motivacin; nada acerca de
motivacin escolar, psicologa del deporte, motivacin laboral, obesidad y dietas, creencias de control
personal y dems. Sin embargo, el curso s incluira conceptos psicoanalticos y de autorrealizacin;
una semana de Freud y otra semana de Maslow. Casi con toda seguridad, el curso incluira un proyecto
semanal de laboratorio. A cada alumno se le asignara una rata para el semestre y durante su horario de
laboratorio llevaran a cabo experimentos como analizar los efectos de 24 horas de privacin de alimentos en una rata que corre rpidamente hacia una caja-meta llena de semillas de girasol. Una semana el
alumno podra manipular distintas horas de privacin y a la siguiente manipulara diferentes incentivos
colocados en la caja-meta. Una vez que estuviera de vuelta en la mquina del tiempo de De Lorean y
condujera de regreso al presente, probablemente estara de acuerdo en que el estudio de la motivacin
ha cambiado an ms que los cortes de pelo y las modas.

Orgenes filosficos de los conceptos motivacionales


Si nuestra tecnologa de ciencia ficcin lo enviara 100 aos al pasado, no podra encontrar ningn curso
de motivacin en absoluto. Los cursos de motivacin (y el campo mismo de la motivacin) no tienen
mucho tiempo de existencia; menos de 100 aos.
Las races intelectuales del estudio de la motivacin les deben sus orgenes a los antiguos griegos:
Scrates, Platn y Aristteles. Platn (alumno de Scrates) propuso que la motivacin flua de un alma
(o mente, psique) tripartita dispuesta en forma jerrquica. Al nivel ms primitivo, el aspecto apetitivo
contribua a los apetitos y deseos corporales, como hambre y sexo. El aspecto competitivo contribua
a estndares de referencia social, como sentirse honrado o avergonzado. Al nivel mximo, el aspecto
calculador contribua a las capacidades de toma de decisiones, como la razn y la eleccin. Para Platn,
estos tres aspectos distintos del alma motivaban y explicaban los diferentes terrenos de la conducta.
As tambin, cada aspecto superior poda regular los motivos de los aspectos inferiores (p. ej., la razn
poda controlar los apetitos corporales). Es interesante que la descripcin de Platn acerca de la motivacin se anticip ms que bien a la psicodinmica de Sigmund Freud (p. ej., vase el Libro IX de Platn):
grosso modo, el aspecto apetitivo mencionado por Platn corresponde al ello de Freud, el aspecto competitivo al supery y el aspecto calculador al yo (Erdelyi, 1985).
Aristteles refrend el alma tripartita de organizacin jerrquica de Platn (apetitiva, competitiva
y calculadora), aunque prefiri una terminologa distinta (nutritiva, sensible y racional). El aspecto nutritivo era el ms impulsivo, irracional y animal. Contribua a los impulsos corporales necesarios para
sustentar la vida. El aspecto sensible tambin se relacionaba con el cuerpo, pero regulaba el placer y el
dolor. El componente racional del alma era exclusivo de los seres humanos, ya que se relacionaba con
las ideas, era intelectual y se caracterizaba por la voluntad. La voluntad operaba como nivel mximo del

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CAPTULO 2

Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

alma ya que utilizaba la intencin, la eleccin y aquello


que es divino e inmortal.
Cientos de aos ms tarde, la psique tripartita de los
griegos se redujo a un dualismo; las pasiones del cuerpo y
la razn de la mente. El alma de dos partes retuvo la naturaleza jerrquica de los griegos ya que se hizo la distincin
principal entre aquello que era irracional, impulsivo y
biolgico (el cuerpo) frente a aquello que era racional, inteligente y espiritual (la mente). El mpetu para esta rein
terpretacin se debi principalmente al compromiso
intelectual con la era de las dicotomas motivacionales,
como la pasin frente a la razn, el bien frente el mal, y
la naturaleza animal frente al alma humana. Por ejemplo,
Toms de Aquino sugiri que el cuerpo proporcionaba
impulsos motivacionales irracionales, basados en el placer, mientras que la mente proporcionaba motivaciones
racionales basadas en la voluntad.
En la era posrenacentista, Ren Descartes, filsofo
francs, ampli el dualismo mente-cuerpo al distinguir
entre los aspectos pasivos y activos de la motivacin. El
cuerpo era un agente mecnico pasivo en trminos motivacionales, mientras que la voluntad era un agente inmaterial activo en cuanto a motivacin. Como ente fsico,
el cuerpo posea necesidades nutritivas y responda al
ambiente en maneras mecanicistas a travs de sus sentidos, reflejos y fisiologa. Por el contrario, la mente era un
ente pensante y espiritual con una voluntad deliberada:
poda controlar el cuerpo y gobernar sus deseos. Esta distincin fue tremendamente importante porque estableci
el esquema para el estudio de la motivacin durante los
siguientes 300 aos: lo que se necesitaba para comprender los motivos reactivos era un anlisis mecanicista del
cuerpo (es decir, el estudio de la fisiologa); lo que se necesitaba para comprender los motivos deliberados era un
anlisis intelectual de la voluntad (es decir, el estudio de
la filosofa).
Para Descartes, la fuerza motivacional mxima era la
voluntad. Descartes pensaba que si poda comprender
la voluntad, podra comprender la motivacin. La voluntad iniciaba y diriga la accin; elega si actuaba y qu hacer en el momento del acto. Las necesidades corporales,
las pasiones, los placeres y los dolores creaban impulsos a
la accin, pero stos slo excitaban a la voluntad. La voluntad era una facultad (poder) de la mente que controlaba los apetitos y pasiones corporales en beneficio de la
virtud y la salvacin mediante el ejercicio de su poder de
eleccin. Al asignarle poderes exclusivos de motivacin a
la voluntad, Descartes le dio su primera gran teora a la
motivacin.

Grandes teoras
La frase gran teora se utiliza aqu y a lo largo del captulo para connotar una teora global que busca explicar el

rango completo de la accin motivada: porque comemos,


bebemos, trabajamos, jugamos, competimos, tememos a
ciertas cosas, leemos, nos enamoramos y dems. La afirmacin la voluntad motiva a toda accin es una gran
teora de la motivacin de la misma manera en que el
amor al dinero es la raz de todo mal es una gran teora
del mal. Ambas identifican una causa global que explica
un fenmeno por completo (toda motivacin, todo mal).
El estudio histrico de la motivacin, desde sus races filosficas al decenio de 1960, muestra que los primeros
estudios de la motivacin adoptaron tres grandes teoras
de la motivacin; voluntad, instinto y pulsin.

Voluntad
La esperanza de Descartes era que una vez que se comprendiera la voluntad, inevitablemente se desarrollara
un entendimiento de la motivacin. Comprender la motivacin se reduca al entendimiento de la voluntad y se
convirtieron en conceptos sinnimos. Por esta razn, se
dedic gran cantidad de energa filosfica a este fin. Se
hizo cierto progreso cuando los actos de la voluntad se
identificaron como de eleccin (es decir, decidir si actuar
o no) (Rand, 1964), esfuerzo (es decir, crear el impulso de
actuar) (Ruckmick, 1936) y resistencia (es decir, sacrificio o resistencia a la tentacin). No obstante, al final, dos
siglos de anlisis filosfico produjeron resultados decepcionantes. Result que la voluntad era una facultad mal
comprendida de la mente que, de alguna manera, surga
de una acumulacin de capacidades innatas, sensaciones
ambientales, experiencias vitales y reflexiones acerca de s
misma y de sus ideas. Adems, una vez que surga la voluntad, de alguna manera se vea dotada de propsito. Y
resultaba que algunas personas mostraban mayor fuerza
de voluntad que otras.
Para no hacer el cuento largo, los filsofos hallaron
que la voluntad era tan misteriosa y difcil de explicar
como la motivacin que supuestamente generaba. No
descubrieron la naturaleza de la voluntad ni las leyes bajo
las que operaba. En esencia, los filsofos se encerraron
solos en un callejn sin salida al complicar el problema
que haban estado tratando de solucionar. Al utilizar la
voluntad, ahora los filsofos tenan que explicar no slo
la motivacin, sino tambin el motivador: la voluntad.
Como se puede ver, el problema se duplic. Por esta
razn, aquellos involucrados en la nueva ciencia de la
psicologa, que emergi en el decenio de 1870 (Schultz,
1987), se encontraron en busca de un principio motivacional menos misterioso. Encontraron uno, no dentro de
la filosofa, sino dentro de la fisiologa: el instinto.
Antes de abandonar la discusin histrica sobre la
voluntad, considere que los psiclogos contemporneos
s reconocen que la mente (la voluntad) piensa, planea y
forma intenciones que preceden a la accin. Si no es la

Grandes teoras

voluntad la que est pensando, planeando y pretendiendo,


entonces, de dnde viene todo este esfuerzo intelectual?
En otras palabras, cmo es que las personas forman la
intencin para actuar (Gollwitzer, 1993), sostienen esfuerzos (Locke y Kristof, 1996), resisten tentaciones (Mischel,
1996), ejercen autocontrol (Mischel y Mischel, 1983),
controlan sus pensamientos (Wegner, 1994) y se regulan
en trminos generales (Gailliot y Baumeister, 2007)? En
lugar de recurrir a su poder de voluntad (es decir, sacrificio, determinacin implacable), las personas se resisten
a la tentacin y demoran la satisfaccin mediante la creacin e implantacin de planes y estrategias para hacerlo
(Mischel, Shoda y Rodrguez, 1989; Patterson y Mischel,
1976). De manera similar, a fin de sostener un esfuerzo,
las personas establecen metas (Locke y Kristof, 1996). As,
los procesos psicolgicos concretos (p. ej., estrategias, metas) y no la fuerza de voluntad abstracta, es la que allana
el camino para explicar las conductas de las personas y su
funcionamiento efectivo (Gollwitzer y Bargh, 1996).

