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UNIVERSIDAD DE LOS LAGOS

Departamento de Humanidades y Arte


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NDICE
PRESENTACIN

ARTCULOS
MACARENA ARECO. Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente: el
acuario como representacin de la intimidad en relatos de Contreras,
Zambra y bolao.

EDUARDO AGUAYO. Ficciones del accidente, accidentes de la ficcin: tragedias de


la tecnologa en la narrativa hispanoamericana de (pos)vanguardia.

23

EUGENIA ORTIZ. No tiene iglesias, ni escuelas: El gaucho y los modelos


de civilizacin en la novelstica rioplatense.

39

CLAUDIO GUERRERO. Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia


Domnguez.

51

JOS ANTONIO GONZLEZ. Ricardo E. Latchman, un cientfico social. Desde


las observaciones etnogrficas de la sociedad hasta la arqueologa de las
culturas originarias chilenas.

67

BERNARDO GUERRERO. Religin y patria: bailes chilenos en la fiesta de


Ayquina.

89

MABEL GARCA Y SONIA BETANCOURT. El pueblo mapuche y su sistema de


comunicacin intercultural.

101

CONSTANTINO CONTRERAS OYARZN Y MARIO BERNALES LILLO. Tradicin y


novedad en el lxico del litoral (Bo-Bo y La Araucana).

117

CARLA RIMASSA Y SABELA FERNNDEZ-SILVA. Conceptualizacin del espacio


y su relacin con el desarrollo cognitivo: un estudio piloto en el espaol de
Chile.

137

HECTOR TURRA, SANDRA GARRIDO, CHERY PREZ, GABRIEL LLANQUINAO,


MARA EUGENIA MERINO. El rol del espacio recreado en la construccin
discursiva de identidad de adolescentes mapuches de Temuco y Santiago.

155

JOS SANTOS HERCEG. Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin


filosfica.

173

CARLOS EDUARDO MALDONADO. Reflexin sobre las implicaciones polticas de


la complejidad.

197

ADOLFO VERA. Huella, inscripcin, violencia: notas a partir de Benjamin y


Derrida.

215

CRISTIN DE BRAVO. El sentido de la poiesis en el banquete de Platn. Una


contribucin al problema de la esencia de la tcnica.

227

MARA JOS LPEZ MERINO. Indignacin poltica: Reflexiones desde el


pensamiento de H. Arendt.

243

NOTAS
MATAS AYALA. Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn.

253

MARTN ROS. Homme de Lettres. Trazos para una fisonoma de Walter


Benjamin.

267

RESEAS
Alejandro Zambra. Mis Documentos. (Paulina Daza D.).

281

Teun A. Van Dijk. Discurso y contexto. Un enfoque sociocognitivo.


(Camila Crdenas).

285

Informacin para los autores

291

PRESENTACIN
El dilogo entre lo cotidiano, o la abstraccin de lo cotidiano, y la tcnica
es el principal eje articulador de los trabajos que recoge Revista ALPHA 38. Un
dilogo que se presenta conflictivo y complejo, y que se manifiesta en diversas
emergencias de la tcnica en el marco de una cotidianidad que, en ocasiones, se
muestra como fuertemente situada e, incluso, espacializada.
Jos Santos Herceg ofrece un conjunto de insumos tericos para una
conceptualizacin filosfica de la cotidianidad que, en una ordenada reflexin,
problematiza la relacin entre cotidianidad y sociedad y se centra en el acto de
cotidianizar como una expresin de la construccin del relato sobre lo
cotidiano, superando con esta formulacin los aspectos exclusivamente intimistas
en los que suelen centrarse otros autores. Visto el cotidianizar como una
construccin de relato, no resulta extrao, entonces, que sea justo en el anlisis de
relatos en los que veamos desplegarse la influencia del segundo elemento
articulador en la relacin que anuncibamos al principio: la tcnica. En efecto,
Eduardo Aguayo, en el tratamiento sobre la figura del accidente en la narrativa
hispanoamericana de posvanguardia, presenta una imagen del modo en que este
evento, asociado a la paulatina instalacin de la tcnica en la cotidianidad de las
sociedades que se asoman a la industrializacin, es asimilado en el plano del
contenido, de la forma y de la recepcin literarias. De una manera algo semejante,
Adolfo Vera, en su examen de la cuestin de la huella nos ofrece una
interesante imagen de la inscripcin de la tcnica en la cotidianidad, ello a partir
de la reflexin de W. Benjamin en torno a la potencialidad poltica de la
fotografa para reconfigurar la escena de un crimen, cuyas huellas han sido
borradas. Sobre el mismo autor, la nota de Martn Ros Lpez explora la
fisonoma de Benjamin dibujando los trazos del Homme de lettres.
Tanto Bernardo Guerrero, Eugenia Ortiz Gambetta, Claudio Guerrero,
como el trabajo de Mabel Garca y Sonia Betancourt, enriquecen la reflexin
desde el examen de una cotidianidad situada en espacios aledaos o excluidos de
lo urbano y que, en calidad de tales, constituyen unidades investidas de
particularidades culturales expresadas, por ejemplo, en el fenmeno de la
asociacin entre religin y nacionalismo que se manifiestan en los bailes de la
fiesta de Ayquina en Calama. Los modelos culturales del mundo gaucho en la
novelstica rioplatense; la esttica de la orfandad y el huachismo que se expresa
en la poesa de Delia Domnguez y el carcter de estrategia contrahegemnica que
Garca y Betancourt atribuyen al macrosistema de comunicacin intercultural
mapuche plasmado en un discurso legible en sus creaciones artsticas.
Los artculos de Macarena Areco, Carla Rimassa y Sabela Fernndez
Silva y Hctor Turra, a su vez, aportan a este concierto su preocupacin por el
5

espacio, sea este concebido desde el examen del imaginario que lo semantiza y
constituye como acuario en la narrativa de tres autores chilenos (Areco), o
desde el estudio de campo que se ocupa de su conceptualizacin y relacin con
el desarrollo cognitivo en el espaol de Chile (Rimassa y Fernndez), o, incluso,
desde la descripcin de la conexin existente entre los espacios culturales
rurales de la cultura mapuche y aquellos recreados en centros urbanos y su
vinculacin con la construccin de la identidad tnica de adolescentes mapuches
urbanos que nos entrega el equipo liderado por Hctor Turra. Se suma como
corolario el trabajo de Constantino Contreras y Mario Bernales sobre el lxico
del litoral del Bo-Bo y La Araucana.
Circundando tericamente este conjunto de reflexiones en ALPHA 38,
Cristin de Bravo reposiciona la comprensin de la tcnica a partir del sentido
de la poiesis platnica contenida en El Banquete, trabajo que proporciona un
adecuado marco a los focos principales en torno a los que se desarrolla la
disquisicin de gran parte de los autores que rene esta edicin y a los que
sirven de contrapunto y provocacin continuadora el trabajo de Jos Antonio
Gonzlez Pizarro sobre Ricardo Latcham; Carlos Eduardo Maldonado respecto
de las Consecuencias Polticas de la modernidad; y las reflexiones sobre el
pensamiento de Hannah Arendt que nos ofrece Mara Jos Lpez Merino.
Matas Ayala nos comparte en una nota un completo trabajo sobre la obra de
Enrique Lihn que esta tiene como eje la teatralidad, el sujeto y la poesa de este
destacado escritor chileno. Como cierre las reseas de Paulina Daza y Camila
Crdenas: Mis documentos, de Alejandro Zambra; y Discurso y Contexto. Un
enfoque sociocognitivo, de Teun Van Dijk, respectivamente.

ARTCULOS

9-22

IMAGINARIO ESPACIAL EN LA NARRATIVA CHILENA


RECIENTE: EL ACUARIO COMO REPRESENTACIN DE LA
INTIMIDAD EN RELATOS DE CONTRERAS, ZAMBRA Y
BOLAO1
Spatial imaginary in recent Chilean narrative: the aquarium as representation
of intimacy in Contreras's, Zambra's and Bolaos novels
Macarena Areco Morales*
Resumen
El objetivo de este trabajo es analizar el acuario como una figuracin espacial del
imaginario social en tres novelas escritas por autores chilenos en las ltimas dos
dcadas, El nadador (1995) de Gonzalo Contreras, La vida privada de los rboles
(2007) de Alejandro Zambra y Monsieur Pain (1999) de Roberto Bolao. Su finalidad
es atisbar en la configuracin imaginaria de los espacios de la intimidad y de la
intemperie en la posdictadura chilena y, ms generalmente, en el entorno global en que
se desarrolla la tercera fase del capitalismo multinacional.
Palabras clave: Imaginario Social, Narrativa Chilena reciente, Intimidad, Intemperie,
Posdictadura.
Abstract
The aim of this article is to analyze the aquarium as a spatial figure of social
imaginary in three novels written by Chilean authors in the past two decades, Gonzalo
Contreras's El nadador (1995), Alejandro Zambra's La vida privada de los rboles
(2007) and Roberto Bolao's Monsieur Pain (1999). My purpose is to inquire about the
imaginary configuration of spaces that refer to intimacy and the shelterless in the
context of chilean postdictatorship and, more generally, in the global environment of the
third stage of multinational capitalism.
Key words: Social imaginary, Recent Chilean narrative, Intimacy, Exteriors,
Postdictatorship.

Este artculo forma parte del Proyecto Fondecyt N 1100543 Cartografa de la novela chilena
reciente.

Macarena Areco Morales

INTRODUCCIN
El acuario, con sus connotaciones de encierro, visibilizacin e inmovilidad,
es una imagen que se repite en las producciones culturales de los ltimos aos, tanto
en Chile como en Latinoamrica.2 Entre las novelas chilenas recientes al menos tres
le otorgan un lugar importante: El nadador (1995) de Gonzalo Contreras (1958),
Monsieur Pain (1999) de Roberto Bolao (1953) y La vida privada de los rboles
(2007) de Alejandro Zambra (1975). Considerar el acuario como un fragmento del
imaginario social permite vislumbrar representaciones ideolgicas respecto al
espacio y al sujeto en el Chile actual y en su entorno mundializado. De ah que este
ensayo analice los modos especficos en que este aparece en cada obra para mostrar
cmo ha sido construida tal figura, algunos de sus rasgos principales y tambin su
destruccin.
FIGURACIONES IMAGINARIAS
En una investigacin sobre narrativa chilena actual he intentado, por
medio de un trabajo emprico que parte de la lectura de un corpus representativo
de relatos, establecer una suerte de cdigo del imaginario que est formado por
unidades de distinto orden, las que han ido apareciendo en las obras estudiadas.
Estas son figuras, formas o propiamente imgenes, que tienen un carcter
connotativo, puesto que, adems de su significado inicial, dan cuenta de un
contenido de segundo grado,3 el cual se conecta con lo que Roland Barthes
denomina ideologa4 y con lo que Cornelius Castoriadis llama imaginario
social.5 Son tambin metafricas, en el sentido que le dan a ello Lakoff y
Johnson, es decir, forman parte de sistemas significativos imbricados e
histricos.6
2

Por ejemplo, en Saln de belleza de Mario Bellatin y en el filme La vida de los peces del joven
director chileno Matas Bize.
3
En S/Z Barthes define la connotacin como un sentido secundario, cuyo significante est
constituido por un signo o un sistema de significacin principal que es la denotacin (4). El
esquema correspondiente es, tomando la terminologa de Hjelmslev, (ERC) RC.
4
Barthes sigue a Althusser en su definicin: lo evidente - por - s - mismo, de lo que tambin da
cuenta la nocin de mito como falsas evidencias (8).
5
Segn este filsofo lo imaginario es creacin incesante y esencialmente indeterminada
(histrico-social y psquico) de figuras/formas/imgenes, a partir de las cuales solamente puede
tratarse de alguna cosa. Lo que llamamos realidad y racionalidad son obras de ello (12).
Esta concepcin se separa de la de Lacan, para quien el Orden Imaginario se relaciona con la fase
del espejo, en la cual el nio pequeo slo se forma una imagen completa de s mismo al verse
reflejado en el espejo que es el otro (Laplanche y Pontalis, 191). De ah que Castoriadis enfatice
que Lo imaginario del que hablo no es imagen de y que Lo imaginario no es a partir de la
imagen en el espejo o en la mirada del otro. Ms bien el espejo mismo y su posibilidad, y el otro
como espejo, son obras de lo imaginario, que es creacin ex nihilo (Castoriadis, 12).
6
De acuerdo con George Lakoff y Mark Johnson los conceptos se estructuran mediante
metforas, siendo estas el entender y experimentar un tipo de cosa en trminos de otra (41). Las

10

Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente

Las unidades determinadas por esta va pertenecen a cuatro territorios ya


cartografiados dentro del estudio de las representaciones imaginarias: el tiempo,
el espacio, el sujeto y los trayectos.7 Siguiendo este orden, algunas de ellas son:
la lnea y el crculo, el tiempo cero; el laberinto y el acuario; el revolucionario,
el rbol y el imbunche; la huida, la centralizacin y la esclavizacin (o
imbunchizacin), el viaje.8
A modo de ejemplo, el laberinto aparece representado en al menos tres
relatos de ciencia ficcin del perodo, con dimensiones imaginarias diferentes.
As, en El ruido del tiempo (1987), una novela que sintomticamente se publica
poco antes del fin de la dictadura de Pinochet en 1987, los rebeldes construyen
un laberinto rizomtico como una estrategia que les permite destruir el poder
totalitario. En cambio, en 2010: Chile en llamas (1998), que sale a la luz en
1998 en los ltimos aos del segundo gobierno de la Concertacin de Partidos
por la Democracia, la imaginacin es menos optimista: un laberinto binario que
conduce a los personajes al centro helado de la hacienda, en el cual son
atrapados y mueren a causa de una identidad nacional monoltica y congelada,
representada por el cadver del general, que no es otro que Pinochet. Siete aos
despus en Ygdrasil (2005), el desencanto cunde y la protagonista se piensa a s
metforas son sistemticas, es decir, se presentan en sistemas coherentes; histricas, en el sentido
de que son maneras de pensar que se han desarrollado en el tiempo; e inconscientes, lo que
significa, entre otras cosas, que dejan fuera otras dimensiones de la experiencia. Un ejemplo es la
conceptualizacin del tiempo como algo valioso que se expresa con palabras relacionadas con el
intercambio econmico, como el tiempo es oro, perder el tiempo, tener tiempo, calcular el
tiempo. Lo anterior se debe a que esta manera de pensar el tiempo se ha desarrollado junto con
las sociedades industriales modernas, donde el trabajo se retribuye segn el tiempo invertido.
Nstor Garca Canclini plantea que las metforas (y las narrativas) son Formas de organizacin
de lo imaginario (1999:62).
7
Esta particin es ya, por cierto, imaginaria. Diversos autores han conceptualizado estos
territorios. De modo muy destacado, Bachelard se ha referido al espacio y Castoriadis a los tres
primeros mbitos e indirectamente al cuarto. La reflexin acerca de la agencia es un tpico
discutido ampliamente en los estudios culturales. Culler lo explica as: es la cuestin de hasta
qu punto podemos ser sujetos responsables de nuestras acciones o nuestras acciones nos son
impuestas por fuerzas que no controlamos (60). En un estudio reciente sobre imaginarios
sociales en Latinoamrica, a los que llama la imaginacin pblica o fbrica de la realidad (11),
Josefina Ludmer estudia el tiempo y el espacio.
8
Esta distincin metodolgica no busca ocultar que estos tipos se superponen, como ocurre, por
ejemplo, con figuras cronotpicas, en el sentido de Bajtn, de lo cual es un buen ejemplo la
rotonda loop, espacio heterotpico que Rodrigo Cnovas (1998) distingue en Mala onda de
Alberto Fuguet, que conjuga lugar y tiempo y que connota la temporalidad posmoderna, recursiva
y estancada; o el laberinto que implica un ordenamiento espacial, un personaje en concordancia y
un trayecto especfico. No obstante estas sobreimpresiones, la distincin resulta de utilidad como
punto de partida del anlisis, que permite una mirada comparativa dentro de un segmento del
imaginario y que, finalmente, es posible conectar con figuras estudiadas en los otros territorios.
Por otra parte, se trata de una serie abierta que debe ser aumentada en la medida en que vayan
surgiendo en el corpus estudiado nuevas figuraciones significativas que se repitan.

11

Macarena Areco Morales

misma como un ratn de laboratorio obligado a desplazarse por un laberinto sin


salida, respondiendo mecnicamente a los estmulos a que la exponen los
poderosos, mientras que el rbol mtico aparece como un laberinto rizomtico,
donde al sujeto no le queda ms alternativa que acoplarse en cuerpo y alma,
como una pieza, a un proyecto tecnolgico de imbunchizacin que lo esclaviza.9
En este trabajo me referir a otra representacin espacial, que, al igual
que el laberinto, se repite en algunas de las obras estudiadas: el acuario, el cual,
junto con formas afines como la piscina y el delfinario, entrega informacin
acerca de cmo se configuran imaginariamente los espacios de la intimidad en
la posdictadura chilena y, en el caso de Bolao, en el entorno global en que se
desarrolla la tercera fase del capitalismo. Para dar cuenta de esta figura
desarrollar un anlisis especfico que no ser ni mitocrtico ni simblico,
pues no intentar explicar sus sentidos arquetpicos, generales o ahistricos
en tres obras publicadas en los ltimos veinte aos: El nadador (1995), de
Gonzalo Contreras; La vida privada de los rboles (2007), de Alejandro
Zambra y Monsieur Pain (1999), de Roberto Bolao; las dos primeras son
posibles de adscribir al subtipo de la novela de la intimidad y la ltima a la de la
intemperie, dos denominaciones con las que se puede abarcar un nmero
significativo de novelas del perodo que surgen de la mencionada investigacin
en marcha.10
El perodo investigado corresponde a la posdictadura chilena, que se
inserta en la tercera etapa del capitalismo, tambin llamado capitalismo
avanzado o tardo. Sigo aqu a Fredric Jameson quien toma esta
denominacin de Ernest Mandel, en lugar de sociedad posindustrial de Daniel
Bell u otras como sociedad de consumo, de los medios o de la informacin
dado que mientras estas ltimas expresiones enfatizan la importancia de la
tecnologa y consideran al capitalismo y con l a la lucha de clases, superados,
aquella plantea que es esta una fase ms del dominio del capital, incluso la ms
pura, pues realiza la ampliacin de este hasta lmites nunca antes alcanzados,
eliminando todas las modalidades precapitalistas y colonizando, no solo la
naturaleza, sino tambin el inconsciente. En esta realidad nuestros cuerpos
posmodernos, dice Jameson, se encuentran inmersos en volmenes asfixiantes
y saturados, sin coordenadas espaciales que les permitan tener conciencia de su

Tomo estas distinciones de La lnea y el laberinto de Umberto Eco, quien diferencia la figura
clsica, que es lineal, con un itinerario nico; de la manierista, con forma de rbol binario, donde
hay muchos recorridos posibles, pero solo una salida; y de la hermtica o rizomtica, definida por
la multiplicidad de conexiones y por su carcter cambiante.
10
En esta han aparecido como imaginarios espaciales opuestos el de la intimidad y el de la
intemperie. Ellos podran dar sustento a las dos modalidades novelsticas que menciono en este
artculo, pero est todava pendiente desarrollar un planteamiento ms acabado al respecto.

12

Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente

posicin, lo que los vuelve impotentes (108).11 En este trabajo ir demostrando


que uno de esos espacios, como aparece en la narrativa chilena reciente, es el
acuario.
EL NADADOR: EL RETRATO DEL ACUARIO
Publicada en 1995 y premiada el ao siguiente por el Consejo Nacional
del Libro y la Lectura, El nadador, la segunda novela de Gonzalo Contreras,
relata la desaparicin de Alejandra, la esposa del protagonista Max Borda, en el
Santiago de los noventa y la espera pasiva a la que este se entrega en un
moderno edificio de espejos: Torre Gel, al decir de Rodrigo Cnovas, o ms
precisamente acuario, segn intentar mostrar a continuacin.
A pesar de que esta figura no aparece explcitamente en varios momentos
se la bordea mediante formas emparentadas: el nuevo delfinario que Max
observa desde su departamento, una pequea fuente que encuentra en un paseo
en la cordillera y la piscina a la que va a nadar. El delfinario es una introduccin
del tpico, que lo pone en escena ya desde la tercera pgina, destacando uno de
sus rasgos fundamentales, la observacin:
Los binoculares atravesaron la oscuridad y se concentraron en un pequeo
anfiteatro excesivamente iluminado: la encandilada agua en movimiento,
unos delfines ingrvidos rozando una pelota situada a una altura imposible,
una orca que besaba en la boca a su atltico instructor (15).

A la importancia de la mirada y la observacin desde el exterior como


una posibilidad esencial de este imaginario, la descripcin de la fuente agrega
otras caractersticas fundamentales: la quietud, el espacio limitado y el
minimalismo, adems de la fascinacin que provoca en el narrador ese espacio:
De pronto, bajo las hojas flotantes y de aspecto antediluviano que cubran
casi toda la superficie de esa agua inmvil, distingui un pequeo pez de
un vivo color naranja fosforescente, y uno de esos ojos redondos y
estrbicos lo mir fijo por un segundo. Otros especmenes se escurran
entre los nenfares. A Max siempre le asombraban esas pequeas
cosmogonas compuestas de un par de elementos; un agua casi estancada,
nenfares y unos cuantos peces anaranjados constituan un todo ms
perfecto que el desazonante mundo que vea a su alrededor (47-48).

Detenindonos en el tema de la mirada, es importante notar que as como


Max distingue al pez, ste a su vez lo mira fijo. De ello se deduce que la
11

Sobre esto ver el libro de Jameson acerca del posmodernismo, especialmente la introduccin; el
segmento llamado La apoteosis del capitalismo; y la primera parte del captulo final La
abolicin de la distancia crtica.

13

Macarena Areco Morales

observacin en el acuario es intercambiable: el espectador es tambin percibido


desde dentro, mientras que el observado, junto con ser mirado, ve. Me interesa
destacar lo primero, ya que da cuenta de la instancia de la narracin, pues quien
narra es quien observa, a lo que se agrega la eventualidad de que el narrador se
vea a s mismo como un personaje. Si bien esta posibilidad crtica solo es
esbozada en El nadador, en La vida privada de los rboles, se desarrolla
plenamente, lo que es una diferencia significativa entre ambas novelas.
Por ltimo, la alusin a la piscina que aparece en la primera lnea del
relato permite hacer el nexo entre los delfines, los peces y la historia que se nos
relata: el nadador Max Borda en su piso con paredes de espejos, en esa especie
de marasmo en que flotaba sin progresin hacia ningn destino determinado
(23, la cursiva es ma), es como el habitante de un acuario que se desplaza por el
agua estancada carente de direccin. Ms adelante se comprueba esta analoga
en una extensa descripcin de la piscina de la que hago una sntesis: la piscina
recubierta por su gran cpula de goma blanca una adolescente misteriosa que
se deslizaba como un pez la brillante luz que inundaba el recinto
abovedado la curiosa neutralizacin de los protagonistas emparejados por la
tibieza del agua (198). El espacio as definido es un lugar perfecto para huir
del mundo privilegiado para la autorreflexin: Bajo el agua haba entrevisto
aspectos de su vida que en la superficie nunca logr apreciar (198).
En concordancia con la figuracin del acuario, el departamento de Max
Borda es descrito en los trminos ya precisados como lugar cerrado, que otorga
posibilidades muy restringidas de movimiento, en el cual observar el exterior y
mirarse a s mismo es la nica alternativa: los amplios ventanales enfrentados a
una noche infinita que insista en agolparse ansiosamente contra los vidrios para
reflejarlos a ambos sentados a la mesa (13). Dadas estas condiciones, el nfasis
de la representacin como ocurre con el maestro del autor, Henry James,
cuyo Retrato de una dama se encuentra en el velador de Alejandra est
puesto en el sujeto, ensimismado en su propia interioridad,12 quien es a su vez
observado por el narrador, como Borda lo hace con los delfines y los peces en el
estanque (y tambin, al final de la novela, con Alejandra, escondida en un
departamento del centro de Santiago, a quien espa usando binoculares).
Podemos definir a esta clase de personaje como el sujeto del realismo
psicolgico, concentrado en su intimidad y entendida en este caso de modo
restringido como relaciones de pareja, pues lo nico que realmente le ocurre a
12

Contreras piensa que esto es esencial: En toda buena obra literaria debiera existir una
predominancia de la interioridad de los personajes; de hecho, soy un convencido de que la calidad
de la obra est dada por la capacidad del escritor de llegar a lo ms ntimo de los personajes, y
reflejar, desde all, la multiplicidad de sus conflictos. Digamos que debiera establecerse un rango
de calidad entre el grado de compromiso con la exterioridad y, en el otro sentido, con la
interioridad de sus personajes (Guerrero, 102).

14

Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente

Max, quien ha abandonado su trabajo en la universidad y sus mujeres, son


enamoramientos y desenamoramientos. Lo mismo es vlido para ellas, pues ni
Alejandra ni Virginia ni Bibi desarrollan actividades laborales. De la centralidad
de las relaciones sentimentales da cuenta la trama que hace y deshace los
diversos tringulos amorosos que proliferan y que producen por su
desenvolvimiento la historia: Alejandra-Max-Virgina; Virginia-Max-Bibi; MaxBibi-Salman; Max-Alejandra-Boris.
La obsesin con el sujeto y su intimidad es planteada expresamente en la
alusin a El retrato en el espejo convexo (otro retrato, que se suma al de
James) de Parmigianino, cuadro en que el pintor observa su imagen deformada
que ocupa la totalidad del lienzo, y se vuelve explcita en el comentario del
sacerdote hermano de Max: Me parece una pintura material que encierra el
sicologismo de todo el arte moderno, su universo me asfixia. Es curioso
que no haya naturaleza en l y que toda ventana al mundo est dada por un
reflejo (39-40). Esta reflexin puede ser leda como metaliteraria, no solo por
su alusin a la centralidad de la perspectiva psicolgica en El nadador, sino
tambin por la referencia al reflejo, el cual, como sabemos, es la premisa del
realismo que se autodefine como mmesis de la realidad.
Yendo un poco ms lejos, nadar puede interpretarse tambin
metaliterariamente, considerando la siguiente descripcin: Cuando Max Borda
se encontraba en la piscina no se preocupaba ms que del estilo de su crawl,
armonioso, algo anticuado, pero eficaz (28). Podemos interpretar lo anterior
como un comentario sobre el estilo del autor coordinado, seguro,
funcional, si consideramos las analogas nadar-narrar y nadador-narrador,
como una indicacin de la posicin que Contreras ocupa en el campo narrativo
chileno: practicante de un realismo psicolgico que, en el cambio de milenio,
sigue la estela de autores cannicos de fines del siglo XIX e inicios del XX,
especialmente Henry James. Es decir, un narrador-nadador que se desplaza en
un espacio textual conocido, cerrado, protegido, sin salirse de sus mrgenes.
No obstante, contra los preceptos del realismo psicolgico, el narrador,
fascinado como Max por la vida perfecta del acuario, le otorga a su historia un
final de cuento de hadas, en el cual la bonanza es tal la felicidad conseguida
era tanta, la situacin tanto ms generosa con ellos de lo que nunca hubieran
soado(294) que no vale la pena salir de la torre de espejos y mudarse a una
nueva casa ms cerca de la tierra. Algo muy distinto es lo que se representa en
La vida privada de los rboles, donde la experiencia de personajes
enclaustrados en una intimidad totalizante es narrada, desde una mirada crtica,
como insostenible.

15

Macarena Areco Morales

LA VIDA PRIVADA DE LOS RBOLES: LA IMPOSIBILIDAD DEL ACUARIO


Una figuracin similar de los espacios de la intimidad como acuarios y de
los personajes que los habitan como peces se encuentra en la segunda nouvelle
de Alejandro Zambra, La vida privada de los rboles, publicada en 2007, solo
que en este caso la imagen se amplifica y la perspectiva se vuelve negativa. En
este relato, que parece concentrar la trama de El nadador, su protagonista,
Julin, se enfrenta a la desaparicin de su mujer, Vernica, pero limitada a unas
pocas horas de la noche, tiempo que aprovecha para rememorar, encerrado en su
departamento, su pasada vida amorosa, adems de contarle a su hijastra,
Daniela, algunas historias sobre rboles.
Hay en esta obra varias referencias a un acuario que se encuentra en la
sala de estar de la vivienda. En la primera de ellas se dice que Julin:
Se acerca a Cosmo y Wanda, que continan su invariable viaje por el
agua sucia, y los observa con desmedida atencin, pegado al vidrio.
Sbita, teatralmente, Julin adopta la actitud de un vigilante, de un
vigilante de peces, de un hombre especialmente entrenado en evitar que
los peces abandonen el acuario (51).13

Esta representacin incluye los rasgos ya conocidos: los peces nadan en


un espacio contaminado; su nadar no incluye la posibilidad del cambio; el
personaje es un observador que pone desmedida atencin y dispone de suma
cercana. Pero aparece algo nuevo, el hecho de que Julin no se limita a
observar tambin es un vigilante, cuyo objetivo es evitar que sus habitantes
dejen el acuario.
Si analogamos la posicin de Julin respecto de los peces con la del
narrador a sus personajes, podemos hacer una inferencia productiva sobre la
narracin del acuario: esta cumple una funcionalidad de custodia para mantener
el espacio interior; es decir, una modalidad narrativa a la que podramos llamar
inicialmente novela de la intimidad que funciona como un dispositivo de
vigilancia que mantiene a los personajes en el espacio cerrado y contaminado de
la auto-observacin. Pero esto no es lo que ocurre en La vida privada de los
rboles, pues, se ha sealado, el enclaustramiento concluye en el espacio abierto
de la calle, del agua de la lluvia que corre y limpia la ciudad y en la dispersin
de la familia. S sucede, en cambio, en El nadador, cuya historia, segn hemos
dicho, se cuida de abrir la posibilidad de que los personajes salgan del acuario.
Pienso que es la perspectiva crtica que se hace presente de manera progresiva
en el relato de Zambra, en la que observador y observado intercambian sus
papeles, la que desarticula el funcionamiento de la narracin como dispositivo
13

Los nombres de Cosmo y Wanda estn tomados de la serie de televisin infantil Los padrinos mgicos.

16

Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente

de vigilancia y que la hace culminar en una forma opuesta a la que


tentativamente es posible considerar como una narrativa de la intemperie.
En efecto, la analoga departamento-acuario y el encierro que ella
connota es calificada negativamente en la siguiente descripcin en tercera
persona, pero con focalizacin interna, por parte de Julin: Est echado en el
suelo, como un len en la jaula como un gato, ms bien, o como esos peces
excntricos y horribles que la nia escogi (76). Podemos leer la
autorrepresentacin de Julin, una autonoma sojuzgada que aporta la mencin
al rey de la selva enjaulado; luego, su degradacin en el gato, como un animal
domstico pero que mantiene una cierta independencia; hasta llegar finalmente
a los peces excntricos y horribles. Pero lo ms importante es que al verlos se
observa a s mismo, y en esa mirada se revela lo familiar reprimido lo
ominoso o siniestro de Freud14 de esa vida que es como la del len en una
jaula o la de una planta en un invernadero,15 con un sustrato escondido, que es
lo que permite visibilizar la narracin del acuario. As, ms adelante el
departamento de Julin se asemeja a la torre de espejos de Max Borda: Soy el
hijo de una familia sin muertos, dice, mirando la pared como si fuera una
vidriera: Hola, soy el hijo de una familia sin muertos (67, la cursiva es ma).
Gracias a la intercambiabilidad del acuario, Julin como morador de un
habitculo transparente, se ve a s mismo y se define y repite su extraeza o
su siniestro en estos trminos: el hijo de una familia sin muertos. Me
parece que lo que hay aqu es una escritura palimpsstica que deja entrever lo
olvidado y lo encubierto, segn la cual la historia del acuario va dejando
traslucir la del nio Julin en el ao 1984, cuyo trasfondo inexpresado es la
dictadura, los muertos y la ciudad.16 Los peces de los que nos habla Zambra son
14

Es lo ntimo-hogareo que ha sido reprimido y ha retornado, segn lo describe en Lo siniestro


(Lo ominoso en la edicin de Amorrortu).
15
El bonsi que da ttulo a la primera novela de Zambra, visto desde esta segunda obra, es tambin una
figuracin del encierro: La imagen primera es la de un hombre joven dedicado a cuidar un bonsi. Si
alguien le pidiera resumir su libro, probablemente respondera que se trata de un hombre joven que se
dedica a cuidar un bonsi. un hombre encerrado con su bonsi, cuidndolo, conmovido por la
posibilidad de una obra de arte verdadera (28-29, la cursiva es ma).
16
As, reflexiona el narrador focalizado en Julin y luego el propio personaje: En lugar de
encender una imagen muerta debi describir vidas como las de ese nio de 1984. En vez de hacer
literatura debera haberse hundido en los espejos familiares. Pienso en una novela con solo dos
captulos: el primero, muy breve, consigna lo que ese nio por entonces saba; el segundo, muy
largo, virtualmente infinito, relata lo que en aquel tiempo ese nio no saba (71). Esta sera la
novela que habra que escribir, segn el narrador, y no la del bonsi: Definitivamente ha perdido
el tiempo con su idea fija de los bonsis. Ahora piensa que el nico libro que sera valioso escribir
es un relato largo sobre aquellos das de 1984. Ese sera el nico libro lcito, necesario (68). Esto
es lo que Zambra ha hecho, en cierto sentido, en Formas de volver a casa, su tercera obra
narrativa, publicada en 2011, con la que cierra una suerte de trptico. De esta forma, La vida
privada de los rboles funciona como una especie de bisagra de la triloga, que observa
crticamente el primer volumen y adelanta el tercero.

17

Macarena Areco Morales

personajes enclaustrados en la vida familiar que estuvieron al margen de la


violencia poltica de los setenta y ochenta y que siguen estndolo en sus
espacios cerrados. Se trata, como lo indica uno de los epgrafes, de rboles o
nufragos; y sus historias segn lo plantea el otro, estn detenidas, no
transcurren.
La misma figuracin de carencia y falta de agencia se repite en las
fbulas que Julin le cuenta a Daniela. La primera trata de dos rboles
inmovilizados en un parque que, a pesar de haber sido marcados por
vndalos, no pueden salir de su espacio para defenderse. La segunda, la
historia de una pintora que ha debido dejar su vocacin artstica para
consagrarse a recoger hojas en el parque, a causa del crecimiento extraordinario
de sus brazos, es una alegora de la situacin de Vernica que ha tenido que
abandonar la pintura a causa del embarazo y que, en cambio, se ha dedicado a
preparar pasteles. Estas historias de imposibilidad y extraeza, de renuncia y de
quietud insostenibles explican la desaparicin de Vernica y su no regreso; la
destruccin de la familia nuclear o la imposibilidad del acuario; el retorno de la
ciudad y de la lluvia que va a limpiar el aire de Santiago (114); el ejercicio del
cambio Julin decidi que el futuro deba comenzar (113); y el que la
ltima frase del libro nos informe que el protagonista deja ir (117) a Daniela.
MONSIEUR PAIN: EL ACUARIO COMO DOCUMENTO DE BARBARIE
El tercer ejemplo, tomado de Monsieur Pain (1999) de Roberto Bolao,
es un relato que trata de una pesquisa realizada por el protagonista y vinculada a
la muerte de Csar Vallejo, el acuario se vuelve proliferante, se deconstruye y
se desarma, en el imaginario opuesto al de la intimidad, el de la intemperie,
propio de este autor.17 La figura aparece acotada, en una escena de tres o cuatro
pginas dispuestas casi en el centro de la nouvelle, en las que se narra la breve
estada de Pierre Pain en un caf todo pintado de verde llamado El Bosque. All,
los nicos clientes, son dos jvenes hermanos, quienes le indican que mire una
enorme pecera rectangular (70) que han creado, llamada el bosque submarino:
En el fondo de la pecera, sobre una arena muy fina, reposaban miniaturas
de barcos, trenes y aviones, ordenados de tal forma que simulaban
catstrofes, infortunios detenidos en un mismo tiempo artificial, por
encima de los cuales circulaban indiferentes algunos peces rojos.
Las miniaturas, conjetur, eran de plomo y su fidelidad detallstica
notable.

17

Una explicacin de la consideracin de la obra de Bolao como narrativa de la intemperie se


encuentra en mi artculo citado en la bibliografa.

18

Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente


No hay cadveres murmur, ms para m mismo que como una
observacin; el muchacho, no obstante, me oy o tal vez adivin mis
palabras.
Mire con cuidado indic.
En efecto, junto a uno de los trenes, a un lado del furgn de cola, yaca,
semienterrada en la arenilla, una figurita con forma de hombre. Y no era
la nica: a poca distancia de un monoplaza, apoyada contra una piedra
pmez, contemplaba el almanaque de calamidades otra figura, de metal
sin pintar, gris oscura, y erguida, aunque uno adivinaba que si se retiraba
la piedra la figura se derrumbara sin remedio (70-71).

Las diferencias con las representaciones de las novelas de Contreras y


Zambra son notables. Por una parte, la descripcin es a contrapelo del
procedimiento y de la inmovilidad propia del acuario, dialgica y
temporalizada, en el sentido de que es constantemente interrumpida por la
conversacin de Pain con los hermanos y de que en ella se da cuenta del
proceso de conocimiento que este tiene del acuario, paulatino y progresivo,
hasta llegar a un mirar bien. Por otra parte, se destacan varios rasgos
distintivos: en contraste con el acuario de Zambra, que se encuentra en el
departamento familiar, ste se halla en un lugar pblico, un caf, donde est
abierto a la observacin; tampoco es un adorno elegido por una nia sino que un
artificio producido, una suerte de obra de arte bizarra, algo representado por
los hermanos. Adems, los peces son aqu secundarios pues lo que importa
ahora es el decorado, apenas presente en Contreras e inexistente en Zambra.
Este est formado por miniaturas de los tres medios de transporte clave del
progreso moderno: barcos, trenes y aviones, pero representando catstrofes, y
por pequeas figuras humanas destrozadas o hundidas, solo dos en el comienzo,
sin nmero, despus: por unos instantes no supe discernir qu podan ser unos
puntitos negros que sobresalan del fondo de la pecera, esparcidos a lo largo del
tren. Luego me di cuenta: se trataba de cabezas seccionadas o bien de figuras
enterradas hasta el cuello. Un reguero de cadveres (71).
Los creadores ausentes en los otros dos relatos son una suerte de
artistas que dan cuenta de su obra y que se dedican a su arte ms all de la
incomprensin del pblico, sin hacer concesiones:
Y la gente apenas se interesa por las miniaturas en pecera. De vez en
cuando podemos vender alguna, sobre todo en Navidad, pero el que paga
exige y nosotros slo hacemos cementerios marinos. No estamos
dispuestos a transigir. Si le contara los malentendidos.... Y lo avariciosa e
ignorante que es la gente. Nos piden belenes, es divertido, No le
parece? Nos piden escenas de batallas, reproducciones histricas, a
nosotros... (73, la cursiva es del texto).
19

Macarena Areco Morales

En tanto, lo que persiguen es el recuerdo reprimido, si consideramos la


enigmtica palabra que pronuncia uno de los hermanos: Pobres dijo
Alphonse. Y luego murmur una frase ininteligible de la que slo entend la
palabra anamnesis (73, la cursiva es del texto).
Los clientes piden pesebres, batallas, reproducciones de la historia,
mientras los hermanos representan catstrofes, infortunios, almanaque de
calamidades, cadveres, cabezas cortadas; en sntesis, un reguero de dolor en
[u]n mundo donde slo ondeaban las banderas de la muerte: los peces rojos
(71). Me parece que en esta contraposicin esencial Bolao quiere mostrar el
sustrato abisal en que se sostiene el imaginario de la intimidad, la proteccin del
acuario y la vida privada de los peces, la historia palimpsstica que no deja
emerger la novela de Contreras y que impide la continuacin de la familia
nuclear en Zambra.
A pesar de lo repetido de la cita, no se puede evitar, debido a su
pertinencia, evocar la Tesis IX de Walter Benjamin (2008) sobre el ngel de
la historia, que Bolao, quizs sin quererlo, pareciera intentar ilustrarnos con su
representacin del acuario:
En lo que para nosotros aparece como una cadena de acontecimientos, l
ve una catstrofe nica, que arroja a sus pies ruina sobre ruina,
amontonndolas sin cesar. El ngel quisiera detenerse, despertar a los
muertos y recomponer lo destruido. Pero un huracn sopla desde el
paraso Este huracn es lo que nosotros llamamos progreso (45).

As, con la deconstruccin del imaginario del acuario propio de la novela


de la intimidad y su representacin a contrapelo, Bolao efecta una anamnesis
que pone en el primer plano de la visin lo olvidado, los muertos que no hubo
en la familia de Julin pero s en las de otros, aquello que, valindome de nuevo
de Benjamin, podra ser lo dicho en otra de sus tesis, la VII: No hay
documento de cultura que no sea a la vez un documento de barbarie (110).
En sntesis, en El nadador aparece una representacin bsica del espacio
de la intimidad a travs del acuario y de sus personajes como peces, es decir,
como sujetos psicolgicos sometidos a la observacin externa y a la
autoobservacin, que estn encerrados en sus relaciones amorosas, consideradas
la nica instancia real. Como novela de la intimidad funciona tambin al modo
de un dispositivo de vigilancia que sostiene la permanencia de esta
configuracin, la que se consolida en el final feliz. En La vida privada de los
rboles, la mirada del narrador sobre s mismo hace posible una visin crtica de
este imaginario, al dejar traslucir su trasfondo de violencia histrica, que lo
contagia de una extraeza imbuida de siniestro, lo cual conlleva a la
imposibilidad de su mantencin. Podramos decir que aqu falla la narracin de
la intimidad como andamiaje que sostiene el espacio de lo privado y se avizora
20

Imaginario espacial en la narrativa chilena reciente

una narrativa de lo abierto. En Monsieur Pain se deconstruye la imagen al


ubicar en el primer plano el sustrato de barbarie, la catstrofe fundamental que
subyace a las representaciones del acuario. Se figura aqu, a contrapelo de la
intimidad, el imaginario de la intemperie.
Se trata entonces de subjetividades que intentan curarse del miedo y
asegurarse una proteccin en la intimidad contra la intemperie del capitalismo
tardo en volmenes de vidrio incapaces de otorgarla, pues su transparencia
exige la mirada, la vigilancia y el control, como se muestra en la novela de
Contreras. Esta figuracin aparece como un fragmento significativo del
imaginario de la narrativa chilena de la posdictadura, representacin que la obra
de Zambra que se analiz muestra en su imposibilidad y que la novela de
Bolao destruye.
Pontificia Universidad Catlica de Chile*
Facultad de Letras
Departamento de Literatura
Avda. Vicua Mackenna 4860 Macul, Santiago (CHILE)
mareco@uc.cl
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21

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22

23-38

FICCIONES DEL ACCIDENTE, ACCIDENTES DE LA FICCIN:


TRAGEDIAS DE LA TECNOLOGA EN LA NARRATIVA
HISPANOAMERICANA DE (POS)VANGUARDIA1
Fictions of the accident, accidents of fiction: tragedies of technology in Latin
American (post) vanguard narrative
Eduardo Aguayo Rodrguez*
Resumen
El presente estudio tiene como objetivo describir el dilogo que la narrativa
hispanoamericana de (pos)vanguardia sostuvo con la figura del accidente durante el siglo XX,
a partir de un esquema de anlisis que examina la asimilacin de este fenmeno sociocultural
en el plano del contenido, de la forma y de la recepcin literarias. Para ello, establecemos un
modelo de lectura basndose en las observaciones planteadas por Macedonio Fernndez en su
Museo de la Novela de la Eterna (1982), y analizamos desde este marco de referencia la
figuracin esttico-poltica del accidente en una muestra ilustrativa de relatos.
Palabras clave: Accidente, Ficcin literaria, Macedonio Fernndez, Tragedia, Tecnologa.
Abstract
This article describes the dialogue between Latin American (post)vanguard narrative
and the figure of the accident during the twentieth century. We propose a model of analysis that
examines the assimilation of this socio-cultural phenomenon in terms of literary structure,
reception and content. We propose a reading model based on the insightful contributions of
Macedonio Fernandez's Museo de la Novela de la Eterna, and analyze the political-aesthetical
figuration of the accident in a corpus of exemplary texts.
Key words: Accident, Literary fiction, Macedonio Fernndez, Tragedy, Technology.

INTRODUCCIN
En un trabajo anterior examinamos algunos antecedentes tericos que nos
permitieron definir al accidente tecnolgico desde una lectura cultural, explorando
sus posibilidades de significacin en el contexto de la modernidad tarda (Aguayo,
2011). Desde esta lectura entendimos que el accidente, en tanto signo, puede
1

Este artculo presenta el anlisis y los resultados obtenidos en el marco de la tesis de Doctorado en
Literatura Latinoamericana de la Universidad de Concepcin La tradicin del accidente en la narrativa
latinoamericana contempornea: el caso del automvil en Autopista del Sur, La guaracha del Macho
Camacho y Los detectives salvajes, financiada por la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y
Tecnolgica, CONICYT.

Ficciones del accidente

funcionar como cifra de la incertidumbre radical sobre la que se despliega el orden


occidental (pos)moderno; sobre este ltimo aspecto, vimos cmo distintos autores
coincidieron en leer al accidente y sus signos como la imagen cifrada de una sociedad
paradjicamente controlada y ordenada por la racionalidad cientfica y tecnolgica,
sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XX (Paz 1991; Baudrillard, 1993;
Virilio, 1997). Lo anterior nos permiti afirmar la pertinencia de leer la presencia
muda de los objetos tecnolgicos de la modernidad a partir del relato de sus
anomalas, analizando algunas escenas y relatos claves que alimentan una cultura de
la casualidad (Puskar, 2012:1) fundada en las tragedias y los milagros del
automatismo descontrolado. Sobre este inters vuelve el siguiente artculo,
examinando el caso que nos ofrece la ficcin del accidente en la narrativa
hispanoamericana de (pos)vanguardia.2
Tal como en la esfera social la masificacin de la tecnologa trajo consigo la
multiplicacin del accidente, conforme la mquina es incorporada al repertorio
imaginario del cuento y la novela se constata la misma proliferacin, constituyndose,
a nuestro juicio, un discurso trgico sobre la tcnica3 que puede ser rastreado en
distintas tradiciones literarias. Baste citar como ejemplo las distintas colisiones
metafricas y literales que ocurren entre humanos y mquinas en la narrativa inglesa
desde mediados del siglo XIX estudiadas por Daly (2004); la proliferacin imaginaria
del Titanic y su hundimiento en la literatura y las artes plsticas alemanas de
mediados del siglo XX, analizada desde una perspectiva fundamentalmente ecocrtica
por Goodboy (2007), o el uso poltico de los eventos casuales como smbolo de
libertad frente a la causalidad absoluta de los regmenes socialistas por parte de
algunos narradores en el periodo de la guerra fra, tal como ha sido argumentado por
Belletto (2012). En el caso hispanoamericano, podemos afirmar que la imagen del
accidente ha sido asimilada por la ficcin ya desde las vanguardias, para figurar una
representacin del mundo y para definir una cierta prctica esttica y poltica, una
forma especfica de produccin y recepcin literarias, como la misma reflexin
metaliteraria de algunos autores parece indicar.
Teniendo en consideracin estos antecedentes, nos interesa analizar ahora
algunas de las formas en que la ficcin provoca y sufre accidentes en el mbito de la
narrativa hispanoamericana del siglo XX. Para ello, definiremos un breve esquema de
2

Empleamos el trmino (pos)vanguardia tal como ha sido utilizado por Rodrguez y Rodrguez (2008)
para referirse a una lnea de autores caracterizados por asumir en su escritura la crisis de las perspectivas
totalizantes sobre la realidad y la ficcin a lo largo del siglo XX. Optamos por agrupar a los autores que
estudiamos Macedonio Fernndez, Julio Cortzar, Luis Rafael Snchez, Roberto Bolao bajo este
trmino por cuanto nos permite dar cuenta de un cierto proceso histrico iniciado con las vanguardias y
continuado durante toda la segunda mitad del siglo XX por un grupo de escritores autores vinculados por
este gesto tico y esttico.
3
Recordaremos solamente, en este punto, que la misma nocin de peripecia, giro sbito e inesperado [...]
que produce sorpresa (Beristain, 1995:390) y que modifica sustancialmente el desarrollo de las acciones
es una suerte de accidente en el orden previsible del relato.

24

Eduardo Aguayo

anlisis a partir de ciertas claves sugeridas por la lectura de Museo de la Novela de la


Eterna de Macedonio Fernndez, y aplicaremos este modelo sobre una muestra
ilustrativa de tres textos relacionados entre s por la presencia de un objeto
tecnolgico particular: el automvil.
LA POTICA DEL ACCIDENTE EN MUSEO DE LA NOVELA DE LA ETERNA: UN ESQUEMA
DE LECTURA

No es esta la instancia adecuada para intentar el abordaje en profundidad de


una obra tan compleja como lo es el texto de Fernndez; al contrario, es necesario
partir reconociendo que la lectura que proponemos de la novela de Fernndez es
estrictamente utilitaria y se subordina al tema que orienta este estudio. La seleccin de
esta obra literaria como referencia terica no es arbitraria. Justificamos tal decisin
apelando al carcter metaliterario de la obra en cuestin, verdadera teora de la
novela en palabras de Piglia (2000:7), y sobre todo a la presencia explcita y variada
de los accidentes a lo largo del relato, presencia a partir de la cual Macedonio
Fernndez construye una potica y una poltica de la incertidumbre.
Un punto de acceso lo encontramos en un pasaje breve pero significativo del
texto, donde el narrador define la novela como una obra que, mientras presenta al
lector el desarrollo de los eventos, es arrollada por otros [acontecimientos], contiene
accidentes y sufre accidentes (201). Como vemos, los accidentes pueden ofrecer un
sustrato temtico para la ficcin pero tambin pueden ser considerados como efectos
que se ejercen sobre y desde la ficcin. El smil al que recurre el narrador para ilustrar
esta idea se apoya, como cabra esperar, en una imagen de la modernidad tecnolgica:
al igual que un tranva, que va repartiendo choques y sustos (201) mientras se
desplaza por la pista, pero que al mismo tiempo ilustra a sus ocupantes mediante
avisos sobre las precauciones y los peligros que debern considerar cuando vuelvan a
ser peatones, la novela de Macedonio se autoseala como una mquina portadora a
la vez que productora de eventos inesperados.
Quines son los que sufren estos accidentes de la novela? La respuesta la
encontramos en otro de los prlogos que componen la novela, significativamente
titulado Como ha sido posible, al fin, la novela perfecta, que ampla el esquema
bsico anterior; en este caso, el narrador refiere la historia de Juan Pasamontes,
arquetipo narrativo que encarnara con sus accidentes la esencia misma de todo
argumento: el ir y venir de los acontecimientos, el cambio de fortuna que sirve en la
novela para principiarla y en la vida de Pasamontes para suspenderla, en el lector para
mantenerlo suspenso de preocupacin y en el relato para marchar (219); en este
caso, el accidente como un metafrico motor narrativo pone en accin al lenguaje
literario, al punto de entenderlo como su principio, es decir, como un comienzo
pero tambin como una propiedad fundante de todo relato; ms importante an, la
cita identifica una direccin especfica hacia la cual los accidentes de la ficcin
movilizan al relato: el lector. En efecto, la novela enfatiza que todo relato que aspire al
25

Ficciones del accidente

xito debera empezar su narrativa por un choque o una buena frenada [puesto que]
el pblico se junta al punto en tal nmero que ya quisieran algunos libros tener el de
una frenada comn (203-204). Pero la relacin entre accidente y lector no se agota
en esta especie de truco publicitario,4 como veremos.
Integremos, antes de continuar, los elementos examinados en una sola
proposicin: para el modelo de Museo, un relato se inaugura sufriendo accidentes,
contenindolos y experimentndolos, con el fin ltimo de impactar a su lector. La
novela de Fernndez es en s misma una estructura accidentada: es un texto
compuesto slo de prlogos que suspenden indefinidamente el comienzo de la lectura
o, para ponerlo en palabras de su narrador, un libro tan zanjeado que no hubo recurso
sino leerlo seguido para mantener desunida la lectura, pues la obra salteaba antes
(200). La ficcin se constituye, de esta forma, forma irregular, elptica o discontinua,
un lenguaje fracturado (Piglia 2001:11) por el cual circulan las voces del mundo,
como sucede con La guaracha del macho Camacho (1994), de Luis Rafael Snchez;
Los detectives salvajes (1998) de Roberto Bolao, o Rayuela e incluso Continuidad
de los parques, de Julio Cortzar. Pero la posibilidad de un accidente de lector
(Fernndez, 1982:247) no se limita al desafo que plantea la lectura de un lenguaje
fracturado en la forma, sino que tambin abarca los riesgos existenciales que
amenazan con fracturar el orden o el mundo del lector.
En efecto, hay textos que buscan afectar el horizonte de la lectura con el
carcter irregular o accidentado del mundo ficticio en el que se nos instala. La figura
del accidente permite imaginar esta afectiva, en la medida en que involucrarse en la
lectura de un texto diseado para sufrir y hacer sufrir accidentes o que funciona como
una mquina colisionante supone abrirse a una experiencia potencialmente
incontrolable. Son libros peligrosos en la medida en que en ellos siempre ser posible
pasar de un lleno de novela a un vaco atencional (Fernndez 1982 248) lo
suficientemente radical como para modificar el horizonte imaginario del lector y con
esto la percepcin que tiene de s mismo y del mundo. Ningn lector incluyendo al
crtico est a salvo de perderse en la lectura o de volverse loco o de pasar por lo
menos por una violenta acomodacin mental para entrar en esta mquina de
intensidad nica (Ibid. 248) como resulta la novela de accidentes. Lectura
4

Sabemos que Baudrillard (1993;2009) ha elaborado una explicacin consistente acerca de los factores
sicolgicos y sociales que influyen en el consumo simblico masivo de la muerte accidental mediatizada
por los siniestros tecnolgicos en las sociedades occidentales durante gran parte del siglo XX, fenmeno
de seduccin propio de una sensibilidad moderna que parece replicarse en el fragmento; sin embargo,
parece improbable que Fernndez propusiese alcanzar la misma masividad o fuerza de atraccin, el mismo
potencial de consumo que tienen los hechos narrados por la crnica roja a travs de una especie de
morbo-ficcin, y ms improbable an que Fernndez apuntase a ese mismo tipo de masividad
instantnea con su novela, especialmente si se considera que la escritura de su Museo, ejemplo de novela
esquiva en cuanto a pblico, fue una suma de comienzos e interrupciones que se extendi desde 1904
hasta prcticamente la misma fecha de su muerte, en 1952, y que fue finalmente publicada slo una dcada
y media despus, en 1967.

26

Eduardo Aguayo

catastrfica que inaugura un cierto discurso crtico y contingente: recordemos, a modo


de ejemplo, la propuesta de Carlos Fuentes, cuando seala como uno de los objetivos
de su programa escritural reinventar la historia, arrancarla de la pica y transformarla
en personalidad, humor, lenguaje, mito: salvar a los latinoamericanos de la
abstraccin e instalarlos en el reino humano del accidente, la variedad, la impureza
(1997:190). Transformar la historia en accidente por medio de la ficcin significara
ante todo contrarrestar la ilusin de un relato unitario y definitivo que explique el
(des)orden del mundo, abriendo un flanco de incertidumbre a travs del cual sea
posible afectar la realidad histrica del lector y su lectura. En este sentido, accidentar
la lectura, leer el accidente puede homologarse a descifrar un mensaje bajo peligro
de muerte, una hermenutica privada y paranoica (Piglia, 2001:184) que
eventualmente nos permita reconocer, como lectores, la clave trgica del mundo
(Zambrano 1996).
Vistos estos antecedentes, examinemos ahora algunos relatos que ilustran
distintas modalidades de accidentes de ficcin en la narrativa hispanoamericana
durante la segunda mitad del siglo XX. Nos centraremos en tres relatos
fundamentales: Autopista del sur (2005) de Julio Cortzar, La guaracha del macho
Camacho (1997) de Luis Rafael Snchez, y Los detectives salvajes (1998) de Roberto
Bolao, textos de alto impacto editorial y sin duda notables en cuanto a su
complejidad formal.
ACCIDENTES DE FICCIN, FICCIONES DEL ACCIDENTE EN HISPANOAMRICA: DE
CORTZAR A BOLAO
Los automovilistas acalorados parecen no tener historia. Como realidad, un
embotellamiento automovilstico impresiona pero no dice gran cosa (Cortzar,
2005:57). El epgrafe con el que se inicia Autopista del sur propone los ejes sobre
los cuales se construye el relato de Cortzar: historia, realidad y sobre todo
sentido. Como cabra esperar, el tratamiento ficcional de este accidente se asume
desde una esttica fantstica, lo que en la prctica implica, para Cortzar, una
opcin poltica. Sabemos que la tarea de cruzar ciertos lmites ordenadores para
permitir la erupcin de lo otro en la ficcin es asumida por Cortzar como una de
las tantas formas en que el escritor opera con la incertidumbre del mundo para
salvarnos de ese robot obediente en el que tantos tecncratas quisieran vernos
convertidos y que nosotros no aceptaremos jams (1994:111). En este sentido, los
accidentes generalmente contenidos en su ficcin aparecen vinculados con la
modificacin de la normalidad cotidiana y sus parmetros,5 gesto con el cual
pone en contacto realidades que de otra forma permaneceran incomunicadas.
5

Al respecto, sealemos la fractura del principio de la identidad, que dice que uno no puede ser al mismo
tiempo distinto de uno, es decir, otro, en La isla al medioda, o la del principio de evolucin histrica,
donde el presente es la superacin del pasado y la antesala del futuro en La noche boca arriba.

27

Ficciones del accidente

Como lo ejemplifica el mismo Cortzar en Rayuela (1996).


Los albailes, los estudiantes, el clochard, la vendedora de lotera, cada grupo,
cada uno en su caja de vidrio, pero que un viejo cayera bajo un auto y de
inmediato habra una carrera general hacia el lugar del accidente, un vehemente
cambio de impresiones, de crticas, disparidades y coincidencias hasta que
empezara a llover otra vez y los albailes se volvieran al mostrador, los
estudiantes a su mesa, los X a los X, los Z a los Z (92).

Tanto Cortzar como sus comentadores han coincidido en ofrecer una lectura
de Autopista del sur como una visin utpica de alternativa al mundo
contemporneo (Matas, 1973:148). Liberados del sometimiento que impone el
tiempo cronolgico, inorgnico, de la mquina y de todo lo que esclaviza al hombre,
fsica y moralmente (Filler, 1970:90) e igualados por la condicin excepcional en la
que se encuentran, los automovilistas bajan de sus mquinas, escapan al aislamiento
privado e individual, se encuentran en medio de la carretera y superan, en mayor o
menor medida, la deshumanizacin a la que se ven sometidos; simblicamente, las
puertas abiertas de los automviles implican la aceptacin del libre trnsito de la vida
por parte de estos personajes, que intercambian agua, alimentos, ropas e incluso
libros, pero que tambin intercambian opiniones, historias, confidencias, hasta
finalmente terminar por intercambiarse ellos mismos de automvil en automvil, en
una convivencia comunitaria utpica (De Mora, 1982:48) basada en la libertad de
eleccin, la solidaridad, los ritmos lentos (Varanini, 2000:307) la amistad y hasta el
amor (Rein, 1967:54). No participar de este intercambio, parece decirnos el relato,
equivale a rechazar la vida (Antonucci, 1985). El fracaso de esta utopa y el ingreso
de la tragedia a este pequeo nuevo mundo vendra sealado por la dispersin con la
que finaliza el relato, en palabras de Cortzar una dispersin fatal de gentes que
finalmente haban terminado por encontrarse y formar una pequea sociedad, un
pequeo grupo (Picon, 1978:81), pero que no pueden impedir el retorno a un orden
inhumano (Paley De Francescato, 1975:130).
Pensamos que una lectura ms atenta a los detalles que configuran el accidente
de la ficcin puede revelar algunos aspectos menos evidentes sobre esta comunidad
utpica y el orden que la rige. Centrmonos, para ello, en la voz de Taunus, personaje
que, a juicio del ingeniero desde el cual se focaliza el relato, evidentemente saba
mandar (66). El texto seala que la comunidad es el grupo de Taunus, un cuerpo
organizado en torno a la autoridad del caudillo que garantiza unidad y permanencia: no
cumplir con su ley, no obedecer sus instrucciones, no seguir sus gritos, incluso no
escuchar sus chistes, implica un potencial de incertidumbre que se concibe, para la
estructura de este grupo, como intolerable. De ah que, cuando lo accidental emerja,
como sucede con el incendio fortuito provocado por alguien que haba querido hervir
clandestinamente unas legumbres (Cortzar, 2005:69), la respuesta de Taunus consista
en reafirmar, por la va del temor, la natural necesidad de su orden: Taunus brome
28

Eduardo Aguayo

sobre lo sucedido mientras iba de auto en auto para ver cmo haban pasado todos la
noche, pero a nadie se le escap lo que quera decir (69, nfasis mo).
Desde esta perspectiva, la utopa de la autopista sera la historia de una
comunidad paralizada por la omnipresencia de la certidumbre; la naturalizacin de tal
poder en la comunidad repitamos que el ingeniero senta una confianza instintiva
en Taunus (66) queda sin embargo cuestionada por los accidentes que, de manera
ficcional, permean el mundo narrado. Pensemos, por ejemplo, en la incertidumbre
que rodea las causas que originan la situacin extraordinaria en la que se encuentran:
algo muy grave debera haber sucedido para que el grupo permaneciera tantos meses
detenido en plena carretera, pero los habitantes de esta comunidad, incluido Taunus,
solo disponen de noticias probablemente falsas, mitos, para dar sentido a la
experiencia incomprensible en la que se hallan: no existe el accidente original
respecto del cual se pueda formular una esperanza de solucin para restablecer la
continuidad, solo hay una acumulacin incompleta de accidentes falaces, diseminados
por una voz ajena al orden central que impone Taunus, precisamente la voz de los
forasteros que llegan desde ms all de los lmites del perplejo grupo, propagando
historias por el solo placer de su difusin el extranjero saboreaba el xito de sus
novedades, los golpes de portezuelas cuando los pasajeros se precipitaban para
comentar lo sucedido (60) y develando, sutilmente, el carcter ficticio de las voces
que narran la realidad social del grupo. No hay causa razonable que explique su
estado, solo proliferacin de ficciones:
Se haba sabido as del choque de un Floride contra un 2HP cerca de Corbeil,
tres muertos y un nio herido, el doble choque de un Fiat 1500 contra un furgn
Renault que haba aplastado un Austin lleno de turistas ingleses, el vuelco de un
autocar de Orly colmado de pasajeros procedentes del avin de Copenhague
(60).

Este detalle permite conectar el texto de Cortzar con una lectura ms afn a
nuestro esquema: frente al simulacro de normalidad y certidumbre que el poder
construye como estrategia de legitimacin, los accidentes en la ficcin evidencian el
carcter no esencial, eventual, del orden que rige el mundo narrado, y al mismo
tiempo establecen un espacio de libertad imaginaria para los habitantes de la
comunidad, la posibilidad de formular un sentido distinto al establecido por la voz
oficial que explica tal mundo. De este modo, la aceleracin y dispersin con la que
finaliza el relato descrita como un pesado pero incontenible movimiento
migratorio que despertaba de un interminable sopor (79) ms que una tragedia,
nos parece la reafirmacin de las posibilidades vitales frente al orden inercial de la
certeza; es como si el relato subrayara que no importa lo estable o slido que resulte
la dominacin generalmente atroz del hombre por el hombre, el inevitable
devenir de lo vivo no puede transcurrir en otra direccin que no sea la de la
indeterminacin.
29

Ficciones del accidente

Pero hemos dicho que los accidentes de la ficcin asumen la forma de la


tragedia. En este sentido, trgico resulta, para recuperar con esto la opinin de
Cortzar, la separacin forzosa de quienes haban logrado encontrarse, y que se
desencadena en el relato no por la indeterminacin, sino que precisamente por el
exceso de certidumbre: Taunus les orden a gritos que volvieran a sus coches (79),
seala el narrador. Y el ingeniero, obviamente, obedece. Ese sera el germen de la
tragedia, por eso el 404 pierde a Dauphine, su compaera de viaje: por ignorar el
carcter inhumano de las certezas totales y del poder que las enuncia.
La figura del embotellamiento que podramos denominar como el
cronotopo del tapn: un tiempo de espera en un espacio colapsado se replica en La
guaracha del macho Camacho, esta vez con algunas notables variaciones.
Destacamos, en primer lugar, que la espera no se encuentra circunscrita a la esfera
privada del automvil, sino que se actualiza en otros espacios del relato (Graciela en
la sala de espera del psiquiatra, la China Hereje en el Furnished studio, los
pasajeros en la guagua o transporte colectivo); tampoco se desarrolla como un
acontecimiento fuera del tiempo/espacio normal y normado como ocurra
con la espera en el cuento de Cortzar, situada en el ambiguo tiempo del fin de
semana y en medio de una carretera interurbana, sino que ocurre en el centro de
este: en las calles de la capital nacional, en medio de la semana, a media tarde, tarde
de mircoles hoy, cinco pasado meridiano (Snchez, 1994:14). La (in)accin narrada
se sita, de esta forma, en un marco de circunstancias polticamente contingente, que
se cifra en el desperfecto, cotidiano ejemplo de una situacin que no marcha, porque
se fue la luz, porque la luz se va todas las tardes, porque la tarde no funciona, porque
el aire acondicionado no funciona, porque el pas no funciona (21).
Recordemos a este respecto que la novela de Snchez, publicada por primera
vez en 1976 no en el Puerto Rico natal de su autor; sino que en Argentina, fue
tempranamente caracterizada como una obra de denuncia por parte de un sector de la
crtica que vio en ella el ejemplo de una nueva novela del Caribe (Romn,
1981:243) comprometida en clave irnica y transgresora con la contingencia histrica
y poltica del problemtico Estado Libre Asociado. El mismo Snchez subraya la
decisiva influencia de ciertos factores polticos, histricos y sociales en la definicin
de las poticas, temticas y circuitos de publicacin y recepcin de la literatura
borriquea desde mediados del siglo XX, factores que tendran su causa comn en el
estatus colonial de la isla (Snchez, 1997); Puerto Rico, colonia sucesiva de dos
imperios e isla del Archipilago de las Antillas (Snchez, 1994:13), no tiene cuerpo
propio, no logra constituirse en ente autnomo: o es de otro o es uno ms.
Siguiendo esta lectura, el embotellamiento de trnsito muestra gil el tapn de
la capacidad criolla para el atolladero (Snchez, 1994:27) puede leerse claramente
como una irnica imagen de la histrica situacin poltica de la isla, sobre todo si
seguimos los indicios que nos da su topografa: el tapn se organiza en un tramo
que comienza en el Puente de la Constitucin y termina en la Avenida Roosevelt,
30

Eduardo Aguayo

cruzando la Carretera Kennedy y el antiguo matadero; la onomstica asociada a


los puntos del trayecto sintetizan, de esta forma, el estancamiento histrico en el que
se encuentra la colonia norteamericana, sin otra alternativa que la dominacin o la
muerte (Vaquero de Ramrez 1978). Es interesante que la imagen del embotellamiento
automovilstico como expresin del estancamiento poltico y social de Puerto Rico
pueda sealarse como una verdadera constante sobre la cual se funda una suerte de
literatura del tapn, especialmente a partir de la obra de Emilio Daz Valcrcel y su
novela El hombre que trabaj el lunes, de 1966. Al respecto, De la Fuente (2006) cree
ver en estas congestiones vehiculares cierta forma contempornea e individual del
insularismo (2006:45), refirindose con esto al proceso de reduccin espacial al que
se ve sometido el puertorriqueo moderno, conducido por un desarrollo histrico
que lo desplaza desde el campo, abierto y comunitario, hacia el espacio escaso y
privado de la casa, el automvil y el motel. La utilizacin del trmino insularismo
no es arbitraria, por cuanto remite a la obra Insularismos (1934), de Antonio Pedreira,
donde se ensaya una interpretacin histrica y cultural de Puerto Rico recurriendo
sugerentemente a la imagen de un navo sin rumbo que simbolizara la
desorientacin poltica, social y cultural del pas caribeo tras la invasin sufrida por
Estado Unidos en 1898. Este sera el momento inaugural del Puerto Rico moderno,
cuando, en palabras de Pedreira, una mano guerrera nos quebrant el timn,
quedando nuestra nave al garete (2004:37). De ah que Mercedes Lpez-Baralt
(2004) se refiera a los constantes embotellamientos vehiculares presentes en la ficcin
puertorriquea6 como una reelaboracin de esta imagen fundacional: Puerto Rico es
una nacin encallada, y la ficcin hara presente este accidente histrico en el curso
de estos relatos.
Esta suerte de certeza histrica permitira contrastar, a nuestro juicio, la imagen
de mundo propuesta por el relato de Cortzar con la sostenida por la novela de
Snchez (1994), cuyos accidentes ficcionales, fruto de la fantasa estomacal de los
isleos, ms que proponer una visin alternativa de mundo enmascaran el mal
gobierno que rige sobre la isla encallado:
No es que la luz est daada ni cosa por el estilo ni que la crisis energtica ni
que con qu se come eso. Que es que un camin transportador de petrleo se
tir, se fue, se cay, se vir contra un Volvo nuevecito manejado por una mujer
en estado interesante: el feto se le anud en la boca. Que es que una guagua
escolar estrope unos huelguistas. Que es que unos huelguistas estropearon una
guagua escolar (95).

Lpez-Baralt cita como ejemplos, entre otros casos, el del Pontiac rodeado por las aguas del Ro Loco en
Vecindarios excntricos (1998) de Rosario Ferr, as como el de los vehculos atrapados al final de
Historia de un dios pequeo (2001) de Elidio La Torre Lagares.

31

Ficciones del accidente

Esta especie de grotesco social que se funda en el imaginario accidental de la


novela se codifica bajo un signo esencialmente negativo, lo que se evidencia en el
nico accidente real que se verifica en el relato y que adopta la forma de un crimen.
As, la aceleracin del Ferrari, que duplica el desenlace de Autopista del sur, concluye
no en un final abierto a la indeterminacin sino que en un atropello, clausurando o
limitando las posibilidades de lo imaginario. Se reemplaza, de esta forma, la
incertidumbre por la injusticia, ideolgicamente situada en un alienado personaje
de la burguesa dominante, el joven Benny, quien resulta incapaz de articular algo
distinto a Yo no tuve la culpa (Snchez, 1997:255); sin embargo, tal como lo hace
notar Solotorevsky (2002), lo anterior no significa que el texto concluya trgicamente
con este episodio, puesto que el posible impacto pattico del hecho quedara
suspendido por la irrupcin del humor negro y lo grotesco, rasgos que en efecto
predominan durante todo el relato.7 Ejemplo de esto es el tratamiento irreverente que
recibe el cuerpo despedazado de El Nene, con sus ojos estrellados por la cuneta
como huevos mal fritos (255) o la imprecacin final del autor del atropello: Me
cago en la abuela de Dios (255). Y si este patetismo ambiguo atena la posibilidad
trgica de la novela, ms lo hace la imposibilidad de ofrecer a la lectura un
(re)conocimiento del mundo a partir de este episodio, salvo el conocimiento de las
culpas: nada parece quebrar la ignorancia histrica en la que se encuentra Benny,
como tampoco ocurre con los personajes de otro relato puertorriqueo
contemporneo al texto de Snchez, Mercedes Benz 220 SL, de Rosario Ferr.8 En
otras palabras, ambos accidentes funcionan como sntomas del desarreglo polticosocial que subyace a la nacin caribea, pero cifran una explicacin para este
desperfecto social en una sola causa comprensible: la corrupcin natural de la
sociedad burguesa, capitalista e imperialista. De ah que podamos afirmar que el
nico conocimiento que parece validado por ambos relatos puertorriqueos sea el de
la asignacin de las culpas conocimiento afirmado en la imaginacin del lector,
puesto que aparece negada constantemente a la conciencia del personaje y que
lleva al castigo o en ltimo trmino al dudoso desenfreno del guaracheo.
Finalmente, una versin distinta del mismo problema nos ofrece el caso de Los
detectives salvajes, relato que adems de ser la recreacin ficcional de la vida del
7

La autora denomina a esta caracterstica textual inestabilidad patemtica, ya que el afecto movilizado por
el texto sobre su receptor nunca queda completamente definido como pathos, sino que ms bien se
mantiene fluctuante entre un ethos humorstico y un ethos trgico (Solotorevsky, 2002:41).
8
Resulta muy significativo que el cuento de Ferr narrado principalmente desde la voz de una madre
que ha sido cmplice ignorante de la muerte de su hijo repita una serie de elementos presentes en el
relato de Snchez. Observamos, por ejemplo, la vulgarizacin humorstica del accidente: el impacto
sordo del tapalodo conectando de golpe en la carne compacta como cuando se tapa el tubo de la aspiradora
con la palma de la mano fop (1987:53); la figuracin grotesca del cuerpo: mecindose en el suelo todo el
tiempo con la cabeza una pulpa violcea encharcndole la falda (54); la criminalizacin del accidente y la
culpabilidad elidida: cuando el hombre se nos tir debajo de las ruedas del carro(60), y sobre todo la
cancelacin completa de (re)conocimiento a partir del hecho: yo con la boca abierta [...] sin poder
entender todava de dnde vena aquella cosa que segua retorcindose dentro del pecho (62).

32

Eduardo Aguayo

poeta Mario Santiago, muerto por atropello a los 44 aos, evoca escenas de una
cierta derrota generacional (Bolao, 2004:327);9 destaquemos que, a pesar de esto,
Bolao deja lugar para los matices: tambin podemos leer su novela como una
agona, como un juego o como la instantnea de una felicidad radical y efmera. No
hay que olvidar que el nihilismo de Bolao se confunde frecuentemente con sus
posiciones vitalistas: El mundo est vivo y nada vivo tiene remedio y esa es nuestra
suerte, sealara, segn Jorge Herralde, uno de los epitafios apcrifos del escritor
(2005:29). Si el apocalipsis y la aventura, el aniquilamiento final y el vrtigo de lo
porvenir son las dos tradiciones que alimentan, segn Bolao, la literatura
hispanoamericana actual, bien podramos considerar a Los detectives salvajes como
una suma equilibrada de ambas, por lo que no debera resultarnos extraa la presencia
de los accidentes en su desarrollo; sin embargo, los desastres tecnolgicos
explcitamente representados son ms bien una excepcin: no hay colapsos de trnsito
ni proliferacin de colisiones o atropellos, salvo el desgraciado fin de la joven Laura
Damin, transformada en mito artstico, en premio literario y en presencia
fantasmagrica tras morir arrollada por un coche; lo anterior no implica, como
intentaremos demostrar, que la imagen del accidente no pueda ser leda de forma
significativa en este texto, sobre todo si atendemos con detenimiento la evolucin de
un automvil en especial: el Chevrolet Impala de la familia Font.
Recordemos que en la novela el automvil es tomado prestado por los
poetas/detectives Belano y Lima y por la pareja compuesta por Lupe y el joven Garca
Madero en su fuga desde el DF hacia el desierto de Sonora. El retorno del Impala a
su dueo original ocurrir una dcada despus de la fecha en que finaliza la ltima
parte de la novela. Nos narra este encuentro el arquitecto Joaqun Font, quien acaba de
regresar a su hogar tras una temporada de reclusin en el manicomio: mirando el
trfico tras la verja de hierro que separa la calle del jardn, el narrador ve cruzar su
Impala, marcado con las huellas que ha dejado su paso por el tiempo, con
abolladuras en los guardabarros y en las puertas, con la pintura descascarada (403); a
pesar de la distancia fsica que los separa, el encuentro con esta mquina fantasma
impacta al narrador, y la ficcin registra las huellas de esta colisin: Font tiembla al
punto de perder sus anteojos, deteriorndose, por lo tanto, la claridad de su enfoque.
9

La crtica ha destacado las distintas formas que adopta la potica del fracaso en Bolao: en un nivel
particular, como fracaso personal, varias obras principales en la produccin del chileno suelen aparecer
como registros que testimonian la desaparicin de su generacin (Spiller, 2009 153), tematizada, por
ejemplo, en la continua presencia de acontecimientos histricos que retratan el fin de la utopa
revolucionaria en la Amrica Latina, como la masacre de los estudiantes en la plaza de Tlatelolco, en
octubre de 1968, o el golpe militar chileno de 1973; a nivel ms general, el fracaso expresa tambin la
crisis terminal por la que atravesara el paradigma humanista moderno y su forma poltica fundamental
las democracias liberales en un contexto social hasta cierto punto indefinible: capitalismo tardo,
globalizacin, posmodernidad (Morales, 2008:55). En este sentido los textos de Bolao no se uniran al
coro que canta la gran elega latinoamericana tras la muerte irreversible de sus revoluciones, sino que ms
bien irrumpen en este canon de voces concertadas con un sonido escptico y discordante apropiado con lo
que Ortega seala como su dbil esttica de la indeterminacin (Ortega, 2009:54).