Instinto
El determinismo biolgico de Charles Darwin tuvo
dos efectos principales sobre el pensamiento cientfico.
Primero, le proporcion a la biologa su idea ms importante (evolucin). Al hacerlo, el determinismo biolgico
vir el nimo de los cientficos, de los conceptos motivacionales abstractos (p. ej., voluntad) hacia aquellos mecanicistas y genticos. Segundo, el determinismo biolgico
de Darwin finaliz el dualismo hombre-animal que haba
dominado los estudios iniciales acerca de la motivacin.
En lugar de ello, planteaba preguntas en cuanto a la forma
en que los animales utilizan sus recursos (es decir, motivacin) para adaptarse a las demandas predominantes de
un ambiente. Para los filsofos anteriores, la voluntad era
un poder exclusivamente humano y derribar la distincin
entre la motivacin humana y la motivacin animal era
an otra razn para descartar a la voluntad como gran
explicacin de la conducta motivada.
Para Darwin, gran parte de la conducta animal pareca innata, automatizada y mecanicista (Darwin, 1859,
1872). Con o sin experiencia, los animales se adaptaban
al ambiente predominante: las aves construan sus nidos,
las gallinas empollaban, los perros perseguan conejos y
los conejos huan de los perros. A fin de explicar esta conducta adaptativa aparentemente preprogramada, Darwin
propuso el instinto.
El logro de Darwin fue que su concepto motivacional poda explicar lo que la voluntad de los filsofos no
poda; a saber, de dnde provena la fuerza motivacional
de primera instancia (Beach, 1955). Los instintos surgan
a partir de una sustancia fsica, de la herencia gentica;
por ende, eran reales en trminos fsicos. Esta sustancia
heredada y material (genes) llevaba al animal a actuar de

maneras especficas. El estudio de la motivacin abandon a la filosofa y las humanidades e ingres a la fisiologa
y las ciencias.
Dada la presencia del estmulo apropiado, los instintos se expresaban a travs de reflejos fisiolgicos heredados: el ave construa su nido, la gallina empollaba y
el perro cazaba porque cada uno de ellos tena un impulso genticamente heredado y una causa biolgica para
hacerlo. En esencia, los pensadores de la motivacin del
siglo xix se despojaron de la parte inanimada del dualismo filosfico (es decir, el alma racional) y conservaron lo
que quedaba, a saber, las pulsiones, impulsos y apetitos
biolgicos.
El primer psiclogo en popularizar una teora motivacional del instinto fue William James (1890). James tom
prestado mucho de la influencia intelectual de Darwin y
sus contemporneos para conceder a los seres humanos
un nmero generoso de instintos fsicos (p. ej., amamantamiento, locomocin) y mentales (p. ej., imitacin, juego, sociabilidad). Todo lo que se necesitaba para traducir
un instinto en una conducta orientada a metas (es decir,
motivada) era la presencia de un estmulo apropiado. Los
gatos persiguen ratones, huyen de los perros y evitan el
fuego sencillamente porque deben hacerlo en trminos
biolgicos (es decir, porque el ratn despierta el instinto
de persecucin del gato, el perro despierta su instinto de
huir y las llamas del fuego despiertan su instinto de protegerse). Es decir, ver un ratn (o perro o fuego) activa en
el gato un conjunto complejo de reflejos heredados que
generan impulsos a acciones especficas (p. ej., perseguir,
huir). A travs del instinto, los animales heredaron una
naturaleza que los provey de impulsos adaptativos para
actuar y con los reflejos necesarios para producir tales acciones deliberadas.
La afeccin y compromiso de la psicologa por esta
su segunda gran teora de la motivacin aument con
rapidez. Una generacin despus de James, William
McDougall (1908, 1926) propuso una teora del instinto que se caracterizaba por los instintos de exploracin,
pelea, engendrar cras y dems. McDougall consideraba
que los instintos eran fuerzas motivacionales irracionales e impulsivas que orientaban a la persona hacia una
meta en particular. Era el instinto el que determina que
su poseedor perciba, o preste atencin, a objetos de cierta clase, que experimente una excitacin emocional de
una calidad particular al percibir un objeto de este tipo
y que acte en relacin con l de una manera en particular o, al menos, que experimente el impulso a tal accin
(McDougall, 1908, p. 30). As, los instintos (y sus emociones asociadas) explicaban la calidad dirigida a las metas
tan inmediatamente evidente en la conducta humana. En
muchas formas, la doctrina del instinto de McDougall
era anloga a las ideas de James. La diferencia ms significativa entre ambas era la afirmacin algo extrema de

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McDougall en cuanto a que sin los instintos, los humanos


no iniciaran accin alguna. Sin estos motivadores primarios, los seres humanos seran masas inertes, cuerpos
sin impulso a la accin. En otras palabras, toda motivacin humana deba sus orgenes a un conjunto de instintos genticamente heredados (es decir, una gran teora de
la motivacin).
Una vez que los investigadores adoptaron al instinto
como gran teora de la motivacin, la siguiente tarea se
convirti en identificar cuntos instintos posea el ser humano. Rpidamente, las cosas se salieron de control. La
doctrina del instinto se volvi desesperadamente especulativa a medida que las diferentes listas de instintos crecieron hasta alcanzar los 6 000 (Bernard, 1924; Dunlap,
1919). En la prctica de la recopilacin de listas de instintos, reinaba la promiscuidad intelectual: Si sale con sus
amigos, es el instinto de rebao que lo activa; si camina
por s solo, es el instinto antisocial; si juguetea con los
pulgares, es el instinto de jugueteo con los pulgares; si no
juguetea con ellos, es el instinto de carencia de jugueteo
con los pulgares (Holt, 1931, p. 428). Aqu, el problema
es confundir nombres con explicaciones. Ntese cmo la
siguiente oracin invoca (nombra) un ente motivacional pero fracasa en explicar el porqu subyacente a la
conducta observada: la razn por la que las personas son
agresivas es que tienen un instinto de pelea.
Adems, se revel que la lgica que subyaca a la teora del instinto era circular (Kuo, 1921: Tolman, 1923).
Una explicacin circular es aquella que intenta explicar
una observacin en trminos de s misma. Considere la
explicacin anterior de cmo es que el instinto de pelea
motiva los actos de agresin. La nica evidencia de que
las personas poseen un instinto de pelea es que en ocasiones se comportan de manera agresiva. Para el terico, ste es el peor tipo de circularidad: la causa explica la
conducta (instinto conducta), pero se utiliza a la conducta como evidencia de la causa (conducta instinto).
Aqu, lo que falta es alguna manera independiente para
determinar si el instinto realmente existe. La clave para
eludir la circularidad es hacer predicciones nuevas (no
slo replantear lo que ya ha sucedido). Por ejemplo, una
prediccin sera que si dos animales muy similares (es decir, animales dotados con instintos parecidos) se criaran
con experiencias vitales distintas, entonces sus instintos
deberan conducirlos a conductas parecidas (a pesar de
sus historias personales dismiles). Cuando los investigadores llevaron a cabo experimentos de este tipo con los
instintos de crianza de las ratas (Birch, 1956) y con los
instintos de lateralidad (ser diestro o zurdo) en los humanos (Watson, 1924), las ratas y los humanos actuaron en
formas que reflejaban sus experiencias diferentes, no en
formas que reflejaban sus instintos compartidos.
El amoro de la psicologa con la teora del instinto
se inici con una aceptacin incondicional, pero termi-

n con una negacin radical.1 Del mismo modo en que la


psicologa haba abandonado la voluntad en forma anterior, ahora abandonaba el instinto. De nuevo, la psicologa
se encontr en busca de un concepto motivacional sustituto que explicara la naturaleza deliberada de la conducta.

Pulsin
El concepto motivacional que surgi para reemplazar al
instinto fue la pulsin (introducida por Woodworth en
1918). La pulsin surgi a partir de una biologa funcional, una que comprenda que la funcin de la conducta
era satisfacer las necesidades corporales. A medida que
se daban los desequilibrios biolgicos (p. ej., falta de alimento, agua, sueo), los animales experimentaban estas
deficiencias corporales, en trminos psicolgicos, como
pulsiones. La pulsin motivaba cualquier conducta que
sirviera para satisfacer las necesidades del cuerpo (p. ej.,
comer, beber, aproximarse). Las dos teoras de la pulsin
ms ampliamente aceptadas provinieron de Sigmund
Freud (1915) y Clark Hull (1943).

Teora de la pulsin de Freud


Freud, capacitado como fisilogo, crea que toda conducta
era motivada y que el propsito de la conducta era estar al
servicio de la satisfaccin de las necesidades. Su perspectiva del sistema nervioso era que los impulsos biolgicos
(p. ej., el hambre) eran condiciones recurrentes constantes e inevitables que producan acumulaciones de energa
dentro del sistema nervioso (Freud, 1915). Al tratar de
mantener un nivel de energa constante y bajo, el sistema
nervioso incesantemente se vea alejado de este objetivo
1

La psicologa contempornea ya no utiliza al instinto para explicar


la conducta humana compleja. Sin embargo, la propuesta de
que los animales no humanos muestran consistentes patrones
estereotpicos innatos de conducta es una observacin innegable. Las
abejas construyen celdas hexagonales, los peces espinosos machos
atacan la coloracin roja, las aves construyen nidos. Los psiclogos
contemporneos (pero, en especial, los etlogos) conceden que
estos actos estereotpicos se pueden atribuir a los instintos en los
animales. Como escribi James hace ms de un siglo, el que los
instintos... existan a escala enorme en el reino animal no requiere
de prueba alguna (1890, p. 383). En la actualidad, al utilizar el
trmino instinto, los etlogos (Eibl-Eibesfeldt, 1989; Lorenz, 1965;
Moltz, 1965) se refieren a estructuras neuronales heredadas que son
inmodificables por el ambiente durante el desarrollo. Estas estructuras
neuronales heredadas no dan lugar a patrones generales de conducta,
sino a trozos particulares de conducta que son especficos en
trminos situacionales y a los que se denomina patrones de accin
fija. Cambiar el enfoque del instinto de una causa de conductas
complejas a una causa de trozos de conducta (patrones de accin fija)
result ser una cmoda solucin de compromiso terico. Aunque es
conveniente en trminos tericos, tal arreglo claramente muestra el
descenso de una gran teora. Explicar trozos de conducta o trozos de
motivacin sencillamente no es lo mismo que explicar la totalidad de
la conducta o de la motivacin.

Grandes teoras

Se presenta una
deficiencia corporal
(p. ej., disminuye
la glucosa en sangre
y surge una sensacin
de hambre).

Crece la intensidad
de la deficiencia
corporal y surge
en la conciencia
como incomodidad
psicolgica, que
es la ansiedad.

Buscando reducir la
ansiedad y satisfacer
la deficiencia
corporal, la persona
busca y consume un
objeto del ambiente
que satisfaga su
necesidad
(p. ej., comida).