33

Ficciones del accidente

La visin que sigue a este impacto activa la incertidumbre en la ficcin, y surge el


enigma trgico: Quin conduce al Impala? La pregunta no solo expresa el deseo del
narrador por devolver la certidumbre al mundo narrado, sino que tambin expresa el
propio deseo de Font por ver tras el volante a su juventud, a su esperanza, a Cesrea
Tinajero, abrindose paso desde el tiempo perdido para devolverme el automvil que
yo ms haba querido en mi vida (403). Sabemos que el curso del relato toma otro
camino: no es la personificacin de la poesa ni de la revolucin ni de la utopa ni
ningn otro espectro de la modernidad quien conduce la mquina: al contrario, no hay
nadie conduciendo al Impala fantasma.
El enigma que impone la visin del Impala prepara al relato para un
(re)conocimiento trgico que emerge de otro accidente incorporado a la ficcin, en
este caso, el desmoronamiento metafsico que termina por confundir las marcas de
identidad subjetiva del narrador con la objetividad del mundo narrado. El mismo Font
seala que la calle se haba transformado en un rompecabezas de penumbra al que le
faltaban varias piezas, y una de las piezas que faltaban, curiosamente, era yo mismo
(404). En esta suerte de mecanismo impreciso, incompleto, narrador y mquina,
sujeto y objeto, coexisten reconciliados en la figura imposible de la paradoja: Mi
Impala haba vuelto a mi mente. Yo haba vuelto a mi mente (404). No es nuestra
intencin ofrecer una interpretacin a la proposicin de Font, porque nos parece que
su funcin narrativa precisamente consiste en accidentar la lectura, en impedir un
ajuste regular y previsible de los sentidos propuestos por el relato. S quisiramos
sealar, para concluir con este anlisis, que el desarreglo lgico por el que transita la
narracin da paso a un reconocimiento clave para la novela: Supe entonces
seala Font con humildad, con perplejidad, [] que estbamos gobernados por el
azar y que en esa tormenta todos nos ahogaramos (404). Nos reencontramos as con
la irremediable incertidumbre que ya apareca sugerida en el cuento de Cortzar, y nos
alejamos al mismo tiempo de la certidumbre ideolgica que por momentos tiende a
insinuarse en el texto de Snchez: para Bolao, en un orden que se sostiene
paradjicamente sobre lo incierto, la opcin que se propone desde la ficcin no
consiste en reparar un imposible error original ni asignar la culpa como solucin
al descontrol del mundo, sino que ms bien llama a mantener, humilde y
perplejamente, la lucidez de la experiencia como expresa el narrador,
mantenerse a flote un poco ms de tiempo (404) mientras se acerca el naufragio
irreversible.
CONCLUSIONES
El anlisis precedente nos ha permitido demostrar la validez de explorar
diferentes significaciones de un fenmeno disruptivo, el accidente, en el contexto de
los imaginarios tecnolgicos de la literatura latinoamericana. Pudimos comprobar
cmo cada texto analizado puso en funcionamiento accidentes de ficcin
particulares, de acuerdo con su propio horizonte retrico-ideolgico. En el caso de
34

Eduardo Aguayo

Cortzar el accidente respondi a los mecanismos de ficcin propios de su prosa


fantstica, expresando al mismo tiempo una posibilidad crtica contra la organizacin
de la sociedad de control. En el caso de Snchez, y distancindose de Cortzar, lo
corpreo y lo grotesco se conjugaron para derivar una certidumbre ideolgica a partir
de lo incontrolable: el sealamiento de un culpable. Finalmente, en Bolao la certeza
en la incertidumbre intenta cancelar, por su mismo carcter abismal, la distancia
crtica que asegura el lugar del sujeto en el mundo. Distintos intentos de dar forma y
sentido, de imaginar y de conocer la abrumadora intensidad de la historia humana,
esa cosa tan pequea y transitoria, tan reiteradamente aplastada por terremotos y
guerras, tan cruelmente puesta a prueba por los incendios y naufragios y pestes y
muertes de hijos y padres (Sbato, 2006:131).
Pensamos que como dispositivo textual, el accidente de la ficcin funciona
como la manifestacin de lo que no ha sido ni previsto ni predicho por la racionalidad
instrumental moderna a travs de una forma trgica, por lo menos en dos sentidos:
porque desencadenan el potencial de patetismo contenido por las barreras del control
social y porque entregan huellas, conocimientos fragmentarios que permiten descifrar,
aunque sea imaginariamente, el enigma del mundo. Al respecto, dos tendencias
parecen caracterizar la manera en que las ficciones hablan y expresan la
incertidumbre del orden. En el primer caso encontramos textos que buscaron poner
freno a la cadena de acontecimientos una vez desatada la tragedia, textos que
explican o intentan construir un sentido a lo ocurrido, haciendo transitar la historia por
el derrotero lineal de las certezas aunque, como ocurre con La guaracha del macho
Camacho, solo sirva para desembocar ambiguamente en el pozo ciego de la culpa. En
el segundo caso encontramos textos que, enfrentados a la tragedia, eligen la
aceleracin a riesgo de intensificar los atropellos, las colisiones y la desintegracin.
En estos casos los accidentes no finalizan ni concluyen nada, al contrario, funcionan
como enigmticos puntos de partida, explosiones o colisiones originales que
recuerdan al big-bang astronmico: Encontrara a la maga? Quin conduce el
Impala? Qu hay detrs de la ventana? Posiciones formales que se proyectan retrica
e ideolgicamente hacia la experiencia de lectura, proponiendo sus inestables
versiones del mundo. En este ltimo sentido, construida como un rompecabezas
intencionalmente defectuoso, Los detectives salvajes nos parece una muestra ejemplar
de ficcin que contiene y sufre accidentes como gesto esttico a la par que poltico, en
la medida en que conjura la posibilidad de una lectura clara y definitiva con sus
accidentes de lectura, resistiendo la violencia que se ejerce desde la certeza sobre las
posibilidades de lo imaginable.
Agreguemos, para finalizar, que los lmites impuestos a nuestra investigacin
han dejado fuera de consideracin otras ficciones accidentadas cuyo anlisis podr
aadir nuevas facetas a la lectura propuesta. Las naos naufragando frente a las costas
del Nuevo Mundo, grandes accidentes fundacionales de nuestra memoria colectiva;
los accidentes fantsticos de Dabove, Arreola y Onetti, irnicos e impenetrables, o los
35

Ficciones del accidente

falsos accidentes, como en Luna caliente de Mempo Giardinelli, que recrean la


escena del complot y su forma secreta de orden, son textos que marcan algunos
posibles itinerarios de lectura para futuras investigaciones.
Universidad de Concepcin*
Facultad de Humanidades y Arte
Barrio Universitario s/n Concepcin (CHILE)
eduardoaguayo@udec.cl
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33 (2011):43-53.
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Eduardo Aguayo

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38

39-50

NO TIENE IGLESIAS, NI ESCUELAS: EL GAUCHO Y LOS


MODELOS DE CIVILIZACIN EN LA NOVELSTICA
RIOPLATENSE
They neither have churches nor schools. The Gaucho and the cultural models
in the River Plate novels
Eugenia Ortiz Gambetta*
Resumen
El trabajo tiene como objetivo el estudio de los modelos de civilizacin en dos
novelas de gauchos: Aventuras de un centauro en la Amrica Meridional (1868), de
Jos J. de Vedia, y Pablo, o la vida en las pampas de Eduarda Mansilla. Ambas obras
elaboran una etopeya del paisano, que ms adelante otros autores consagraran, pero
adems establecen nuevas convenciones genricas en cuanto novelas sentimentales. La
realidad carente de cultura religin, educacin y civilidad del gaucho conforma
nuevos modelos culturales (Lotman, 1982) que dialogan con los discursos polticos, la
prensa y la literatura; y, adems, convierten el romance nacional en vehculo de
denuncia, discurso que se entronca ms con la esttica realista que con la romntica.
Palabras clave: Novelas de gauchos, Eduarda Mansilla, Jos de Vedia, Discurso
poltico, Modelos de civilizacin, Siglo XIX.
Abstract
The aim of this paper is to analyze the cultural models in two Gaucho novels:
Jos J. de Vedias Aventuras de un centauro en la Amrica Meridional (1868), and
Eduarda Mansillas Pablo, o la vida en las pampas (1869). Both novels propose a
gauchos ethopoeia. This was later developed by others writers, who also established
new generic conventions for sentimental novels.
The Gauchos lack of culture about religion, education and citizenship entail new
cultural paradigms (Lotman). These are linked to political discourses, the press and
literature, and also turn the national romance into a means of complaint, a discourse
more rooted onto a realistic aesthetics than onto a romantic one.
Key words: Gauchos novels, Eduarda Mansilla, Jos de Vedia, Political discourses,
Cultural models, XIXth Century.

En el origen de la narrativa argentina, un corpus de novelas histricosentimentales ensay las preceptivas y los gustos de la literatura europea. Los
volmenes llegaban de Europa en idioma original, pocas veces en versiones en
espaol, y se traducan y publicaban en el espacio de los folletines de los peridicos.

Eugenia Ortiz Gambetta

En esas columnas y textos sueltos tambin comenzaron a aparecer producciones de


autores locales que tenan algunas veces el subttulo de novela original.
La prctica de lecturas de novelas eran a mediados del siglo XIX una
actividad revestida de cierta sospecha, aunque entre las elites letradas del pas haba
defensores y detractores. Lo cierto es que, ms all de la aceptacin de los
moralistas y los educadores, la novela fue un gnero muy prolfero en relacin con
el desarrollo cultural y econmico y la inestabilidad poltica de Buenos Aires entre
1852 y 1880. Ms aun, segn una catalogacin realizada hace poco, y completada
por el trabajo de Molina (2011), he contabilizado noventa y cinco novelas
publicadas en el pas en esas tres dcadas, sin incluir las de autores extranjeros, con
los cuales la suma superara el centenar.
Estas novelas seguan los parmetros de convencin del romance tradicional
(Frye, 60), y proponan ciertos modelos proyectivos de civilizacin que iban en
consonancia con los ensayos poltico-sociales de la poca de la Organizacin
Nacional. Pero dentro de este corpus de novelas hay dos romances de gauchos cuyas
tramas y asuntos implicaron un desafo a las pautas del gnero, ya que la situacin
marginal del paisano y su entorno desfavorecido ponan en cuestin las fisuras del
proyecto poblacional blanco y homogneo, y el esquema alegrico del romance
nacional.
El gaucho era el ciudadano posible de la modernizacin argentina, a pesar,
incluso, de su indefinible condicin racial. Lo era porque representaba el grueso de la
poblacin local y, aunque estuviera desconsiderado en los ensayos positivistas,
conformaba un elemento ineludible del proyecto poblacional.
El recorrido de los modelos de civilizacin en la narrativa argentina respecto
del tema del gaucho es complejo.1 La representacin del paisano arquetpico no fue
fcilmente asimilada hasta que Leopoldo Lugones canoniz el Martn Fierro en
1913. Antes de este gesto, la tradicin oral y los textos cultos y populares sobre el
gaucho no tenan adhesin de los grupos letrados, especialmente, a partir de 1852.
Despus de la cada de Juan M. de Rosas se haba acentuado la condicin de matrero
u outlaw del gaucho, gracias a las campaas de enrolamiento obligatorio fomentadas
por la ley de levas.
Una de las intenciones de la llamada ley de levas era fomentar la
incorporacin del paisano a una institucin civilizada, a una entidad que los
disciplinara y que encauzara sus tendencias. La garanta que el nuevo Estado poda
dar al gaucho era que este lo convertira en una persona con derechos y deberes, es
decir, en un ciudadano. El enrolamiento del individuo era suficiente para la ansiada
transformacin, al menos en una primera instancia, pero lo que se echaba realmente

Tomo el concepto modelo de civilizacin de la categorizacin modelos culturales (Lotman,


271).

40

No tiene iglesias, ni escuelas

en falta en la campaa eran otras instituciones ms formativas y con beneficios


directos para el gauchaje, especialmente, la iglesia y la escuela.2
La carencia de instituciones referentes de educacin era una constante de la
campaa, tal como lo enuncia Lucio V. Mansilla en Una excursin a los indios
ranqueles. Segn su relato, despus de pasar por esa experiencia en tierras de indios,
Mansilla aprende cmo se administra justicia, cmo se gobierna, qu piensan
nuestros criollos de nuestros mandatarios y de nuestras leyes (Mansilla, 1947:163164), mejor de lo que haba estudiado en los libros.3 A partir de lo visto y odo en su
expedicin, el Coronel escribe para aquellos que piensan que el gaucho es un ser
ideal (294) ya que, lejos del prototipo, el paisano representa:
Una masa de pueblo sin alma, que en nada, ni en nadie cree; que
desparramada en inmensas campaas, no tiene iglesias, ni escuelas, ni
caminos, ni justicia, nada que la ampare eficazmente, que la prepare para
el gobierno propio, para la verdad del sufragio popular, () porque no
[la] estimula nada, nada en fin, sino un caudillejo armado o togado que la
oprima o la explote (294).

Este resumen de los problemas del gauchaje se reitera tambin en Aventuras de


un centauro de la Amrica Meridional, de Jos J. de Vedia (1868) y en Pablo, o la
vida en las pampas de Eduarda Mansilla de Garca (1869), pero en cada relato se
enfoca de manera distinta. Por un lado, as como en Una excursin a los indios
ranqueles, Lucio Mansilla compara la actitud de los gobernantes frente a los indios
con la de los gauchos: Quejarnos de que los indios nos asuelen, es lo mismo que
quejarnos de que los gauchos sean ignorantes, viciosos, atrasados. A quin la culpa,
sino a nosotros mismos? (Mansilla, 1947:137),4 en Pablo, o la vida en las pampas,
la invectiva se dirige contra los hombres ilustrados de la ciudad que no procuran
resolver los verdaderos problemas del hombre del campo, y son los responsables de
hacerlo. Este poder del pueblero respecto de la suerte del gaucho tambin se refleja
en el desprecio que siente un paisano pacfico como Pablo Guevara por la educacin
formal, ya que para l, aquellos que lo maltrataban se proclamaban a s mismos
educadores.

Tambin Flix de Azara sugiere la necesidad de escuelas y de capillas en las zonas aledaas al
Ro de la Plata, a ejemplo de los pueblos del Paraguay y Mesopotamia, para educar a los
campesinos. Propone, adems, que se celebren fiestas pblicas para que los paisanos tengan una
ocasin social para asearse y vestirse decentemente (Azara, 4-7). Lo mismo nota en Uruguay el
escritor annimo de la crnica Noticias sobre el Ro de la Plata: Montevideo en el siglo XVIII.
3
La falta de escuela e iglesia tambin se puntualiza en Martn Fierro en varias ocasiones
(Hernndez, 343, vss. 4601-4602) / 350, vss. 4827-4828).
4
Este desinters del ciudadano, pero tambin su desprecio por el hombre rural, se refleja
especialmente en otra novela del perodo 1850-1880: El isleo, episodio de la guerra de la
independencia (1857) de Manuel Romano.

41

Eugenia Ortiz Gambetta

La displicencia de Pablo hacia la autoridad y todos los habitantes de las


ciudades (en especial, la de Buenos Aires) se enfrenta a los esfuerzos de su madre:
Es que Pablo, en su calidad de gaucho pur sang, se haca un placer en
despreciar a las gentes de la ciudad, a las que crea afeminadas y hasta cobardes;
l era el verdadero representante de ese odio irreflexivo y funesto que el gaucho
abriga contra la gente de frac. Este asunto era siempre un punto doloroso entre
la viuda y su hijo. La pobre mujer, que haba recibido una educacin algo
esmerada, y que conoca sus ventajas, hubiera querido que su hijo, aunque
pobre, tuviese un poco de cultura, de instruccin. Slo a duras penas y despus
de luchas incesantes, consigui ensearle a leer; la resistencia que haba hallado
en aquella naturaleza violenta y rebelde era casi indmita. Pablo tena un
carcter indolente y colrico a la vez (155).

Para el gaucho, los conocimientos del mundo de la ciudad no servan para


resolver las dificultades y necesidades de la campaa, y las injusticias cometidas por
la autoridad que los hombres de frac representaban le bastaban para despreciar todo
lo que provena de ellos. Pablo rechaza estos valores aun cuando su familia haba
pertenecido a una clase pudiente en el pasado (Mansilla 2007:151), y a pesar de que
su madre fuera un verdadero referente para l.
Ni siquiera el Federal, Juan Correa, un rico estanciero y administrador de
campos, posee buena educacin, aunque, por su condicin, debi tenerla. Sus
conocimientos son los mnimos e indispensables para llevar adelante los negocios,
pero no ms:
Moralmente el Federal es un ser limitado, sabiendo cuando ms leer y escribir
mal y llevando hasta el fanatismo su culto por el antiguo jefe de su partido, el
general Rosas, a quien, sin embargo, no ha conocido. () El Federal no lee
jams; en toda la estancia no se hallara otro impreso que algunos viejos
nmeros de la Gazeta que tom en Rojas en una de sus excursiones, y un
volumen del Registro Oficial olvidado sin duda por algn pasajero (131-132).

La presencia fortuita de lecturas en la casa, en consonancia con la austeridad


de la decoracin y la ausencia de visitas, denotan el lugar del conocimiento en un
hogar econmicamente prspero. Pero la formacin de Dolores, la hija del Federal
y novia de Pablo, es an peor porque, hurfana de madre, haba sido criada por una
negra, ta Rosa, quien a duras penas le haba enseado algunas oraciones en latn
(Mansilla, 2007).
Esta ausencia de referentes alfabetizados se une tambin a la falta de dilogos
en su entorno familiar: sin ms sociedad que la de su nodriza (...) y la de su padre,
que habla raramente y que por otra parte nunca tiene nada interesante que
comunicarle a su hija (Id., 174), y a la carencia total de aficiones, amistades o
pasatiempos de Dolores, situacin que la convierte en una mujer sin referentes, en un
42

No tiene iglesias, ni escuelas

buen salvaje en estado puro. Lejos de la asociacin que aunara fortuna con cultura,
Dolores vive la pobreza en medio de la abundancia:
Pero la joven, sobre todo la joven rica, la que, como Dolores no tiene
necesidades de ocuparse de los cuidados materiales de la casa, la que no posee
libros para instruirse o divertirse, la que carece de relaciones, la que no tiene
vecinos que visitar, noticias que saber, pobres que socorrer, amigas con quienes
cambiar sus confidencias, la que privada absolutamente de lo que llamar las
grandes salidas para esparcir uno su alma exteriormente Qu deber hacer
para llegar a ese grado de fermentacin eterna que toda alma est destinada a
experimentar para cumplir su misin humana? (175).

Por su parte, en Aventuras de un centauro de la Amrica Meridional hay una


visin ms positiva sobre la cultura popular del gaucho ya que los bailes, las payadas,
los chistes y la comida son considerados elementos de educacin espontnea que
ofrece la familia. Adems, el narrador estima que el hbito de la escucha es un pilar
en la formacin del nio gaucho, para la cual no se precisa ni de libros ni de
preceptos de atencin (Vedia, 27) y, agrega, en ese procedimiento inconsciente
reside su educacin moral (27). Sin embargo, deja entrever que los padres son, como
el caso de Micaela Guevara de Pablo, o la vida en las pampas, los responsables de
ensear a leer y escribir a sus hijos: los padres del nio gaucho asumen el papel de
monitores, del mismo modo que antes el de maestro, sin tener conciencia de ello.
Aviso a los gobernantes, que por acaso no pensaron jams en esas miserias (27).
Esta educacin iniciada y continuada por los padres, que hacen de maestros y de
escuela frente a la falta de provisin del Estado es, sin embargo, deficitaria. La nica
propuesta de Aventuras de un centauro de la Amrica Meridional es que la manera de
atraer a los gauchos a los libros sera a travs del humor. Por eso, recomienda la
lectura del Quijote, ya que sera apreciada su concepcin romancesca () por el
lado de la chuscada (Vedia, 142).5 El humor, asegura, se convertira un instrumento
eficiente:
Entre nuestros gauchos americanos, si supieran leer, o lo que es lo mismo, si los
gobiernos hubiesen procurado ensearles a leer, con tanto ahnco como
procuraron ensearles a evolucionar con figuras de contradanza, como deca el
General D. Facundo Quiroga () No se necesitaba ms que tal libro para
estimular a los embriones de gaucho a olvidar momentneamente sus
boleadoras de tabas y deletrear el abecedario (142).

Una de las distinciones de carcter entre indios y gauchos es, para Martn Fierro, el humor:
El indio nunca se re, y el pretenderlo es en vano, ni cuando festeja ufano el triunfo de sus
correras. La risa en sus alegras le pertenece al cristiano (Hernndez 217, vss. 571-576).

43

Eugenia Ortiz Gambetta

En suma, Aventuras de un centauro de la Amrica Meridional propone lo que


Jos Hernndez consigue, aos ms tarde, con un poema gauchesco donde las
penurias del paisano pero tambin, el humor criollo logran conquistar a un pblico
campesino que nunca se haba acercado a la lectura.
No solo la ignorancia era fruto de la escasa educacin y rasgo distintivo del
gaucho, sino tambin la holgazanera. Durante los aos de la Organizacin hubo una
preocupacin continua por lo que la ley de 1860 haba denominado vagos y
malentretenidos, es decir, aquellas personas de uno u otro sexo que no tengan
renta, profesin, oficio u otro medio lcito con que vivir y tambin los que con
rentas, pero insuficientes para subsistir no se dedican a ninguna ocupacin lcita y
concurren ordinariamente a casas de juegos, pulperas o pasajes sospechosos
(Rodrguez, 206).6 Esta ley, sancionada antes de la unificacin desde Concepcin del
Uruguay, sent las bases de dichos conceptos que envolvan a un vasto grupo social.
Con estas categoras se pretenda contener este gnero de hombres, entre los cuales
estaban incluidos la mayora de los habitantes de las campaas, y evitar los grupos de
bandidos rurales que asolaban los pueblos, conforme se acrecentaba el nmero de
enrolados en el ejrcito. De esta manera, se aseguraba desterrar la holgazanera del
estilo de vida del gaucho, un vicio asociado con la indolencia y la libertad.
En las dos obras estudiadas, el tpico del gaucho como vago o
malentretenido aparece de diversas maneras. Por un lado, en Pablo o la vida en las
pampas, el cultivo de la tierra es considerado por el protagonista como una actividad
antinatural, pero no deja de trabajar para su familia, ya que la cosecha y venta de
sandas es su medio de subsistencia (Mansilla, 2007:156). De hecho, al contrario de lo
que suceda con la mayora de los gauchos, la partida encuentra a Pablo trabajando en
su carreta. La vida errtica del joven gaucho, sin embargo, es apoyada por su madre.
Micaela consideraba que la felicidad de Pablo era no trabajar y por eso pensaba
seriamente en asumir todas las tareas del rancho,7 con tal que l siguiera sus
inclinaciones: Yo manejar los bueyes ahora!... l ser feliz... tendr su caballo para
andar libremente por donde quiera... (Mansilla, 2007:156).
Ms adelante, Pablo y Anacleto, perseguidos por la ley, van hacia una laguna
para procurarse alimento. Anacleto le ensea a Pablo a cazar aves, pero el joven
siente tal pena por matar a aquellos animales que el gaucho malo lo reprende:
Pablo, si he de hablarte como amigo, debo decirte que no tienes lo que se necesita
para ser un buen gaucho (254). A pesar de su amor por la vida sin salario, Pablo no
es un hombre con condiciones para vivir solo en el desierto y procurarse el sustento
6

Estos dos conceptos, unidos a la figura del gaucho, estaban tambin presentes a finales del siglo
XVIII, cuando la Real Audiencia acusaba de delito de vagabundaje a los gaudeiros no
conchabados (Mayo, 151-152).
7
Para Sarmiento todas las industrias caseras las ejerce la mujer: sobre ella pesa casi todo el
trabajo; y gracias si algunos hombres se dedican a cultivar un poco de maz para el alimento de la
familia, pues el pan es inusitado como mantencin ordinaria (Sarmiento, 71-72).

44

No tiene iglesias, ni escuelas

en la naturaleza. El amor por vivir en libertad, sin jefe ni trabajo fijo, no es para
Anacleto un requisito suficiente del candidato.
Por su parte, el narrador de Aventuras de un centauro de la Amrica
Meridional cuestiona el tpico, al decir que este surge porque el gaucho es
considerado en sus momentos de solaz y de indolente abandono, que no prueban
otra cosa que la altivez de su naturaleza inculta (Vedia, 202). Agrega que aquellos
que dicen que esa indolencia que parece manifestarse por el desapego al cultivo de
la tierra es inherente a su organismo, vulgarmente, que son haraganes, hacen un
juicio falso por tener una vida acomodada: Es fcil decirlo () recostado en muelle
sof, paladeando una copa de Malvasa y saboreando una pechuga de martineta en
gelatina (202). A pesar del rechazo de una sentencia que considera apresurada, sus
gauchos rara vez aparecen trabajando y slo se consignan, como medios para
conseguir alimentos, aquellas correras de caza que organizan en grupo Irene, Bruno y
Santos Pez.
El gaucho como pen de campo no est prefigurado en estas novelas. Tanto
Irene como Pablo no son asalariados y si trabajan, lo hacen con esfuerzo en la
propiedad de su familia. La relacin patrn-asalariado, aunque fuera considerada en
muchos casos paternalista y, a veces, revistiera intereses polticos, era el primer paso
para la civilizacin del hombre de la campaa.8
Otra de las instituciones de la civilizacin ausente en el campo era la iglesia y
sin ella, en Aventuras de un centauro de la Amrica Meridional y en Pablo, o la vida
en las pampas desaparece toda referencia moral o religiosa oficial. La lejana de
ranchos y poblaciones respecto de ciudades o pueblos ms grandes, traa aparejada,
primero, una tarda incorporacin de los paisanos al cristianismo y, despus, una
especie de religin natural, situaciones anunciadas ya en Facundo. Civilizacin y
barbarie:
He aqu a lo que est reducida la religin en las campaas pastoras, a la religin
natural: el cristianismo existe, como el idioma espaol, en clase de tradicin que
se perpeta, pero corrompido, encarnado en supersticiones groseras, sin
instruccin, sin culto y sin convicciones. En casi todas las campaas apartadas
de las ciudades ocurre que cuando llegan comerciantes de San Juan o de
Mendoza, les presentan tres o cuatro nios de meses y de un ao para que los
bauticen. (); y no es raro que a la llegada de un sacerdote se le presenten
mocetones que vienen domando un potro a que les ponga el leo y administre el
bautismo sub conditione (Sarmiento, 71).

As, en Pablo, o la vida en las pampas, Micaela Guevara, como todas las
mujeres de la pampa, tena una religin suya propia. En aquellas vastas soledades, las
8

En novelas anteriores a esta ya aparece el gaucho asalariado, a veces diferenciado y otras,


identificado con el pen, por ejemplo, en Manso (9-13) y en Can (441). En esta ltima se resalta
la relacin de Mr. Sconner y sus peones-gauchos.

45

Eugenia Ortiz Gambetta

mujeres tienen muy rara ocasin de ocuparse especialmente de la religin. Hay


muchas de ellas que jams han visto a un sacerdote (Mansilla, 2007:215).
Tambin el gaucho es para Pablo, o la vida en las pampas un individuo que,
dadas las condiciones de su entorno, se relaciona espontneamente con Dios:
Sintindose solo, aislado, el ser pensador hllase en alguna manera ms cerca de
Dios, as es que el hombre de la pampa tiene el sentimiento de la Divinidad
fuertemente desarrollado. Jams habla de Dios sin expresarse en un lenguaje
que prueba cun compenetrado est de su grandeza y de su fuerza. Solamente
todo lo que es culto o dogma es para l desconocido o insignificante. Cosa
remarcable; el gaucho tiene una fe a toda prueba en la bondad de Dios. (...) Dios
es bueno, dice, y perdona siempre a sus hijos (216).

Este sentimiento religioso, favorecido por la soledad del espacio que habita, no
tiene cauces sacramentales, ya que para acceder a una iglesia los paisanos estaban
obligados a hacer entre sesenta u ochenta leguas o lo que es ms terrible para ellos,
obligados a entrar en una ciudad, condicin indispensable, por otra parte, cuando se
trata de bendecir su unin o de bautizar a sus hijos (Mansilla, 2007:220-221). Sin
embargo, la falta de conocimientos sobre religin o lo que Martn Fierro deca que era
peor- no saber rezar cuando haba necesidad, queda consignado como una ms de las
pobrezas del paisano.9
Esta realidad implicaba una situacin especial en cuanto a la formacin de las
familias y la unin de las parejas. Y, respecto de esto ltimo, en Aventuras de un
centauro de la Amrica Meridional y en Pablo, o la vida en las pampas hay una
presencia de relaciones amorosas que, curiosamente, transgreden el decoro propio del
gnero sentimental de las novelas de la poca. Irene y Clara, y Pablo y Dolores10
viven su amor sin las prescripciones de los noviazgos decimonnicos.11 Sus
relaciones extramatrimoniales estn sugeridas como desbordes de pasin, y son
justificadas por los narradores por la inocencia e ignorancia de los amantes:
9

En Martn Fierro, cuando muere Cruz y el matrero no conoce ninguna oracin: Todos pueden
figurarse cunto tuve que sufrir; yo no haca sino gemir, y aumentaba mi afliccin no saber una
racin pa ayudarlo a bien morir (Hernndez 227, vss. 901-906). Algo similar expresa el cantor,
cuando busca consuelo en la tribulacin: Dichoso en tan duro trance aquel que sabe rezar!
(Hernndez 258, vss. 1951-1958).
10
Hay similitudes entre la historia de Pablo y Dolores, y la del gaucho Miguelito y su amante en
Una excursin a los indios ranqueles: el nombre de la joven se repite, Dolores, y tambin sta era
hija de un rico propietario; en ninguno de los dos casos la relacin prospera, y tanto Miguelito
como Pablo son dos gauchos golpeados por la ley injusta (Mansilla, 1947:148-149).
11
Las relaciones extramatrimoniales se denominaban amistades ilcitas durante la colonia
(Mayo, 182). Si bien era muy comn el amancebamiento, pasajero o permanente, entre los
paisanos en la campaa, aun as, gracias a la existencia de padrones parroquiales y actas judiciales
contra este tipo de relaciones, se puede deducir que haba bastante acatamiento al modelo
monogmico tradicional (185).

46

No tiene iglesias, ni escuelas


Dolores no haba conocido madre; ajena a toda idea de moral, delinqui sin
comprender ni lo que haba dado, ni lo que haba podido rehusar. La voz del
pudor ofendido le hizo sentir demasiado tarde que acababa de cometer una
falta..., de infringir una ley... Pero cul...? Lo ignoraba...
() En el ardor de su pasin, en el fuego de su edad, y quizs a pesar suyo,
empujado por la desesperacin, Pablo tuvo la osada de tomar lo que el amor no
acuerda al amor, sino santificado por la majestad de un juramento, o por el
sacrificio de una virtud (138).

Pero tambin se alude a que la infraccin moral de las parejas es propiciada


por alguien o algo exterior a ellos: la criada Rosa en el caso de Pablo, o la vida en las
pampas y los sucesos del rapto y la soledad de la naturaleza, en Aventuras de un
centauro de la Amrica Meridional (Vedia, 83).12
La inocencia del acto sexual entre los jvenes no casados es, para Aventuras de
un centauro de la Amrica Meridional, una situacin no punible, por la ausencia de
referentes y la falta de una estructura social estable en la campaa. Incluso, para el
narrador, es ms lcita esa relacin que cualquier matrimonio concretado por
conveniencia (83). No hay en la novela de Vedia una sancin por el matrimonio
natural entre Irene y Clara y, ms an, luego de ser bendecido por Diana Campoamor,
Irene se refiere a Clara como su esposa, al llegar a la ciudad, en una suerte de viaje de
bodas (191).13
Diana, la madre del gaucho, se convierte as en madre de Clara, tal como le
haba prometido Irene a su nueva mujer:
La madre de Irene la recibi en sus brazos, se sent en su regazo, prest
atencin celosa a sus confidencias y... fuerza es decirlo, con un corazn
de madre dispuesto de antemano a la absolucin de todo pecadillo a que
las prfidas insinuaciones de Irene la hubiesen conducido, (...) aprob y
bendijo los procederes de su hija adoptiva, porque asegurando la felicidad
de su hijo, en nada inferan agravio a la moral. () Oda la confesin,
levant su vista hacia el altar que sobre la mesa estaba y dijo con uncin:
Aquel lo ve todo, hija ma, y su Santsima Madre tambin y si has
podido cometer alguna falta, l te perdonar y volver a tu alma la pureza
de su inocencia. Implora su proteccin y hasta digna de merecerla
obedeciendo a las inspiraciones del bien y resistiendo a las tentaciones del
mal. () Esto dicho, la bes en la frente, repitindole: yo soy tu madre
(138-139).

12

La lucha del pudor y el entorno de la naturaleza que propicia la expansin de los amantes
aparecen tambin en Atala, pero la promesa de la india a su madre y su voluntad vencen
(Chateaubriand, 68-72).
13
Con respecto a la prctica del robo de la mujer en el campo, una de las causas penales que
tena Irene (Mayo, 185-190).

47

Eugenia Ortiz Gambetta

Este ritual domstico de absolucin y aceptacin reemplaza, aparentemente,


los ritos sacramentales del perdn y el matrimonio. La madre del gaucho se convierte
as en la figura religiosa de la campaa, la verdadera autoridad de la comunidad. Por
otro lado, al ser presentada en casa de los amigos de Irene, Santos Pez y Bruno, y
tambin en casa de los Campoamor, Clara no es juzgada por la situacin del rapto.
Nadie se pregunta ni enjuicia a los jvenes, sino que, por el contrario, los reciben con
alegra (Vedia, 104).
El narrador se posiciona en defensa del matrimonio no religioso y la ausencia
de medios para juzgar la moralidad del acto: no se puede juzgar con criterios de la
ciudad a una pareja que vive en el desierto. Por su parte, Pablo, o la vida en las
pampas explica tambin la situacin familiar de la campaa: la mayor parte del
tiempo, los gauchos viven juntos, como ellos dicen, con la intencin de hacer bendecir
el enlace despus (Mansilla, 2007:215), y justifica la relacin extramatrimonial de
Dolores porque pecaba por un exceso de inocencia... (138).
Al igual que en Aventuras de un centauro de la Amrica Meridional, en Pablo,
o la vida en las pampas hay una mirada benevolente sobre las condiciones de los
gauchos y su actuar. No solo se justifican sus acciones criminales, sino tambin sus
elecciones religiosas y morales, implicndose en ambos textos una cierta heterodoxia
en relacin con su contexto. Esta lectura cultural alternativa, sin embargo, es ms
propia de Mansilla que de Vedia, ya que el narrador de Pablo, o la vida en las
pampas propone nuevas lecturas, al margen de la doctrina (217), y propone una
mirada comprensiva sobre la religin sui generis del paisano: Debemos creer por
eso que Dios aparta de l sus ojos, con ira, en el momento supremo?... Su mujer y su
madre no piensan as: ellas continan siempre invocando al Padre nuestro que ests
en los cielos, que todo ve y todo comprende (221).
Por no haber sido educadas, estas parejas desconocen los cdigos del amor
civilizado, de manera que se oponen a las duplas romnticas canonizadas en Amalia,
de Jos Mrmol. Estas convenciones sociales que, segn el narrador de Aventuras de
un centauro de la Amrica Meridional, estn revestidas de frmulas ms o menos
ridculas, entre las cuales algunas degeneran en sacrlegas (Vedia, 66-67) son
cuestionadas una y otra vez y prevalece, en suma, la concepcin positiva de una ley
natural. Adems, frente a la ausencia de una institucin religiosa que avale y proteja a
las familias, la madre del gaucho se convierte en una mediadora de la divinidad para
sus hijos (Vedia 56), cuya bendicin es imprescindible (152). Es la fuerza social de la
campaa que organiza a los dems (Mansilla, 2007:211-222), que los acoge y
contiene (Vedia, 139-141;100-102), y quien genera la bsqueda de justicia y de orden
social, por medio de la accin, y en Pablo, o la vida en las pampas, mediante una
larga peregrinacin en el campo (Mansilla, 2007:156-159) y en la ciudad (239-246).
Esta imagen de la madre del gaucho se condice con la mayora de los
personajes femeninos de Eduarda Mansilla, para quien, segn Mataix (2006), la
mujer est destinada a reconducir la anarqua social a travs de su capacidad de
48

No tiene iglesias, ni escuelas

instruccin en la sensibilidad (221). Desde esta clave, la madre del gaucho es, a
pesar de su incultura y su pobreza, el elemento civilizador de la campaa, un factor
que varios pensadores de la Organizacin Nacional tuvieron en cuenta en sus
polticas educativas.
En resumidas cuentas, en estas dos novelas de gauchos hay una nueva
propuesta de modelos culturales para las lectoras y lectores urbanos de la Argentina
premoderna. En estos textos, mediante recursos ms realistas que romnticos, se
denuncia la situacin irregular de la campaa, la falta de instituciones y referentes
culturales. Por otro lado, no hay un enfoque absolutamente negativo sobre la cultura
popular y la autoridad natural representada por la madre de familia. Por otro lado, y
especialmente en Pablo, o la vida en las pampas los modelos urbanos de civilizacin
se convierten en relativos porque la educacin no implicaba, necesariamente, virtud.14
As, en esta novela atravesada por la lectura de Facundo, Eduarda
Mansilla reescribe la barbarie. En ella propone una nueva frmula para la
caracterizacin de los partidos polticos, porque el nuevo gobierno en principio,
construido en la oposicin a Rosas tiene un proceder que es brbaro y
descarnado y ratifica que saber leer no garantiza el bien social ni la moral pblica,
porque la autoridad hace caso omiso de la ley (Batticuore, 256).
En suma, estas dos novelas de tema gauchesco vienen a decir que, si bien la
falta de instituciones en el desierto es el origen de individuos ignorantes, hurfanos e
infieles, tampoco la educacin es la garanta para que los hombres sean civilizados.
Por el contrario, ms que la escuela y la iglesia, la autoridad materna, como referencia
social natural frente a la carencia de estructuras de civilizacin, es la que forma al
gaucho virtuoso; el mismo que, mediante el discurso criollista, pasar de ser un paria
social a un autntico ciudadano argentino.
Universidad de Montevideo*
Facultad de Humanidades
Prudencio de Pena 2412. Montevideo (URUGUAY)
mortiz@um.edu.uy

14

Por ejemplo, los textos que aparecen en el relato, los mismos que se originan en el poder militar
o estatal, se vuelven obsoletos por el capricho o el humor de la autoridad de turno. As, el
miliciano que detiene a Pablo, en el primer captulo de la novela, rompe la papeleta de excepcin,
el nico documento que identificaba al gaucho como ciudadano (Mansilla, 2007:105-106). De la
misma manera, la carta del Gobernador que Micaela quiere presentar ante El Duro para conseguir
la amnista de su hijo no sirve de nada, porque Moreira asegura que no sabe leer y porque Pablo,
para el momento de la presentacin de esa carta, ya estaba muerto (295-296). Esa inutilidad se
subraya an ms cuando, al saber la noticia de la muerte, Micaela se convierte en una loca
vagabunda cuya obsesin es repetir el texto del gobernador infinidad de veces al da, hasta
convertirse en una figura de atraccin para los visitantes de la ciudad: vamos a pedirle a la loca
que nos lea la carta del Gobernador (297). Por ltimo, los artculos sobre el annimo gaucho,
publicados en La Tribuna, no consiguen ms que un debate efervescente pero, a la larga, pasajero
(250). Los documentos y artculos, en definitiva, la educacin, no son garanta de orden y justicia.

49

Eugenia Ortiz Gambetta

OBRAS CITADAS
Annimo. Noticias sobre el Ro de la Plata: Montevideo en el siglo XVIII.
Nelson Martnez Daz, ed. Madrid: Historia 16, 1998.
Azara, Flix. Memorias sobre el estado rural del Ro de la Plata en 1801.
Madrid: Sanchiz, 1847.
Batticuore, Graciela. La mujer romntica. Lectoras, autoras y escritoras en la
Argentina: 1830-1870. Buenos Aires: Edhasa, 2005.
Can, Miguel. La familia de Sconner, serie 4-novela, vol. I, n 1. Buenos Aires:
Instituto de Literatura Argentina (Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires), 1930:409-483.
Chateaubriand, Ren Franois [Vizconde de]. La Atala. El Ren. El ltimo
abencerraje (sic). Manuel M. Flamant, trad. Gerona: Establecimiento
Tipogrfico de Gerardo Cuman y Fabrellas, 1871.
Hernndez, Jos. El gaucho Martn Fierro / La vuelta de Martn Fierro. Luis
Sinz Medrano, (Ed.) Madrid: Ctedra, 2007.
Frye, Northrop. The Secular Scripture. A Study of the Structure of Romance.
Cambridge: Harvard University Press, 1976.
Lotman, Yuri. La estructura del texto artstico. Madrid: Istmo, 1982.
Mayo, Carlos A. Estancia y sociedad en la pampa, 1740-1820. Buenos Aires:
Biblos, 1995.
Mansilla, Lucio V. Una excursin a los indios ranqueles. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1947.
Mansilla, Eduarda. Pablo, o la vida en las pampas. Mansilla, Lucio V. trad.
Buenos Aires: Colihue/Biblioteca Nacional, 2007.
Manso de Noronha, Juana. Los misterios del Plata. Episodios histricos de la
poca de Rosas escritos en 1846. Buenos Aires: Jess Menndez, 1924.
Mrmol, Jos. Amalia. Madrid: Ctedra, 2000.
Mataix, Remedios. Romanticismo, femineidad e imaginarios nacionales. Las
Luca Miranda de Rosa Guerra y Eduarda Mansilla. Ro de la Plata 2930 (2006):209-224.
Molina, Hebe B. Como crecen los hongos. La novela argentina entre 1838 y
1872. Buenos Aires: Teseo, 2011.
Rodrguez Molas, Ricardo E. Historia social del gaucho. Buenos Aires: Centro
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Romano, Manuel. El isleo. Episodio de la guerra de la independencia. Buenos
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Sarmiento, Domingo F. Facundo. Civilizacin y barbarie. Roberto Yahni, ed.
Madrid: Ctedra, 1990.
Vedia, Jos J. de. Aventuras de un centauro de la Amrica Meridional. Buenos
Aires: Imprenta del Orden, 1868.
50

51-66

HUERFANA, HUACHISMO E INFANCIA EN


LA POESA DE DELIA DOMNGUEZ
Orphanhood, bastardy (huachismo) and childhood in Delia Dominguezs poetry
Claudio Guerrero*
Resumen
En este artculo se estudia la representacin de la infancia en la poesa de Delia
Domnguez, la que se expresa como una esttica de la orfandad y el huachismo que intentan
restituir un estado primigenio, embrionario, mediante un constante mirar para atrs con ojos de
nia, en el contexto de una comunidad poetizada que da lugar al encuentro regresivo e imposible
de la madre con la hija. En esta bsqueda, la infancia cumple un rol reunificador y reparador.
Palabras clave: Huerfana, Huachismo, Infancia, Comunidad.
Abstract
In this article, the representation of childhood in Delia Domnguez's poetry is analyzed.
This is expressed as an aesthetics of orfhanhood and bastardy (huachismo) that tries to return to
an original, embryonic condition, by means of a constant looking back through a girl's eyes, in
the context of a poeticized community that gives way to the regressive and impossible meeting
of a mother and her daughter. In this search, childhood fulfills a reunifying and repairing role.
Key words: Orphanhood, bartardy (Huachismo), Childhood, Community.

RECEPCIN CRTICA
La trayectoria potica de Delia Domnguez (1931) cuenta con escasos estudios
existentes en torno a su obra. Por ser mujer o por otra cosa, lo cierto es que su poesa se ha
mantenido durante aos bajo un opresivo silenciamiento. Dentro de este mnimo corpus
son menos frecuentes an las explicitaciones en torno al tema de la infancia. Campaa
(1982) seala que la infancia forma parte del proyecto de la poesa de Domnguez de vivir
enraizada, en tanto signo de pertenencia y participacin dentro del medio en el cual le ha
tocado nacer y desarrollarse. Poesa que constituye una larga plegaria llena de rupturas,
rebeldas y preocupaciones por la suerte del ser (162). Dentro de este proyecto, la infancia
vendra a constituirse, entonces, como un paso obligado para el reconocimiento de los
orgenes dentro de un determinado contexto cultural.
El largo silencio posterior de la crtica pareciera concluir cuando nos
encontramos con uno de los primeros estudios sistemticos de la obra de Domnguez.
Concordamos con algunas de las caractersticas que Cuneo (2004) seala son propias de
esta potica. Por una parte, la recurrencia a una memoria fetal y ancestral. Por otra, la
relacin de madre-hija que establece con la tierra (7). Ambas caractersticas se

Claudio Guerrero

manifiestan de modo sui generis en esta autora. Respecto de la primera, Cuneo seala
que es consecuencia de determinadas reminiscencias de infancia, de sus descendientes
y de toda la historia del hombre sobre la tierra (11), de modo que el poema se vive
como herencia de un pasado que es necesario rescatar o revitalizar. Respecto a la
segunda, la autora lo relaciona con una actitud de hacer a la tierra, siendo la poeta la
rescatadora de esos parlamentos que conservan las cosas mismas, no las imgenes de
las cosas. Debido a esta constante presencia de lo real, en donde la biografa no queda
de lado, dice Cuneo, que esta poesa es impura e hiperrealista (23), en donde la vida,
como suele ocurrir en el campo, se muestra tal cual es, descarnada, sin grandes
metforas.
El pasado al cual alude la poesa de Domnguez, a decir de Mansilla (2004), se
relaciona con el hibridismo cultural del sur de Chile, especficamente la zona donde
naci la poeta (Osorno), marcado por una triple vertiente: el colonialismo germano, las
costumbres indgenas (mapuche-huilliche) y el catolicismo hispano (65). Se tratara, por
tanto, de un pasado ligado directamente a su experiencia de vida inmediata, por ms que
quiera hacerla extensiva en algunos poemarios de tono nerudiano, como veremos, a
toda la historia del ser humano. En esta poesa, por sobre todo, se remarca y se intenta
diferenciar una experiencia de vida rural y no urbana, de manera coral: mltiples voces
aglutinadas seala Mansilla, producto de la necesidad de atestiguar la misa del
universo (57). Pero otra caracterstica de esta poesa que nos parece importante rescatar
aqu es aquella otra que apunta Mansilla: la idea de que regresar al pasado es un
desnacer: Es como si al nacer, por el hecho mismo de comenzar a ser cuerpo mortal,
se clausurara una posibilidad de ser en plenitud, por sobre las limitaciones de la materia,
de la temporalidad y de la muerte (61). Por eso esta poesa vendra a ser una escritura
que transita entre el ser y el no ser, entre el nacer y el morir, en un amasijo o revoltura de
memorias, sueos y vivencias (62). Migrancia misteriosa por la gran casa mestiza de
Amrica del Sur, agrega Mansilla en otro estudio (Mansilla, 2009:44), que trata de unir
el presente con el origen por medio de un largo diario de viaje. Poesa documental
cuyos referentes son signos revueltos, al mezclar imbricadamente experiencia individual
y colectiva. Volveremos ms adelante sobre estas ideas.
Delia Domnguez, en su Discurso de incorporacin a la Academia Chilena de la
Lengua (1992), expresa su particular visin que tiene de la infancia. Sin pretender usar
esto como parte de nuestra argumentacin, lo planteamos ac para sealar que este tema
forma parte de su plan de escritura, por consiguiente, ocupa un lugar especial. Dice la
autora:
Desde el fin del mundo podra volver con los ojos vendados a mi vieja casa en
las colinas. Pero ese paso de vals no sera, no es, para resucitar parasos de
infancia o para aliviar dolores de parto y ponerme a la segura en ese reino
paralelo 40 sur donde la poesa es mi leche de madre, no. Porque el
prendimiento a la zona con la tira del ombligo sangrando todava, es una razn
de vida y una razn de muerte: mi forma de salvacin eterna (123).
52

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

Como vemos, para la autora la infancia no es un espacio paradisaco ni


cobijante. La infancia es, todava, un lugar sangrante, herido como el ombligo del
nio recin nacido. Un lugar frgil, donde la vida y la muerte luchan entre s. Un lugar
que, en su contradiccin permanente, resulta ser una manera y una razn de vivir y
escribir poesa. Veremos que esta infancia se despliega a lo largo de toda su poesa de
modo complejo, alcanzando aristas novedosas y sugerentes.
UNA INFANCIA POR (RE)NACER
Haciendo una revisin de toda la poesa de Delia Domnguez, es posible
sealar que existe en ella una especial recurrencia a la primera infancia como motivo
de representacin y, en especial, a la maternidad desde el periodo de gestacin hasta
el alumbramiento. Como seala Guerra (1994) no ha existido en la cultura occidental
un discurso propio de la mujer para modelizar su experiencia biomaterna: Como si el
embarazo y el parto hubieran ocurrido siempre en una cmara oscura, hasta ahora,
permanecen en el mbito de lo que no posee lenguaje (164). Creemos que
Domnguez instaura en su poesa, quizs como solo Gabriela Mistral lo haba
desarrollado hasta entonces, una potica que nombra y representa estas realidades,
pero de un modo renovado y particularsimo.
En efecto, esta potica se muestra principalmente desde la constante alusin a
la experiencia de dar a luz y la lactancia, con frecuentes repercusiones isotpicas a
palabras como nacimiento, ombligo, cordn, pecho, leche, fijando en esta instancia el
anhelo de querer volver a un origen embrionario para rescatar desde all lo ms puro y
genuino del ser. Las alusiones son visibles en cada una de sus producciones poticas.
Siguiendo un orden cronolgico de publicacin, intentaremos aqu articular las
principales caractersticas de esta infancia representada.
La representacin de la primera infancia es posible percibirla ya a partir de su
segunda produccin, La tierra nace al canto (1958), libro de tono romnticamente
elegaco. En el poema La luz definitiva, por ejemplo, la hablante lrica se lamenta
de la prdida de su objeto de amor. Sin embargo, este permanece de modo definitivo
en la frgil y profunda raz de su ser: te siento vigoroso amamantando / en la frgil
raz de mi existencia (63). Esta fragilidad de la existencia hace que la hablante lrica
se refugie en la promesa de un trabajo lrico con las palabras, en la posibilidad de
entablar un oficio con ellas y con esto reafirmarse como un sujeto con un sentido. En
el poema Me llamo establece su propsito. Y eso significa llegar a su origen como
poeta y como mujer poeta:
Ahora abrir el pecho y estrellarse,
sacar a luz los aos contenidos,
repartirse en un grito,
buscar, cavar profundo,
53

Claudio Guerrero
volver a enmudecer bajo la tierra,
hasta el embrin primero preguntarse
y luego este comienzo en rebelda
crujiendo alucinado entre la sangre (67).

Se establece aqu, entonces, las bases de una bsqueda potica, un querer


volver a enmudecer (recordemos la etimologa de la palabra infante: el que no puede
hablar) y an ms, un querer verse dentro del tero para encontrarse en ese embrin
que an no nace. Una autoconvocatoria a indagar hasta lo ms profundo de su ser,
hasta su infancia an por gestarse, en una suerte de viaje a la semilla carpenteriano en
el sentido de un desplazamiento y regresin temporal hacia un origen,1 para
configurarse como persona con un objeto de vida y as luego aprenda a ser poeta
(67). En su proyecto, entonces, la infancia ocupa un lugar central como lo confirma
en el poema Escribo a puerta abierta: por una hendija azul recupera tu infancia / y
cntala todava, / en pleno arrojo, a puerta abierta (71). Una infancia nonata, an por
acontecer, que promete llegar junto con las palabras.
Esa infancia que pretende resurgir desde su estado embrionario es, justamente,
lo que el lector encuentra en las producciones posteriores de esta poeta y de manera
ampliada y complejizada. En su siguiente libro Obertura siglo XX (1961), con clara
influencia del Neruda americanista, la infancia aparece en un contexto de poltica
identitaria de bsqueda de lo esencial americano en lo terrestre y campesino. Es as
como surge Presencia del hombre puro, un poema donde el hombre continental es
descrito desde el vigor de sus oficios con los elementos y herramientas bsicos. Pero
este hombre viril y fuerte, como es descrito, tambin tuvo un origen: fue embrionario
gestndote, terrible y poderoso en tu silencio (2) y fue beb:
Vienes con tu secreta astrologa
pegado a este pezn terrestre
mamando huracanado
la leche virgen y olorosa
de las vacas recin paridas
y te conocen todos los caminos
hombre triste y alegre
con niez de fruta, de contentamiento simple. (1)

Ese infante americano silencioso, mudo luego es representado ms crecido,


ahora como nio, en el poema El nio pueblo canta, con el nombre de Vctor Tejeda:
hijo del pueblo pobre de mi tierra, / doce crepsculos apenas tieron tu miseria /
1

Nos referimos al relato original del cubano Alejo Carpentier (1904-1980), Viaje a la semilla (1944),
desde el momento mori de un hacendado, que retrocede vertiginosamente en su vida hasta llegar a la niez,
la prdida del lenguaje y su gestacin en el tero materno, al mismo tiempo que todos los elementos de su
casa vuelven a su punto original y se disuelven.

54

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

nio azul de tristezas (9). Este nio ha nacido en la propia entraa de la sonata
agraria y pese a ser un ptalo proletario de las piedras / acribillado y duro es erigido
por la hablante como la fina luz creciente / que empua los notros colorados / de mi
patria (10).2 Sin embargo, dice, estar tan solo, tan furiosamente solo (10) como
ella, que sern compaeros, porque t y yo nos sabemos / de dulcsima luz
configurados, / de humana y suave greda (11). Sobre esto ltimo nos interesa
detenernos, porque da cuenta de manera ficcionalizada de una situacin estudiada por
antroplogos e historiadores de nuestro pas, Montecino (2004) y Salazar (1990)
principalmente, y que tiene su raz en el problema de la ausencia del padre. Nos
referimos al concepto de huacho, extensible a toda la condicin identitaria
latinoamericana, concepto que podemos estudiar desde una perspectiva tanto biolgica
como histrico-antropolgica y en su conversin y uso metafrico-literario.
Esta voz de origen quechua deriva de huachuy: cometer adulterio, y de
huajcha: extrao, pobre, miserable. De ah que ya en quechua debe haber existido
esta palabra para denominar al hurfano (Lenz, 359-361). Lenz, adems, recoge
nueve posibles acepciones para el trmino, siete de las cuales aluden a una idea de
huerfana y abandono: 1. Hijo ilegtimo. 2. Nio hurfano. 3. Animal nuevo separado
de la madre criado en la casa. 4. Planta de cultivo que crece en alguna parte donde no
se ha sembrado intencionalmente. 5. Huevo de avestruz encontrado lejos de su nido.
7. Objeto solo, sin su par. 9. Aguardiente malo o dbil.
El trmino huacho, entonces, se hace patente desde su negatividad subyacente,
pero tambin en conjunto con su carcter silvestre. De hecho, uno de los derivados de
la palabra, ahuachar, significa domesticar, amansar y otro, acercarse, arrimarse.
Como animalillo salvaje, el nio huacho americano ha crecido a la deriva, fortalecido
en su abandono, gracias a la madre que lo cobija, lo ahuacha, a-huacha, quitndole su
condicin de abandono, siendo su padre-madre a la vez. La hablante de este poema,
que se llama a s misma como mujer del Sur, acoge a este huacho como si fuera su
madre y juntos se erigen como ncleo familiar, pasando a ser el muchacho,
prontamente, ya no un nio, sino un hombre, pero sin ese referente masculino
necesario para su crecimiento y formacin. Este movimiento opera en la mujer, en
muchos casos, como desplazamiento de su objeto amoroso, del hombre al hijo,
haciendo que su cuerpo se prepare no para recibir a un hombre, sino a un nio.
Porque, como seala (Montecino, 61), la mujer tambin es huacha, tambin es
solitaria: ella, por fuga o muerte de su pareja, tambin sufre el abandono. Esta mujer,
que ha desplazado su afecto junto a los hijos desvalidos por la ausencia del padre (o
de ambos), forma parte de un tpico insistente en la cultura americana: la experiencia
del abandono y lo que podramos denominar en literatura la esttica del huachismo,

El notro es originario de Chile. De acuerdo con la DRAE, viene del mapuche notru, que significa
ciruelillo. Se trata de un rbol de hojas oblongas de un color rojo vivo y cuya madera se utiliza para obras
de ornato.

55

Claudio Guerrero

que se aplicara a la trayectoria del nio/a en tanto sujeto pasivo del devenir de los
acontecimientos que lo deja, literalmente, abandonado a su suerte.
El huachismo es, en gran medida, un padecimiento y solo en algunos casos una
opcin de dignidad (Salazar, 26). En el caso de la poesa de Domnguez, hay
trnsito que va de la huerfana al huachismo, puesto que la orfandad (biogrficamente
instaurada por la muerte de la madre a los cinco aos) se vive como huachismo. En
efecto, la hablante de sus poemas, como lo familiar est roto y su origen ha sido
nebulizado por la falta de memoria y vivencias de experiencias maternales, busca
incesantemente la pertenencia a una comunidad reducida, local, en tanto posibilidad
de instaurar una matriarcalidad postiza. Se trata de un huachismo existencial producto
de la carencia y el borramiento de la madre, en una acusacin soterrada de abandono
que prontamente busca ser reparado. Esto genera el anhelo de su encuentro con la
madre y un ansia de ser madre, tambin, de modo de poder sustituir la falta. De este
modo, se vive una cierta marginalidad de la niez por ausencia que busca en el tronco
familiar un refugio sagrado para esta comunidad dispersa de la cual forma parte y que
est conformada por otros hurfanos y huachos. En este punto, entonces, huerfana y
huachismo se entroncan y amalgaman en un encuentro en donde la segunda es
posibilidad reparatoria de la primera: opcin de dignidad.
EN BUSCA DE LA MADRE AUSENTE
El motivo de los nios solos y desprotegidos es recurrente dentro de la obra de
Domnguez. En otro poema de Obertura Siglo XX, llamado Presentimiento universal
de cada da, la hablante alude a los nios en situacin de calle3 que viven junto al ro
que cruza la gran ciudad: la noche va a acostarse en las acequias/ los nios dormirn
en las acequias / la muerte dar a luz en las acequias (35). El pequeo cadver (35)
queda resonando dentro de s, arandole la voz, llorando dentro de su corazn. Se
trata de una infancia errante, transcurrida / en la costumbre de los cementerios (41),
como seala en otro poema, una infancia signada por la muerte, una infancia de
suave nia olvidada (49), de nios sonoramente asesinados / en las catacumbas del
mal (60). Nios y nias que, sin ser adultos, andan destetados llorando (49) por la
vida, precisamente por esa marca inicial de prdida y orfandad acentuada cuando la
infancia se nos despedaza y comenzamos a vivir o a morir (54), es decir, en la
ambigedad de una vida que no se sabe si es para vivirla o para considerarla como
una degradante progresin hacia la muerte.
Ese despedazamiento, abandono o padecimiento es equivalente en esta poesa
al momento del nacimiento, cuando el feto es sacado del vientre de la madre. Aquello
que era, figuradamente, un solo cuerpo, uno dentro del otro, ahora son dos pedazos de
3

El drama de los nios y nias de las caletas del Mapocho sigue siendo un tema vigente. Fue a mediados
del siglo XX, sin embargo, cuando el debate social se acrecent debido a su masificacin. La fundacin
del Hogar de Cristo en 1944 y de instituciones estatales de apoyo al abandono del nio/a han podido
corregir, en parte, esta imagen recurrente de las riberas del ro que cruza la capital de Chile.

56

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

cuerpo: la consagracin del hombre ante la nada (56). Esto permite afirmar a la
hablante que el ser humano, desde su niez, es un sobreviviente en el cantoral del
tiempo (60), en el cancionero trgico del siglo (69). Cantoral, en sentido religioso;
cancionero, en clave de msica popular. En uno u otro caso, el efecto es el mismo: la
idea de un tiempo coral marcado por melodas tristes. Sin embargo, este nio que es
capaz de sobrevivir a todas las fuerzas contrarias de la muerte, es un nio que termina
siendo Luz definitiva, un pagano endurecido (69), dignificado. Es, desde su
origen, un embrin divinizado (68), porque trae consigo la esperanza del hombre.
Aquel despedazamiento que no se saba si tena una connotacin positiva o negativa,
termina siendo, finalmente, consagrado, elevado, precisamente por ser promesa de
vida en medio de la muerte. Comenzamos a vivir, como sobrevivientes de una
muerte: la sacada del tero. En este retroceso, el ser humano pareciera encontrar su
esencia de semilla fundadora de vida. Lo paradjico resulta en que para salir al
mundo debe abandonar su estado placentario placentero para vivir el coro
dramtico del presente temporal, como lo reafirmamos a continuacin.
Ya sealamos al comienzo que una de las tematizaciones de la infancia que se
imponen en esta poesa tiene que ver con un estado embrionario anhelado. Bsqueda
que esconde, a su vez, las ansias por un encuentro con la madre ausente. Por esto,
parece acertado rescatar aqu algunas ideas relacionadas con la maternidad y con el
rol que juega la placenta en la construccin de la relacin madre-hijo, de acuerdo con
el desarrollo propuesto por la biloga del Liceo Colbert de Pars, Hlne Rouch,
entrevistada por Luce Irigaray (1992). Rouch seala que el nio es diferente de la
madre a partir de la construccin de la placenta durante el periodo de embarazo, a
diferencia de lo planteado tradicionalmente por el psicoanlisis. Este seala que existe
una fusin imaginaria entre madre e hijo por el proceso de maduracin del feto hasta
su nacimiento y luego por su total dependencia durante la lactancia y sus primeros
aos. Fusin que luego es imprescindible romper para que el nio se convierta en
sujeto, en lo que se ha denominado el estadio del espejo, cuando el nio es capaz de
reconocerse como una entidad separada de su madre, entrando al mundo simblico
por medio de la adquisicin del lenguaje. La quiebra de esa fusin es facilitada por un
tercero padre, ley, Nombre del Padre, etc., quien evitara que esta fusin acabara
en la psicosis, ayudando a establecer un orden.
Sin embargo, seala Rouch, que este tercero no hace ms que reiterar y
remarcar, a otro nivel, una separacin que ya existe durante la preez gracias a la
placenta y, en el instante del nacimiento, a la salida de la cavidad uterina y que no
debe forzosamente relacionarse con lo que propone el imaginario cultural: prdida del
paraso, expulsin o exclusin traumatizante, etc., al ser entendidas como los nicos
modos de concebir el advenimiento del lenguaje (40). La placenta es un rgano del
nio que se ha desarrollado gracias al cuerpo de la madre (41). Es una donacin de la
madre hacia su hijo, pero es algo que le pertenece a l. Existe entre ambos, entonces,
una separacin que es al mismo tiempo una unin.
57

Claudio Guerrero

Esta separacin que es al mismo tiempo una unin es fruto de una negociacin
entre el s de la madre y el otro, el embrin. La madre reconoce a ese otro extrao
dentro de su cuerpo y por ello fabrica los factores placentarios necesarios para su
supervivencia. La placenta es un tejido, formado por el embrin, imbricado estrecha
y totalmente en la mucosa uterina, y que, aun as, se mantiene independiente (36). La
placenta juega un papel mediador en un doble plano:
Por una parte, es el espacio que media entre la madre y el feto, lo que significa
que los tejidos maternos y los tejidos embrionarios nunca llegan a fundirse. Por
otra, constituye un sistema regulador de los intercambios entre ambos
organismos que no se contenta con organizar cuantitativamente esos
intercambios (sustancias nutritivas de la madre hacia el feto, residuos en sentido
inverso), sino que modifica el metabolismo de la madre; transforma, apila y
redistribuye a la vez los materiales maternos para ella misma y para el feto (36).

As, la relacin posibilita que el feto crezca sin agotar a la madre. Por consiguiente,
la relativa autonoma de la placenta no puede reducirse a la teora de la fusin como
tampoco a la teora de la agresin (parsito o cuerpo extrao), concluye Rouch.
En la poesa de Domnguez es posible rastrear este momento embrionario
como un estado placentero4 del sujeto an por nacer en comunin con la madre, pero
ya diferenciado: ni fusin ni parsito, sino diferente, pero juntos, en una relacin que
ya haba anotado Mistral en uno de sus poemas, titulado Cancin de la sangre:
Duerme, mi sangre nica () / fanal que alumbra y me alumbra / con mi propia
sangre (Mistral 1924 65). Es decir, una relacin que es tanto fundacin de una nueva
vida, pero tambin refundacin para la mujer que da a luz, quien es alumbrada por el
recin nacido, pese a que ambos conservan la misma sangre. En este sentido, el
nacimiento vendra a ser una separacin traumtica un desnacer que
prontamente se diluye al ser la mujer alumbrada tambin. En ella queda la marca o
huella, una cicatriz, de una nueva vida. La nostalgia ficcionalizada de esa comunin
por la placenta mediante una memoria fetal que traza regresivamente el camino del
nacer, resulta ser una caracterstica nica, poderosa y singular de esta poesa.
EN BUSCA DE UNA COMUNIDAD DE AMOR
El poemario titulado Parlamentos del hombre claro (1963) es uno de los libros
de Delia Domnguez casi enteramente dedicado a la infancia y en donde se retoman y
profundizan algunos de los temas que haba tratado hasta entonces. Ahora, sin
embargo, el contexto es netamente rural, local, en donde la oralidad tiene un valor
especial. De ah el parlamentar como sinnimo de hablar, charlar. Pero tambin en
este poemario se reafirma la idea de volver a lo embrionario, a lo ms puro del ser
humano, pese al signo, huella o marca que deja la experiencia de la muerte de la
4

Ntese la aproximacin semntica a placentario.

58

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

madre en el huacho, el nio de padre desconocido o ausente, ahora enteramente


hurfano. La hablante de estos poemas una vez ms asume el rol de madre sustituta
que ahuacha. En el breve prefacio que inaugura el libro, queda en claro esta situacin:
Un da de invierno en la zona, una mujer dio a luz con las caderas llenas de lluvia.
Los primeros respiros se confundieron con el balido de los corderos asustados. No
haba arcoris ni silencio para la mirada muerta de la madre, mientras a campo
raso, los caminos de tierra empozados, dejaban pasar la vida como es all
con la inacabable percusin del viento.
Despus el tiempo levantado al hombro sin cobijo posible, y siempre el clima
duro sollozando de Este a Oeste en los graznidos de los patos salvajes. Entonces,
desde alguna parte vino el canto a ocuparse del hijo para que no estuviera solo, y
nacieron estos parlamentos en necesidad de su ternura, o de una simple
comunicacin con sus hermanos (9).

El libro abre con el poema La creencia, dedicado a Benjamn Subercaseux,


escritor chileno, autor de la novela y en donde expone su teora de la existencia de dos
tipos de infantes: los nios de sol y los nios de lluvia. Los primeros son alegres y
desbordantes, luminosos y entusiastas. Los segundos, en cambio, son apagados y
oscuros, introvertidos, preocupados. Ambos tipos, en resumen, dan cuenta de una
binaria manera de entender la compleja psicologa de los nios. La hablante, sin
embargo, no se preocupa mayormente de esta distincin, sino que ms bien de la
oposicin nio/adulto.
En efecto, en este poema de tono confesional y escrito con un tiempo verbal
imperfectivo, la hablante recuerda cuando era fundamental creer en la palabra de los
mayores (13). Eso daba seguridad y haca que los nios sonrieran confiados en la
cocina. Pero tambin recuerda el golpe inicial de la madre muerta, apelando a la
propia biografa: De nia hube de cantar y creer / para no derrumbarme / detrs del
funeral de nuestra madre / cuando quedamos fijos con mi hermano / arrimados a un
tronco de cerezo (14). Esta huerfana marcadora de su infancia permite reafirmar su
creencia de una potica capaz de restablecer y exaltar las cosas que permiten cubrir
ese vaco, aquellas que permitieron la sobrevivencia y que fue aprendido de los
mayores, especialmente de su padre, aquel cuyas manos me forman una pequea
gruta dulce / con sus dos muros fieles (20): gruta dulce en donde recae y se guarda la
ternura, la esperanza, el compaerismo, la tenacidad del trabajo cotidiano y un
espacio de peregrinacin y recuerdo permanentes de la madre muerta.
La madre se constituye en esta poesa como un referente habitual de los deseos
y anhelos embrionarios de la hablante. En el poema La madre, precisamente, se
escenifica y representa el momento del nacimiento primero con un tono que advierte
de sus peligros y luego con un tono de profundo agradecimiento:

59

Claudio Guerrero
De pronto los prpados no obedecen a la luz.
Una tiniebla pegajosa me haca sudar las sienes
y alguien
estiraba mis brazos para desgancharlos
desde afuera, mientras un puo oscuro
me anudaba los ojos.
Una fina hoja de sable
discurra entre el aliento y la muerte.
Pero tu mano, madre, tu mano
con la leche y la lluvia de astillas vegetales,
la vasta humanidad de tus cortezas
por mi heredad sonora, cruje,
y marc con tu voz la vieja casa
de simple envigadura
donde implantaste mi primaria forma
de mujer campesina (23).

Esa fina hoja de sable que discurre entre el aliento y la muerte bien puede ser la
imagen del peligro intrnseco a todo nacimiento: el despojo de la vida del recin nacido
arrojado, de pronto, a unas condiciones atmosfricas absolutamente diferentes a las que
encontraba en la placenta. Al mismo tiempo, puede simbolizar la tijera que separa,
definitivamente, al menos de manera fsica, la unin de la madre con su hijo. Sea como
sea, es esa madre la que luego, con su mano cariosa, su leche y su heredad marca los
designios de la nia que se autodenomina, ya adulta, como mujer campesina.
Sin embargo, pronta y trgicamente, esa misma madre de la cual la hablante se
muestra agradecida fue despus una dulce nia muerta entre mis manos (24)
permaneciendo en la mandbula de la juventud, o / en la lgrima de los nios solos /
amamantados de lobas en asilos turbios (24). La hablante luego esboza algo de la
causa de muerte de su madre, a quien tilda de mi nia criolla (25): Yo sorb de tus
pechos / el ajenjo vital de la amargura, cuando / un veneno hipcrita destilaba su oro /
pulmn adentro, y te silenciabas sin misericordia / para crecerme (25), para luego
convertirla en la madre de todos los hijos de la tierra, hacindola universal y de esta
manera estar presente, viva.
En esta escenificacin de la relacin madre-hija se produce una suerte de
inversin de roles: la madre pasa a ser una nia y la nia, rpidamente, una mujer.
Ambas terminan formando una Matria: un espacio potico de figuras femeninas
que intercambian roles y que se configuran en el mundo ocupando un espacio
diferenciador, siguiendo la misma lgica de imbricaciones a manera de hilachas que
se renen, caracterstica de su poesa. En el caso de la hablante predominante de esta
poesa, se trata de un espacio marginal de poeta, mujer y campesina, en el borde de
los centros masculinos de poder simblico. Espacio, sin embargo, que se propone
ampliar al incorporar otros elementos de la realidad que son atingentes al universo
60

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

potico que se intenta construir y que es equivalente a una comunidad: un espacio


pequeo, pero fraterno; cercano, amigable, retributivo, ahuachador.
Es por este anhelo de formar una comunidad que el entorno de vida inmediato
que la hablante recrea es el campo, el lugar escogido para el cultivo de ideales que
parecieran no representar ya las grandes urbes. Este es uno de los elementos que dan
vida y color local a la Matria. Por tanto, all se escenifica la mayora de sus
experiencias y representaciones. De hecho, el lenguaje que predomina en sus versos es
uno que nombra las cosas propias de este espacio (tierra-terrestre son palabras
constantes en toda su poesa, a lo cual podramos agregar todos aquellos que se
aproximan semnticamente, por ejemplo: huerto, brote, notro, maz, gallina, huevos,
corteza, vacas, etc.) evidenciando de esta manera su profunda visin telrica (Cuneo,
2000:43). As, no extraa que lo ms puro del ser humano que se rescata a travs del
nio se asocie a la vida de la provincia, a la experiencia de la ruralidad. A partir de ese
espacio se muestra a un nio acogido, dulce y sano, alegre y bueno. As, el nio de la
provincia es de tono de agua limpia (39), es un nio entendido en aguas y granizos
(41), un nio prstino como el agua crecido bajo la lluvia constante del sur, un nio de
casta belleza (42). Se trata de una visin idealizada de una infancia no contaminada
por la modernidad de la urbe, en el contexto del pueblo rural entendido como una gran
comunidad. Por eso, all, todos responden (45), se cree en la familia y en el valor
generoso de la tierra, las personas son buenas y agradecidas como el nio que bendice
los amaneceres / cargando el silabario entre la escarcha (45), y se apoyan entre s, por
lo que es posible ayudar a sentir a la comadre Rosa / en sus velorios de angelito (46).
Recordemos que los velorios de angelitos, de raigambre popular campesina, fueron
muy comunes hasta bien entrado el siglo XX chileno. Domnguez, en otro poema
posterior (Domnguez, 2000:39), recuerda a la ltima llorona, Vicky Bez, la mujer
experta en llorar en los velorios de pobre / de angelitos sentados (39), quien un da
muere y con ella, la vieja tradicin de los entierros campesinos.
En el marco de esta comunidad entendida como una gran hermandad llena de
personajes populares y queridos como Vicky Bez, volvemos al poema anterior para
dar cuenta que all todo es real y generoso / como el regazo de nuestra madre
(Domnguez, 1963:47). Sealamos, entonces, la presencia de este mundo como uno
rodeado de cario y generosidad maternal, donde todos sus habitantes son como el nio
o la nia que se alimentan dulcemente del pecho de su madre, creciendo sana y
vigorosamente. Una niez cndida, armnica, que se expresa en ese nio que vuelve
ms crecido de la escuela (51) o en esos nios que sienten vergenza cuando se les
pide cantar espontneamente para las visitas / cuando son muchos y desconocidos los
que llegan (53). Una niez que surge producto de una vacilante alquimia (59) y de
los embriones primitivos (61) del amor humano, pero que sin embargo resulta de
pasto dulce (72), que crece sin las grandes complejidades de la vida moderna. Se trata
de una ligazn que hace que la gente del campo sea entendida como una sola gran
familia sin hacer grandes distinciones de filiacin, legitimidad o bastarda. As, resulta
61

Claudio Guerrero

natural que fueran estos habitantes de la comunidad los que con las manos cuarteadas
se encargaron de mudarme los paales / cuando muri mi madre (El sol mira para
atrs. Domnguez, 1977:59). Una comunidad, insistimos, protectora de la infancia que
viene a reparar, en un sentido, toda posible orfandad, todo posible huachismo.
Es por todo esto que resulta posible afirmar que uno de los grandes temas de la
poesa de Delia Domnguez tiene que ver con la idea del nacimiento de un nio como
un acto esperanzador y significativo. Esto se ve profundamente realizado en el poema
Comunidad de amor del libro Contracanto (1968). Aqu, una vez ms
consideramos la primera infancia en el contexto de una comunidad, de un espacio
protegido, propicio para el crecimiento del beb. El poema es breve y vale la pena
considerarlo en toda su extensin:
Cuando nace un nio
sea propio o ajeno
a todos nos pertenece
su hazaa de venir a la vida.
La cadena del hombre se fortalece
con el nuevo brote
y la tierra reverbera de soles secretos.
Entonces
nos sentimos un poco responsables ante Dios
y las manos se nos llenan de obligaciones
y miramos el huerto con renovado amor
para que el maz
sea capaz de dorar la frente
del que viene despus de nosotros.
Cuando nace un nio
sea propio o ajeno
nos alejamos unos buenos pasos
de la muerte (29).

Como vemos, la hablante considera el nacimiento como una hazaa, una


gesta heroica, que cumple una funcin de renovacin del espritu y de la especie, un
poder revivir al adulto, sacarlo de su entorno agobiado de adultez y alejarlo de la
muerte. Gracias al recin nacido, el adulto renueva su mirada y se siente partcipe de
una comunidad de amor cuyo centro es el querer humano y su mayor regalo, la
procreacin: el nio, la nia, independientemente de la ausencia/presencia tanto de
madre como de padre.
MIRAR HACIA ATRS
Como hemos podido apreciar, en esta poesa hay un constante anhelo por
volver a un estado primigenio, casi al primer instante de vida, como una manera de
recuperar el soplo vital, necesario y significativo para la existencia actual, en el marco
62

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

de una comunidad de amor donde se encuentran la madre con la hija, los personajes
queridos de la comarca, la naturaleza y los animales, en una perfecta sincrona
amorosa y potica. En esta bsqueda, la infancia pareciera cumplir un rol
reunificador, puesto que en ella se vierten todo lo mejor de la comunidad, todos los
anhelos y todas las esperanzas por una vida mejor. Pero este trabajo es,
esencialmente, una iniciativa personal del hablante que insistentemente mira hacia
atrs, en una regresin cada vez ms aguda y ms lejana en el tiempo: ya no alcanza
solo con la niez, los dientes de leche, el amamantamiento. Hay que llegar ms lejos:
al nacimiento, a la placenta, al embrin, en esta suerte de viaje a la semilla
carpentieriano de la cual hablbamos en un comienzo.
Mirar hacia atrs es inscribirse en el marco de una herencia, una genealoga,
es interpretar las huellas y vestigios del pasado como una manera de responder a la
pregunta sobre el yo y a la pregunta sobre el otro cuya memoria me es legada
(Saraceni, 20). Sin embargo, mirar hacia atrs es tener una idea del pasado como una
temporalidad en proceso, un saber que nunca va a llegar al lugar del origen, porque
ese lugar no se puede restituir. Por esto, la memoria y la escritura sobre infancia en
esta poesa son el resultado de un desplazamiento que no intentan restituir el pasado,
sino ms bien aproximarse a l mediante recursos poticos dismiles. Y uno de ellos
es esta insistente bsqueda de volverse embrin. De esta manera, el presente adquiere
un sentido nuevo.
Este singular tipo de viaje se puede apreciar en el poema Cancin de cuna
presente en libro El sol mira para atrs (1977), en donde la hablante ficcionaliza en
primera persona su propio nacimiento, pero de un modo tal que lo de cancin de cuna
parece irnico, por las circunstancias trgicas en que su madre da a luz5. Ese da
estaba esperando nacer (29), pero no solo eso, estaba esperando, adems, que
alguien le preparara un lugar en la vida / despus del pecho de mi madre / y
estancarme la sangre del ombligo (29). Alguien que le ayudara a crecer: un padre,
una madre, una familia. Pero ese da, todo iba a estar signado por la dificultad de
nacer. Ese da, se me par la msica en la boca del estmago (30) y todo se hizo
repentino, porque nadie iba a llegar para salvar a su madre en medio de un pueblo
andino donde no conocan a nadie. Su destino pareca ser el de no nacer: tendras que
morirte sin remedio / y yo encerrada en ti / apenas un temblor de spera selva (30). Y
entretanto la visin del oscuro tero, del saco protegido, la nostalgia en el ropn
oscuro / la dulce intimidad de tus caderas (30), ese dulce estar adentro, pero sin
poder salir hasta que de pronto el tiempo se nos vino encima () y te sent apretar
los dientes / cuando silb en la sombra el navajazo (30), fijando todo el dolor en la
figura de la madre y en el recin nacido las marcas de su venida al mundo: Y este
hueco en la almohada / la clida humedad de tu cintura / y otros signos / quedaron
para mi nacimiento (30), como terrible cancin de cuna, como signo de una primera
5

Este poema posteriormente sera republicado, precisamente, bajo el ttulo de Cancin de cuna al revs
(Domnguez, 1995:66-67), lo que remarca esta apreciacin.

63

Claudio Guerrero

muerte, que rompe con el idilio clido y protegido por la construccin de la placenta
durante el periodo de embarazo.
PONER LA CHAPA
En el poema Se pasa llave a la chapa de 1931 (recordemos: fecha de
nacimiento de la autora), incluido en Huevos revueltos (2000) la hablante seala: Y
comienza la marcha de regreso. / La mudez necesaria en su rigor interno / es lo que ms
importa, solas / caen las mscaras (65). La mudez de la infancia es lo que ms importa,
el tiempo donde es posible encontrar una definicin hasta que sea la hora de pasar
cerrojo a las chapas de infancia / (Un fierro martillado de los mil novecientos) (65),
cerrarla, darle un fin, un trmino con sentido, ese cuarto oscuro sin llave, ese viejo fierro
aportillado de un siglo. Como si all se encontraran las verdaderas definiciones, como si
a partir de all fuera posible entenderse en la adultez. Pasar cerrojo a la infancia
significa, entonces, moldear un sentido. Una significacin para su comprensin. As, en
definitiva, se intenta trazar un mapa de infancia en toda su poesa, una cartografa del
nio y de la nia que viven solos, desnudos, ante el mundo. Una cartografa del
hurfano y de su sombra, el huacho/a. Como seala en el poema llamado precisamente
Mapa de infancia, presente en Clavo de olor (2004), que transcribimos ntegramente:
Nadie sabe cundo empieza el regreso.
Los viajes son cuerpos desvanecidos
en las camisetas de la niebla.
La leyenda del nio
es una alquimia de luz sobre los vidrios.
Su monlogo oscila entre el valor y el miedo
cuando allan los perros en creciente
acompaando la oracin de un muerto.
Su mapa es la memoria no fechada en los
libros.
Un trazado invisible
siempre marca la vuelta hacia el ombligo
de una mujer que huele a leche cida desde
la fundacin del tiempo (45-46).

Este poema no solo nos recuerda la idea de la mente de un nio como un gran
mapa, tal como lo describe James Matthew Barrie en Peter Pan y Wendy (1911),6 sino
que especialmente como un mapa de lmites borrosos que, como seala Honeyman
(2005:51-53), ha sido utilizado tradicionalmente por las literaturas que hablan de
6

El lugar que se representa en esta obra es el Pas de Nunca Jams, el cual es el equivalente al mapa de la
mente de un nio. Este espacio es descrito como siempre ms o menos una isla (11), lejana, indefinible,
llena de personajes mticos.

64

Huerfana, huachismo e infancia en la poesa de Delia Domnguez

infancia ante el deseo de dar una forma delimitable a este espacio (la infancia) que de
por s es inaccesible. Es curioso constatar que en este poema la infancia est descrita a
base de una memoria sin fecha (tiempo), en un trazado invisible (lugar), reafirmando la
idea de su carcter fantasmal y elusivo. Pero no solo eso. Tambin reafirma lo que
hemos venido diciendo desde un principio: que esta es una poesa escrita con la tira del
ombligo en la mano y con los ojos mirando hacia atrs en busca de una fundacin de
sentido potico, maternal y comunitario, en busca de una inscripcin de una herencia en
una genealoga biomaterna marcada, inauguralmente, por la orfandad.
Este poema, en conclusin, bien puede ser una sntesis del significado que esta
autora le atribuye a la infancia dentro de su poesa. En primer lugar, que esta es un
regreso, es un viaje que se hace desde la adultez y que no tiene fecha determinada. Un
da simplemente comienza. Ese da se empieza a ser adulto. En segundo lugar, que ese
regreso hacia la infancia es nebuloso, incierto y agotador, semejante a un cuerpo
desvanecido que hay que revivir. En tercer lugar, que el nio, la infancia, es una
leyenda, un relato. Una historia luminosa, reflectante, mgica y secreta como la
alquimia. Es decir, es la historia de la bsqueda de una cierta pureza imposible. En
cuarto lugar, que el nio vive en soledad, como el hurfano signado por la muerte o
como el huacho signado por la ausencia, ambos abandonados existencialmente en un
mundo despatriarcalizado, pero sustituido por la matriarcalidad. Su infancia es un largo
y oscilante monlogo con la muerte, entre la aventura y el miedo, entre el vivir y el
morir. En quinto lugar, que la infancia es como un mapa sin fechas ni registros claros.
Es una memoria que se rescata. Es un libro abierto y un espacio cerrado a la vez. Y, en
sexto lugar, que en ese mapa estn las huellas de un trazado invisible que siempre marca
la vuelta hacia el origen, la vuelta hacia el ombligo, hacia el nacimiento, hacia el tero,
hacia el embrin. Una forma de mirar hacia atrs.
En ese mapa surgen, entonces, como huellas, los registros de una infancia cuyos
detalles son inciertos, fragmentados, imbricados como hilachas, pero que al
reconstituirse en tanto relato forman una historia y una representacin: la de una nia
con olor a leche cida, una nia con reflujos de infancia, destetada a destiempo, nacida
de avenas huachas (48), cuya historia ha sido escrita con lpiz de leche (49), ese
lpiz de piedra blanca antiguamente usado por escolares para escribir en sus pizarras
del colegio (49). Es decir, la historia escrita por una voz vista a s misma como nia y
como nia sola. O, mejor dicho, de una adulta que necesita que el espejo en donde se
refleja le proyecte una imagen ahuachada de su infancia hurfana, despedazada, de
leche cortada.
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso*
Instituto de Literatura y Ciencias del lenguaje
Avda. El Bosque 1290, Via del Mar (CHILE)
claudio.guerrero@ucv.cl

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Claudio Guerrero

OBRAS CITADAS
Campaa, Antonio. Poesa de Delia Domnguez. Atenea 446. (1982):161-164.
Carpentier, Alejo. Viaje a la semilla y otros relatos. Santiago: Nascimento, 1971.
Cuneo, Ana Mara. Delia Domnguez: de la angustia a la esperanza. Mapocho 48.
(2000):39-51.
-------- Delia Domnguez: experiencia y canto. Revista Chilena de Literatura 64.
(2004):5-27.
Domnguez, Delia. La tierra nace al canto. Santiago: Ediciones del Grupo Fuego de
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-------- Obertura siglo XX. Santiago: Del Pacfico, 1961.
--------Parlamentos del hombre claro. Del amor humano. Santiago: Universitaria, 1963.
-------- Contracanto. Santiago: Nascimento, 1968.
-------- El sol mira para atrs. Santiago: Lord Cochrane, 1977.
-------- La gallina castellana y otros huevos. Santiago: Tacam Ediciones, 1995.
-------- Huevos revueltos. Santiago: Tacam Ediciones, 2000.
-------- Clavo de olor. Barcelona: DeBolsillo, 2004.
Guerra, Luca. La mujer fragmentada: historias de un signo. Bogot: Casa de las
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Honeyman, Susan. Elusive childhood. Impossible representations in modern fiction.
Columbus: The Ohio State University Press, 2005.
Irigaray, Luce. Yo, t, nosotras. Madrid: Ctedra, 1992.
Lenz, Rodolfo. Diccionario etimoljico de las voces chilenas derivadas de lenguas
indjenas americanas. Santiago: Cervantes, 1904.
Mansilla, Sergio. Poesa en el Paralelo 40 Sur. Memoria mestiza y territorio en la
poesa de Delia Domnguez y Jaime Huenn. Inti 69-70. (2009):43-62.
-------- Delia Domnguez: palabras para la misa del universo, en Alpha 20.
(2004):53-68.
Mistral, Gabriela. Ternura. 1924. Santiago: Universitaria, 1989.
Montecino, Sonia. Madres y huachos. Alegoras del mestizaje chileno. Santiago:
Catalonia, 2007, cuarta edicin ampliada y actualizada.
Salazar, Gabriel. Ser un nio huacho en la historia de Chile (siglo XIX). 1990.
Santiago: LOM, 2007.
Saraceni, Gina. Escribir hacia atrs. Buenos Aires: Beatriz Viterbo editora, 2008.
Subercaseux, Benjamn. Daniel (nio de lluvia). Santiago: Ercilla, 1942.

66

67-88

RICARDO E. LATCHAM, UN CIENTFICO SOCIAL. DESDE


LAS OBSERVACIONES ETNOGRFICAS DE LA SOCIEDAD
HASTA LA ARQUEOLOGA DE LAS CULTURAS
ORIGINARIAS CHILENAS1
Ricardo E. Latcham, a social scientist. From ethnographic observations of
society to the archaeology of Chiles original cultures
Jos Antonio Gonzlez Pizarro*
Resumen
Se analiza la presencia intelectual de Ricardo Eduardo Latcham, ingeniero ingls,
que llegado a Chile dio un mayor impulso al estudio tanto de la prehistoria latinoamericana
como de la arqueologa chilena, en los mbitos del hbitat araucano y de las culturas del
norte, en especial la atacamea. En este sentido, sus investigaciones prosiguieron a las de
Uhle y posibilitaron integrar a los pueblos originarios del norte chileno al panorama de la
prehistoria nacional. Latcham se adentr en registrar las conductas de la sociedad chilena,
tanto culta como popular, de fines del siglo XIX, legando agudas anotaciones etnogrficas
conjuntamente con una labor de tenaz divulgador de los progresos de la antropologa
europea, convirtindose en un corresponsal de las revistas britnicas de la disciplina. Sus
obras mayores las pudo difundir en el marco de sus actividades en el Museo de Historia
Natural y en la Universidad de Chile.
Palabras clave: Ricardo E.Latcham, Arqueologa, Antropologa, Araucana, Atacamea
Abstract
The intellectual presence of Ricardo E. Latcham, an English engineer whose arrival in
Chile gave greater impulse to the study of Latin American pre-history and Chilean archaeology
regarding araucano habitat and northern cultures, particularly the atacameno culture, is
analyzed. His studies continued those of Uhles and made it possible to integrate the originary
peoples of northern Chile to the panorama of the national pre-history. Latcham recorded the
behaviors of both educated and popular Chilean society at the end of the 19th century,
producing deep ethnographic records. He also conducted an enthusiastic dissemination of the
progress made by European anthropology, becoming a correspondent of the British journals of
this discipline. He disseminated his major works while working for the Museum of Natural
History and the University of Chile.
Key words: Ricardo Ricardo E. Latcham, Archaeology, Anthropology, Araucana, Atacamea

El trabajo se enmarca en la ejecucin del proyecto Fondecyt N 1100074 y forma parte del
proyecto NS 100046 de la Iniciativa Cientfica Milenio del Ministerio de Economa, Fomento y
Turismo, Chile.

Jos Antonio Gonzlez

LA LLEGADA DE RICARDO E. LATCHAM A CHILE Y PRIMERAS IMPRESIONES


Ricardo Eduardo Latcham Cartwright, naci el Bristol, Inglaterra, el 5 de
marzo de 1869. Sus padres fueron Toms Latcham, de profesin contador en los
servicios municipales, y Victoria Cartwright. Un hogar establecido al mejor estilo
victoriano que imperaba entonces. Sus estudios los curs en el Board School, en
1875-1879 y los concret en el Queen Elizabeths Hospital, en 1884. Se titul de
ingeniero civil en el Polytechnical Institute de Londres, en 1888. Su carcter, anota
Feli Cruz (1969), fue inclinado a los deportes, especialmente al ftbol y a las
excursiones, era imaginativo y de slido criterio en la apreciacin de las cosas,
especialmente para desmenuzar las ideas, resumirlas y presentarlas con
novedadsimptico, cordial (Feli, 1969:6-8).
Una circunstancia le conducira a Chile. Martin Drouilly haba sido
encomendado por el gobierno de Chile, para buscar personas competentes que
afianzaren la colonizacin en la regin de Bo-Bo y Cautn. Contact a Latcham en el
Polytechnical Institute y ste acept de inmediato. Era el ao 1888. Consigna uno de
sus bigrafos que el conocimiento de Chile provena de las novelas de James
Fenimore Cooper (Lothrop, 1945:603).
La denominada Frontera como se llamaban a estos territorios que el Estado
haba comenzado a penetrar desde 1862 y mediante la guerra haba concluido su
Pacificacin en 1884, haba desarticulado a la etnia mapuche, sea con la
reduccin de unos, la campesinizacin de otros y un resto viviendo la pobreza
urbana (Pinto, 2003).
Chile hacia el ao 1888, mostraba exiguas obras en el campo antropolgico.
Seis aos antes Jos Toribio Medina haba publicado Los aborgenes de Chile, que
Latcham estim el primero de su tipo y de vigencia en la dcada de 1920 (Latcham,
1924:307). El libro de Medina marc una inflexin sobre la visin de la prehistoria en
Chile, advirtiendo que el Arauco independiente podra desaparecer por esta guerra
de pacificacin, pero siempre iba a subsistir su influencia, recuerdos y herencia en
nuestros antepasados. A su vez, Diego Barros Arana se encontraba en pleno proceso
de estudio y redaccin de su monumental Historia General de Chile, cuyo primer
volumen haba aparecido en 1884, dejando establecida su tesis de la homogeneidad
tnica de los indgenas chilenos principalmente los mapuches con lo cual era
fcil de entender su impresin fra y distante, de la exhibicin de algunos indgenas
salvajes de la Tierra del Fuego en Berln, el 14 de noviembre de 1881 (Barros
Arana, 2000:38).
El joven ingeniero ingls lleg a Valparaso contratado por el gobierno de
Chile, el 22 de agosto de 1888, para seguidamente encaminarse hacia el sur con la
tarea de dirigir los trabajos necesarios para la radicacin de colonos en el interior de
la provincia de Malleco (Mostny, 1967:9). Su trabajo se centr principalmente en la
construccin de caminos, demarcacin de hijuelas, planos, etc. Anotara aos ms
tarde, que el retroceso de la poblacin indgena que pudo constatar era el resultado de
68

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

una serie de factores, donde refera de los estragos de la viruela, la guerra de 1884, la
epidemia de clera de 1887 y la introduccin de bebidas alcohlicas en la zona por
parte del gobierno de Chile (Latcham 1904).
Este periodo fue especialmente provechoso para Latcham, quien convivi con
los araucanos durante cinco aos, superando el recelo inicial de la mentada
antropofagia de stos divulgada por obras de ficcin. Su estada entre los habitantes
del principal pueblo indgena nacional, entre 1888-1890 y 1892-1895 (Latcham,
1924a:8), le permiti interiorizarse de su lengua, sus costumbres, modos de vida y
mentalidades. Este conocimiento de primera mano le posibilit la redaccin de sus
notables trabajos sobre los mapuches o araucanos. A principios de 1891 se alej de la
Araucana con destino hacia Santiago. En la capital, su amigo John Smart le seal la
demanda de ingenieros para la construccin del ferrocarril de Santiago a Melipilla.
Departiendo con los ingleses, anota Feli Cruz (1969), se enter del cariz de la
revolucin contra Balmaceda. Una guerra civil, que los denominados
constitucionalistas o congresistas, imputaban la responsabilidad al Presidente
Balmaceda, de haber violado la constitucin poltica al promulgar la ley de
presupuesto, sin acuerdo del Congreso, y los gobiernistas o balmacedistas, estimaban
que deba imponerse el principio de autoridad presidencial ante el obstruccionismo
parlamentarista. Los constitucionalistas contaron con la simpata de gran parte de la
marina de guerra y de los sbditos britnicos; los balmacedistas, con la adhesin del
ejrcito y la condescendencia de los EE.UU. Aun cuando se mostr neutral en el
conflicto, Latcham fue proclive a los defensores de la causa constitucionalista. Otro
amigo, ahora chileno, Javier Fernndez Puelma, le anim a impartir clases del idioma
ingls. En 1892 comenz esta dimensin pedaggica en el Instituto Internacional y,
adems, inici su colaboracin periodstica con los diarios en lengua inglesa de
Valparaso, como Chilean Times en el cual vio aparecer un elogioso artculo sobre
el pas Chile as a Field for Emigration. No por eso olvid la Araucana la cual visit
entre los aos 1892-1895. Nuevamente regres a Santiago en 1896 retomando su
trabajo en el Instituto Internacional y transformndose en el entrenador de ftbol del
Athletic Foot-Ball Club, el primer equipo de ftbol de Santiago.
El 1 de abril de 1897 fue nombrado profesor de ingls en el Liceo de La
Serena. Ac va a dedicarse tanto a la prospeccin minera como a recorrer la costa en
procura de vestigios arqueolgicos, anota Humberto Fuenzalida (1944-1964). La
actividad minera estuvo rondando en su vida hasta 1928. En tales afanes pudo
terminar su rompecabezas antropolgico de Chile y sus habitantes. El norte minero, le
brind conocer el carcter del sufrido pirquinero y barretero en procura de la anhelada
veta o filn que le permitiera salir de su miseria. Era la faceta de la actividad
productiva que por esos aos sostena a Chile, a travs del salitre. Refiere Fuenzalida
que, este contacto terminaba de echar las bases de su afeccin decidida por Chile y
sus habitantes. Hay una fecha en que el seor Latcham deja de sentirse gringo y
empieza a ser chileno: 1898 (Feli Cruz, 1969:11), cuando a los 29 aos su alumna
69

Jos Antonio Gonzlez

del Liceo se transforma en su esposa, Sara Alfaro. En La Serena colabor en la


Revista del Norte. En esta urbe colonial, sus dos primeros hijos encontraron la
muerte prematura.
ANOTACIONES ETNOGRFICAS SOBRE LA SOCIEDAD CHILENA E INICIO DE LOS
ESTUDIOS DE ANTROPOLOGA

En 1902 regres a Santiago y, en 1903, public su primer trabajo de


antropologa en el prestigioso Journal of the Royal Anthropological Institute of Great
Britain and Ireland, en el mismo ao que falleca Herbert Spencer, que la
publicacin estimaba uno de los mayores pensadores de Gran Bretaa. Spencer fue
para Latcham un filsofo al que sigui casi devotamente y sus obras, citadas en sus
publicaciones, guiaron algunas de sus interpretaciones. Ya figuraba como Local
Correspondent of the Anthropological Institute for Chile, designacin otorgada en
1901. En Santiago nacieron sus otros dos hijos.
Importa destacar de esta primera incursin en la antropologa fsica, sus
impresiones sobre la sociedad chilena en general, reunidas hacia el final del artculo,
donde sostiene aseveraciones que eran compartidas por la lite intelectual del pas.
Entre stas, la gravitacin del elemento indgena en los sectores populares de la
nacin, principalmente en el campo, y la ausencia de cualidades en el mbito laboral y
educacional que impedan el progreso del pas.
Le sorprenda el bajo nivel intelectual de las clases bajas que, en su concepto,
aun podra ser menor que las observadas entre los indgenas. Los sectores populares
eran dominados por supersticiones y creencias comunes absurdas; aspectos que fue
acopiando durante doce aos. Aguardaba hacer algo sobre dichas creencias y su nexo
con el folklore popular del pas. Apuntaba que en las escuelas se poda apreciar la
superioridad de los nios de extranjeros sobre los nativos y esta mejor preparacin se
haca notar en el pas: This superiority extends to later life; in commerce, science, art,
politics and general enterprise, the most celebrated names are frequently foreign
(Latcham, 1903:175).
Apelando a su experiencia de cinco aos como profesor en liceos conclua que
la causa de este panorama socio-racial era la naturaleza aptica de los habitantes
nativos, ms inclinada a la rutina que a tomar la iniciativa en el trabajo o en el
pensamiento. Importaba a su criterio, casi como proyeccin de lo anotado, que la
embriaguez como la falta de honradez tanto de palabra como de obra, eran los vicios
nacionales que afectaban a la mayora de la poblacin. Se hablaba muy mal el
espaol, con inclusiones de voces locales y palabras indgenas. La falta de una
formacin moral tanto en el hogar como en la escuela contribua a este estado de
degradacin que ni siquiera la religin poda contrarrestar. Si bien la religin catlica
era la mayoritaria, but among the upper classes it exists in little more than name,
except among the women, en las clases bajas rurales la religin haba degenerado en
una especie de fetichismo. Dudaba si among the very lowest order of the population,
70

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

the intellect is sufficiently developed to comprehend the mysteries of a highly


organized religion, such as that of the Roman Church, which belongs, metaphysically,
to a high state of civilization (Latcham, 1903:175).
Aos despus, en sus celebradas conferencias sobre antropologa 1914-1915,
sostuvo una crtica sobre la pervivencia de determinadas costumbres coloniales que se
apreciaban en los habitantes rurales y de las clases bajas. Cuestion que la supresin
de algunas instituciones coloniales, hubiese aliviado las condiciones del bajo pueblo.
Todo esto delataba el conservantismo, muy arraigado en el hombre, que se notaba
en la gente del campo (Latcham, 1915):
El hombre es por naturaleza conservador. Sospechoso y hasta enemigo de lo
nuevo, esquiva y repudia las ideas y costumbres extranjeras, custodiando
celosamente las suyas y aun ocultndolas de los dems Esto lo vemos en
todo orden de ideas, y es una clave para descifrar muchos enigmas de la
sicologa. Lo notamos en las costumbres religiosas, en que los cultos, o al
menos su forma exterior, tienen que modificarse al ser propagados en nuevas
regiones y consentir que se ingerten (sic) en ellos costumbres difciles o
imposibles de desarraigar. Ejemplo de esto lo hallamos en los bailes a la Virgen,
comunes entre las poblaciones rurales de Chile y otros pases de SudAmrica La emancipacin del esclavo y la libertacin (sic) de la servidumbre
se efectuaron slo parcialmente y en muchas partes aun existen slo en el
nombre Las encomiendas, suprimidas hace ms de un siglo, fueron
reemplazadas por el inquilinaje; lo que en principio no fue ms que otro nombre
para la misma cosa, puesto que no cambi en mucho la condicin de los
agraciados, quienes por la fuerza de la costumbre, continuaron en su mayor
parte en las haciendas o estancias en que se hallaban. Todava, especialmente en
las localidades ms apartadas de las grandes poblaciones, se encuentran los
descendientes de los encomendados ocupando los mismos parajes, dedicados a
las mismas faenas, siguiendo las mismas costumbres, y soportando con
resignacin y tranquilidad las mismas imposiciones y vejmenes que sus
antepasados. Este conservantismo se nota en todos los pueblos y en todas las
edades, en mayor o menor grado, ms especialmente en la gente del campo. El
campesino chileno Cunto ha avanzado desde la poca colonial? No conserva
las mismas supersticiones y costumbres de antao? Son diferentes los ranchos
de ramas y totora que habita? El ajuar que usa ha mejorado? Su indumentaria
de ojotas, poncho, faja, etc., no es la misma que antes? No se muestra todava
enemigo acrrimo de las innovaciones, usando de preferencia su arado de palo,
trillando con su manada de yeguas y prefiriendo su almud, fanega, arroba, vara
y reales a las ms modernas y fciles medidas y monedas? (62-63).

Las conferencias de Latcham ilustraron a los sectores intelectuales de


Santiago sobre los avances de las ciencias dedicadas al estudio de las sociedades
humanas del pasado. Tambin, el arquelogo ingls les indic determinadas
deficiencias que haba observado en nuestro pas en el mbito de la salud pblica,
71

Jos Antonio Gonzlez

como el atraso de controlar determinadas enfermedades, como la peste bubnica o


la viruela, ya desterradas en los pases industrializados. La frecuencia de la
aparicin de estas enfermedades infecciosas haba causado enormes mortandades.
Repar en otra enfermedad: el cretinismo, o detencin de las facultades
intelectuales, fsicas y morales (que) es incurable, en Chile existen varios parajes
donde estas enfermedades son endmicas; entre otros el Cajn de Maipo, el valle
interior de Elqui, el valle de Cogot, el valle de Choapa, etc., donde llaman tontos a
los cretinos (Latcham, 1915:54-55).
Antes de su instalacin definitiva en Santiago, Latcham adquiri los
principales estudios y manuales europeos sobre las tipologas raciales,
craneometra, etnologa, etc., de autores en boga, como los franceses Paul Broca o
Joseph Deniker, el alemn Franz Pruner Bey o el irlands August Henry Keane.
Fueron los aos pivotales de autodidacta. Lleg a conformar una rica y variada
biblioteca en diversas disciplinas de las ciencias sociales. Lee y se compenetra en
las crnicas tanto chilenas como peruanas de los siglos coloniales, desde 1893
(Latcham, 1924:303). Su vivo inters y curiosidad por el entorno natural y social
donde le condujo su profesin de ingeniero lo plasm en sus cuadernos de campo,
que registraron sus observaciones. En sus libretas consign sus intuiciones e
interpretaciones de los variados sucesos de los que fue testigo. Como hombre
metdico, riguroso por su formacin ingenieril, se inclina por acopiar hechos que le
llaman la atencin, clasificando cuidadosamente los objetos, cotejando hiptesis
que circulan sobre las poblaciones indgenas actuales y del periodo prehispnico.
Estima que su accin puede contribuir a arrojar luz sobre la controversia de los
habitantes primitivos de esta parte del continente (Latcham, 1904a:234).
La experiencia de su permanencia en tierras araucanas le convenci tanto de la
reversin del pueblo araucano en cuanto a la disminucin de su poblacin por las
razones ya anotadas como asimismo bocetar sus anotaciones sobre las
caractersticas antropolgicas de ste. Si bien va a indicar que por lo general como
eran los planteamientos dominantes entonces se ha denominado a la poblacin
nativa del pas como araucana, desde el desierto de Atacama hasta las islas de Chilo,
sta se diferencia de acuerdo a su ubicacin geogrfica. En el norte, los Moluches,
gente de la guerra; Mapuches, en las provincias de Malleco y Cautn, pueblo de la
tierra; en los valles de los Andes, Pehuenches, gente de los pinos; y al sur, en las
provincias de Valdivia y Llanquihue, los Huilliches. Cabe indicar que las anotaciones
de antropologa fsica de Latcham, en cuanto a estatura, fecundidad, le van a
encaminar a disentir de algunas opiniones sostenidas por Toms Guevara, un
destacado profesor, antroplogo, cuyo saber del pueblo araucano tambin era de
primera fuente, por su larga estancia en su zona geogrfica (Latcham, 1904). Sostiene
Grete Mostny, que ya por estos aos de 1904 a 1912, se debe rastrear en la obra de
Latcham los elementos de su teora sobre la formacin del pueblo araucano, donde

72

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

figuran su artculo del Journal y una colaboracin en la Revista Chilena de


Historia y Geografa (Latcham, 1912).
La inclusin de su artculo en esta ltima revista puso de manifiesto que su
crculo de amistades en Santiago le haba abierto las puertas hacia las sociedades
cientficas, cuyo primer contacto fue con Carlos E. Porter y su Revista Chilena de
Historia Natural, en la que contribuy entre 1903-1939 con 26 estudios variados,
segn Feli Cruz.
LATCHAM Y SU RELACIN CON LA COMUNIDAD CIENTFICA NACIONAL. SU
VISIN ANTROPOLGICA

Su residencia en Santiago le permiti vincularse decididamente a los ncleos


intelectuales tanto de las ciencias naturales como histricas. Con Porter, frecuent el
Museo de Historia Natural; en la Biblioteca Nacional hizo amistad con Ramn A.
Laval, sub-director; la presencia de Valentn Letelier en la Rectora de la Universidad
de Chile (1906-1911), le brind el imprescindible apoyo y la edicin, a partir de 1909,
de sus estudios de mayor aliento, que le prodig asimismo Domingo Amuntegui
Solar, desde ese alto cargo universitario, entre los aos 1911-1923.
La Sociedad Chilena de Historia y Geografa, fundada por Enrique Matta
Vial, el 21 de septiembre de 1911, le cont entre sus primeros y principales
miembros. Se le encarg la organizacin de una de sus secciones, la de
Antropologa, Arqueologa y Etnologa, que conformaban la Prehistoria. Desde esa
tribuna, Latcham realiz una interesante labor de extensin cultural, a travs de sus
conferencias sobre la antropologa, arqueologa y la etnologa. En los salones de la
Biblioteca Nacional entre los aos 1914 y 1915 Latcham imparti sus lecciones. La
antropologa, haca notar Latcham, como ciencia nueva deba pasar por muchas
vicisitudes, algunas bastante complejas, trabajando con mtodos que
necesariamente deban ser comparativos. No obstante, las dos escuelas dominantes,
la ortodoxa y la evolucionista, no lograban llegar a consenso sobre la aparicin del
hombre: Mientras la una quiere sostener la cronologa mosaica de seis o siete mil
aos, la otra considera este periodo del todo insuficiente para explicar los cambios
radicales que se notan en la constitucin del hombre, su dispersin por todo el
mundo y otros problemas que presenta la Antropologa Es muy difcil conciliar
las pretensiones de ambas escuelas porque carecen de una base fundamental comn,
y partiendo de diferentes puntos de vista, interpretan los mismos hechos cada una a
su manera (Latcham, 1915:7).
En el marco de las actividades de la Sociedad Chilena de Historia y Geografa,
Latcham colabor con el encargo del gobierno a la Sociedad, en agosto de 1914, de
traducir y publicar en castellano las obras escritas en otros idiomas que estimara del
caso a fin de continuar la Coleccin de autores extranjeros relativos a Chile, para
cuyo fomento acuerda todos los aos cierta suma (Smith, 1914:III-IV).
73

Jos Antonio Gonzlez

Latcham se enfrent a dos ideas muy arraigadas en el ambiente cultural


nacional: el de la homogeneidad racial de nuestra prehistoria y la exclusin de los
pueblos prehispnicos del norte chileno (Orellana, 1996; Parentini, 1996).
Barros Arana (2000), en su citada Historia General de Chile, haba formulado
la tesis de la homogeneidad racial de los pueblos prehistricos chilenos y Toms
Guevara, en sus diversos estudios sobre los araucanos, haba defendido dicha postura.
Empero, ambas posiciones etnolgicas ignoraban el conocimiento de los pueblos
indgenas al norte de Copiap, fuesen de asiento martimo o continental.
Latcham, al igual que lo que hizo el antroplogo norteamericano Ales Hrdlicka
entre los aos 1910-1912 con las teoras del paleontlogo argentino Florentino
Ameghino respecto a la antigedad del hombre en Amrica del Sur, acometi la
empresa cientfica de refutar las argumentaciones tanto de Barros Arana como de
Toms Guevara.
Las ideas de la homogeneidad sostenidas por Barros Arana eran las enseadas
en las escuelas y liceos sin mayor crtica. Latcham estuvo consciente que rebatir al
principal historiador chileno le podra acarrear ms de algn sinsabor. Pero aquello no
le arredr. Ya en el Cuarto Congreso Cientfico (1 Pan-Americano) celebrado en
Santiago, en 1908, cuestion severamente a Barros Arana, fundador de la escuela
monogenista de la cultura, en su estudio Antropologa Chilena, que vio luz en la
Revista del Museo de La Plata, en 1909. Y, nuevamente en 1924, volvi sobre el
asunto, cuando escribi en su obra Organizacin social y creencias religiosas de los
antiguos araucanos (1924), que mucho se haba escrito en estos ltimos veinte aos
pero en base a generalizaciones pero sin tener datos verdicos suficientes para
justificar tales procedimientos o hacerlas coincidir con teoras premeditadas. Ideas
provenientes de obras del clero ya con preconcepciones sobre las ideas de los
araucanos y la falta de trminos adecuados, ayer y hoy, para explicar las ideas de los
araucanos, haban conformado un panorama errneo sobre este pueblo. No ponerse
en la mentalidad del indio constitua otro obstculo, pues no tena desarrollada la
abstraccin o las ideas espirituales como lo entendan los occidentales (Latcham
1924a). Y entrando en la etnologa, Latcham explayaba su fundamento contra la
homogeneidad:
La supuesta homogeneidad de los indios chilenos era un mito fundado en
razones lingsticas En trabajos anteriores [alude a la Antropologa Chilena
de 1908 y Elementos indgenas de la Raza Chilena de 1914] dejamos
constancia de haber existido en la zona referida, dos pueblos antiguos que
habitaban la costa y los llanos centrales, encontrndose mezclados en las
inmediaciones de las caletas abrigadas y desembocaduras de los numerosos
ros. Uno de ellos, el ms antiguo, y quiz autctono, era pueblo de pescadores
y a ellos se deben los conchales que se encuentran esparcidos por las playas del
mar. Su cultura era baja. No se dedicaban a las faenas agrcolas
Posteriormente lleg a la zona, desde el norte, otro pueblo ms culto, que se
extendi por el litoral y valle central hasta el Seno de Reloncav, y el cual, al
74

Ricardo E. Latcham, un cientfico social


parecer, pas tambin a las islas del Archipilago de Chilo, donde se fusion
con los Chonos, que la habitaban entonces, formando el elemento que
llamamos Chilote Este pueblo puede identificarse con aquel que ocupaba las
provincias centrales de Chile en tiempo de la conquista de ellas por los Incas
y de l era la lengua que se hablaba en todo el pas y que llamamos araucana
En la cordillera y especialmente en el valle del Alto Bo Bo habitaban, en la
misma poca, otro pueblo de cazadores nmadas, cuyas correras deben haberse
extendido a las pampas argentinas Se les ha llamado pehuenches, porque la
zona que ocupaban es la de los bosques de pehuenes o pinos (Araucaria
Imbricata), cuyos piones hasta hoy forman uno de los principales alimentos.
Estando as las cosas, llegan, de las pampas argentinas, sucesivas migraciones
de un nuevo pueblo, distinto en cultura y en caracteres fsicos a aquellos que
ocupaban el territorio se esparci por los campos entre el Toltn y el Bo Bo,
extendindose ms tarde al norte de este ltimo ro hasta el Itata. Para el efecto
de distinguir este pueblo, le llamaremos moluche, gente de guerra. En parte se
amalgamaron con los antiguos habitantes, especialmente en la regin de la costa
y en ambas faldas de la cordillera de Nahuelbuta hasta el Cautn (17-20).

Toms Guevara habase dado a conocer en 1898 con la publicacin en los


Anales de la Universidad de Chile de su Historia de la Civilizacin de la Araucana,
que despus se transformara en una serie de volmenes entre los aos 1898-1902. La
competencia de Guevara en el tema de los araucanos estaba avalada en varias obras,
como Costumbres judiciales i enseanza de los araucanos, de 1904; Psicologa del
pueblo araucano, de 1908; La mentalidad araucana, de 1916; Las ltimas familias i
costumbres araucanas, de 1913; Historia de Chile: Chile prehispnico, de 1925 y
1929. Los juicios de Guevara encontraron una fuerte rplica en el nacionalismo
chileno, que se grafic en Nicols Palacios y su Raza Chilena, de 1904 (Gonzlez
2009). Pero la crtica de Latcham se dirige hacia otra direccin, donde la discrepancia
sobre el origen de los araucanos conlleva en cierta forma la afirmacin de la no
homogeneidad tnica de los habitantes del pas. Empero Latcham respet la
produccin de Guevara en diversos temas que trat sobre los araucanos, en esta
materia est bien versado el autor, y debemos a su pluma diez o ms volmenes en
que presenta el pueblo araucano en las ms variadas fases de su historia y su
sociabilidad (Latcham 1928 45), pero el asunto de los orgenes fue el principal
escollo. ste, como hemos visto en el estudio de Latcham de 1924, se profundiz
cuando Guevara dio a conocer su Chile Prehispano (Latcham, 1928:47-90-91).
Latcham, en sus obras posteriores, sigui manteniendo sus teoras sobre la no
homogeneidad y el origen de los araucanos. La controversia sobre este ltimo tema
prosigui hasta fines de la dcada de 1920, tanto con el Dr. Aureliano Oyarzn
(Latcham, 1927) como con Toms Guevara (Latcham, 1930). El debate abierto por
Latcham ha tenido partidarios como detractores en el campo de la arqueologa
(Mostny, 1967:13; Keller, 1952:LXI; Orellana, 1996:154; Parentini, 1996:27-40;
Nez, 2001).
75

Jos Antonio Gonzlez

Si hacia 1908 Latcham se haba atrevido a exponer sus planteamientos,


tambin soplaban vientos que auguraban un mejor ambiente cultural-cientfico en el
pas. Tanto Fuenzalida como Feli Cruz, han subrayado que los progresos
intelectuales que experiment el pas en torno al centenario de la repblica se debi
tanto a personalidades claras y fuertes en tentar investigaciones cientficas como a la
formacin de variadas sociedades al respecto. En este sentido, hubo hacia 1911 la
confluencia de dos acontecimientos de suma importancia para el giro de la
investigacin arqueolgica: la decisin gubernamental de crear un Museo de Historia
Natural y la contratacin del sabio arquelogo alemn Max Uhle.
La creacin del Museo de Historia Natural, el 3 de mayo de 1911, se tradujo
que su seccin de Prehistoria se encargara al arquelogo Uhle, quien lleg hacia fines
de 1911 y logr transformar la seccin en Museo (Alegra 2004). El Museo de
Etnologa y Antropologa en Santiago, posibilit a Max Uhle sus exploraciones por el
territorio nacional hasta el ao 1919, aunque oficialmente en 1916 concluy su
contrato (Latcham, 1928a 7; Breton, 1919 140-143; Mostny, 1964). Uhle y Latcham
estuvieron al frente, escribe Orellana, de la Seccin de Antropologa, Arqueologa y
Etnologa, siendo dirigida por el alemn y secretario el ingls.
Tambin habr que enfatizar que la presencia de Uhle, como refiere Latcham
en La Alfarera Indgena Chilena, signific el comienzo de otra era en el estudio de
la arqueologa del pas. Y aquello se apoyaba en la produccin escasa y de desigual
valor que exista en nuestro pas en el rea de la antropologa, como pudo
manifestarlo en 1910, al prologar un importante trabajo de su amigo Carlos E. Porter
(1910):
Una de las dificultades ms graves con que puede tropezar el
investigador, en cualquier ramo de la ciencia, es la de no tener noticia de
todo lo que se ha publicado anteriormente sobre el tema o los temas en
que est interesado. En Chile se nota todava mucha deficiencia en esta
materia, y se pierde un tiempo precioso en tener que revisar catlogos
(cuando estos existen) en las bibliotecas, hojear revistas y peridicos, o
consultar las listas de publicaciones en general de las casas editoras. Para
nuestros estudios antropolgicos y etnogrficos, hemos lamentado, en
muchas ocasiones, la falta absoluta de alguna bibliografa que nos diera a
conocer lo que se haba escrito, en el pas, sobre esta cuestin (147-148).

La estada de Uhle en Santiago fue a nuestro entender, fundamental para


Latcham, en dos sentidos. Por un lado, le actualiz del conocimiento sobre la
prehistoria peruana, dado que Uhle haba descollado previamente en el antiguo
virreinato poniendo los cimientos de los estudios arqueolgicos y, por otro, le hizo
llamar la atencin sobre la importancia y antigedad de los habitantes de la costa.
Latcham se haba adentrado a examinar el alcance de la dominacin incaica en
Chile en un artculo publicado en 1908. Al ao siguiente haba dado a las prensas El
76

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

comercio precolombino en Chile y otros pases de Amrica, donde llev a cabo una
breve aproximacin al asunto.
Su insercin en los ambientes cientficos tanto nacionales como
internacionales le permiti granjearse de una buena reputacin en el campo
arqueolgico como antropolgico. A la fecha, figura como miembro correspondiente
de The Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, miembro activo
de LAlliance Scientifique Universelle, de la Societ des Amricanistes de Pars, de la
Societ Scientifique du Chili, miembro activo de la Sociedad de Folklore Chileno
(Laval, 1915:XXVII). En 1911 se incorpora a la Sociedad Chilena de Historia y
Geografa.
LATCHAM Y SU APORTE AL CONOCIMIENTO ARQUEOLGICO DE LOS PUEBLOS
DEL NORTE DE CHILE. LA NUEVA FRONTERA TNICA
Para la poca en que Latcham va a incursionar el desierto de Atacama, la
regin de Antofagasta, junto a la de Tarapac, viva el ciclo del salitre que se haba
traducido en un poblamiento de la depresin intermedia con instalaciones industriales
y campamentos las oficinas expandiendo la frontera productiva y demogrfica
de Chile, despus de 1883. El fisco nacional se mantena de los tributos salitreros. El
arquelogo ingls nos va a descubrir en la provincia de Antofagasta la frontera tnica
de los atacameos, los cuales se haban hecho visibles en determinadas faenas del
mineral de Chuquicamata, a partir de 1915.
Con ocasin del Congreso Cientfico Internacional de Buenos Aires, celebrado
en julio de 1910, present su estudio sobre los changos en las costas de Chile,
pasando revista a toda la bibliografa habida sobre el tema, desde los cronistas hasta
los autores actuales que haban llevado a cabo misiones cientficas.
Latcham se apoya en sus recorridos tanto en las costas de las provincias de
Coquimbo como de Atacama, para exponer algunas visiones ante las obras
consultadas. La escasa referencia a los changos en los textos nacionales se deba a
que la etnia mencionada se localizaba en el desierto de Atacama, donde ocupaba el
litoral de una regin que en tiempos de la colonia era casi completamente
desconocida; situada entre los dos virreinatos de Chile i Per; bordeando el desierto
casi intransitable; estima que los autores se han equivocado al plantear una sola
entidad tnica para los changos, cuando los habitantes antiguos y modernos, han
pertenecido a varias razas, cuyas costumbres, grado de cultura i aptitudes han sido
mui (sic) parecidas, siendo por el contrario mui (sic) diversos sus caracteres fsicos
(Latcham, 1910:5-6).
El francs Eric Boman haba precisado, con acierto, en su Antigedades de la
Rejin Andina de la Repblica Argentina i del desierto de Atacama, (Boman,
1991)que la descripcin llevada a cabo por Juan Lozano Machuca refiere que los
changos que habitaban la costa entre Cobija en el norte y Huasco por el sur, se
ubicaban en buen nmero en la ensenada de Atacama (Cobija); afirmacin que
77

Jos Antonio Gonzlez

Latcham, de modo equivocado, va a refutar que el actual puerto de Cobija (antes


Lamar) sea el antiguo puerto de Atacama, pero opinamos que este se encontraba ms
al norte(Latcham 1910 20). El planteamiento de Latcham fue que los antiguos
pobladores conformaban el paleo-americano que se fusion con otra etnia dando
lugar a los changos. Los estudios de los crneos de cementerios lo llevaban a dicha
hiptesis. Le llamaba la atencin que en las costas de Antofagasta se hallara un gran
nmero de objetos de madera de distintas formas y para variados usos.
Si se consideran las observaciones de Latcham sobre la cantidad de objetos
recogidos tanto por Aichel como por la Mission Francaise dans le Dsert d Atacama, a
la cual perteneca Eric Boman, y su traslado a Europa, se comprender el jbilo
experimentado con la creacin del Museo de Historia Natural (Gonzlez, 2010).
La atencin por el norte prosigui en el decenio de 1910. Uhle habase
internado en el desierto de Atacama excavando en Calama en 1912 y aportando otras
especies al Museo de Historia Natural (Nez, 2010). A su vez, en Taltal, otro
arquelogo, Augusto Capdeville, haba abierto otro campo de exploracin.
Como evocara Capdeville, el 18 de septiembre de 1914 por primera vez me
dediqu a exploraciones arqueolgicas, las que duraran diez aos. Un hecho de
importancia puso a Taltal en el escenario de los yacimientos arqueolgicos chilenos:
el viaje de Capdeville a Santiago, en el verano de 1915, donde se contact con las
principales personalidades de la arqueologa chilena como Ricardo Latcham,
Aureliano Oyarzn, Max Uhle y Carlos Porter, dndoles a conocer el trabajo
arqueolgico realizado en Taltal y sus primeras conclusiones (Nez, 2008:15). Con
el conocimiento de los objetos lticos de puntas de lanzas y flechas, Latcham difundi
dicho descubrimiento bajo el ttulo de Una estacin paleoltica en Taltal en la
Sociedad Chilena de Historia y Geografa, que posteriormente dara a las prensas, en
la Revista de la institucin, tomo XIV, de 1915. Tales resultados tambin fueron
analizados por Aureliano Oyarzn y Max Uhle, al ao siguiente.
El norte atisbado desde La Serena con irregulares excursiones hacia Copiap,
quedaba superado por el horizonte del denominado norte grande, las nuevas
provincias de Tarapac y Antofagasta, que Uhle pona de sbito con una importancia
arqueolgica insospechada, tanto hacia la costa como hacia el corazn del desierto de
Atacama. Latcham no dej pasar el desafo que significaba la antigedad del hombre
tanto en Taltal como en Calama. Hagamos un alto en el tiempo y veamos cmo acta
Latcham al respecto.
Latcham se involucr en la temtica, primeramente, con un artculo de difusin
en 1925 The Atacameos of Northern Chile public en Valparaso en The
South Pacific Mail. En 1927 dio a publicidad una serie de artculos en torno a los
tubos para aspirar rap (Latcham, 1927a), las influencias chinchas en la alfarera
(Latcham, 1927b), de la cultura de Tiahuanaco (Latcham, 1927c), retomando en 1927
sus investigaciones sobre la alfarera de los antiguos atacameos (Latcham, 1927d), y
la alfarera negra de la regin atacamea (Latcham, 1927e).
78

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

Al ao siguiente, public La Alfarera Indgena Chilena, cuyas informaciones


sobre las culturas del norte grande provenan de las noticias de Uhle y de Capdeville.
Apoyado en los autores en comento, Latcham en 1928 traz un cuadro de la
prehistoria chilena, donde la cultura atacamea quedaba incorporada plenamente. En
su opinin, el historiador, poco a poco, se ha ido convenciendo que el periodo
verdaderamente histrico en la evolucin de cualquier pueblo o nacin, es decir, la
poca en que principi una documentacin escrita, es la parte ms breve y con
frecuencia la menos importante de su desarrollo (Latcham, 1928b Introduccin).
En 1928 fue un ao de reconocimiento. Ricardo E. Latcham fue nombrado
Director del Museo de Historia Natural, cargo que desempe hasta su muerte en
1943 (Mostny, 1980:135). Cabe acotar que por la importancia y antigedad del
Museo, Latcham acostumbr a destacar en sus publicaciones que era Director del
Museo de Historia Nacional de Chile, quiz, por ese sentido de idea de
comunidad nacional que transmitieron tanto Max Uhle y Martin Gusinde, imbuidos
en el sentido museolgico alemn, donde los dismiles objetos de los pueblos
indgenas que conservaba el Museo, en vez de constituir muestras de culturas
inferiores por el contrario eran los antecedentes primigenios del pueblo chileno
(Alegra, 2007).
Ese mismo ao, refieren sus bigrafos, fue nombrado acadmico de la
Universidad de Chile para servir la ctedra de Historia del Arte y al ao siguiente la
ctedra de Arte Indgena Americano. Mostny, agrega, ese mismo ao la Universidad
de Chile decidi la creacin de la Facultad de Bellas Artes, confirindose a Ricardo
Latcham el honor de ser su primer decano (Mostny, 1967:14).
Con Latcham, el espectro del saber sobre la cultura atacamea se abre hacia la
monumentalidad arquitectnica, sin descuidar las excavaciones arqueolgicas en
distintas reas de la precordillera atacamea. Ya lo haba advertido en su obra sobre la
Prehistoria de Chile (1928), cuando al mentar en el captulo V Los indios
atacameos de las provincias del norte, afirm que: Falta mucho para investigar. La
arqueologa de la regin descrita apenas se conoce.
El destacado arquelogo va a redactar dos ttulos que estimamos abrieron
definitivamente la senda para la legitimacin de la cultura atacamea, en cuanto a la
certeza de poder diferenciarse de otras culturas y ofrecer un cuadro cultural donde la
arquitectura tanto residencial como de fortaleza no estaba ausente aspecto
diferencial con lo observado hacia el sur de Chile que reforzaba una de las bases
autnticas del patrimonio territorial y tnico.
Uno va a estar referido a las construcciones vinculadas con la cultura
atacamea. Para el propsito de recabar informacin in situ emprendi un viaje en
mayo-junio de 1935 junto al gelogo Humberto Fuenzalida hacia el desierto de
Atacama, visitando Calama, Chuquicamata, Chiu-Chiu, Turi, Aiquina, Lasana, San
Pedro de Atacama y Toconao. Las excavaciones arqueolgicas arrojaron buenos
resultados, siendo los objetos hallados remitidos al Museo. Visitaron escribe en la
79

Jos Antonio Gonzlez

Memoria de 1935 las ruinas de varias ciudades prehistricas, jams estudiadas, y a


su regreso a Santiago dieron conferencias en que proyectaron las numerosas
fotografas que tomaron de estos lugares (Latcham, 1935:189). Las anotaciones de
campo y la lectura crtica de los cronistas, permiti a Latcham echar por tierra la
creencia generalizada que en el territorio chileno no se encontraban vestigios
arquitectnicos anteriores a la llegada de los espaoles. Las pocas referencias a ellas
en las crnicas las vinculaban al tiempo de la ocupacin incaica o bien al despuntar el
siglo XVI, lo cual vena a corregir. En su concepto, haba una idea errnea al
respecto, dado que en el norte chileno existan una serie de ruinas de antiguas
ciudades no slo del periodo prehispnico, sino tambin pre-incaico. La importancia
de este conjunto de edificios permita hablar de ciudades, independiente del estado de
conservacin. Sus observaciones las dio a conocer en las pginas del Boletn del
Museo de Historia Natural y de American Anthropologist, a peticin de su editor
(Latcham, 1936-1936a).
En ambas publicaciones de las ciudades prehispnicas, Latcham describa
adjuntando las correspondientes fotografas de los lugares donde pos tambin
Chiu-Chiu, Lasana, llamando poderosamente su atencin las habitaciones y las
murallas de su pucar, prosiguiendo con Turi y San Pedro de Atacama. Conclua el
Director del Museo Nacional de Historia Natural, que en otras partes de la regin
existan otras ruinas de ciudades no examinadas, tan importantes como las que l
describa. Todo esto demostraba que la antigua cultura atacamea era ms
desarrollada y avanzada de lo que se supona (Latcham, 1936a:58).
El artculo en cuestin ms una exposicin de sus excavaciones (Latcham,
1936b; Le Paige, 1968-1969) y su fundamental libro Arqueologa de la Regin
Atacamea, que lo haba terminado hacia 1935, pero que debi viajar al desierto para
disipar algunas dudas, en 1937 (Latcham, 1935:188;1937:145), lo que explica su
edicin recin en 1938, constituyeron los aportes ms significativos de Latcham al
conocimiento de la cultura atacamea. El libro fue bien acogido por la comunidad
cientfica. Latcham expona en el libro en referencia:
Si exceptuamos la araucana, que ha sobrevivido hasta nuestros das, la
ms conocida de estas antiguas culturas y una de las ms interesantes, es
la del pueblo conocido con el nombre de atacama o atacameo En
tiempos prehispnicos, uno de sus asientos se hallaba en los contornos del
Salar de Atacama, cuya principal poblacin se llamaba Atacama (hoy San
Pedro de Atacama), y es debido a estos hechos que recibi el nombre de
atacameos. Sin haber logrado una cultura tan adelantada como algunas
de las del antiguo Per, haban hecho considerables progresos en muchas
de las artes e industrias. Hablaban un idioma propio, el cual, hasta ahora,
no se ha podido concordar con ningn otro. Esta lengua se ha llamado
kunza (6). Latcham, despus del libro glosado, redact tres artculos
especficos sobre sus hallazgos en la zona norte (Latcham, 1939, 1940,
1942).
80

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

Nombrado Director del Museo de Historia Natural, en 1928, ese mismo


ao dio a publicidad dos libros muy apreciados por l: La alfarera indgena,
que dedic a Jos Toribio Medina, verdadero iniciador de los estudios
arqueolgicos en Chile, y que el gobierno tena previsto presentarlo en la
Exposicin de Sevilla, ese mismo ao, lo cual le exigi un esfuerzo mayor,
segn estamp en l (Latcham, 1928a:8).
En cuanto al segundo libro La prehistoria chilena, Latcham sostuvo que
el pblico y el hombre medio no se conformaban con meras descripciones,
aspiraban a que se les presentara las correlaciones de causas y efectos, el por
qu de las cosas, superando la mera enunciacin de hechos y de fechas. Esta era
la nueva exigencia de los estudios histricos y no la historia, pues la realidad
iba sealando que el periodo verdaderamente histrico la poca en que
principi una documentacin escrita, es la parte ms breve y con frecuencia la
menos importante de su desarrollo (Latcham, 1928b:3).
La prehistoria era la ciencia que reuna los datos que aportaba la
arqueologa. Y esta demostraba para el friso prehispano de Chile, la no
existencia del monogenismo racial, como tampoco, que toda la cultura hallada
en el pas por los primeros espaoles era nueva, aportada por los incas cuando
invadieron Chile unos pocos decenios antes de la conquista Espaola
(Latcham, 1928b:5).
Estos errores realmente irritaban a Latcham, pues eran los propalados en
los manuales de estudios de los escolares de todos los niveles. La crtica, a
veces no tan velada, era la poca adecuacin de la enseanza a los avances de las
ciencias correspondientes. Ya Max Uhle como Martin Gusinde haban
desvelado la arqueologa y la etnologa de los extremos del pas, encontrndose
para la zona norte el norte grande relaciones con las culturas de las
regiones circundantes del Per, Bolivia y el norte de la Argentina.
En su obra acogi la periodizacin que entreg Uhle para la regin del
norte como asimismo la existencia de una influencia, por lo menos hasta Taltal
segn las excavaciones de Capdeville, de la cultura Chincha, la cual dio origen
a la cultura Chincha-Atacamea (Latcham, 1928b:36). Apunta a distinguir ya
una Cultura Diaguita (Latcham, 1936c:193-194).
Su experiencia en el norte chileno le confirm en un juicio que se haba
ido formando, en cuanto que los pueblos no estaban aislados; siempre hubo
contactos desde otras regiones. Aquello era distanciarse de la rigidez de la teora
evolucionista, de una evolucin nica, y acoger lneas mltiples de
desenvolvimiento, pero tampoco asimilar como advierte Orellana las ideas
de la escuela cultural histrica de los etnlogos catlicos (Orellana,
1996:138;2001:57). El tratamiento de las influencias y periodizaciones en la
evolucin de la arqueologa en nuestro pas, no siempre ha sido coincidente en
81

Jos Antonio Gonzlez

todos los autores (Orellana, 1996:2001; Gundermann, 2009; Nez, 2001).


Empero, anotamos, Latcham fue eclctico en cuanto a la teora. Si se inclinaba o
insinuaba algn marco terico de escuela antropolgica, seguidamente
consignaba alguna variante al mismo. Una expresin al respecto que grafica lo
expuesto se tiene cuando al estudiar las creencias religiosas del imperio incaico,
seala que casi intuitivamente se piensa en la raza Maya que pudo haber
influido y ser el vnculo tanto de este imperio como del imperio mejicano. Y
escribe de modo inequvoco, avalando nuestro aserto (Latcham, 1929):
Debemos conformarnos entonces con la hiptesis de una tendencia
natural en el hombre, de seguir ciertas leyes evolucionarias en el
desarrollo de las etapas consecutivas de sus pensamientos religiosos, los
que parecen desenvolverse de idntica manera, dondequiera que sea,
cuando las condiciones de la vida psquica se asemejan, aproximndose
ms a medida que coinciden estas condiciones y variando en proporcin a
sus divergencias No queda duda alguna que en ambos casos [el impero
inca y el imperio mejicano], tanto la cultura material como la religin
eran autctonas. Su desenvolvimiento tuvo lugar, sin contactos y sin que
un pueblo tuviera conocimiento del otro, cada uno en su ambiente natural,
aun cuando ambos pueden haber recibido influencias directas o indirectas
de la superior cultura de los mayas (10).

Esta concepcin de prstamos e influencias de pueblos en otras culturas


la abraz, podra decirse, tempranamente Latcham. Tal concepcin,
conjeturamos, comenz a dibujarse con claridad durante la presencia de Max
Uhle. Lo que aseveramos nos lleva hacia la otra influencia del arquelogo
alemn: el mundo incsico. La visin que estructur sobre el imperio incsico
comienza hacia el ao 1914, cuando comparti con Uhle en la Seccin de
Antropologa, Arqueologa y Etnologa de la Sociedad Chilena de Historia y
Geografa, y acopi los materiales imprescindibles sobre el dominio inca.
Aquello le estimul a dar a publicidad en 1924 su Organizacin social y
creencias religiosas de los antiguos araucanos.
Fue el estudio de los indgenas chilenos el que afianz en Latcham la
conviccin que, para comprender a stos de manera satisfactoria, deba levantar
investigaciones comparativas con los otros vecinos, porque se influenciaban de
tal manera, unos a otros, en tantas distintas manifestaciones de la vida, que, para
comprender todos estos vnculos, era preciso ampliar el estudio y revisar los
fundamentos de todas las diferentes culturas andinas (Latcham 1928c:3-4). En
otra monografa, sostuvo igual parecer (Latcham, 1936d:1).
Anotemos que las magistrales monografas sobre la civilizacin incaica,
le hicieron acreedor del reconocimiento de las universidades de La Plata y de
Lima, las cuales le nombraron Doctor Honoris Causa. Era el ao 1939.
Aprovech la ocasin el gobierno de Chile, al cumplir cincuenta aos de
82

Ricardo E. Latcham, un cientfico social

residencia en el pas, el 9 de noviembre de 1939, para conferirle la Orden al


Mrito en el grado de Comendador y la Facultad de Filosofa de la Universidad
de Chile lo nombr miembro acadmico y honorario.
La salud de Latcham mostraba un deterioro hacia fines de la dcada de
1930. No obstante, no amilan su espritu que lo llev a participar en el XXVII
Congreso Internacional de Americanistas en Lima, en 1939. Se interes, al
despuntar la dcada de 1940, por la cultura El Molle que descubriera su amigo
Francisco L. Cornely. Para el ao 1943 su quebrantado estado corporal, no
impidi su postrero esfuerzo de colaborar para el Catlogo de la Exposicin
Americana de Artes Populares y dej un estudio, indito, sobre la Cultura
Diaguita. Falleci el 16 de octubre de 1943.
CONCLUSIONES
Latcham fue un arquelogo que revis crticamente la homogeneidad racial de
la base tnica chilena y un gran impulsor de la arqueologa bajo parmetros
cientficos. En su faceta de etngrafo prest atencin a la profunda desigualdad de la
sociedad chilena que, a su juicio, derivaba de las influencias coloniales y del estado de
ignorancia del bajo pueblo. En tal sentido, repar en los vicios que impedan el
desarrollo material del pas, como eran la apata, el poco esfuerzo individual y el
sentido de responsabilidad. El cientista ingls devel la realidad social del pas
durante el denominado periodo parlamentario, enfatizando con sus observaciones,
comnmente silenciadas en sus bigrafos, no solamente la desigualdad entre las
clases sociales, entre los mundos urbano y rural, sino en la correlacin que deba
existir entre una educacin que apuntara a inculcar los sentidos de responsabilidad,
esfuerzo y auto-aprendizaje en la poblacin y los anhelos de progreso material y
moral que se debatan en esos aos, bajo la nocin genrica de crisis moral por
parte de los ensayistas nacionales del centenario.
Latcham se hizo cargo del estado de la cuestin, tanto del saber
antropolgico que exista en el pas como del conocimiento emprico de los pueblos
indgenas que no haban sido estudiados. De esta manera, contribuy de manera
emprica a acrecentar los anlisis craneomtricos de las sociedades indgenas del
pasado, en su dimensin de arquelogo desenterr antiguos restos seos de
cementerios prehispnicos, comparndolos con las comunidades actuales. Una
perspectiva que las corrientes francesas e inglesas de la antropologa fsica
consideraban importante para el mapa de la paleontologa humana.
Estas investigaciones in situ le proveyeron de las evidencias cientficas para
diferenciar las distintas poblaciones y culturas indgenas chilenas y hacer visible el
conocimiento sobre la cultura atacamea del desierto de Atacama y de las
poblaciones de changos en la costa norte del pas. Sin duda, que las relaciones y los
estudios llevados a cabo por el arquelogo alemn Max Uhle le abrieron el horizonte
de los mltiples nexos entre las poblaciones indgenas transfronterizas de Argentina,
83

Jos Antonio Gonzlez

Bolivia, Per, etc., y las asentadas en el territorio nacional. En este contexto, Latcham
nos leg un modo de hacer arqueologa, de modo cientfico, con un agudo espritu de
observacin, de comparaciones analticas entre yacimientos arqueolgicos, registros
de campos, lectura de autores vigentes en los campos que explor y, a su vez, la
capacidad de rectificar en el plano de las ideas, provisto de las pruebas
imprescindibles para ello, errneas teoras, que, a su juicio, contribuan a entorpecer el
avance de la ciencias sociales en los planos de la educacin los manuales de
historia prehispana y de la cultura en general. Una de sus herencias fue la
rectificacin del mapa tnico de Chile. Desplaz el conocimiento de los pueblos
indgenas hacia el desierto de Atacama y con ello la frontera tnica poniendo de
relieve la avanzada cultura del pueblo atacameo.
La nueva realidad prehispnica qued incorporada en los manuales de historia.
Su leccin tambin abord la incorporacin crtica de las viejas crnicas coloniales al
saber de los pueblos indgenas. Aquello poda iluminar pistas de costumbres y
mentalidades que el cientista deba corroborar en un trabajo etnogrfico, como fue su
experiencia entre los araucanos, o bien explorar los sitios geogrficos en busca de
evidencias arqueolgicas o monumentales, como lo demostr en su periplo en la
precordillera de Antofagasta con la constatacin de las fortalezas del pueblo
atacameo, o en sus excavaciones en diversos conchales y cementerios del litoral.
En definitiva, Latcham aport a nuestra cultura la persistencia de un programa
de investigacin arqueolgica no desvinculada de otras etnias latinoamericanas, que
se vio proyectada en su accin museogrfica, destacando las contribuciones dispares
de los pueblos originarios, base tnica del pueblo chileno.
Universidad Catlica del Norte*
Facultad de Ciencias Jurdicas
Casilla 1280, Antofagasta (Chile)
jagonzal@ucn.cl

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Museo Nacional de Buenos Aires tomo XX, (1910):147-148. Con un
prlogo de Ricardo E. Latcham, miembro correspondiente del Royal
Anthropological Institute of Great Britain and Ireland. Edicin del autor,
Imprenta Juan A. Alsina, Buenos Aires, calle Mxico 1422.
Smith, Edmond R. Los Araucanos o Notas sobre una gira efectuada entre las
tribus indgenas de Chile Meridional. Traduccin de Ricardo E. Latcham,
de la Sociedad Chilena de Historia y Geografa. Coleccin de Autores
Extranjeros, relativos a Chile; publicada bajo la direccin de la Sociedad
Chilena de Historia y Geografa. Segunda Serie, Tomo I. Imprenta
Universitaria, Santiago de Chile, 1914.

88

89-100

RELIGIN Y PATRIA: BAILES CHILENOS EN LA FIESTA DE


AYQUINA1
Religion and Homeland: Chilean dances in the Ayquina Festival
Bernardo Guerrero Jimnez*
Resumen
Se analizan las relaciones entre religin y nacionalismo en el marco de las
conmemoraciones del Bicentenario de la Repblica de Chile. Para ello observamos la
fiesta de Ayquina, al interior de Calama. Prestamos atencin a uno de los bailes, en este
caso el Marinero que junto al baile Huaso simbolizan al nacionalismo.
Recalcamos el doble elemento simblico de este tipo de baile. Por un lado,
representan la idea de una chilenidad, en este caso militar, y, por otro, siguen la lgica
andina de los santuarios del Norte Grande, en la que el bailar y cantar a la Virgen es lo
fundamental.
Palabras clave: Religin, Nacionalismo, Bailes Religiosos.
Abstract
The relationships between nationalism and religion are analyzed in the context of
Chilean republics bicentennial commemoration. To that purpose, the Ayquina festivity
(near Calama) is observed. Attention is focused on el Marinero (the Sailor), a dancing
expression which, together with the Huaso, symbolizes nationalism.
The double symbolic element is stressed in this type of dance. On the one hand,
it represents the idea of being a Chilean in the military forces and, on the other hand, it
depicts the Andean logic of the Northern sanctuaries where dancing and singing and
paying tribute to the virgin are fundamental.
Key words: Religion, Nationalism, Religious Dances.

PRESENTACIN
Los santuarios del Norte Grande de Chile, La Tirana, San Lorenzo, Ayquina
y Las Peas, con ocasin de la fiesta del Bicentenario de la Nacin, adquirieron una
fuerte tonalidad tricolor. El blanco, azul y rojo dominaron el paisaje. La noche del 7
para el 8 de septiembre de 2010, en el saludo del alba, las luces del pueblo se
apagaron y se encendieron velas con esos colores. El mismo tricolor acompa a la
Virgen en procesin. Las guirnaldas del pueblo eran del mismo tono. Era, a todas
luces, una fiesta nacional.
1

Trabajo escrito en el marco del Proyecto Bailes Religiosos, Iglesia Catlica y Estado: La fiesta de La
Tirana en el Bicentenario. Proyecto Fondecyt N 1100807.

Bernardo Guerrero Jimnez

La Patria y sus emblemas, junto a la Virgen congregaban a un pueblo vestido


para el cumpleaos de la seora de Guadalupe de Ayquina. Todo ello en el marco
de la fiesta del Bicentenario de Chile. Una gran bandera chilena ornamentaba el
altar a las afueras de la iglesia. La alianza entre la Virgen y la Nacin era evidente.
Los colores patrios entrecruzaban la cruz de Jesus crucificado. Este pueblo tiene dos
celebraciones importantes. Una el 8 de septiembre y la otra el 12 de diciembre,
ambas a la misma virgen (Aguirre, 104).
El pueblo de Ayquina-Turi, o Aiquina,2 est ubicado a 70 kilmetros al este
de Calama. Se abriga en la quebrada del ro Salado. Est a 2.980 metros sobre el
nivel del mar. Sus habitantes, alrededor de 150, se dedican a la produccin de maz
y hortalizas, siguiendo el patrn andino de andeneras. Poseen adems ganadera
que pasta en los altos de las quebradas. Los aleros del ro contienen pictografas
rupestres y sitios arqueolgicos de inters (Van Kessel, 1975:5). Destaca entre sus
lderes indgenas Toms Paniri, lder del movimiento indgena de la regin de
Atacama, que apoy la revolucin de Tpac Amaru (Hidalgo y Arvalo, 1987:91).
Sus casas estn construidas en piedra, barro y paja brava.
En el ao 1968, Enrique Lafourcade escribi un artculo que El Mercurio
publica en la edicin del domingo. Se llama Kitch teolgico.3 Se refera el
escritor nacido en Santiago a la fiesta de Ayquina, que cada ao ao se realiza en
esa localidad ubicada al interior de Calama.
El contexto de la poca sealaba la pretensin de una opinin ilustrada y
moderna, en este caso de Lafourcade, que dictaminaba que era lo correcto de lo
incorrecto, lo bello de lo grotesco, lo culto de lo popular. No sabemos si el autor de
Palomita Blanca estuvo en Ayquina, pero lo cierto es que conecta sus opiniones
con las ideas de los modernistas tanto de izquierda como de derecha que se
aglutinaban en torno a la frase de Marx: la religin es el opio del pueblo.4
Conceptos como paganismo, barbarie cruzan gran parte de una argumentacin
basada en el desprecio a lo popular. Pero el concepto que ms fuerza posee es aquel
que sirve para caracterizar a esta fiesta como de indios y de bolivianos. La palabra
pagano y paganismo es de uso habitual en este tipo de discurso.
Este trabajo, basado en observaciones y entrevistas realizadas en la fiesta del
ao 2010, pretende contextualizar esas ideas y plantear una hiptesis que hemos
venido desarrollando en otros trabajos (Guerrero, 2009 y 2011). Esta se puede
plantear del modo que sigue. Los bailes religiosos han desarrollado frente a los
ataques de la opinin pblica ilustrada, una estrategia doble de legitimidad. Una de
2

Uno de los significados de la palabra ayquina o aiquina, es maz.


El Mercurio de Santiago. 30 de noviembre de 1984.
4
La frase dice: La miseria religiosa es a la vez la expresin de la miseria real y la protesta contra la
miseria real. La religin es el suspiro de la criatura oprimida, el sentimiento de un mundo sin corazn, as
como el espritu de una situacin sin alma. Es el opio del pueblo y aparece en el libro Contribucin a la
Crtica de la Filosofa de Derecho de Hegel (Marx, 1974).
3

90

Religin y patria: bailes chilenos en la fiesta de Ayquina

ellas es enfrentar los ataques reafirmando su identidad andina. Esto se nota en el


caso del aumento de bailes de clara influencia andino/boliviana, como es el caso de
los bailes tinkus, sambos, diabladas, etc. Y por otro lado, la existencia de bailes que
toman de los elementos de la chilenidad su fuente de legitimidad. Es el caso del
baile Huaso y del baile Marinero. Este ltimo es el que observamos en la pasada
fiesta. Es importante notar aqu el doble elemento simblico en su puesta en escena.
Por un lado, enfatizan la idea de una chilenidad, en este caso militar y, por otro,
siguen la lgica andina de los santuarios del norte grande: bailar y cantar a la
Virgen. En otras palabras, el discurso trata de evidenciar lo siguiente: a la Virgen se
le puede bailar tambin desde el centro mismo de la chilenidad definida por la lite
ilustrada y dominante desde Santiago. Esta misma lectura se puede realizar del baile
Huaso. Se visten con los atuendos del Chile Central, pero le bailan a la Virgen en la
lgica andina de la devocin.
LA GEOGRAFA DE LA RELIGIOSIDAD POPULAR EN EL NORTE GRANDE DE CHILE
Ayquina en Calama, Las Peas en Arica, La Tirana y San Lorenzo en
Iquique constituyen los centros de religiosidad popular del Norte Grande de Chile.
Todos ellos tienen en comn la veneracin a la Virgen: la Guadalupe, Nuestra
Seora de Las Peas, La Virgen del Carmen y San Lorenzo. Peregrinaje, cantos y
bailes que se arraigan en una vieja tradicin andina (Van Kessel, 1988).
Se entiende que la imagen de la Virgen no es ms que la sntesis entre dos
tradiciones religiosas, la andina y la catlica. La pachamama, smbolo de la fertilidad
y la fecundidad, representa la continuidad de la vida. En estas fiestas es posible
encontrar elementos de una visin del mundo precristiana y premoderna. As, por
ejemplo, una lectura de los cantos religiosos revela la permanencia de elementos ya
sealados. El mito del eterno retorno; el largo camino y el difcil acceso indican la
existencia de una mentalidad que concibe el tiempo y el espacio de un modo distinto
al occidental (Guerrero, 1975). Algo similar sucede en las mudanzas, en la que es
posible hallar dos filas, una de hombres y otra de mujeres, que se complementan entre
s. Al decir de Van Kessel, existe una fuerte relacin entre las estructuras sociales de
los Andes y las mudanzas de los bailes (Van Kessel, 1981).
La ms conocida de estas fiestas, y la ms masiva, es sin duda la de La
Tirana. Un indicador es el nmero de bailes que acuden. En Ayquina, este ao,
contabilizamos cerca de 45, en La Tirana son 250. Pero como ya sealamos, hay
una estructura bsica que se repite en las cuatro fiestas ya indicadas. Uno de esos
elementos es el componente poblacional que sustenta estas festividades. Se trata de
una poblacin urbana, popular y mestiza que se desplaza desde las ciudades hacia el
campo. Esta fiesta es de los calameos me decan. Y ocurre en Las Peas, con los
ariqueos, en La Tirana y San Lorenzo, con los iquiqueos y gente del Norte
Grande en general. Pero, e insisto, hay una estructura base que es andina que se va
amalgamando con lo popular.
91

Bernardo Guerrero Jimnez

Otro elemento en comn es que estas fiestas se realizan en un territorio que


antes de la guerra del Pacfico (1879) perteneci a Bolivia y a Per. A pesar de la
sistemtica campaa de chilenizacin, las fiestas lograron subisistir. Desprestigiadas
por la llamada opinin pblica movilizada por la prensa dominante, tanto de
izquierda o de derecha, se mantuvieron con autonoma en la organizacin y no
exentas de problemas con la Iglesia catlica. Este tipo de conflictos ha sido muy
bien analizado por Tennekes y Koster (1986). Es de alguna manera, en estas fiestas,
en donde se reactualiza la existencia de la comunidad andina, aunque su
protagonista sea el pueblo urbano del Norte Grande chileno.
LA LEYENDA DE LA VIRGEN DE AYQUINA
Van Kessel (1988) en los estudios sobre las leyendas de la Virgen Mara
en el Norte Grande de Chile recoge dos versiones sobre el origen de la
peregrinacin en Ayquina. Cada leyenda, dice, es una forma de expresar un
mito de creacin, cuyos autores son la colectividad que la sostiene en el tiempo,
con variantes locales mnimas. Es la fuente de legitimidad de sus prcticas
religiosas y tiene que ver con la realizacin de un hecho excepcional, en la
versin india.
La primera leyenda:
Se dice que viva una seora en la quebrada de Ayquina. Esta seora se
enferm y mand su nio a buscar un remedio en el campo de Turi,
porque all haba esa hierba que la seora necesitaba para hacerse
remedio. El nio se fue apurado porque ya era tarde. Pero a poca distancia
de all se encontr con una seora muy bonita. Esta seora le pregunt
adnde iba. El nio le respondi que iba a Turi a buscar remedio para su
madre. Pero la seora sac una hierba que tena bajo su manto y se la dio.
Despus desapareci. El nio tom la hierba y la llev para su casa. La
madre tom el remedio y se mejor pronto. Pregunt qu era el remedio
que le haba trado. Entonces el nio le cont lo de la seora que se lo
haba dado. La seora cont la historia a sus vecinos y todos fueron con el
nio al sitio donde se haba encontrado con la seora, porque decan que
tena que ser la Virgen Santsima. El nio encontr el lugar y dijo: Aqu
noms. Por eso el lugar se llama Ayquina, y all mismo hicieron una
capilla a la Virgen.

Esta leyenda est modelada segn el prototipo andino (Van Kessel,


1988), ya que la Virgen dispensa salud. La otra es distinta, pero igual conserva
su vinculacin a la etnia aymara:
Haba un nio que pastoreaba los corderos de su padre en los campos de
Ayquina. Un da vino una seora muy bonita que tena un niito y se puso
a jugar con el nio. Pero los corderos se le desparramaron por todas partes
92

Religin y patria: bailes chilenos en la fiesta de Ayquina


y se le hizo tarde. Cuando lleg a su casa, sus padres lo retaron. Al otro
da pas lo mismo, y todos los das lleg tarde a su casa. Dijo que los
corderos se le desparramaban y que le hacan andar mucho. Los padres lo
castigaban, pero siempre pasaba lo mismo. Un da el padre sali al campo
detrs del nio para ver qu haca y se enter que su hijo se pona a jugar
con el nio que sali de un rbol. Se acerc para retarlo, pero de repente
vio a su hijo solo, porque el niito haba desaparecido y no lo vio ms. Se
extra mucho y pregunt a su hijo qu nio era, con quien estaba
jugando. El otro dijo que no saba. El caballero fue a buscar y encontr
escondido en el rbol una imagen de la Virgen con el nio. Fue a contar la
historia a los vecinos y la gente fue con l a ver el rbol con la imagen.
Lleg tambin la gente de Turi y reconocieron que era la Virgen de su
iglesia que se haba perdido por mucho tiempo. As que la llevaron en
andas a su iglesia. Pero en la noche la Virgen volvi a su lugar en el
rbol. Despus volvieron a llevarla a Turi y de nuevo se fue la seora. Y
as hasta tres veces la gente de Turi trat de llevarla, pero en la noche
sali sola a su lugar en el campo. Al fin los de Turi se conformaron y all
mismo construyeron una capilla, porque all quera estar la Virgen, y es
donde ahora est el templo en el pueblo de Ayquina.