Si el objeto del
ambiente satisface
la deficiencia
corporal de manera
exitosa, se presenta
la satisfaccin y se
acalla la ansiedad,
al menos durante
un periodo.

Figura 2.1 Resumen de la teora de la pulsin de Freud.

a causa del surgimiento y resurgimiento de impulsos biolgicos. Cada acumulacin de energa alteraba la estabilidad del sistema nervioso y produca una incomodidad
psicolgica (es decir, ansiedad). Si la acumulacin de
energa aumentaba sin control, poda amenazar la salud
fisiolgica y psicolgica. Por tanto, la pulsin surga como
especie de sistema de emergencia que adverta de la necesidad de tomar accin. Una vez iniciada, tal conducta
motivada continuaba hasta que se satisfaca la pulsin o
impulso. En otras palabras, la conducta estaba al servicio
de las necesidades corporales y la ansiedad (pulsin) actuaba como especie de intermediario para garantizar que
la conducta sucediera en la forma y momento necesarios
para asegurar la comodidad del cuerpo.2
Freud (1915) resumi su teora de la pulsin con cuatro componentes: fuente, mpetu, fin y objeto, como se
muestra en la figura 2.1. La fuente de la pulsin se encontraba arraigada en la fisiologa del cuerpo; en una deficiencia corporal (p. ej., falta de alimento). Una vez que
se alcanzaba un nivel umbral de urgencia, la deficiencia
corporal se converta en pulsin psicolgica. La pulsin
tena propiedades motivacionales porque contaba con un
mpetu (fuerza) que posea el fin de la satisfaccin, que
era la eliminacin de la deficiencia corporal subyacente.
Para alcanzar este fin, el individuo experimentaba ansie2

Una manera de comprender la perspectiva de Freud en cuanto a la


energa del sistema nervioso (es decir, libido) es por medio de la
analoga de un sistema hidrulico en el que la energa (al igual que
el agua en flujo continuo) sigue creciendo ms y ms. A medida que
las pulsiones corporales continan acumulando energa, el impulso
ansioso por liberar dicha energa se vuelve cada vez ms urgente
y puntual (de lo contrario, el agua se desbordara). Mientras ms
aumenta la energa psquica, mayor el impulso a actuar. La conducta
adaptativa acallaba la pulsin, durante un tiempo, pero la eterna y
constante acumulacin de energa del sistema nervioso habra de
regresar (es decir, nunca se apaga la entrada de agua).

dad a nivel psicolgico y era esta ansiedad la que motivaba la bsqueda motivacional (fin) de un objeto capaz
de eliminar la deficiencia corporal. La satisfaccin de la
deficiencia corporal acallaba la pulsin/ansiedad.
A pesar de su creatividad, la teora de la pulsin de
Freud se vio sujeta al menos a tres crticas: 1) una sobreestimacin relativa de la contribucin de las fuerzas
biolgicas a la motivacin (y, por ende, una relativa subestimacin de los factores relacionados con el aprendizaje
y la experiencia); 2) una dependencia excesiva en datos
tomados de estudios de caso de individuos perturbados
(y, por ende, poca dependencia en datos tomados de investigaciones experimentales con muestras representativas); y 3) ideas que no eran cientficamente (es decir, experimentalmente) comprobables (p. ej., cmo se puede
comprobar de manera emprica si las personas poseen o
no la pulsin de ser agresivas?). Sin embargo, ninguna de
estas crticas se poda aplicar a la segunda teora principal
de la pulsin, aqulla de Clark Hull.

Teora de la pulsin de Clark Hull


Para Hull (1943, 1952), la pulsin era una fuente de
energa de reserva compuesta de todas las deficiencias/
alteraciones actuales del cuerpo. En otras palabras, las
necesidades particulares de alimento, agua, sexo, sueo y
dems se sumaban para constituir una necesidad corporal total. Para Hull, al igual que para Freud, la motivacin
(es decir, pulsin) tena una base puramente fisiolgica
y las necesidades corporales eran la fuente mxima de la
motivacin (es decir, una gran teora de la motivacin).
La teora de la pulsin de Hull tena una caracterstica sobresaliente que nunca haba posedo ninguna
teora motivacional anterior; a saber, que la motivacin
se poda predecir antes de que ocurriera. Tanto con el
instinto como con la voluntad, era imposible predecir
a priori cundo y si estara motivada una persona o no.

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Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

Pero si se privaba a un animal de comida, agua, sexo o


sueo, entonces la pulsin crecera inevitablemente en
proporcin a la duracin de dicha privacin. La pulsin
era una funcin monotnica creciente de la necesidad
corporal total, que en s misma era una funcin monotnica creciente de las horas de privacin. El hecho de
que se pudiera conocer la pulsin a partir de las condiciones ambientales antecedentes, marc el comienzo del
estudio cientfico de la motivacin. Esto se deba a que si
se saba cules condiciones ambientales creaban la motivacin, entonces se podan manipular (y predecir) los
estados motivacionales dentro del laboratorio. Tambin
se podan explorar los efectos del estado motivacional
manipulado sobre una variedad de desenlaces (p. ej.,
desempeo, aprendizaje).
La pulsin surga a partir de una variedad de alteraciones corporales, incluyendo hambre, sed, sexo, dolor,
privacin de aire, regulacin de la temperatura, presiones urinarias, sueo, actividad, construccin del nido y
cuidado de las cras (Hull, 1943, pp. 59-60). Una vez que
surga, la pulsin energizaba la conducta (Bolles, 1975).
Aunque la pulsin energizaba la conducta, no la diriga.
El hbito, no la pulsin, diriga la conducta. Como lo expres un contemporneo: La pulsin es un energizador,
no una gua (Hebb, 1955, p. 249). Los hbitos que guan
la conducta provenan del aprendizaje y ste ocurra en
consecuencia del reforzamiento. Las investigaciones de
Hull lo condujeron a argumentar que si una respuesta se
segua rpidamente de una reduccin en la pulsin, suceda el aprendizaje y el hbito se vea reforzado. Cualquier
respuesta que reduca la pulsin (p. ej., comer, beber, aparearse) produca un reforzamiento y el animal aprenda
qu respuesta produca una reduccin de la pulsin en
esa situacin particular. Para mostrar la forma en que el
hbito y la pulsin (es decir, aprendizaje y motivacin)
producan la conducta, Hull (1943) desarroll la siguiente
frmula:
sEr = sHr D

La variable sEr es la fuerza de la conducta (E significa potencial excitatorio) en la presencia de un estmulo


particular. sHr es la fuerza del hbito (es decir, la probabilidad de una respuesta particular de reduccin de la
pulsin en presencia de un estmulo particular).3 D es la
pulsin. Los aspectos observables de la conducta: correr,
persistir y dems; se denotan por sEr. Las variables sHr y
D se refieren a las causas subyacentes e inobservables de
la conducta. El signo de multiplicacin es importante en

cuanto a que la conducta sucedi nicamente cuando el


hbito y la pulsin se encontraban en niveles diferentes de
cero. En otras palabras, sin pulsin (D = 0) o sin hbito
(H = 0), no hay actividad conductual (E = 0).
Ms adelante, Hull (1952) ampli su sistema de conducta ms all de H D para incluir una tercera causa
de conducta: la motivacin incentiva, abreviada como
K.4 Adems de las propiedades motivacionales de D, el
valor incentivo de un objeto meta (su calidad, su cantidad o ambos) tambin energizaba al animal. Despus de
todo, las personas generalmente trabajan ms duro por
50 dlares que por 1 dlar. Debido a que reconoca que
la motivacin poda surgir a partir de fuentes ya fuera
internas (D) o externas (K), Hull actualiz su frmula
como sigue:
sEr = sHr D K

Tanto D como K eran trminos motivacionales. La


diferencia principal entre ambos era que D estaba arraigada en la estimulacin interna a travs de alteraciones
corporales, mientras que K se encontraba arraigada en la
estimulacin externa, a travs de la calidad del incentivo.
Uno de los contemporneos de Hull, Neal Miller, resumi
la teora de la pulsin con su frase, citada frecuentemente, Pulsin, seal, respuesta, recompensa, que significaba que la pulsin energizaba la accin en la direccin
del estmulo (seal) que, al obtenerse (por medio de la
respuesta), reforzaba (recompensa) dicho patrn de pulsin-clave-respuesta de accin (es decir, sed-bebederobeber-reforzamiento).
Durante su apogeo, la teora de la pulsin de Hull fue
tan popular como cualquier otra teora en la historia de
la psicologa; sta es una afirmacin enrgica, pero considere los tres sucesos histricos que la validan. Primero,
cerca de la mitad de todos los artculos publicados en
las principales revistas de psicologa a principios del
decenio de 1950 (p. ej., Psychological Review, Journal of
Experimental Psychology) incluan alguna referencia al
libro de Hull de 1943. Segundo, los libros acerca de la
motivacin pasaron de ser prcticamente inexistentes,
a mediados de siglo, a muy habituales, 10 aos despus
(Atkinson, 1964; Bindra, 1959; Brown, 1961; Hall, 1961;
Lindzey, 1958; DeMartino, 1958; Toman, 1960; Young,
1961). Tercero, durante la dcada de 1950, la American
Psychological Association (APA) invit a sus miembros a
listar a los personajes ms importantes en la historia de la
psicologa (hasta mediados de siglo). Las clasificaciones
4

Los subndices s y r representan estmulo y respuesta para


comunicar que sHr se refiere a una respuesta particular en presencia
de un estmulo particular. De manera similar, los subndices que
aparecen en sHr se refieren a la energa potencial de esa respuesta en
presencia de ese estmulo particular.

Por cierto, si de casualidad se est preguntando por qu la motivacin


incentiva se abrevi como K, en lugar de I, es porque K representa a
Kenneth Spence (Weiner, 1972). Spence convenci a Hull acerca de
la necesidad de incorporar la motivacin incentiva en su sistema de
conducta. Adems, I se utilizaba para otra variable, inhibicin, que
no se discute aqu.

Grandes teoras

Cuadro 2.1 Clasificacin de los 10 personajes ms importantes en la historia de la psicologa a mediados de siglo.
1. Sigmund Freud

6. Edward Thorndike

2. Clark Hull

7. William James

3. Wilhelm Wundt

8. Max Wertheimer

4. Ivan Pavlov

9. Edward Tolman

5. John Watson

de la encuesta aparecen en el cuadro 2.1. Obsrvense los


nombres al tope de la lista.5

Ocaso de la teora de la pulsin


La teora de la pulsin tanto la versin de Freud como
la de Hull dependa de tres suposiciones fundamentales: 1) la pulsin surga a partir de las necesidades corporales, 2) la pulsin energizaba la conducta y 3) la reduccin de la pulsin era reforzante y produca aprendizaje.
A lo largo del decenio de 1950, algunas pruebas empricas de estas tres suposiciones revelaron tanto sustentaciones como limitaciones. Primero, algunos motivos
surgan sin una necesidad biolgica correspondiente. Por
ejemplo, las personas con anorexia no comen (y no quieren comer) a pesar de una poderosa necesidad biolgica
de hacerlo (Klien, 1954). As pues, la motivacin poda
surgir a partir de fuentes distintas de las propias alteraciones corporales. Segundo, las investigaciones reconocieron que haba fuentes externas (es decir, ambientales)
que podan energizar la conducta. Por ejemplo, una persona que no necesariamente tiene sed puede verse poderosamente motivada a hacerlo al probar (o ver u oler) una
bebida favorita. Hull aadi la motivacin incentiva (K)
a su frmula, pero el punto importante es que la energa
motivacional no slo surga de la fisiologa corporal, sino
tambin a partir de otras fuentes. Tercero, el aprendizaje
frecuentemente suceda sin ninguna experiencia correspondiente de reduccin de la pulsin. Por ejemplo, las ratas hambrientas aprenden an cuando se les refuerza con
una recompensa no nutritiva como la sacarina (Sheffield
y Roby, 1950). Debido a que la sacarina no aporta un beneficio nutricional, no puede reducir la pulsin (es decir,
no puede satisfacer las necesidades del cuerpo). Otras
investigaciones mostraron que el aprendizaje suceda no
slo despus de la reduccin de la pulsin, sino tambin
5

Para los inicios del siglo xxi, la lista de psiclogos eminentes haba
cambiado en forma bastante considerable (Haggbloom et al., 2002).
En 2002, Sigmund Freud cay al tercer puesto, mientras que Clark
Hull cay al 21. Los diez primeros actuales, en orden de primero
a dcimo, siguen incluyendo a un nmero de investigadores de
la motivacin: B. F. Skinner, Jean Piaget, Sigmund Freud, Albert
Bandura, Leon Festinger, Carl Rogers, Stanley Schachter, Neal Miller,
Edward Thorndike y Abraham Maslow.

10. Kurt Lewin

despus de la induccin de la misma (es decir, un aumento de la pulsin; Harlow, 1953). A la larga, se hizo patente
que la reduccin de la pulsin no era ni necesaria ni suficiente para que sucediera el aprendizaje (Bolles, 1972).
Con el tiempo, se evidenci cada vez ms que los investigadores motivacionales necesitaban expandir su bsqueda intelectual ms all de la gran teora de la pulsin.

Aos posteriores a la teora de la pulsin


Las dcadas de 1950 y 1960 fueron de transicin en el estudio de la motivacin. A principios del decenio de 1950,
las teoras motivacionales preponderantes eran grandes
teoras bien conocidas e histricamente arraigadas. La
teora de la pulsin era la perspectiva dominante en cuanto a la motivacin (Bolles, 1975; Hull, 1952). Algunas
otras teoras motivacionales importantes de mediados
de siglo incluan el nivel ptimo de activacin (Berlyne,
1967; Hebb, 1955), los centros del placer dentro del cerebro (Olds, 1969), conflictos aproximacin-evitacin
(Miller, 1959), necesidades universales (Murray, 1938),
motivos condicionados (Miller, 1948) y autorrealizacin
(Rogers, 1959). A medida que progres el estudio de la
motivacin y surgieron nuevos hallazgos, se volvi evidente que si se haba de hacer algn progreso, el campo
tendra que salirse de los lmites de sus grandes teoras.
En los aos posteriores a la teora de la pulsin, s surgieron teoras alternativas de la motivacin que trataron
de tomar su lugar como la nueva gran teora de la poca.
Pero los psiclogos motivacionales sencillamente estaban
obteniendo demasiada informacin nueva y forjando una
perspectiva multidimensional acerca de la motivacin
como para restringirse a una gran teora. A fin de investigar sus nuevos hallazgos, los psiclogos de la motivacin
del decenio de 1970 empezaron a adoptar miniteoras de
la motivacin (Dember, 1965). La siguiente seccin discute estas miniteoras. Pero aqu ser til hacer una pausa
para considerar los dos principios motivacionales del decenio de 1960 que se ofrecieron como posibles reemplazos posteriores a la teora de la pulsin para una (cuarta)
gran teora de la motivacin: incentivos y activacin.
Analice el incentivo. ste es un suceso externo (o estmulo) que energiza y dirige las conductas de aproximacin o evitacin. La teora de la reduccin de la pulsin

25

26

CAPTULO 2

Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

afirmaba que las personas se vean motivadas por pulsiones que los empujaban hacia objetos meta particulares
(p. ej., el hambre empujaba a la persona al ambiente a fin
de encontrar comida). Las teoras motivacionales del incentivo afirmaban que las personas se vean motivadas
por el valor incentivo de diversos objetos dentro de su
ambiente que los jalaban hacia dichos objetos (p. ej.,
ver un pastel de fresas jalaba a la persona hacia el carrito
de los postres). Ntese que la motivacin principal no es
reducir la pulsin sino, ms bien, aumentar y mantener
un contacto con los estmulos atractivos. Las teoras de
incentivo que surgieron en el decenio de 1960 fundamentalmente trataban de explicar por qu las personas se
aproximaban a los incentivos positivos al tiempo que evitaban los negativos (p. ej., Bolles, 1972; Pfaffman, 1960;
Young, 1966). En esencia, estas teoras se centraban en
la K de Hull ms que en la D y adoptaron el concepto del
hedonismo, que en esencia postula que los organismos se
aproximan a seales de placer y evitan seales de dolor. A
travs del aprendizaje, las personas formaban asociaciones (o expectativas) de los objetos ambientales gratificantes y qu, por tanto, merecan respuestas de aproximacin
y qu otros objetos inflingan dolor y, por tanto, merecan
respuestas de evitacin. Las teoras del incentivo ofrecan
tres nuevas caractersticas: 1) nuevos conceptos motivacionales, como incentivos y expectativas, 2) la idea de que
los estados motivacionales podan adquirirse mediante la experiencia ms que slo a travs de la biologa y
3) una imagen de la motivacin que destacaba los cambios momento a momento (porque los incentivos ambientales pueden cambiar de un momento a otro).
Considere la activacin. El descontento creciente
con la teora de la pulsin se vio contrarrestado por un
creciente afecto por la teora de la activacin. El descubrimiento que fund las bases para esta transicin provino de un hallazgo neurofisiolgico de un sistema de
activacin en el tallo cerebral (Lindsley, 1957; Moruzzi y
Magoun, 1949). Las ideas centrales eran que 1) aspectos
del ambiente (qu tan estimulante, novedoso, estresante)
afectaban qu tan activado se encontraba el cerebro y 2)
las variaciones en el nivel de activacin tenan una relacin curvilnea (forma de U invertida) con la conducta.
Es decir, los ambientes poco estimulantes generaban una
baja activacin, emociones como el aburrimiento y poco
en cuanto a motivaciones de aproximacin o evitacin;
los ambientes algo estimulantes generaban una activacin ptima, emociones como inters y motivacin a la
aproximacin; y los ambientes excesivamente estimulantes generaban una activacin elevada, emociones como
el temor y una motivacin a la evitacin. A la larga, el
nivel de activacin (bajo, ptimo, alto) lleg a comprenderse como algo similar a un estado de pulsin general (Hebb, 1955, p. 249): las personas prefieren un nivel
ptimo de activacin y evaden la activacin deficiente o

excesiva. As que, note lo que sucedi con la teora de la


pulsin; se haba reinterpretado alejndola de sus races
biolgicas y se haba llevado a la era de la neurofisiologa y la cognicin. Para finales del decenio de 1960, los
psiclogos motivacionales de la poca se podan enfocar
en las necesidades biolgicas (pulsin), en los incentivos
ambientales o en los estados de activacin cerebral.
Con la creciente insatisfaccin con la teora de la pulsin, se hizo cada vez ms evidente que cualquier gran
teora por s sola sencillamente era incapaz de soportar la
carga completa de explicar la motivacin (Appley, 1991).
En sus intentos por abarcar el rango completo de fenmenos motivacionales, el panorama contemporneo del
estudio de la motivacin se caracteriza por una amplia diversidad de teoras (miniteoras) ms que por cualquier
consenso alrededor de una sola gran teora.

Miniteoras
A diferencia de las grandes teoras para explicar el rango completo de la motivacin, las miniteoras limitan su
atencin a fenmenos motivacionales especficos. Estas
teoras buscan comprender o investigar:
Fenmenos motivacionales (p. ej., la experiencia de
flujo).
Circunstancias particulares que afectan la motivacin
(p. ej., realimentacin de fracaso).
Grupos de personas (p. ej., extrovertidos, nios, trabajadores).
Preguntas tericas (p. ej., cul es la relacin entre
cognicin y emocin?).
Una miniteora explica parte, pero no la totalidad, de
la conducta motivada. As, la teora de motivacin de logro (una miniteora) surgi para explicar la forma en que
las personas responden a los estndares de excelencia y,
por ende, la razn por la que algunas personas exhiben
entusiasmo y aproximacin, mientras que otras exhiben
ansiedad y evitacin al verse confrontadas con un estndar de excelencia. La teora de motivacin de logro no
explica una gran cantidad de acciones motivadas, pero
explica bastante bien una parte interesante de la accin
motivada. La siguiente lista identifica algunas de estas
miniteoras (con su referencia original) que surgieron en
las dcadas de 1960 y 1970:
Teora de motivacin de logro (Atkinson, 1964).
Teora de la atribucin de motivacin de logro
(Weiner, 1972).
Teora de la disonancia cognitiva (Festinger, 1957).
Motivacin de la eficiencia (Harter, 1978a; White,
1959).
Teora de expectacin valor (Vroom, 1964).
Teora de flujo (Csikszentmihalyi, 1975).
Motivacin intrnseca (Deci, 1975).

Miniteoras

Teora de establecimiento de metas (Locke, 1968).


Teora de indefensin aprendida (Seligman, 1975).
Teora de la reactancia (Brehm, 1966).
Teora de la autoeficacia (Bandura, 1977).
Autoesquemas (Markus, 1977).