Ms all de las versiones que existen sobre el origen de la festividad,


importa destacar el sustrato indgena de la celebracin y posteriormente la
apropiacin que los actores sociales populares y mestizos de las ciudades
como Calama, por ejemplo, hacen de la fiesta. Y con ello, aparte de la
apropiacin, es interesante observar la inventiva que desarrollan, por medio de
diversas estrategias para seguir reproduciendo la festividad en ambientes
marcados por la burla y la indiferencia de los sectores ilustrados tanto de
izquierda como de derecha, pero que coinciden en la idea del progreso
(Guerrero, 2012). Una de esas inventivas la constituye la aparicin de bailes de
cuo nacional como el del Huaso y el Marinero. La primera leyenda habla de
una Virgen que otorga remedio para una enfermedad. La bsqueda de salud
debe ser el primer motivo que los peregrinos peticionan. La segunda leyenda
habla de una Virgen que se niega a ser venerada en el templo tradicional.
La peregrinacin a la fiesta de Ayquina ha tenido cambios. Por lo mismo
resulta de inters este relato recogido por Lindberg y Tolosa en los aos 60:
Ahora despierta Ayquina. Visitas llegan de todos lados y en cualquier
medio de locomocin. Muchos devotos realizan el viaje a pie y llegan de
Chuquicamata, Calama y Tocopilla y con ello las suntuosas mscaras de
los Diablos, ricamente adornados y pintados. Llegan los bailes
religiosos de los Chunchos, Pieles Rojas, Gitanos, Pastores y muchos
ms, a rendir pleitesa a la Virgen (9).

93

Bernardo Guerrero Jimnez

Y agregan:
Miles de velas se queman en estos das y noches frente al altar, y miles de
billetes cubren el suntuoso vestido de la imagen. Los bailes, despus de
haberse presentado en el templo, despliegan sus colores y su coreografa,
en el amplio patio frente a la iglesia. En las gradas en torno a esta plaza
un eterno movimiento de los asistentes que van y vienen, conversan y
observan (9).

La constatacin de los billetes prendidos al vestido se complementa con


esta otra observacin:
Mientras tanto, se prepara en las casas y al aire libre, detrs de alguna
pirca o en un patio, los sabrosos platos tpicos de la zona: la pataska, el
conejo arvejado, el arroz con mucho condimento. En la pequea feria se
adquiere fruta y pan; yerbas milagrosas y recuerdos. En la noche, cada
uno se arregla como puede; muchos duermen tranquilamente al lado de
las cruces en el cementerio de la iglesia (9).

En el 2010 ya no se observan estas prcticas culinarias andinas. La feria


ha crecido de un modo extraordinario y el servicio de la gastronoma tambin.
La comida andina prcticamente ha desaparecido. Ha sido reemplazada por la
gastronoma de la globalizacin, que incluye la comida rpida, la masificacin
del consumo del pollo, y la presencia casi nica de bebidas como la Coca-Cola.
Ya nadie duerme en la iglesia.
LOS BAILARINES Y SUS REPRESENTACIONES
Estas fiestas religiosas populares tienen como base a grupos de personas
reunidas en un baile religioso, ya sea de hombres o de mujeres, o en forma mixta.
Cada baile se representa mediante otro, que remite a elementos del mundo, en un
primer lugar a lo andino, y en el desarrollo del siglo pasado, a otros elementos del
mundo no andino, que han ido integrndose paulatinamente. Encontramos bailes
tpicamente andinos como los Chunchos, Tobas, Callaguayos, Cuyacas y Morenos,
entre otros. Adems de bailes que simbolizan a grupos como Gitanos, Pieles Rojas,
Hindes, etc. Y una nueva oleada de bailes como las diabladas, sambos. Adems de
grupos como mexicanos, guajiros, gauchos, chinos (de la China) y adems bailes
que asumen elementos de la identidad nacional no andina, como el baile Huaso y el
Marinero. En otras palabras se trata de una multiculturalidad simblica que recoge a
los diversos grupos sociales que habitan el mundo (Guerrero, 2011). Y no se trata

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Religin y patria: bailes chilenos en la fiesta de Ayquina

slo de personas, sino que tambin de animales, como es el caso de los bailes de
osos, entre otros.5
Los bailes son estructuras intergeneracionales, son agentes de socializacin
que transmiten sus creencias y prcticas a las jvenes generaciones, son grupos con
una fuerte organizacin que provienen del mundo sindical y del deportivo. No hay
que olvidar que en el Norte Grande de Chile la escuela del sindicalismo
combatiente marc a toda la sociedad nacional. Organizados en asociaciones y
federaciones han sido capaces de resistir los ataques de la sociedad nacional. Han
desarrollado interesantes estrategias de adaptacin; uno de ello es el baile Marinero.
BAILE MARINERO Y EL PROCESO DE CHILENIZACIN
En otros trabajos he insistido en ver al proceso de chilenizacin no solo
ejecutado por el Estado y sus agentes, sino que tambin por agentes de la sociedad
civil, como el barrio, los clubes deportivos, los bailes religiosos (Guerrero, 2008). La
historiografa oficial ha insistido en ver solamente al aparato estatal como productor
de chilenidad, sin embargo, el nio y la nia permanecen solo un tiempo de su da en
el aula, el resto lo comparten entre la familia y el barrio. Estas estructuras intermedias
de la sociedad civil ayudan a crear identidad nacional, pero adems, y esto es lo
central, producen identidad regional o local. Y este aspecto es el interesante. Lo
central de este fenmento es que los actores sociales no reciben de forma pasiva los
contenidos que la escuela les entrega, sino que adems gracias a su vivencia en el
barrio, por ejemplo, le van agregando elementos locales. Esta accin creativa, esta
inventiva cultural es la que permite entender, por ejemplo, el dinamismo que tanto los
clubes deportivos como los bailes religiosos poseen.
Podemos ver a los bailes religiosos como un dispositivo que ayuda a generar
identidad nacionalista e identidad regional. Una mquina cultural, segn la expresin
de Beatriz Sarlo, que produce ideas, prcticas, configuraciones de la experiencia, pero
que no es perfecta (Sarlo, 273), que en los sectores populares disemina sentimientos
patrios. Enfatizo la idea de la no perfeccin, porque eso nos permite ver a los actores
sociales ms all de sus componentes racionales o de sus motivaciones, a menudo
tensadas entre valores y normas. Es aconsejable ver la vida no como una serie de
factores encadenados lgicamente, no sin antes con una participacin importante de
elementos como el azar, la contradiccin y la paradoja. Por eso se debe analizar el
carcter intencional de la accin humana, la corporeidad especfica y la socialidad
originaria de la capacidad humana para la accin (Joas, 256). El concepto de accin,
aqu implicado, desborda la clsica definicin de la sociologa y de la filosofa, que
tenda a verla como accin racional. El acuerdo normativo segn Joas concibe a
la sociedad: como un entramado de acciones interrelacionadas que es algo ms que
5

En otra publicacin hemos analizado los estandartes de los bailes religiosos, en la que se expresan los
cruces entre lo catlico, lo andino y lo nacional (Guerrero, 2011b).

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Bernardo Guerrero Jimnez

la mera interconexin no intencionada de acciones sociales basadas en el propio


inters (Joas, 281). Este autor ve en el pragmatismo una forma de salirse de la jaula
de hierro propuesta por Durkheim, Weber, Pareto y Parsons. En esta filosofa se
puede ver la resolucin creativa de los problemas por parte de una inteligencia que
experimenta (Joas, 282). La accin ya no sera la realizacin de unos fines
prejuzgados. En la filosofa de Mead, el orden social no resulta de los acuerdos
normativos, sino de la capacidad que tiene un colectivo de resolver sus problemas o
de llevar a cabo su vida felizmente (Joas, 1998). El actor posee la capacidad, siempre
parcial, de guiar su propio desarrollo (Id. 291).
En el marco que nos ocupa, interesa ver cmo los actores socializados bajo el
emblema de la chilenizacin en el Norte Grande, no necesariamente repiten
mecnicamente los postulados del credo nacionalista, sino que crean nuevos sentidos,
combinan y resemantizan esos cdigos. Y esto es posible verlo en esas agrupaciones
deportivas y religiosas que se crearon en toda esta geografa.
En el Norte Grande es posible ver a los bailes religiosos como agentes de la
chilenizacin, pero a la vez tambin como agentes que fomentan una identidad
tarapaquea. Y es este doble juego el que quiero levantar como hiptesis central, en
el sentido de que por un lado los bailes religiosos favorecen un proceso de
chilenizacin, pero, por otro, producen una identidad tarapaquea, que se contradice
y/o complementa con esa identidad nacionalista que desde Santiago se pretende
montar. Aunque sean bailes de origen no chilenos andinos en su acepcin ms
amplia sus protagonistas no niegan la chilenidad. Es ms, son orgullosos de
pertenecer a Chile. Sus emblemas, sus vestimentas, la virgen que portan, estn
marcados por la presencia de los colores nacionales. A su vez la Iglesia catlica
aliada del proceso de chilenizacin instala en el templo la frase: Chile, aqu tienes
a tu madre. Opera la chilenizacin por medio del barrio, de la sociedad civil y de
sus organizaciones, expresadas en instituciones populares como el baile religioso.
Esto es lo que importa desarrollar.
LOS BAILES RELIGIOSOS
Las miradas sobre los bailes religiosos del Norte Grande de Chile han puesto la
atencin sobre la llamada herencia andina de estos grupos. Importa destacar cmo
en este ambiente festivo se recrea la comunidad andina que, por lo menos, en una
semana, suspende las fronteras geogrficas, en trminos simblicos.6 Este nfasis en
lo andino ha descuidado el estudio de otros bailes como el Marinero y la Huasada, en
Calama, que comparten el marianismo de fondo, pero que transportan de un modo
explcito un sentimiento de chilenidad.
Hasta los aos 60 del siglo pasado era frecuente ver a los bailes religiosos de
estos santuarios dominados por una esttica andina. De all que sus enemigos, los
6

Este nfasis ha estado dado por los estudios de Van Kessel (1988).

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Religin y patria: bailes chilenos en la fiesta de Ayquina

ilustrados, los tipificaban de bailes de indios o de chunchos,7 bailes peruanos y de


bolivianos, etc. La excepcin la constitua el baile Chino, que provena de Andacollo
y que se arraig en Iquique. Se definen como el primer baile chileno que llega a La
Tirana, sin embargo, el anlisis de sus vestuarios nos seala la adopcin que han
hecho de elementos andinos como flores y otras ornamentaciones (Guerrero, 2009).
En la dcada de los 80 aparecen bailes de huasos y el ao 1972, en Calama, se funda
el Baile Marino Promesante, en la ciudad de Calama.
Se trata de un baile constituido por hombres y mujeres; todos se visten a la
usanza de la Marina de Chile, tenida blanca con el gorro clsico y el traje de gala
compuesto por el uniforme blanco con chaqueta azul; en la manga llevan dos
distintivos, el escudo del baile y ms arriba el escudo de la Marina con el ancla.
La banda que los acompaa tiene percusin y bronces, pero adems tiene
cuatro xilfonos que los remite casi de inmediato a la tradicin militar. Ejecutan
marchas como Adis al Sptimo de Lnea, Lily Marlen y sobre todo Libre, la
cancin interpretada por Nino Bravo, que la dictadura militar la us como smbolo del
golpe militar, bajo el pretexto de la liberacin nacional.
Sus mudanzas son una mezcla entre el desfile militar y la mudanza andina.
Portan en sus manos pequeas banderas chilenas que agitan al viento. Renen en una
misma danza la marcialidad de los marinos con la cadencia de los movimientos
andinos. Es como si desfilaran en el aire me comentaba una dramaturga.
Este baile representa, a mi juicio, una extraordinaria sntesis entre lo nacional y
lo andino. El discurso de fondo que reclaman tiene que ver con la idea de que siguen
siendo devotos de la Virgen, bailan y cantan, pero representan a la nacin que
conquist esas tierras; pero a diferencia de la escuela nacional que tiene como misin
extirpar lo no chileno, ellos lo valoran, pero lo adecuan a su imaginario.
Hay pues, continuidad con lo andino, pero tambin ruptura. Lo primero,
porque siguen reproduciendo la matriz andina del peregrinaje y, lo segundo, por que
incorporan un nuevo elemento que proviene de una matriz diferente. Una rama de las
fuerzas armadas se incorpora al discurso y prctica de la religiosidad popular, como
muestra de la incidencia del nacionalismo militar conviviendo con el religioso.
Ese baile representa una sntesis adecuada entre el barrio y la escuela. Lo
primero en cuanto el barrio puede ser visto como una mtafora urbanizada del ayllu
andino (Laan, 1993), en la que el baile es su mejor expresin; lo segundo, ya que
recoge uno de los principales motivos del proceso de chilenizacin dinamizado por la
escuela, la gesta del 21 de mayo de 1879, en la que la figura de Prat, de la Esmeralda,
7

La expresin chunchos se us por mucho tiempo como gentilicio de todos los bailes religiosos del Norte
Grande de Chile. El nombre, sin embargo, significa: Bailarn de rituales sagrados de la Puna de Atacama,
para sus diferentes ceremonias de la tierra, del trabajo y de sus fiestas (Bahamonde, 35). De Lucca dice:
Salvaje, hombre de la selva. Danza muy general, en el altiplano norte (De Lucca, 51). En sus
vestimentas predominan las plumas y se acompaan de una chonta.

97

Bernardo Guerrero Jimnez

y sobre todo de la Marina nacional, se constituye en el motivo fundamental del


heroismo (Sater, 2005). Hay que recordar que para el imaginario nacionalista de Chile
esta fecha se constituye en la ms importante dentro del calendario del patriotismo.8
A MODO DE CONCLUSIONES
Calama, incorporada a la geografa nacional, adquiere durante la fiesta de la
Seora de Guadalupe, cada 8 de septiembre, un rostro andino cada vez ms variado.
La fiesta de Ayquina es una fiesta de los calameos. En ese espacio y ese
tiempo, y bajo las coordenadas de una liturgia popular, los bailes ponen en escena un
imaginario religioso y popular. Colores, sonidos de bronces, cantos y mudanzas que
nos hablan de una fe popular vigente y activa, que permite la interaccin de diversos
bailes que expresan variadas representaciones, pero que se unen todos bajo un mismo
objetivo: adorar a la virgen.
El baile Marinero, que moviliza los cdigos de la nacin dominante encargada
de chilenizar la zona, cumple un doble papel; pero en el fondo sigue siendo un baile
andino, ya que se inscribe en la lgica de las peregrinaciones del Norte Grande
chileno: cantar y bailar a la virgen; realizar mandas y desarrollar en los das de fiestas
una instancia de comunidad, en la que la cercana fsica (relaciones cara a cara, etc).
nos remiten a la idea de realzar una vida comunitaria caracterizada por la
predominancia de los sentimientos por sobre la razn.
Podemos afirmar adems que las relaciones entre escuela y barrio, a pesar de
que se inscriben en visiones del mundo diferentes, y en algunos casos hasta
contradictorios, logran convivir y articularse. La identidad regional y la nacional
encuentran sus puntos de encuentros y de desencuentros, en las fiestas realizadas en el
Norte Grande. La accin creativa de los bailes religiosos, sus estrategias de
adaptacin le han permitido utilizar los recursos materiales y simblicos que la
sociedad les provee para defenderse de los eptetos como chunchos o indios, sin
embargo, su performance, cuya base es el cuerpo, lo ubica ms en la meseta andina y
popular que en la religin de la palabra (Morand 2010). Es una sntesis, pero en la
que predominan, en su discurso basal, la corporalidad que danza y canta.
Universidad Arturo Prat
Instituto de Estudios Andinos Isluga
Avenida Arturo Prat 2120, Iquique (CHILE)
bernardo.guerrero@unap.cl

El 21 de mayo en el norte grande de Chile alcanza, en su celebracin, dimensiones extraordinarias. A tal


punto que para muchos, esta fecha es ms importante que el 18 de septiembre.

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Religin y patria: bailes chilenos en la fiesta de Ayquina

OBRAS CITADAS
Aguirre, Jos Miguel. Festividad de Nuestra Seora de Guadalupe de
Ayquina. Revista de la Universidad del Norte 4. (1967):103-111.
Bahamonde, Mario. Diccionario de voces del Norte de Chile. Santiago de
Chile: Editorial Nascimento, 1978.
De Lucca, Manuel. Diccionario Prctico Aymara-castellano. Castellanoaymara. La Paz: Editorial Los Amigos del Libro, 1987.
Guerrero, Bernardo. Tres elementos configurativos en los cantos religiosos de
la fiesta de La Tirana. Cuaderno de Investigacin Social N1 Carrera de
Sociologa. (1975):35-45.
------- Multiculturalismo y religiones populares en el Norte Grande de Chile.
Ponencia presentada al II Foro Internacional Encuentro Alas Per. 16 al
18 de junio de 2011. Lima, Per.
------- Ftbol y nacionalismo en el norte grande de Chile. Ftbol, cultura y
sociedad. Herrera, Rodrigo y Varas, Jos compiladores. Coleccin
Seminarios 4. Santiago de Chile: Universidad Academia de Humanismo
Cristiano (2008):95-110.
------- La Tirana. Flauta, bandera y tambor. El baile Chino de La Tirana.
Iquique: Ediciones Campus. Universidad Arturo Prat, 2009.
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100

101-116

EL PUEBLO MAPUCHE Y SU SISTEMA DE COMUNICACIN


INTERCULTURAL
Mapuche people and their intercultural communication system 1

Mabel Garca*
Sonia Betancourt**
Resumen
El pueblo mapuche, pueblo originario del Sur de Amrica Chile, posee un sistema
de comunicacin propio articulado a una visin mtico-simblica y sacralizada del mundo,
condicin que implica una diversidad de cdigos y lenguajes que operan integradamente para
la comunicacin entre las diferentes dimensiones y entidades que componen este cosmos. La
irrupcin de occidente ha incidido en la transformacin de la prctica tradicional de este pueblo
debido al proceso de dominacin hegemnica que ha buscado desarticularlo, ante el cual el
pueblo mapuche, desde la segunda mitad del siglo XX, implementa diversas estrategias
tendientes a recuperar su territorio y autonoma cultural. Este trabajo sostiene que una de las
principales estrategias contrahegemnicas es la creacin de un macrosistema de comunicacin
intercultural que responde a un proceso metacognitivo complejo sustentado en distintas fases y
niveles de elaboracin epistmica. Con el propsito de dar cuenta de este proceso este trabajo
se centra en el estudio de uno de sus subsistemas: el artstico, desde el cual se describen y
reflexionan los territorios y fronteras simblicas que se generan respecto del sistema de
comunicacin occidental.
Palabras clave: Mapuche, Comunicacin, Hegemona, Interculturalidad, Arte.
Abstract
The Mapuche people in southern Chile, South America, have a system of
communication organized upon a sacred mythical symbolic view of the world, a condition that
implies a diversity of codes and languages working altogether to communicate in the different
dimensions and entities that integrate this cosmos. Irruption of the western world and its
hegemonic dominance have influenced and transformed these peoples culture, trying to break
it apart. Since the second half of the 20th century, Mapuche people have developed varied
strategies to recover their land and cultural autonomy. The present paper holds that one of the
main strategies against this hegemony is the creation of a macro system of intercultural
communication, which derives from a complex metacognitive process supported by different
phases and epistemic elaboration levels. This paper focuses on one of those systems: the artistic
one, from which we describe the land areas and symbolic borders produced in relation to the
western communication system.
1

Este trabajo forma parte del resultado final del proyecto DI09-0010 Arte mapuche actual. Constitucin
de un sistema esttico-cultural propio y diferenciado y del estado de avance del Proyecto DI12-0004 La
comunicacin intercultural desde el arte mapuche actual, en la lnea de investigaciones de Literatura, Arte
y Comunicacin Intercultural de las autoras.

Mabel Garca y Sonia Betancourt

Key words: Mapuche people, Communication, Hegemony, Intercultural, Arts.

EL TERRITORIO DISCURSIVO/COMUNICATIVO MAPUCHE Y LA DESOBEDIENCIA


EPISTMICA
Cuando las lenguas y las categoras que han sido subordinadas empiezan a ser
activadas por los actores sociales que apunten a de-colonizar el saber y el ser y a
desprenderse de la modernidad imperial, florecern los esplendores de la
imaginacin y de la creatividad humana (Mignolo, 124).

Ciertamente, la reflexin con que Mignolo aborda el proceso de


descolonizacin epistmica por el que actualmente transitan muchos pueblos
subordinados en Amrica Latina y en otros lugares del mundo, nos lleva a revisar, en
esta misma direccin, la actual dinmica y propsitos del movimiento de autonoma
cultural y territorial del pueblo mapuche, considerando que parte de la historia de este
pueblo en sus relaciones de contacto cultural se escribe sobre la huella de las
sucesivas fronteras que ha debido construir para mantener su independencia,2
constituyndose en un referente del proceso de resistencia en Amrica Latina.
La dcada de los noventa ser fundamental para este pueblo que, marcado por
la instalacin discursiva de los quinientos aos del Descubrimiento/conquista de
Amrica, inicia una nueva etapa de fortalecimiento de su identidad cultural,
caracterizada por diversas estrategias polticas orientadas a visibilizar su postura
frente a las prcticas de dominacin y de hegemona sociocultural que le ha impuesto
histricamente el Estado-nacin chileno, un proceso que desde una postura
revisionista se observa como un desprendimiento, resultado de la desobediencia
epistmica de la matriz colonial de poder (Mignolo, 2010).3
En este sentido, el pueblo mapuche pone a prueba una episteme compleja para
resguardar su ethos cultural, generando significados y acciones que buscan
desestructurar los espacios de imposicin del sistema hegemnico.
En esta tensin, la comunicacin entendida como una actividad vital donde
transitan y se resuelven las posibilidades de conocimiento, comprensin y
negociacin de significados, se constituye en una plataforma rearticuladora de los
nuevos procesos de resignificacin y de traduccin cultural donde revierte lo que
2

Primero, en 1460 con el Imperio Inca; luego, en 1541 contra el ejrcito espaol; y, como consecuencia de
sucesivas guerras con la Corona espaola, el rey Felipe IV le otorga el reconocimiento de nacin
autnoma y soberana mediante la Cdula Real del 29 de abril de 1643, situacin que fue ratificada en
distintos tratados hasta el naciente Estado nacin chileno el ao 1825.
3
Mignolo seala que Anbal Quijano al plantear el concepto de colonialidad inicia una serie de
vinculaciones expansivas de este al intervenir en las distintas esferas de la vida social y humana, como la
colonialidad del poder (econmico y poltico) entrelazada a las del ser (gnero, sexualidad, subjetividad y
conocimiento) Mignolo,11-12.

102

El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural


Martn Linhard (1998) ha denominado la reduccin de la voz y del discurso
indgena a la que ha estado sujeto. Desde este punto de vista, la comunicacin para el
pueblo mapuche es una posibilidad epistmica mediante la cual da legitimidad a sus
propias formas de control, un eje significativo para su autonoma sociocultural.
El logro de este aprendizaje ha implicado un largo proceso de intercambio
cultural, cuyas huellas se encuentran en las sucesivas y complejas etapas de
imposicin/resistencia (Bonfil, 1988). Resistencia, por la conservacin y/o
innovacin que realiza del sistema de significacin y de comunicacin propio aquel
de la cultura ancestral tradicional. Imposicin, ante la cual acta desde la
apropiacin y/o innovacin del sistema de comunicacin de la cultura ajena aquel
de la cultura occidental. Sistemas de comunicacin que adecua y reorienta a una
nueva lgica: la del pensamiento intercultural mapuche en una situacin de contacto
cultural asimtrica.
La apertura de esta mediacin, carente de un dilogo cultural, lo impulsa a la
creacin de otro sistema de comunicacin con caractersticas propias, el sistema de
comunicacin intercultural mapuche (Garca, 2008); un dispositivo epistmico que
le ayuda a reelaborar el sentido de su existencia respecto del otro y le otorga una
dimensin ontolgica al proceso de hibridacin cultural al territorializar un espacio
propio al interior del cruce cultural.
Este sistema se establece en una de sus estrategias ms efectivas y simblicas
en esta etapa histrica, respecto del cual es posible distinguir seis etapas de
elaboracin epistmica:
- la primera, el descubrimiento de una nueva condicin existencial a partir del
contacto cultural, y que significa un cambio radical en las percepciones y prcticas
culturales en el marco de un proceso histrico complejo, el que se asume bajo la
lgica de la defensa de lo propio y la lgica de la rearticulacin cultural ante las
sucesivas prdidas territoriales.4
- la segunda, la advertencia de una nueva posicin enunciativa a partir de la
instauracin de lo hegemnico como consecuencia de la suspensin de la palabra por
la prctica colonizadora impuesta, la que Martn Lienhard (1998) ha denominado la
reduccin de la voz indgena.5
4

Tal como lo refieren distintos discursos de la Crnica, los Parlamentos y los discursos Testimoniales, que
aluden a las continuas polticas de desplazamientos de las comunidades por medio de la usurpacin,
radicacin y reduccin de los territorios ancestrales como consecuencia, primero, de los sucesivos
conflictos y, luego, de la implementacin de polticas integracionistas y asimilacionistas por parte del
Estado chileno (Bengoa, J. 2003; Boccara, G. 2009; Pinto, J. 2003; Comisin Verdad Histrica y Nuevo
Trato, 2001-2003).
5
Para Lienhard Esta reduccin supone una combinacin variable de operaciones especficas. El
traslado del discurso indgena-oral a la escritura significa que una de sus actualizaciones efmeras se
convierta, a raz de su fijacin grfica, en su versin definitiva concepto ajeno a las culturas orales.
Seala este autor adems que en este proceso, una lgica occidental substituye al indgena en la
exposicin narrativa o argumentativa de los hechos; conceptos originales se vacan de su contenido para

103

Mabel Garca y Sonia Betancourt


- la tercera, la adquisicin de una nueva competencia comunicativa para actuar
en este espacio intercultural, caracterizado por la instauracin de las relaciones
asimtricas. Esta etapa involucra tres procesos fundamentales: a.- el aprendizaje de las
prcticas culturales ajenas, como los discursos, sus formas y modos, particularmente
del sistema de comunicacin occidental que incluye la lengua escrita, y el valor
simblico que tienen los actos comunicativos en tanto producciones culturales; b.- la
adecuacin de las prcticas culturales propias a un espacio restrictivo comunitario o
familiar,6 como los discursos y el sistema de comunicacin sacralizado que incluye la
lengua oral, el lenguaje de los pewmas sueos y perrimontun visiones,
el lenguaje ceremonial, y el lenguaje iconogrfico; y c.- el manejo del sistema de
comunicacin gestado en este nuevo espacio de contacto cultural.
- la cuarta, la produccin de significados y sentidos propios para la
rearticulacin de su ethos cultural, mediante la resignificacin y traduccin cultural
que realiza de los procesos de adquisicin discursivo/comunicativos sealados
anteriormente, y que le permiten la conformacin de dos territorios comunicativos
especficos y diferenciados: uno, que surge a propsito de las prcticas de contacto
cultural asimtricas con el otro, como el sistema de comunicacin intercultural, y
el otro, que contina sus prcticas intraculturales, como el sistema de comunicacin
tradicional ancestral .
- la quinta, la constitucin de una dimensin simblica de la estrategia
discursivo/comunicativa del contacto cultural, que expresa el grado de control sobre
este nuevo sistema de comunicacin buscando la simetra, en tanto territorio
simblico del ethos que se posiciona y visibiliza en el espacio de contacto cultural
mediante de sus subsistemas.
- la sexta, la inscripcin de un proceso espectacular, especular y
metacognitivo7 en sus actos estratgicos impulsado por el cruce continuo entre los
dispositivos epistmicos que actualizan la memoria cultural y la revisin histrica, y
las prcticas asertivas de las nuevas estrategias discursivo/comunicativas, lo que
permite reorientar estrategias y/o generar otras nuevas, en una dinmica ascendente
poder pasar por occidentales; los ncleos ms irreductibles, ms resistentes a su transformacin, se
suprimen (10).
6
La escuela, adems de haberse constituido como un mecanismo de dominacin, subordinacin y
negacin del mapuche, es el lugar por donde fluye, a veces implcitamente, la expresin del racismo y la
discriminacin.
Lo cierto es que la educacin tambin se constituye en un elemento y mecanismo de homogeneizacin
cultural y por tanto en un aparato negador de las especificidades culturales que no cuadran con el proyecto
del naciente Estado nacional. Va a ser esta poltica homogeneizadora y negadora de las diferencias
culturales, instaurada por la educacin formal chilena la que hoy permite comprender por qu existen tan
pocos mapuches que, por ejemplo, dominen su propia lengua, que hablen el mapudungun.
Los testimonios de mapuches al recordar sus experiencias escolares suelen ser dramticos, ya que se les
prohiba hablar su lengua y se les castigaba en caso de ocuparla y no hablar el castellano. Informe de la
Comisin Verdad Histrica y Nuevo Trato (2003:73).
7
Cfr. Garca, M., 2008

104

El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural


hacia el logro de la visibilizacin de lo propio, articulado en la diferencia cultural, y
de la autonoma como Estado-nacin mapuche.
Como resultado de este proceso epistmico se observa actualmente que el
sistema de comunicacin intercultural del pueblo mapuche se establece como un
macrosistema discursivo/comunicativo originado en las relaciones de contacto
cultural asimtricas con la sociedad chilena-occidental; es de carcter dinmico e
hbrido; conjuga y resignifica elementos, cnones y estrategias
discursivo/comunicativas de la cultura mapuche tradicional con los de la cultura
occidental, y con los que surgen del espacio de contacto cultural; est constituido por
diversos subsistemas discursivos/comunicativos como el discurso de la comunicacin
social, el discurso poltico, el discurso artstico, el discurso ceremonial-ritual, entre
otros, que se expresan en la esfera pblica mediante distintas clases de textos,
soportes, tcnicas y lenguajes, en un contexto de relaciones culturales conflictuadas, y
donde acta por una parte, como dispositivo de rearticulacin sociocomunicativo
frente a la imposicin de un sistema comunicativo ajeno, y consecuentemente, por
otra, como dispositivo contrahegemnico de resistencia cultural frente al sistema
hegemnico y de dominacin ejercido por occidente.
As, como consecuencia del desprendimiento epistmico, este sistema forma
parte de las estrategias de control cultural que actualmente implementa el pueblo
mapuche para el logro de la autonoma comunicativa,8 en el marco de la resistencia
cultural, con el objetivo de modificar su posicin ante la cultura dominante.
ARTICULACIONES Y ESTRATEGIAS DISCURSIVO/COMUNICATIVAS DESDE EL ARTE
MAPUCHE ACTUAL

Si la matriz colonial de poder instala un modo de ser y estar en el espacio


pblico, lugar donde se miden las fuerzas, estrategias y recursos, los actores impelidos
a actuar lo hacen sujetos a normas y protocolos ya establecidos por esta misma
matriz; frente a esto, la disidencia marca una nueva frontera que delimita los espacios
de actuacin y visibiliza las nuevas condiciones y posibilidades de negociacin
sociocultural de los pueblos subordinados.
El discurso artstico mapuche, en este contexto, se convierte en uno de los
principales dispositivos epistmicos del actual sistema de comunicacin intercultural,
al afianzar la construccin de una frontera simblica, fortalecer la articulacin
sociocultural, visibilizar las posiciones del sujeto en el espacio pblico e instalarse
8

La autonoma comunicativa se entiende como un objetivo de los actuales lderes e intelectuales


mapuches, quienes buscan posicionar una visin cultural sobre estrategias de comunicacin y medios de
comunicacin propios en el espacio pblico, este es el caso de La red de comunicadores mapuches que
agrupa a todos los medios de comunicacin digital, radial, audiovisual y escritos a lo largo del wallmapu.
Junto a esta agrupacin surgen muchas otras, como Adkimun, colectivo de comunicacin audiovisual
con identidad mapuche. En todos los casos se propone fortalecer progresivamente la base idiomtica. Cfr.
Acta reunin de comunicadores y medios mapuche 8 de febrero del ao 2013. Curarrewe.

105

Mabel Garca y Sonia Betancourt


como un discurso contrahegemnico. Desde este lugar observamos que la generacin
de discursos tanto en su etapa de produccin, como en sus etapas de textualizacin
y de circulacin implica un proceso intencionado, continuo y orientado a marcar la
diferencia y el territorio cultural.
La dimensin discursivo/comunicativa de este arte, ubicada en las ltimas
etapas epistmicas del sistema de comunicacin intercultural, inscribe un proceso
espectacular, especular y metacognitivo en sus actos estratgicos, el que asentado en
variados recursos textuales comunica un modo especfico de desprendimiento
epistmico.
Una primera aproximacin nos lleva a sealar que: 1.- a nivel de la produccin
textual, la construccin de metadiscursos, articulados por una funcin de refuerzo
cultural, sirve para orientar la situacin interpretativa
poltica y cannica
respecto de un arte con caractersticas propias; 2.- por su parte, a nivel de la
textualizacin, los variados recursos discursivos se vinculan a la comunicacin del
metarrelato de la relacin intercultural; y, 3.- por ltimo, a nivel de la circulacin de
los textos, las estrategias de instalacin discursiva en el espacio pblico se establecen
como un sistema de redes comunicativas de carcter intercultural, performativo,
dinmico, expansivo y con el propsito de territorializar9 un espacio culturalmente
diferenciado.
De acuerdo con lo anterior, observamos que en la etapa de produccin textual,
los metadiscursos surgen de manera natural vinculados al proceso de
intelectualizacin de la creacin artstica explicitando diversas posiciones
enunciativas relacionadas con la reafirmacin identitaria y la recuperacin de lo
propio desde la resistencia cultural. Estos metadiscursos se expresan bajo distintas
modalidades y operaciones respecto de los discursos artsticos los que segn la
distincin de Hugo Carrasco (2008) aplicada a los textos poticos mapuche, se
transforman y son transformados, ya sea de modo exegtico, autoexegtico, como
correlato objetivo o como potica programtica.
En este sentido, los metadiscursos operan en un proceso dialgico y
transtextual continuo, instalando argumentos de refuerzo cultural desde la conciencia
de lo propio en la escena pblica, los que de otra manera no han tenido acceso en el
sistema de comunicacin occidental abriendo el debate que vincula al arte con lo
poltico a partir de relaciones con temas de territorio e identidad, memoria y
testimonio, entre otros, y que son narrativizados por diversos poetas, como Jaime
Huenn, Juan Paulo Huirimilla, Adriana Paredes Pinda, Elicura Chihuailaf, Rayen
Kvyeh, Bernardo Colipn, en discursos que ponen en el centro de la discusin sus
aspiraciones y problemticas:

En la dimensin simblica que adquiere un sistema de comunicacin con una identidad cultural
particular.

106

El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural


El arte nuestro es el trabajo espiritual y material, continuo y visionario, de
pueblos que an respiran, de colectividades e individuos que buscan en
ltima instancia crear esperanza y elevar el espritu de todos y todas, a
pesar del vasallaje, el colonialismo, la discriminacin y el oscurantismo
que suelen prevalecer, con mayor o menor intensidad, en nuestro
atribulado y amnsico pas.
la escritura mapuche no es nicamente lenguaje nutrindose a s
mismo, sino lenguaje que busca revivir y resignificar relatos culturales
originarios, sincrticos o histricos y transmitirlos al pueblo congregado,
como antiguamente hacan los lonkos, los weupife (guardianes de la
memoria), los lkantufe (cantores-poetas) o los werken (mensajeros)
(Huenn. En lnea).

La conciencia de este discurso, que confirma la posicin alcanzada por los


intelectuales mapuche desde la disidencia, queda registrada en libros, cartas pblicas,
entrevistas y documentos de variada naturaleza. As, uno de los ms importantes y
reconocidos poetas de este pueblo, Elicura Chihuailaf, en su libro Recado
confidencial a los chilenos (1999) interpela desde la confianza del otro prximo
pero distinto, respuestas que subsanen las fracturas histricas:
Me digo, Cunto conoce usted de nosotros? Cunto reconoce usted de
nosotros? Cunto sabe de los orgenes, las causas de los conflictos de
nuestro Pueblo frente al Estado nacional? Qu ha escuchado del
pensamiento de nuestra gente y de su gente que en la bsqueda, antes
que todo, de otras visiones de mundo, que siempre enriquecen la propia
se ha comprometido con el entendimiento de nuestra cultura y nuestra
situacin? (10).

Junto a los argumentos polticos, el metadiscurso trasunta un anclaje ms


profundo al orientarse tambin al terreno de lo cannico desplazando conceptos y
recursos artsticos ajenos para posicionar los propios, subyaciendo en esta tensin
criterios estticos basados en principios culturales ancestrales. Desde este argumento
se plantean los conceptos articuladores de las metapoticas, como el concepto de
oralitura de Chihuailaf que busca resignificar y actualizar la vertiente oral de la
cultura tradicional y as deslindarse del concepto de literatura entendida como
prctica escritural occidental; o, como observa Rodrigo Rojas (2009) respecto del
poeta David Aniir, al sostener este ltimo que los textos poticos son
mapuchemas, tristemas, putesas, problemas, lexemas, no poemas:
El poema impreso (es decir, la traduccin) demuestra haber traducidoabducido un texto de la cultura hegemnica y receptora y ahora lo
devuelve, retraducido, deglutido, apropiado, vestido en otros ropajes
(Rojas, 138).
107

Mabel Garca y Sonia Betancourt


De este modo, en un proceso bastante complejo los metadiscursos operan
dando cuenta de una actividad textual-metatextual constante y permanente
como un circuito genrico lgicamente mayor, que incluye discursos y
metadiscursos, con el fin de transformarlos de diversos modos, creando as tipos
de texto relativamente nuevos, abiertos, complejos, multifacticos, polifnicos
(Carrasco, H. 2008:43).
En cierto sentido constituyen un espacio discursivo de resguardo y
aseguramiento por donde se desplaza la construccin de la mismidad, sobre y en
el cual el emisor textual, a veces se reapropia de las vestiduras de la cultura
ancestral y, otras, se despoja de ellas para mirar-se en su nueva condicin
existencial, en el juego panptico a que ha sido de alguna manera arrojado.
Desde otra mirada, en la etapa de textualizacin de las obras, los recursos
discursivo/comunicativos del arte mapuche se despliegan sobre los diversos
soportes, tcnicas y cnones del sistema expresivo, y desde las distintas esferas
del espacio textual con el propsito de dar cuenta del metarrelato de la relacin
intercultural. As, el emisor textual se inviste de la ptica mapuche tradicional
asumiendo a veces la condicin de un rol ancestral de reprocesamiento simblico,
como lo ha descrito Claudia Rodrguez (2005) en la poesa, ya sea asumiendo el
rol de weupfe, el parlamentador en situaciones de negociacin poltica, o ya
sea el rol de machi, en tanto agente de autoridad espiritual en la comunidad.
Respecto de estos, se observan algunos mecanismos comunicativos especficos
como la marca dialgica y oral, la mediacin del canto en la escritura, la
dimensin ceremonial ritual en el caso de la voz de machi, evidenciando la
dinmica intercultural.
Desde el quehacer creativo del lenguaje, la textualizacin del metarrelato
de la relacin intercultural, se despliega sintonizando todas las locaciones del
texto mediante la mayor cantidad de recursos disponibles, evidenciando la
distancia que se produce en el origen de la relacin cultural; y, donde, a modo de
ejemplo de esta constante, nos interesa detenernos en uno de los textos ms
recientes de Aniir,10 quien mediante del collage lingstico articula
dialgicamente las distintas posiciones enunciativas de este metarrelato que acta
en el espacio pblico intercultural.
Aniir, a partir de transparentar la jerga que ha construido y difundido la
ideologa racista, logra referir las alusiones histricas del sujeto dominador, las
que dan forma a un significado comn: evidenciar/denunciar el estereotipo
negativo sobre el mapuche, estereotipo ya inscrito en los orgenes de esta relacin
por el cronista espaol,

10

Como es el caso de algunos textos de los poetas Bernardo Colipn, Csar Millahueique, Jaime Huenn,
entre otros.

108

El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural


I.N.E. (Indio No Estandarizado)/ Segn el Censo de poblacin y vivienda
realizado en Chile / Usted se considera; / Flojo/ Hediondo/ Borracho/
Piojento/ Malas pulgas/Aborigen/ Incivilizado/ Canuto/ Delincuente/ Post
Punx Rocker/Autctono/ Folklrico/ Indgena (indigente)/ Terrorista/
Quema Bosques/ Extico/ Ilcito Asociado/ Camorrero/ Muerto de Hambre/
Desterrado/ Natural/ Salvaje ( Sur bersivo)/Arcaico/ Mono Sapiens/ Mal
vividor/ Mal Moridor/Analfabeto/ Brbaro/ Inculto/ Nativo/ No nato
(siempre kisistes eso)/ Polgamo / Guerrero/ Indmito / Raza inferior,
guerrera pero inferior/ Indio kuliao /O/Araucano.// Acepciones nunca
consultadas a bocas mapuche, / Que otro descalificativo ms te queda por
nombrar/ Racista Fuck Triuke..../ Que te quede claro,/ Demrate un poko
ms y di Mapuche,/ La boca te quedar ah mismo (Aniir, Correo
electrnico, 14/09/11).

La irona como actitud enunciativa, la retrica de la inversin puesta al


servicio del correlato y del discurso institucional, la inscripcin desnuda de los
calificativos, la referencia al Instituto Nacional de Estadsticas (INE) que
normaliza y organiza los datos sobre la poblacin nacional chilena escenifican
las acciones de unos y otros: la descalificacin de los primeros y la respuesta
inclume de los segundos Que te quede claro,/ Demrate un poko ms y di
Mapuche,/ La boca te quedar ah mismo.
La continua serie de adjetivos, violentos, enajenantes e invisibilizadores
arrasan e imponen en el texto un territorio simblico que busca subsumir al otro
bajo la carga negativa de la tica racista, sin embargo, la respuesta se construye
evidenciando otro territorio, el de la distancia, marcada por dos estrategias
enunciativas: la serie enumerativa/descriptiva frente a la oracional/directiva,
dando cuenta de un juego de voces que busca destacar el territorio axiolgico del
mapuche, evidenciando la no modificacin de su condicin esencial en esta
circunstancia histrica: la resistencia y la dignidad de ser che gente de la
tierra.
Desde las estrategias del discurso visual se observa todava ms enfatizado
este antagonismo, donde el discurso artstico construido como discurso
contrahegemnico refiere a la imagen del mapuche en los bordes, pero sin tacha
de su entereza como se muestra en Guerra! del artista visual Pedro Melinao (en
lnea), Te declaro la guerra!/ Date por avisado!, reiterando la orientacin
perlocutiva del texto de Aniir Que te quede claro;

109

Mabel Garca y Sonia Betancourt

En este sentido los textos artsticos responden a las acciones violentas que
han quedado en la memoria cultural de este pueblo, y que son activadas en el
imaginario por los continuos enfrentamientos a propsito de las polticas de
Estado, y en el presente por la irrupcin en el territorio ancestral de las grandes
transnacionales.
Ante esto, Melinao recurre a la parodia transparentando la trgica
situacin del presente histrico a travs de la caricatura, mediante smbolos de
la modernidad y smbolos de la cultura mapuche ancestral, refiriendo el
desbalance de los medios y recursos materiales y sobre todo dando cuenta de la
frontera cultural.
La construccin del metarrelato de la relacin intercultural nos muestra
un discurso complejo que contiene y refuerza los elementos culturales
tradicionales articulados de manera transversal, ya sea a travs de estrategias de
tradicionalizacin como tambin de retradicionalizacin cultural
(Fischman, F. 2004; Garca, M. 2012), donde el gesto de dar continuidad al
ethos cultural se vuelca a un ser inmerso en la comunidad/linaje, tanto en la
circunstancia histrica como simultneamente ahistrica, al instalar esta
comunidad/linaje en un tiempo cclico que reitera su continuidad: los hijos de
los hijos de los hijos. Enunciado metafrico que se convierte en un elemento
referencial para la poesa mapuche desde la primera obra del poeta Elicura
Chihuailaf, como precursor de esta generacin artstica.
En el pas de la memoria/somos los hijos de los hijos de los hijos/ La
herida que duele, la herida que se abre/ la herida que sangra hacia la
Tierra (En el pas de la memoria, 74).
110

El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural


Madre, vieja mapuche, exiliada de la historia/ Hija de mi pueblo amable/
desde el sur llegastes a parirnos/ Un circuito elctrico raj tu vientre/ Y
as nacimos gritndole a los miserables/ Marri chi weu!!!/ En lenguaje
lactante// Padre, escondiendo tu pena de tierra tras el licor/ Caminaste las
maanas heladas enfrindote el sudor// Somos hijos de los hijos de los
hijos/ Somos los nietos de Lautaro tomando la micro/ Para servirles a los
ricos/ Somos parientes del sol y del trueno/ Lloviendo sobre la tierra
apualada (Aniir, 33).
Pero ms triste an/ el sueo de mis hijos,/ de los hijos de mis hijos/ en
territorio de nadie ( Mora, 333).

Una visin mtico-simblica sobre la trascendencia del linaje en el


crculo de la vida que explica el sentido profundo y primigenio de este
enunciado, y que evidencia el desarraigo y el extraamiento de una existencia
histrica puesta a la deriva; esto explica que el enunciado se active desde una
posicin enunciativa autorreflexiva e interpelativa de la identidad tnicocultural, cuya funcin es el aseguramiento de pertenencia a un pueblo.
Por ltimo, en la etapa de circulacin discursiva en el espacio pblico,
desde una mirada retrospectiva se puede evaluar que en no ms de veinte aos
estas estrategias se consolidan por medio de variados proyectos y lenguajes
(msica, poesa, narrativa, teatro, plstica, entre otros), los que en diversos
soportes (impresos, visuales, audiovisuales) irrumpen en la escena nacional e
internacional, consolidando un sistema de expresin artstico propio y
diferenciado, el que solo se puede comprender a la luz de la interrogacin
sobre la identidad que realiza el sujeto colonizado (Bhabha, 2002).
En este marco epistmico se despliegan nuevos y ms complejos procesos
enunciativos que buscan recuperar la voz desde la condicin poltica del arte,
ocupando asertivamente los medios y mecanismos del discurso pblico de la
cultura occidental, como la construccin de sitios web para difundir las obras,
dar respuesta a los medios de comunicacin en entrevistas, escribir artculos de
opinin sobre sus propios procesos, vincular los distintos tipos de discursos a
travs de link con peridicos de origen mapuche.
Por otra parte, la difusin de lanzamientos de libros, las antologas
impresas y digitales realizadas por los mismos artistas, las actividades artsticas,
culturales y polticas que se articulan a travs de la prensa escrita, revistas
impresas y virtuales, y bases de datos de correos que continuamente se
reelaboran, dan lugar al registro intencionado del proceso artstico y a la
construccin y reconstruccin permanente de una visin histrico-cultural sobre
la poesa y el arte mapuche.
Finalmente, la pregunta que asoma ante estas diversas estrategias,
proyectos y medios orientados con un propsito similar dice relacin con los
elementos transversales que de alguna manera soportan las acciones distantes y,
111

Mabel Garca y Sonia Betancourt


desde el punto de vista artstico, tambin de algn modo dismiles, pero que en
su conjunto son capaces de proyectar una imagen sistmica del proceso de
comunicacin intercultural (Garca, 2009:32). Una primera sospecha es que
todos estos procedimientos, en el actual discurso artstico mapuche, y por lo
tanto en el sistema de comunicacin intercultural, se encuentran regulados por
el despliegue del pensamiento mtico ancestral de este pueblo
Un pensamiento que subyace a la instancia comunicativa de los discursos
como soporte epistmico y simblico, origen de una lectura sobre la relacin
intercultural, y donde lo comunicado es un macrorrelato cultural construido a
partir de las relaciones asimtricas: el macrorrelato del enfrentamiento de
fuerzas o newen provocadas por la descompensacin y desequilibrio de las
energas de unos y otros
En este macrorrelato, el pueblo mapuche y la sociedad occidental son
representados simblicamente por Txeng-Txeng y Kai-Kai, dos serpientes
mticas que para el pueblo mapuche contienen en s las energas primordiales
del cosmos y cuya funcin es velar por el equilibrio de l permaneciendo
siempre atentas, en estado latente. De este modo, vinculadas al plano tico del
colectivo cultural en tiempos de paz resguardan sus territorios axiolgicos, sin
embargo cuando el hombre se desequilibra o interviene desmedidamente su
medio se alzan una contra la otra enfrentadas en una lucha primigenia buscando
su extensin territorial (plano de fuerzas y plano tico), lo que
consecuentemente desata el caos.
Txeng-Txeng y Kai-Kai, en sus diferentes etapas de conflictos,
simbolizan las sucesivas etapas de crisis del pueblo mapuche, cuatro hasta el
presente: el diluvio, que marca el segundo nacimiento de la cultura mapuche
actual; la intromisin del conquistador en el territorio; la instalacin del Estado
nacin chileno; y, el actual conflicto histrico:11
La pintura en cuero del artista plstico Juan Silva Painequeo ha sido tal
vez la ms explcita con este tema, desarrollando con detalle el proceso de
los ciclos de la historia mapuche, pero desde una lectura que instala su
obra en la articulacin de la fuerza originaria o trascendente de este
pueblo, haciendo ver que este conflicto es primero y ante todo una lucha a
nivel de fuerzas o newenes. Desde este punto de vista, el conflicto de
Txen Txen y Kai Kai representa no solo el acontecimiento histrico, sino
que mantiene un trasfondo de carcter espiritual donde lo que se debate es
el cuidado o no de una forma de conocimiento o kimun; resguardo
del conocimiento ancestral que es acceso a una forma de poder y que
histricamente su dominio ha permitido formar las alianzas necesarias
para la proteccin del mismo pueblo mapuche, o la potenciacin y
expansin de su fuerza al interior de su territorio (Garca, 2012:53).
11

http://usuarios.multimania.es/artemapuche/ [22 de mayo de 2013]

112

El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural

En este sentido el relato de Txen Txen y Kai Kai se extiende a todos los
discursos del sistema de comunicacin intercultural interculturalidad en
asimetra y en particular forma parte de las representaciones del discurso
artstico a travs de la plstica, la msica, el teatro y la poesa principalmente.
A MODO DE CONCLUSIN
La concrecin del sistema de comunicacin intercultural para el pueblo
mapuche ha significado un esfuerzo epistemolgico importante, en la medida
que responde a las necesidades histricas que se le plantean utilizando
mecanismos y recursos de su propia cultura como tambin de la cultura ajena a
travs de la apropiacin e innovacin cultural, con el fin de alcanzar el
desprendimiento epistmico de la matriz colonial.
Al interior de este sistema de comunicacin, el discurso artstico a travs
de los proyectos y sus metadiscursos opera dinmicamente dando cuenta de las
posiciones de unos y otros en la relacin intercultural, de sus sucesivos
discursos en el marco de una historia conflictuada y orienta las interpretaciones
hacia significados radicales.
Desde este punto de vista, la construccin de la escena comunicativa
busca constituirse con una identidad mapuche a travs de la definicin de una
voz enunciativa, una configuracin del destinatario, una configuracin del
sujeto del enunciado, una mirada sobre el otro, la modelacin del lenguaje, y
las estrategias de visibilizacin de lo propio; escena comunicativa (Landowski,
16) que ha tenido varios giros de acuerdo con las condiciones histricas que
norman lo hegemnico.
Desde la mirada del pueblo mapuche, estas relaciones interculturales
responden a conceptualizaciones de un paradigma epistemolgico occidental
que repite la visin hegemnica, situacin iterativa en Amrica Latina que hace
entrar en tensin las diferentes visiones sobre este proceso; es lo que Walter
Mignolo identifica como comunicacin en disimetra de poder marcada por la
diferencia colonial e imperial en sus variadas manifestaciones histricas,
lingsticas, religiosas, econmicas, legales, epistmicas, polticas, ticas y
donde lo que est en juego es nada ms y nada menos que los principios
fundamentales del saber y del poder impuestos por Occidente, tanto en el
pensamiento regulatorio como emancipatorio, que caracteriza la idea de
modernidad (Mignolo, 34-35).
En esta situacin de subordinacin la comunicacin intercultural no se
basa en las diferencias culturales que son fciles de negociar porque la cultura
hegemnica las acomoda como culturas subalternas, escondiendo la
subordinacin y la dominacin, sino que esta se sustenta en las diferencias
113

Mabel Garca y Sonia Betancourt


coloniales que revelan y permiten construir proyectos ticos, epistmicos y
polticos de liberacin (Mignolo, 17).
Lo anterior se establece en el marco de la autorreflexin sobre el espacio
al que el sujeto ha sido desplazado, revisin que adquiere rasgos metacognitivos
que constantemente funcionan como advertencias sobre este territorio del
nolugar e impulsan los recursos para la recuperacin e instalacin de la
autonoma sociocultural. Desde este punto de vista, cada discurso y los
discursos entre s se refuerzan y refuerzan la funcin especular donde el emisor
textual se mira, se observa y al mismo tiempo evala como reubicarse
estratgicamente en las acciones de resistencia y de negociacin cultural.

Universidad de La Frontera*
Departamento de Lenguas, Literatura y Comunicacin
Avda. Francisco Salazar 01145. Temuco (CHILE)
mabel.garcia@ufrontera.cl
Universidad de La Frontera**
Departamento de Lenguas, Literatura y Comunicacin
Avda. Francisco Salazar 01145. Temuco (CHILE)
sonia.betancour@ufrontera.cl

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El pueblo mapuche y su sistema de comunicacin intercultural


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Mabel Garca y Sonia Betancourt


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116

117-136

TRADICIN Y NOVEDAD EN EL LXICO DEL LITORAL


(BO-BO Y LA ARAUCANA)1
Lexical Tradition and Novelty in a Coastal Area (Bo-Bo) and Araucania Regions
Constantino Contreras Oyarzn*
Mario Bernales Lillo**
Resumen
Este artculo contiene los resultados de una investigacin dialectolgica
desarrollada en un rea costera del sur de Chile (las regiones del Bo-Bo y La
Araucana). El anlisis permite observar una mayor estabilidad del lxico tradicional de
raz hispana referente a embarcaciones y navegacin. Ms innovaciones y variaciones
geogrficas se observan en el lxico de la pesca, debido a los cambios ocurridos en ese
mbito referencial en las ltimas dcadas. El estudio verifica tambin unos pocos
indigenismos procedentes del mapudungun, lengua que en esta rea ha perdido bastante
vitalidad.
Palabras clave: Lxico Tradicional, Variacin Geogrfica o Dialectal, Innovacin
Lxica, Indigenismo.
Abstract
This paper presents the conclusions of a dialectological research developed in a
coastal area in the south of Chile (Bo-Bo and Araucania Regions). The analysis of the
material shows remarkable traditional lexical stability derived from Hispanic roots
related to navigation and small fishing vessels. More changes and geographical
variations are observed with respect to the fishing terminology as a result of the changes
in that referential domain during the last decades. Some indigenous terms from
Mapudungun, language that has lost much vitality in this area of the country, are also
recognized in this study.
Key words: Traditional terminology, Geographical or Dialectological variation, Lexical
innovation, Indigenous terminology.

El proyecto ha sido dirigido por el profesor Mario Bernales y desarrollado con la participacin de los
co-investigadores Constantino Contreras y Luis de la Barra. Una versin resumida del presente trabajo fue
expuesta en calidad de ponencia en el XVIII Congreso de la Sociedad Chilena de Lingstica (SOCHIL),
celebrado en Santiago (Universidad de Chile), en noviembre de 2009. Asimismo, parte de este trabajo fue
presentada en calidad de disertacin en la Academia Chilena de la Lengua, en julio de 2010. Los
materiales aqu analizados fueron registrados, en su mayor parte, antes del terremoto y maremoto del 27 de
febrero de 2010, fenmenos naturales que afectaron profundamente a los habitantes del borde costero del
centro y parte del sur del pas, entre los que estn los hombres de mar entrevistados. Vaya para ellos
nuestra gratitud y nuestro deseo de resurgimiento. Su trabajo y sus palabras seguirn adelante.

Constantino Contreras y Mario Bernales

1. INTRODUCCIN
El tema de este artculo forma parte del proyecto de investigacin titulado
Habla y textualidad oral en un espacio geogrfico de contactos interlingsticos
e interculturales (rea costera de las Regiones del Bo-Bo y de La Araucana),
llevado adelante con el respaldo acadmico y financiero de la Direccin de
Investigacin de la Universidad de La Frontera. En lo especfico, este trabajo
aborda el estudio del lxico relativo a embarcaciones de pesca y las especies
marinas de la fauna y de la flora. Su objetivo central es describir cmo est
organizado dicho lxico, que funcionalmente est vinculado a mbitos y
actividades vitales propias del litoral, espacio en que las comunidades que lo
habitan desarrollan una economa de subsistencia. Interesa conocer tambin
cmo han obrado en este lxico las dos fuerzas propias de los hechos socioculturales: la conservacin y la innovacin; en otras palabras, qu seales han
dejado en l la tradicin y los cambios.
Valga decir que con respecto al territorio elegido no se registran estudios
previos sobre el tema en cuestin. Solo hay constancia de estudios similares
realizados hace ya varias dcadas en otros espacios del litoral chileno, de ms al
sur o de ms al norte, algunos ejemplos son: el de Contreras (1966), de Cautn a
Chilo; el de Arancibia (1967), de Valparaso; el de Ruggeri (1974), que es un
extenso cuestionario para ser aplicado a pescadores de la Pennsula de Tumbes;
y el de Muoz (1978), que lo aplica, y analiza parte de sus resultados en un
estudio lxico-etnogrfico de las embarcaciones y la pesca en dicha pennsula.
La metodologa empleada para abordar el objeto de estudio sealado en
este trabajo tiene su base en la geografa lingstica que, como se sabe, est
destinada a verificar fundamentalmente las variaciones dialectales o diatpicas
de una lengua hablada en un territorio determinado. En este caso particular el
territorio elegido es relativamente pequeo, pero, por lo mismo, se ha podido
registrar el lxico vivo con bastante detencin en cada una de las localidades
visitadas, las del borde costero de la provincia de Arauco, en la regin del BoBo: Tubul (incluyendo Caleta Llico) y Caleta Lavapi (en el norte, o sea, golfo
de Arauco), el puerto de Lebu (hacia el centro occidental) y Quidico y Tira (en
el sur); ms las de la provincia de Cautn, en la regin de La Araucana:
Nehuente y Puerto Saavedra (vid. Mapa anexo).
Instrumento imprescindible de esta metodologa es el cuestionario. El
utilizado, en este caso, para el lxico martimo tiene una extensin de 105
temes y est basado en varios trabajos precedentes, como el de Araya (1968), el
de Ruggeri (1974) y el de Wagner (2004).
Las hiptesis de trabajo tienen que ver con la necesidad de verificar si
este lxico, esencialmente conservador, ha admitido innovaciones, en la medida
en que en las ltimas dcadas se han modificado algunas tcnicas de
118

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

construccin de embarcaciones y de navegacin y se han introducido tambin


nuevos materiales y nuevas tcnicas en los trabajos pesqueros. Se espera que en
un puerto con mayor desarrollo e historia, como es Lebu (Pizarro, 1994), el
lxico del mar presente mayor proporcin de innovaciones que en los otros
lugares. Igualmente, la presencia de algunos indigenismos puede indicar
variaciones diatpicas, aunque se espera encontrar muy pocos, porque la
poblacin autctona calificada como lafkenche (gente de la costa) o fue
desplazada por la llamada Pacificacin de La Araucana o no haba
desarrollado una cultura martima muy relevante.
2. LXICO MS ESTRUCTURADO Y ESTABLE
Importante observacin es la que pone en primer plano la mantencin de un
conjunto de trminos que la lengua ha consagrado como especializados en torno a las
embarcaciones y, en parte, a la navegacin, por su reiterado uso tanto por los tcnicos
en construccin naval como por los maestros formados en la prctica tradicional de la
carpintera de ribera y, asimismo, por pescadores y marineros, o sea, por los hombres
de mar. Voces como casco, quilla, verduguete, castillo, cabina, banco o banca(d)a,
timn, ancla, remo, chumacera (variante chumancera, en Tira y en Nehuente),
tolete, bita, calafatear [kalafatjr], etc., son familiares a todos los que laboran en
actividades relacionadas con el mar. En general, este lxico es bastante estable.
Particularmente interesantes son algunas distinciones lxicas tambin generalizadas y
establecidas como inequvocas oposiciones, en cuanto contienen significados
opuestos: proa parte delantera de una embarcacin / popa parte trasera de una
embarcacin y correlativamente el madero grueso, curvo e inclinado que va unido a
la parte delantera de la quilla para dar firmeza a la proa es la roda / y el madero
grueso y vertical que va unido a la parte trasera de la quilla para dar consistencia a la
popa es el codaste; en Tubul se ha registrado la variante fnica reforzada codastre
[kodhtre]. Tambin correlativamente, es comn que se establezca el contraste entre
contrarroda y contracodaste, trminos que se refieren a las piezas que sirven de
refuerzo interior a la roda y al codaste, respectivamente. En este mismo tem, el
informante de Tubul entrega una innovacin al usar metafricamente la
denominacin zapato con referencia al contracodaste. La oposicin de significado
sostienen varios especialistas es una relacin semntica muy frecuente en los
lxicos de las lenguas humanas y aparece en diferentes variedades (Radford,
2000:281). Otra distincin importante es la que se establece en el sentido de la
verticalidad del casco de una embarcacin: la lnea de flotacin marca la frontera
entre la parte del casco que va bajo el agua y la parte del casco que va sobre el
agua: la primera se llama calado y la segunda obra muerta. Un informante de Tubul,
de oficio carpintero de ribera, emplea una variante menos tcnica en la que han
intervenido seguramente la semejanza fnica y la analoga. l ha reemplazado la
oposicin tcnica obra viva / obra muerta por otra que le ha parecido tal vez ms
119

Constantino Contreras y Mario Bernales

familiar: ola viva parte del casco que va bajo el agua, o sea, el fondo / ola muerta
parte del casco que va sobre el agua. Y agrega que algunas embarcaciones, sobre
todo las de mayor tamao, que constan de cubierta, tienen sobre su borda una
baranda. Es comn reconocer la palabra especfica borda con referencia al borde de
una embarcacin. Y como equivalente a baranda se ha registrado en Quidico la voz
pasamanos, aunque el diccionario la defina como listn sobre las barandillas (RAE,
2001:1691).
Como es fcil advertir, las distinciones lxicas no siempre son binarias y las
hay tambin de tres o ms trminos. Las dimensiones de una embarcacin, o sea, su
largo, su ancho y su alto, son llamadas eslora / manga / y puntal,
respectivamente. Y estos son trminos especializados en cuanto se circunscriben a las
dimensiones de las embarcaciones y no son aplicables a ningn otro referente.
Distinciones como las sealadas estn revelando que al menos una parte de este
lxico est estructurado basndose en el significado, aunque seguramente en
proporcin mayoritaria est articulado por su relacin directa con las cosas, o sea, con
el plano extraverbal o referencial, como sucede con amplias zonas de toda
terminologa (Coseriu, 1977:95-107). En lo pertinente a las clases de popa, por
ejemplo, en Tubul se mencionan bsicamente tres formas lxicas que tienen carcter
terminolgico: popa de espejo / popa redonda / y popa en ve [ppa em b]. Se
entiende que la primera es una denominacin de base metafrica, ya que se funda en
la semejanza con el objeto espejo y es tradicionalmente usada en marinera. As, la
Real Academia Espaola consigna espejo de popa con el sentido de fachada que
presenta la popa desde la bovedilla hasta el coronamiento (RAE, 2001:977). La
denominacin popa redonda alude a la que presenta forma redondeada, o mejor,
semicircular, en perspectiva area, y parece ms reciente. Al mismo tiempo, se
percibe como una mencin innovadora en cuanto el nombre tradicional equivalente
(popa de gambota) no se emplea. Por su parte, la denominacin popa en ve es
igualmente innovadora y se basa en la semejanza de esa parte de la embarcacin
(forma angular) con la forma de la letra uve (V), que popularmente en Chile es
llamada ve corta.
El mismo informante de Tubul, ya aludido, da seales de que no es imposible
que convivan denominaciones nuevas con denominaciones de viejo cuo. Por
ejemplo, emplea la antigua voz alefriz (aunque pronunciada sin la consonante final
[alefr]), de ascendencia hispano-rabe, que se refiere a la ranura hecha tanto a los
lados de la quilla para encajar los cantos de los tablones de base, como a los lados de
la roda para encajar las cabezas de los tablones que conforman el casco (RAE,
2001:99). Esta misma voz, en su forma plena, ha sido sealada por un informante de
Lebu. Otra voz de larga tradicin es imbornal (del cat. embornal), que se refiere a
cada uno de los agujeros ubicados en los costados de una embarcacin para que se
escurra el agua acumulada en la cubierta (RAE, 2001:1251). Pero esta voz aparece
registrada en su forma plena y plural imbornales solo en Lebu; en los dems puntos
120

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

aparecen variantes diatpicas: as, en Tira se usa la variante fnica, con afresis,
bornales; en Quidico aparece la innovacin lxica botamar; y en Caleta Lavapi el
informante asegura que el nombre que corresponde es cuadernas. Este trmino acusa
un desplazamiento, pues las cuadernas son esencialmente los maderos curvos que
constituyen la armazn de una embarcacin. Con este sentido aparece usado en
todos los lugares, aunque hay algunas diferencias. Por ejemplo, en Lebu el trmino
cuadernas se refiere nicamente a piezas curvas de hierro que forman la armazn de
las embarcaciones mayores; las piezas curvas de madera que forman la armazn de
las embarcaciones menores reciben el nombre de ligazones o simplemente curvas,
como en Nehuente. Si, sobre todo en Lebu, la distincin sealada parece importante,
en Tira los trminos cuaderna y curva se usan como equivalentes, o sea, como
sinnimos. En la vecina caleta de Quidico, en cambio, se hace otra distincin: las
curvas o costillas (que es el otro nombre que aqu reciben) son dobladas a vapor y se
utilizan solo para botes; a diferencia de estas, las cuadernas son de curvatura natural y
se utilizan solo para embarcaciones grandes. En Tubul se dice que ambos trminos
son equivalentes, pero que curva es trmino ms popular entre los pescadores de esta
caleta y que cuaderna es voz usada preferentemente por los marinos, entendiendo que
estos son los tripulantes de naves mayores. En todo caso, los constructores de
embarcaciones o carpinteros de ribera tienen que dar forma definitiva a la curvatura
de cada una de esas piezas mediante su ajuste a cada plantilla previamente diseada,
cuyo nombre tcnico es escantilln. Por eso, en Nehuente se menciona el cantilln
[kantiyn] de los botes, nombre con prdida de la primera slaba (o afresis), hecho
no extrao en palabras poco comunes o que pasan de un campo muy especializado a
personas que tienen solo un conocimiento prctico.
La pieza que va sobre la quilla para dar forma y reforzar la cuaderna, en
ninguna localidad es llamada varenga, que es el nombre tcnico; en cambio, se ha
registrado el trmino planero, derivado de plano, obedeciendo al lugar que ocupa el
objeto dentro de la armazn total. Cuando esta pieza sirve de refuerzo a las cuadernas
delanteras requiere una curvatura bastante pronunciada, similar a una cornamenta.
Ello explica por qu en Tubul y en Quidico se le llame algo jocosamente chivato,
mediante un juego metafrico-metonmico. En los botes, los tablones dispuestos de
lado a lado para que sirvan de asiento a los remeros son las bancadas; en cambio, en
las embarcaciones de mayor eslora, las piezas similares de madera o de hierro tienen
otra funcin: la de servir de soporte a la cubierta y su nombre tambin es otro: se
llaman baos, voz que pas del francs bau al castellano (RAE, 2001:284). Tal vez por
inseguridad, un informante de Puerto Saavedra sostuvo que los baos son palos que
sujetan el fondo de una embarcacin. En cambio, el mismo sujeto es ms preciso
cuando menciona otras piezas de las embarcaciones menores que conoce bien:
trancaniles, que son maderos dispuestos a ambos costados internos de la embarcacin
y que sirven para afirmar las bancadas (RAE, 2001:2209), trancanil, de origen
incierto; la regala, que es el tabln que cubre las cabezas de las cuadernas y conforma
121

Constantino Contreras y Mario Bernales

la borda, el nombre regala viene del cataln (RAE, 2001:1927); y el verduguete, que
es una cinta de madera que refuerza la parte superior externa del casco, cercana a la
borda, y que sirve de defensa para choques (Academia Chilena de la Lengua,
1978:244). Este nombre es seguramente un derivado de verdugo, en su acepcin de
renuevo o vstago del rbol.
La distincin embarcaciones mayores / embarcaciones menores, segn los
informantes entrevistados, se basa en los metros de eslora de cada una de ellas y en la
utilizacin funcional de las mismas. As, una embarcacin ser menor si tiene menos
de 12 metros de eslora y sirve fundamentalmente para la pesca artesanal; una
embarcacin ser mayor si tiene ms de 12 metros de eslora y sirve para la pesca
industrial o para largos recorridos de cabotaje. La informacin recogida en Tubul
difiere de estos datos, pues ah se estima que el lmite entre ambas clases de
embarcaciones est en los 18 metros de eslora. Algunos nombres de determinadas
partes de una embarcacin se acomodan a esta distincin bsica. As, por ejemplo, el
lugar donde los marinos pueden descansar es un camarote cuando se trata de una
embarcacin mayor; en cambio, es un cuchete cuando se trata de una embarcacin
menor. Esta distincin fue recogida en Quidico. El nombre cuchete es variante de la
voz consagrada cucheta, que ha sido definida como litera de los barcos, ferrocarriles,
etc. (RAE, 2001:703). En Puerto Saavedra se dice que tienen cuchete solo las
lanchas que pescan y navegan en alta mar.
Algunos trminos ofrecen curiosas novedades. As sucede, por ejemplo, con
sentina. Esta voz no es aplicable a las embarcaciones con motor fuera de borda; slo
las embarcaciones con motor interno tienen esta cavidad ubicada sobre la quilla,
donde se renen las aguas sucias y restos de aceite y combustible. A propsito de la
denominacin tradicional sentina, se han registrado algunas variantes, como bomba
sentina (en Quidico), sertina (en Tubul) y aceitina (en Lebu). En esta ltima
encontramos un caso tpico de etimologa popular, pues el hablante ha establecido una
relacin de significante y significado entre dos palabras de etimologas muy distintas:
sentina, que ya en su origen latino significaba sentina de nave, poso, desecho
(Corominas, 1990:531) y aceite, que es de origen rabe. Tambin se dice que es
aplicable a las embarcaciones de motor interno y, en general, a embarcaciones
grandes algunas partes caractersticas, como el puente, donde va el capitn y timonel
de la embarcacin, la sala de mquinas, la bodega para la carga, la cocina-comedor,
el bao y la bodega de proa, para materiales, denominada tambin racel (en Tubul),
nombre que se debe seguramente a su ubicacin, pues racel es un trmino ms
especializado que primariamente alude a cada una de las partes de los extremos de
popa y de proa en las cuales se estrecha el fondo del casco (RAE, 2001:1888).
Las clases de embarcaciones y los materiales usados en su construccin
presentan un lxico bastante estable, pero no rgido, pues las formas tradicionales
siempre han dado paso a algunas formas nuevas. Las embarcaciones ms
mencionadas, de menor a mayor son: el bote a remo, el bote a vela y el chalupn a
122

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

vela (prcticamente hoy en desuso), el bote a motor fuera borda, el chalupn a motor,
la lancha pesquera y el barco pesquero. En Quidico se menciona, adems, el bote
plano, con un mnimo de quilla y fondo recto y no curvo, especialmente apto para
ros, y el bote semiquilla, que se desplaza por medio de motor y lleva una vela como
auxiliar. En Tubul se menciona la panga, pequea embarcacin utilizada como
auxiliar para calar las redes. El nombre, usado en varios pases hispanoamericanos
como equivalente a chalana (Mornigo, 1966:453), al parecer se ha difundido desde
Filipinas. Un informante de Lebu menciona otras embarcaciones que dejaron de
circular en el ro y puerto de este nombre hace ya unas tres o cuatro dcadas, a raz de
la crisis de la actividad minera del carbn: la chata velera, que era una embarcacin
de fondo plano, apta para navegar por aguas poco profundas, y el falucho, que aqu no
tena vela y que tirado por un remolcador serva para trasladar carbn desde el
muelle de carga hasta los grandes barcos mercantes.
Los materiales usados para las embarcaciones pesqueras son bsicamente la
madera y la fibra de vidrio. Los carpinteros de ribera en toda el rea mantienen vivo
su oficio y la cultura de la madera siempre es defendida por ellos. Las maderas ms
utilizadas son: el ciprs (muy resistente al mar), el aromo y el euca [uka], forma
abreviada de eucalipto, registrada en las caletas del golfo de Arauco. Las
embarcaciones de fibra de vidrio, normalmente abiertas y con motor fuera de borda,
son tradas de puertos de otras regiones. Alguna vez llegaron tambin a estas costas
expertos carpinteros de ribera procedentes de otros puntos del pas, como San
Vicente, San Antonio o Calbuco. Y el oficio se fue consolidando, como se
consolidaron en el pasado en todos los puertos y caletas del pas las tcnicas de
navegacin.
3. LXICO MENOS VITAL Y CAMBIOS
Es necesario recordar que la navegacin a vela cumpli una importante
funcin durante varios siglos en nuestro mar, especialmente en el rubro de la pesca
artesanal. Ahora el uso de velas es algo espordico. En la caleta Lavapi hemos
encontrado el ltimo bote velero de la regin y en Quidico, velas auxiliares en botes
de fibra de vidrio con motor fuera de borda. De todas maneras, permanece gran parte
del lxico tradicional que en sus tiempos ms vitales estuvo tambin abierto a algunas
innovaciones. El lxico de la vida nutica es un legado cuyas races fundamentales
estn en la cultura de los primeros navegantes hispanos venidos a Amrica.
Ilustrativos son los pasajes de una carta del madrileo Eugenio de Salazar escrita en el
siglo XVI, en la que comenta los trminos nuticos que escuchaba en sus travesas y
que le parecan constituir un idioma diferente (Alonso, 1961:52-55). Por eso, no es
extrao que todo hombre de mar marinero o pescador conozca, por ejemplo, la
oposicin lxica babor / estribor, estructura distintiva que significa lado izquierdo de
una embarcacin/ lado derecho de una embarcacin, en orientacin de popa a proa
123

Constantino Contreras y Mario Bernales

de la nave, independientemente de la orientacin de las personas. Pero es difcil que


los ms jvenes estn al tanto de esta distincin.
Los informantes, cuyas edades se ubican entre los 45 y 70 aos, se muestran
muy enterados de los nombres relativos a las velas y cables que constituyen el
aparejo de una embarcacin. Distinguen los cables fijos, que son bsicamente los dos
que sostienen el mstil en sentido lateral, ms un tercero que lo sostiene por delante y
que va unido a la parte superior de la roda. Cada uno de estos cables es un estay; y el
conjunto, naturalmente son los estayes. En Quidico se dan dos nombres como
equivalentes: estayes y tirantes; y en la Caleta Lavapi al estay de proa se le llama
simplemente grisa (variante de driza) y los estayes laterales son llamados burdas,
trmino ms tcnico, pues proviene de la terminologa aplicada a los grandes veleros.
En efecto, el Diccionario de la Real Academia Espaola define burda como brandal
de los masteleros de juanete (RAE, 2001:366). Segn dicen los informantes de
Quidico, los hablantes menos entendidos en asuntos marineros simplemente a los
estayes les llaman tirantes. Los cables o cuerdas mviles y que sirven para izar y
arriar las velas como se sabe son las drizas, pero este nombre es pronunciado
regularmente con velarizacin de la consonante inicial: [grsah]. Estas cuerdas no han
de confundirse con la que sirve para regular la presin del viento en las velas.
Tradicionalmente esta cuerda se conoce con el nombre de escota y esta es la
denominacin que han conocido los pescadores de esta rea geogrfica. Los mayores
recuerdan muy bien las dos maniobras bsicas de la navegacin a vela: soltar la
escota / cazar la escota.
Respecto de las clases de velas, la oposicin conceptual vela mayor / vela
menor se realiza simplemente mediante los trminos vela / foque. Ahora bien, se
mencionan dos clases de vela mayor: la vela cuadra(d)a o vela cuadra (en Lebu),
llamada tambin pandorga (en Lebu y caleta Lavapi) / y la vela de cuchillo o de
cuchilla (en Quidico), llamada as por la forma puntiaguda de su ngulo superior. La
denominacin pandorga no pasa de ser una simple metfora, pues en nuestra lengua
una de sus acepciones es vientre, barriga, panza (RAE, 2001:1664). Relativas al
velamen son tambin las voces relinga, garruchos y motn o roldana (variante
rondana, en Lebu y Quidico), todas muy comunes en marinera (Contreras, 1966).
Comunes son tambin los nombres dados a los dos maderos que sostienen una vela:
el madero inferior es llamado de modo general botavara; y el superior, que en
marinera se llama cangrejo (RAE, 2001:425), es denominado palo de pique, en
Lebu; y en los dems puntos, gafe. La utilizacin de la voz gafe para este objeto
obedece seguramente a una relacin metafrica con la palabra gafo, cuyo significado
es que tiene encorvados y sin movimiento los dedos de manos y pies (RAE,
2001:1105).
Menos comn es la voz calinga [kalnga] sealada por un informante,
carpintero de ribera de caleta Lavapi, quien demuestra que conoce muy bien su
oficio. Segn l, este nombre se refiere al hueco hecho sobre la quilla para que
124