Estas tendencias histricas explican por qu el estudio


de la motivacin dej atrs su tradicin de grandes teoras para adoptar las miniteoras de la motivacin (como
se discute en las siguientes tres secciones). Adems, la
primera publicacin dedicada exclusivamente al tema de
la motivacin surgi en 1977, Motivation and Emotion.
Esta publicacin ha enfocado casi la totalidad de su atencin a la exploracin emprica de las miniteoras de la
motivacin.

Naturaleza activa de la persona


El propsito de la teora de la pulsin era explicar la
manera en que un animal pasaba de la inactividad a la
actividad (Weiner, 1990). A mediados del siglo pasado,
la suposicin era que los animales (incluyendo a los humanos) eran inactivos por naturaleza y que el papel de
la motivacin era alertar a lo pasivo para convertirlo en
activo. De hecho, la palabra motivo proviene del verbo
latino movere, que significa mover. De modo que la pulsin, al igual que todos los constructos motivacionales
tempranos, explicaba el motor instigador de la conducta.
A manera de ilustracin, una definicin comn de motivacin a mediados de siglo era el proceso de despertar
la accin, mantener la actividad en progreso y regular el
patrn de actividad (Young, 1961, p. 24). La motivacin
era el estudio de lo que energizaba lo pasivo.
Los psiclogos de la segunda mitad del siglo anterior
vean las cosas de modo distinto. Hicieron hincapi en
que las personas siempre se estaban involucrando con las
cosas y haciendo algo. Las personas eran inherentemente
activas, siempre motivadas. Este conocimiento era anlogo al discernimiento en fsica de Albert Einstein durante
el siglo xx en cuanto a que el estado natural de los planetas era el movimiento (porque las fuerzas gravitacionales
siempre se encontraban presentes). Al igual que las estrellas y los planetas, los humanos tambin experimentaban presiones y atracciones siempre presentes. Un psiclogo motivacional de mediados de siglo lo expres de
la siguiente manera: una teora motivacional slida debera... suponer que la motivacin es constante, interminable, fluctuante y compleja, y que es una caracterstica
casi universal de prcticamente todo estado organsmico
de las cosas (Maslow, 1954, p. 69). Tal vez no haya otra
situacin en la que esto sea ms evidente que en el caso de
los nios pequeos: Levantan cosas, las agitan, las huelen, las prueban, las arrojan al otro lado de la habitacin
y constantemente estn preguntando: qu es esto?. Son
incesantemente curiosos (Deci y Ryan, 1985b, p. 11).

En su resea de teoras de la motivacin a mediados


de la dcada de 1960, Charles Cofer y Mortimer Appley
(1964) dividieron las teoras motivacionales de la poca
en aquellas que suponan la existencia de un organismo
pasivo que conservaba energa y aquellas que asuman
la existencia de un organismo activo que buscaba desarrollarse. Las representaciones orientadas a la pasividad
superaban las representaciones de orientacin activa por
10 a 1. Pero las teoras que suponan la existencia de un
organismo activo estaban empezando a surgir. Las ideas
actuales de motivacin y emocin aceptan la premisa de
un organismo activo y tratan poco con motivaciones de
disminucin (p. ej., reduccin de la tensin, homeostasis,
equilibrio) y mucho con motivaciones al desarrollo (p.
ej., creatividad, competencia, posibles selves, autorrealizacin) (Appley, 1991; Benjamin y Jones, 1978; Rapaport,
1960; White, 1960). El estudio contemporneo de la motivacin se ocupa del estudio del propsito y la volicin
en personas inherentemente activas.

Revolucin cognitiva
Los primeros conceptos motivacionales: pulsin, homeostasis, activacin, estaban basados en la biologa y la fisiologa. El estudio contemporneo de la motivacin sigue conservando esta alianza con la biologa, la fisiologa y la sociobiologa, pero esta tendencia cambi a principios de la
dcada de 1970 cuando el Zeitgeist de la psicologa (es decir, el clima intelectual de la poca) dio un giro decididamente cognitivo (Gardner, 1985; Segal y Lachman, 1972).
Esta tendencia histrica se lleg a conocer como la revolucin cognitiva. Fue un tiempo en el que los investigadores
se centraron en el poder de los pensamientos, creencias
y juicios como causas primordiales del comportamiento.
La revolucin cognitiva afect a la motivacin del mismo
modo en que afect virtualmente a todas las reas de la
psicologa (DAmato, 1974; Dember, 1974). Los conceptos
motivacionales tomaron una posicin secundaria a medida que la interpretacin cognitiva de los sucesos asumi
un papel protagnico en la psicologa. Los investigadores
de la motivacin comenzaron a resaltar la importancia de
los procesos mentales internos. Algunos de los constructos
motivacionales mentalistas que emergieron incluyeron los
planes (Miller, Galanter y Pribram, 1960), las metas (Locke
y Latham, 1990), las expectativas (Seligman, 1975), las
creencias (Bandura, 1977), las atribuciones (Weiner, 1972)
y el autoconcepto (Markus, 1977).
La revolucin cognitiva tuvo dos efectos adicionales
en la reflexin sobre la motivacin. Primero, las discusiones intelectuales acerca de la motivacin destacaron los
constructos cognitivos (p. ej., expectativas, metas) y desacentuaron los constructos biolgicos y ambientales. Estas
discusiones cambiaron la imagen de la psicologa en cuanto al funcionamiento humano para convertirse en huma-

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CAPTULO 2

Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

na ms que mecnica (McKeachie, 1976, p. 831). Este viraje ideolgico de mecnica a dinmica (Carver y Scheier,
1981, 1990; Markus y Wurf, 1987) se vio capturado de
manera perfecta en el ttulo de uno de los textos populares de motivacin de esos tiempos, Theories of Motivation:
From Mechanicism to Cognition (Weiner, 1972; Teoras de
la motivacin: del mecanicismo a la cognicin). Una resea de estudios motivacionales de las dcadas de 1960 y
1970 muestra una marcada disminucin en experimentos
donde se manipulan los estados de privacin en ratas y un
aumento igual de notable en experimentos que manipulan la realimentacin de xito o fracaso ante el desempeo
humano (Weiner, 1990). El diseo experimental no tiene
grandes diferencias, pero el enfoque en humanos, en lugar
de animales, es inconfundible.
Segundo, la revolucin cognitiva complement el
movimiento emergente del humanismo. Los psiclogos
humanistas tildaban las teoras preponderantes de motivacin de la dcada de 1960 como francamente deshumanizadas. Los humanistas se resisten a la metfora
de la mquina que presenta a la motivacin de manera
determinista en respuesta a fuerzas biolgicas inflexibles, destinos del desarrollo (p. ej., experiencias infantiles traumticas) o controles dentro del ambiente o sociedad (Bugental, 1967; Wertheimer, 1978). Las ideas de
Abraham Maslow y Carl Rogers (captulo 15) expresaban
la nueva comprensin que tena la psicologa acerca del
ser humano como inherentemente activo, cognitivamente flexible y motivado al crecimiento (Berlyne, 1975;
Maslow, 1987; Rogers, 1961).

Investigacin aplicada

socialmente relevante

Un tercer cambio significativo ayud a introducir la era de


las miniteoras: los investigadores volcaron su atencin a

Social
Industrial/
Organizacional

Personalidad

preguntas pertinentes para resolver los problemas motivacionales a los que las personas se enfrentaban dentro de sus
vidas (McClelland, 1978), en el trabajo (Locke y Latham,
1984), en la escuela (Weiner, 1979), para el manejo del
estrs (Lazarus, 1966), para resolver problemas de salud
(Polivy, 1976), para revertir la depresin (Seligman, 1975)
y as sucesivamente. A medida que los investigadores estudiaban menos a los animales y ms a los seres humanos,
descubrieron una abundancia de instancias naturales de
motivacin fuera del laboratorio. As, los investigadores
de la motivacin empezaron a centrarse cada vez ms en
preguntas y problemas socialmente relevantes. Los psiclogos motivacionales empezaron a entablar contactos ms
frecuentes con psiclogos en otras reas, como psicologa
social, psicologa industrial/organizacional, psicologa clnica y de orientacin y dems. En general, el campo se
interes menos en estudiar, por ejemplo, el hambre como
fuente de pulsin y ms en estudiar las motivaciones subyacentes a la ingesta de alimentos, las dietas, la obesidad y
la bulimia (Rodin, 1981; Taubes, 1998).
Resaltar la investigacin aplicada socialmente relevante coloc al estudio contemporneo de la motivacin
en una especie de papel de Juanito Manzana (Johnny
Appleseed) en el que los investigadores motivacionales
individuales abandonaban sus laboratorios para llevar sus
preguntas (Qu causa la conducta?) a las reas de especializacin de la psicologa. Las nuevas alianzas de la motivacin con otros campos de la psicologa se presentan
en la figura 2.2. La figura ilustra explcitamente la manera
en que la motivacin se vincula con los dems cursos de
psicologa del lector; es decir, los cursos en psicologa social, personalidad y psicologa educativa tendrn cierto
contenido que en definitiva ser motivacional. Debido
a esta superposicin, en ocasiones es difcil decir dnde
termina el estudio de la cognicin y dnde comienza el
estudio de la motivacin (Sorrentino y Higgins, 1986) o

Del desarrollo

Motivacin y emocin
Respuestas especficas del
campo a estas preguntas esenciales:
Qu causa la conducta?
Por qu vara la intensidad
del comportamiento?

Clnica

Educativa

Cognitiva

Fisiolgica
Orientacin

Salud

Figura 2.2 Relacin del estudio de la motivacin con las reas de especializacin de la psicologa.

Era contempornea

dnde termina el estudio de la percepcin y dnde empieza el estudio de la motivacin (Bindra, 1979). Como
lo expresa un neurocientfico: Se necesitan los conceptos
motivacionales para comprender el cerebro, del mismo
modo que se necesitan conceptos neurolgicos para comprender la motivacin (Berridge, 2004, p. 205).
Las dbiles fronteras entre la motivacin y los campos
relacionados por lo general sugieren una crisis de identidad
dentro del estudio de la motivacin pero, en la prctica, la
ausencia de lmites claros facilit un intercambio de ideas
y foment la exposicin a distintas perspectivas y metodologas (Feshbach, 1984), incluyendo a aquellas ajenas a la
psicologa (p. ej., sociologa; Turner, 1987). A causa de esto,
el estudio contemporneo de la motivacin ha ganado una
riqueza, inters y vitalidad especial (McNally, 1992). Gran
parte de lo que sucede en la investigacin contempornea
acerca de la motivacin refleja la bsqueda tanto de una
comprensin cientfica ms profunda acerca de los procesos motivacionales, como las aplicaciones prcticas y
tiles de principios motivacionales que se pueden utilizar
para mejorar las vidas de las personas (Pintrich, 2003). De
hecho, en ocasiones es algo inusual encontrarse con una
investigacin cientfica contempornea acerca de la motivacin que de alguna manera no se relacione con alguna
aplicacin prctica socialmente relevante.

Era contempornea
Thomas Kuhn (1962, 1970) describi la historia de la mayora de las ciencias, destacando que una disciplina hace
progresos tanto continuos como discontinuos. En el caso
del progreso continuo, los participantes hacen progresos
lentos, crecientes y acumulativos a medida que los datos
nuevos se agregan y reemplazan a los viejos y las ideas
nuevas se agregan y suplantan a las desgastadas. Sin embargo, en el caso del progreso discontinuo, aparecen ideas
radicales que desafan (en lugar de agregarse) a las viejas.
Si las ideas radicales obtienen aceptacin, las formas de
pensar de los investigadores cambian de forma drstica

a medida que los viejos modelos se derriban para abrir


espacios a fin de que los modelos nuevos tomen su lugar.
La perspectiva evolutiva de Kuhn acerca de la historia
del campo cientfico aparece en el cuadro 2.2. En su etapa
preparadigmtica, los inicios primitivos de una disciplina empiezan a arraigarse a medida que los participantes
plantean distintas preguntas, utilizan mtodos diferentes, se dedican a problemas diversos, apoyan soluciones
distintas y, bsicamente, disienten y discuten mucho. En
su etapa paradigmtica, los participantes de la disciplina
logran alcanzar un consenso en cuanto a lo que constituye su marco terico y metodolgico comn. Este marco
compartido (un paradigma) permite que cada colaborador comprenda los mtodos y problemas de la disciplina
de la misma manera. Entonces, los participantes pueden
trabajar de manera colectiva y cooperativa para obtener
un entendimiento cada vez ms detallado e integrado de
su objeto de estudio. Sin embargo, al paso del tiempo, las
limitaciones y deficiencias del paradigma aceptado se
vuelven aparentes cuando surge alguna anomala que no
se puede explicar por medio del paradigma dominante.
Pronto, se presenta una incomodidad general a lo largo
del campo. A causa de esto, surgen nuevos discernimientos y descubrimientos que fomentan nuevas maneras de
pensar (un cambio de paradigma). Armados con su nueva manera de pensar, los investigadores a la larga vuelven
a establecerse dentro de un paradigma nuevo y mejorado,
un proceso que de manera tpica se lleva mltiples generaciones de cientficos. Por ejemplo, dos ejemplos clsicos
de cambio de paradigma sucedieron cuando la revolucin
de Coprnico reemplaz las ideas de los astrnomos en
cuanto al centralismo de la Tierra y cuando la teora general de la relatividad de Einstein destron la geometra
euclidiana. La astronoma y la fsica se vieron alteradas
para siempre a causa de estos cambios de paradigma.
Como disciplina, el estudio de la motivacin ha participado en el auge y cada de tres corrientes significativas
de pensamiento: voluntad, instinto y pulsin. Cada uno
de estos conceptos motivacionales obtuvo una amplia

Cuadro 2.2 Esquema del desarrollo tpico de una disciplina cientfica.


1. Preparadigmtica

Emerge una ciencia incipiente. Consiste en participantes que no comparten el mismo idioma ni la misma
base de conocimientos. Es frecuente que haya debates acerca de cules deberan ser los mtodos,
problemas y soluciones de la disciplina;

2. Paradigmtica

El fraccionalismo preparadigmtico se fusiona en un consenso compartido acerca de lo que constituye


los mtodos, problemas y soluciones de la disciplina. Este consenso compartido se denomina paradigma.
Los participantes que comparten este paradigma acumulan conocimientos y hacen avances progresivos.

3. Crisis y revolucin

Surge una anomala que no se puede explicar por medio del consenso/paradigma existente. Se da un
choque entre la vieja manera de pensar (que no puede explicar la anomala) y la nueva manera de pensar
(que s puede explicar la anomala);

4. Nuevo paradigma

Las nuevas maneras traen consigo un progreso que cambia la disciplina. Al adoptar el nuevo consenso,
los participantes toman su lugar en el nuevo paradigma (una nueva etapa paradigmtica). El desarrollo
vuelve a darse en avances progresivos.

29

30

CAPTULO 2

Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

aceptacin, pero a medida que surgieron nuevos datos,


cada concepto result ser demasiado limitado como para
sustentar un progreso adicional. A la larga, cada uno se
vio reemplazado por la siguiente idea radical nueva y mejorada. En la actualidad, el estudio de la motivacin se
encuentra en medio de la era de las miniteoras.
La transicin de etapa de crisis de la teora de la
pulsin a la era actual de las teoras breves ha producido
consecuencias tanto buenas como malas. Del lado negativo, la motivacin se vio derrocada como posiblemente la disciplina ms importante dentro de la psicologa a
una especie de campo de estudio de segunda categora. El
derrocamiento de la motivacin fue tan grave que, hasta
cierto grado, el campo se colaps durante dcada y media. Los conceptos motivacionales se hicieron a un lado
mientras la disciplina se vio dominada por los conductistas quienes consideraban que la motivacin era algo que
suceda fuera de la persona (en la forma de incentivos
y reforzadores). Cuando s se reconoca la existencia de
fuerzas dentro de la persona, o bien eran fisiolgicas, o
bien inconscientes. Por ende, el estudio de los aspectos
conscientes de la motivacin era un quehacer un tanto
imprudente (Locke y Latham, 2002).
Sin embargo, el estudio de la motivacin no desapareci. Las preguntas que definen la motivacin, discutidas
en el captulo 1, perduraron. En lugar de desaparecer, los
especialistas en motivacin se dispersaron en casi todas
las reas de la psicologa. Es decir, las preguntas acerca de
la motivacin resultaron ser significativas y pertinentes
respecto de prcticamente cada aspecto de la psicologa.
Por tanto, los investigadores de la motivacin ampliaron
sus horizontes en alianzas con otros campos para formar
una red amplia de investigadores que compartan una preocupacin y compromiso comn con las preguntas y problemas motivacionales relevantes. Los tericos del aprendizaje, psiclogos de la personalidad, psiclogos sociales,
clnicos y otros no lograban dilucidar todas las conductas
que buscaban explicar sin el uso de conceptos motivacionales. Por ejemplo, entre los neurocientficos, los conceptos motivacionales (p. ej., hambre, pasin) son tan vitales
para comprender la razn por la que el cerebro evolucion
como lo hizo que la neurociencia verdaderamente necesita
aliarse con el estudio de la motivacin (Berridge, 2004). Lo
que surgi fueron teoras de motivacin social (Pittman
y Heller, 1988), motivacin fisiolgica (Stellar y Stellar,
1985), motivacin cognitiva (Sorrentino y Higgins, 1986),
motivacin del desarrollo (Kagan, 1972) y as sucesivamente. Adems, surgieron teoras de la motivacin especficas respecto de los dominios particulares de aplicacin:
teoras para explicar la motivacin subyacente a las dietas
y las comilonas (Polivy y Herman, 1985), trabajo (Locke
y Latham, 1984, 1990; Vroom, 1964), deportes (Roberts,
1992; Straub y Williams, 1984), educacin (Weiner, 1979)
y dems. Para 1980, los psiclogos de la motivacin esta-

ban literalmente en cada rea de la psicologa. La figura 2.2


ilustr esta superposicin intelectual entre investigadores
motivacionales y otros campos de la psicologa al utilizar
crculos conectados. Como ejemplo, los psiclogos educativos se plantean preguntas como cul es el papel del
inters en el aprendizaje? (Ainley, Hidi, Berndorf, 2002)
y cmo es que los elogios del maestro afectan la motivacin de los estudiantes? (Henderlong y Lepper, 2002).
Un prominente investigador educativo lo expres de la siguiente manera (Pintrich, 2003, p. 667):
En la actualidad, las investigaciones acerca de la motivacin de los estudiantes parecen ser centrales en cuanto a
la investigacin en los contextos del aprendizaje y la enseanza. Los investigadores interesados en las preguntas bsicas acerca de por qu y cmo algunos alumnos parecen
aprender y florecer en contextos escolares, mientras que
otros parecen batallar para desarrollar los conocimientos
y recursos cognitivos para triunfar en sentido acadmico,
deben tomar en cuenta el papel de la motivacin.

El resurgimiento del estudio de la


motivacin en la dcada de 1990
Al empezar, en 1952, la Universidad de Nebraska invit a
los tericos de la motivacin ms prominentes de la poca
para reunirse anualmente para un simposio acerca de la
motivacin. En su ao inaugural, los colaboradores incluyeron a Harry Harlow, Judson Brown y Hobart Mowrer
(nombres famosos en el estudio de la motivacin). Al ao
siguiente, John Atkinson y Leon Festinger presentaron
ponencias y lo mismo hicieron Abraham Maslow, David
McClelland, James Olds y Jullian Rotter en el tercer ao
(de nuevo, todos ellos nombres reconocidos en el estudio
de la motivacin). Este congreso rpidamente se convirti en un xito y tuvo un papel primordial en la definicin
del campo. Continu de manera ininterrumpida durante
25 aos, hasta que hubo un cambio fundamental en 1978
(Benjamin y Jones, 1978). En 1979, el simposio descontinu su tema motivacional y en lugar de ello, tom en
cuenta temas que cambiaban de un ao al siguiente, y
que nada tenan que ver con la motivacin. La reunin
de 1979 se enfoc en actitudes y los congresos posteriores se centraron en temas tales como gnero, comportamientos adictivos y envejecimiento. Recuerde que estos
aos son los que correspondieron al derrocamiento de la
motivacin como posiblemente el campo ms importante
de la psicologa a un campo de segunda. Bsicamente, el
Simposio de Nebraska, as como la psicologa en general,
perdi inters en el estudio de la motivacin (por las razones que ya se expusieron antes).
Pero la historia no termina con la motivacin en una
crisis irremediable. En reconocimiento del renacimiento de la motivacin y de sus avances y logros durante la
era de las miniteoras, los organizadores del Simposio