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

encaje la base del mstil o rbol de una embarcacin. No hay duda de que se trata de
una variante fnica de carlinga, palabra al parecer de origen nrdico que habra
ingresado en el lxico espaol de la marina a travs del francs, segn el Diccionario
de la Lengua Espaola, que la define como hueco, generalmente cuadrado, en que
se encaja la mecha de un rbol u otra pieza semejante (RAE, 2001:456). Ante el
desconocimiento de este nombre especfico, en Quidico para el mismo concepto solo
se emplea un trmino ms general como es mortero.
Actualmente casi toda la pesca practicada en este litoral se realiza en
embarcaciones motorizadas: botes con motor fuera de borda, donde priman las
marcas Johnson, Suzuki y Yamaha, y embarcaciones de mayor calado, con motores
internos tambin de distintas marcas y mucho ms potentes. Las velas van
quedando relegadas al pasado y, por consiguiente, el lxico relativo a ellas tambin;
aunque seguramente perdurar, fuera de los lmites de este territorio, en los planes
instructivos del buque-escuela de la Armada y en los clubes de deportes nuticos.
Pero hay un lxico ms vital entre los pescadores, un lxico constituido tanto por
los nombres bsicos relativos a embarcaciones y a la vida martima, en general,
como por palabras nuevas, tradas de fuera o creadas localmente, y que remiten
principalmente a algunos materiales y a ciertas prcticas de pesca y tambin a
algunos instrumentos de navegacin.
Los vientos que enfrenta constantemente el hombre de mar, segn los
informantes, son: norte, sur, noroeste, pronunciado [norgwste], suroeste,
pronunciado [surgwste], travesa (viento del oeste) y puelche (viento helado del
este). En Tubul se agrega el noreste [nordste] y el sudeste. En la forma weste
encontramos la influencia del ingls west, introducido seguramente por la brjula y
otros instrumentos de navegacin. Y en el conjunto de nombres de los vientos
encontramos tambin un indigenismo: la voz puelche, que procede del mapudungun
(Academia Chilena de la Lengua, 1978:188). El viento de sur muy fuerte es llamado
en Nehuente la sur, reduccin de la surada, por apcope o prdida de la slaba
final. Un viento que sopla a intervalos y en forma repentina, o sea por rfagas, es
calificado de distintas formas: viento en remolinos (en Lebu), viento que sopla por
rachas (en Tira), viento huracana(d)o (en Nehuente), viento enarracha(d)o (en
Quidico), esta ltima, forma creada por parasntesis sobre la base del lexema racha.
La oposicin mar agitado / mar en calma presenta distintas realizaciones: mar
brava / calma, en Lebu y Tubul; braveza / est calmado [ta kalmo], en Quidico y
Tira; mar rizada / mansedumbre, en Puerto Saavedra. Otras expresiones registradas
para mar agitado son: mar gruesa y mar riza(d)a (en Tira) y timbirimba (en caleta
Lavapi), tal vez por la inestabilidad fsica que produce su impacto, similar a la
incertidumbre del juego de azar as llamado. Para mar en calma tambin se han
registrado otras expresiones: (es)t bota(d)a la mar, (es)t llana (en Tira); (es)t
mansito, (es)t muerto, (es)t taza de leche (en Quidico). El golpe de mar que
recibe una embarcacin es referido con varias expresiones. Es solo golpe de mar en
125

Constantino Contreras y Mario Bernales

Lebu; en los dems puntos se han registrado distintas variantes, como tumbo en
Quidico, challazo en Tira y chancacazo en Puerto Saavedra. Si tumbo es palabra
castellana, challazo parece tener relacin con el verbo challar, de procedencia
quechua, que significa rociar el suelo con licor en homenaje a la madre tierra o
Pachamama (RAE, 2001:514); y chancacazo, con el verbo, igualmente quechua,
chancay moler, triturar (Mornigo, 1966:174). En estos ltimos casos la raz
indgena se ha integrado plenamente con el sufijo castellano -azo, que es muy popular
en todo el pas como ponderador de tamao o calidad (Oroz, 1966:286). Para el
concepto golpe de mar tambin se suelen emplear denominaciones metafricas de
referencia animal, como chancho (en Tubul) o cabrito y toro en Quidico, en las
cuales el rasgo semejante implcito debe ser la fuerza del impacto de la ola comparada
con la fuerza de una embestida bestial. Segn opinin de un informante de esta ltima
localidad, tales expresiones ya no son tan frecuentes como hace unas dcadas.
El mismo hablante, que revela tener bastante conciencia de las variaciones en
sentido temporal, las tiene tambin en la dimensin espacial, pues seala, a modo de
ejemplo, que, por lo que conoce, en San Antonio (puerto de la Regin de Valparaso)
al golpe de mar se le llama quintal de harina. Aqu la relacin es claramente
metafrica en la que los rasgos smicos comunes son la fuerza del peso y el color
blanco. En Quidico se menciona aun otro nombre para el concepto golpe de mar: el
trmino cordonazo [kordonso], que sugiere que es como un gran golpe dado con un
cordn, lo cual no es ajeno al cdigo nutico, pues entre marinos el cordonazo de
San Francisco, por ejemplo, alude a una determinada borrasca que suele sobrevenir
en la temporada otoal.
No es extrao encontrar entre los informantes otros casos de conocedores de
variaciones diatpicas e incluso diacrnicas. As, el informante principal de
Nehuente revela que posee clara conciencia de ciertas diferencias diatpicas del
lxico al sealar, por ejemplo, que el trmino bayona, referente a una clase de remo
conformado por un solo madero (y no por dos), lo ha escuchado solo entre
pescadores chilotes. De modo similar, el informante bsico de Puerto Saavedra opina
que la forma de conducir un bote mediante un solo remo accionado desde la popa no
es prctica comn entre los pescadores de este lugar y que, en cambio, es algo que se
puede observar en Chilo, donde se conoce con el nombre de singar. Por su parte, el
informante ms avezado de caleta Lavapi seala que los botes veleros, que
abundaban en el pasado en las costas de Arauco, Cautn y Valdivia eran generalmente
embarcaciones de fondo plano que, cuando salan a la mar, tenan que utilizar
necesariamente la machina, artilugio consistente de una plancha rectangular de hierro
que, dentro de una estructura encajonada, traspasaba el fondo de la embarcacin para
funcionar como una quilla. Al caer en desuso los botes planos veleros, obviamente la
voz machina, aunque en castellano comn, que la tom del francs machine, se
mantenga con otras acepciones (RAE, 2001:1410), como trmino nutico de esta rea
geogrfica ha quedado desplazado y solo algunos pescadores lo recuerdan.
126

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

4. LXICO MS VITAL E INNOVADOR


Las provisiones que lleva el pescador para alimentarse cuando sale a sus
faenas reciben el nombre comn vveres, en Tubul, Lebu y Tira. En este ltimo
lugar tal nombre alterna con pulpera, voz proveniente con seguridad del mbito
minero, donde es particularmente conocida con el sentido de almacn de
provisiones. En Quidico consta que para tal concepto se emplea la palabra rokin, de
origen mapuche; asimismo se dice que es frecuente usar la palabra mange,
pronunciada [mnye] o [mnchi]. Es posible pensar que esta voz haya llegado desde
la vecina colonia italiana de Capitn Pastene, donde seguramente se ha empleado el
verbo mangiare comer. Elemento complementario de las provisiones del pescador
suele ser el litro de vino en envase de cartn, al que jocosa y metafricamente
llaman un queso (Tubul).
Otro tem que ofrece variedad de respuestas es el relativo a las clases de anclas
utilizadas para las barcas y para las redes. Para las barcas se sealan dos clases: el
ancla comn y el ancla de patente, caracterizada por sus puntas mviles. Esta
ltima denominacin tal vez se deba a la calidad de objeto patentado por la
industria como garanta de seguridad para embarcaciones mayores. Al ancla se le
suele llamar tambin anclote, independientemente de su tamao; y en Lebu se dice
que un ancla muy grande puede ser llamada anclote torpedo, tal vez por semejanza
de la palabra torpedo con arpeo, voz de marinera referente a un instrumento de
hierro con unos garfios que sirven para rastrear, o para aferrarse dos
embarcaciones (RAE, 2001:208). Segn un informante de la caleta Lavapi, los
barcos de la Armada usan anclotes de patente. Este mismo hablante distingue en un
ancla cuatro partes inconfundibles: ua, tiro o larguero, cepo y argolla. Las partes
que distinguen los pescadores de Quidico acusan leves diferencias: ua, largo o
larguero, travesao y argolla. En Tira se distinguen slo tres partes: ua, cuerpo y
mapa (el cepo). Si se establece un paralelo con los nombres de las partes del ancla
sealados por la lexicografa ua, brazo, cruz, caa, cepo y arganeo, se
pueden establecer las afinidades y diferencias. No aparecen nombres para el
brazo ni para la cruz, la caa recibe el nombre de larguero u otros nombres
afines, el cepo es denominado as, cepo, pero tambin travesao o mapa; y el
arganeo es mencionado generalmente como argolla, nombre ms general; la
excepcin es un informante de Puerto Saavedra, quien utiliza el nombre especfico
arganeo, aunque con modificacin fnica inicial, organeo, tal vez por asociacin
con la voz rgano. De todos modos, el trmino arganeo es interesante como
palabra que el castellano tom del francs arganeau y que implica el concepto de
ancla, pues significa inequvocamente argolla de hierro en el extremo superior
del ancla (Corominas, 1990:61).
Para fijar redes y espineles se suelen usar las araas o anclas de araa,
llamadas as porque tienen cuatro brazos dispuestos en cruz y uas semejantes a las
127

Constantino Contreras y Mario Bernales

patas de un arcnido. Nadie utiliza el nombre rezn, que es el tradicional hispano para
esta clase de anclas.
La accin de anclar una barca por la proa y por la popa para evitar que sea
arrastrada hacia la playa, es llamada simplemente fondear [fondjr], pero varios
informantes sealan tambin un trmino ms especfico: el verbo cuadrar, o
expresiones ms concretas que tienen que ver con este verbo, tales como: (es)t
cuadra(d)a, se cuadraba, anclar con cuaderas, etc. Lo que se ha producido aqu es la
utilizacin de formas ms familiares que tienen semejanza fnica con el trmino de
marinera acoderar, que el diccionario define como presentar en determinada
direccin el costado de un buque fondeado, valindose de coderas (RAE, 2001:31).
Y las coderas o cuaderas para los informantes son los cabos gruesos utilizados
en dicha operacin.
Para levantar cargas pesadas las barcas pesqueras suelen utilizar un sencillo
mecanismo integrado por un cabo o cordel deslizable por una roldana o ruedecilla
suspendida de un madero ajustado al mstil. Es lo que algunos hombres de mar
llaman pluma, pero la voz pluma remite aqu al referente gra aun cuando su
sentido primario es mstil de una gra (RAE, 2001:1787). Quiere decir que el
desplazamiento de este nombre es un caso tpico de metonimia. Con respecto a las
embarcaciones mayores, se dice que stas utilizan mecanismos ms complejos. Por
ejemplo, en Tubul y Quidico los pescadores se refieren a un mecanismo llamado
cheire, accionado por motor, y a otro, movido por fuerza hidrulica, al que nombran
power. Si esta ltima voz es claramente un anglicismo, la procedencia de la anterior
no es segura, aunque es muy probable que se trate tambin de un anglicismo, relativo
tal vez a la marca de fbrica del objeto.
Las redes o reses (en Tira) han sufrido algunos cambios y, en
consecuencia, los nombres tambin. Antes el tejido de sus mallas era generalmente de
camo; ahora es de nailon [nilo], fibra sinttica ms liviana, pero ms difcil de
desenredar. Los plomos no han cambiado, pero s las boyas, llamadas tambin
flotadores, pues antes eran de corcho y ahora son boyas de fibra o de aluminio. El
arte de pesca formado por tres redes, de las cuales la central es ms tupida ha
recibido tradicionalmente el nombre de trasmallo. Pero ninguno de los informantes ha
empleado este trmino en sus respuestas. Las variantes registradas son: red de tres
paos (en Lebu) y red de tres telas (tambin en Lebu y, en general, en los otros sitios
pesqueros del rea del Bo-Bo). En Nehuente (rea de La Araucana) se ha
registrado la variante lxica troliwn, posiblemente de un anglicismo que habra que
explicar de la siguiente manera: a) de toils in one, expresin que encierra la idea de
varias redes en una; o b) de troll pescar desde un bote en movimiento, arrastrando
el anzuelo, trolling modo de pescar arrastrando el sedal y anzuelo casi a flor de
agua desde un bote en movimiento (Cuys, 1972:624); pero la terminacin -wan de
esta voz no queda suficientemente esclarecida.

128

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

A la prctica de calar varias redes hasta diez en hilera, se le llama


formar una hila(d)a. La forma embolsada que adopta la red cuando se recoge
recibe el nombre de copo, trmino que no es nuevo, pues la lexicografa lo
registra con el significado de bolsa o saco de red con que terminan varias artes
de pesca (RAE, 2001:651). En cambio, s es una innovacin llamarle bolo a un
cardumen y, por extensin y metfora, a un grupo de amigos (segn
informacin recogida en Tubul).
En cuanto a la pesca con espinel, esta es una tcnica que se emplea en la
actualidad particularmente para la captura de reineta y bacalao. No recibe otras
denominaciones, salvo que algunos pescadores omiten la primera slaba del nombre:
(es)pinel, segn informacin registrada en Quidico. Como en el caso de las redes,
tambin aqu los materiales han variado un poco. Por ejemplo, las cuerdecillas que
conectan los anzuelos con la cuerda mayor han sido y son los reinales, pero su
material que era el camo ha sido sustituido por el nailon [nilo]. Un espinel de
tamao regular, de los usados en Lebu para la pesca de reinetas, puede llegar a tener
unos cuatrocientos o quinientos anzuelos. Los informantes de Quidico cuentan que un
espinel es calado generalmente a medio flote y que como seal se deja visible un
flotador o boyante, que algunos pescadores llaman yoy, por su forma redondeada y
su color vistoso que lo hace semejante al objeto ldico as denominado y que fue
difundido internacionalmente, al parecer, desde la China (RAE, 2001:2330). Entre las
boyas de material sinttico es posible encontrar incluso algunas de plumavit. Este
nombre se ha popularizado en el medio nacional seguramente por su promocin
comercial, ya que como producto industrial corresponde al poliestireno expandido.
Otra tcnica de pesca, mucho ms sencilla, es la pesca con lienza y anzuelo,
llamada tambin pesca a la soga (expresin registrada en Tubul). De este modo de
pescar se conocen cuatro variedades: a) a pique, al pinche (en Tira y en Puerto
Saavedra) o fondeado [fondjo], apropiada para capturar principalmente congrio
colorado, pero tambin corvina y sierra; b) al garete (o sea a la deriva), para la
pesca de rbalo; c) a la vela o con lienza arrastra(d)a, para capturar corvinas,
sierras y jureles; y d) pesca a pulso, que es la practicada desde la playa o desde la
orilla de un ro, para la carpa y otras especies ribereas. Cuando el pescador tiene
xito en su faena, los comentarios son: tiene suerte, tiene cueva o tiene ms cueva
que un pirata (Tubul); y si no tiene xito, se dice que vuelve en blanco o que es un
palomo (Tubul). En general, el cebo usado en la pesca con espinel o con lienza es
denominado carna(d)a y la clase de carnada depende de la clase de pez que se
quiera coger. As, para la reineta, la mejor ser la sardina; para el bacalao o para el
congrio, trocitos de jibia o de carne; a otros peces les atrae el chanchito de mar, que
es un dpodo de color plomizo de 1 a 1,5 cm de largo que vive habitualmente
debajo de las piedras o de troncos (Academia Chilena de la Lengua, 1978:87); a
otros, la lombriz de tierra, segn datos recogidos en Nehuente; o el camarn de
mar, llamado en Tubul con la variante lxica nape, nombre seguramente mapuche,
129

Constantino Contreras y Mario Bernales

pues en esa lengua nape es un adjetivo que sirve para destacar la cualidad de lerdo
o perezoso de un ser (Augusta, 1991:145).
Trabajo algo distinto es el del buzo, quien se dedica especialmente a la
extraccin de mariscos, actividad que se conoce con el verbo mariscar. Si un buzo
se dedica a recolectar una clase determinada de mariscos, su trabajo puede recibir
tambin una denominacin ms especfica. As, en Puerto Saavedra se ha registrado
el verbo chorear, que significa recoger choros; y choro es nombre comn en
Chile de los mitlidos y, por lo tanto, equivalente a mejilln; es voz procedente
del quechua churu (Buesa, 1965:62). Los implementos del buzo han experimentado
en las ltimas dcadas algunos cambios que han tenido efectos en el lxico. Segn
se recuerda en Lebu y en la caleta Lavapi, el buzo tradicional vesta traje de
caucho (forrado con lana), zapatos con planta de plomo, escafandra o casco que se
ajustaba a una coraza, etc. Y reciba oxgeno transmitido a travs de una manguera
por los impulsos de una mquina de dos o tres cilindros instalada en un bote.
Necesitaba tambin un cabo de gua y una escala colgada de la borda mediante dos
ganchos, compresor de aire (variante con mettesis: compersor, en Nehuente),
etc. Este tipo de buzo ha sido reemplazado, desde hace unos treinta aos, por el
buzo rana u hombre rana. Segn la informacin registrada en varios de los lugares
visitados, las prendas e implementos que requiere este trabajador son: traje de
goma, zapatos de goma con aletas, cinturn, lentes, mascarilla, regulador del aire,
llamado tambin boquilla o pulmn (por metonimia), regulador de boca (en
Nehuente), etc. Sus herramientas de trabajo son: un gancho metlico para
desprender los moluscos que estn adheridos a las rocas y una suerte de malla en
forma de cesto o bolsa para guardarlos. Este objeto recibe el nombre de chinguillo
en Lebu y otros lugares vecinos, en tanto que es llamado quie [ke] en Puerto
Saavedra y quio [ko] en Quidico. Si el primer nombre es de procedencia
mapuche (Academia Chilena de la Lengua, 1978:92), este ltimo (incluyendo su
variante) es de origen quechua (Id. 1978:193).
Los pescadores opinan que actualmente su trabajo ha mejorado, pero que
siempre seguir siendo riesgoso, porque est sujeto a las variaciones del tiempo y a
las condiciones de comercializacin del producto. Las embarcaciones son ahora ms
seguras y se les exige instrumentos que antes no se conocan. En el puerto de Lebu
existe una empresa, la BASEMAR, que tiene un astillero destinado a la construccin
y reparacin de embarcaciones grandes para la pesca, de doce o ms metros de eslora.
Y en las caletas visitadas esos trabajos son asumidos por particulares que conocen
bien las tcnicas para ello. Cualquier pescador tiene que saber tambin algo de
motores y de navegacin. Algunos distinguen: motor fuera borda / motor
estacionario o fijo (Lebu, Quidico), otros distinguen: motor marino / motor terrestre
adaptado (con caja marina) (Caleta Lavapi, Tira). Las partes de un motor ms
mencionadas son: culata, bomba inyectora, bomba de agua, cilindro, pistones y

130

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

motor de arranque o partida (Lebu), caja de cambio, hlice, pata de la hlice, caa y
acelerador, carburadores y bujas (Quidico).
Asimismo, no son ajenos los nombres alusivos a determinados instrumentos de
navegacin, como los mencionados en Lebu: ecosonda (para medir la profundidad
del mar), radar (para detectar objetos y embarcaciones) y navegador satelital (para la
orientacin en alta mar); o los mencionados en Quidico: comps (el ms tradicional) y
(el ms reciente) navegador o gepeese (GPS), anglicismo correspondiente a global
position system (o sea, sistema de posicionamiento global). Tambin en Tubul se
ha mencionado el sistema de ecosonda, para medir la profundidad en que se
encuentra un determinado objeto, y el instrumento conocido con el nombre de sonar,
con acento agudo [sonr], a pesar de tener acentuacin fnica grave en ingls, de
donde proviene, y de aparecer con tilde en la primera slaba en el diccionario
acadmico que ha acogido el trmino: snar. Tambin en este diccionario se
encuentra explicado su origen: en ingls sonar es un acrnimo de sound navigation
and ranging navegacin y localizacin por sonido (RAE, 2001:2090).
5. LXICO MS VARIADO Y CON MS INDIGENISMOS
Los nombres de la fauna y de la flora que los informantes han entregado
corresponden a las especies ms conocidas que forman parte del ambiente natural en
que se desarrollan los trabajos del pescador. Algunos de estos nombres tambin son
comunes en otras regiones; otros son ms propios del rea estudiada. En este litoral,
habitado histricamente por poblacin mapuche (lafkenche), hay alguna presencia de
nombres procedentes de la lengua verncula, el mapudungun, como tambin la hay,
aunque mucho ms dbil, de indigenismos de otro origen. En general, las palabras de
procedencia mapuche no abundan tanto como se podra esperar, tratndose de un rea
de hondas races indgenas. Esto se debe seguramente al debilitamiento y
desplazamiento que ha sufrido la poblacin nativa por los hispano-chilenos radicados
al sur del Bo-Bo como consecuencia del proceso llamado Pacificacin de la
Araucana, extendido desde fines del siglo XIX (Cerda, 1996). De 133
denominaciones (tanto en forma de palabras simples como de lexas complejas) se
pueden identificar 35 de ellas en que hay presencia de voces provenientes del
mapudungun (26%), sin tomar en cuenta otras que son de origen quechua. Este
indicador permite verificar que la lengua indgena regional deja sentir su mayor
influencia lxica en los nombres de especies que por siglos han abundado en las
costas y mares del sur y que corresponden a distintos gneros: peces, mariscos, algas,
aves y otros animales marinos.2 En los dems campos lxicos estudiados, la
influencia del mapudungun ha sido mnima.

Por razones de espacio se han omitido aqu las tablas con materiales lxicos referentes a especies de la
flora y la fauna costeras del rea estudiada, adems de algunos topnimos.

131

Constantino Contreras y Mario Bernales

Por otra parte, es efectivo que la lengua mapuche perdura de manera muy
significativa en la toponimia regional. Sin embargo, en nombres que seguramente son
ms recientes y que han sido puestos por los mismos pescadores, no es tampoco muy
abundante la utilizacin de trminos nativos. Por ejemplo, de 26 nombres de
pequeos lugares y accidentes costeros recogidos fundamentalmente en Lebu, solo
unos seis o siete pueden tener su fuente en dicha lengua verncula, lo que representa
solo una cuarta parte del conjunto.
Pero la incorporacin de indigenismos es solo una parte de la tendencia a la
variacin innovadora como fuerza que imprime mayor dinamismo al hablar. En este
sentido, los hablantes utilizan diversos recursos para vitalizar sus actos de
comunicacin. Al respecto, se comentarn aqu unos pocos ejemplos, pero bastante
ilustrativos. El primer caso es el que se refiere a los nombres de la apancora,
crustceo ms conocido en Chile con el indigenismo jaiba, del tano o arawaco de las
Antillas (Mornigo, 1966:330). Pues bien, aparece el nombre pancora, sin la ainicial, y como equivalente el tainismo jaiba. Hasta aqu no hay mayores novedades,
pero luego se menciona la jaiba de go [gwo], porque vive comnmente bajo el
gwiro; este nombre (escrito a veces huiro) se aplica en Chile a varias algas, entre ellas
el sargazo, y parece de procedencia mapuche (Mornigo, 1966:316) o tal vez
quechua (Grau, 1998:159). Luego se menciona la jaiba de ro, llamada as tambin
por el medio en que habitualmente vive, y su equivalente nombre mapuche llasca
[yska] (Augusta, 1991:121). Otro nombre es el de jaiba peluda, que atiende a una
caracterstica fsica de una variedad del crustceo; por su parte, el nombre jaiba reina
pone atencin en el mayor tamao de una variedad. Y hay ciertas denominaciones en
que ha intervenido la metfora jocosa basada en la semejanza de algunos rasgos o
actitudes observadas en el crustceo con algunos rasgos o actitudes de determinados
seres humanos. As, se menciona la jaiba remadora, que es una variedad de apancora
que tiene las patas delanteras en forma de paletas que le facilitan su desplazamiento
en el mar. Adems, se menciona la jaiba mormona, llamada as por su hbito de
desplazarse en parejas, como los mormones. Por la misma razn, o tal vez por su
color verdoso, se habla de la jaiba paco, porque en Chile es popular la voz paco de
origen quechua (Grau, 1998:243), para referirse en forma sustantiva al carabinero,
porque la antigua polica del pas usaba poncho de alpaca (o paco).
Otros nombres bastante descriptivos y variados se encuentran particularmente
con referencia al alga llamada luga (Iridaea laminaroides), puesta de relieve en las
ltimas dcadas por su comercializacin para la industria japonesa. Los nombres
comunes son luga o luga-luga, que provienen del mapuche la cierta alga comestible
del mar (Augusta, 1991:117). Pero el nombre luga suele determinarse mediante otro
sustantivo en aposicin o claramente mediante un adjetivo que destaca alguna
cualidad relevante de la variedad concreta: luga (a)chicoria, luga ancha o mantel,
luga colora(d)a, luga cuchara, luga piedra, luga resbalosa [refalsa] y luga verde.

132

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

6. CONCLUSIONES
El lxico analizado presenta bastante homogeneidad dentro del territorio
estudiado. Contiene pocas variaciones diatpicas. Esto se explica por el contacto que
mantienen entre s los hombres de mar de las distintas localidades visitadas. Muchos
de ellos, especialmente los de mayor edad, han recorrido variados sitios de pesca y
han entrado en contacto con sus vecinos en determinadas circunstancias.
Especialmente el lxico relativo a embarcaciones de fuerte herencia
hispana se mantiene bastante estable y coherente, en gran medida porque la
carpintera de ribera sigue siendo una actividad importante, tanto en lo referente a
construccin de naves de pesca como a su reparacin. Esto es observable
especialmente en Lebu, pero tambin esa actividad tiene presencia en las caletas del
golfo de Arauco, en Tira y en Nehuente. Asimismo, aunque la navegacin a vela es
una actividad en retirada, persisten los nombres fundamentales que an la identifican
como prctica que ha dejado huellas de trascendencia en las comunidades del litoral.
Actualmente las embarcaciones de fibra de vidrio pugnan por imponerse, pero
la madera sigue teniendo uso preferente, en especial cuando se trata de embarcaciones
de mayor capacidad de carga y de desplazamiento. En todo caso, el reemplazo de la
vela por los motores marinos y el empleo de nuevos instrumentos de navegacin y
nuevos materiales de pesca han significado la introduccin de algunas novedades
lxicas. A diferencia de lo que pensbamos como hiptesis de trabajo, las
innovaciones no son ms abundantes en Lebu, puerto con mayor historia y tradicin
en los trabajos del mar. Ms innovaciones lxicas hemos encontrado en las pequeas
caletas del golfo de Arauco o en Quidico o Tira. Esto tiene que ver seguramente con
el mayor o menor conocimiento que se tenga del lxico especfico de un determinado
rubro o actividad humana. Por eso, cuando hay que nombrar algo y no se conoce bien
el lxico especfico, se nombra ese referente con otras palabras, comnmente ms
familiares, por mediacin de curiosas asociaciones de significante o de significado.
Los recursos para las innovaciones lxicas son seguramente los mismos que se
utilizan dondequiera que haya necesidad de nombrar los objetos con los cuales se
relaciona el ser humano, a menudo lejos del aprendizaje sistemtico: a) se modifica
algo del significante de una voz no familiar (un sonido, una slaba), como en gafe en
vez de gafo; b) se acorta una palabra demasiado larga, por economa verbal, como en
el caso de euca en vez de eucalipto; c) se usa una palabra o expresin comn parecida
a la palabra o expresin ms especializada, como, por ejemplo, ola muerta en vez de
obra muerta, o a la sentina llamarle aceitina (caso tpico de etimologa popular);
d) por semejanza de rasgos referenciales se utiliza una metfora, como llamarle toro o
cabrito a un golpe de mar; e) por metonimia, como cuando se le llama corcho a una
boya de corcho; f) cambio de funcin gramatical, como es el caso de un adjetivo
que pasa a sustantivarse, ej.: llamarle flotador o boyante a una boya; g) formacin
de una palabra mediante los propios recursos lexicogensicos de la lengua (lexemas,
prefijos, sufijos), ej.: de chalupa + el sufijo aumentativo -on > chalupn; h) adopcin
133

Constantino Contreras y Mario Bernales

de un indigenismo, como es el caso de rokin, del mapudungun, para referirse a las


provisiones para un viaje; i) incorporacin de un extranjerismo, ej.: el anglicismo
snar transformado en sonar.
La presencia de indigenismos provenientes de la lengua verncula, el
mapudungun, con la que el castellano ha estado en contacto en el rea estudiada,
sobre todo a partir de fines del siglo XIX, es escassima en el lxico relativo a las
actividades martimas. Esto es explicable porque la poblacin mapuche es aqu
minoritaria, ya que histricamente fue presionada para desplazarse hacia el sur o hacia
el interior de reas vecinas y, adems, porque ha sido minusvalorada. Por otra parte, la
poblacin lafkenche nunca desarroll una actividad pesquera relevante, menos con
fines comerciales, de modo que en ese campo poco pudo aportar. Sin embargo, en los
nombres de especies martimas (de la fauna y de la flora) hay una influencia ms
significativa, aunque no tan abundante como se podra esperar.

Universidad de La Frontera*
Departamento de Lenguas, Literatura y Comunicacin
Casilla 78, Castro (CHILE)
insulares@hotmail.com
Universidad de La Frontera**
Departamento de Lenguas, Literatura y Comunicacin
Casilla 54-D., Temuco (CHILE)
bernales@ufro.cl

OBRAS CITADAS
Alonso, Amado. Estudios lingsticos. Temas hispanoamericanos. Madrid:
Gredos, 2da ed., 1961.
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Araya, Guillermo. Atlas Lingstico-Etnogrfico del Sur de Chile (ALESUCH).
Preliminares y Cuestionario. Anejo N 1 de Estudios Filolgicos.
Valdivia: Univ. Austral de Chile, 1968.
Augusta, Fray Flix Jos de. Diccionario araucano: mapuche-espaol, espaolmapuche. 1916. Chile: Kushe, 2da ed., 1991.
Buesa Oliver, Toms. Indoamericanismos lxicos en espaol. Madrid: C.S.I.C., 1965.
134

Tradicin y novedad en el lxico del litoral

Cerda Hegerl, Patricia. Fronteras del Sur. La Regin del Bo-Bo y La


Araucana chilena 1604-1883. Temuco, Chile: Ediciones Universidad de
La Frontera, 1996.
Contreras, Constantino. Estudio lxico-etnogrfico sobre embarcaciones
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Corominas, Joan. Breve diccionario de la lengua castellana. Madrid: Gredos,
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Wagner, Claudio. El atlas lingstico y etnogrfico de Chile. Estudios
Filolgicos 39 (2004):83-120.

135

Constantino Contreras y Mario Bernales

MAPA ANEXO:

136

137-154

CONCEPTUALIZACIN DEL ESPACIO Y SU RELACIN CON


EL DESARROLLO COGNITIVO: UN ESTUDIO PILOTO EN EL
ESPAOL DE CHILE
Spatial Categorization and its Relationship with Cognitive
Development: A Pilot Study in Chilean Spanish
Carla Rimassa*
Sabela Fernndez-Silva**
Resumen
En este artculo presentamos un estudio piloto en que se explora la relacin entre la
conceptualizacin del espacio y el desarrollo cognitivo. Para ello se pidi a ocho sujetos de
cuatro rangos etarios (nios, adolescentes, adultos medios y mayores) describir la ubicacin
espacial de los elementos de una fotografa, a fin de identificar los aspectos que diferencian las
expresiones referentes a la ubicacin espacial entre rangos etarios. Se observa que, en nuestra
muestra, la conceptualizacin del espacio se complejiza conforme avanza la edad, con
diferencias en cinco parmetros: sistema de referencia, marco de referencia, punto de vista,
multidimensionalidad y patrn de rastreo visual.
Palabras clave: Conceptualizacin espacial, Desarrollo cognitivo, Marco de referencia,
Descripcin espacial, Lingstica cognitiva.
Abstract
In this article we report a pilot study which explored the relationship between spatial
categorization and cognitive development. Eight participants from four age ranges (infants,
teenagers, middle aged adults, old adults) were asked to describe the location of certain
elements in a picture, in order to examine which aspects of the spatial location expressions
showed differences across age ranges. Analysis showed that spatial categorization grows
complex with age, with differences being observed in relation to five parameters: system of
reference, reference frame, viewpoint, multidimensionality and visual tracking pattern.
Key words: Spatial categorization, Cognitive development, Reference frame, Spatial
description, Cognitive linguistics.

1. INTRODUCCIN
La relacin entre espacio, cognicin y lenguaje es uno de los aspectos
profusamente investigados desde distintas perspectivas en las ciencias cognitivas por
ser de importancia fundamental para el ser humano (Talmy, 1983; CarlsonRadvansky e Irwin, 1993; Landau y Jackendoff, 1993; Levinson, 1996; Tversky y
Lee, 1998; Mou y McNamara, 2002; Palmer, 2002; Bowerman y Choi, 2003;
Newcombe y Huttenlocher, 2003; Tversky, 2005; Cassanto, 2010; Newcombe y

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva

Stieff, 2012). Desde una mirada evolutiva, Chatterjee (2001) seala que el desarrollo
del lenguaje y la cognicin espacial se presentan como conductas adaptativas que han
permitido la sobrevivencia de la especie y cuya importancia se ve reflejada en la
amplitud de las reas cerebrales destinadas a ambas funciones.
Por otra parte, la lingstica cognitiva se ha interesado por la relacin entre
lenguaje y espacio por tratarse de formas de organizar el mundo fundamentado en la
experiencia (Talmy, 1983:2000; Evans y Green, 2006). En este enfoque, el lenguaje
es concebido como una funcin cognitiva que sirve de instrumento para la
construccin y transmisin de conceptos, los cuales, por una parte, estn basados en
las experiencias motoras y perceptuales de los individuos con su entorno (Lakoff,
1987; Johnson, 1990; Hilferty, 1993; Kvecses y Radden, 1998) y, por otra, en un
conocimiento ms o menos comn del mundo que les rodea y de su propia cultura
(Valenzuela, Ibarretxe y Hilferty, 2012:37). En este sentido, la conceptualizacin del
espacio, que se forma en la interaccin del individuo con su entorno, servira de base
para organizar otros dominios de la experiencia, como por ejemplo el tiempo (Evans,
2004; Lakoff y Johnson, 1999; Radden, 1997:2003). Adems, dicha conceptualizacin
estara ntimamente relacionada con la estructuracin gramatical de las lenguas
(Langacker, 1987:2002). Asimismo, la relacin entre lenguaje y espacio sera de
influencia recproca, ya que el repertorio de categoras y relaciones espaciales de las
que dispone cada lengua, podra determinar la cognicin espacial de sus hablantes
(Levinson, 1996:2003; Pederson, et al., 1998; Majid, et al., 2004; Landau, Dessaleng
y Goldberg, 2010).
Los estudios sobre la conceptualizacin del espacio se abocaron inicialmente a
desenmascarar sus aspectos innatos y universales. Sin embargo, la inmensa
variabilidad en la expresin del espacio entre lenguas ha llevado a matizar el carcter
universal de los mecanismos de organizacin espacial. As, Talmy (1983-2000-20032005) propone la existencia de patrones comunes en la conceptualizacin humana del
espacio, a partir de los cuales las distintas lenguas del mundo seleccionan
determinados elementos, dando lugar a variacin interlingstica (Evans y Green,
2006). Uno de los parmetros propuestos por Talmy (1983) es el marco de referencia,
que se define como el sistema de coordenadas implcito que las lenguas poseen para
describir la ubicacin de unos objetos respecto de otros. Por otra parte, Levinson
(1996), atendiendo al grado de complejidad cognitiva, incorpora la distincin entre
sistemas sin coordenadas y sistemas con coordenadas. Los primeros careceran de
marcos de referencia, y en ellos se indicara la ubicacin de los objetos mediante
decticos (aqu) o en funcin de la proximidad con otros objetos de la escena (al lado
de). Los sistemas con coordenadas, cognitivamente ms complejos, emplearan
puntos de referencia sobre ejes imaginarios, horizontales o verticales, pudiendo
denotar distintas relaciones de los objetos entre s o con el entorno en funcin del
marco de referencia seleccionado.

138

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

Como se indic anteriormente, los sistemas de referencia se han empleado


para contrastar la variacin en la organizacin espacial entre lenguas y culturas
diversas. Sin embargo, ms escasos son los estudios que observen este parmetro de
conceptualizacin del espacio en relacin con el desarrollo cognitivo.
En el presente artculo se presenta un estudio piloto, cuyo objetivo fue explorar
la relacin entre el desarrollo cognitivo y la conceptualizacin del espacio. Para ello,
se dise una tarea de elicitacin lingstica consistente en describir la ubicacin
espacial de los objetos presentes en una escena. Esta tarea fue aplicada a un grupo de
hablantes del espaol de Chile pertenecientes a cuatro rangos etarios: nios,
adolescentes, adultos medios y adultos mayores. El anlisis de las expresiones
lingsticas arroj que las diferencias en la manera de conceptualizar el espacio por
parte de los hablantes se dan en torno a cinco parmetros de comparacin: a) sistema
de referencia, b) marco de referencia, c) punto de vista, d) multidimensionalidad y e)
patrn de rastreo visual.
As, en nuestra muestra se observan tres fases que caracterizan una progresiva
complejizacin en la conceptualizacin del espacio, marcadas por el paso de la
infancia a la adolescencia, y de esta a la edad adulta. Estos resultados, aunque
preliminares, nos llevan a proponer la pertinencia de las cinco variables para estudiar
la relacin entre desarrollo cognitivo y conceptualizacin del espacio.
El artculo est estructurado en cuatro apartados. En el primero se exponen los
fundamentos tericos, que abordan la relacin entre lenguaje, conceptualizacin
espacial y desarrollo cognitivo. A continuacin, en el apartado dedicado al estudio, se
presenta la metodologa. Se prosigue con el anlisis de los resultados y se finaliza con
el apartado de discusin y posibles proyecciones de la investigacin.
2. MARCO TERICO
En este apartado revisaremos una serie de aspectos tericos en torno a dos
temas fundamentales en nuestro estudio: la conceptualizacin del espacio y su
representacin mediante el lenguaje; y la relacin entre cognicin espacial y
desarrollo cognitivo a travs de la edad.
2.1.

Conceptualizacin del espacio y lenguaje

La nocin del espacio tiene una importancia capital en el diario vivir de los
seres humanos, y numerosos son los estudios que han indagado este aspecto desde
disciplinas como la psicologa, la antropologa, la filosofa, la lingstica o la
neurociencia. El aporte de este tipo de investigaciones es significativo pues, como
afirma Kracht (2008), proporciona conocimiento acerca de los sistemas cognitivos de
los hablantes, ya que todos los seres humanos disponemos de una representacin
mental del espacio.
139

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva

La relacin entre lenguaje y espacio desde la lingstica evolutiva (Chatterjee,


2001) plantea que el registro del espacio es evolutivamente fundamental en los
individuos, pues determinara la capacidad del ser humano para obtener sustento y
protegerse de los peligros del entorno. Esto significa que los seres humanos tendran
una predisposicin cognitiva hacia el registro de la ubicacin espacial de los
elementos de su entorno. No obstante, la relacin ms estrecha que vincula espacio,
cognicin y lenguaje es que tanto el lenguaje como la ubicacin espacial son
dominios cognitivos y ambos presentan un amplio volumen cerebral destinado a
dichas funciones.
La conceptualizacin del espacio es uno de los dominios de la experiencia que
ms inters ha despertado dentro de la lingstica cognitiva (Evans y Green, 2006).
Esta disciplina, enmarcada en las ciencias cognitivas, defiende una perspectiva
corprea de la cognicin y propone que las estructuras conceptuales y lingsticas
estn ancladas en procesos perceptivos y sensomotores que posibilitan la construccin
y comprensin de los conceptos en general (Johnson, 1990; Barsalou, 1999:2008; De
Vega, 2005), as como los relativos al espacio en particular (Zwaan, 2003; Pecher y
Zwaan, 2005; Zwaan y Madden, 2005). En este sentido, se han realizado estudios
descriptivos abocados a describir los sistemas generales de organizacin del espacio
en el lenguaje (Fillmorre, 1971; Jackendoff, 1983) y a relacionarlos con otros
sistemas lingstico-cognitivos ms amplios (Talmy, 1983:2000). En efecto, la
organizacin espacial constituye uno de los dominios conceptuales estructurales (finestructure) (como el tiempo, la causalidad o el movimiento), que sirven para
estructurar otros dominios conceptuales ms concretos, y por ello se expresan en las
lenguas mediante elementos gramaticales (Talmy, 2000:179). De ah la importancia
de describir la organizacin espacial en las lenguas.
2.2.

Sistemas de referencia como parmetro de organizacin espacial

Talmy (2000:184) propone que la representacin del espacio se organiza a


partir de escenas, y que estas escenas se configuran en torno al principio perceptivo
fundamental de la segregacin figura-fondo. Mediante este principio cognitivo se
selecciona un determinado objeto de una escena como prominente, mientras que los
otros pasan a formar parte del fondo, sirviendo como punto de referencia al primero.
Uno de los parmetros que configuran la descripcin de una escena es la
ubicacin de unos objetos respecto de otros, lo cual se hace con los marcos de
referencia. Estos marcos de referencia constituyen los recursos de que disponen las
lenguas para ubicar figuras respecto de objetos de referencia.
Levinson (1996) plantea que se pueden distinguir dos tipos diferentes de
estrategias para la descripcin espacial: una corresponde a un sistema con
coordenadas o marco de referencia y la otra a un sistema sin coordenadas.
El sistema sin coordenadas es utilizado para definir la ubicacin de las figuras
en relacin con la lnea base o suelo, sin especificar ngulos de relacin. Esto implica
140

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

que un sujeto choose a ground or landmark object in close contiguity with the object
to be located (Levinson, 1996:359).1 En este sistema se utilizan tres tipos de
alusiones: decticos prototpicos (aqu, ah, all); marcas de contigidad o relaciones
topolgicas (en la frutera); y las que refieren al nombre del lugar (en Valparaso).
Este tipo de sistema de referencia sera ms comn en comunidades de habla ms
reducida y eminentemente oral, en las que la dependencia respecto del contexto es
mucho mayor (Levinson, 1996:361).
Los sistemas con coordenadas recurren a marcos de referencia, lo cual implica
la existencia de dos ejes imaginarios: uno vertical y otro horizontal. El eje vertical, de
acuerdo con Levinson (1996), si bien implica un marco de coordenadas, tiene un
estatus similar al sistema sin coordenadas. Es en el eje horizontal donde se distinguen
tres marcos de referencia: el intrnseco, el relativo y el absoluto. Estos marcos
corresponden a estrategias de mayor complejidad que las utilizadas en el sistema sin
coordenadas. La complejidad sealada se materializa en que los hablantes usan
diferentes recursos lingsticos para aludir a ellas.
El marco de referencia relativo corresponde a la definicin de los elementos
del espacio en funcin del punto de vista del propio hablante, esto es, haciendo
mencin a sus coordenadas corporales. El marco de referencia intrnseco es aquel en
que la disposicin en el espacio de los elementos del entorno se efecta en funcin de
otros elementos del contexto. Finalmente, el marco de referencia absoluto recurre a
puntos orientativos fijos como pueden ser los puntos cardinales.
DESARROLLO COGNITIVO Y REPRESENTACIN DEL ESPACIO
De acuerdo con Piaget (1961-1981), los cambios a nivel cognitivo inciden en
la forma que el ser humano ve e interpreta el mundo. El autor propone la teora
psicogentica del desarrollo del pensamiento en la cual las destrezas cognitivas
adquieren creciente complejidad en cuatro estadios o etapas sucesivas: 1) la etapa
sensoriomotriz, 2) la etapa preoperacional, 3) la etapa de las operaciones concretas y
4) la etapa de las operaciones formales.
En la etapa sensoriomotriz, que abarca desde el nacimiento hasta los 24 meses
de vida, el infante no logra an representacin mental. Por lo tanto, no hay evidencias
de cognicin espacial; el menor se relaciona con el medio y los objetos, esencialmente
por los efectos placenteros que estos producen en su cuerpo. En contraste, en la etapa
preoperacional, que comprende entre los 2 y 7 aos de edad, el nio logra reflexionar,
clasificar y comprobar supuestos. Logra comprender que ciertos hechos se vinculan y
que algunos son causas de otros. En esta etapa una caracterstica es el egocentrismo,
que Piaget (1961:101) define como un fenmeno de indiferenciacin: confusin del
1

Selecciona un objeto de referencia en estrecha proximidad con el objeto que se quiere ubicar.
(Trad. nuestra).

141

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva

punto de vista propio con el de otro. En relacin con las nociones espaciales, Piaget e
Inhelder (1948), Piaget, Inhelder y Szeminska (1960) sealan que este estadio se
caracteriza por ser topolgico (relacionado con el espacio perceptual esttico e
inmediato). Aunque las referencias son an egocntricas, se esboza un
desplazamiento a incorporar las consideraciones de los padres o la familia, medio a
partir del cual ir logrando comprender e incorporar el sistema de coordenadas (Sigel,
1964; Reynolds y Miller, 2003; Newcombe y Huttenlocher, 2003).
La siguiente etapa es la de operaciones concretas, que abarca entre los 8 y 12
aos de edad. En este estadio, los menores logran efectuar operaciones lgicas,
aunque requieren la presencia de los objetos para razonar e interiorizar las acciones.
Es en esta fase cuando el infante logra partir de un elemento, observar su
transformacin y devolverlo a su estado inicial, lo que le posibilita la seriacin. En
relacin con el espacio, el logro es el manejo de la perspectiva. Los menores
comienzan en un estadio proyectivo y terminan en uno euclidiano. Vale decir,
comienza a evidenciarse mejor manejo de las distancias y orden entre los objetos
(proyectivo) hasta adquirir la completa comprensin de las relaciones espaciales entre
los objetos del entorno mediante el uso de un sistema de coordenadas (euclidiano)
(Fischer y Bidell, 2006; Plumert y Spencer, 2007).
Finalmente, la etapa de las operaciones lgico formales, o etapa hipottico
deductiva, se extiende desde la pubertad y contina incluso en la adultez tarda. El
sujeto pasa de requerir la manipulacin sobre el objeto concreto (estadio anterior) a
utilizar el pensamiento independientemente de la operacin o accin directa sobre los
elementos. Es decir, el individuo logra realizar las operaciones en la mente sin
requerir de un sostn perceptivo (Piaget 1961, 1981). En relacin con el espacio, se
produce un afianzamiento del manejo del sistema de coordenadas para definir las
relaciones de distancia, proximidad, contigidad, tamao y proporcionalidad entre los
objetos (Piaget, Inhelder y Szeminska, 1960).
En sntesis, el desarrollo cognitivo involucra una sucesiva y progresiva
adquisicin de destrezas que permiten el desarrollo de la nocin espacial en los
individuos. Esta nocin avanza desde una indiferenciacin o ausencia de las
relaciones espaciales entre los objetos hacia un manejo topolgico caracterizado
por una captacin del espacio de tipo perceptual y egocntrico, para continuar
con la adquisicin del manejo del sistema de coordenadas y el logro de la
perspectiva, adquiridas en la etapa de operaciones concretas. Durante la etapa
de las operaciones lgico-formales no se describen nuevos estadios para la
representacin del espacio, sino que se consolidara el manejo de las relaciones
espaciales a nivel conceptual (mental) como parte del desarrollo de los otros
procesos mentales.

142

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

3. EL ESTUDIO
3.1.

Participantes

Para este estudio piloto se seleccion una muestra de ocho sujetos de


nacionalidad chilena, con residencia en la V Regin (San Antonio), hablantes
monolinges del espaol de Chile y distribuidos en cuatro rangos etarios: 1) 2
nios (7 aos); 2) 2 adolescentes (13-14 aos); 3) 2 adultos medios (45 aos) y
4) 2 adultos mayores (75 aos). En cada rango hay un hombre y una mujer. Con
el fin de asegurar un equilibrio en el nivel socioeducativo, se busc que, en el
caso de los menores de edad, estos fueran escolares con buen rendimiento
acadmico y estuvieran en el curso correspondiente a su edad cronolgica; en el
caso de los adultos, se seleccionaron profesionales.
3.2. RECOLECCIN DE LOS DATOS
Para la recoleccin de los datos se dise una tarea de elicitacin
lingstica inspirada en la subpueba descripcin de escena del PREDI
(PRocedimiento para Evaluar el Discurso) (Pavez, et al. 2002).2

Figura 1: Escena de descripcin

El procedimiento de recoleccin de los datos consta de siete fases, que


describimos a continuacin:
1 Estando investigadora y participante frente a frente, se presentan sobre una mesa
los 7 objetos de la escena. Luego, se explican las instrucciones generales de la tarea.

En esta prueba el evaluador tiene un set de lminas iguales, que no se muestran previamente al sujeto.
Luego, se da a elegir una al azar, que el sujeto debe describir, para que el evaluador adivine cul de las tres
lminas es la que se describi. Nuestra modificacin consisti en incluir dos sets de fotografas: un primer
set con tres fotografas diferenciadas por la ubicacin de los elementos de la escena, que se muestra al
participante, y un segundo set con tres fotos que repiten una del set 1, cuya existencia desconoce el
participante y que ser la que se dar a escoger.

143

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva

2 Se presenta al participante el set 1, conformado por tres fotografas que difieren


respecto de la ubicacin de los objetos, y se explica que deber elegir al azar una de
ellas y describirla, de modo que la investigadora pueda reproducir la escena con los
objetos de la mesa.
3 Se gira al participante 180, quedando de espaldas a la investigadora. Se escoge
esta posicin, porque el participante podr mirar la fotografa en la misma perspectiva
que la investigadora tiene respecto de los objetos.
4 Se pide que elija una fotografa del set 2, que contiene tres fotografas idnticas. La
sustitucin del set 1 por el set 2, sin advertir al participante, tiene dos objetivos: por un
lado, que todos los participantes describan la misma escena, y por otro, hacer creer al
participante que la investigadora desconoce la escena que va a describir. Esto se
fundamenta en el hecho de que los sujetos entregan menos informacin cuando
suponen compartir datos con el investigador (Pavez, et al., 2008).
5 Manteniendo la posicin anterior, se pide al participante que describa la ubicacin
espacial de los elementos de la fotografa. Dicha descripcin se graba en un
dispositivo de audio.
6 Al finalizar, el participante coteja la escena recreada por la investigadora con su
fotografa. Esta fase no tiene injerencia prctica en el estudio, simplemente sirve
como un paso para el cierre de la actividad.
7 Se efecta la transcripcin del audio.
4. RESULTADOS
4.1. Parmetros de referencia en la conceptualizacin del espacio
En primer lugar, se comentan los resultados del anlisis en relacin con los
parmetros sistema de referencia, marco de referencia (grfico 1) y punto de vista
(grfico 2).

Grfico 1: Sistema y marco de referencia por rango etario

144

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

Grfico 2: Punto de vista por rangos etarios

En el grfico 1 se observa que los grupos etarios evidencian diferencias entre


s. As, los dos nios presentan una conceptualizacin del espacio sin sistema de
coordenadas. Dicho grupo utiliza decticos (all, ah) o locuciones adverbiales
locativas (al lado, en el otro lado) sin indicar si es a izquierda o derecha. Es decir, los
nios no dan la informacin necesaria al receptor para representarse el ngulo de
ubicacin exacta porque asumen que los dems entendern e interpretarn la
informacin como ellos lo hacen. Ejemplo de lo anterior son las expresiones
lingsticas que mostramos a continuacin:
(1) El refrigerador lo pone abierto al lado de la silla. Al otro lado de la silla pone la
mesa, al lado de all (nio 1).
(2) Al lado de la silla coloca el refrigerador abierto. Ah, al lao de la puerta, pon el
gatito [] al lado de la silla coloca la mesa, al lado, al otro lado, porque en el otro
lado estuvo el refrigerador, entonces en el otro lado (nio 2).

Por otro lado, en el grfico 2 se observa que los dos nios utilizan nicamente
punto de vista egocntrico, es decir, las descripciones de la posicin de los objetos
estn centradas en s mismo, sin considerar a otro participante.
En el grupo de adolescentes se aprecian diferencias en los tres parmetros de
anlisis respecto del grupo de menores (grficos 1 y 2). El adolescente 1 usa un
sistema mixto, ya que combina adverbios locativos, sin sistema de coordenadas (al
lado, al otro extremo), con expresiones propias del sistema con coordenadas (al lado
izquierdo), tal y como se aprecia en el siguiente fragmento:
(3) Al otro extremo, al otro lado, est ubicada la mesa, con las dos patas mirando hacia
el frente, al lado izquierdo. Al lado de la nia que est mirando hacia la izquierda est el
refrigerador con la puerta abierta y, como atrasito o al lado, est el gato (adolescente 1).

En este ejemplo, si bien se aprecia la lexicalizacin del concepto izquierda en


dos ocasiones, vemos que en la primera es para sealar la ubicacin de la mesa en el
145

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva

marco de la escena. En cambio, en la segunda ocasin solamente seala la direccin


hacia la cual apunta el objeto nia, y no sirve para explicitar el ngulo de ubicacin
del refrigerador. El uso de este sistema mixto podra ser considerado una etapa
intermedia o de transicin en la adquisicin de la conceptualizacin del espacio, lo
cual viene reforzado por el hecho de que solo se encontr en este rango etario.
El adolescente 2, en cambio, ha logrado completamente el sistema con
coordenadas, como se observa en el siguiente ejemplo:
(4) El refrigerador est al lado derecho suyo, abierto. El gato, mirando hacia la
izquierda, va a la derecha del refrigerador (adolescente 2).

En este caso hay uso de sistema con coordenadas cuando el adolescente 2


describe el ngulo de ubicacin del refrigerador en relacin con el interlocutor, y
cuando indica la posicin del gato respecto del refrigerador.
Por otro lado, en relacin con el marco de referencia, este participante est
utilizando el marco relativo, ya que toma como referencia su propio cuerpo para
indicar la posicin de los objetos.3
Por ltimo, si nos fijamos en el punto de vista, el adolescente 1 present un
punto de vista egocntrico y el adolescente 2 usa el no egocntrico. El fundamento
esencial del punto de vista no egocntrico es que la descripcin del espacio considera
la perspectiva de otro participante. Nuevamente, los resultados podran sugerir que
este rango etario sera una etapa de transicin hacia la adquisicin del punto de vista
no egocntrico, cognitivamente ms complejo que el egocntrico.
Finalmente, en los grupos de adultos (medios y mayores), los parmetros de
conceptualizacin del espacio se homogenizan. Como se observa en los grficos 1 y
2, todos los participantes de estos rangos etarios usan el sistema con coordenadas y
punto de vista no egocntrico. Vanse los siguientes ejemplos:
(5) La mesa al lado izquierdo. Al lado derecho, hacia ti, el candelabro, al fondo. La
silla viene a continuacin, al lado derecho de la mesa. (adulto medio 1)
(6) De izquierda a derecha tiene que ser este orden: la mesa, la silla con la nia y el
refri con la puerta abierta. Todo est mirando a ti. (adulto medio 2)
(7) Yo estoy haciendo como que t lo ests mirando. Despus, en el punto central, se
pone la sillita con la nia. A la derecha de la nia est el refrigerador. (Adulto mayor 1)
(8) Por qu tengo que estar de espaldas a ti? /(porque as yo quedo en la misma
direccin que usted)/ ah, entonces t lo vas a ver igual que yo? (s, lo veo igual que
usted) [] al lado de la mesa hacia la derecha ma la sillita. Sentada en la sillita la
nia. A la derecha hay un mueble (adulto mayor 2).

En este sentido hay que precisar que, si bien el sujeto seala otro objeto para describir el espacio en la
secuencia el gato va a la derecha del refrigerador, lo que hara pensar en un uso del marco intrnseco, en
realidad est refirindose a la derecha del hablante. Por ello, se ha considerado que lo ocurre en estos casos
es el uso del marco relativo.

146

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

Tal y como se aprecia en los fragmentos anteriores, todos los adultos usan
sistema con coordenadas, ya que incorporan el eje horizontal en sus descripciones,
lexicalizado por medio de los adverbios derecho e izquierdo, y desaparecen los
decticos o locativos genricos. El marco de referencia es el relativo en los cuatro
sujetos, puesto que las indicaciones (derecha o izquierda) siguen tomando como
punto de referencia central el cuerpo humano. Por ltimo, todos los adultos utilizan el
punto de vista no egocntrico. Los adultos medios y el adulto mayor 1 lo explicitan
(hacia ti, todo est mirando a ti, como que t lo ests mirando). En cambio, el adulto
mayor 2 negocia con el interlocutor su perspectiva antes de comenzar la descripcin
(Ah, entonces t lo vas a ver igual que yo?). Se propone que el punto de vista no
egocntrico se podra considerar una meta dentro del desarrollo de la cognicin
espacial. Por ello, en los nios estara ausente, mientras que los adolescentes se
encontraran en un estadio de transicin o adquisicin de este parmetro.
4.2. Multidimensionalidad y diversidad lxica en la descripcin espacial por
rango etario
El siguiente paso en la investigacin consisti en comparar la diversidad lxica
y el nmero de dimensiones incluidas en la descripcin de la escena. Bajo el
fundamento de que la escena presentada corresponde a un espacio multidimensional,
se clasificaron las expresiones lingsticas de los cuatro rangos etrios con arreglo a
cinco dimensiones: horizontal, vertical, anterior, central y posterior. Las expresiones
correspondientes a cada dimensin se aprecian en la Tabla 1:
Rango
Etario
Espacio
Dimensin
Horizontal

Dimensin
vertical
Dimensin
Central
Dimensin
Anterior
Dimensin
Posterior

Nios

Adolescentes

Adulto medio

Adultos mayores

Al lado de
Al otro lado
En el otro lado
Al lado de all

Al otro lado de
Al lado derecho
Hacia la izquierda de
Al lado izquierdo de

Al lado derecho de
Al lado izquierdo de
A continuacin
Sigue
De izquierda a derecha

Arriba
Encima
En
Al medio

Encima de
En
Con
En el medio de

Al frente de
Adelante

Arriba
Esquina superior
En
Al medio
En medio
Lugar central
Al frente de
Adelante

A la izquierda de
Al lado de (), hacia la
derecha ma.
A la izquierda tuya
A la derecha de
Despus
Arriba de
En
Con
En el punto central

_______

Ms lejos, atrs

Un poco
hacia delante
Delante de
Debajo de
Hacia el fondo
Atrs de

Delante de
Debajo de
Detrs de
Tangente con

147

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva


En la esquina de [],
ms hacia [] y hacia
atrs

Combinacin de
Dimensiones

_______

______

A la derecha hay ()
con () hacia
adelante y al lado de
() est (), a la
derecha.
Sobre el extremo
superior, a la derecha,
en el vrtice y hacia
m.
Debajo de (), es
decir, cerca de (),
pero delante de ()
hacia ti.

Tabla 1: Comparacin de la diversidad lxica en la descripcin espacial por rango etario.

Al analizar el nmero de dimensiones incorporadas en la descripcin


(horizontal, vertical, central, anterior, posterior) y la combinacin de estas en la
localizacin de un elemento en el espacio (denominada dimensin combinada), se
observ una complejidad creciente a travs de la edad. Producto del anlisis, se
distinguieron tres fases en la conceptualizacin multidimensional: constreida
(nios), inconclusa (adolescentes) y consolidada (adultos medios y mayores). Los
nios manejan las dimensiones horizontal (al lado, al otro lado, en el lado de all);
vertical (arriba, encima, en); central (al medio) y anterior (al frente, adelante), pero
no logran la descripcin de la dimensin posterior ni la dimensin combinada. La
dimensin posterior aparece a partir del grupo de adolescentes (ms lejos, atrs),
pero estos no logran la dimensin combinada. Por ltimo, en la conceptualizacin
consolidada estn presentes las seis dimensiones, tal y como se muestra en los
siguientes ejemplos:
(9) La mesa a la izquierda con el candelabro arriba de la mesa. (adulto medio 1)
[combina dimensin horizontal y vertical]
(10) En la esquina de la mesa est el candelabro, encima, pero est en la esquina que
est ms hacia la nia y hacia atrs. (adulto medio 2) [combina dimensin horizontal,
vertical y posterior]
(11) A la izquierda tuya tienes que poner la mesa, sobre el extremo superior, a la
derecha tuya, en el vrtice y hacia m, el candelabro. (adulto mayor 1) [combina
horizontal, vertical, posterior y anterior]
(12) A la derecha hay un mueble con la puerta hacia delante y, al lado del mueble, est
el gato, a la derecha (adulto mayor 2) [combina dimensiones horizontal y vertical].

Adems de la incorporacin progresiva de dimensiones, la complejidad en la


conceptualizacin del espacio se manifiesta tambin en la diversidad lxica
desplegada para la descripcin espacial. En este sentido, los participantes se dividen
en dos grupos. Por una parte, estn los nios y el adolescente 1, que evidenciaron
escasa variedad lxica y uso de oraciones simples. Mientras, el adolescente 2 y todo el
grupo de adultos utilizaron oraciones compuestas, subordinadas y una mayor variedad
lxica, especialmente en los casos de combinacin de dimensiones.
148

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

4.3. Diagramas de rastreo visual del espacio


Por ltimo, se presentan los resultados respecto de la quinta variable
observada: los patrones de rastreo visual. Estos patrones indican el orden o secuencia
de visualizacin con la que cada participante nombra los objetos de la escena. Se
propone este parmetro de anlisis conjeturando que estos patrones de accin
corresponden a modos de categorizacin del espacio. En la figura 2 se presentan los
patrones de rastreo visual del espacio de cada participante. Las flechas indican la
direccin y secuencia de visualizacin de los elementos de la escena.

Figura 2: Diagramas de Rastreo Visual en la descripcin espacial por rango etario.

Como se observa en la figura 2, el rastreo visual del grupo de nios y de


adolescentes sigue un patrn desorganizado, ya que no se sigue un orden secuencial
para la descripcin de la ubicacin espacial. Por ejemplo, el nio 1 comienza
localizando el refrigerador, contina hacia la izquierda hasta la mesa, pero luego
vuelve al extremo derecho para describir la posicin del gato, contina hacia arriba y
por ltimo desciende. Sin embargo, en el grupo de adultos medios y mayores se
observa que existe una tendencia a adoptar una direccin sistemtica de visualizacin,
de izquierda a derecha. En tres de los adultos dicha secuencia se observa directamente
en los diagramas. Sin embargo, en el adulto medio 1 existe una aparente
desorganizacin, ya que empieza una descripcin catica, pero luego reformula y
explicita la direccin diciendo: de izquierda a derecha tiene que ser as. Por lo
tanto, se puede afirmar que los cuatro adultos evidencian un rastreo visual organizado,
y que tres de ellos completan la organizacin de los elementos de un cuadrante antes
de pasar a la siguiente. Esto significa que los adultos de la muestra presentan una
tendencia de categorizacin del espacio que incluye el espacio vertical como
horizontal y que avanza de izquierda a derecha.

149

Carla Rimassa y Sabela Fernndez-Silva

5. DISCUSIN
El anlisis llevado a cabo ha permitido identificar, en nuestra muestra,
variacin en las expresiones lingsticas empleadas para la descripcin espacial entre
los grupos de nios, adolescentes y adultos (adultos medios y mayores) para la
totalidad de parmetros analizados. Cabe hacer notar que se hallaron diferencias no
solo referentes al sistema de coordenadas, al marco de referencia y al punto de vista,
ya mencionados en la bibliografa, sino que tambin se identificaron otros dos
parmetros relevantes para la caracterizacin de la conceptualizacin espacial:
multidimensionalidad y patrn de rastreo visual.
As, la totalidad de los nios del estudio us el sistema sin coordenadas, con
ausencia de marcos de referencia y un punto de vista egocntrico. La categorizacin
del espacio evidencia un patrn de accin desorganizado y ninguno de los nios
incluye la dimensin posterior ni la combinada.
En los adolescentes la conceptualizacin espacial se complejiza. Un sujeto usa
un sistema mixto (mezcla el sistema sin coordenadas con el sistema con coordenadas)
y el otro solo usa sistema con coordenadas. Esta caracterstica se propone como un
estadio de transicin respecto de la conceptualizacin del espacio, cuyo logro es el
sistema con coordenadas. Por otro lado, se manifiesta el uso de un marco de
referencia relativo en todos los casos, y los puntos de vista, tambin en transicin,
pasan de un manejo egocntrico hacia uno no egocntrico. En relacin con los
patrones de rastreo visual, la categorizacin del espacio evidencia un patrn de accin
desorganizado. En la multidimensionalidad logran incorporar la dimensin posterior
que no se lograba en la niez, pero todava no logran la combinacin de dimensiones.
Por ltimo los adultos usan exclusivamente el sistema con coordenadas, el
marco relativo y el punto de vista es no egocntrico. Los patrones de rastreo visual
estn caracterizados por una tendencia a organizar por zonas espaciales y con
direccin izquierda-derecha. Adems, todos los adultos evidencian combinacin de
dimensiones en la descripcin espacial.
Esto sugiere que los participantes, conforme avanzan en las etapas del
desarrollo cognitivo (rangos etarios), desarrollan una mayor complejidad en la
conceptualizacin del espacio, lo cual se evidencia en la adopcin de marcos de
referencia ms complejos, la incorporacin de estructuras oracionales ms complejas,
mayor riqueza lxica, la inclusin de puntos de vista ajenos al hablante y un rastreo
visual ms organizado.
Lo anterior nos lleva a proponer tres fases de creciente complejizacin en la
conceptualizacin del espacio en nuestra muestra, que coincide con el paso de la
infancia a la adolescencia, y de esta a la edad adulta. Primero, hallamos una
conceptualizacin egocntrica, desorganizada, sin marcos de referencia y de
multidimensionalidad constreida. A continuacin, una fase de transicin,
desorganizada, con inconsistente uso de marcos de referencia, donde el punto de vista
transita desde uno egocntrico hacia uno no egocntrico y la multidimensionalidad es
150

Conceptualizacin del espacio y su relacin con el desarrollo cognitivo

todava inconclusa. Finalmente, en la tercera fase existe una conceptualizacin


organizada, no egocntrica, con multidimensionalidad consolidada y uso de marco de
referencia relativo.
Debido al escaso tamao de la muestra de nuestro estudio, los hallazgos no son
generalizables. Sin embargo, se aprecia que los parmetros empleados en la literatura
sobre categorizacin espacial para clasificar las distintas lenguas, como son el sistema
o el marco de referencia, resultaron extrapolables y tiles para investigar la relacin
entre conceptualizacin del espacio y desarrollo cognitivo.
Por otro lado, aunque los resultados son un sondeo preliminar, nos parece
interesante resaltar la incorporacin de la multidimensionalidad y los patrones de
rastreo visual como parmetros relevantes para ampliar la caracterizacin del
fenmeno. Creemos que el segundo parmetro podra estar influido por la tradicin
occidental de la lectoescritura, que instaura una organizacin de izquierda a derecha.
Adems, ambos aspectos esbozan un comportamiento en el desarrollo cognitivo, que
genera diversos modos y grados de complejidad creciente en la categorizacin del
espacio en hablantes de una misma lengua.
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso*
Instituto de Literatura y Ciencias del Lenguaje
Avda. El Bosque 1290, Via del Mar (CHILE)
sabela.fernandez@ucv.cl
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso**
Instituto de Literatura y Ciencias del Lenguaje
Avda. El Bosque 1290, Via del Mar (CHILE)
carlarimassa@gmail.com
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154

155-172

EL ROL DEL ESPACIO RECREADO EN LA CONSTRUCCIN


DISCURSIVA DE IDENTIDAD DE ADOLESCENTES
MAPUCHES DE TEMUCO Y SANTIAGO1
The role of space as recreated in the discourse identity construction of
Mapuche adolescents from Temuco and Santiago
Hctor Turra*
Sandra Garrido
Chery Prez
Gabriel Llanquinao
Mara Eugenia Merino
Resumen
El presente artculo describe la conexin entre los espacios culturales rurales de la
cultura mapuche y aquellos recreados en centros urbanos y su vinculacin con la
construccin de la identidad tnica en adolescentes mapuches urbanos. El estudio es
cualitativo descriptivo y los datos se abordan desde el enfoque de anlisis del discurso de
la psicologa discursiva (Edwards y Potter, 1998, 2000) y el enfoque de identidades
espaciales de Proshansky (1978). La muestra corresponde a treinta adolescentes mapuches
hombres y mujeres residentes en la ciudad de Santiago y treinta de la ciudad de Temuco,
quienes participaron en entrevistas conducidas por un entrevistador mapuche. Los
resultados revelan que el rol de los espacios culturales recreados en contextos urbanos es
desarrollar una funcin mediadora del cambio (Proshansky et al., 1983) desde el lugar de
origen a nuevos espacios lo que permite reforzar la identidad tnica de los adolescentes.
Palabras clave: Espacios recreados, Identidad de lugar, Identidad mapuche, Funcin
mediadora del cambio, Anlisis del discurso.
Abstract
This article describes the connection between Mapuche rural cultural spaces and
those re-created in urban areas and their connection with the construction of ethnic
identity in urban Mapuche adolescents. This is a qualitative and descriptive study and the
data is analyzed through the approach of discourse analysis of discursive psychology
(Edwards y Potter, 1998, 2000) and considers the notion of place identity by Proshansky
(1978). The research population were thirty Mapuche adolescents living in Santiago and
thirty living in Temuco. These adolescents were interviewed by a Mapuche interviewer.
The findings reveal that the re-created urban cultural spaces fulfill a mediating role in the
change from original places to new ones (Proshansky et al., 1983), which allows these
adolescents to reinforce their ethnic identity construction.
1

Este trabajo da cuenta de uno de los objetivos del proyecto Fondecyt 1090523 Construccin
discursiva de la identidad tnica de adolescentes mapuches de Temuco y Santiago, que devela el
rol del espacio y lugar en la construccin de la identidad tnica en los jvenes mapuches urbanos.

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

Key words: Recreated spaces, Place-identity, Mapuche identity, Mediating role, Discourse
analysis.

INTRODUCCIN
En Chile la identidad mapuche ha sido abordada desde variadas
perspectivas y disciplinas en las ltimas dcadas. Por ejemplo Tripailaf (1969)
desde una perspectiva educacional plantea que las relaciones que se dan entre la
cultura mayoritaria y minoritaria se encuentran marcadas por la discriminacin
racial generando un complejo de inferioridad en los estudiantes mapuches de
distintos niveles educacionales. Del mismo modo Aillahuil (1996) caracteriza la
relacin entre personas del pueblo mapuche y chilenas como basadas en la
discriminacin y enfatiza la influencia de la escuela sobre la construccin de
identidad del nio mapuche y como dicha entidad promueve la discriminacin.
Por otro lado, Bello (2002) describe cmo la migracin mapuche a la ciudad de
Santiago configura y resignifica la identidad en el mbito urbano, y plantea que
los mapuches sustentan su propia identidad basada en recuerdos y en la recreacin
de prcticas culturales realizadas en un nuevo contexto. Asimismo elaboran sus
propias concepciones de identidad como son pertenecer a un pueblo con historia
inmemorial sustentado en el linaje o kupan, en prcticas, creencias, religiosidad y
lugar de origen, todo lo cual constituye un tronco comn que los une y los
determina como mapuches, de forma individual y colectiva.
Lo planteado, Bello cobra singular relevancia para el presente estudio, ya
que se identifica al lugar como un referente que incide y determina la
construccin de identidad tnica. Ello debido a que las diferentes culturas que
habitan en un mismo territorio geogrfico generan espacios propios en donde
practican rituales y se celebran tradiciones que colaboran en la preservacin de la
identidad tnica, y asimismo se constituyen en ejes de afiliacin cultural. Es el
caso de las personas mapuches que se identifican y se reconocen como parte de
dicho grupo, y han manifestado a lo largo de la historia de la nacin chilena
diversos modos de identificacin, pertenencia y apego a los espacios ancestrales
mediante, que ha incidido en un compromiso de preocupacin permanente por la
preservacin de los lugares que pertenecieron histricamente a su pueblo. Ello se
constituye en un dilema en especial para los mapuches que han emigrado a las
urbes sobre todo por razones econmicas desde sus comunidades de origen. Se
trata de un conflicto en torno a la propia identidad que incluso puede detonar
efectos psicolgicos y sociales que afecten en forma negativa, o en algunos casos
culminen incluso reforzando su identificacin tnica (Merino, Mellor, Saiz y
Quilaqueo, 2009). En consecuencia, al residir en espacios urbanos alejados de sus
comunidades de origen los mapuches migrados desarrollan la necesidad de
sentirse en casa y buscan en consecuencia recrear dichos espacios.
156

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad

Esto constituye el problema del presente estudio. Nos interesa conocer el


rol de los espacios recreados en mbitos urbanos en la construccin discursiva
de identidad tnica de adolescentes mapuches, quienes han emigrado o cuyas
familias hayan emigrado de sus lugares originales y que ahora residen en las
ciudades de Temuco y Santiago. Para ello se identifican los espacios recreados
por los jvenes de ambas ciudades y se caracteriza la relacin que los
adolescentes atribuyen hacia dichos lugares, lo que permite describir el rol y las
funciones que estos cumplen en la construccin de su identidad tnica. Para
abordar ambos objetivos se analiza el discurso oral de sesenta jvenes mapuches
de Temuco y Santiago mediante dos enfoques: la psicologa discursiva de
Edwards y Potter (1998, 2000) y de identidades espaciales de Proshansky (1978).
MARCO TERICO
Identidad, lugar y discurso
El lugar no solo es un espacio donde habitar, sino que representa a la
persona en s misma, debido a que el lugar se relaciona y representa a la propia
familia, las actividades y las prcticas de la persona y/o de la cultura a la que
pertenece (Proshansky et al., 1983). En este contexto la identidad es entendida
como un proceso de cambio continuo (Wetherell, 2009) y es definida y delimitada
por varios factores entre los cuales se encuentran los lugares fsicos y sociales que
forman parte de la biografa de las personas. Una de las disciplinas que han
abordado las conexiones entre identidad y lugar es la psicologa ambiental.
Heimstra y McFarling (1979) definen la psicologa ambiental como la disciplina
que se enfoca en el conjunto de relaciones generadas entre el medioambiente
fsico de las personas y su comportamiento. Esta disciplina, perteneciente al
enfoque cognitivista, fue la primera en establecer dicha relacin. Sin embargo,
desde varias otras perspectivas el lugar ha sido estudiado como uno de los
aspectos que inciden en la construccin de identidad (Proshansky, Fabian y
Kaminoff, 1983; Twigger-Ross y Uzzell, 1996; Lalli, 1988; Valera y Pol, 1994;
Altman y Low, 1992; Hidalgo, 1998; Knez, 2005; Valera, 1996; McAndrew,
1998). Estos autores han profundizado en dicha relacin relevando aspectos
cognitivos, sociales y emocionales.
El concepto de identidad de lugar es definido por Proshansky, Fabian y
Kaminoff, como una subestructura de la identidad del ser:
() es una subestructura de la identidad del ser de un individuo consistente
en cogniciones ampliamente concebidas del mundo fsico en el que viven
los individuos. Estas cogniciones representan recuerdos, ideas,
sentimientos, actitudes, valores, preferencias, significados y concepciones
del comportamiento y experiencias que estn relacionadas con los variados
y complejos escenarios fsicos que definen la existencia del da a da de
157

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

todo ser humano. En el centro de tales cogniciones est el medioambiente


pasado de la persona; un pasado que consiste de lugares y espacios y de
sus propiedades que han servido de forma instrumental en la satisfaccin de
necesidades biolgicas, psicolgicas, sociales y culturales (1983:59)
(traduccin propia).

Como se observa, la identidad de lugar posee componentes netamente


cognitivos, sin embargo, para el propsito del presente estudio se opta por un
enfoque ms social en torno a la construccin de identidad y su relacin con los
espacios. As, esta conexin estar determinada por la forma cmo los
adolescentes mapuches de Temuco y Santiago expresan el vnculo identidad-lugar
en su discurso oral. Desde esta perspectiva, la identidad se constituye para estos
jvenes en un constructo cambiante que evoluciona y se adapta a diferentes
contextos y situaciones. Es adems de carcter dilemtico y se genera
discursivamente mediante afiliaciones temporales y relacionales, que son
evidenciadas por la utilizacin de categoras culturales y repertorios especficos
(Hall, 2006).
LA IDENTIDAD TNICA Y LOS ESPACIOS SIMBLICOS
Para comprender la identidad tnica es necesario comprender la visin que
el otro tiene sobre la persona y el concepto de alteridad (otherness) para as
establecer las diferencias entre el ser tnico y la cultura dominante (Merino y
Tileaga, 2010:2). En este sentido pertenecer a un grupo minoritario facilita la
construccin de identidad de sus miembros, ya que la alteridad de estos grupos
constituye un encauce de los procesos de formacin de identidad (Merino y
Tileaga, 2011). En efecto, la formacin de aquella es concebida como el resultado
de un conjunto de procesos interrelacionados como los procesos cognitivos,
evaluativos y de categorizacin (Tajfel y Turner, 1979). En este contexto las
actividades sociales que se han llevado a cabo dentro de espacios y lugares
delimitados gatillan procesos psicolgicos referidos a estas dinmicas sociales, las
que son reflejadas en el discurso (Edwards, 1997). El lugar no es un espacio vaco
y sin significados para sus habitantes, por el contrario, el concepto involucra un
conjunto de actividades y dinmicas sociales que inciden en la identidad de las
personas (Dixon y Durrheim, 2000). Para la psicologa ambientalista la nocin de
lugar y espacio se construye en la cognicin de las personas, ya que las
caracterizaciones geogrficas, sociales, entre otras, ocurren all (Dixon y
Durrheim, 2000); sin embargo, Danziger (1997) puntualiza que la psicologa se
expresa en los espacios interpersonales de la conversacin.
Por otra parte, al ser la identidad un constructo cambiante y dinmico
construido y re-construido permanentemente, demuestra que se trata de un
fenmeno que ocurre a nivel cognitivo y se ejecuta a nivel pragmtico mediante
158

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad

acciones discursivas (Merino y Tileaga, 2010). No obstante, la construccin de


identidad se ve determinada por las caractersticas particulares de un grupo
minoritario, esta es constantemente redefinida por los individuos, y es
influenciada por diversos repertorios pertenecientes a los distintos grupos sociales
(Benwell y Stokoe, 2006). Al cambiar de lugar y establecer nuevas relaciones
sociales, la identidad se adapta y se redefine, las identidades se constituyen en
mltiples, dilemticas y construyndose por intermedio de repertorios discursivos
producidos en espacios y tiempos determinados (Hall, 2001). En este sentido
Wetherell (2009) plantea que la identidad tnica debe ser construida una y otra
vez pues necesita nacer constantemente.
Cada cultura posee sus propios espacios simblicos y tradicionales que las
identifica y los distingue y con los cuales los miembros de un grupo se sienten
identificados (Dixon y Durrheim, 2000). Para las culturas minoritarias estos
espacios operan como diferenciadores o marcadores de alteridad en relacin con las
culturas dominantes. Los espacios simblicos para las personas pueden variar desde
una ciudad especfica, o un pas, la diferenciacin entre persona de
ciudad/persona de campo, a lugares ms reducidos como el ngillatuwe (lugar
donde se celebre el rito religioso ngillatun ms relevante de la cultura
mapuche). Estos lugares a los que las personas pertenecen y han pertenecido
moldean las preferencias que poseen sobre los lugares (Hauge, 2007); es decir, los
espacios biogrficos de las personas determinan sus preferencias presentes y futuras
en cuanto a los lugares que se escogen para establecer un nuevo hogar. Adems, los
lugares no poseen caractersticas per se, si bien son preferidos por los individuos
por las caractersticas naturales que poseen, estos pueden ser modificados y
personalizados para poder adaptarse y reflejar las particularidades identitarias del
individuo (Hauge, 2007), y as lograr el sentimiento de sentirse en casa.
DILEMA DE LO URBANO Y LO RURAL
El pueblo mapuche ha sido definido tradicionalmente como habitantes del
campo; sin embargo, estadsticas recientes han demostrado que alrededor de un
70% de la poblacin mapuche reside en urbes (Bello, 2002). La migracin desde
espacios rurales a urbanos est delimitado por diversos factores entre los cuales se
encuentran razones econmicas y de estudio, pero cul es el lugar donde
realmente pertenecen y se identifican los mapuches?
El entorno urbano es considerado no solo un escenario fsico, es tambin una
dimensin simblica donde se llevan a cabo interacciones sociales entre personas que
comparten un entorno urbano (Castell, 2004, ed., 16). Sin embargo, la definicin y
diferenciacin entre lo urbano y lo rural es compleja. Usualmente ambos conceptos
estn relacionados con un conjunto de criterios de delimitacin, como por ejemplo la
densidad de la poblacin, caractersticas socioculturales, poblacin que trabaja en el
sector agropecuario o simplemente la ubicacin geogrfica (Barros, 2005). No
159

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

obstante estos criterios puedan parecer objetivos, lo urbano y lo rural tambin


contienen aspectos subjetivos que nacen desde la percepcin de los individuos; ambos
contextos son caracterizados por los individuos mediante categoras que reflejan la
subjetividad que se les otorga a los espacios. Por ejemplo, se establece que las
ciudades son un centro de desarrollo acadmico que ofrece mejores oportunidades
para una mejor calidad de vida; por otro lado, se definen las reas rurales como ms
seguras y tranquilas (Corbett, 2007).
El dilema entre lo urbano y lo rural est basado en estas y otras
percepciones que manejan los individuos, quienes reconocen caractersticas
positivas y negativas de ambos contextos. Es en este punto donde el concepto de
migracin juega un rol preponderante. De acuerdo con Papastergiadis (2000) en
el contexto de la vida individual, la movilidad o migracin es endmica al
contexto mundial de globalizacin. Ms an, la movilidad desde espacios rurales
hacia urbanos se da principalmente a travs de la educacin, ya que es esta la que
promueve la automovilizacin tanto social como espacial (Corbett, 2005; 2007).
La poblacin mapuche en Chile reside en la actualidad en ciudades, a pesar
de la asociacin histrica mapuche-rural que impera en la sociedad mayoritaria.
Esta situacin se puede explicar esencialmente debido a la disminucin y
degradacin de las tierras que pertenecen al pueblo mapuche, lo que genera la
expulsin de sus lugares de origen (Bello, 2002:2). La discusin sobre lo urbano
y lo rural es relevante en el sentido que devela un aspecto importante de la
identidad mapuche, la cual est fuertemente marcada por su relacin con la tierra
y con la naturaleza en general (Bello, 2002). Los denominados mapuches
urbanos es un concepto que ha sido utilizado por diversos autores (Bello, 2002;
Aravena, 2003, Kropff, 2004, entre otros), y con frecuencia se refiere a aquellas
personas que son hijos o nietos de mapuches que han emigrado a ciudades y que
han perdido los vnculos con la naturaleza, tierra, tradiciones y costumbres (Bello,
2002). Sin embargo, no todos los mapuches urbanos han perdido sus tradiciones y
costumbres, ya que algunas de estas se celebran en centros urbanos, como en
Santiago y Temuco, en espacios especialmente diseados, adaptados y recreados
para estos propsitos.
ESPACIOS RECREADOS: FUNCIN MEDIADORA DEL CAMBIO
Al emigrar a lugares distintos a los de origen, los miembros de un grupo
minoritario y/o indgena pueden experimentar diversos fenmenos asociados.
Uno de ellos es la discriminacin y/o segregacin. Dixon y Durrheim (2004)
plantean que estos fenmenos son factores preponderantes en la relacin que se
genera entre el ser y los espacios. La segregacin experimentada por personas
pertenecientes a grupos culturales minoritarios genera en ellas la necesidad de una
reorganizacin del espacio y el lugar. Este fenmeno es entendido como una
forma de dislocacin (Dixon y Durrheim, 2004:1) que involucra diferentes
160

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad

formas de acomodacin y de adaptacin permitiendo que la transicin desde lo


rural a lo urbano sea menos abrupta.
Proshansky et al. (1983) explican que cuando una persona percibe
discrepancias entre el escenario fsico y su propia identidad, ejecuta ciertos procesos
cognitivos que permiten su adaptacin al lugar. Este fenmeno, denominado
funcin mediadora del cambio (mediating change function), es sustentado
primeramente por procesos cognitivos relacionados con la adaptacin del nuevo
lugar. El individuo adapta las condiciones fsicas del nuevo lugar a sus necesidades
basndose en aquellas cogniciones que lo remontan a lugares de su biografa
(Hormuth, 2010). Un segundo tipo de cognicin se refiere a aquellas basadas en el
mundo fsico de las transacciones interpersonales. Las interacciones son
influenciadas por el lugar fsico donde se llevan a cabo; y al mismo tiempo, las
actividades que las personas desarrollan alteran la naturaleza fsica del espacio. En
otras palabras, el individuo adapta los espacios para que all se desarrollen las
interacciones sociales que le interesan y aportan a su identidad. Segn Hormuth
(2010) las interacciones son determinadas por el lugar, y el significado de ese
mismo espacio puede ser alterado por dichas interacciones. En definitiva, tanto la
funcin mediadora del cambio como las transacciones interpersonales apuntan a
adaptar los espacios como un medio para regular los procesos privados y tienen
como propsito cambiar ya sea el espacio fsico o el significado de este
(Proshansky, et al., 1983). Ms an, para estos autores existe un tercer tipo de
cognicin: la competencia ambiental o modificacin de la propia identidad. Se
trata de la habilidad para actuar de forma apropiada en la relacin que el ser tiene
con un contexto fsico. Cuando las caractersticas del lugar no permiten
modificaciones y los significados de este no pueden ser modificados, se activa una
cognicin que apunta a cambiar a la persona en s con el fin ltimo de optimizar la
relacin persona-lugar. Este proceso entonces requiere de la modificacin de
aspectos cognitivos propios de la identidad de la persona, lo que permite generar
una relacin estable con el ambiente en que se habita. Ello puede implicar el cambio
de ciertos input sensoriales para minimizar los efectos de algunos estmulos o de
ciertas relaciones interpersonales determinadas (Hormuth, 2010). Desde esta
perspectiva, los espacios recreados surgen como una respuesta a la incompatibilidad
entre identidad y espacio fsico, es decir, producto de su alteridad la persona
desconoce y hasta cierto punto rechaza el nuevo espacio, lo que lo lleva a generar
estrategias que permitan el ajuste entre ambos componentes. Un espacio recreado
desarrolla una funcin mediadora de cambio y es una manifestacin clara de la
dislocacin que se ha producido con el lugar actual donde una persona desarrolla su
socializacin con el mundo.

161

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

METODOLOGA
1. Diseo
El presente estudio es cualitativo-descriptivo, asume el enfoque de
identidades de lugar (place identity) propuesto por Proshansky, Fabian y
Kaminoff (1983) y desarrolla su anlisis considerando el enfoque discursivo de
identidades espaciales de Dixon y Durrheim (2000). Es por ello que este artculo
se centra en cmo los hablantes expresan discursivamente el rol de espacios
tradicionales mapuches y cmo estos son recreados en centros urbanos.
2. Participantes, procesos y materiales
Sesenta adolescentes mapuches, hombres y mujeres que residen en las
ciudades de Temuco y Santiago participaron en entrevistas tipo conversacin
sobre su identificacin tnica. Este tcnica permite generar un dialogo cmodo y
fluido entre entrevistado y entrevistador sobre la base de una pregunta inicial
Qu significa para ti ser un mapuche en la sociedad chilena actual? Todas las
entrevistas fueron conducidas por entrevistadores mapuches, lo que permiti que
tanto entrevistador como entrevistado se comprometieran cooperativamente en
producir la entrevista, las que fueron audio-grabadas en espacios elegidos por
los jvenes.
3. Mtodo de anlisis
Para el anlisis de la muestra se utiliz el anlisis del discurso desde el
enfoque de la psicologa discursiva (Edwards, 1997; Edwards y Potter, 1998;
Wetherell y Potter, 1992). Este enfoque, de carcter hipottico-deductivo, se
sustenta en las acciones discursivas interpersonales que las personas llevan a
cabo en distintos entornos culturales y que constituyen una va para el
entendimiento de las vidas de los individuos. Es decir, en nuestro estudio
interesan las actividades situadas de habla tanto del entrevistado como del
entrevistador quienes, en acciones discursivas conjuntas, construyen su discurso
en torno a la identificacin de ser mapuche en la sociedad chilena actual. Ello
comprende acciones y posicionamientos discursivos en torno a los temas que se
defienden y argumentan (stakes) respecto de la forma como cada hablante
construye la relacin entre mente y mundo, los scripts mentales y su disposicin
hacia la accin, la construccin de hechos, la categorizacin y membresa con
determinadas categoras y la particularizacin de acciones y eventos (Edwards y
Potter, 2000; Hepburn y Wiggins, 2007).
Por otra parte, para analizar la conexin entre los espacios fsicos y sociales
en la construccin de la identidad se utiliz el enfoque de identidad de lugar de
Proshansky et al. (1983). Desde esta perspectiva se busc relevar la funcin
162

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad

atribuida a estos espacios en el proceso de construccin de identidad tnica, y


adems establecer conexiones entre los fenmenos de dislocacin (Dixon y
Durrheim, 2000) y los espacios recreados para poder determinar la incidencia de
la dislocacin sobre la creacin y participacin en dichos espacios.
ANLISIS Y DISCUSIN
A continuacin se describen tres categoras de lugar a las que los jvenes
aluden de manera recurrente y a las que atribuyen determinadas caractersticas. Se
trata de la ciudad, los espacios culturales recreados, y la escuela y liceo.
1. La ciudad
La cultura mapuche tradicional se caracteriza por la relacin que sus
miembros establecen entre el hombre, la tierra y la naturaleza. Es por esta razn
que es caracterstico que los mapuches habiten en zonas rurales donde el contacto
con la naturaleza es ms directo y cercano. En la cosmovisin mapuche el vnculo
existente entre la naturaleza y el hombre es considerado sagrado e inseparable uno
del otro (ad mapu), siendo esta relacin la que permite la coexistencia entre
ambas entidades. Sin embargo, a pesar de lo relevante de esta relacin hombrenaturaleza, en las ltimas dcadas muchos miembros de esta cultura han emigrado
desde reas rurales a diferentes ciudades de Chile, principalmente a Santiago, la
capital, y Temuco, capital de la regin de La Araucana. De acuerdo los jvenes
de Santiago este fenmeno migratorio se debe a diversos factores, como son
mejores servicios, urbanizacin, campo laboral o de estudios, entre otros, tal
como lo destaca Jo de Santiago2:
aqu en Santiago como hay ms urbanizacin uno tiene que: el mayor
campo laboral que hay es ac en Santiago, eso es lo que encuentro yo y que
uno tiene que estudiar para poder tener una carrera de profesin y todo eso
S:H:Jo.

En el discurso de Jo se releva el concepto de urbanizacin y aunque no se


encuentra explcitamente definido, se trata de una categora que posee sus propias
caractersticas y que es diferente a lo rural o al campo. Jo le atribuye a la ciudad
de Santiago ciertos atributos en tanto espacio donde existe un amplio campo
laboral. Se trata de un lugar donde los adolescentes pueden desarrollarse y tener
un mejor estilo de vida. Otra referencia a la ciudad de Santiago tiene que ver con las
2

La sigla usada para la codificacin de los extractos es la siguiente: primera letra corresponde a la
ciudad de residencia del entrevistado T Temuco y S Santiago. La segunda letra representa el
sexo del adolescente H hombre M mujer y finalmente la ltima letra representa la inicial del
nombre del entrevistado.

163

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

oportunidades acadmicas lo que puede mejorar la calidad de vida y permite


desarrollarse en varios mbitos, tambin hacen mencin a las remuneraciones, que
son mejores en la ciudad que en el campo, y el estilo de vida citadino les permite
adaptarse de mejor forma al mundo laboral. Para los jvenes los centros urbanos
ofrecen mayor variedad y oferta en general para poder estudiar y acceder a una
profesin que les permite acceder a una mejor calidad de vida.
Los jvenes de Temuco comparten dichos atributos a los que agregan que se
trata de un espacio donde predominan apellidos mapuches, donde se realizan
celebraciones y actividades mapuches en espacios culturales, y que es visitado por
muchas personas mapuches provenientes de diferentes lugares de la regin. Los
atributos positivos que los adolescentes identifican tanto en Santiago como en
Temuco muestran la presencia del componente afectivo evaluativo (Proshansky,
1978), ya que los jvenes se identifican con un lugar al cual le otorgan
determinadas caractersticas que permiten generar un ambiente emocional positivo.
Sin embargo, tambin se relevaron cualidades negativas atribuidas a la
ciudad, aludindose, por ejemplo, a la dificultad de acceder al conocimiento sobre
la cultura mapuche, en particular sobre el significado de sus apellidos, tal como lo
describe Jo de Santiago: pa all pa Temuco que de all generalmente viene la
poblacin indgena yo creo que all es ms fcil conseguir un conocimiento del
apellido indgena, del apellido mapuche en este caso S:H:Jo. Tambin los
adolescentes de Santiago atribuyen a esa ciudad rasgos negativos como el estilo
de vida marcado por el apuro, enojo, estrs y contaminacin, como se observa en
el discurso de P.
() la verdad es que la ciudad me gusta por el hecho de que a lo mejor
uno puede establecer mejores situaciones econmicas todo eso, pero no por
el hecho de quedarse porque ac la contaminacin, la gente, la misma gente
es la que aburre, la gente ac es otro estilo de vida la gente vive apurada,
vive enojada, estresada S:M:P.

Por su parte Temuco destaca como un espacio de conflictos por demandas


territoriales y la presencia de una discriminacin ms abierta. A este respecto los
jvenes argumentan que al ser Temuco una ciudad ms pequea en trminos de
poblacin y tamao, y por su cercana con las comunidades mapuches, la
presencia indgena es ms visible, lo que puede significar mayor discriminacin.
Es el caso de Cla quien desarrolla en su discurso el dilema entre ser y sentirse
mapuche debido a los episodios de discriminacin vividos; es decir, posicionarse
como mapuche solo por el apellido o caractersticas fsicas, o bien comprometerse
activamente con la cultura, sus valores y prcticas culturales. Obsrvese este
dilema desplegado mediante un argumento contradictorio entre las lneas 167 y
169 de la entrevista.
164

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad


[lneas 3 a 6]
Podra decirte que eh:: normal que me molestan () cuando yo viva en
Calama ah co::mo que no me molestaban despus llegue a Temuco como
que me molestaban por el apellido cosa que ac en Temuco no debera ser
as.
[lneas 167 a 169 ]
() en cambio como que yo soy as soy como ms como ms de la ciudad
[risa] entonces no me siento tanto del campo tan mapuche porque la
mayora de la gente que son mapuche son del campo no la mayora, pero no
todos T:M:Cla.

Lo anterior nos lleva a hipotetizar que las cualidades negativas atribuidas a


la ciudad son discursivamente mitigadas mediante la estrategia de proteccin de
imagen (face) frente al interlocutor, como asimismo debido a las ventajas que la
ciudad ofrece al joven en trminos de su desarrollo personal y profesional. Cabe
sealar que sobre el 80% de los jvenes entrevistados, principalmente de Santiago
y en menor nmero de Temuco, plantearon que no se iran a vivir al campo con
sus comunidades, sino que prefieren mantener el vnculo con ellas por intermedio
de visitas y estadas cortas.
2. Espacios culturales recreados
Los espacios recreados surgen producto de la migracin desde las reas
originarias del pueblo mapuche, principalmente regin de La Araucana y del
Biobio, hacia las ciudades. Una vez que el proceso de migracin ha sido llevado a
cabo y al no encontrar espacios en los nuevos lugares de residencia que
representen y refuercen aspectos de su cultura, los adolescentes (en la mayora
junto a sus padres) buscan generar espacios en sus comunas y barrios los que
recrean para representar y simbolizar los espacios originales ancestrales. Ello se
observa en el relato de V de Santiago respecto de una cancha otorgada por la
Municipalidad de La Pintana donde hay construida una ruka3 y espacio para hacer
ngillatun4 y jugar paln5:
Entrevistador: () y t participas siempre?
V.: S pero de repente no ms cuando aqu hacen algo venimos, pero no casi
siempre hacen ngillatn o a veces jugamos paln o no especialmente aqu
en otro lugar igual voy con mi pap a jugar S:H:V.
3

La ruka es el nombre de la vivienda tradicional de los mapuches, construida en forma


hexagonal, de paja y madera con un espacio redondo en su cielo para permitir la salida del humo
del fogn central.
4
El ngillatun es la ceremonia ms importante del pueblo mapuche de agradecimiento y rogativa
al Dios Ngenechen.
5
El paln es el tradicional juego mapuche, similar al juego de hockey, pero que se juega con palo
y pelota de madera.

165

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

El joven V se posiciona como miembro participante del espacio recreado


en donde se llevan a cabo actividades culturales mapuches. El rol del espacio
recreado para este adolescente es establecer una relacin con actividades tpicas
de la cultura mapuche que practica junto a su padre. Se observa en su discurso la
estrategia de apelacin a la autoridad, el padre, lo que indica que se trata de una
persona importante en la relacin del adolescente que lo vincula con actividades
de la cultura. El relato de V muestra tambin que no solo es necesario encontrar y
acomodar un espacio que recree caractersticas del espacio original, sino que ello
se hace con el propsito de establecer all un cierto tipo de interaccin familiar,
social y cultural. Al mismo tiempo, el joven plantea la flexibilidad de los espacios
donde se recrea la cultura, por cuanto no slo se practican en el lugar ms cercano
a donde se habita, sino que adems pueden llevarse a cabo en otros lugares.
Para algunos jvenes de Temuco los espacios recreados en la ciudad no
forman parte de las prcticas culturales mapuches autnticas, de modo que no las
reconocen como tal. En el relato de C se puede observar nuevamente el dilema
entre ser y sentirse mapuche: se es mapuche en la ciudad, pero uno se
siente mapuche en el campo donde se practican las tradiciones mapuches en sus
espacios tpicos.
Entrevistador: (...) pero por ejemplo en actividades culturales, no
participan tu familia o t, a un we tripantu, por ejemplo
C.: en general, no, como que::,>es que como que somos de la ciudad<
no / no practicamos eso, porque a mi pap no le ensearon as, eso se
hace en el campo, ah se siente uno como ms mapuche. T:M:C.

El relato anterior deja en evidencia que las actividades tpicas de la cultura


mapuche como el ngillatn no son parte del entorno urbano, sino que se asocian
directamente al campo. Ms an, el entrevistado enfatiza el hecho que la ciudad
es un espacio completamente diferente dnde stas actividades no se llevan a
cabo es que como que somos de la ciudad< no / no practicamos eso. Esta
ltima frase constituye una afirmacin enftica de la no correspondencia entre
urbanidad y tradiciones mapuches.
Una discusin aparte merece el rol atenuador del marcador discursivo
como/como que de alta frecuencia en el discurso de los jvenes entrevistados
(Oteza y Merino, 2012). Se trata de un recurso modalizador que puede expresar
una expresin de duda o inseguridad frente a un argumento complejo o dilemtico
que el entrevistado est construyendo, que va asociado tambin a la proteccin de
la imagen del hablante frente a su interlocutor, y por lo tanto el entrevistado se
toma su tiempo para seleccionar las frases y palabras adecuadas de su repertorio
discursivo. Ello puede observarse, por ejemplo, cuando C ms arriba se posiciona
respecto de no participar en actividades culturales en la ciudad explicita su duda
166

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad

sobre cmo enfrentar el dilema de categorizarse tnicamente como que::,>es que


como que somos de la ciudad, o bien cuando Cla planteaba ms arriba su
dilema de reconocerse y sentirse mapuche en la ciudad de Temuco donde ha
percibido instancias de discriminacin en su contra en cambio como que yo soy
as, soy como ms como ms de la ciudad. No obstante en otros casos, el
marcador como/como que2 funciona como despersonalizacin o distanciamiento
del objeto del discurso. Regularmente este marcador va junto a construcciones
sintcticas de tercera persona.
3. La escuela y el liceo
Otro espacio urbano donde los adolescentes entrevistados recrean prcticas
culturales mapuches es la escuela y en bastante menor grado el liceo. Los
adolescentes se identifican con estos espacios cuando en ellos se abren espacios
para la prctica de actividades culturales, por ejemplo, la celebracin de
wetripantu o ao nuevo mapuche, como se observa en el relato de J de Temuco.
Entrevistador: y aqu se respeta la cultura mapuche?.
En este colegio s. Creo que esa es una de las cosas que me gusta de este
colegio, porque aqu celebramos el wetripantu, entonces se hacen yo me
vest pal wetripantu de mapuche y todos se rean porque se vea raro que
yo me vistiera. Pero me gusta eso porque como mi familia lo celebra aqu
puedo representar mi raza y eso me gusta. T:M:J.

Como se aprecia en el extracto, el adolescente manifiesta su identificacin


con el espacio escuela debido a que all se celebran regularmente actividades
culturales mapuches, de modo que J no se siente discriminado por sus
compaeros cuando recuerda que todos se rean porque se vea raro que yo me
vistiera (de mapuche), sino que lo interpreta como un evento positivo, novedoso
para sus compaeros por la vestimenta que llevaba y como un espacio donde
puede representar a su cultura.
Los adolescentes de ambas ciudades identifican y valoran las
caractersticas positivas de los espacios urbanos y las ventajas que estos ofrecen
en cuanto al desarrollo acadmico y econmico, y son los jvenes de Santiago
quienes principalmente se refieren a los espacios recreados facilitados por
entidades gubernamentales, juntas de vecinos y municipalidades, los cuales al
parecer son ms asequibles en trminos de lejana con el territorio ancestral
mapuche en el sur del pas. Por otro lado, los jvenes de Temuco se refieren a los
espacios recreados como estimuladores de identidad tnica tomando como
ejemplo central la escuela, ya que, debido a la cercana geogrfica de Temuco con
las comunidades mapuches, la escuela se constituira en la instancia que mejor
recoge la necesidad de los nios y jvenes mapuches de ser valorados en su
167

Hctor Turra, Sandra Garrido, Chery Prez, Gabriel Llanquinao, Mara Eugenia Merino

identidad tnica. Ello podra indicar que la naturaleza de los espacios recreados
para los adolescentes puede ser diferente dependiendo de las condiciones de
cercana/lejana de los lugares de origen ancestral; sin embargo el rol de
movilizador de identidad tnica que se le atribuyen a estos no presenta variacin.
CONCLUSIONES
Coincidimos con Merino y Tileaga (2010) que los adolescentes recrean
espacios que representen los lugares originales de la cultura en un intento por
preservar la unicidad propia del pueblo mapuche y con el fin de establecer
relaciones interpersonales semejantes a las originarias de la cultura. Estas
actividades y los lugares en los que se realizan son parte de la unicidad de los
miembros de la cultura mapuche, y constituyen elementos diferenciadores y
marcadores de su propia identidad tnica.
Los procesos migratorios de los miembros de las comunidades mapuches
del campo a la ciudad se justifican esencialmente debido a las oportunidades de
trabajo, econmicas y tambin acadmicas que el entorno urbano ofrece. Al
ocurrir este fenmeno, los adolescentes mapuches buscan y recrean entornos que
representen aquellos que son parte de su cultura y que permitan sentirse en casa
(Dixon y Durrheim, 2000). En estos lugares se celebran actividades caractersticas
de la cultura mapuche, ya sea de forma permanente o no permanente como es el
caso de las escuelas, principalmente en Temuco.
Lo anterior demuestra que los espacios culturales se recrean en un contexto
urbano debido a la participacin de los tres procesos cognitivos planteados por
Proshansky et al. (1983). El acondicionamiento de un espacio representativo de la
cultura propia permite satisfacer las necesidades identitarias de las personas, es
decir, el acomodo de los espacios para establecer un entorno similar al original.
Luego se produce la recreacin de interacciones sociales en los espacios
adaptados donde los adolescentes buscan recrear tipos de interacciones culturales
que permitan celebrar y participar en actividades tpicas mapuches. Finalmente, la
modificacin de la identidad en trminos de adaptar la propia identidad al espacio
recreado teniendo en consideracin que este no es idntico al original, de modo
que los jvenes deben negociar su interculturalidad (Merino, 2012). Ello
significa traer simblicamente un lugar rural a un entorno urbano el que, si bien
no es una rplica exacta del espacio original, el nuevo no afecta la percepcin que
los adolescentes poseen del lugar originario. Ello muestra que la identidad se
constituye para estos jvenes en un constructo cambiante que evoluciona y se
adapta a diferentes contextos y situaciones.
En consecuencia, el rol de los espacios recreados es reforzar la
construccin de identidad tnica de los adolescentes que desean identificarse o
reforzar su etnicidad; es decir, los adolescentes que se identifican como
mapuches, ya sea de forma activa o pasiva, valoran la recreacin de espacios, ya
168

El rol del espacio recreado en la construccin discursiva de identidad

que es en ellos donde aprenden a conocer la cultura y las prcticas tradicionales.


No obstante, en la mayora de los adolescentes mapuches urbanos la
identificacin con la cultura y con los espacios asociados tradicionalmente a la
cultura mapuche es dilemtica lo que se observa en el discurso de los jvenes
mediante la disyuntiva moral entre ser y sentirse mapuche y el despliegue de
atenuadores discursivos (como/como que). Ello muestra la presencia de
modalidades retrico-discursivas de proteccin de la propia imagen en un entorno
de relaciones intertnicas e interculturales asimtricas entre la sociedad chilena y
el pueblo mapuche.

Universidad Catlica de Temuco*


Facultad de Educacin
Rudecindo Ortega 02950, Temuco (CHILE)
hturra@uctemuco.cl

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172

173-196

COTIDIANIDAD. TRAZOS PARA UNA CONCEPTUALIZACIN


FILOSFICA1
Everyday Life. First steps for a philosophical conceptualization
Jos Santos Herceg*
Resumen
En el presente estudio se busca superar la sensacin que existe entre los autores de que
la cotidianidad es un concepto vago, problemtico, polismico y que, por lo mismo, es
inasible o incluso imperceptible. Esta tarea se vuelve an ms apremiante actualmente, al
constatar la importancia central que ha ido tomando la categora de cotidianidad en los estudios
contemporneos. Es as como hemos abordado este trabajo a partir de diferentes problemas:
primero, desde la pregunta por la universalidad del concepto; segundo, desde su carcter
narrativo, desde su heterogeneidad y necesaria homogeneidad (normatividad); en tercer lugar,
desde las posibles motivaciones; en cuarto lugar, desde su interrupcin o quiebre; luego, desde
su diferencia y cercana con el concepto de rutina y, finalmente, desde sus consecuencias:
desencantamiento y aburrimiento.
Palabras clave: Cotidianidad, Normatividad, Miedo, Rutina, Aburrimiento.
Abstract
This study aims to overcome some authors feeling that everyday life is a vague,
problematic and polysemous concept which, for those reasons, is unreachable and even
imperceptible. This task is more relevant at present, considering the central importance that
everyday life category has gained in contemporary studies. We have approached this task
starting from the analysis of different problems: first, the question of the universality of this
concept; second, its narrative nature, its heterogeneity and necessary homogeneity
(regulations); third, the possible motivations; fourth, its interruption or break down; then, its
difference and proximity to the concept of routine and; finally, its consequences: disenchantment and boredom.
Key words: Everyday life, Regulations, Fear, Routine, Boredom.

FILOSOFA
Si lo que se pretende es abordar filosficamente el tema de la cotidianidad, la
tarea se presenta, ya desde el inicio, como problemtica: ni siquiera est claro que
sea posible o justificable la pretensin de hacerlo. Ral Fornet Betancourt haca ver,
acertadamente, que respecto de la cotidianidad la historia de la filosofa,
1

Este artculo fue desarrollado en el marco del Proyecto Fondecyt N 1110469 titulado Des-encuentro
intercultural en la cotidianidad: conflicto y violencia.

Jos Santos Herceg

concretamente la historia de la filosofa occidental, lo que realmente muestra es una


relacin marcada por la ambivalencia, la sospecha, la inseguridad o la
contradiccin (39). Para una parte importante de la tradicin filosfica occidental,
la cotidianidad simplemente no ha sido un tema filosfico. De hecho, como bien
seala hace poco Bruce Bgout, la filosofa con extraa unanimidad ha
denegado el mundo cotidiano (), raramente ha hecho un esfuerzo por
comprenderlo. La filosofa se ha contentado con verlo bajo el aspecto de la
banalidad servil, para as apartarse de l inmediatamente (La potencia11). Esto
no es nada nuevo, pues ya hace treinta aos lo haca ver Henri Lefebvre cuando
sealaba que con relacin a la filosofa, la vida cotidiana se presenta como nofilosfica (La vida, 21).
La decisin sobre este asunto, por supuesto, pasa por el concepto de filosofa
que se maneje. En este sentido es que Lefebvre tiene razn cuando seala que para
que a la cotidianidad se la pueda considerar un objeto de la filosofa, es necesario
pasar por una crtica del concepto mismo de filosofa (Cfr.: La vida, 23). Hay
concepciones de filosofa en las que el asunto de la cotidianidad tiene un lugar
central y otras en las que se le considera una banalidad. Esta diferencia es la que da
lugar a lo que Fornet Betancourt califica de relacin ambivalente y contradictoria
entre filosofa y Vida cotidiana (40). Como constata este mismo autor, muchos
prejuicios y sospechas de la antigua historia siguen vigentes, o influyen al menos en
muchos anlisis actuales sobre lo cotidiano (dem).
Sin la pretensin de zanjar este asunto, parece indesmentible que hace falta
ahondar en la aclaracin del concepto de cotidianidad. En efecto, aclarar conceptos
es y ha sido una de las tareas ms caractersticas de la investigacin filosfica. No se
ha tratado, sin duda, de la aclaracin de cualquier concepto y menos an de todo
concepto, sino solo de aquellos que requieren ser aclarados, es decir, los que
utilizamos habitualmente sin que seamos capaces de explicar lo que entendemos con
ellos. Se trata del clsico asunto del tiempo para San Agustn.2 Se conoce
suficientemente un concepto como para utilizarlo, pero no como para dar cuenta de l.
Como explica Wittgenstein, se puede hacer un uso correcto de la expresin que
corresponde a un determinado concepto, pero no se tiene el saber necesario como
para aclararle a otro la manera correcta de utilizar dicha expresin (Cfr.: Cuaderno
azul). El riesgo es siempre, como advierte Ernst Tugendhat, que una palabra se
revela como til para nuestro autoentendimiento, todo el mundo la usa y nadie la
explica (29). Esta oscuridad parece ser una motivacin extra para utilizarla con ms
frecuencia, pues permite extremar la extensin de su uso y, como dice nuevamente
Tugendhat, se puede tener la pretensin de decir algo aunque no se diga nada, o,
peor an que no decir nada, se puede divagar en la confusin (30).

Qu es el tiempo? se pregunta San Agustn para responder inmediatamente: Si nadie me lo pregunta


lo s, pero si trato de explicrselo al que me pregunta, no lo s (392).

174

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

La cotidianidad, lo cotidiano pertenece, sin lugar a dudas, a ese tipo de


conceptos que usamos sin dificultad alguna. Lo empleamos en forma correcta,
cotidianamente aunque parezca tautolgico, pero no podemos explicarlo con
facilidad: cuando se nos pregunta qu es la cotidianidad no sabemos qu responder.
El trmino se le presenta a Ben Highmore como vago y problemtico (Everyday
life, 1), a lo que Eckert y Jones agregan que se trata de una categora enigmtica
que elude definiciones directas y universales (5). Norbert Elias hace ver, respecto del
trmino cotidianidad, que, tal como es usado hoy, lo menos que tiene es
unanimidad, pues posee mltiples colores, variados significados, con una gran
escala de tonos intermedios, especialmente tonos polmicos (Cfr.: 22). La polisemia
de la categora de cotidianidad se pone en evidencia cuando este mismo autor
enumera al menos ocho usos diferentes del trmino (Cfr.: 26).
Lo cotidiano se escapa, dice Maurice Blanchot (14). Se nos escapa, tal vez
justamente por ser lo que nunca se nos escapa, lo que siempre est, lo que, por lo tanto
usando las palabras de Blanchot nuevamente, es imperceptible, porque es lo
que nunca se ve la primera vez (dem). Me parece que Cristina Albizu explica
claramente la situacin cuando seala: Lo que ocurre con nuestra cotidianidad es que
precisamente por estar muy presente y ser muy evidente se nos vuelve tambin
imperceptible e ininteligible. Lo cotidiano implica a menudo que los rboles no nos
dejan ver el bosque (32-33).
Lo que agrava la situacin es que se trata de una categora muy usada. En el
ltimo tiempo los trminos cotidianidad, eveyday life, Altagsleben, quotidien aparecen
por todas partes, ocupando un lugar en prcticamente todas las disciplinas de la
humanidades. Andrew Epstein haca notar, hace un par de aos, que esta categora ha
llegado a tener un lugar central en los estudios literarios, culturales, en los estudios de
medios, en la sociologa y en las humanidades en general (Cfr.: 476). Es tanto as que
Ben Highmore habla ya del boom acadmico de la cotidianidad (Highmore28) y
Fornet Betancourt se refiere a que es un problema que est de moda (39). El tema
de lo cotidiano seala Jean Gregory est en el aire del tiempo. En todas partes se
honra lo cotidiano, se habla de l, sobre l, se le da la palabra, se le hace or (30). De
hecho, a estas alturas se puede hablar, sin lugar a dudas, incluso de una tradicin
filosfica en la que la cotidianidad es el eje central. Lo que Bgout ha llamado
koinologa, es decir, el anlisis filosfico de lo cotidiano, tiene, de hecho, una
breve3 pero respetable tradicin (Cfr.: La dcouverte, 91-96).
TRADICIN
Una parte de la tradicin de pensamiento sobre vida cotidiana est ligada a la
fenomenologa y se vincula con los trabajos fundacionales de Edmund Husserl y la
3

Como bien apuntaba Lukcs en su prefacio al libro de Agnes Heller los estudios sobre aquello que
constituye la esencia de la vida cotidiana no han tenido una larga prehistoria (Sociologa de la, 9).

175

Jos Santos Herceg

tarea de elaborar una ontologa del mundo de la vida (Cfr.: Die Krisis), y de Martin
Heidegger con su idea de la cotidianidad como lugar de vida inautntica (Cfr.: Sein
und). Estos trabajos no estn destinados directa y expresamente al tema de la
cotidianidad, aunque aparece en algunos pasajes centrales de sus respectivas obras. A
partir de las observaciones de estos autores se desprenden desarrollos sobre la
cotidianidad tanto fuera como dentro del mbito filosfico. Estos desarrollos se
pueden encontrar, por ejemplo, en psicologa,4 pero tambin, con ms fuerza an, en
sociologa. En este mbito es especialmente apreciable el trabajo de Alfred Schulz y
su Teora del mundo de la vida cotidiana, el que, a partir de Husserl, desarrolla la
idea de vida cotidiana, lnea que ha sido seguida por su discpulo Thomas Luckmann.
De raigambre claramente filosfico-fenomenolgica, expresamente husserliana, es,
por otra parte, la obra contempornea del ya mencionado Bruce Bgout (Cfr.: La
dcouverte y La potencia), quien se inscribe en aquello que, como se comentaba
antes, l mismo ha llamado koinologa, en el contexto de la cual pretende hacer un
estudio que revele el enigma de lo cotidiano, en tanto que muestre aquello que se
oculta tras la apariencia banal, rutinaria, intrascendente de lo habitual.
Por otra parte, en una lnea perteneciente a la tradicin marxista, est la obra
de autores como Henri Lefebvre y Agnes Heller, quienes desarrollaron estudios
sistemticos destinados especficamente al tema de la cotidianidad. El de Lefebvre
es un planteamiento de tono sociolgico que se ocupa de la vida cotidiana como
realidad social. Este autor, pionero en los estudios sobre la cotidianidad, desarrolla
sus tesis hacia finales de los aos 50 y principios de los 60 (Cfr.: Critique de la
vie), para luego volver sobre ellas diez aos ms tarde y criticarlas (Cfr. La vida
cotidiana). Por su parte, la de Heller es una propuesta ontolgica que tematiza la
vida cotidiana como lugar de reproduccin de la individualidad social. La vida
cotidiana es el conjunto de actividades que caracterizan la reproduccin de los
hombres particulares, los cuales, a su vez, crean la posibilidad de la reproduccin
social (Sociologa de la19).
A partir de una influencia psicoanaltica, pero ahora en el campo ms propio de
la historia, hay que mencionar el influyente trabajo sobre lo cotidiano de Michel de
Certeau (Cfr. La invencin de lo cotidiano I y II). La propuesta de Michel de Certeau
es la de hacer una descripcin de la vida cotidiana como campo cultural, donde la
mayora silenciosa se expresa contra el orden dominante mediante sus propios
arts de faire. Tambin desde la perspectiva del problema de gnero aparecen aportes
a esta tradicin de pensamiento, como son los de la teloga, recientemente fallecida,
Ada Mara Isasi Daz (Der alltag, Lo cotidiano, elemento y Lo cotidiano y la
opcin) y antes aun los de Dorthy Smith (The Everyday).

Como han mostrado Pollio, Henley y Thompson a partir de estos autores y sus desarrollos en el contexto
de la fenomenologa existencialista fundamentalmente Merleau Ponty, pero tambin Sartre en la
psicologa se ha desarrollado toda una lnea de trabajo llamada fenomenologa de la vida cotidiana.

176

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

Finalmente, hay en Amrica tambin una tradicin de pensamiento sobre el


tema que nos ocupa. En Amrica del Norte, quien trabaj ms sistemticamente el
asunto de la cotidianidad durante los aos 60, aunque desde una perspectiva
claramente sociolgica, fue Irving Goffman. En su obra ms conocida sobre el tema
hace uso de modelo analgico, echando mano a una perspectiva actoral o de
representacin teatral para dramatizar la vida diaria o cotidiana (everyday life) (Cfr.
La presentacin). Por su parte, en la Amrica Latina es especialmente significativa
la obra de Humberto Giannini, quien ha trabajado sistemtica y filosficamente el
tema desde la perspectiva de lo que llama una arqueologa de la experiencia (Cfr.:
La reflexin y La metafsica).
UNIVERSALIDAD
Agnes Heller afirma, al comenzar su libro titulado Sociologa de la vida
cotidiana, como si fuera una evidencia casi emprica, que [e]n toda sociedad hay
vida cotidiana () sin ella no hay sociedad y que, de all se desprende
conclusivamente que todo hombre tiene una vida cotidiana (19). Aunque
desde el sentido comn surge una inclinacin espontnea a suscribir estas
afirmaciones, se podra instalar una sospecha con la que tiene sentido comenzar este
anlisis: Hay efectivamente vida cotidiana en toda sociedad? Ntese que sostener
algo as es afirmar que sociedad y vida cotidiana son realidades ntimamente ligadas,
tan indisolublemente vinculadas que, como dice expresamente la autora, no existira
la primera sin la segunda. En cualquier sociedad actual o antigua, moderna o premoderna, occidental u oriental, indgena, civilizada, subdesarrollada, perdida, incluso
inventada, en cualquier sociedad encontraramos, entonces, vida cotidiana. La razn
sera, de acuerdo con Heller, que no habra sociedad alguna sin vida cotidiana, ella es
su elemento fundamental, su conditio sine qua non.
Interesante resulta, en este punto, el ejercicio de buscar contraejemplos:
encontrar o simplemente imaginar una posible sociedad descotidianizada, o carente
de cotidianidad. Un ejercicio que parece, en principio, imposible, pero que se revela
como menos dificultoso de lo esperable. Encontrar una sociedad sin vida cotidiana
es diremos por ahora solo un problema de tiempo, de tiempos o, mejor an, de
momentos. Dicho de otra forma: hay sociedades, ha habido sociedades reales,
existentes, sin cotidianidad, o al menos ha habido momentos en el desarrollo de una
sociedad en los que la cotidianidad no existe, ya sea porque no ha aparecido o ha
sido desmantelada. Ejemplos en este sentido son fciles de encontrar: la sociedad
alemana inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, la recientemente
fundada sociedad santiaguina en 1541, la sociedad neoyorquina los das posteriores
al 11-9, etc.5 En los estados de excepcin, en los momentos de desmantelamiento y
5

La misma Heller habla de aquellas circunstancias en que es necesario aprender de nuevo las reglas y
las maneras de una vida cotidiana que se ha alterado bruscamente, por ejemplo, con una guerra o un

177

Jos Santos Herceg

quiebre, as como tambin en los de fundacin, no hay an cotidianidad alguna,


pero podra sostenerse que hay sociedad.
Todo hombre tiene una vida cotidiana, agrega la autora. La distorsin aqu
tiene que ver, en primer trmino, con que, segn ella, esto se desprendera
conclusivamente de lo anterior. Se tratara de un silogismo simple: en toda
sociedad hay vida cotidiana, todos los hombres viven en sociedad, entonces, todos
los hombres tienen una cotidianidad. La segunda premisa es tcita en Heller, pero
indispensable para sostener la necesidad de la conclusin. El problema, al margen
de lo ya puesto de manifiesto, es que no todos los hombres viven en sociedad y no
por ello dejan de tener una vida cotidiana. La existencia de los ermitaos, los
vagabundos, los eremitas, los anacoretas prueban el punto. La marginacin de la
vida societal no implica la ausencia de cotidianidad. Segn Heller, no habra
sociedad sin cotidianidad, pero es claro que s puede haber cotidianidad sin
sociedad. Tal vez pueda sostenerse que todo hombre tiene vida cotidiana, pero sin
duda, eso no se desprende conclusivamente de que en toda sociedad haya
cotidianidad. Por otra parte, qu tan cierta puede ser la afirmacin de que todo
hombre tiene una vida cotidiana, como si se tratara de una condicin ligada natural
u ontolgicamente a la condicin humana. Podran pensarse vidas humanas no
cotidianas, hombre sin cotidianidad? Al margen de la necesidad de una
conceptualizacin ms acotada al respecto, sostendra, por ahora, una vez ms, que
se trata de un problema de momentos y que, entonces, la cotidianidad no es una
conditio sine qua non de la humanidad.
COTIDIANIZAR
Sociedades en que no hay cotidianidad, hombres que no tienen una vida
cotidiana. Parece inicialmente imposible, pero es pensable. Solo hay que agregar un
componente mvil, de fluidez, de discontinuidad. Jean-Luc Nancy advierte, con
razn, que no podemos descuidar el diferencial general de lo cotidiano, su ruptura
renovada sin cesar, su discontinuidad ntima, su polimorfismo, su relieve y su
mezcolanza (25). Cambio es aqu la categora, o tal vez diferencia: nunca hay
una cotidianidad vigente, nadie puede realmente tenerla en el sentido de poseer
en forma definitiva algo. El mismo Nancy insiste en comentar que los das,
incluso todos los das, no podran parecerse, como suele decirse, si no fueran de
entrada diferentes, la diferencia misma (dem).
En lugar de la cotidianidad como un algo, como un factum, un dato, ms
razonable parece hablar, con Bgout, de un gesto, una accin, un verbo: un perpetuo e
ininterrumpido cotidianizar. Lo que llamamos cotidianidad sera, ms bien,
cotidianizacin (Cfr.: Bgout, La potencia15 y Entrevista a, 231). La
desastre natural. Las capacidades que ayer an servan para guiar la orientacin de la vida cotidiana, se
hacen inservibles al da siguiente, son necesarias capacidades nuevas (Sociologa de la, 179).

178

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

innegable dimensin creadora de las praxis cotidianas, como las llama Jean
Gregory (39). Creacin, invencin cotidiana de un cotidiano, de lo cotidiano, como se
titula el conocido libro de Michel de Certeau. Para Bgout no hay lo pre-dado, el
mito de la donacin originaria est atrapado en un proceso de formacin cultural
antropolgico. Hay una entropizacin de devenir hombre que es el proceso de
cotidianizacin. (Entrevista a 231). La cotidianizacin debe ser pensada como un
cuento, uno que nos contamos. El verbo sera, entonces, relatar o narrar. Lalive
habla directamente de un relato de la vida cotidiana (13). Me levanto todas la
maanas a las 6:30, tomo un caf con tostadas, me ducho, voy a dejar a mis hijos al
colegio, voy al trabajo veo el noticiario, me acuesto a eso de las 22:00 hrs. Con
razn habla este autor de ritualidades o etiquetas que se establecen en el relato,
constituyendo as lo cotidiano. Forzando un poco sus dichos: lo cotidiano sera lo
cotidianizado mediante un relato que lo cotidianiza, que lo vuelve cotidiano. De
acuerdo con Lalive el lmite entre lo cotidiano y lo no cotidiano estara en la carga
simblica, en su ausencia o presencia: lo cotidiano sera el conjunto de
situaciones y de prcticas casi totalmente descargadas de simbolizacin (11-12).
Por lo mismo, nunca est definitivamente dado, es, dicho ahora con Bgout,
autocreacin permanente (Entrevista a, 234). El cotidiano cotidianizar sera el
relato permanente que hacemos de nuestra vida cotidiana. Hay aqu tambin, por lo
tanto, otra ficcin: la ficcin de que este relato sera algo ms que un simple relato y
que, por lo tanto, lo cotidiano constituira algo con lo que podemos contar. El relato
que cotidianiza es tan efmero como cualquier relato: cualquier da, en cualquier
momento se puede simplemente alterar el relato, cambiar el cuento, construir una
nueva cotidianidad que hace desaparecer sin ms, sin duelo, la cotidianidad superada.
Pese a lo efmero de la cotidianidad, el ser humano cotidianiza. Tal vez sea
verdad que, como dicen, la construccin de un mundo cotidiano, la invencin de lo
cotidiano es uno de los gestos ms caractersticos y tpicos del ser humano.
Nuevamente, los cuantificadores universales: todos los hombres cotidianizan.
Alertado ya contra las universalizaciones y tomando las precauciones
correspondientes, estara dispuesto a aceptar, ms bien, una expresin del tipo: los
hombres tienden a cotidianizar, lo que deja abierta la posibilidad de no hacerlo, de
renunciar a hacerlo, de negarse a un relato que cotidianice. Abre la puerta, tambin,
para instalar la pregunta por la motivacin, por la razn que mueve al ser humano a
cotidianizar.
MIEDO
Por qu? Para qu? De dnde proviene esa inclinacin a cotidianizar? Qu
ser los que nos mueve, lo que nos motiva a construir este relato? La pregunta es por
el impulso: si no hay necesidad natural, si no hay compulsin, entonces debe haber
motivacin. Podramos no hacerlo, pero tendemos con mayor o menor intensidad a
ello. La respuesta de Bgout es directa: en la cotidianizacin hay una especie de
179

Jos Santos Herceg

pillera, de trampa, de astucia, porque debe disimular el miedo originario frente a la


contingencia e indeterminacin del mundo. Yo considero que el miedo es la emocin
primordial. El hombre es ante todo un sujeto de miedo, porque este ltimo es la
Stimung fundamental (Entrevista a 232). Hay, en el discurso del francs, la
constatacin de un factum asumido sin crtica alguna: que a los seres humanos nos
atemoriza la contingencia y la indeterminacin del mundo. El mismo autor ha
sealado: Yo quiero mostrar que el afecto primordial no es la confianza, sino la
ausencia de confianza, es decir, el miedo, la preocupacin, la inquietud (Entrevista
a 233). Bgout no est solo en su posicin, tambin Lalive DEpinay seala lo
mismo cuando escribe: [d]e una manera grfica, proponemos que las prcticas de
produccin y de reproduccin de la cotidianidad, prcticas que se configuran cada da
mediante el me levanto a las..., tienen por finalidad permitir a los hombres quedarse
dormidos sin (demasiado) temor (21). En otro contexto, Patricio Mena coincide con
esta perspectiva al escribir: [p]orque el mundo es primero hostil, el volver su
experiencia una experiencia cotidiana implica, de cierto modo, el recubrimiento de su
carcter inquietante para volver hospitalario lo que simplemente no lo es (64).
El temor, en tanto que emocin, tiene que ver sobre todo con la existencia de
una amenaza, de un peligro ya sea inminente o imaginado de que se recibir
un dao, un dolor, un perjuicio. Ya lo deca Aristteles: Sea el temor cierta pena o
turbacin resultante de la representacin de un mal inminente, bien daoso, bien
penoso () si, pues, eso es el temor, es forzoso que sean temibles las cosas que
parecen tener una gran potencia de destruir o de causar daos que produzcan una pena
grande (107). Tambin Mannoni escribe: En determinadas situaciones, el hombre
se ve enfrentado a estmulos, objetos o representaciones mentales que l siente como
amenaza. Y es justamente este reconocimiento de un peligro, real o imaginario, el que
determina en el individuo un sentimiento de miedo (15).
Segn Bgout la contingencia, la indeterminacin del mundo sera el objeto
que desencadenara necesariamente temor en el ser humano y sin duda se puede
sostener que el temor es una motivacin suficiente para cotidianizar, pues el relato
cotidianizador tiene un efecto narcotizante, adormecedor, traquilizador. La
cotidianizacin implica la produccin de un mundo circundante cierto, seguro,
familiar (La potencia, 15). Su objetivo sera, para este autor, producir una
cierta forma de seguridad en el mundo (dem). Giannini tambin se refiere a la
tranquilidad y seguridad de lo esperable. Hay en lo cotidiano, en lo rutinario,
seguridad de la previsibilidad, tranquilidad del control completo de lo por venir (La
reflexin, 44). La cotidianidad se transforma as en un lugar cierto, con el que se
puede contar, y en donde el sujeto como sealan Lefevbre (La vida cotidiana, 35
y 43) y Heller (19) , puede producir y se puede reproducir en sentido amplio.
Lo cotidiano oculta las angustias, los miedos, las inquietudes, y apunta a transformar
estas inquietudes en una aceptacin prctica del mundo y de los otros (Bgout,
Entrevista a, 239).
180

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

MOTIVACIONES
El fundamento de la tesis del miedo como nica y fundamental motivacin
para cotidianizar se enraza en la constatacin, de origen fenomenolgicoheideggeriana, de que el mundo es un lugar hostil, en tanto que lo que lo
caracterizara sera la contingencia, la indeterminacin. El anlisis que ofrece Bgout
acerca de la potencia de la vida cotidiana tiene como base la analtica existencial del
Dasein heideggeriano, en donde el estar-en-el-mundo es sinnimo de no-estar-encasa, en el sentido de extranjeridad, es decir, incomodidad, inquietud, miedo ante un
mundo que se presenta como hostil, extrao, problemtico (Cfr.: La potencia, 14).
Ahora bien, como deca antes, algunos sujetos no cotidianizan, deciden no
hacerlo. Al menos dos explicaciones pueden darse para este fenmeno. Podra
pensarse, por una parte, que no a todos los seres humanos les atemoriza la
contingencia y la indeterminacin del mundo, no a todos los inquieta la hostilidad de
lo imprevisible. Podra ser, tambin, que existan sujetos para los cuales el mundo no
se aparezca como contingente ni indeterminado y, por lo tanto, no les parece ni hostil
ni peligroso. Los primeros son aquellos a los cuales no les incomodan las sorpresas,
las irrupciones, entre los cuales pueden contarse aquellos que ven un placer en ello o
que simplemente los divierte. Los segundos son los que tienen confianza: los que no
creen que les pueda pasar algo, que no sienten que haya peligro en la contingencia y
la indeterminacin.6
En efecto el mundo no se presenta como un lugar hostil ni peligroso para todos
los seres humanos. Como ha mostrado Rodolfo Kusch, por ejemplo, el modo de estar
en el mundo europeo-occidental y el de las culturas andinas son diferentes e incluso
antagnicos en este punto. Este autor compara el Dasein heideggeriano con su
correlato aymara que se encarna en el trmino utcatha. Este segundo trmino
significa, al igual que el primero, estar ah, pero, a diferencia del heideggeriano,
tiene el sentido de estar en casa, estar sentado, es decir, estar amparado,
protegido, cuidado (Cfr.: 268-269). En la cultura aymara el mundo no tiene nada de
hostil, peligros, y no desencadena miedo alguno en los sujetos, sino todo lo contrario:
el mundo es un lugar de acogida, de confianza, de tranquilidad.
El cotidianizar puede reconocer su causa en el miedo y la bsqueda de
seguridad, sin duda, pero dicha causa tambin podra encontrarse solo en el placer que
nos despierta el contar con una cierta regularidad, o en el profundo reconocimiento
6

Si el temor es con cierta espera de sufrir algn dao que aniquile, es evidente que nadie tema entre los
que creen que no les puede pasar nada, ni se teme lo que uno cree que no le va a pasar, ni a quienes no se
cree que causen dao, ni cuando no se cree que va a ocurrir. Es forzoso por consiguiente que teman los que
creen que les puede pasar algo, y a quienes puedan causarlo, y lo que es tal dao y cuando puede suceder
(Aristteles, 109).

181

Jos Santos Herceg

cuasi religioso de que el mundo funciona en forma cclica y regular, o en la bsqueda


de aquella eficiencia que provee el que ciertas acciones ya estn decididas y no tener
que pensarlas y decidirlas cada vez, cada da, a cada momento, etc. Los seres
humanos tendemos a cotidianizar, pero el fundamento que explica que ello
efectivamente tenga lugar, vara histrica, cultural e incluso de manera individual.
Podramos sugerir como motivaciones para el cotidianizar junto con el controlar el
miedo, la bsqueda de placer y la necesidad de eficiencia, la obediencia religiosa, el
sometimiento o subordinacin a una autoridad, etc.
HETEROGENEIDAD
Al margen de las motivaciones, los seres humanos, como decamos, tienden a
cotidianizar, a construir un relato de su vida cotidiana, pero todos lo hacen de
diferente forma, todos los relatos difieren. Bien lo ha escrito Agnes Heller: La vida
cotidiana es heterognea en los sentidos y aspectos ms diversos (Sociologa de
la93, Cfr.: 115). El hecho de que todos cotidianicen no quiere decir de ningn
modo como seala Heller que el contenido y la estructura de la vida cotidiana
sean idnticos en toda sociedad y para toda persona (Sociologa de la, 19). Dicho
ahora positivamente: para toda sociedad y, de hecho, para cada persona, el relato
cotidianizante es diferente. Cuando se observan las cotidianidades de un grupo de
sujetos comparndolas con las de otro grupo, pertenecientes a mundos culturales
diversos, la heterogeneidad de cotidianidades se hace patente a primera vista: la
cotidianidad de una comunidad india en Madrs probablemente no tenga nada que
ver con una de cubanos en La Habana. La heterogeneidad no se da solo por diferencia
cultural, sino tambin por diferencias sociales estratos sociales diferentes, por
diferencias histricas tiempos diversos, etc.
No solo hay heterogeneidad a nivel de las cotidianidades de un grupo, de una
sociedad o de una cultura; de hecho, ella atae a los sujetos individualmente
considerados. Segn Heller, habra una relacin entre las prcticas que se
cotidianizan y las habilidades, las aptitudes, los tipos de percepcin, los afectos e
incluso el pensamiento que se desarrollan (Cfr.: Sociologa de la95 y 102). Todos
los que cotidianizan lo hacen de forma diferente, porque diferentes son sus
caractersticas individuales, dando lugar a una pluralidad de relatos: tantos como
sujetos cotidianizan. Esta constatacin nos pone frente a una situacin
prcticamente insostenible, pues si cada sujeto construye su propia cotidianidad y
dicho relato tiende a ser del todo diferente entre los miembros de la comunidad,
entonces, la convivencia se vuelve improbable, cuando no lisa y llanamente
imposible. La vida cotidiana es aquello que se comparte generalmente con un
grupo, con los otros miembros de la sociedad en la que se vive, con los habitantes
del barrio en que se habita, y que por lo mismo, debera poseer algn tipo de
homogeneidad, para que la convivencia sea posible.
182

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

NORMATIVIDAD
Cotidianizndolo el hombre, segn Bgout, se adapta al mundo (Entrevista
a231) o quizs mejor, adapta el mundo en tanto que lo forma, lo conforma, si se
quiere, lo deforma. De all se comprende que la cotidianizacin tenga un carcter
normativo. Como ha escrito Claire Colebrook, tal vez lo tenga, incluso, por
naturaleza.7 No habra cotidianidad sin normas o, dicho de otro modo, solo hay
cotidianidad si est reglada. Toda cotidianidad sera esencialmente normativa. Entre
las dos principales ideas que Eckert y Jones encuentran que se presentan como
fundamentales entre los investigadores de la vida cotidiana, est the idea that daily
practices follow logical and rational rules (6). Esta normatividad propia de la
cotidianidad es la que fuerza la existencia de ciertas prcticas homogneas que hacen
posible la convivencia entre sujetos. Se trata de normas, de reglas de
comportamiento que, en tanto tales, exigen cierto respeto. Si estas no existieran,
como hace ver claramente Heller, la vida cotidiana sera imposible.8
el mundo en el que nacemos nos presenta innumerables reglas de
comportamiento. La simple observancia de estas reglas es una prescripcin que
el medio social dirige a cada particular. Las reglas de comportamiento en la
vida cotidiana son concretas, prescriben con relativa exactitud qu se debe hacer
y qu no. () Para reaccionar en un cierto ambiente, el particular debe conocer
estas heterogneas reglas de comportamiento y observarlas por trmino
medio. En este caso la media tiene un doble sentido. Ante todo, las reglas deben
ser observadas por la media de los hombres y tambin cada persona particular
debe observar la media de las reglas a fin de que sigan siendo vlidas. Al mismo
tiempo, el hombre, para ser considerado medianamente respetable y
honrado en su ambiente, no debe hacer ms que adaptarse (una vez ms
segn la media) a estas reglas (Sociologa de la153).

Un anlisis interesante sobre esto es el que hace Pierre Mayol con el caso del
barrio cuando pone de manifiesto la existencia de lo que llama las represiones
minsculas (16). Mayol hace ver agudamente que [u]n individuo que nace o se
instala en un barrio est obligado a darse cuenta de su entorno social, a insertarse para
poder vivir en l (14). De lo que habla Mayol es de la existencia de cierta normativa,
de convenciones colectivas tcitas que el autor no duda en atribuir a una suerte de
7

() everyday life would be, by its nature, always already normative (Colebrook, 688).
Para Heller se trata de normas morales (Sociologa de la153). Habla de cuatro normas
fundamentales y generales: mantener la palabra, decir la verdad, ser agradecido y fidelidad elemental.
No existe ninguna comunidad humana, ni siquiera una banda de ladrones, en la que en la vida
cotidiana no se planteen aquellas exigencias fundamentales, al menos frente a los miembros de la
comunidad (Sociologa de la, 155).
8

183

Jos Santos Herceg

contrato que sanciona ciertos modos de valorar y de actuar. La prctica del barrio
implica la adhesin a un sistema de valores y comportamientos que fuerzan a cada
uno a contenerse tras una mscara para representar su papel (dem). Se establece as
lo que sea conveniente, que no es otra cosa que una normativa que busca evitar la
disonancia, la excentricidad, en busca de una suerte de neutralidad. Para
permanecer como usuario del barrio y beneficiarse de las reservas relacionales
contenidas en la vecindad, no conviene hacerse notar (Mayol, 16).
De all, entonces, la idea de Heller de los usos elementales de la
convivencia9 presentes, segn la autora, en todo grupo, por pequeo que sea
(Sociologa de la281-282 y 276). Ella distingue: usos elementales, usos
particulares, usos condicionales, usos personales y hbitos (Cfr.: Sociologa de
la279-283). Hacen ms fcil a los hombres orientarse en las complejas estructuras
de actividades, dan encuadramiento y forma () a la vida cotidiana (Sociologa de
la, 281). Se podra hablar aqu de ritualidades o ceremonias que se exigen
coercitivamente, esto es, bajo amenaza de castigo, de represalia. El incumplimiento
de los usos admite una cierta flexibilidad,10 pero no es posible ignorarlos por
completo: la pena es la marginacin social. Si alguien decide no saludar ms a nadie
o ir desnudo por la calles, es considerado anormal. De hecho, de este modo no
expresa su personalidad, sino que demuestra solamente su enfermedad mental
(Sociologa de la, 277).
Mayol es algo ms duro en su apreciacin, segn el autor, el barrio es un
universo social que no admite la transgresin, puesto que ello sera incompatible
con lo que llama la transparencia social del barrio. Las transgresiones deben
quedar ocultas, escondidas, disimuladas en las tinieblas de los malos lugares. Lo
in-conveniente sera aqu lo marginado. Un gran ejemplo usado por Mayol es el
del cuerpo y sus accesorios: es lo que llamaramos la presentacin personal, pero
que tambin se extiende a los modales, a los gestos, los giros de palabras, etc., que
finalmente constituyen un abanico de signos. Hay signos adecuados, aceptados y
otros inconvenientes. Es lo que ocurrira con ciertos modos de vestir, de hablar,
de moverse, determinados gestos, palabras que solo deben o pueden ser usados
en privado, en la oscuridad. Es en este punto en el que tienen un papel central lo que
Mayol llama las represiones minsculas. Ellas son las que reprimen lo que no
conviene, lo que no se hace; mantienen a distancia, al filtrarlos o expulsarlos, los
signos de los comportamientos ilegibles en el barrio, intolerables desde el punto de

Para moverse con xito en la esfera heterognea de la vida cotidiana, es necesario una especie de orden
o de regulacin, y las formas objetivadas de tal regulacin estn constituidas precisamente por los sistemas
de usos sociales generales y particulares. Estos no solo fijan determinadas formas de accin, sino tambin
y en cierta medida el ritmo de la vida (Heller, Sociologa de la, 281).
10
Sin embargo, no es de locos decidir en casos concretos el no seguir un uso. () Adems, a veces la
transgresin tiene lugar por razones inevitables y por tanto no es intencional (y por consiguiente si siquiera
insensata) (Heller, Sociologa de la, 277).

184

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

vista de la convivencia, destructores por ejemplo de la reputacin personal del


usuario (Mayol, 15).
LA (IN)SIGNIFICANCIA
Tal como ha sido descrita hasta aqu y en consonancia con la opinin de
algunos autores, lo propio del relato cotidiano sera lo insignificante.11 Pequeas
acciones son normadas, son relatadas, son cotidianizadas. No habra grandes
acontecimientos en lo cotidiano. Como dice Giannini cotidiano es justamente lo
que pasa cuando no pasa nada (La reflexin29 y 41). Que no pase nada
significa que solo tienen lugar situaciones corrientes, comunes, ordinarias: la
cotidianidad sera el mbito en el que no pasa nada especial, nada extraordinario,
puras nimiedades. Atarse los cordones, tomar el autobs, saludar al portero, apretar el
botn del ascensor, leer el mail Miles de gestos, de acciones pequeas, mnimas,
imperceptibles que olvidadas tan pronto como se realizan conforman lo cotidiano. Se
vuelven as invisibles para la Historia.12
Lo esperable, lo predecible, lo confiable: lo cotidiano es aquello con lo que se
cuenta. Se cuenta con que pase el tren a las 8:00, cuando llega a la hora nadie se
extraa, no hay exaltacin, todos abordan, lo cotidiano sigue su curso. Lalive habla de
lo evidente para el sentido comn (12). El portero est siempre en el lobby, se le
saluda, nadie lo ve realmente: est ah, es evidente que lo est, como es evidente que
se encienda la luz cuando aprieto el interruptor, que mi secretaria me ofrezca un caf a
media maana Lo que Cortzar llama la satisfaccin perruna de que todo est
en su sitio (11). Todo en su lugar, como debe ser, sin sorpresas, sin cambios bruscos,
ni irrupciones: solo se corrobora aquello con lo que se cuenta. Nada inesperado, pero
tambin, como dice el mismo Giannini, Nada nuevo (La reflexin, 29 y 41).
Es el ambiente de lo esperable, de lo que se sabe, dicho con Heller, es el mbito de
lo dado, como algo ya hecho (Heller, La revolucin, 8-9).
Lo evidente, solo aparece cuando no est, solo se ve cuando falta: la sorpresa
es su ausencia. El acontecimiento sera, aqu, el vaco, la negacin, el no ser, la no
aparicin de lo esperado. Lo evidente no se ha hecho presente, no tiene lugar aquello
con lo que se cuenta. Entonces, solo entonces, lo cotidiano se vuelve relevante,
acapara la atencin, distrae. El suceso, el acontecimiento sigue siendo el mismo, sin
embargo, ya no es insignificante: ahora importa, porque no puedo lavarme los dientes
si no hay agua, porque no me tomar el caf si el restaurante est cerrado, porque mi
camisa no estar planchada si la empleada domstica no viene. Entonces, el sujeto
11

El claroscuro ordinario, la insignificancia de lo cotidiano () supone una grandeza ausente, perdida


o distante (Nancy, 26). lo cotidiano, conjunto de lo insignificante (unido entre s por el concepto)
(Lefevbre, La vida cotidiana, 36). No es lo cotidiano la suma de las insignificancias? (Lefebvre La
vida cotidiana, 39).
12
Lo que interesa de la historia de lo cotidiano es lo invisible (Leuilliot, XII).

185

Jos Santos Herceg

perplejo, no sabe al menos por unos segundos cmo reaccionar: no estaba


preparado para eso, para que ocurriera lo inslito: que lo insignificante no lo fuera,
que lo esperado no tuviera lugar.
IRRUPCIN Y QUIEBRE
Estamos, entonces, ante un primer quiebre de lo cotidiano, una ruptura, una
fisura. La cotidianidad se resquebraja cuando lo insignificante se vuelve significante,
cuando aquello que tena un lugar tan mnimo, tan despreciable que simplemente no
se notaba, de pronto pasa a ser el centro de atencin. Un pequeo movimiento que
amenaza con destruir la tranquilidad y regularidad de lo cotidiano. No es buscada,
nunca deseada al menos no de forma consciente la irrupcin de lo insignificante;
su alzamiento como radicalmente importante tiene un carcter accidental.
La alteracin que provoca el quiebre, sin embargo, puede no ser tan mnima,
tan insignificante. As como un corte de luz puede desmantelar la tranquilidad y
seguridad de lo cotidiano, del mismo modo puede hacerlo un maremoto, un tornado,
un terremoto o la muerte de un ser querido, un choque, un robo. En todos estos casos,
de lo que se trata es de la irrupcin de lo accidental, en el sentido de un evento no
deseado que desarticula el curso esperable de acontecimientos. Un accidente, en el
sentido amplio del trmino, desmantela el curso habitual de lo cotidiano. Nadie espera
que camino al trabajo, un bus se pase una luz roja y nos choque, as como nadie
espera mancharse la camisa con salsa de tomate. Lo accidental es por definicin, lo
que sale del plan, lo que surge sin que lo esperramos, lo que sorprende. Sus
dimensiones pueden ser variadas, pero lo central es que se trata de un acontecimiento
imprevisible: lo que habitualmente llamamos los imponderables.
De pronto, sin proponrselo ni esperarlo, sorpresivamente el relato pre visto se
ve alterado, el da ya no fue como deba haber sido, el curso de los acontecimientos se
altera y la incertidumbre irrumpe con toda su fuerza desequilibrante. Entonces, habr
que rearmar, reescribir, improvisar salvar el da, de ser posible construir un nuevo
relato. Esto, por supuesto, si no es el caso de que irrumpa el mayor de los accidentes:
la muerte. Ella, sin duda, no puede formar parte de ningn relato cotidiano y siempre
interrumpe el devenir diario, solo que lo hace definitivamente.
TRANSGRESIN
La ruptura que provoca una transgresin es semejante a la de un accidente,
solo que esta vez concurre una voluntad de quiebre. Ah est el sujeto siguiendo su
plan, su itinerario cotidiano con toda la tranquilidad y la seguridad de lo por venir
cuando se le abre la posibilidad de cambiar el guion. Giannini habla de la
posibilidad de detenerme ante lo desconocido, ante lo extraordinario, lo digno de
ser narrado: lo narrable y dejarme seducir por ello; seguirlo. Y de all, la posibilidad
de tomar otro camino (La reflexin44). Lo cotidiano est siempre abierto
186

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

seala el autor (La reflexin41), lo que es suscrito por Bgout cuando seala que
[n]inguna vida cotidiana () es totalmente hermtica al surgimiento de lo nuevo, de
lo desconocido, de lo extrao (La potencia, 19).
En tanto que abierta, la cotidianidad es pura posibilidad. Posibilidades que
tienden al infinito, posibilidades que son casi todas. Posibilidad, primero, de
detencin ante lo que podra parecer interesante: frente a un escaparate, un
acontecimiento, un paisaje, una persona, una noticia, etc. El decurso habitual puede
simplemente interrumpirse, suspenderse por una decisin. Puede, no obstante, no
terminar en lo negativo de la negacin y abrir nuevas posibilidades. En lugar de
retomar el itinerario habitual, de seguir con el pan diario, luego de la pausa, est la
posibilidad de tomar otra direccin, de cambiar el rumbo. Cambiando el camino se
altera el itinerario, el orden, la programacin, se deja atrs la cotidianidad. A esto es a
lo que Giannini ha llamado transgresin: llamamos transgresin, en general, a
cualquier modo por el cual se suspende o se invalida temporalmente la rutina (La
reflexin, 81).
Este es el efecto de los acontecimientos, ya sean buscados, elegidos o no
como un accidente, un acaso, producen un quiebre, una ruptura. Como seala
Bgout En cada momento, un acontecimiento singular puede abrir una brecha en su
forma slida y constante (La potencia, 18-19). Ahora bien, si la cotidianidad fuera
solo una secuencia de pequeas e insignificantes acciones diarias, repetitivas y
esperables, entonces los acontecimientos tendran el efecto de romper, quebrar,
destruir o suspender la cotidianidad misma. La cotidianidad, sin embargo, no es solo
eso, sino que incluye las irrupciones, las transgresiones, los acontecimientos. Lo
cotidiano es ms que aquello que es cotidianizado, pues, de alguna manera, a pesar de
sus resistencias, est siempre abierto a la extranjeridad que desordena y que busca
enmascarar (Bgout, La potencia19). Lo transgredido, lo que se quiebra, en
realidad, no es la cotidianidad, sino la rutina: la transgresin, la fractura de la rutina
es, de hecho, algo cotidiano. Giannini seala que la vida se las arregla para
transgredir los lmites que se impone. As, el rodar cotidiano es, en su dimensin ms
honda, reiterada transgresin de aquella rutina que l mismo segrega (La
reflexin, 77).
RUTINA
A ratos en los textos de los autores, pero tambin en la propia experiencia,
parece que cotidianidad y rutina fueran lo mismo: la cotidianidad como una simple
rutina. Si lo cotidiano fuera, como se deca antes, nicamente lo que pasa cuando no
pasa nada, solo un conjunto de nimiedades esperables y esperadas, esta tesis tiende a
corroborarse. Como observa Giannini: la palabra rutina, () proviene de ruta.
De la ruta que vuelve a hacerse da a da, de un movimiento rotatorio que regresa
siempre a su punto de origen (La reflexin30; Cfr.:37). Hay en la rutina un
sentido de rotacin, de retorno permanente de lo mismo. la rutina es regreso a lo
187

Jos Santos Herceg

consabido, a lo mismo; y este hecho est ligado a un continuo asegurarse de la norma


y la legalidad de las cosas (Giannini, La reflexin, 42). La repeticin es,
como seala Lefevbre, lo ms caracterstico de la rutina, es esto lo que la vuelve en
extremo trivial, insignificante, evidente (La vida cotidiana, 29).
No hay sinonimia entre cotidianidad y rutina. Esta ltima es parte de la
primera, la rutina est adherida casi necesariamente a la cotidianidad, pero no la
agota. Le creo a Giannini cuando seala que la palabra rutina () expresa una
idea cercana pero no coincidente con la de cotidianidad (La reflexin30). La
cotidianidad, insiste Lalive, incluye a la rutina, pero no es solo rutina.13 Ambos
conceptos, sin embargo, tienen a confundirse. En la base de esta confusin est una
oposicin trivial como la llama Lalive, una que contrapone irreductible y
definitivamente dos polos: por una parte lo cotidiano-banal-insignificante y, por
otra, lo histrico-original-significante (Cfr.: Lalive, 10). En lo cotidiano, adems de
la insignificancia banal de lo esperable, tiene lugar tambin lo original, lo significante;
tienen lugar tambin acontecimientos, cortes en la rutina y ello es parte de la
cotidianidad. En lo ms recndito de la vida cotidiana, el acontecimiento perturba lo
rutinario, sus rituales y sus etiquetas. De all que la vida cotidiana se nos impone
como el lugar de mltiples dialcticas vividas (actuadas) de lo rutinario y del
acontecimiento (Lalive, 14).
Lo previsto, lo esperado, propio de la rutina que constituye, sin duda, lo
cotidiano es interrumpido, cortado, siempre dentro del marco de la cotidianidad,
por la irrupcin de lo inesperado, lo excepcional, el accidente, la transgresin. Es lo
que Lalive muestra claramente cuando se refiere la distancia entre la pauta y el
balance: hay un plan diario, elaborado todos los das al comenzar la jornada, en el
que se refleja lo esperable y hay un balance al atardecer. Lo interesante es la
diferencia entre ambos. La distancia entre el balance y la pauta puede ir de un simple
afinamiento de esta ltima a su transformacin radical: ha adaptado la pieza prevista
o, al extremo, ha sido conducido a improvisar una pieza que no estaba siquiera en su
repertorio (Lalive, 18). Me levanto en la maana, como todos los das enciendo la
luz, pero la ampolleta no prende. La rutina ha sido alterada, lo esperable no tuvo
lugar, sorprendiendo, tal vez incomodando. Habr que cambiar la ampolleta: accin
no prevista, pero no por ello menos cotidiana.
Lalive describe la cotidianidad como una dialctica entre la rutina y el
acontecimiento y distingue diferentes tipos.14 Las irrupciones, los acontecimientos
cotidianos, que rompen la rutina, van siendo rutinizados. [L]o rutinario es
13

La produccin y reproduccin de rutina rituales, etiquetas, etc. conduce al establecimiento de


una cotidianeidad. Pero, insistamos en esto, lo cotidiano no es ms que un aspecto de la vida cotidiana,
aun cuando una parte importante de las actividades de la vida cotidiana consiste en el acondicionamiento
y en el reacondicionamiento de aqul (Lalive, 20).
14
tipos de dialcticas entre rutina y acontecimiento, que sern procesos tipo (Lalive, 18). Distingo
entre cuatro tipos: la reduccin del acontecimiento; la bsqueda del acontecimiento; la produccin del
acontecimiento y finalmente la fusin entre acontecimiento y rutinario (Lalive, 19).