Era contempornea

de Nebraska de 1990 de nuevo invitaron a prominentes investigadores motivacionales para reunirse en un


simposio dedicado exclusivamente al concepto de la
motivacin (Dienstbier, 1991). Durante esta conferencia, los organizadores preguntaron a los participantes:
Mortimer Appley, Albert Bandura, Edward L. Deci,
Douglas Derryberry, Carol Dweck, Richard Ryan, Don
Tucker y Bernard Weiner (de nuevo, todos ellos famosos
en el estudio de la motivacin), si pensaban que la motivacin nuevamente era un campo lo suficientemente
poderoso y maduro como para resistir un retorno exclusivo a temas motivacionales. De manera unnime y
entusiasta, los colaboradores concordaron en que la motivacin era, una vez ms, un campo de estudio con la
riqueza necesaria como para justificar una reunin
anual en Nebraska. Los organizadores estuvieron de
acuerdo y, al hacerlo, dieron un voto de confianza y un
sentido de identidad pblica al estudio de la motivacin.
Cada ao desde entonces, el simposio ha seguido centrado en la motivacin.
A principios del decenio de 1970, el estudio de la
motivacin se encontraba al borde de la extincin, tirado en el piso, como lo expres un par de investigadores
(Sorrentino y Higgins, 1986, p. 8). El mero hecho de que
los organizadores del simposio hayan tenido que preguntar a los participantes del mismo si la motivacin era o no
un campo que poda mantenerse en pie por s solo dice
algo acerca de la crisis de identidad del mismo. El estudio
de la motivacin sobrevivi al aliarse con otros campos
de estudio y el Simposio de Nebraska de 1990 fue la proclama simblica de su retorno como campo de estudio
integrado y coherente. Al mismo tiempo, los avances en
las neurociencias, psicologa evolutiva e, incluso, metodologas cientficas estaban mostrando los lmites de un
anlisis de conducta puramente cognitivo (Ryan, 2007).
Las cogniciones eran importantes para el inicio y regulacin de la conducta, pero se encontraban arraigadas de
manera inherente en el flujo continuo de motivaciones y
emociones que guan, limitan o, incluso, ocasionalmente
agobian a los procesos cognitivos. Con el nuevo milenio,
el estudio de la motivacin nuevamente contaba con una
masa crtica de participantes interesados y prominentes.
Para documentar esta conclusin tan optimista, el lector
puede echar un vistazo a las principales publicaciones
en psicologa (p. ej., Psychological Review, Psychological
Bulletin, Psychological Science) y esperar ver un artculo
relacionado con la motivacin en prcticamente cada
ejemplar. Parecera que las preguntas y problemas motivacionales son sencillamente demasiado interesantes e
importantes como para ignorarlos. Y lo mismo se puede
decir acerca de las publicaciones dentro de una variedad de reas especializadas (p. ej., Journal of Educational
Psychology, Journal of Personality and Social Psychology,
Journal of Exercise and Sport Psychology).

En el nuevo milenio, es evidente que el estudio de la


motivacin ha regresado al frente de la psicologa. En los
14 captulos por venir, el lector puede esperar encontrarse con un campo en desarrollo; un poco desorganizado,
pero claramente interesante, relevante y vital. Como lo
expres un participante: Si lo que obtienes es una manera de ayudar a las personas a lidiar con las preguntas
significativas de su vida, entonces vers anuncios de Se
solicita por todos lados.

Un nuevo paradigma
Un campo de estudio sin un paradigma que lo gue nunca va a encontrarse al frente de la ciencia. El paradigma
que ha surgido durante el siglo xxi para el estudio de la
motivacin est poblado de mltiples perspectivas (miniteoras de la motivacin) y de una variedad de voces (p.
ej., figura 2.2), cada una de las cuales contribuye con una
pieza distinta del rompecabezas al estudio de la motivacin y la emocin. El panorama contemporneo es ms
como una democracia (de ideas y teoras) que como un
reino (una gran teora).
Las preguntas y problemas acerca del comportamiento humano son complejos y multifacticos. Por ende, el
progreso en el estudio de la motivacin depende del grado al que el campo puede recurrir a una diversidad de
perspectivas. El objeto de estudio de la motivacin se encuentra bastante bien definido: necesidades, cogniciones,
emociones y sucesos externos, pero el campo se encuentra cada vez ms informado y enriquecido por una orientacin multidisciplinaria que hace uso de ideas y metodologas de los muy diversos campos que abordan las preguntas y problemas de la motivacin (Pintrich, 2003). A
medida que estas diversas ideas y metodologas se aplican
a las preguntas motivacionales, se ha vuelto cada vez ms
evidente que la motivacin y emocin humanas operan a
diversos niveles (Driver-Linn, 2003). Cada agente motivacional, necesidades, cogniciones, emociones y sucesos
externos, interactan entre s y se influyen unos a otros.
Cada agente influye y gua a los dems al tiempo que algunas fuerzas motivacionales complejas y de distintos niveles moldean, guan e influyen en el comportamiento en
lugar de causarlo de manera directa.
El nuevo paradigma de la motivacin es uno en el que
la conducta se ve energizada y dirigida no por una nica
gran causa, sino, en lugar de esto, por una multitud de influencias de diversos niveles interrelacionadas. Como se
expresa en el apartado 2, la mayora de los estados motivacionales se pueden (y, de hecho, se deben) comprender
a mltiples niveles; a nivel neurolgico, cognitivo, social
y dems. Ya pasaron los das en que los investigadores de
la motivacin podan centrarse en un agente motivacional nico y estudiarlo en aislamiento relativo de los otros
agentes motivacionales, aunque hacerlo alguna vez fuese

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32

CAPTULO 2

Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

A partado 2
Las mltiples voces en el estudio
de la motivacin
Pregunta: Por qu es importante esta informacin?
Respuesta: Para percatarse de la diversidad de voces que
tratan de comprender la motivacin.
Los fenmenos motivacionales son sucesos complejos que existen a diversos niveles (p. ej., neurolgico, cognitivo, ambiental,
social, cultural). Sin embargo, en la prctica, la mayora de los
intentos por explicar una experiencia motivacional dependen de
una sola perspectiva. Por ejemplo, cuando un adolescente pierde
el inters en su educacin, un padre (o investigador) tpicamente
va en busca de la explicacin por la que su inters ha disminuido. Las personas tienden a elegir la primera idea razonable y
satisfactoria que viene a su mente. No obstante, otra manera de
pensar acerca de la motivacin es percatarse del rango completo
de ideas posibles y despus seleccionar aquellas que mejor se
adaptan a esa experiencia en particular.
Muchas voces participan en las discusiones del estudio contemporneo de la motivacin, aunque hay nueve que predominan:
Perspectiva

Los motivos surgen a partir de...

Conductual

Incentivos ambientales

Neurolgica

Activaciones cerebrales

Fisiolgica

Actividad hormonal

Cognitiva

Sucesos y pensamientos
mentales

Sociocognitiva

Formas de pensar guiadas por


la exposicin a otras personas

Cultural

Grupos, organizaciones y
naciones

Evolutiva

Genes y herencia gentica

Humanista

Alentar el potencial humano

Psicoanaltica

Vida mental inconsciente

la prctica comn. Por ejemplo, en el estudio de las necesidades, algunos tericos argumentaban que el estudio
de la motivacin humana es el estudio de las necesidades
humanas y de los procesos dinmicos que se relacionan
con dichas necesidades (Deci, 1980, p. 31). Los tericos
de orientacin emocional argumentaban que las emociones son el sistema motivacional principal (Tomkins,
1970, p. 101). Un estudio cognitivo de la motivacin
asuma que las creencias de las personas determinan
su nivel de motivacin (Bandura, 1989, p. 1176). Otros
tericos se centraron ms bien de manera exclusiva en
las propiedades motivacionales de los sucesos externos

A manera de ilustracin, considere la mejor manera para


comprender y explicar la motivacin sexual. Los conductistas
sealan a esa parte del deseo que surge de lo atractiva o reforzante que resulta otra persona, como en el caso del atractivo
fsico; los neurocientficos explican el deseo como producto de la
liberacin del neurotransmisor dopamina en el sistema lmbico
del cerebro; los fisilogos sealarn al papel que desempean
el aumento y descenso de hormonas como la testosterona en la
presencia o ausencia del deseo; los cognitivistas aadirn que,
adems, el deseo proviene de las expectativas, metas y valores;
los investigadores sociocognitivos aadirn que nuestras creencias y expectativas surgen de las interacciones con otros, como
pares y modelos de rol; una perspectiva transcultural mostrar
que las personas de diferentes culturas experimentan diferentes
fuentes del deseo; los evolucionistas agregarn que varones y
mujeres tienen diferentes estrategias de cortejo y que, por tanto, desean cualidades distintas en sus parejas; los humanistas
indicarn a aquella parte del deseo que surge a partir de la
oportunidad de participar en una relacin ntima que promueva el crecimiento; y los psicoanalistas agregarn que deseamos
relaciones con aquellos que concuerdan con nuestros primeros
vnculos y con el modelo mental arraigado en la infancia de lo
que debera ser una pareja romntica ideal.
Prestar atencin a las diversas voces que participan en la
conversacin acerca de la motivacin implica tanto una fortaleza
como una debilidad. En cuanto a esta ltima, usted podra tener
la impresin (justificada) de que la motivacin no parece ser un
campo nico de estudio; que se divide en especialidades. Sin
embargo, en cuanto a la fortaleza, usted obtiene la oportunidad
de unir ms piezas del rompecabezas. Los investigadores de las
diferentes perspectivas plantean preguntas diferentes acerca
de la motivacin, muchas de las cuales usted nunca se hubiera
preguntado si no se hubiesen contemplado primero por estas
perspectivas poco familiares. Es posible que no todas las respuestas le parezcan satisfactorias, pero una comprensin profunda y sofisticada de la motivacin y emocin comienza cuando
de primera instancia se coloca todo el conocimiento disponible
sobre la mesa y despus se seleccionan aquellas ideas que son
ms utilizables en trminos personales y defendibles en trminos empricos.

(Baldwin y Baldwin, 1986; Skinner, 1953). En la actualidad, prcticamente todos los investigadores de la motivacin resaltan la contribucin compleja de mltiples
agentes motivacionales para explicar la energa y direccin del comportamiento. Aunque usted leer captulos
separados acerca de necesidades, cogniciones, emociones
y sucesos externos, observe cmo en realidad no se puede
comprender la forma en que las necesidades, por ejemplo, motivan la accin hasta que tambin se comprenden las interrelaciones que las necesidades tienen con las
cogniciones, las emociones y los sucesos externos. Cada
captulo hace eco de la idea de que los desenlaces tales

Resumen

como la conducta, el desempeo y el bienestar psicolgico estn multideterminados y guiados por una constelacin de agentes motivacionales (la interaccin entre
necesidades, cogniciones, emociones y sucesos externos)

y cada captulo recurre a las investigaciones de diversas


disciplinas dentro de la psicologa, como neurociencia,
psicologa social, psicologa transcultural y dems. Tal es
el nuevo paradigma.

Conclusin
Es mucho lo que se puede ganar al adentrarse en los 24
siglos de pensamiento acerca de la motivacin. Considere
las antiguas preguntas: Por qu actuar? Por qu hacer cualquier cosa? Por qu levantarse de la cama por
las maanas y hacer algo? A partir de estas preguntas,
la historia de la motivacin se inici con la bsqueda de
los instigadores de la conducta; es decir, con la bsqueda para identificar aquello que energiza o inicia el comportamiento. Por dos milenios (desde Platn [c 428-348
a. C.] hasta Descartes [c 1596-1650]), el esfuerzo intelectual por comprender la motivacin se centr en la voluntad, un ente inmaterial que result ser una tarea demasiado difcil para la nueva ciencia de la psicologa. La
biologa (fisiologa) result ser una alternativa ms adecuada porque su objeto de estudio era material y mensurable. Al responder la pregunta de por qu actuar?,
la respuesta lleg a ser que la conducta se encontraba al
servicio de las necesidades del organismo (p. ej., las personas se levantan de la cama por la maana porque tienen
hambre y necesitan comer algo). El instinto, la pulsin y
la activacin se volvieron atractivos porque cada uno y con
claridad energizaba el comportamiento que era de utilidad a las necesidades del organismo. El incentivo aument estos constructos motivacionales porque el hedonismo
(aproximacin al placer, evitacin del dolor), explicaba la
manera en que los sucesos ambientales tambin podan
energizar el comportamiento. Siglo a siglo, los pensadores
estaban mejorando sus respuestas a las preguntas de lo
que instiga la conducta: voluntad, instinto, pulsin, incentivo, activacin.
El proceso estaba dndose sin grandes tropiezos hasta que una masa crtica de investigadores se dio cuenta

de que estaban planteando y considerando la pregunta


inadecuada! La pregunta acerca de la instigacin de la
conducta presume la existencia de un organismo pasivo y
biolgicamente regulado; es decir, uno que est dormido
y que, al despertar, necesita algn motivo para entrar a
una modalidad activa. En algn momento, los pensadores de la motivacin se dieron cuenta que el dormir era
un comportamiento y que el durmiente proverbial estaba
activamente involucrado con su ambiente. Se percataron
de que estar vivo es estar activo: por tanto, los organismos
siempre estn activos, siempre estn actuando. No hay
momento en que un organismo vivo no est activo; no
hay momento en el que un organismo vivo no exhiba tanto
energa como direccin.
As, se transform la pregunta fundamental de la motivacin: Por qu la conducta vara en su intensidad? Por
qu la persona hace una cosa y no otra? Estas dos preguntas expandieron la carga del estudio de la motivacin. El
estudio motivacional contemporneo se centra no slo en
la energa de la conducta, sino tambin en su direccin.
sta es la razn por la que son tan importantes las tres
tendencias histricas del organismo activo, revolucin cognitiva y preocupacin por la investigacin aplicada socialmente relevante; a saber, por qu el campo se volvi menos
arraigado en los instigadores de la conducta, la biologa y
los experimentos de laboratorio con animales y ms interesado en los directores de la conducta, la cognicin y los
problemas humanos. Este cambio de perspectivas abri
las compuertas intelectuales para la llegada de las miniteoras del campo y a un nuevo paradigma en el que la conducta se energiza y dirige por una multitud de influencias
interrelacionadas en lugar de por una gran causa nica.

Resumen
Una perspectiva histrica del estudio de la motivacin
permite que el lector considere cmo es que lleg a ser
preponderante el concepto de la motivacin, la forma en
que cambi y se desarrolla, la manera en que sus ideas se
vieron desafiadas y reemplazadas y, por ltimo, la manera en que el campo resurgi y uni a diversas disciplinas
dentro de la psicologa (Bolles, 1975). Los conceptos motivacionales tienen orgenes filosficos. Desde los antiguos
griegos hasta el Renacimiento europeo, la motivacin se
comprendi dentro de los dos temas de aquello que es racional, inmaterial y activo (es decir, la voluntad) y aquello
que es impulsivo, biolgico y reactivo (es decir, los deseos

corporales). El estudio filosfico de la voluntad result ser


un callejn sin salida que explicaba muy poco acerca de la
motivacin, ya que, en realidad, originaba ms preguntas
de las que responda.
A fin de explicar la motivacin, el nuevo campo de la
psicologa se dedic a un anlisis ms fisiolgico de la
misma, centrndose en el concepto mecanicista de herencia gentica del instinto. La atraccin de la doctrina
del instinto era su capacidad de explicar conductas innatas que tenan energa y propsito (es decir, impulsos
biolgicos dirigidos a metas). El estudio fisiolgico del
instinto tambin result ser otro punto muerto, al menos

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CAPTULO 2

Perspectivas histricas y contemporneas de la motivacin

en trminos de su capacidad para fungir como gran teora


de la motivacin. La tercera gran teora de la motivacin
fue la pulsin. En la teora de la pulsin, la conducta se
vea motivada hasta que se satisficieran las necesidades
del organismo y restaurara una homeostasis biolgica. Al
igual que la voluntad y el instinto, la pulsin pareca muy
prometedora, en especial porque poda hacer algo que
ninguna teora motivacional haba podido hacer antes;
a saber, predecir la motivacin antes de que ocurriera a
partir de las condiciones antecedentes (p. ej., horas de
privacin). En consecuencia, la teora disfrut de amplia
aceptacin, en especial en la forma en que se manifest
en las teoras de Freud y Hull. Al final de cuentas, tambin
la pulsin result ser demasiado limitada en su alcance
y, con su rechazo, sobrevino la desilusin del campo con
las grandes teoras en general, aun cuando surgieron, con
cierto xito, varios otros principios motivacionales significativos, incluyendo el incentivo y la activacin.
A la larga, se volvi patente que si haba de hacerse algn progreso en la comprensin de la motivacin, el campo tena que salir de los lmites de sus grandes teoras
para adoptar las menos ambiciosas, pero ms prometedoras, las miniteoras. Hay tres tendencias histricas que
explican esta transicin. Primero, el estudio de la motivacin rechaz su compromiso con una naturaleza humana
pasiva y asumi una perspectiva ms activa acerca de los
seres humanos. Segundo, la motivacin se volvi decididamente cognitiva y un tanto cuanto humanista. Tercero,
el campo se centr en problemas aplicados socialmente relevantes. El cambio de enfoque del campo hacia las
miniteoras fue parcialmente un desastre y parcialmente

buena fortuna. En cuanto al desastre, la motivacin perdi su cmodo estatus como disciplina emblemtica de
la psicologa y rpidamente descendi a un estatus de
segunda. En reaccin a esto, los investigadores de la motivacin se dispersaron virtualmente hacia todas las dems
reas de la psicologa (p. ej., social, del desarrollo, clnica)
y formaron alianzas con otros campos a fin de compartir ideas, constructos, metodologas y perspectivas. Esto
result ser de enorme buena fortuna para la motivacin
porque la dispersin del campo hacia un amplio rango
de otras reas de estudio result ser terreno frtil para
el desarrollo de un sinnmero de teoras breves y esclarecedoras.
El tema a lo largo del presente captulo es que el
estudio de la motivacin ha pasado por un proceso constante de desarrollo. En retrospectiva, el estudio de la
motivacin progres de conceptuaciones relativamente
simplistas de la motivacin a un cmulo creciente de
discernimientos sofisticados y empricamente sustentables acerca de las fuerzas que energizan y dirigen el
comportamiento. Con la llegada del nuevo milenio, las
grandes teoras han llegado a su fin y ha surgido un nuevo paradigma. El estudio de la motivacin en el siglo xxi
est poblado de mltiples perspectivas y voces (vase
la figura 2.2), todas las cuales contribuyen con piezas
distintas al rompecabezas que es el estudio de la motivacin y la emocin. Este cambio ha abierto las compuertas intelectuales para la llegada de las miniteoras de la
motivacin y un nuevo paradigma en el que la conducta
se energiza y dirige por una multitud de influencias interrelacionadas ms que por una nica gran causa.

LECTURAS ADICIONALES
Era de las grandes teoras

Era de las miniteoras

Bolles, R. C. (1975) Historical origins of motivational concepts.


En R.C. Botles, Theory of motivation (2a. ed., pp, 21-50),
Nueva York: Harper & Row.
Cofer, C. N., y Appley, M. H. (1964), Motivation in historical
perspective. In Motivation: Theory and research
(Captulo 2, pp. 19-55). Nueva York: Wiley.
Hull, C. L. (1943). Primary motivation and reaction potential.
En Principles of behavior (pp. 238-253). Nueva York:
Appleton-Century-Crofts.
Koch, S. (1951). The current status of motivational psychology.
Psychological Review, 58, 147-154.
Kuo, Z. Y. (1921). Giving up instincts in psychology. Journal of
Philosophy, 17, 645-664.

Benjamin, L. T., Jr., y Jones, M. R. (1978). From motivational


theory to social cognitive development: Twenty-five years
of the Nebraska Symposium. En L. T. Benjamin y M. R.
Jones (Eds.) Nebraska symposium on motivation (vol. 26,
pp. ix-xix). Lincoln: University of Nebraska Press.
Dember, W. N. (1974). Motivation and the cognitive revolution.
American Psychologist, 29, 161-168.
Pintrich, P. R. (2003). A motivational science perspective on
the role of student motivation in learning and teaching
contexts. Journal of Educational Psychology, 95, 667-686.
Ryan, R. M. (2007). Motivation and emotion: A new look and
approach for two reemerging fields. Motivation and
Emotion, 31, 1-3.
Weiner, B. (1990). History of motivational research in education. Journal of Educational Psychology, 82, 616-622.