188

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

siempre algo rutinizado, es decir ,el producto de un trabajo que apunta a reducir la
esfera de lo desconocido y de lo imprevisible (Lalive, 19). Dos extremos: la rutina y
el quiebre.
DESENCANTAMIENTO
No hay trascendencia ni magia ni sentido en lo rutinario: son sucesos
desencantados, dice Lalive refirindose expresamente a Max Weber. Lo rutinario
se entendera como un conjunto de sucesos que han sido despojados de todo posible
encanto, que han sido rutinizados. El ejercicio de rutinizacin se vuelve as uno de
desencantamiento: no hay nada de mgico en que ocurra lo que se sabe que ocurrir,
en que tengan lugar acontecimientos en los que ni se piensa, porque se dan por
sentado, los que se espera que ocurran. Es el relato rutinizante el que despoja de
encanto, desviste y, con ello, oculta, esconde, invisibliliza. Por supuesto, podra no ser
as. De hecho, no siempre fue as: en un principio no lo era no pudo haberlo sido.
En un principio era la magia que luego es reemplazada por un relato que desencanta,
que rutiniza.
El sujeto se muda a una nueva ciudad, en un pas desconocido: todo es
novedad, todo es sorpresa, no puede dar nada por supuesto, no puede contar con
nada las luces, las personas, los olores cada luz, cada rostro, cada olor le
fascinan, le desagradan, le chocan, lo seducen: lo detienen, lo atraen. Luego de un
tiempo das, semanas, meses ha comenzado la desaparicin, el
desencantamiento est en marcha. La rutinizacin ha estado haciendo su labor. Al
pasar unas semanas viendo circular a aquella mujer aquella que le llam tanto la
atencin el primer y segundo da ya no la ve simplemente no la ve. Ya no
siente el olor de las flores del jardn que lo mantuvieron fascinado los primeros das,
ya no nota las luces que se cuelan entre las cortinas al atardecer, esas mismas que se
sentaba a contemplar durante horas. La rutinizacin va opacando, haciendo
desaparecer los contornos, los volmenes hasta que los sucesos se vuelven planos,
sin relieve y se confunden con el fondo, con el paisaje. Lo rutinario es gris, es una
pelcula en blanco y negro.
Como en la pelcula Pleasantville (del director Gary Ross, 1998) en la que un
par de adolescentes se introducen de forma mgica en la televisin y pasan a ser
protagonistas de una serie de los aos 50. La serie que tiene el nombre de la pelcula,
es decir Pleasantville (Pueblo Feliz), muestra un ciudad pequea, tpica
norteamericana, en la que lo que prima es una tranquila e inalterada rutina. Importante
es hacer notar que esta condicin se encarna en el hecho de que la serie est en blanco
y negro. La irrupcin de estos dos adolescentes constituir una revolucin en la
ciudad: revolucin que se grafica con la aparicin del color, con el quiebre de la
rutina: cada vez que ocurre algo inesperado, que aparece algo que haba sido
invisibilizado, surge el color. Es interesante en este punto, lo que ocurre con los
padres de los protagonistas: luego de aos de una relacin tranquila, estable, rutinaria,
189

Jos Santos Herceg

ella siente que l no la ve, que es invisible para su marido, como parte del mobiliario,
como un sof ms, un florero, un cuadro, una comida caliente al llegar a casa en la
tarde, etc. l efectivamente no la ve, pero cuenta con su presencia: de all el desastre
que se desencadena cuando ella, sin odio ni violencia, simplemente lo deja. Su rutina
se desbarajusta al punto de dejar de comer. Ella, por su parte, se descubre en los ojos
de otro que la ve y con ello adquiere color. El marido, por supuesto, no lo ve venir, no
comprende nada de lo que sucede y la vida se le vuelve un infierno. Solo podr
recuperar a su mujer cuando logre volver a verla, en el lenguaje de la pelcula, cuando
l mismo adquiera color.
ABURRIMIENTO
Hay en la rutina y el desencantamiento un dejo casi patolgico o al menos un
peligro de patologa, que se extiende hacia la cotidianidad como un todo. Lo que
indica en ese sentido es el fenmeno del aburrimiento. Highmore lo explica con el
caso de Sherlock Holmes: el gran aburrido, por eso gusta y necesita
desesperadamente de lo sorprendente, de lo que est ms all de la convencin y
supera la rutina de la cotidianidad.15 Una vida cotidiana sin irrupciones, sin
acontecimientos, sin quiebre alguno en donde todo est previsto y desprovisto de
sorpresa, de magia, puede transformarse claramente en tedio, en el aburrimiento ms
absoluto; incluso derivar como ha apuntado Bgout en angustia. A propsito del
deseo de acontecimiento que quiebre la rutina, Lalive seala que Esta queja frente
a una vida cotidiana insulsa y tediosa puede convertirse en algo ms violento: el deseo
de su propia muerte (23-24).
Giannini habla expresamente del tema del aburrimiento. Inicialmente lo
describe como un desgano frente a algo o alguien. Desgano es el tono afectivo
propio de la rutina; y que permite reconocerla como un presente hostil e inconcluso
por naturaleza; como la sucesin inmvil de lo mismo, cuyas posibilidades de
accin ya tenemos por descontadas (La reflexin108). Es, en definitiva, el vaco
de una vida cotidiana sin sentido lo que caracteriza al aburrimiento, por eso habla de
un horror al aburrimiento.16 Giambattista Vico hablara, segn seala Giannini, de
un aborrimento del vouto, que significa aburrimiento del vaco y que, segn
explica, hay que entender como horror al vaco puesto que aborrecer (de ab horreo)
significa miedo, terror antes que odio. Miedo del que se huye mediante las pre15

Sherlock Holmes gets bored. He gets bored when the mysterious and enigmatic side of life is not
taxing his rationalistic intelligence. Conan Doyles detective is a man who is often bored. For him the
world of the everyday is associated with the dull and the humdrum: I know, my dear Watson, that you
share my love of all that is bizarre and outside the conventions and humdrum routine of everyday life
(Doyle [1892] 1993:45) (Highmore, 2).
16
La palabra aburrimiento as dicha en espaol va a mover por s misma hacia la sustentacin
global del fenmeno, del cual ya est haciendo casi sonar algo de su sentido: aburrimiento
aborrecimientoab horreo, horror (Giannini, La reflexin, 107).

190

Cotidianidad. Trazos para una conceptualizacin filosfica

ocupaciones o la diversin que permite pasar el tiempo. Pasatiempo, diversin,


preocupacin, una tras otra, conforman una cadena sistemtica, programada de
estratagemas elementales con las que se rompe la temporalidad cotidiana. Modos de
salirse de la bruma del desgano, rompiendo a cada instante con el presente que nos
abruma (Giannini, La reflexin, 110).
Para Giannini, el aburrimiento, sin embargo, es ms que simple desgano
provocado habitualmente por la rutina. En el aburrimiento hay tambin un sentido de
estancamiento o, ms bien, lleva aparejada la sensacin de estar fuera del mundo:
el tiempo no transcurre, no corre, sino que todo lo inunda un presente inmvil. De all
que para este autor el aburrimiento lleva aparejado el rasgo inequvoco de la
ansiedad y de la impaciencia. Estados del alma que apenas conoci el desgano (La
reflexin, 111). Por eso es que se la llamaba, segn Giannini, ansiedad del
corazn. Lalive utiliza otra manera de referirse a este mismo fenmeno cuando alude
a que el vaco, la carencia propia del aburrimiento que tie todo de gris, tiene su
origen en la sensacin de que la vida pasa por otro lado.17 Esto es lo que
desencadena en el sujeto una bsqueda desesperada del acontecimiento, del
desorden. Como bien ha escrito Russell: El aburrimiento es bsicamente un deseo
frustrado de que ocurra algo, no necesariamente agradable, sino tan solo algo que
permita a la vctima del ennui distinguir un da de otro (32). De all que para este
autor, lo contrario del aburrimiento sea la excitacin. La excitacin sera con todas
las precauciones del caso18 el remedio contra el aburrimiento.
CONCLUSIONES
La universalidad de la cotidianidad ha sido el punto de partida de este
anlisis, poniendo de manifiesto que no es algo tan propio de toda sociedad ni tan
absolutamente esperable en todo sujeto. La cotidianidad es algo que se encuentra en
muchas quiz en la gran mayora de las conformaciones sociales, y los sujetos
tienden a tener una cotidianidad. La propuesta, sin embargo, es hablar ms bien de
cotidianizar, del relato que hacemos de la vida diaria.
Una vez establecido el carcter narrativo de la cotidianidad la pregunta
siguiente fue por la motivacin, por aquello que mueve a los sujetos a construir dicho
relato. El miedo se presenta como un mvil prioritario entre los autores, pero hemos
querido destacar que no el nico. Junto al temor aparecen otras motivaciones, como el
17

Las prcticas que giran en torno a la esperanza o a la bsqueda del acontecimiento se desprenden de la
coloracin gris o francamente negra que toma la cotidianeidad. Ella se define por la carencia, el vaco.
Orden es sinnimo de tedio e incluso de muerte. La vida cambia de lugar: ella ya no est del lado de la
seguridad, del orden, de la rutina, sino del lado del desorden, de la bsqueda y de la creacin. La
civilizacin se ha transformado en fuente de aburrimiento o en fuente de opresin (Lalive, 24-25).
18
Como el mismo Russell advierte Una vida demasiado llena de excitaciones es una vida agotadora, en la
que se necesitan continuamente estmulos cada vez ms fuertes para obtener la excitacin que se ha
llegado a considerar como esencial del placer (34).

191

Jos Santos Herceg

placer y la necesidad de eficiencia, la obediencia religiosa, el sometimiento o


subordinacin a una autoridad, entre otras.
La dificultad que se origina al constatar, por una parte, la heterogenidad de los
relatos cotidianos que varan de una cultura a otra, de un tiempo histrico a otro,
incluso de un sujeto a otro, y, por otra parte, la necesidad de cierta homogeneidad que
permita la convivencia, ha sido el siguiente punto. Dicho problema lleva a tomar en
consideracin la normatividad propia de toda cotidianidad. A lo que se alude aqu es a
las reglas, las leyes que rigen necesariamente la interaccin diaria.
En tercer trmino, se ha abordado el tema del quiebre de lo cotidiano en varios
sentidos. En primer lugar, dicho quiebre toma la forma de una negatividad, en el
sentido de que no tiene lugar algo que se esperaba, algo que era ya propio del relato.
En segundo lugar, la irrupcin se conceptualiza como accidente, en el sentido de
acontecimiento. En tercer trmino, se habla de una transgresin, en tanto que ya
no es casual sino voluntario el quiebre del decurso cotidiano. En este punto se plantea
el problema de la esencial distincin entre rutina y cotidianidad, lo que hace posible
incorporar los quiebres de la rutina como parte de la cotidianidad.
Finalmente, se han abordado algunas de las consecuencias ms notables de la
rutinizacin de la vida cotidiana. Por un lado, quisimos detenernos en el fenmeno del
desencantamiento del mundo, en tanto que el relato rutinizante despoja de magia,
desviste y, con ello, oculta, esconde, invisibiliza. Por otro lado, nos detuvimos en el
fenmeno del aburrimiento entendido, en primer lugar, como desgano y luego
como estancamiento o, ms bien, como la sensacin de estar fuera del mundo.
Decamos al comenzar, que parece indesmentible que hace falta ahondar en la
aclaracin del concepto de cotidianidad, dado que, pese a usarlo correctamente, se
trata de un trmino difcil de explicar. En el presente estudio se ha buscado avanzar en
este propsito, adelantando algunos trazos conceptuales con el objetivo expreso de
superar la sensacin de los autores de que se trata de un concepto vago, problemtico,
polismico; de que, por lo mismo, sea inasible y, por tanto, completamente
extrafilosfico.
Universidad de Santiago de Chile*
Instituto de Estudios Avanzados (IDEA)
Romn Daz 86, Providencia, Santiago (CHILE)
jose.santos@usach.cl
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196

197-214

REFLEXIN SOBRE LAS IMPLICACIONES POLTICAS DE LA


COMPLEJIDAD
Political consequences of complexity
Carlos Eduardo Maldonado*
Resumen
Los estudios y trabajo sobre la complejidad son crecientes en el mundo. Sin embargo,
no existen trabajos que de manera explcita consideren las implicaciones polticas del estudio
sobre los fenmenos complejos no lineales. Este texto explora las ms importantes
consecuencias polticas de las ciencias de la complejidad y se propone llenar en forma parcial
este vaco. El texto argumenta que las consecuencias polticas de la complejidad incluyen a las
polticas pblicas que incumben a la poltica en sentido amplio y fuerte. Tres ejes articulan el
argumento: primero, una presentacin de lo que son las ciencias de la complejidad y sus
derivaciones; luego, la consideracin de las consecuencias polticas de la complejidad, que es
el ncleo, y por ltimo, se subrayan las interrelaciones entre revoluciones cientficas y
revoluciones polticas. Al final, se extraen algunas conclusiones.
Palabras clave: Ciencias de la complejidad, Epistemologa, Filosofa de las Ciencias Sociales,
Sociedad civil, Estado
Abstract
Studies and work on complexity are increasing all over the world. However, there is
not one study that explicitly considers the political implications of understanding and
explanations of non-linear complex phenomena. This paper explores the most important
political consequences of the sciences of complexity and intends to fill a gap in the literature. I
shall claim that the political implications of complexity do include policies but they encompass
mainly politics in the largest and strongest sense of the word. This argument is supported by
three main ideas: firstly, the sciences of complexity are introduced and several derivations are
sketched out; secondly, the political implications are considered and; thirdly, the inner
relationships between scientific and political revolutions are highlighted. Finally, several
conclusions are drawn.
Key words: The complexity science, Epistemology, Philosophy of Social Sciences, Sivil
society, The State.

INTRODUCCIN
La ciencia es tambin un fenmeno poltico. No solo es el objeto de (grandes y
pequeas) decisiones de orden poltico en el sentido ms amplio e incluyente de la
palabra, sino, adems, la actividad cientfica tiene claras implicaciones polticas
directas e indirectas, de corto, de mediano y de largo alcance.

Carlos Eduardo Maldonado

Desde luego, la comunidad acadmica y cientfica no desconoce estos


aspectos. Desde hace tiempo el tema ha sido objeto de aproximaciones distintas
gracias a las polticas de ciencia y tecnologa, las discusiones sobre investigacin y
desarrollo, la sociologa de la ciencia, los estudios CTS, las reflexiones ticas sobre la
investigacin, la historia y la filosofa de la ciencia, y la psicologa del descubrimiento
cientfico, para mencionar algunos de los principales referentes y contextos de
estudio.
De hecho, por ejemplo, toda la historia de la tecnologa fue siempre, hasta hace
muy poco, la historia de la tecnologa con fines militares: seguridad y defensa. Tal es
la historia desde la invencin de la rueda hasta el control del fuego, el hacha y las
flechas hasta la invencin y desarrollo de Internet, por ejemplo. Pero, al mismo
tiempo, es cada vez menos inevitable que la historia de la tecnologa siga
necesariamente ese camino.
Existen diversos textos, con calidades diversas, acerca de las relaciones entre
complejidad y poltica (Cfr. Alberts and Czerwinski, Complexity, Global Politics, and
National Security, 1997; Jervis, System Effects: Complexity in Politics and Social
Life, 1998; Richards and Doyle, Political Complexity: Nonlinear Models of Politics,
2000; Sanders y McCabe, The Use of Complexity Science 2003; Heartny, Defending
Complexity: Art, Politics, and the New World Order, 2004; Boin, et al., The Politics
of Crisis Management, 2005; Harrison, Complexity in World Politics, 2006;
Sotolongo y Delgado, La revolucin contempornea del saber, 2006; Morin, Para
una poltica de la civilizacin, 2009; Geyer and Rihani, Complexity and Public
Policy, 2010; Boulton, Complexity Theory and Implications for Policy
Development, 2011). Sin embargo, como sucede en general con los campos nuevos
de conocimiento en general en la sociedad, es ms la jerga que el contenido, algo que,
por lo dems, es comn tambin a las relaciones entre administracin (o gestin)
(pblica o privada) y complejidad: es decir, existe una bibliografa creciente pero la
gran mayora es jerga y reflexin de muy baja calidad respecto de la complejidad
(Maldonado y Gmez, 2011a). Los textos existentes se ocupan bsicamente de
estudios de poltica politics o policies en trminos de complejidad. El nico texto
que considera las consecuencias polticas de la complejidad es el de Boulton (2011),
con la dificultad de que: a) confunde la poltica (politics) con las polticas pblicas
(policy, policies) lo que de por s ya es un serio problema que, sin embargo, debe
quedar aqu de lado, y por tanto, b) se limita a las polticas pblicas que, como es
sabido, son polticas de Estado o de gobierno a partir de la formulacin de planes y
programas de desarrollo (segn cada pas).
La necesidad de este trabajo se funda, en principio el reconocimiento de que la
poltica s atraviesa a las policies, pero se proyecta y comprende principalmente a la
politics. Entre los griegos, un razonamiento anlogo hace referencia a las diferencias
entre politieia y politik; y en segundo lugar, debido a que las ciencias de la
complejidad evidencian un crecimiento importante en la vida acadmica y cientfica
198

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

(evidenciado en el nmero de artculos, libros y eventos alrededor del mundo) y que,


sin embargo, ninguna atencin se ha prestado a sus implicaciones polticas.
Con este texto me propongo estudiar las que considero son, dadas las
limitaciones de espacio y tiempo, las ms importantes consecuencias de las ciencias
de la complejidad, un campo cruzado, interdisciplinario y cada vez ms vital de
trabajo e investigacin. No existen, hasta donde sabemos, reflexiones detalladas
acerca de este tema, aun cuando s ha sido manifiesta la conciencia de diversos planos
acerca de la importancia y el significado de las ciencias de la complejidad.
Para ello proceder en tres pasos. En primer lugar mostrar que desde el origen
de las ciencias de la complejidad el tema ha estado en el ambiente. Este primer
argumento exige una breve presentacin y caracterizacin de lo que son las ciencias
de la complejidad. En segundo lugar, a partir de la consideracin de las ms
importantes categoras o atributos de los sistemas y fenmenos complejos se extraen
algunas consecuencias polticas de la complejidad, que es el ncleo del trabajo.
Finalmente, se hace un contraste entre las consecuencias polticas de la complejidad y
el estado, tanto de la ciencia normal (Kuhn, 1982) como de la poltica en sentido
normal. Al final introduzco algunas conclusiones.
LAS CIENCIAS DE LA COMPLEJIDAD: ORIGEN Y DERIVACIONES
Desde el punto de vista administrativo-organizacional, las ciencias de la
complejidad nacen con los primeros centros e institutos de investigacin creados
especficamente para el estudio de las dinmicas no lineales.
Los primeros institutos y centros fueron: el Center for Studies of Nonlinear
Dynamics en el Instituto La Jolla, creado en 1978; el Santa Cruz Institute for
Nonlinear Science que se form a partir del Santa Cruz Chaos Collective a comienzos
de 1980, el Center for Nonlinear Studies en el Laboratorio Nacional de los lamos,
creado en 1980; el Institute for Nonlinear Science en la UCSD, fundado en 1981, y el
Santa Fe Institute, fundado en 1984 (Scott, 2007). Posteriormente varios otros centros
se han creado alrededor del mundo. Con seguridad, puede decirse que no existe
ninguna universidad de prestigio mundial que no tenga un centro o instituto dedicado
al estudio de la complejidad.
Ahora bien, desde el punto de vista terico o conceptual, las ciencias de la
complejidad pueden rastrearse sin ninguna dificultad hasta los trabajos pioneros de
Gdel, Turing, Poincar y, por lo menos en su espritu, hasta el desarrollo del clculo
infinitesimal por parte de Leibniz y Newton. Entre los autores ms destacados se
encuentran cientficos, filsofos, artistas y acadmicos que tienen una particularidad
bien definida, a saber: la capacidad para interactuar horizontalmente y trabajar con
equipos inter, trans y multidisciplinarios.
Sin ninguna duda, el computador desempe un papel protagnico en el
surgimiento de las ciencias de la complejidad. Pero no solamente la computacin se
encuentra en la base de la complejidad, sino, a su vez, la complejidad ha contribuido
199

Carlos Eduardo Maldonado

activamente al desarrollo de mtodos y modelos de modelamiento y simulacin


(Maldonado y Gmez, 2011b).
En efecto, el fsico H. Pagels ya lo sealaba en los aos 80 (el libro se publica
en ingls en 1988):
Estoy convencido de que las naciones y pueblos que dominan las nuevas
ciencias de la complejidad sern las superpotencias econmicas,
culturales y polticas del siglo que viene (1991:17).

Y ms adelante, de manera an ms explcita:


Estoy convencido de que las sociedades que dominen las nuevas ciencias de la
complejidad y puedan convertir ese conocimiento en productos nuevos y
formas de organizacin social, se convertirn en las superpotencias culturales,
econmicas y militares del prximo siglo. Aunque hay grandes esperanzas de
que as se desarrollen las cosas, existe tambin el terrible peligro de que esta
nueva proyeccin del conocimiento agrave las diferencias entre quienes los
poseen y quienes no (Ibid:54).

Pues bien, el estudio de los sistemas complejos se caracteriza por una serie de
rasgos que permiten, sin dificultad alguna, sostener que son un tipo de revolucin
cientfica, tecnolgica y cultural en la lnea de los trabajos de Th. Kuhn. As, por
ejemplo, y de manera notable, se trata de un grupo de ciencias crticas respecto del
determinismo y al reduccionismo de la ciencia clsica; es decir, a la idea de que el
origen de un fenmeno y la lnea de tiempo que conduce hasta el presente determinan
su futuro. Y tambin la idea de que la complejidad de un fenmeno puede ser
explicada y comprendida en trminos agregativos o analticos, identificando,
ulteriormente, los componentes ltimos constitutivos de un fenmeno a fin de
reconstruir desde ellos la historia o la complejidad del caso.
En consecuencia, las ciencias de la complejidad adquieren un carcter
eminentemente cruzado, inter, trans y multidisciplinar, fundadas a partir de problemas
de frontera. Un problema de frontera es aquel que interesa no nicamente a una
ciencia o disciplina, sino en el que convergen o coinciden tradiciones disciplinares
distintas, mtodos y metodologas diferentes, lenguajes y experticias plurales con el
afn de formular y resolver un problema de frontera.
Quisiera decirlo en trminos ms precisos y fuertes: mientras que la ciencia
clsica y normal se caracteriza(ba) por que tiene objeto, campo y reas de trabajo, la
ciencia de punta (spearhead science y large-scale research) se definen a partir de
problemas. Ms exactamente: las ciencias de la complejidad no tienen objeto: poseen
problemas de trabajo plurales. Y de todos, el ms importante es el problema: Qu es

200

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

(la) complejidad? Por qu las cosas son o se hacen complejas? En el esfuerzo por
resolver estos interrogantes emergieron las ciencias de la complejidad.1
Las razones de las observaciones de Pagels se derivan estrictamente del corpus
lgico, metodolgico, epistemolgico y conceptual de las ciencias de la complejidad.
Se trata, por primera vez en la historia, de un grupo de ciencias que se dan a la tarea
de estudiar aquellos temas, retos, problemas y comportamientos que la ciencia clsica
e incluso la filosofa no quisieron estudiar o no pudieron aceptar o explicar.
Notablemente, se trata del devenir (fsica del devenir, Prigogine, 1980), las
turbulencias e inestabilidades, los cambios sbitos, imprevistos e irreversibles de la
teora del caos (R. Thom, 1997; Zeeman, 1978), la impredecibilidad del caos (Lorenz,
2000; Ruelle, 1995), las sorpresas y la no causalidad (Holland, 1998), las
adaptaciones y el aprendizaje (Holland, 1995) y de la vasta obra de S. J. Gould remito
a 1994, las sinergias y los bucles de retroalimentacin positivos y negativos
(Hofstaedter, 1989; Arthur, 1994), la autoorganizacin (Kauffman, 1995:2000), las
cascadas de errores (Barabasi, 2003), las sincronas en el tiempo y en el espacio
(Strogatz, 2003), entre otros fenmenos y comportamientos.
Dicho por va de contraste, las ciencias de la complejidad no se ocupan de
fenmenos causales ni multicausales, de explicaciones en trminos de promedios o
estndares, matrices o vectores, distribuciones normales o estadsticas en cualquier
sentido. Manifiestamente, las ciencias de la complejidad se sitan en la antpoda, por
as decirlo, de los paradigmas de la ciencia clsica (Casti, 1989).
Como se aprecia claramente, una(s) ciencia(s) que estudie(n) estos fenmenos
tiene(n) clara(s) ventaja(s) frente a la ciencia que simplifica, estandariza y reduce la
complejidad a elementos fundamentales. En complejidad no existe lo fundamental y
la ltima vez que, con voz alta, la ciencia normal hablar en esos trminos ser con
Ashby, a propsito de la teora de los procesos fundamentales, una expresin de la
que, por lo dems, no es ajena a Feymann.
Las explicaciones de estas caractersticas o atributos de la complejidad son
suficientemente conocidas por parte de la comunidad de complejlogos y caotlogos
y la literatura al respecto es amplia y slida. Se hace necesario, ms bien, dirigir la
mirada acerca de los que estas propiedades de los sistemas complejos no lineales
implican desde el punto de vista poltico y para la poltica en general.
En fin, desde numerosos puntos de vista, el estudio, comprensin y eventual
aprovechamiento de situaciones marcadas por turbulencias, inestabilidades, cambios
sbitos e imprevisibles, cascadas de errores, atractores extraos, procesos
autoorganizativos, y adems puede tener numerosas ventajas que no escapan a una
mirada reflexiva. Tal es exactamente el significado de las ciencias de la complejidad:
su significado terico, pero al mismo tiempo prctico.

Por lo dems, este es el primer rasgo fuerte de contraste entre las ciencias de la complejidad, el
pensamiento complejo y los enfoques sistmicos, una distincin que debe aqu quedar de lado.

201

Carlos Eduardo Maldonado

CONSECUENCIAS POLTICAS DE LA COMPLEJIDAD


En este texto, por razones de espacio, no pretendo ser exhaustivo en cuanto a
las caractersticas y consecuencias polticas de la complejidad2. Sin embargo, s
quiero de manera puntual y precisa destacar las que, en este contexto, me parecen ser
claramente las consecuencias polticas ms explcitas y al mismo tiempo dramticas
de las ciencias de la complejidad.
De entrada, el rasgo ms fuerte de las interrelaciones entre poltica y
complejidad tiene que ver con el reconocimiento de la no linealidad y que, de manera
puntual, consiste en el hecho de que, en contraste con toda la poltica en la historia de
la humanidad, en un mundo diferente de suma cero como el nuestro, la poltica
sucede entre ms de tres cuerpos; es decir, la poltica del mundo contemporneo es
del tipo n-body problem. En el lenguaje de las relaciones internacionales
(international affairs) es lo que habitualmente se conoce como multilateralismo.
En efecto, en la gran mayora de la historia de la humanidad que puede
expresarse adecuadamente como la historia de un mundo de suma cero la poltica
fue maniquea, binaria y dualista. No sin ambages, el concepto subterrneo ms
importante de la historia Occidental es el de enemigo. Quien no est conmigo est
contra m, una expresin que se remonta a Santiago en El libro de los libros.
En un mundo diferente de suma cero, los problemas se refuerzan, positiva y
negativamente, en bucles cuyo vector final no es predecible. Y mejor an, esta clase de
problemas demandan mltiples actores con problemas magnficos de coordinacin,
sincronizacin y estructuras multiniveles. La ciencia de redes complejas puede hacer
aqu magnficas contribuciones (Barrat et al., 2008).
En contextos en los que nuevos actores, nuevas tecnologas (= redes sociales) y
nuevas acciones emergen y que se expresan, por ejemplo, en el movimiento
Indignaos, la primavera rabe con todos sus matices, Occupy Wall Street, el
movimiento de estudiantes en Chile, por mencionar solo algunos, las formas de
autorganizacin cobran la mayor importancia. Quiero sostener aqu la tesis que lo que
emerge en estas condiciones es, por un lado, liderazgo sin lderes y, de otra,
estrategia sin estrategas. Claramente, lo mejor de la teora, la filosofa y los estudios
polticos clsicos y normales sobre la poltica poco y nada pueden decir al respecto.
Sin dificultad alguna, la complejidad tiene aqu toda la palabra. Ms exactamente, se
2

Este tema constituye el objeto de un libro en el que actualmente me encuentro trabajando como resultado
de una investigacin que adelanto en la Universidad del Rosario (Bogot). Algunos avances de esta
investigacin han sido presentados en el Doctorado en Estudios Polticos, Universidad Nacional de
Colombia (2010), el Doctorado en Derecho, Universidad del Rosario (Bogot) (2011), y en la RAIPAD
(Red Andaluza de Investigacin para la Paz y los Derechos Humanos, de la Universidad de Granada
(Espaa) (2012). Debo expresar mis agradecimientos a Andr Nol-Roth, a Julio Gaitn y a Francisco
Muoz. Pero quiero agradecer en particular a mis estudiantes y participantes.

202

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

trata de estructuras, dinmicas y comportamientos anlogos a los que constituyen el


objeto de trabajo de la inteligencia de enjambre (swarm intelligence); es decir, la
inteligencia que exhiben colectivos como los cardmenes, las manadas ecuestres, las
abejas, hormigas y termitas, en fin, incluso los comportamientos estudiados en
dinmicas de criticalidad autoorganizada.
El tema que aparece en la epidermis de los estudios sobre el mundo actual se
denomina gestin del riesgo, sociedad del riesgo, gestin de la(s) crisis (Gilpin
y Murphy, 2008). Se trata del estudio y toma de decisin de situaciones caracterizadas
por turbulencias, fluctuaciones, inestabilidades crecientes y no planificables (o
planeables). En otras palabras, el problema de base es, manifiestamente, el del
manejo de situaciones en las que la estrategia en el sentido tradicional de la palabra
hace agua. La poltica y la economa, las finanzas y los sistemas militares, los
procesos sociales y los fenmenos naturales constituyen claros ejemplos para quienes
estn bien informados acerca de los avatares del mundo de hoy. Las ciencias de la
complejidad son ciencias de sorpresas, en el sentido preciso no que suponen de
entrada como en el caso de los griegos el asombro (
) como
condicin para la reflexin y la vida, sino, mejor an, hacen de la sorpresa su tema
mismo de trabajo.
As, mientras que la nocin de equilibrio caracteriza, ms o menos, a la mayor
parte de la historia de Occidente cuya contraparte es el concepto matemtico de
simetra a partir de la termodinmica del no equilibrio hemos logrado ver y
entender, por primera vez, los comportamientos, sistemas y fenmenos de equilibrio
como casos particulares de dinmicas ms amplias y determinantes para el orden de
lo real, a saber: los sistemas alejados del equilibrio. De esta suerte, el
aprovechamiento de la complejidad consiste no en (re)conducir los sistemas alejados
del equilibrio (nuevamente) al equilibrio, sino, por el contrario, en entender que en
situaciones alejadas del equilibrio o en el filo del caos nuevas estructuras y
dimensiones emergen.
As, el concepto de emergencia produce un desplazamiento fundamental
respecto del concepto ms importante de toda la historia de la humanidad occidental:
el concepto de causa-causalidad. En verdad, la causalidad solo sirve: a) en escalas
locales, b) en condiciones controladas. Es decir, los fenmenos y sistemas complejos
no son controlados y no se explican ni suceden a escala local. El concepto de
emergencia es entonces acuado o empleado para entender y trabajar con esta clase
de dinmicas y comportamientos.
Ms exactamente, los fenmenos, procesos y comportamientos caracterizados
por complejidad creciente carecen de control, y los esquemas de explicacin
centrados en control es decir, control jerrquico y centralizadoson ineficientes
para explicar las dinmicas no lineales. En los trabajos sobre ciencias de la
complejidad en especial en las reas de ingeniera, fsica y filosofa de la
tecnologa el estudio (crtico) de los sistemas de control ha dirigido paulatinamente
203

Carlos Eduardo Maldonado

la mirada hacia otras formas de control. Se destaca, el control paralelo, el control


difuso y el control distribuido. Las ciencias sociales y humanas poco o nada se han
acercado a estos conceptos que tienen magnficas implicaciones en el estudio de los
sistemas sociales humanos. Ms tarde, la atencin se ha dirigido hacia los sistemas y
fenmenos carentes de control; esto es, en los que el control, de manera literal, sucede
en cada caso en funcin de caso. Esta expresin exige una observacin.
Existen muchos sistemas carentes de control (central, rgido, jerrquico o
jerarquizado). El ms inmediato es el cuerpo humano. En efecto, el cuerpo humano es
un sistema de sistemas y, en contra de la tradicin aristotlica, no es cierto que el
cerebro sea el sistema (u rgano o incluso glndula) ms importante. El cuerpo
humano se compone de numerosos sistemas: el sistema nervioso central, el sistema
inmunolgico, el sistema linftico, el sistema digestivo, el sistema cardiovascular, el
sistema muscular, el sistema sanguneo. Y el centro depende en cada caso de caso;
as, por ejemplo, cuando se estudia el centro lo ocupa el sistema nervioso central en
funcin de atencin, concentracin, memoria, asociacin, etc. Pero si despus del
estudio se hace ejercicio, el centro se desplaza al sistema muscular. Y si despus se
almuerza o se cena, el centro se desplaza, a su vez, al sistema digestivo. Y as en
forma sucesiva. Quizs el nico sistema que nunca descansa y que es determinante
para la salud y la vida del organismo es el sistema inmunolgico que es, literalmente
ubicuo, pues no se encuentra ubicado en un nico espacio como los dems sistemas
del organismo.
Con seguridad, pensar, actuar y vivir en trminos de sistemas no centralizados,
jerrquicos o rgidos tiene profundas implicaciones polticas frente a los cuales el
rgimen, el sistema poltico y en general (para retomar un concepto de los aos 60)
establishment no est preparado.
La naturaleza es otro caso conspicuo de un sistema en el que no existe control,
y ciertamente no en los trminos de la tradicin occidental. Por eso cuesta tanto
trabajo entender la lgica de la naturaleza: por los atavismos de los sistemas
piramidales de la civilizacin de Occidente. La naturaleza opera en sistemas en
paralelo, distribuidos, difusos y por aprendizaje permanente. Sin desaparecer, en la
fsica hace rato que los conceptos de ley y de constante(s) han quedado atrs.
Con seguridad una de las ideas ms radicales de la complejidad es aquella
donde la realidad, el mundo, la naturaleza o la sociedad no tienen una nica lgica.
Por el contrario, lo real y lo posible admiten mltiples lgicas. As, el pluralismo
lgico afirma que no existe una nica verdad (there is no one true logic) una idea que,
manifiestamente, resulta molesta para los crculos ms conservadores de la poltica, la
religin y ciertos grupos sociales y de poder. En general, la marca de familia, por as
decirlo, de la complejidad es el pluralismo (Mitchell, 2004), la diversidad (Page,
2011), la multiplicidad que es irreductible, por definicin.
De acuerdo con un autor (Maldonado, 2013) las lgicas no clsicas son una
de las ciencias de la complejidad. Las lgicas no clsicas incluyen, entre otras, a la
204

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

lgica modal y la multimodal, la lgica difusa y las lgicas polivalentes, la lgica


epistmica, la lgica del tiempo, la lgica cuntica, la lgica de la relevancia, la
lgica paraconsistente, la lgica de contrafcticos, la lgica libre, la lgica de fibra
(fibring logic).
La idea de que haya ms de un sistema de verdad no implica, sin embargo, que
cualquier verdad d lo mismo. No es cierta por tanto la derivacin de un relativismo
lgico ni, por lo dems, de cualquier tipo en complejidad. Esta es, sin duda, la
idea ms fuerte que se sigue, directa, inmediata y necesariamente, de las lgicas no
clsicas, pero ciertamente no es la nica. Solo que frente al monismo de verdad, que
se traduce como lgicas de la exclusin y ulteriormente de la violencia (Garca,
2007), el reconocimiento de lgicas polivalentes (= hasta infinitos valores de verdad),
de verdades incompletas y circunscritas (= no absolutas) resulta verdaderamente
molesta o escandalosa para la tradicin y el presente normales de la cultura y el poder.
Por ltimo, existe una idea filosfica en el ncleo mismo de la complejidad
que no cabe obliterar. Es la idea, el concepto, el problema segn se prefiera del
devenir. En efecto, si la historia oficial (para parafrasear una pelcula argentina de
1985, de L. Puenzo) de Occidente pivota alrededor de la idea del ser, las ciencias de
la complejidad en general, y la termodinmica del no equilibrio en particular
reclaman, de manera abierta, por primera vez la importancia del devenir.
El ser es el concepto axial de toda la historia occidental, formulada por
primera vez por Parmnides, Melisso de Samos y Zenn de Elea y proyectada sobre
el teln de toda la civilizacin durante cerca de 2.500 aos por parte de Platn y
Aristteles. Nada entra al ser que no sea el ser, y nada sale del ser que no sea el ser.
El ser es, y el no ser no es. Si el no ser fuera (posible) no se podra pensar, y si se
pudiera pensar no se podra decir (Gorgias). Lo subsiguiente es historia conocida.
Herclito nunca form parte del guion principal en la historia de Occidente
ni siquiera como actor de reparto o como antagonista, si cabe la expresin. Ni
siquiera cuando el marxismo, en especial cuando el joven Marx escribe su tesis sobre
Demcrito y Epicuro (el marxismo posterior jams habra de recuperar o de tomar en
serio esa tesis).
La idea del ser traducida al poder implica la aceptacin rasera del realismo
poltico (Realpolitik). Pensar algo distinto al ser es, en poltica, simple y llanamente, la
oposicin, la alternatividad y la revolucin, principios inaceptables para la buena
conciencia poltica.
I. Prigogine escribe en 1980 From Being to Becoming. Time and Complexity in
the Physical Sciences en el que explcitamente afirma una fsica del devenir. Y por
consiguiente, el reconocimiento de que el tiempo es el factor mismo que hace
complejos a los fenmenos y la realidad. Esta idea no significa, en absoluto, que la
realidad sea transitoria y pasajera; por el contrario, es el hecho de que la realidad
(estable, fija, permanente, inamovible) es incompatible con la vida misma, que es el
fenmeno de mxima complejidad conocida en el universo. As, las ciencias de la
205

Carlos Eduardo Maldonado

complejidad son ciencias de la vida en tanto que la vida es, par excellence, el
fenmeno de complejidad creciente en el universo. De aqu, ulteriormente, puede
derivarse la idea de una poltica de vida en contraste con cualquier poltica de poder.
RAPSODIA COMPLEXA
Es claro que existe ms de una comprensin acerca de la complejidad. Grosso
modo, las dos comprensiones ms generales pero fundamentales acerca de la
complejidad, son las de las ciencias de la complejidad y la del pensamiento complejo.
Esta ltima al mismo tiempo se inspira en, y sigue a la obra de Edgar Morin. Cabe
aqu, dado el carcter de este artculo abrir un parntesis a fin de considerar las
implicaciones que el pensamiento complejo tiene de cara a la poltica. Prefiero
denominar a este parntesis rapsodia complexa.
Por el lado del pensamiento complejo y en relacin directa con el pensamiento
y la obra de Edgar Morin, hay que decir que las implicaciones polticas admiten una
consideracin puntual.
Puede decirse, sin ambages, que la aproximacin poltica de la complejidad
en la perspectiva moriniana tiene una importancia definitivamente mayor en
Amrica Latina que en el resto del mundo. La unidad lingstica, incluido el
portugus de Brasil, y una comunidad cultural afn constituye sin lugar a dudas un
contexto propicio.
Asimismo, la aproximacin poltica del pensamiento complejo tiene una
correspondencia cultural, una cierta herencia histrica y una afinidad de espritu con
tres movimientos intelectuales que fueron, en su momento, importantes en el
subcontinente: a) la filosofa latinoamericana, b) la filosofa de la liberacin
latinoamericana, y c) la teologa de la liberacin. Cabe sostener que las posiciones
polticas del pensamiento complejo son herederas directas de estas tres tradiciones, no
siempre enteramente concordantes entre s.
Las fuentes ms importantes de trabajo acerca de las implicaciones polticas y de
los compromisos polticos del pensamiento complejo han llegado a adoptar la forma y
la expresin de pensamiento para el sur o acaso igualmente, complejidad para el sur.
Marcando, desde luego, un fuerte contraste con lo que abierta o tcitamente
correspondera a un pensamiento del norte: norteamericano y eurocentrista.
Con calidades dismiles entre s, las principales fuentes para el estudio de las
implicaciones polticas del pensamiento complejo pueden comprenderse en los
siguientes referentes (el orden no importa aqu):
(1) Comunidad de pensamiento complejo
(http://www.pensamientocomplejo.com.ar). Se trata de un grupo de trabajo
con base en Buenos Aires, pero con slidos nexos con Morin, personalmente, y con J.
L. Le Moigne, el otro nombre prestigioso en la corriente del pensamiento complejo.
206

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

Este grupo es de lejos el ms slido y prestigioso dentro de la comunidad del


pensamiento complejo. Su inters por el pensamiento del sur constituye su principal
fortaleza terica.
(2) Con una calidad con altibajos, la revista Complejidad
(http://www.complejidad.info), con sede en Mxico, es fiel en el estilo y al
pensamiento de E. Morin. La revista quiere abrirle un espacio a la poltica en el
sentido Moriniano de la palabra, y si bien contiene unos cuantos artculos, el rigor
cientfico de los mismos no es precisamente el mejor. Por esta razn cabe hacer
mencin mejor de la revista misma que de esos tres artculos (cuya calidad, por lo
dems, no obtendra un espacio en una revista de alto impacto).
(3) Desde 2001, cada dos aos, tiene lugar en La Habana un congreso de
complejidad animado por dos grupos de trabajo cubanos. Uno con sede en la
Universidad de La Habana y el otro por un grupo con sede en Santa Clara. La
gnesis es la Ctedra de Complejidad, que ha logrado reunir a varios de los tericos
e investigadores ms importantes en el mundo. Hay que decir que el tema poltico
no salta inmediatamente a la vista entre sus primeras preocupaciones en las
reuniones en Cuba.
(4) Con un claro acento y preocupacin polticos, es indispensable hacer
mencin a la Declaracin del Sur (Brasil) tanto como a la Declaracin, en el II
Simposio internacional de Pensamiento Complejo IPCEM-URP
(http://ciencia-y-humanidades-ntc.blogspot.com/2012/06/declaracion-del-iisimposio.html). El instituto IPCEM, en Lima, adjunto a la Universidad Ricardo
Palma se ha destacado en este plano. No tiene, sin embargo, ninguna publicacin
sobre el tema.
(5) Existen varios videos en YouTube directamente relacionados con el tema
planteado aqu. Con seguridad los ms destacados son los siguientes: Hacia un
pensamiento complejo del sur.
(http://www.youtube.com/watch?v=IvFfBpwDZp0&list=PLBB6C86588C558AB9
&index=1)
E. Morin, el pensamiento del sur
(http://www.youtube.com/watch?v=WMfQozzmo9U).
(6) El mejor libro en la perspectiva mencionada es el de Sotolongo y Delgado
(2009), disponible tambin en internet:
http://biblioteca.clacso.edu.ar/ar/libros/campus/soto/soto.html). Y si bien tiene,
claramente, una ambientacin pedaggica, social y poltica, lo suyo no es el estudio
de las implicaciones polticas de la complejidad.
(7) Finalmente, la universidad a distancia Multiversidad,
(http://www.multiversidadreal.edu.mx) hace de los temas, conceptos, problemas y
motivos Morinianos el eje de todo su trabajo. Dada la juventud del programa la

207

Carlos Eduardo Maldonado

calidad del mismo habr de medirse a mediano y a largo plazo. Y el tema poltico no
se encuentra en el foco.
Como sea, no hay, en contraste con lo sealado al comienzo, un trabajo
consolidado y sistemtico de carcter cientfico en la perspectiva de una teora,
filosofa o ideas polticas en el sentido del pensamiento complejo. Esta es una
carencia que probablemente deber subsanarse en el futuro.
Habra podido ser relevante elaborar una reflexin acerca de los matices
mismos al interior de estas diversas fuentes del pensamiento complejo y sus
aproximaciones a la poltica. Pero dos razones lo impiden, por un lado, que el foco de
este artculo se concentra en las ciencias de la complejidad; y por otra, el hecho que
no existe un trabajo escrito consolidado al interior del pensamiento complejo. En
contraste con lo que s cabe ver desde la perspectiva de las ciencias de la complejidad,
como queda mencionado desde el inicio y se muestra posteriormente.
COMPLEJIDAD: REVOLUCIN CIENTFICA Y REVOLUCIN POLTICA
Con seguridad el motivo extracientfico que dio origen al nacimiento del caos,
conceptualmente una de las primeras ciencias de la complejidad, surge de una
cuestin poltica. Como es sabido, en 1889 el rey Oscar II de Suecia, aficionado a
temas cientficos, formul una pregunta y quien lo lograra resolver ganara un
prestigioso premio. La pregunta de Oscar II era: El universo es estable a largo
plazo?. Dejar aqu de lado por razones de espacio el contexto y los antecedentes
cientficos del problema y que nos remiten sin dificultad a la mecnica clsica
newtoniana y, con ella, a la ley de la gravitacin universal. Ms bien har explcito
otro aspecto.
Las monarquas han sido siempre hereditarias. De suerte que la posibilidad de
que el universo sea estable a largo plazo implica, impliciter por lo menos, la
posibilidad de que su propio linaje el de Oscar II pueda seguir al frente de los
destinos de Suecia. As pues, la pregunta tena, adems, una clara preocupacin
poltica.
Los mejores matemticos de la poca se dan a la tarea de responder la pregunta
(Weierstrass, Dedekind, Poincar, Kronecker, Hilbert mismo, y otros), pero solo H.
Poincar lograra la respuesta. La maravilla es que la suya fue una respuesta por
imposibilidad. Poincar simplific el problema del universo a un modelo ms
elemental: el problema de los tres cuerpos (el sol, la tierra y la luna) (que se conocer
en lo sucesivo como the 3-Body Problem) (Valtonen, Karttunen, 2006) es de tal orden
que la ms mnima inestabilidad en cualquiera de ellos afectar a los otros dos y as al
conjunto de relaciones entre los tres. La ms mnima inestabilidad significa: los tres
cuerpos son inestables y se encuentran en el filo del caos. El problema se torna
magnficamente ms complejo cuando se ampla a ms de tres, a cuatro, ocho, veinte,
y ms cuerpos. Es justamente lo que se conocer como the N-Body Problem (Meyer,
208

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

2000). Como ya se saba hace tiempo, el universo est compuesto por un sinnmero
de cuerpos.
Los cimientos de la ciencia del caos estaban sentados, pero sera necesario el
desarrollo del computador para que, dcadas ms tarde, en 1962 E. Lorenz, en el
contexto de la meteorologa hiciera explcito el tema de que pequeas perturbaciones
tienen efectos inmensos a largo plazo. As, la ciencia descubrir la impredecibilidad a
mediano y largo plazo. O, dicho inversamente, que los fenmenos y la realidad son
predecibles tan solo a corto plazo.
Como se aprecia sin dificultad, las ciencias de la complejidad implican, mejor
son una revolucin cientfica, conceptual, tecnolgica, cultural y social.
La idea de revoluciones cientficas se hizo popular gracias a Th. Kuhn, pero
Kuhn tan solo expresa en forma sucinta una idea cuyos mejores antecedentes son A.
Koyr, G. Canguilhem y G. Bachelard, como observa, agudamente F. Varela (en el
segundo prlogo a: Maturana y Varela, 2004).
Es decir, el conocimiento avanza no por va de acumulaciones, sino, mejor
an, por va de quiebres, rupturas y discontinuidades. As, la historia de la educacin,
de la ciencia y de la filosofa, por ejemplo, no sucede a la manera como si supiramos
ms de lo anterior, sino, por el contrario, sabemos distinto de otras cosas.
Existen revoluciones cientficas y estas pueden y deben ser tomadas con
seriedad en toda la extensin de la palabra. Y, por analoga, de acuerdo con Kuhn, las
revoluciones polticas se entienden a la manera de las revoluciones polticas, y las
revoluciones son modos de progreso (Kuhn, 1982: captulos XI y XII).
Hay que decir, adems, que la idea de revoluciones en la ciencia y por
consiguiente, en la cultura y la sociedad ha sido trabajada antes de Kuhn (Cfr. A.
R., Hall, The Scientific Revolution. 1500-1800 (1954); Hayek, The CounterRevolution of Science (1955), contemporneamente con Kuhn J. D. Bernal (1967),
Historia social de la ciencia y despus de Kuhn R. Hall (1983), The Revolution
in Science. 1500-1750 B. Cohen (1988), Revolucin en la ciencia, despus de Kuhn,
M. Serres (1991), Historia de la ciencia, que la explica en trminos de bifurcaciones,
J. Gribbin, Historia de la ciencia, 1543-2001. Esta lista, desde luego, no pretende ser
exhaustiva.
Como sea, una revolucin cientfica no es nicamente un nuevo paradigma;
esto es, una nueva teora comprensin o explicacin del mundo.3 Una revolucin
cientfica consiste en una serie de fenmenos y procesos que se destacan por los
siguientes rasgos:

3 Este es el sentido preciso que el trmino tiene en Kuhn. En efecto, no obstante que Kuhn mismo acua el

concepto, este autor debate en numerosos pasajes el significado de nuevos paradigmas en contraste
con la ciencia normal, un concepto que ya en vida de Kuhn se haba vuelto muy popular. Finalmente, en
(1982) Kuhn precisa ampliando el concepto mismo de revolucin cientfica.

209

Carlos Eduardo Maldonado

a) Organizacin social de la ciencia. La propia comunidad acadmica y cientfica se


organiza de forma distinta a como lo hace en situaciones de ciencia normal. As de
este modo, si el paradigma de la ciencia normal fueron las Academias Royal
Academy of Sciences, Acadmie Franaise des Sciences, Preussische Akademie der
Wissenshaften, notablemente; esto es, la organizacin disciplinar y cerrada de la
ciencia, las revoluciones cientficas implican, en particular en el contexto de las
ciencias de la complejidad, el surgimiento de nuevas asociaciones (coloquios,
seminarios, congresos, etc.), nuevos modos de expresin (revistas, editoriales,
colecciones). La ciencia interacta de nuevas maneras con la filosofa y el arte y se
quiebran o disminuyen las barreras entre las tres.
b) Lenguaje. Nuevos conceptos, nuevos trminos, nuevos tropos4 emergen en la
ciencia, los cuales permiten ver mejor nuevos fenmenos. Al mismo tiempo, viejos
conceptos normales se revelan ad hoc. En la historia de la ciencia es lo que sucede a
propsito de conceptos como flogisto, homnculos, espritus animales, ter y
numerosos otros. Hay incluso ciencias y disciplinas que desaparecen.
c) Nuevos mtodos. De forma conspicua, en contraste con las dos formas clsicas de
ciencia ciencia por induccin y por deduccin aparece una doble nueva
modalidad: un nuevo mtodo cientfico y, por consiguiente, una nueva ciencia, la
ciencia por modelamiento y simulacin5 (Axelrod, 1997; Maldonado y Gmez,
2010). Con los nuevos mtodos emergen tambin nuevas tcnicas y tecnologas. Las
ciencias de la complejidad no son ciencia por induccin ni tampoco por deduccin,
sino por modelamiento o simulacin.
d) Organizacin social del conocimiento. Con las revoluciones cientficas no
solamente el conocimiento mismo se organiza de otras formas, sino, que mejor y ms
radicalmente an, la propia sociedad se organiza de nuevas maneras. El conjunto de
estudios CTS es un buen ejemplo; pero tambin puede mencionarse la creacin de
nuevos currcula, carreras de estudio y niveles de posgrados al interior de la vida
acadmica, y nuevas formas de socializacin y de participacin de la sociedad en las
dinmicas del conocimiento. Por derivacin, la sociedad se organiza de otras formas
en correspondencia con los nuevos conocimientos alcanzados.
e) Tipos de accin del conocimiento. En complejidad la exigencia de entrada es la
capacidad para interlocutar y trabajar de manera cruzada con otras ciencias y
disciplinas, pero tambin con la filosofa y el arte. Las fronteras clsicas en el
conocimiento desaparecen o se hacen por lo menos mviles y permeables. Ms
4

No nica y simplemente metforas.


Debo dejar aqu de lado la justificacin de esta tercera clase de ciencia, que es bastante conocida entre la
comunidad de complejlogos en especial, pues ese sera el objeto de otro artculo, dada la novedad. Aqu,
remito sencillamente a una parte de la bibliografa.
5

210

Reflexin sobre las implicancias polticas de la complejidad

exactamente, la vieja discusin de la epistemologa de los aos 50 y 60 desaparece en


el contexto de complejidad, esto es: qu es ciencia, qu es disciplina, que es
prctica o saber. Lo determinante son los problemas de frontera y las acciones
que se siguen del reconocimiento de este tipo de problemas. Se producen refuerzos
positivos entre nuevos conocimientos, tecnologas, actores y formas de accin
individual y social.
CONCLUSIONES
Las ciencias de la complejidad nacen en los aos 80, desde un punto de vista
administrativo-organizativo. Pero las consecuencias polticas no dependern
necesariamente de estos centros e institutos. Y con seguridad, las consecuencias que
aqu nos interesan no pueden tampoco, en toda la acepcin ms fuerte de revolucin
cientfica, seguirse de estos u otros centros acadmicos y de investigacin. Las
revoluciones cientficas son pero no mecnicamente revoluciones sociales y
polticas.
Se han presentado algunos de los ms significativos atributos de la
complejidad. Las consecuencias polticas de estas ideas consisten en su
implementacin: en el tipo de accin que se sigue de ellas, y por tanto en su
radicalidad. Y como se infiere, las consecuencias polticas son las de una revolucin
cientfica, por decir lo menos. Solo que, y esto debe quedar claro, no es una
revolucin a la manera de las que han precedido en la historia de la humanidad. El
pasado no determina ya, en los sistemas de complejidad creciente, su futuro y sus
posibilidades. Las consecuencias, a pesar de las observaciones iniciales de H. Pagels,
no son previsibles.
La implementacin poltica de las ideas de la complejidad tiene, y puede tener,
consecuencias de gran impacto, pero su implementacin no es un asunto que dependa
directamente de la comunidad acadmica y cientfica. Antes bien, es el tema de la
apropiacin social del conocimiento, un tema sobre el cual, con todo, los acadmicos
y cientficos no son indiferentes.
Las ciencias de la complejidad pueden ser comprendidas en sentido filosfico
como an-arch ( ); esto es, como ausencia de un principio constitutivo
ltimo fundamental de la realidad, la sociedad o la naturaleza. La idea de una arch
(
) fue la idea fundacional de Occidente y condujo, ulteriormente a la postulacin
del ser como idea fundamental. La ausencia de principio o fundamento por
definicin nico es, si cabe la expresin, el motto de la complejidad. Nos
encontramos aqu con la derivacin de su distanciamiento, por nombrarlo de alguna
manera, con respecto al ser a favor del devenir. No solamente vivimos en un
universo no ergdico irrepetible o sino tambin probabilstico y cargado de
incertidumbre (principio de la fsico cuntica). No hay poder que dure para siempre, y
la complejidad es la vida misma.
211

Carlos Eduardo Maldonado

Universidad del Rosario*


Facultad de Ciencias Polticas y Gobierno
Calle 14 No. 6-2, Bogot (COLOMBIA)
carlos.maldonado@urosario.edu.co
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215-226

HUELLA, INSCRIPCIN, VIOLENCIA:


NOTAS A PARTIR DE BENJAMIN Y DERRIDA
Fingerprints, registration, violence: notes from Benjamin and Derrida
Adolfo Vera*
Resumen
Si partimos de la constatacin segn la cual la borradura de las huellas es uno
de los efectos que marcan las prcticas totalitarias, una filosofa poltica que preste
atencin a las consecuencias de la violencia poltica totalitaria deber hacerse cargo,
justamente, de la cuestin de la huella. Nos detendremos para hacer un anlisis de la
teora benjaminiana de la fotografa, e intentar comprender aquello que se enuncia al
final de la Pequea historia de la fotografa, cuando Benjamin, refirindose a las
fotografas de Atget, indica la potencialidad poltica de la fotografa en la poca
moderna: reconfigurar la escena de un crimen cometido, y cuyas huellas han sido
borradas.
Palabras clave: Violencia, Inscripcin, Huella, Fotografa, Totalitarismo.
Abstract
If we assume that deletion of fingerprints is one of the cruelest consequences
of totalitarian practices, a political philosophy that is attentive to the consequences of
totalitarian political violence will have to be responsible for the issue of fingerprints.
The aim of this paper is to address this issue based on Benjamins theory of
photography. In fact, we attempt to understand the final idea in the Little History of
Photography when, referring to Atgets photographs, he reveals the political potential of
photography in modern times: the reconfiguration of a crime scene where the
fingerprints have been erased.
Key words: Violence, Registration, Fingerprints, Photograph, Totalitarianism.

HUELLA, FOTOGRAFA Y POLTICA


Es preciso considerar la cuestin de la huella fotogrfica desde un punto
de vista poltico. Podemos formular la hiptesis de que la importancia
esencialmente poltica en nuestra poca desde el siglo XIX de la huella
fotogrfica es la de posibilitar un tipo de inscripcin profundamente espectral.
El eso ha sido barthesiano, esto es, la idea de una emanacin ontolgica del
referente, a fin de cuentas no permite pensar el momento de indeterminacin,
de indecidibilidad, de diseminacin, propio de la huella fotogrfica, o si lo
permite es siempre en virtud de una subordinacin al Index, es decir, a la

Adolfo Vera

potencia ontolgica del referente.1 Sin embargo, el tipo de inscripcin espectral


de la huella fotogrfica fue, desde el origen de la fotografa, identificado por los
comentadores y por los fotgrafos mismos; ms an, el desarrollo de la
fotografa espiritista con cultores como Balzac y Victor Hugo lo atestigua.2
Se trata, por un lado, de un tipo de creencias arcaicas caractersticas de la
apropiacin humana de la imagen, que Benjamin denomina valor cultural
(Kultswert) y por otro lado del desarrollo de las experimentaciones pticas
modernas la perspectiva, la anamorfosis, la fantasmagora que permitirn
la aparicin de un aparato para ver aquello que el ojo no ve (el inconsciente
ptico).3
Para Benjamin la huella (Die spur) posee una relacin especfica con el
aura. En el Libro de los Pasajes asegura: Huella y aura. La huella es la
aparicin de una proximidad, por muy lejos que pueda estar aquello que la ha
dejado. El aura es la aparicin de una lejana, por muy cerca que pueda estar lo
que le evoca. Con la huella nos apropiamos de la cosa; con el aura, es ella la que
se apodera de nosotros (464). En tal sentido, la fotografa sera un objeto
tcnico que pone en juego, de un modo particularmente complejo las relaciones
entre aura y huella.
Volvamos al final de la Pequea historia de la fotografa. En un prrafo
de un cierto tono proftico se describe, entre otras cosas, el progresivo proceso
de miniaturizacin del aparato fotogrfico, lo que permitir capturar imgenes
fugaces y secretas. Benjamin escribe: No en vano se han comparado ciertas
fotos de Atget con las de un lugar del crimen. Pero no es cada rincn de
nuestras ciudades un lugar del crimen? No es la funcin del fotgrafo
sucesor del augur y del arspice descubrir el delito y denunciar al culpable
en sus imgenes? (29). Y en el captulo dedicado al flneur, en el Pars del
Segundo Imperio en Baudelaire: Un velo recubre al flneur en esta estampa.
Ese velo es la masa que se agita en los rugosos meandros de las viejas
metrpolis. Cuando el velo se rasgue y deje libre a la vista del flneur una de
esas plazas populosas que la revuelta ha convertido en soledad, solo entonces
ver sin obstculos la gran ciudad (Benjamin, Poesa y capitalismo, 76). Se
trata de una relacin con la poltica como aquello que desgarra el velo de la
mercanca la fantasmagora que ciega al flneur a consecuencia de este
1

Para una crtica a la teora de Barthes, Cfr. Rouill, Andr, La photographie. Entre document et
art contemporain, Paris, Gallimard, 2005.
2
Cfr. Thelot, Jerme, Les inventions littraires de la photographie, Paris, P.U.F., 2003. En
relacin con la actitud de Balzac, y su famosa Thorie des spectres, puede consultarse
igualmente el primer captulo de las memorias de Nadar, Quand j'tais photographe (Cuando
era fotgrafo), in Dessins et crits, tome 2, Paris, Arthur Hubschmid, 1979:967-1284; igualmente
el ensayo de Rosalind Krauss Sur les traces de Nadar, in Le photographique. Pour une thorie
des carts, Paris, Macula, 1990:18-36.
3
Cfr. Milner, Max, La fantasmagorie, Paris, PUF, 1982.

216

Huella, inscripcin, violencia: notas a partir de Benjamin y Derrida

desgarro, la ciudad aparece como un espacio vaco en el que han sido borradas
las huellas.
Ilaria Brocchini en su libro Trace et disparition (Huella y desaparicin)
subraya el carcter eminentemente ambiguo y complejo de la nocin de huella
en Benjamin. Se trata de dos movimientos en donde las cuestiones (esenciales
en el pensamiento de Benjamin) del interior domstico, del historicismo
arquitectural, de la fantasmagora, entre otras, son tratadas. La actividad que
consiste en dejar huellas y aquella que consiste en borrarlas. Como ya lo haba
notado Simmel, se trata de dos actividades que es preciso considerar al interior
del proceso por el cual la experiencia tradicional, fundada en la transmisin del
relato de generacin en generacin, es decir la erfharung, que se convierte en
erlebnis, es decir, en una experiencia del instante, del shock y de la
discontinuidad, como consecuencia de la vida urbana plena de estmulos que la
consciencia no es capaz de aprehender. En tal sentido, la huella adquiere para
Benjamin un carcter conservador, ya que ella pretende reducir la violencia por
la cual, en la modernidad, toda tradicin (el aura, el valor cultual) es borrada. Si
el habitante de las metrpolis modernas busca dejar huellas, transformndose
en un hombre-estuche que habita casas que son como conchas, es precisamente
porque es incapaz de soportar el ser reducido a la simple erlebnis y restos de
erfharung quedan en l. Brocchini propone el trmino huellas de sntesis para
referirse a la reconstruccin, en la poca de la erlebnis, de los restos de la
erfharung. Los totalitarismos del siglo XX trabajaron muy precisamente ese
fenmeno, apropindose de las fantasmagoras modernas como en las Casas del
sueo (Traumhauser) panoramas, pasajes, museos, exposiciones universales, o
el cine para manipular a las masas y cegarlas respecto de la borradura de las
huellas. Los totalitarismos mitologizan las huellas y las hacen funcionar como
imgenes de sueo que reenvan a un origen intemporal. Es justamente aqu que
para Benjamin el rol jugado por ciertos artistas es esencial, ya que se
transforman en borradores de huellas para mostrar la mentira de esta
mitologizacin. Es, por ejemplo, el caso de Adolf Loos, Le Corbusier o Brecht,
y a ello se refiere la idea de una politizacin del arte contra la estetizacin
fascista de la poltica. De tal suerte podramos formular la hiptesis de que si la
huella producida por el aparato fotogrfico un tipo de inscripcin cuyo
carcter de fijacin no es ms importante que el de la separacin o el de la
manipulacin y la borradura posee una carga poltica esencial, esta debe ser
buscada del lado de su capacidad de mostrar el vaco o la ausencia, tal como las
fotos de Atget segn Benjamin.

217

Adolfo Vera

MASA Y CRIMEN EN LA MODERNIDAD


Nos quedamos algunos instantes en las frases recin citadas de la
Pequea historia de la fotografa. Estas nos colocan frente a un cierto deber
del fotgrafo de descubrir al culpable del crimen, y que podra ser cualquiera
de nosotros. Se trata de la importancia que adquiere para Benjamin la figura del
detective (impuesta por la novela policial) en lo que se refiere al fenmeno de la
borradura de las huellas. En la situacin del shock padecido por los pasantes en
las calles pre-haussmanianas, la literatura busca, a principios del siglo XIX,
crear figuras estables que en alguna medida funcionen como contrapeso a la
violenta imposicin de la erlebnis. Por ejemplo, las fisiologas que pueblan los
folletones y los peridicos buscan establecer tipos humanos propios a la ciudad
moderna, pero que aparecen como prximos y no problemticos, ms all de
todo conflicto social que, de hecho, en ese contacto casi inevitable entre todas
las clases sociales en la multitud, puede en todo momento estallar. La aparicin
de la novela policial, segn Benjamin, obedece al fracaso que estas formas
literarias padecen como consecuencia de su incapacidad para representar la
complejidad de la vida urbana moderna. No es un azar que sea Baudelaire quien
haya traducido por vez primera al gran inventor del gnero, Edgar Poe. Ambos
comprendieron rpidamente que la masa permita la aparicin de condiciones
ideales para cometer un crimen. La masa escribe Benjamin en el Pars del
Segundo Imperio aparece aqu como el asilo que protege al antisocial de sus
perseguidores... (64-65). Y contina: En esos tiempos de terror en los que
cada cual tiene algo de conspirador, todos pueden encontrarse igualmente
conducidos a jugar el rol del detective. La flnerie le ofrece las mejores
perspectivas (65). Frente al flneur-detective, no hay sino huellas que aparecen
y desaparecen, que se esfuman justo cuando uno comienza a seguirlas. Cada
huella seala un crimen, siempre bajo la iluminacin a gas y el esplendor de la
fantasmagora parisina. En esas condiciones no es muy difcil desaparecer. No
en otro sentido es preciso comprender la afirmacin benjaminiana: El
contenido social primitivo de la novela policial es la borradura de las huellas del
individuo en la muchedumbre de la gran ciudad (69). Sin embargo, a dicho
movimiento de borradura de las huellas en la calle se opone la voluntad inversa
de conservar, en el Interior Burgus, la mayor cantidad posible de huellas. Es la
funcin del coleccionista. Este fenmeno es descrito en el captulo El interior,
la huella del Libro de los pasajes. Otro pasaje del texto sobre Baudelaire
resume las implicaciones de la cuestin:
Percibimos desde Luis Felipe en la burguesa un esfuerzo para resacirse
de la mnima cantidad de huellas que deja la vida privada en la gran
ciudad. Ella busca esta recompensa entre sus cuatro muros. Todo ocurre
como si ella se jugase su honor en salvar de la desaparicin en la
218

Huella, inscripcin, violencia: notas a partir de Benjamin y Derrida


eternidad de los siglos, si no su existencia terrenal, al menos sus artculos
de uso comn. Recupera la huella de una multitud de objetos; busca
fundas y estuches para sus pantuflas y sus relojes, para los termmetros y
las hueveras, los paraguas y los cubiertos. Prefiere las fundas de felpa y
de terciopelo que conservan la marca de cada contacto. Con el estilo
Makart el estilo del final del Segundo Imperio los apartamentos
devienen conchas. Este estilo considera que el apartamento representa el
envoltorio del individuo en el que deposita todos sus accesorios,
guardando de tal suerte fielmente la huella, como la naturaleza conserva
en el granito las huellas de una fauna desaparecida (Le livre des Passages,
72-73. trad. ma).

Al mismo tiempo, en el exterior, en el espacio pblico donde debe


imponerse la ley, una serie de medidas de control policial comienzan a
establecerse para contrarrestar los efectos demonacos descritos en el cuento
El hombre de la multitud de Poe del fenmeno de la borradura de las huellas.
Benjamin seala entre otros ejemplos cmo a partir de 1805 la administracin
de Napolen impone la numeracin de los edificios parisinos. Otras medidas
conciernen directamente a la fotografa, fundamentalmente aquellas que se
refieren al mtodo de identificacin de Bertillon (el procedimiento conocido
como antropometra judicial). Se trataba de establecer, en una continuidad
ms o menos estable respecto de las investigaciones de la fisiognmica y la
frenologa, una cartografa precisa del rostro humano. Contra el carcter
demonaco y lo siniestro que imperan en la noche fantasmagrica de la ciudad,
la polica intenta refinar tecnolgicamente los procedimientos de la
identificacin. Bertillon contra Atget: si aquel busca hacer aparecer hasta el
ltimo secreto de una supuesta identidad cultural o racial en el rostro humano,
para identificar al mal y gracias a la inscripcin de la huella en la pelcula
fotogrfica capturar a la oscuridad demonaca del crimen, este ha mostrado
el vaco de la ciudad como aquello que muestra una vez el velo (la masa) y que
es destruido.
En ese sentido, Benjamin escribe:
La fotografa permite por primera vez fijar durablemente y sin ninguna
ambigedad las huellas de un hombre. La novela policial nace en el
momento de la conquista, decisiva, del carcter incgnito del hombre. No
es posible prever desde entonces un final a estos esfuerzos para apropiarse
de l y fijarlo en sus palabras y sus actos (Le Livre des Passages, 75.
trad. ma).

219

Adolfo Vera

Sin embargo, sera excesivo asimilar la posicin del fotgrafo con la del
detective o con la del criminal. Se trata de una zona intermedia que, por el
contrario, es aquella del flneur. Esta zona fue estudiada sistemticamente por
Siegfried Kracauer en su ensayo de 1925 sobre la novela policial (Kracauer, Le
roman policier, 2001). Este tratado filosfico considera a este gnero literario
de un modo diferente a la aproximacin ms bien sociolgica de Benjamin, desde
un punto de vista metafsico. Lo que manifiesta la novela policial segn Kracauer
es la crisis radical de la ratio y el vaco existencial al que se ve condenado el
habitante de las ciudades modernas, arrojado al mundo inferior, el mundo de la
materialidad (la mercanca), sin poder acceder al mundo superior, al de lo
sagrado. El misterio que se presenta bajo la modalidad de la borradura de las
huellas en la novela policial es la manifestacin de la oscuridad de lo que escapa a
la razn (y que adquiere la figura del mal y del crimen). El detective es, entonces,
el ltimo representante de una ratio cuyas realizaciones aparecen mecnicamente,
sin contenido ni sentido (bajo la modalidad de la erlebnis y no de la erfharung).
Obsesionado por el clculo, por no dejar escapar los poderes de la razn
matemtica, el detective toma el lugar del sacerdote en la poca de la muerte de
Dios. Dice la misa en el hall de los hoteles, y su Dios es la deduccin. El hall de
hotel, que ha sido tantas veces descrito en las novelas policiales, tiene para
Kracauer un valor simblico esencial, pues es el espacio que se muestra en su
vaco desprovisto de sentido, una vez que los seres humanos han perdido la
capacidad de constituir lugares, puesto que ya no hay ms comunidad humana.
Cuando los hombres escribe Kracauer se han despojado de su relacin
constitutiva con el lugar, este ya no posee ms que una funcin decorativa (75,
trad. ma). Y si para Kracauer el hall de hotel es el equivalente a una iglesia, es
preciso considerar, en cualquier caso, que aquel ya no representa a comunidad
alguna, sino ms bien al pblico cuya ley es el anonimato.
Pero si la iglesia est destinada al servicio de Aquel en cuyo hogar nos
alojamos, el hall de hotel est al servicio de todos aquellos que se dirigen
all para no encontrar a nadie. Es la escena de aquellos que no buscan ni
encuentran a Aquel al que siempre buscamos, y que por tanto son
huspedes del espacio como tal, del espacio que les rodea y que no tiene
otra funcin que rodearles (76, trad. ma).

Leyendo esas lneas, no podemos dejar de pensar en las pinturas de


Edward Hopper y en la serie fotogrfica The Americans de Robert Frank.
Para Kracauer sera un error clasificar a la novela policial a partir de
categoras romnticas. Si el mal, lo demonaco y el crimen, bajo el signo del
misterio, aparecen en la novela policial, es bajo el control de la legalidad, cuya
abstraccin hace del crimen otra manifestacin de la ley. El crimen es una
excusa para hacer valer los derechos de la polica. El aspecto siniestro (Freud)
220

Huella, inscripcin, violencia: notas a partir de Benjamin y Derrida

que define a la novela policial no es el del romanticismo (Hoffman por


ejemplo), que pertenecera a una esfera superior (lo religioso), ello ocurre en la
esfera inferior, la de la mercanca. Sin embargo este conserva an un rasgo de
aquel: su carcter de interrupcin. Segn Kracauer:
Un largo camino separa al malvado glorificado en las novelas antiguas,
del temido adversario de Sherlock Holmes. En el primer caso, el acto
deriva de una pasin personal, por muy falsamente sentimental que sea su
representacin; en el caso presente, el carcter demonaco palidece ante la
brillantez de las deducciones; desmenuzando los hechos, ellas extraen y
distorsionan a la luz gris del da el origen del efecto demonaco. En el
primer caso, el culpable posee una fuerza mgica indestructible; en el
segundo, la magia es una caracterstica ilusoria que no engaar ms que
mientras lo inexplicable no sea dominado por la lgica. Lo siniestro no es,
por su parte, ni un atributo del espritu tenebroso que reenva ms all de
la familiaridad del espacio habitado, ni propio al acto que ella no precipita
en el reino de las tinieblas lo siniestro proviene del carcter enigmtico
de un hecho que, en tanto ltimo punto de encadenamientos inexplorados,
detiene bruscamente el flujo ininterrumpido de la agitacin social (Le
roman policier, 132, trad. ma).

La interrupcin del flujo social, que es propio de las masas, es lo que ha


puesto en evidencia la novela policial. El imaginario del detective, del criminal,
pero tambin el hall de hotel y los espacios vacos pueden ser definidos como
manifestaciones de la borradura progresiva de las huellas de los lugares, lo que
implicar la aparicin de espacios limpios de toda huella. Podemos agregar: un
lugar es un espacio en el que podemos identificar huellas, y que al desaparecer
no queda ms que el espacio. Es el proceso de esta desaparicin el que es puesto
en obra en la novela policial.
Volvamos a la fotografa. Si consideramos esta ltima alusin de Kracauer, y
si retomamos los anlisis desarrollados por Max Milner en su ensayo sobre la ptica
romntica, en el cual la sobreabundancia de espejos, de lentes y de efectos literarios
adoptados como otros tantos efectos pticos es vinculada a una subjetividad que se
pretende dislocada, sin dejar de ser por ello subjetividad, podemos postular la
hiptesis de que la fotografa no es, en esencia, un aparato de utilizacin romntica
justamente en tanto ella aparece en una poca en la que la subjetividad es
transformada en mercanca (Milner). Es precisamente por ello que la fotografa no
pertenece al rgimen autnomo del arte. La tentativa escribe Benjamin en el
Passagenwerk de provocar una confrontacin sistemtica del arte y la fotografa
estuvo de antemano condenada al fracaso. Era preciso que ella fuera un momento
de la confrontacin entre el arte y la tcnica, llevada a cabo por la historia (Le
Livre des Passages, 689). Por otra parte, en la poca en que las masas actan
221

Adolfo Vera

mecnicamente, como lo describe Poe en el Hombre de la multitud, poca en la


que, como lo seala Baudelaire, la virtud social ms alta no es otra que la
prostitucin, el carcter de reproductibilidad tcnica (ya presente en un
dispositivo como el fisionotrazo) deviene esencial y nos obliga a desconfiar de
categoras demasiado romnticas como aquella de lo siniestro. O, como lo
preconizaba Kracauer, nos obliga a limitarlas a los fenmenos de interrupcin del
flujo social.
La carga poltica de la huella fotogrfica debe entonces ser considerada en
relacin con el carcter tcnico de la imagen fotogrfica. Si toda imagen es un tipo
particular de inscripcin, y se integra por tanto a la lgica de la escritura y a su
movimiento diferente, en trminos derridianos, entonces la huella que corresponde
a tal aparato es ante todo reproductible. En tal sentido, atae como ninguna otra a
una poca en la que, incluso, las singularidades ms excntricas sucumben al
crculo mgico del tipo. El automatismo de las masas pertenece estrictamente a la
mecanizacin de la imagen fotogrfica (y cinematogrfica). Esta mecanizacin se
refiere al aparecer y desaparecer de la huella en un mundo dominado por la
fantasmagora y el fetichismo de la mercanca. Se trata, entonces, de la experiencia
del shock, que, segn Benjamin, implica la progresiva importancia que adquiere la
memoria voluntaria (una consciencia perpetuamente al acecho), en relacin con la
memoria involuntaria, susceptible de producir una experiencia autntica. Escribe
Benjamin (Poesa y capitalismo):
La discontinuidad de los momentos del shock encuentra su causa en la
discontinuidad de un trabajo devenido automtico, que ya no admite la
experiencia tradicional que presida al trabajo tradicional. Al shock
padecido por aquel que se pasea en medio de la multitud corresponde una
experiencia indita: la del obrero frente a la mquina (245).

Entonces, la fotografa habr estado en el centro de las causas histricas que


permiten explicar la decadencia del aura, es decir, de los recuerdos ms o menos
distintos de los que est impregnada cada imagen que surge del fondo de la memoria
involuntaria (245). La huella fotogrfica, que surge como el tipo de inscripcin
propio de una poca que se caracteriza por el fenmeno generalizado de la borradura
de las huellas (y aqu la estrategia de la desaparicin forzada de personas utilizada por
los regmenes totalitarios, debe aparecer como el horizonte terico de una filosofa
poltica de la huella), est en la base de la decadencia de una facultad psquica que
permita dotar a las cosas de la capacidad de levantar la mirada. Nos encontramos
entonces con el carcter espectral de la huella: se trata de un proceso segn el cual
los objetos pueden inscribirse en la memoria justamente porque no existen en ellos
mismos en un presente de la percepcin, sino conformemente a la lgica (definida por
Freud) del retardamiento (nachtraglichkeit, aprs-coup). Esta inscripcin, en la poca
del shock, no es posible sino gracias a los aparatos como el cine y la fotografa, que
son, segn Benjamin, medios de inmunizacin.
222

Huella, inscripcin, violencia: notas a partir de Benjamin y Derrida

El anacronismo, o la no coincidencia del tiempo consigo mismo de este


tipo de inscripcin, que define su condicin espectral, fue descrito por Benjamin
en un pasaje de Infancia en Berln, donde trata sobre el dj vu:
Se ha descrito a menudo al dj vu. Se trata de una frmula verdaderamente
feliz? No habra, ms bien, que hablar de acontecimientos que nos llegan
como un eco del llamado que les dio nacimiento, llamado que parece haber
sido lanzado un da desde la oscuridad de la vida pasada? Por lo dems, a ello
corresponde el que el shock, por medio del cual un instante se da a nuestra
consciencia como ya vivido, la mayora de las veces nos golpea con la forma
de un sonido () Es extrao que no se haya seguido todava el trayecto
inverso de este alejamiento el shock por el cual una palabra nos hace
titubear como un pauelo olvidado en nuestra habitacin. Lo mismo que ste
conduce nuestro pensamiento hacia una extraa que estuvo all, hay palabras
o silencios que conducen a nuestro pensamiento hacia esta extranjera
invisible: el porvenir, que los olvid en nuestra casa (...). (Lannonce
dune mort, 53, trad. ma).

Benjamin, en otro texto del mismo libro, habla de un pequeo rincn


que posea las huellas de aquello que iba a ocurrir (La loutre, 60, trad. ma).
Es preciso definir, entonces, en trminos generales una poca, llamada
por Jean-Louis Dotte poca de la desaparicin, donde la cuestin de la huella
adquiere toda su carga poltica, en la medida en que se trata de una poca, con
una temporalidad, espectral y profundamente anacrnica, en la que la
problemtica de la inscripcin es central. Esta inscripcin es propia de la huella,
es decir, ella supone que lo que aparece como resultado de los aparatos
tcnicos se instala desde ya en un movimiento, como el de la mercanca y sus
fantasmagoras, en donde la desaparicin est siempre ah.
Podramos definir, igualmente, a esta poca como la poca del archivo,
puesto que todo lo que aparece en ella lo hace desde ya archivado,
reproducido, almacenado, que es la funcin primordial de los aparatos propios a
la era digital, y en primera instancia el pensamiento mismo, siendo la
memoria como inscripcin del acontecimiento segn la lgica del aprs-coup el
modelo. El archivo espectraliza al acontecimiento, transformndolo en huella
(en documento): inscripcin que por el hecho de aparecer puede siempre
desaparecer, y ah se juega la dialctica entre huella y aura en Benjamin, pero
igualmente el rendimiento filosfico de la novela policial segn Kracauer, y el
de la crtica a la metafsica de la presencia en Derrida, puesto que la huella
la diffrance como produccin de la diferencia no aparece sino en tanto
ella puede siempre desaparecer.
Podemos, entonces, deslizar la hiptesis de que esta poca produce
aparatos cuya capacidad de espectralizacin del acontecimiento se complejiza
223

Adolfo Vera

progresivamente (conforme a las innovaciones tecnocientficas). Si la huella


fotogrfica ya implicaba una poderosa espectralizacin de lo que aparece,
consecuencia de la fragilidad de la imagen y de la posibilidad de su
manipulacin (y de ah entonces la recepcin inmediatamente espiritista de
este aparato, en autores como Balzac, Victor Hugo y muchos otros), la huella
cinematogrfica es todava menos slida y an ms fantomtica como
consecuencia de la incapacidad en que se encuentra la consciencia de capturar el
movimiento excesivamente rpido (14 fotogramas por segundo) de las imgenes
que se deslizan frente a ella. Hoy habra que pensar en una suerte de
consolidacin de la potencia de espectralidad propia de los aparatos a la
llegada de la tecnologa digital, y podramos en tal sentido comprender las
frases de Derrida en el film Ghost dance (1983) de Ken MacMullen: Entonces,
yo creo, al contrario, que el porvenir es de los fantasmas y que la tecnologa
moderna de la imagen, de la cinematografa, de la telecomunicacin, aumenta el
poder de los fantasmas, el poder del retorno de los fantasmas.
DERRIDA, BENJAMIN Y LA INSCRIPCIN DE LA HUELLA
Es en relacin con Benjamin que Derrida ha analizado la cuestin de la
reproductibilidad tcnica. A partir de una serie de dibujos de Valerio Adami
expuestos en la Galera Maegth con el ttulo Le voyage du dessin (El viaje del
dibujo) en 1975, Derrida elabora, en + R, algunas consecuencias polticas del
dibujo, fundamentalmente de la obra de Adami Rittrato di Walter Benjamin.
Lo que interesa a Derrida de la concepcin del dibujo de Adami, desde
donde intenta extraer las consecuencias polticas, es la definicin del trazo como
incisin, como marca, como lmite, umbral o frontera. Como huella, entonces.
Para Derrida, Adami elabora un programa identificable con aquel que l mismo
intenta aplicar en filosofa. Se trata de un sistema que busca establecer y
desarrollar las condiciones mnimas a partir de las cuales tanto el dibujo como
el pensamiento pueden constituirse contra toda idea de unicidad, de totalidad o
de universalidad. El sistema es equivalente, en este sentido, a aquel que
Mallarm aplic en poesa. En Glas, Derrida ha definido lo que llama el efecto
+ L, que consiste si podemos permitirnos resumir en una frase uno de los
aspectos destacados en un libro como ese, de una tan difcil lectura en
producir un sistema de lectura (en este caso, de la obra de Genette) que funciona
considerando nicamente aquello que escapa a la lgica y a la filosofa (aqu,
contra la lectura psicoanaltica de Genette hecha por Sartre). Cuestiones como la
de la onomatopeya, de la cripta o del doble estn en el corazn del anlisis.
Adami, que ha hecho una serie de dibujos sobre Glas, propondra,
concentrndose en los elementos mnimos del dibujo (el trazo, la huella, la
incisin), un (anti) sistema semejante y que Derrida llama efecto + R. Para
Derrida, en Adami no se trata ni siquiera de un trazo, sino de un tr. Un tr,
224

Huella, inscripcin, violencia: notas a partir de Benjamin y Derrida

segn Derrida, trabaja en o fuera de la lengua (La verit en peinture, 199,


trad. ma).
Se trata aqu contina Derrida () de violencia y de arbitrariedad. De
avanzar lo injustificable a travs de consciencia alguna, y algo que no
resiste, de entrar efectivamente con las relaciones desencadenadas por
Adami, que no teniendo nada que ver con ellos. Y luego tr no representa,
no imita nada, no grava sino un trazo diferencial, entonces ms bien un
grito informe, no dice todava relacin con lo lexical, no se deja domesticar
por un verbo apaciguado, inicia y fragua un cuerpo otro (199, trad. ma).

En lo que refiere al dibujo de Benjamin, se trata de un dibujo que


representa el retrato fotogrfico del filsofo. La cuestin de la reproductibilidad
tcnica (de la fotografa) est entonces presente. Sin embargo, si para Benjamin
la crisis del valor cultual impuesta por la reproductibilidad tcnica permite al
momento poltico presentarse con la potencia que la tradicin (el culto, la
religin, el museo) ocultaba, para Derrida, un trazo como aquel del dibujo de
Adami impone la cuestin esencialmente poltica de la frontera, del umbral y
del lmite. Benjamin, lo sabemos, es el filsofo de la frontera y representa con
su propia biografa la crisis y la catstrofe del proyecto europeo. Se tratara
entonces de un dibujo acerca de las posibilidades polticas del dibujo. Adami
establece en sus dibujos los trazos que figuran otras tantas fronteras, lmites y
lneas que implican posibilidades / imposibilidades de pasajes.4 Adems de su
escritura escribe Derrida podemos identificar las letras de su nombre
propio que bastan para rendirlo disponible y comn, amigo, sellando al mismo
tiempo, por tantos trazos, la fraternidad de los sujetos (204). La escritura sobre
un dibujo, sobre todo si se trata de un dibujo hecho a partir de un retrato
fotogrfico, no puede ser inocente. No podemos ignorar, nos seala Derrida, la
teora benjaminiana del retrato. Segn ella, cuando el rostro el ltimo refugio
del valor cultual en la imagen comienza a desaparecer (en las fotos de Atget
por ejemplo) la leyenda (el pie de foto) se impone. Aquella posee un valor
eminentemente poltico. En tal sentido, segn Derrida, el pie de foto designa el
lugar de una desaparicin. Es la aparicin, al centro de la escena del crimen, de
la desaparicin. Desaparecido est el sujeto. El desaparecido aparece, ausente
en el lugar mismo del monumento conmemorativo, volviendo al lugar vaco
marcado por su nombre. Arte del cenotafio (205). Los trazos son entonces
hechos por puntas de sismgrafo que miden las convulsiones de una poca en
la que las cuestiones del paso de fronteras y de la desaparicin del cuerpo
4

Puesto que en esta cartografa poltica de Benjamin, el afecto del pasaje no pierde ninguna
violencia, al contrario, al producirse sobre lmites, sobre lneas de fractura o de afrontamiento, en
lugares de efraccin: cuadros y cuadros de cuadros (207, trad. ma).

225

Adolfo Vera

sobre la escena del crimen constituyen el ncleo de su poltica. Cuando un trazo


adquiere una tal dimensin filosfico-poltica, se transforma entonces en huella.
Universidad de Valparaso*
Instituto de Filosofa y Escuela de Cine
Calle Serrano # 546, Valparaso (CHILE)
adolfovera27@gmail.com
OBRAS CITADAS
Barthes, Roland. La cmara lcida, Barcelona: Paids, 1993.
Benjamin, Walter. Pequea historia de la fotografa, en Discursos
interrumpidos I, Trad. Jess Aguirre. Madrid: Taurus, 1971.
------- Lannonce dune mort, in Enfance Berlinoise, Trad. Jean Lacoste,
Paris: Maurice Nadeau, 1978.
------- La loutre, in Enfance Berlinoise, Trad. Jean Lacoste, Paris: Maurice
Nadeau, 1978.
------- Paris, capitale du XIX sicle. Le livre des Passages, trad. Jean Lacoste,
Paris: Cerf., 1981.
------- Poesa y capitalismo. Iluminaciones II, trad. Jess Aguirre, Madrid:
Taurus, 1998.
Brocchini, Ilaria. Trace et disparition. Paris: LHarmattan, 2006.
Derrida, Jacques. +R (par dessus le march), in La vrit en peinture, Paris:
Flammarion, 1978.
------- Glas, Paris: Galile, 1974.
Kracauer, Sigfried. Le roman policier. Un trait philosophique, Trad. Rochlitz,
Paris: Payot, 2001.
Milner, Max. La fantasmagorie, Paris: PUF, 1982.
Thelot, Jerme. Les inventions littraires de la photographie, Paris: P.U.F., 2003.

226

227-242

EL SENTIDO DE LA POIESIS EN EL BANQUETE DE PLATN.


UNA CONTRIBUCIN AL PROBLEMA DE LA ESENCIA DE
LA TCNICA1
The meaning of poiesis in Platos Symposium. A contribution to the problem of
technique essence
Cristin de Bravo Delorme*
Resumen
Dentro del contexto histrico de la sociedad tecnolgica parece urgente
considerar los alcances inslitos y los problemas ticos que suscita la provocacin
tcnica actual, los cuales mueven a poner en cuestin la provocacin productiva que el
hombre ejerce respecto de la naturaleza. Sin embargo antes de tal cuestionamiento es
necesario encontrar una va de acceso a la esencia originaria de la tcnica. Este artculo
propone un camino de comprensin de la tcnica a partir del sentido de la pohsij
segn el pensamiento de Platn, en cuyo Banquete puede extraerse cmo la tcnh, en
vez de ejercer una produccin provocante, depende ella misma de la provocacin de la
naturaleza.
Palabras clave: Platn, Tcnica, Hermosura, Cumplimiento, Eros.
Abstract
According to the historical context of technological society, it seems urgent to
consider the unusual scope and the ethical issues raised by the present technological
provocation, which lead to questioning the productive provocation which man exerts
over nature. Nevertheless before such questioning takes place, it is necessary to access
the primary essence of technique. This paper sets a path for the comprehension of
technique starting from the meaning of pohsij based on Platos ideas. In his work
"Symposium", technique emerges as tcnh, which instead of exerting a provocative
production, depends on the provocation of nature.
Key words: Plato, Technique, Beauty, Fulfilling, Eros.

Tal vez uno de los puntos de orientacin ms fecundos dentro del curso
del pensamiento de Heidegger sea aquella indicacin hacia el sentido original
de la pohsij. Esto es importante porque tal sentido es el que determina en gran
medida su comprensin del saber antiguo, pero tambin de la tcnica moderna.
Bajo esta perspectiva dice lo siguiente:
1

El siguiente artculo forma parte del proyecto de investigacin postdoctoral, Becas Chile, CONICYT.

Cristin de Bravo Delorme

Todo reside en que pensemos el llevar-aqu-adelante en su total amplitud


y a la vez en su sentido griego. Un llevar-aqu-adelante, pohsij, no es
solo la confeccin artificial, no solo es el artstico-potico llevar-alaparecer y el llevar-a-la-imagen. Tambin la fsij, el salir-desde-s, es
un llevar-aqu-adelante, es pohsij (Heidegger, 2000:12).

La naturaleza y el saber-producir humano comparten un mismo origen. Este


origen es poitico, con lo cual Heidegger hace una indicacin a una
correspondencia en la relacin entre la posibilidad creadora humana y la generacin
de la naturaleza. Pero el carcter poitico de la posibilidad humana, que los griegos
nombraron como tcnh, no se restringe a un sentido esttico, sino que su pohsij
es considerada por Heidegger de manera radical. En ese sentido Ferrari Di Pippo,
aludiendo al coro de la tragedia Antgona de Sfocles, dice que el lugar de la
pohsij es el abierto claro, el Da en el cual mora el Da-sein, pero la fuente de la
pohsij es el prepotente evento que primero apropia al Da-sein al claro. Esto
significa que la tcnh y la fsij esencialmente se pertenecen (2000:32). Bajo
esta perspectiva puede ser visible en qu medida el originario sentido de la pohsij
pudo llegar a orientar la experiencia inicial del ser, pero a su vez en qu sentido el
significado filosfico de la pohsij tiene un carcter derivado. Tal desviacin
dentro del pensamiento filosfico conlleva una restriccin del sentido de la pohsij,
con lo cual llega a diferenciarse de la prxi$ y por tanto alejarse de su sentido
original. As la indicacin a la pohsij que hace Heidegger es fundamental para la
comprensin radical de la copertenencia entre tcnh y fsij. Sin embargo, esta
correspondencia parece entrar en conflicto cuando se trata de la tcnica moderna.
Pues el vnculo que la tcnica establece con la naturaleza es el mismo vnculo que
la tcnh lleva a cabo con la fsij? Comparten la tcnh griega y la tcnica
moderna una misma esencia poitica? Si la tcnica fuese efectivamente poitica
Cmo aparece la naturaleza a partir de su particular pohsij? Es bien sabido cmo
la crtica de la escuela de Frankfurt ha evaluado el carcter de la racionalidad
tcnica operante dentro de la sociedad industrial, la cual la hace incomparable a la
tcnh griega. Ello implica que su intencin productiva toma un rasgo
completamente nuevo. Es ms, la tcnica moderna se caracteriza porque obliga a
que todo ejercicio y comportamiento se regule por una creciente eficiencia
si la dimensin constitutiva de la accin tcnica es la eficacia operativa,
entonces un mayor grado de eficacia se alcanzar conforme se vayan
ampliando sucesivamente los lmites de la realidad susceptibles de
racionalizacin tcnica. As que cada vez deba existir ms tecnologa, y
que cada vez se extienda ms la razn tcnica como forma de acceso a lo
real, son dos consecuencias lgicamente derivadas de la naturaleza misma
de la racionalidad tcnica (Queralt, 1994:688).
228

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

En efecto, la ampliacin de la tecnologa conlleva que un determinado


lgoj tcnico organice la sociedad segn el paradigma de la productividad, con
lo que se pone en evidencia que el comportamiento y las relaciones humanas
necesariamente tengan que orientarse a partir de esta especfica racionalidad a la
vista de una verdad operativa. H. Jonas, advirtiendo las consecuencias del tipo
de verdad impuesta por la tcnica, apunta a que las nuevas capacidades de
accin requieren nuevas reglas ticas y, quizs, incluso, una nueva tica
(1995:59). Pero si bien Jonas considera que el avance tcnico urge una
particular manera de enfrentarse a sus desafos, reconoce, por otra parte, que la
velocidad de los desarrollos nutridos por la tecnologa no deja tiempo para la
autocorreccin (1980:216). La emergencia de los avances tcnicos hace
socavar el suelo desde donde crecen los valores humanos, por lo cual el poder
tcnico exige un estado de alerta. Tcnica, futuro y tica forman una
constelacin nueva que se expresa en la creciente toma de conciencia de nuestra
responsabilidad respecto del futuro y, ms exactamente, con relacin al tipo de
futuro que produciremos tcnicamente (Hottois, 1991:77). Por su parte
Heidegger ha hecho una indicacin hacia el sentido ontolgico de la tcnica y
bajo esa perspectiva ha planteado la pregunta desde una instancia donde la
buena intencin de querer tener la tcnica entre manos se vuelve anodina ante
la Historia del Ser (2000:19ss).
Segn lo anterior la tcnica se presenta como un fenmeno propiamente
moderno en cuanto a sus motivaciones, procedimientos y fundamento. No
obstante, a pesar de su particular estructura, la tcnica moderna al establecer una
determinada relacin con la naturaleza no es sino un pgono$ de la tcnh y en
ese sentido porta en s una oculta herencia. Por ello para comprender en todo su
alcance la tcnica moderna se hace urgente preguntar en qu sentido esta
permanece con relacin al origen poitico mencionado por Heidegger. Sera
infructfero arrojar una luz sobre la tcnica moderna por medio de los efectos y
consecuencias de las motivaciones instrumentales que la orientan sin antes
remitir el sentido de la tcnica moderna al modo como el pensamiento griego
consider y ejerci la tcnh desde su origen. Tal vez antes de evaluar la tcnica
a partir de sus resultados, la sugerencia de Heidegger nos pueda aproximar a la
esencia de la tcnica moderna y, por consiguiente, al carcter de nuestro vnculo
actual con la naturaleza. Este artculo ha escogido un camino determinado para
tal consideracin. Nos detendremos en algunos pasajes del Banquete de Platn
para alcanzar en lo posible y bajo una determinada perspectiva el suelo desde
donde la indicacin de Heidegger ha sido hecha. A partir de esta situacin
podremos dejar en claro en qu sentido la comprensin platnica de la pohsij
puede contribuir a esclarecer la esencia de la tcnica.
Preguntamos entonces en primer lugar Qu quiere decir pohsij? En el
Banquete Diotima al ser cuestionada por Scrates respecto del Amor, dice lo
229

Cristin de Bravo Delorme

siguiente: T sabes que pohsij es una palabra para nombrar algo mltiple,
pues en toda causa que haga pasar algo cualquiera del no ser al ser hay pohsij
(2000a:205b8ss. Todas las traducciones son propias). Gracias a este
reconocimiento puede Platn comprender la restriccin del sentido del hacer
(poien) y, por tanto, determinar en qu medida la pohsij puede orientar un
determinado comportamiento.
De este modo tambin lo que todo saber lleva a cabo es algo creado y los
fabricantes de estas obras son todos creadores [] Pero de igual modo
sabes que no se llaman creadores, sino que tienen otros nombres y que del
conjunto entero de la pohsij se ha separado una parte, la que
corresponde a la msica y al verso, y se la menciona con el nombre del
todo. nicamente a esto se llama, efectivamente, pohsij y creadores a
los que toman esta parte de la pohsij (2000a:205c1ss).

El sentido de la pohsij para la corriente comprensin griega permaneca


restringido al arte del verso y la msica. Nuestra palabra poesa, adems, nos
confirma que aquel abarcante sentido de la pohsij al cual alude Diotima, se
estrech de tal manera que incluso la msica, la cual para los griegos se
experimentaba de consuno al decir potico, ha llegado a considerarse desde un
mbito diferente. Sin embargo, debemos permanecer bajo la indicacin hecha
por Diotima. Considerando esto intentaremos dar un giro a nuestro usual modo
de entender lo potico hacia una regin ms rica, a saber, lo poihtikj. En este
sentido la pohsij no permanece determinada como una elaboracin de versos,
sino como una posibilidad de amplia ndole. Debemos esforzarnos en pensar de
este modo el poien y segn ello la pohsij bajo una perspectiva que nos
posibilite un mayor alcance para nuestra reflexin.
Usualmente nosotros comprendemos la palabra hacer, que en trminos
griegos equivale al poien, en un sentido muy amplio. En efecto, el sentido del
hacer nos remite inmediatamente a cualquier modo de poner algo en marcha.
As regularmente el hacer permanece comprendido dentro del mbito de la
ocupacin humana y por tanto como un actuar (prttein)2. En ese sentido todo
hacer implica poner algo en movimiento, como cuando decimos, por ejemplo,
hacer un trmite o bien hacer una diligencia, comportamientos que apuntan
a un cuidado y a la realizacin de una cosa. Por eso podemos llamar a cualquier
actividad humana un quehacer. Tambin nos remitimos con la palabra, incluso
en mayor medida, al ejercicio del artesano. El artesano, en efecto, es quien
propiamente hace, es decir, es aquel que bajo un cierto saber tiene cierto poder
para llevar algo a cabo, acaso una mesa o una silla. Este determinado tipo de
2

Cfr. Platn, 2000b: 3 d1, 4d1, 9 a6; 2000c: 23 d7; 2000d: 45 d4.

230

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

hacer con relacin a la obra producida, precisamente por destacar una evidente
constancia del producto, determina en general el sentido de la pohsij. Esto se
confirma de tal modo que la pohsij sirve como punto de orientacin para
Aristteles al considerar el movimiento y ante todo respecto del acontecer desde
un momento hacia otro, a saber, el de la produccin de una obra desde una
cierta disponibilidad, es decir, desde la lh. Pero de otro modo el hacer puede
ser remitido a un modo de comportarse que permanece estructurado en un
momento anterior a todo efectuar, dado que en este caso se lleva a cabo algo
que no precisa ser puesto a la vista a partir de un manipular o un producir
material. Este tipo de hacer pone la vista. Es un hacer intelectual (qewren), un
hacer que tiene que ver con un contemplar y en ese sentido con un saber que
descubre los principios de lo que es. El saber reflexivo que articula desde dnde
y cmo hacer algo, de esta manera, no solo no es un hacer como cualquier otro,
sino que incluso es un hacer de mayor jerarqua, puesto que en este saber desde
dnde y cmo algo puede presentarse, cuyo rasgo principal es descubrir los
principios fundamentales de cierto mbito de objetos, ha de fundarse aquel
hacer en tanto manipular, producir o bien efectuar. Este sentido comn del hacer
respectivo, es decir, en tanto comportarse, efectuar y descubrir, puede
determinarse as como un llevar adelante (producir), como un llevar algo a su
cumplimiento y presencia.3
De esta manera la palabra poien, tal como nuestra palabra hacer,
significa de manera latsima cualquier llegar a ser o, en otros trminos, un
llevar adelante algo, aun cuando este llevar adelante no cumpla su fin. Tal
incumplimiento se pone en evidencia sobre todo en el hablar entre unos y otros
(dialgein), donde la palabra precisamente jams se resuelve de manera
acabada y su realizacin permanece constantemente en vilo. El hecho de que la
palabra que se comparte, es decir, el hablar cotidiano, siempre est en desarrollo
y nunca o pocas veces acabado, no habla en contra de la estructura del hacer
como llevar adelante, sino que, dado el carcter inagotable del trato humano,
este hacer nace del hontanar siempre inagotable de lo que puede decirse.
Resulta notable adems que tanto Platn como Aristteles utilicen a veces y
de manera indistinta expresiones modales del ser generado (ggnesqai) para hacer
constar a su vez el carcter del poien. Es cierto que la palabra generacin
permanece propiamente vinculada al mbito de la naturaleza (fsij), e incluso al
3

Dentro de los modos del poien es necesario advertir aquel tipo de produccin que lleva a cabo el mdico
y que, por lo dems, suele ser referencia constante de la comprensin socrtico-platnica del hacer
filosfico. En aquel obrar, a saber, el del mdico, lo fundamental no reside en producir la salud, como si
fuese un artesano que realiza desde un determinado material un cierto til, sino en orientar, a partir del
aporte del frmaco y en el momento oportuno, a la propia naturaleza del paciente, en cuya resistencia y
vigor el mdico ha de sostener todo su proceder. Por lo tanto, el poien del mdico no es otra cosa que dejar
que la naturaleza pueda establecerse en s misma.

231

Cristin de Bravo Delorme

mbito del azar (tch), es decir, al mbito de lo que surge por s mismo, pero en
general hacer y generar dicen lo mismo, a saber, el llegar a ser, ya sea dentro del
quehacer humano y sus accidentes o bien dentro del mbito de los seres vivos. Esto
es evidente sobre todo cuando Aristteles se dispone en su Fsica a tratar todos los
modos posibles de la generacin (1987:189, b30-191 a24.). Para esclarecer estos
modos abundan los ejemplos extrados del mbito de la tcnh, por lo cual la
creacin de una estatua, por ejemplo, entrega un claro modelo para comprender el
carcter universal de la generacin, a saber, como un ir desde uno hacia otro. No
obstante ello, tambin es cierto que Aristteles, en contra de la poderosa tendencia
platnica de captar todos los fenmenos desde una cierta mirada unitaria,
caracteriza con rigor los varios y distintivos modos del movimiento (knhsij), con
lo cual obtiene para su propia investigacin la debida delimitacin de los modos del
acontecer. Conforme a esta demarcacin el sentido de la pohsij se restringe
propiamente solo al mbito de la tcnh, y la gnesij al mbito de aquel
movimiento cuyo fin se encuentra en el cumplimiento del ser vivo. An as el fin en
ambos casos se reconoce en la estancia de algo, en su presencia (osa). Por eso
con derecho, por ejemplo, le dice Scrates a Protarco en el Filebo: y no
descubrimos diferencia alguna entre lo producido y lo generado, salvo en el
nombre (2000g:27a1ss). Lo producido (poiomenon) y lo generado (gignmenon)
bajo denominaciones distintas destacan lo mismo, a saber, que algo ha llegado a
estar presente. El poien, de acuerdo con los trminos de Aristteles, podemos
entenderlo entonces como un estar en obra (nrgeia), cuyo horizonte (tloj)
corresponde con el carcter mismo de lo que se lleva a cabo.
Teniendo a la vista este amplio sentido del poien remitamos nuestra
consideracin al sentido que Platn declara en el Banquete y que enriquecer
con una visin ms viva lo que ahora solo hemos delimitado de manera formal.
El sentido de la pohsij que Diotima pone en evidencia junto a Scrates en el
Banquete, es aludido para ejemplificar el asunto en cuestin del cual all se
trata, a saber, la esencia del roj. Tal ejemplificacin, que ha de mostrar que el
sentido del roj en cada caso se funda en un deseo del bien, no est dicha de
ningn modo al azar, puesto que aqu el amar se constituye como la propia
pohsij de la vida humana. Escuchemos a Diotima:
Puesto que el Amor es siempre esto [a saber, el deseo del bien] De qu
modo y en qu actividad se podra llamar Amor al ardor y esfuerzo de los
que lo persiguen? Cul resulta ser esta obra?... Esta obra es
efectivamente un dar a luz en la belleza, tanto segn el cuerpo como
segn el espritu (2000a:206b1ss).

Para Diotima el Amor es en cada caso desear el bien (t gaqn). Pero el


bien aqu debemos comprenderlo no en un sentido moral. Ms bien t gaqn
hace mencin al cumplimiento del ser. Por lo tanto amar es querer siempre estar
232

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

cumplido, lo cual significa querer apropiarse a s mismo en su ser. Tal


comprensin, sin embargo, solo puede hacerse visible porque ya de partida la
esencia de roj constituye el obrar mismo del hombre. La tensin ertica
atraviesa la existencia humana entera porque configura a la vista de su plenitud
esencial el nimo y la disposicin de la vida. Para representarlo en analoga con
la afinacin de un instrumento musical, el Amor sera aquella tensin que busca
entonar al hombre, es decir, disponerlo bajo un determinado tono o nimo, no
solo algunas veces, sino constantemente. As cada movimiento humano al
tensarse segn tal o tal entonacin, como las cuerdas de un violn, busca un
determinado acorde y al encontrarlo se cumple a s mismo propiamente. Esta
tenencia del acorde se determina en cada caso como una xij, esto es, como un
particular comportamiento que los hombres tienen en tanto participan del Amor.
Por ello es que el hombre al ser amante se tiene a s mismo tendiendo hacia la
apropiacin de su ser.
De manera general los hombres son amantes de muchos modos y no
exclusivamente conforme a aquella tensin de los enamorados, aun cuando solo
estos sean reconocidos en su cualidad de amantes. Los otros, sin embargo, a
saber, aquellos que se mantienen en un particular esfuerzo, ya sea en los
negocios, en la aficin a la gimnasia o en el amor a la sabidura (2000a:206b1),
se comportan de igual modo bajo el ardor propio del Amor. En cada uno de
ellos se expresa una manera en que roj anima e impulsa. Pero es necesario
advertir que el amante, en tanto se afana hacia algo (2000a:200a2) est siempre
animado por no tener aquello a lo cual tiende, por lo cual el Amor se determina
a partir de una necesidad (2000a:200a9). Esta necesidad tiene el carcter de una
falta, lo cual, no obstante, no se debe comprender como una mera privacin,
sino ante todo como una inquietud que es provocada por aquello a lo cual
tiende. En ese sentido Aristteles comprende el movimiento como un estar en
obra sin reposo (1987:201b32). As roj se nos muestra como un querer ser
(2000a:200b3-4). Por eso haba dicho anteriormente Scrates: Cualquiera que
se encuentre deseando, desea lo que no tiene a su disposicin y no est presente,
lo que no posee, lo que l no es y de lo que est falto (2000a:200e1ss). Diotima
ms adelante hace constar que este no-ser, este hallarse-en-falta no es una mera
nada, sino antes bien, un ser in cumplido, que permanece, segn su posibilidad,
fecundo y henchido de aquello que ha de dar a luz. Por eso propiamente esta
condicin que le sobreviene al hombre, a saber, la gravidez, declara que la vida
humana, al estar internamente constituida por una nihilidad, aspira a su
cumplimiento mediante de un obrar que Diotima nombra como tkoj n kal.
Bajo esta expresin entiende Diotima entonces aquel hacer ertico de la vida
humana. Escuchemos nuevamente a Diotima:
Pues portan en s mismos todos los hombres el querer concebir, no slo
segn su corporalidad, sino tambin de acuerdo al espritu, y tan pronto
233

Cristin de Bravo Delorme


alcanzan la edad madura, conforme a su ser mismo los hombres aspiran a
dar a luz. Pero la vida humana no puede dar a luz en lo feo y perjudicial,
sino antes bien en la belleza (2000a:206c1ss).

Cul es el sentido de este obrar del hombre, cuya motivacin fuerza a


procrear en la belleza? Habamos dicho que todo obrar del hombre puede ser
entendido a partir de un modo en que roj dispone anmicamente a la vida y
que esta disposicin surga desde un incumplimiento urgente. Ahora Diotima
precisa que propiamente el Amor se cumple en un obrar a la vista de la belleza.
Diotima indica, en efecto, que la vida humana cuando llega a cierta edad declara
en s misma la posibilidad de dar a luz, al sentirse preada, por as decir. La
expresin que aqu se usa para determinar aquel particular estado del hombre se
deriva del sustantivo khsi$, esto es, la gravidez de la mujer. Pero Diotima
precisa que tal condicin a su tiempo hace resaltar la propia naturaleza de la
vida humana. La naturaleza nos muestra que la vida puede cumplise a s misma
en su propio ser cuando le sobreviene la necesidad de procrear (tktein) aquello
que en ella permaneca oculto. Dicho de otra manera, el hombre en cada caso
tiene la capacidad de liberarse de aquella estancia oscura en la cual haba
residido, a la manera como se muestra en el smil de la caverna, y ascender
hacia la luz que brilla afuera en todo su esplendor.
Consideremos un momento las palabras de Diotima en relacin con esta
perspectiva. Los encadenados de los que habla Platn en el libro VII de la
Repblica permanecen ocultos para s mismos y para los dems en aquella
habitacin subterrnea, es decir, de espaldas al fuego (2000e:514b3). Ellos
tienen sin embargo la posibilidad esencial de descubrirse a s mismos en el
esfuerzo de llegar hacia la puesta en claro de la da. Esto que acontece bajo la
imagen del trnsito de la caverna hacia fuera no es otra cosa que la formacin
del hombre desde su ser oculto hacia su ser ms propio y cumplido (paidea).
Pero cmo se constituye este paso esencial desde una estancia hacia otra?
Platn refiere que este trnsito solo es posible en la medida en que el
encadenado pueda llegar a acostumbrar su comportamiento bajo una direccin
esencial. Esta direccin, cuya orientacin se determina desde la da, se cumple
por medio de una animacin que pueda configurar un ver esencial y, por tanto,
un saber fundamental. Este saber Platn lo denomina frnhsij, que en esencia
equivale a lo que en otros lugares nombra como tcnh. En suma se est
indicando un mismo fenmeno, a saber, el modo en que la vida humana puede
vincularse del modo ms propio con el ser. De este modo advierte Platn que
este vnculo solo es posible por la da y, ms precisamente, por la da del
bien o, como sugerimos nosotros, por la da del estar-cumplido, en suma, por
aquel horizonte esencial que limita y da forma a la realizacin del ser propio.
Qu sera entonces lo esencial de la da en relacin con la vida humana? Lo
esencial de la da no sera otra cosa que hacer (poien) que el hombre pueda
234

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

desligarse de aquello que lo mantena atado a lo inesencial y vincularse a su


propio ser. La da en su esencia ms profunda es poitica, pero a su vez la vida
misma del hombre en su conversin (2000e:521c6) declara tambin una
pohsij, esto es, un descubrimiento de s mismo, un darse a luz (tktein) bajo
la claridad de la da4. La paidea expresa, bajo la perspectiva del smil, el
sentido existencial de la pohsij. En efecto, la paidea como un modo de la
pohsij no produce al modo de la produccin artesanal. Si es posible hablar de
produccin tenemos que entender la paidea como un procrear (tktein), un
poner a la luz (poien) el vnculo mismo del hombre con el ser a partir del
descubrimiento de la da. De esta manera la obra que produce la paidea es la
vida que ha tomado la decisin de formarse a s misma.
La pohsij recin mencionada se constituye cuando el hombre habituado
a su estancia cotidiana y acostumbrado a tomar las sombras por lo que es,
encadenado a la situacin de tener por descubiertos tales espectros, es decir, a
observar y as juzgar como verdadero lo inmediatamente presente, puede
volverse, por cierto tras un arduo ajustamiento de la mirada, a la cercana de lo
que est ms descubierto, en ese sentido cerca de lo ms verdadero. Lo
propiamente descubierto (lqeia), esto es, lo que est a la vista (da) es lo
que est en mayor medida presente y en ese sentido es lo que orienta la mirada y
en suma la conversin de la vida del hombre. La da es as lo ya avistado en el
conocer a partir del captar de la intuicin que se configura como una tcnh
esencial. Aquello mayormente conocido y descubierto es lo que Platn llama la
vista del estar-cumplido (da to gaqo). Esta vista suprema posibilita y
orienta todo movimiento y comportamiento del hombre respecto de las cosas
del mundo y que Platn segn el relato asimila al sol. El hombre habiendo
podido salir efectivamente de la caverna, es decir, afuera de su estancia
cotidiana, y habiendo llegado a ser capaz de soportar el grave camino luego de
una serie de difciles estaciones, puede encontrarse en la claridad de lo que est
4

Este carcter poitico de la da y de la tcnh humana puede verse a su modo en mltiples pasajes de la
obra platnica. Solo como ejemplo vease en el Laques el momento en que Scrates, a la vista de la
pregunta por la excelencia (ret), hace la siguiente indicacin (2000h, 189e3ss): Si, pues, resulta que
nosotros nos vinculamos esencialmente con algo y lo mantenemos firmemente en su verdad, sea el asunto
que sea, cuya presencia haga cumplir propiamente aquello en lo cual se presenta y, adems, si hemos
nosotros de hacer por nosotros mismos que se haga presente aquello, es evidente que sabemos esto y que,
respecto de ello, nos haremos consejeros acerca de la manera en hacerla aparecer fcilmente y mejor.
Esta indicacin que Scrates advierte de manera general apunta a que el ser es aquello que hace (poie)
que algo se presente y se haga patente en su particularidad, y de tal modo que el hombre en cada caso
pueda, a travs de un saber esencial, mantener esta presencia vinculada para s, hacerla aparecer (poien) y
a su vez orientar a los otros para esto mismo. En el caso en cuestin del Laques de lo que se trata es de
saber qu es la excelencia, de saber que el ser de la excelencia hace que el comportamiento humano
participe de ella y alcance su plenitud. Tal saber esencial, por tanto, es la posibilidad poitica de hacer
aparecer la excelencia, tanto para quien se vincula a ella, como para los otros.

235

Cristin de Bravo Delorme

presente por s mismo (fsij), en relacin con aquello que bajo la


transparencia del cielo relumbra y aparece patentemente, esto es, la naturaleza.
Por su parte la visin de la mirada solo es posible en la medida que su propia
posibilidad est constituida por la luz del sol. Es este sol luminoso, la da del
estar-cumplido, la que ofrece el horizonte y en suma la direccin y correccin
del comportamiento.
Teniendo ya a la vista el smil de la caverna podremos con mayor
claridad acercarnos a lo que Diotima quiere decir al hablar de un dar a luz en la
belleza (tktein n kal). Debemos pensar en primer lugar la da del estarcumplido y por tanto su ser al descubierto (lhqj), en ntima relacin con la
belleza (kaln), cuya traduccin, ms bien, habra que vertirla como
hermosura, pues todo reside en que comprendamos con justicia el sentido de la
forma.5 En efecto, la hermosura significa que la presencia de algo, su ser mismo
y prestancia se da en la morf, esto es, en el lmite de lo visto, en el aparecer
determinado y cumplido. El cumplimiento del ser, por tanto, reposa en la forma
y all, en cada caso, lo viviente logra su estancia, su plena presencia (osa).
Todo aquello que ha llegado a su cumplido ser permanece en su propia forma,
es decir, hermoso. De esta manera todo ente es hermoso en la medida que ha
llegado a su presencia. Solo que la hermosura de la que habla Diotima no alude
a forma alguna de cosa o comportamiento.
Retomemos el discurso de Diotima. De acuerdo con nuestra propia
naturaleza (fsij), la fecundidad (khsij) es lo que de inmortal reside en el
viviente, que es mortal (2000a:206c7ss). En otras palabras, la vida humana, en
cuanto est dispuesta por s misma a dar a luz, tiende con urgencia, es decir, por
estar atravesada por su incumplimiento, a su apropiacin, a conquistar la
suprema constancia de su propio ser a partir de la indigencia y miseria de su
finitud. Y esto no solo se lleva a cabo en el hombre conforme a aquel apremio
por el cual todos los vivientes buscan engendrarse, pues, en efecto, todo ser vivo
permanece animado por roj (2000a:207a6ss), sino que el Amor se consuma
esencialmente a la vista de la hermosura que se hace presente para quien pueda
descubrirla. De donde a quien est as fecundo y ya henchido le acontece estar
enormemente transportado por lo hermoso, dado que la hermosura libera a
quien tiene los fuertes dolores de parto (2000a:206d7ss). As como le aconteca
al encadenado dentro de la caverna ser arrastrado hacia la luz por causa de la
violencia del Liberador, el hombre en su ser incumplido siente la imperiosa
necesidad de su emergencia esencial, la cual ha de llevarlo a su inmortalidad por
una determinada gnesij (2000a:207d2), esto es, por medio de una pohsij del
5

Cfr. Aristteles (1987:199 a30): y puesto que el ser mismo puede entenderse como forma, y sta es el
horizonte, mientras que lo otro (la lh) se encuentra por mor de ella, la forma tiene que ser causa como
aquello por mor de lo cual.

236

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

ser. Este descubrimiento as acontece solo a la vista de la forma plena, de la


hermosura, que en su arrobador encanto provoca la salida y el evento del ser.
Diotima ms adelante precisa an ms este acontecer propio del ser. En
un momento clarifica con mayor decisin el sentido de esta gnesij, la cual
hace que cada viviente se reanime cada vez en este acontecer (2000a:207d7), a
saber, desde lo viejo hacia lo nuevo. Tal renacimiento poitico no solo ocurre en
el cuerpo, sino ms esencialmente en aquella dimensin que constituye
propiamente al ser humano, es decir, el espritu. Las costumbres, opiniones,
deseos, placeres, dolores, miedos, ninguna de estas particularidades permanece
siendo la misma para cada quien, sino que unas nacen y otras se desvanecen
(2000a:207e2ss). En este ciclo acontece constantemente la vida humana y all
encuentra su inmortalidad. Este crculo se revela en suma en el movimiento
distintivo de la vida humana, esto es, en el quehacer y cuidado entre unos y
otros que se lleva a cabo en el mundo. En efecto, Diotima afirma que este
cuidado, que es el modo como el hombre habita con los otros, se determina por
medio del suceso y deceso de los vnculos que nos mantienen ligados a las
cosas. Ahora, el modo superior en que el hombre puede vincularse a las cosas es
mediante la pistmh, expresin que alude a lo mismo que tcnh y frnhsij,
es decir, el saber, cuyo enlace con lo que es constituye propiamente nuestra
habitacin
Pues lo que se llama cuidado es lo que surge del saber, dado que el olvido
acontece cuando el saber se nos oculta, mientras que el cuidado, en
cambio, al poner al descubierto un ms retentivo vnculo en vez del que
desiste, conserva el saber, de modo que parece ser l mismo
(2000a:208a3ss).

Diotima aclara que el modo del trato cotidiano entre los hombres solo es
posible por un constante acontecer poitico. Por este acontecer las vinculaciones
que nos mantienen atados a los otros y a las cosas se conservan y se renuevan
mediante de su ocultamiento y descubrimiento. En efecto, el cuidado, cuyo
carcter reside en conservar el vnculo con los otros y con las cosas, en tanto se
cumple en mantener al mundo en su ser, se funda esencialmente en la capacidad
poitica del saber humano, que, en su constante renovacin y declinacin,
vivifica, reanima y sostiene en cada caso con mayor o menor claridad el sentido
del ser. En la puesta en claro del ser cumplido, que constantemente permanece
ocultndose y descubrindose, se declara en su plenitud el sentido de la prxij
como pohsij, dado que Diotima precisa que este acontecer es un tkoj n
kal, es decir, un dar a luz en lo hermoso, pero no solo en un cuerpo con
mayor prestancia, sino ante todo en un alma hermosa. Es cierto que tkoj alude
al parto y al nacimiento del hijo, lo cual expresa de manera viva el sentido de la
puesta en claro del cumplimiento de algo y su constante renovacin. En ese
237

Cristin de Bravo Delorme

sentido el hombre se inmortaliza en el hijo, mas no es menos evidente que tal


acontecer del no ser al ser, tal pohsij, se da de otro modo y por ello no solo al
nacer un ser vivo, pues no menos vivo es el descubrimiento espiritual. As
Diotima contina diciendo:
Estn los que se encuentran queriendo dar a luz segn el espritu, pues en
efecto hay quienes procrean en el ser de los otros an en mayor medida
que en los cuerpos lo que corresponde al espritu procrear y poner al
descubierto. Y qu es lo que ha de crear aquel que da a luz segn el
espritu? La prudencia y cualquier otro modo supremo de ser, de lo cual
precisamente es creador todo Poeta y cuanto hacedor dcese haber puesto
al descubierto algo hermoso a la vista (2000a:208e5ss).

Segn Diotima hay quienes dan a luz en un cuerpo hermoso, pero con
mayor altura se da la puesta al descubierto del ser cumplido en un alma
hermosa. Su propio fin, segn lo anterior, no est en el encuentro de un cuerpo
cumplido con el cual procrear el hijo y as inmortalizar el propio nombre, sino
primero en la apropiacin de s mismo gracias a su libre esfuerzo. En cada caso
el Creador, esto es, el Poeta en un alto sentido, se crea a s mismo, por as decir,
esto es, se pone a s mismo en su ser propio y de este modo puede establecer el
cumplimiento mismo del ser a partir del cual orientar su vida poitica. Por eso
cuando considera el Poeta fecundo a otro, no solo llega a ser un acto feliz
orientarlo hacia el bien, esto es, dejar que el otro alcance su propio
cumplimiento, sino ante todo es ms feliz y ms alto establecer la medida del
cumplimiento de una comunidad.
Es de suma importancia retener este carcter poitico de la esencia humana,
es decir, su posibilidad fundamental de poner al descubierto el cumplimiento del ser
mismo. La vida humana es ertica por ser esencialmente poitica, y no primero
porque cuente con la posibilidad de engendrar hijos y fabricar cosas, sino antes
porque el hombre se cumple en su ser en esta puesta al descubierto de s mismo.
Este poner al descubierto configura el saber mismo y, por tanto, lo que se establece
a partir de esta pohsij es el vnculo mismo del hombre con el ser. Pero para que lo
creado en cada caso se cumpla propiamente, la vida tiene que dar a luz en lo
hermoso. As el Amor que constituye la esencia misma de la vida en tanto poitica,
es decir, en cuanto descubridora del ser, tiene que generar en la hermosura, porque
la hermosura es lo ms amable y nos revela el ser mismo en su aparecer. La
hermosura en ese sentido ha tenido el Destino de ser lo que ms aparece y lo que
ms provoca (2000f:250d6ss). De acuerdo con esta provocacin fundamental de la
hermosura la vida puede dar a luz, primero a partir de lo amado, a saber, donde la
hermosura toma una forma determinada (2000a:210a1ss) y luego ascender hasta la
pura hermosura. De hecho solo desde la captacin de la pura hermosura, puede la
vida humana engendrar y ser.
238

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

La vida as es poitica no solo en orden a la generacin del hijo en un


cuerpo hermoso, sino antes bien es poitica en la medida que, permaneciendo
cerca de lo hermoso mismo, ha de dar a luz el propio saber (2000a:210d1ss). Es
en la hermosura misma donde la vida tiene que encontrar la ms pura fuente de
su pohsij. La hermosura pura es el descubrimiento mismo de la da. Es
aquello que se nombra como lo que est siendo en mayor medida, la da del
cumplimiento de la vida, que abre la mirada a la presencia misma del ser y que
por tanto provoca el saber, saber que esencialmente pone a la vista la
hermosura. En una esencial referencia Platn habla acerca del momento mismo
de la hermosura:
Resplandeciendo [la hermosura], la captamos a travs de la ms clara de
nuestras percepciones, pues es la que ms claramente irradia. Es la visin
por cierto para nosotros la ms aguda de las percepciones que, por medio
de nuestro cuerpo, deja que las cosas nos salgan al encuentro, pero con
ella no se ve como con el saber, porque nos saldran al encuentro terribles
arrebatos, si en lo que se muestra a partir de una forma resplandeciera con
la misma claridad y as llegase a nuestra visin y de igual modo con todo
cuanto es digno de amar (2000f:250d1ss).

Aqu se nos indica que la hermosura no es algo que se ofrezca bajo una forma
determinada, como si ella misma se diese bajo la percepcin de la visin ocular. No
obstante es a partir de esta visin ocular que la hermosura toma forma inmediata,
porque la visin es la ms clara percepcin que capta la hermosura sensible, esto es,
la claridad de las formas. Pero por otra parte el ojo sensible solo sale al encuentro de
lo que ya est a la vista, es decir, de la hermosura misma. Las formas sensibles
ciertamente atraen la atencin y el trato, pero de ningn modo llegan a ser
comparables a la esencial vinculacin de la verdad de toda percepcin sensible, esto
es, lo hermoso por s mismo (2000a:210e5).
La verdad solo es accesible a partir de la frnhsij, la cual, por as decir,
obra y es obrada (Wordsworth, 1995:886). En ese sentido la frnhsij poietiza
de modo esencial la hermosura, la deja aparecer. La frnhsij es aquella
disposicin fundamental de la vida que puede dejar aparecer la hermosura misma
y en cuya vinculacin el hombre primero se encuentra a partir de los sentidos,
pero que tras un largo esfuerzo sin embargo puede alcanzar como el fin de su
propia vida. T kaln, lo hermoso, no es por tanto una forma entre otras
(2000a:211a1ss), por as decir, ms limpia que las sensibles. Ms bien la
hermosura es la transparencia que se encuentra a la vista (da) de manera pura
en el obrar poitico del saber esencial, es la resplandecencia misma de la
naturaleza. Por tanto el carcter de la pohsij de la tcnh esencial de ningn
modo se determina a partir del horizonte de las cosas que nos salen al encuentro,
pues como pohsij esencial no pone a la vista un ente, como acaso lo hace la
239

Cristin de Bravo Delorme

tcnica artesanal, sino el ser y la forma por la cual toda pohsij fabricante puede
ejercer su actividad. La pohsij esencial se determina a partir de la hermosura
misma como lqeia. De manera que la operacin de ver la hermosura implica
la ms alta creacin, a saber, descubrirla, no hacer ver las cosas que irrumpen en
variadas sensaciones y mltiples pareceres, sino dejar libre la ms terrible y
arrebatadora claridad de la da.
La llamada hermosura de las formas, es decir, el modo como las apariencias
y percepciones acontecen en el mundo, no tiene que ver en nada con la hermosura
misma, sino solo por el nombre. La hermosura misma es la transparencia que
arrebata, no del modo como arrebatan las formas de la sensacin, sino de tal manera
que, no obstante, quien ya ha visto, puede entrever sensiblemente a travs de
aquellas la hermosura misma. Pues cuanto ms irradiante y resplandeciente la
transparencia del ser, ms cumplido el modo poitico de la vida. Mientras ms es la
hermosura, ms la verdad de la da a partir de la pohsij. La irradiacin de lo ms
presente y ms arrebatador provoca la pohsij de la vida humana. Esta provocacin
ertica, la cual acontece en la vida tan pronto esta se siente arrebatada y dispuesta a
dar a luz en la claridad del ser mismo, hace irrumpir la tcnh, pues es sta la
posibilidad por la cual el hombre se sostiene en la verdad. As la tcnh, al ser
provocada por la hermosura, es esencial, pues la produce, la pone a la vista. En ese
sentido toda tcnh poihtik, segn la restriccin aristotlica, solo puede ejercerse
bajo esta vista puesta por la tcnh ertica de la vida. El roj as mueve desde la
falta esencial a la vista de la hermosura misma, la cual provoca el cumplimiento de
la pohsij esencial de la vida.
Ante estas consideraciones referidas a la tcnh, se encuentra provocada la
tecnologa por la hermosura? De ninguna manera. Ms bien, la provocacin la
ejerce la propia razn no solo ignorando la hermosura, sino adems mediante una
estetizacin global organizada tcnicamente.6 Entonces qu tipo de necesidad
mueve a la posibilidad tcnica? La posibilidad tcnica no se encuentra motivada a
partir de la falta esencial a la cual alude Platn, falta constitutiva de la existencia y
desde la cual toma impulso toda creacin autntica, sino desde el vaco que la razn
moderna trata de enmascarar al examinar la naturaleza en desconexin muerta y
sin espritu, al dividir y quebrantar todo lo elevado con el intento perverso de hacer
la pequeez ms pequea (Wordsworth, 1936:637). De esta manera ese
enmascaramiento del vaco instaura un mundo ficcionalizado que libra al
individuo de esa responsabilidad de hacerse a s mismo, proporcionndole ya, de
antemano, un sendero preorganizado por mecanismos ciegos (Sez Rueda,
6

Jean Baudrillard en ese sentido sentencia: Nuestra cultura dominante es eso: la inmensa empresa del
almacenamiento esttico que muy pronto se ver multiplicado por los medios tcnicos de la informacin
actual con la simulacin y la reproduccin esttica de todas las formas que nos rodean y que muy pronto
pasarn a ser realidad virtual (Baudrillard, 1997:49).

240

El sentido de la Poiesis en el banquete de Platn

2007:63). Segn lo anterior la tcnica moderna no responde ni se deja conducir por


la hermosura porque la produccin de la tcnica, en contraste con la pohsij de la
tcnh, no deja libre aquello que avista en su cumplimiento, sino que lo dispone de
tal manera que solo puede hacer visible la naturaleza como un gran aparato y
suministro de recursos capitalizables. Cmo entonces la tcnica avista al ente y
qu es lo que implica tal vista? El avistamiento tcnico del ente promueve una
determinada racionalidad, cuya actual operacin no radica meramente en una
desinteresada objetivacin de las cosas, sino esencialmente en la manipulacin y el
dominio de la realidad por medio de una disposicin que se cumple en la eficaz
consecucin del fin propuesto. Esto implica que cada ente debe ser dispuesto como
un recurso para el incremento de la rentabilidad en el todo de las relaciones
significativas del mundo interpretado a partir del mercado. En ese sentido la
completa organizacin tcnica del mundo es ya el fundamento metafsico para
todos los planes y operaciones, y [] este fundamento es experimentado
incondicional y radicalmente, y llevado a su consumacin en el trabajo
(Heidegger, 2005:112). La racionalidad tcnica abre el espacio para interpretar la
vida del hombre como capital humano, lo cual implica que la vida debe ser
emplazada a la intensificacin de su rendimiento productivo.7 Todo lo anterior se
concreta en que el hombre actual ahora es comprendido como el animal
trabajador, el cual, entregado a las posibilidades que el mundo tcnicamente
organizado le procura, se bloquea y se cierra la posibilidad de poner en cuestin su
propia situacin. Frente a esta urgencia la posibilidad de retornar de manera
reflexiva al origen de la tcnica tal vez no sea un recurso insignificante, sino incluso
una necesidad o, mejor dicho, la necesidad de nuestro tiempo.
Universidad de Sevilla*
Facultad de Filosofa y Psicologa
Calle Camilo Jos Cel s/n C.P. 41018, Sevilla Capital (ESPAA)
Investigador postdoctoral, CONICYT, Chile.
debravo.cristian@gmail.com
OBRAS CITADAS
Aristteles. Physik: Vorlesung ber Natur, Griechisch-Deutsch. bersetzt, mit
einer Einleitung und mit Anmerkungen herausgegeben von Hans Gnter
Zekl. Hamburg: F. Meiner, 1987.
Baudrillard, Jean. La ilusin y la desilusin estticas. Caracas: Monte vila, 1997.
7

Cfr. De Bravo, C. La dimensin ontolgica de la interpretacin econmica del capital humano, 2013, en
https://www.academia.edu/5709537/La_dimension_ontologica_de_la_interpretacion_economica_del_cap
ital_humano

241

Cristin de Bravo Delorme

Ferrari Di Pippo, Alexander. The Concept of Poiesis in Heideggers An


Introduction to Metaphysics, in Thinking Fundamentals, IWM Junior
Visiting Fellows Conferences, Vol. 9: Vienna, 2000.
Heidegger, Martin. Vortrge und Aufstze, GA 7, Vittorio Klostermann,
Frankfurt am Main, 2000.
Heidegger, Martin. Parmnides, Ediciones Akal, Madrid, 2005.
Hottois, Gilbert. El paradigma biotico. Una tica para la tecnociencia,
Editorial Anthropos, Barcelona, 1991.
Jonas, Hans. The Heuristics of fears, en M. Kranzberg, ed. Ethics in an Age
of Pervasive Technology. Boulder: Westview Press, 213-221, 1980.
Jonas, Hans. El principio de responsabilidad. Ensayo de una tica para la
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Platon. Smtliche Werke auf CD Rom, Griechish-Deutsch. Editorial Zeittafel zu
Leben und Werk, Berlin, Symposion, 2000a; Euthyphron, 2000b;
Apologia, 2000c; Kriton, 2000d; Politeia, 2000e; Phaidros, 2000f;
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Queralt, Ramn. Razn cientfica y razn tcnica en el fin de la
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Sez Rueda, Luis, Ficcionalizacin del mundo. Aportaciones para una crtica
de patologas sociales, Rev. Filosofa Univ. Costa Rica, XLV (115/116),
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Wordsworth, William. The Collected Poems of William Wordsworth,
Wordsworth Poetry Library, London, 1995.
Wordsworth, William. Complete Poetical Works. Oxford, Oxford University
Press, 1936.

242

243-252

INDIGNACIN POLTICA: REFLEXIONES DESDE EL


PENSAMIENTO DE H. ARENDT1
Indignation and Politics: reflections from Hannah Arendts thinking
Mara Jos Lpez Merino*
Resumen
Luego de sealar algunos momentos especficos en la obra de Arendt, en los que la
cuestin de la sentimentalidad aparece, sobre todo de manera crtica, nos centraremos en un
aspecto especfico de esta, de especial inters para nosotros: el lugar de la indignacin a la
hora de narrar, contar, construir la historia de una comunidad y a la hora de abrir e instaurar
el espacio pblico, caracterizado por Arendt como el espacio de aparicin ms elemental,
donde los otros aparecen ante m y yo aparezco ante los otros (Arendt, La condicin humana
221), haciendo surgir lo poltico. Esta perspectiva nos permitir reconstruir la posible
relacin entre indignacin y poltica, en el pensamiento de la autora alemana.
Palabras clave: Indignacin, Sentimientos, Poltica, Historia, Espacio pblico.
Abstract
Starting from highlighting some specific moments in Arendts works critically
dealing with sentimentality matters, we will focus on a specific aspect: the place of
indignation when narrating, telling, and constructing the history of a community and, at
the same time, opening a public space. This is characterized by Arendt as an elementary
space, where others appear to me and I appear before them. (Arendt, Human Condition
221), originating the political aspect. This view allows us to rebuild the possible
relationship between indignation and politics in this German authors views.
Key words: Indignation, Feelings-Politics-History-Public Space.

CRTICA AL AMOR Y COMPASIN EN POLTICA


Los sentimientos, que entenderemos de manera general como estados de
nimos que nos abren a la experiencia de los objetos del otro y del mundo, es decir,
modos afectivos de iniciar nuestra experiencia y de empearnos, dir MerleauPonty, en el mundo (1997:391), pueden ser un camino para recorrer de manera
parcelada, por cierto, algunos temas centrales de la filosofa poltica de Arendt. Si
bien desde una primera mirada, la cuestin de los sentimientos y de la vida anmica
en general no constituyen un tema central de la filosofa arendtiana, algunas
alusiones a estas cuestiones se pueden encontrar en su obra. Referencias
1

Este artculo es resultado del proyecto Fondecyt regular n 1110811 El horizonte tico-poltico del
perdn y la promesa: claves de una tica del conflicto, dirigido por H. Giannini y del que la autora fue
co-investigadora.

Mara Jos Lpez Merino

fragmentarias y que, sin embargo, miradas con cuidado, tienen una considerable
importancia.
Se puede afirmar de una manera general que Arendt se muestra crtica ante el
rol que pueden cumplir los sentimientos en poltica. El amor, por ejemplo, tema de
su tesis doctoral, en la que discute y critica la nocin agustiniana del amor (caritas).
El tema del amor vuelve a ser abordado en su obra La condicin humana (1993).
Hacia el final del captulo quinto, en el que ya ha presentado la nocin de accin
poltica, Arendt vuelve sobre la idea amor y nos advierte del peligro que constituye
el amor en poltica, el que a su juicio termina por hacer desaparecer la distancia
necesaria entre la pluralidad de individuos que hace posible el espacio pblico,
estructura fundamental de su idea de poltica. En el captulo ya sealado afirma:
El amor, debido a su pasin, destruye el entre medio de que nos relaciona y nos
separa de los dems. () [En este sentido, concluir un poco ms adelante:
El amor por su propia naturaleza, no es mundano, y por esta razn ms que por
su rareza no slo es apoltico sino antipoltico, quizs la ms poderosa de todas
las fuerzas antipolticas humanas (261).

Aos ms tarde en su obra Sobre la revolucin (1965), en una forma bastante


similar, Arendt criticar la compasin como estado de nimo central de la
experiencia de la Revolucin Francesa. Enfrentndose directamente a Rousseau,
nos dir que la compasin es fuente de destruccin de lo poltico. Se trata de un
sentimiento que, una vez generalizado, se transforma en piedad y puede desatar la
irrupcin de la completa irracionalidad poltica, el comienzo de procesos imparables
de violencia que hacen aparecer las peores crueldades: As esta crtica se focaliza en
el Terror como perodo de la revolucin donde la piedad entra en escena y en
Roberspierre como su articulador:
Sus elogios [el de Roberspierre] del padecimiento como la causa de la virtud,
fueron sentimentales en el sentido preciso de la palabra, y en cuanto tales, bastante
peligrosos, aun en el caso de que no fueran, como nos inclinamos a creer, un mero
pretexto para el poder. La piedad en cuanto resorte de la virtud, ha probado tener
una mayor capacidad para la crueldad que la crueldad misma (118).

Un poco ms adelante en su biografa intelectual, a fines de los aos 60, cuando


la autora se enfrasca en la polmica en torno a Eichamnn, vuelve a aparecer esta
tendencia antisentimental de la filsofa y esta necesidad de separar tajantemente
sentimiento y poltica. Recordemos que la polmica se desata a raz del reporte de la
filsofa del juicio de Eichmann (Eichmann en Jerusaln). Primero como reportaje del
juicio y luego como libro, este trabajo resulta muy criticado, sobre todo por los crculos
intelectuales judos. Uno de los que encabezan esta polmica pblica con Arendt es el
rabino Scholem. Entre las cosas que Scholem le critica al libro de Arendt es la frialdad,
la falta de sentimiento en su despiadado retrato de los Consejos Judos y su cooperacin
244

Indignacin poltica: reflexiones desde el pensamiento de H. Arendt

involuntaria, pero decisiva con el rgimen nazi, posicin que para Scholem puede
resumirse en una falta de amor al pueblo judo.2 Ante tal acusacin Arendt responde
dando aquella conocida explicacin que intenta separar amor natural y poltica:
Tienes bastante razn yo no me siento movida por ningn amor de esa
clase, y ello por dos razones: yo nunca en mi vida he amado a ningn
pueblo ni colectivo, ni al pueblo alemn, ni al francs, ni al norteamericano,
ni a la clase obrera ni nada semejante. En efecto, slo amo a mis amigos y el
nico gnero de amor que conozco y en el que creo es el amor a las personas
(Eichmann en Jerusaln, intercambio epistolar, Una revisin de la historia
juda y otros ensayos, 145).

Como advierte ms adelante, a su juicio, el que trae malas noticias suele


pagar un precio por ello, que generalmente es el ser acusado de insensible y de falto
de corazn.3 Al mismo tiempo, los sentimientos como la simpata, o la compasin,
el amor, suelen esconder la verdad de los hechos, disimular y oscurecer,
convirtindose a su vez en realidades polticas que influyen en las acciones y
determinan de manera desastrosa la escena poltica, como seala al mismo
Scholem:
Sabes tan bien como yo cuan a menudo los que se limitan a informar de
ciertos hechos desagradables son acusados de falta de sensibilidad, de falta de
corazn o de falta de lo que t llamas Hersenstakt. Los dos sabemos, en otras
palabras, cun a menudo esas emociones se utilizan para ocultar la verdad de
los hechos. No puedo examinar aqu lo que ocurre cuando las emociones se
exhiben en pblico y se convierten en un factor poltico; pero es ste un tema
importante y he intentado describir sus desastrosos resultados en mi libro
Sobre la revolucin al estudiar el papel de la compasin en la formacin del
carcter revolucionario (Eichmann en Jerusaln, intercambio epistolar 145).

Nuevamente la distancia, la artificialidad, como dimensiones necesarias para


que lo poltico (como el espacio de diferencia y controversia, que es para ella lo
poltico) realmente aparezca. Sin distancia no hay espacio pblico ni diferencia ni
pluralidad.
2

En este sentido el Rabino Scholem advierte: Lo que objeto es ese tono despiadado, a menudo poco
menos que burlesco y malicioso, con el que tu libro trata asuntos que tocan la fibra ms sensible de
nuestras vidas. En la tradicin juda hay un concepto difcil de definir y sin embargo, bastante concreto,
que conocemos como Ahabath Israel Amor al pueblo judo En ti, querida Hannah, al igual que en tantos
intelectuales procedentes de la izquierda alemana, no encuentro apenas traza de ello, de Eichmann en
Jerusalem, intercambio epistolar entre Geshom Scholem y Hannah Arendt en Una revisin de las historia
juda y otros ensayos, 145.
3
La metfora del corazn es frecuentemente utilizada por Arendt en distintos lugares de su obra,
refirindose, a aquella fuente oculta de los sentimientos humanos y de la accin. Tambin utiliza esta
metfora para hablar de nuestra aquella facultad de imaginar que resulta necesaria para comprender y
juzgar. Ver Comprensin y poltica en Ensayos de Comprensin, Imaginacin en Conferencias de la
Filosofa poltica de Kant y Diario Filosfico.

245

Mara Jos Lpez Merino

Lo que aqu ella defiende como un valor poltico, es esa capacidad de


separarse de sentimientos naturales prepolticos como el amor particular, la
empata o la compasin. Aquello que justamente aos antes en el artculo (2005)
Comprensin y poltica entender como la capacidad de acceder a cierta
imparcialidad a la hora de mirar el pasado, utilizando la facultad de la imaginacin.4
Comprender no es amar para Arendt, como parece ser para Scholem, sino
distanciarse del propio amor, y de los sentimientos prepolticos para ver desde la
perspectiva de otro cualquiera, y aparezca desde esa distancia la posibilidad de
recuperar una perspectiva ms amplia acerca de lo comn.
BASE SENTIMENTAL PARA MIRAR LA HISTORIA Y LA POLTICA
Pero la posicin de Arendt en este punto no parece ser siempre la misma.
Parece ser que desde la perspectiva de nuestra filsofa existiran sentimientos y
momentos especficos donde es posible e incluso necesario comprender algunos
fenmenos a la luz del sentimiento. Esto ocurre por ejemplo, ante esa enorme tarea
que la filsofa se impone tempranamente: comprender el pasado histrico, en
particular comprender ese pasado desafiante que constituye el totalitarismo.
El problema tiene que ver para Arendt con la funcin misma de la historia de
los horrores del pasado. Para entender cmo Arendt enfrenta esta cuestin tenemos
que abordar otra polmica en la que la autora estuvo involucrada. A partir de la
controversia que a comienzos de los aos 50 despierta su obra Los Orgenes del
Totalitarismo especialmente entre historiadores. Se acusa a la autora de un
excesivo sentimentalismo y falta de objetividad para tratar asuntos tan serios
como el totalitarismo. Para la autora, el desafo de escribir los Orgenes estuvo
atravesado por una especie de paradoja moral que ella misma se plantea en los
siguientes trminos: cmo escribir histricamente acerca de algo, el
totalitarismo, que yo no quera conservar, sino que, al contrario, me senta
comprometida en destruir5 (Ensayos de Comprensin 483). Cmo hacer memoria
y con ella impulsar la comprensin sobre fenmenos que no nos interesa conservar.
Cmo recordar y comprender algo que nos vemos comprometidos ticamente a
intentar destruir, parece ser el problema para Arendt. Aparece aqu una tensin
entre la historia como una ciencia de la memoria, de la recuperacin, de la
conservacin de los acontecimientos y la toma de posicin tica sobre los hechos
mismos. Cmo se escribe una historia de la infamia, una historia de los hechos ms
inaceptables e irrepetibles que han ocurrido en una comunidad poltica es el
4

Haciendo uso de un corazn comprensin que como ya decamos en la nota anterior se identifica
con la facultad de imaginar, Comprensin y poltica en Ensayos de Comprensin, 392.
5
En esta polmica Arendt se enfrenta a Eric Voegelin quien escribe una resea bastante crtica sobre
Los orgenes del Totalitarismo y que es publicada en The Review of Politics (XV, 1) en enero de 1953,
la respuesta de Arendt aparece en el mismo nmero de la revista y est traducida y recogida Una
rplica a Eric Voegelin, en Ensayos de Comprensin, 483-491.

246

Indignacin poltica: reflexiones desde el pensamiento de H. Arendt

problema. No se trata aqu solo de lo que se cuenta, sino de cmo se cuenta sin
consentir, sin justificar, sin entregar coartadas para el olvido. Cul es el tono, el
estilo que permita transmitir lo sucedido sin domesticarlo.
Se trata, a mi modesta manera de ver, de un problema metodolgico de
envergadura acerca de la historia, especialmente si se trata de una historia de la
infamia. En respuesta a estas crticas, Arendt precisa el punto:
El estilo del libro ha merecido alabanzas como apasionado y crticas como
sentimental. Ambos juicios me parece que estn un tanto fuera de lugar. Yo
me he apartado conscientemente de la tradicin del sine ira et studio, de cuya
grandeza era plenamente consciente, pero para m se trataba de una necesidad
metodolgica en estrecha conexin con mi objeto particular de estudio
(Ensayos de Comprensin, 485).

El compromiso con lo sucedido y una determinada toma de posicin frente a


ello son parte de una estrategia metodolgica para construir la historia del
totalitarismo que quiere contar Arendt. Un poco ms adelante en el mismo texto,
nuestra autora ahonda en el mismo punto y ejemplifica:
Supongamos por escoger uno entre muchos ejemplos posibles que el
historiador ha de afrontar el exceso de miseria en el seno de una sociedad
muy prspera, tal como ocurra con la miseria de la clase trabajadora
britnica en las primeras etapas de la revolucin industrial. La reaccin
humana natural a tales condiciones es una ira e indignacin, pues estas
condiciones estn en contra de la dignidad del hombre. Si yo describo estas
condiciones sin dejar que mi indignacin intervenga, lo que hago es elevar
este fenmeno particular fuera de su contexto en la sociedad humana, con lo
cual lo he desposedo de parte de su naturaleza, lo he privado de una de sus
cualidades inherentes importantes. Pues producir indignacin es uno de los
rasgos del exceso de miseria en la medida en que esta miseria se produce
entre seres humanos. No puedo en consecuencia estar de acuerdo con el
profesor Voegelin acerca de que el aborrecimiento moral y la carga
emocional eclipsarn lo esencial, ya que creo que ambos factores forman
parte ntegra de lo esencial. Esto nada tiene que ver ni con el
sentimentalismo ni con moralizar, que sin duda pueden ser una trampa para
el autor. Si yo moralic o me dej llevar por el sentimiento, es que
simplemente no hice bien lo que tena que hacer, a saber: describir el
fenmeno totalitario como ocurriendo no en la luna, sino en medio de una
sociedad humana. Describir los campos de concentracin sine ira no es ser
objetivo sino indultarlos. Y tal indulto no lo cambia una condena que el
autor pueda sentirse obligado a aadir, pero que permanezca desconectado
de la propia descripcin. Cuando yo emple la imagen del Infierno, no lo
hice alegrica sino literalmente. () En este sentido, pienso que la
descripcin del campo como Infierno en la Tierra es ms objetiva, es
decir, ms adecuada a su esencia, que afirmaciones de naturaleza puramente
sociolgica o psicolgica (486).
247

Mara Jos Lpez Merino

Qu lugar y sentido toma aqu esa toma de posicin afectiva, esta forma
especfica de relacionarse con el objeto de estudio, en este caso el totalitarismo, que
parece ser la indignacin, y sobre todo, cmo esa realidad sentimental no se vuelve
cegadora y anuladora de la experiencia, como suceda con la compasin, con la
piedad o el amor?
LA INDIGNACIN COMO NDICE MORAL
A primera vista da la impresin de que aquella indignacin que Arendt
presenta, no es nunca una respuesta ajena al fenmeno mismo. Se tratara de un
elemento propio del fenmeno mismo, que se muestra como parte insoslayable de la
descripcin misma del acontecimiento, si es que queremos, como nos advierte Arendt
en la cita anterior, describir el fenmeno totalitario mundana y humanamente, como
ocurriendo no en la luna, sino en medio de una sociedad humana. As el nimo
indignado, es parte y no anexo o agregado, del aparecer mismo del fenmeno para
nosotros, para nuestra experiencia humana contempornea. En este sentido, el
totalitarismo no sera lo que es sino despertara en quien sanamente busca
comprenderlo, algo de esta indignacin, si quien reconstruye su historia no reparara
en el hecho de que es una experiencia indignante.
Pero qu es en realidad esta indignacin implicada en el acto mismo de
narrar los horrores del pasado? Y sobre todo, insisto por qu en vez de cegar y
confundir, como hace generalmente la ira, y los sentimientos, segn la propia
Arendt, en este caso nos orienta, y nos permite ver?
Arendt no aclara el punto, deja solo bosquejada la idea de una posible
indignacin implicada en el acto de hacer/narrar la historia que ilumina el pasado y
permite acercarse a la comprensin de sus fenmenos. Comprensin del pasado que
como insiste constantemente la autora alemana, nunca busca ni consigue
reconciliarnos con los hechos del pasado, sino con el mundo donde esos hechos
fueron posibles (Ensayos de Comprensin, 371).
A nuestro juicio esta indignacin a la que refiere Arendt no puede tratarse de
la ira que, como estado de nimo violento surgida del resentimiento, slo busca
daar y vengar un anterior dao, engendrando as una cadena que reproduce y
amplifica el dao. Se trata ms bien de indignacin, en su especfico sentido
prctico. Es decir, indignacin moral que tal como dice Tugendhart (1997), es uno
de los sentimientos morales ms reconocibles, que nos permiten identificar, aunque
no fundamentar ni justificar, que estamos ante acciones que tienen para nosotros un
especfico sentido moral. Para el autor alemn la indignacin como la vergenza
son ndices morales en nuestra vida moral cotidiana. Son un indicador que, como la
fiebre en el caso del enfermo, cuando aparece seala que algo no funciona bien.
Que ciertas expectativas morales bsicas, ser tratado con dignidad por otros, o tratar
a los otros con respeto; no se han cumplido (1997:20-21 y 57).
248

Indignacin poltica: reflexiones desde el pensamiento de H. Arendt

As, esta indignacin moral podra ser un sentimiento revelador de que


estamos frente a una situacin de injusticia, de atropello, de dao. Hace luz sobre
aquello que en nuestra experiencia moral no est funcionando. Esta idea de la
indignacin resulta a nuestro juicio coherente con el planteamiento de Arendt que
ya hemos esbozado: es necesario comprender el pasado a la luz y no a la sombra de
algunas posiciones afectivas esenciales que el fenmeno provoca en quien lo
comprende y que son parte del aparecer mismo del fenmeno, tal como este aparece
en nuestro mundo (Ensayos de Comprensin, 486).
Esta interpretacin de la indignacin es quizs bastante ms cercana al
pensamiento de Giannini que de la misma Arendt y consistira en una indignacin
que puede representar un sentimiento que nos sita en nuestro contexto moral real,
dejndonos ver una ofensa que an no ha sido reparada. Se trata de un sentimiento
iluminador que incluso puede guiar nuestra conducta moral, y eliminar el dao que
ha provocado la ofensa moral (El bien que se debe y el bien que se espera,
1997:176). Se tratara as de una indignacin que deja ver, descorre el velo del
fenmeno, ayuda a imaginar el camino que habra que seguir para restituir el dao
cometido: Nos dice Giannini el iracundo es tal, porque cree percibir en los
hechos del presente, la consecucin de un mal anterior, justamente de una ofensa
que hay que suprimir. La iracundia es la expresin del resentimiento pero tambin,
una forma de liberarse de l (Del bien que se debe 174).
LA INDIGNACIN POLTICA
Pero volvamos a Arendt, podra tener la indignacin un sentido
especficamente poltico? Podra ser, ms all de un ndice moral que nos permitiera
revelar los fenmenos del pasado y del presente en su condicin propia, cumplir una
tarea en la constitucin de lo poltico tal como lo piensa Arendt. Esto significa pensar
en una indignacin que no solo sea compatible con la teora arendtiana de la poltica,
sino adems, sea un verdadero complemento a sus ideas de accin y poder. Nos
internamos ahora en un terreno mucho ms especulativo, en el que, hay que
advertirlo, reflexionamos ms all de Arendt, intentando s tener a la vista las
coordenadas fundamentales de su pensamiento.
La verdad es que en un sentido general la indignacin, tal como la hemos
venido pensando, tiene tanto para Arendt como para Giannini siempre un sentido
poltico. Esto porque aquello que la indignacin revela es una expectativa no
cumplida de la comunidad poltica como tal. Dicho en trminos de Giannini, la ofensa
es finalmente no solo una ofensa entre individuos sino una ofensa que daa en algn
sentido a la comunidad. Es la comunidad, en sus confianzas y expectativas, en sus
vnculos bsicos, la que aspira a ser reparada.
Si nos detenemos en La condicin Humana, podemos ver que Arendt
reconoce que el actor poltico, aunque es siempre el protagonista de la accin, no es
nunca su autor. La accin es iniciada, es ella misma iniciacin (arjein) por el actor,
249

Mara Jos Lpez Merino

pero no es una posesin de este, ni es l quien en realidad la lleva a trmino. Al


mismo tiempo Arendt reconoce que: Debido a que el actor siempre se mueve entre y
en relacin con otros seres actuantes, nunca es simplemente un agente sino que
siempre es al mismo tiempo quien la sufre (sufferer). Hacer y padecer la accin son
como las dos caras de la misma moneda, y la historia que un acto comienza, est
compuesta por sus consecuentes hechos y padecimientos6 (La condicin humana,
213). De esta manera, las acciones no solo se realizan, sino que son padecidas por los
actores. Posiblemente una de las formas de padecimiento de la accin podra ser la
indignacin, que como uno de los efectos de la misma accin, ha sido echada al
mundo por el actor, pero que el actor no posee ni domina, ni controla. Uno de los
efectos inesperados e incontrolables que las acciones desatan y ponen en movimiento,
conformando un enjambre o trama que puebla nuestro mundo comn.
Pero para que esta indignacin tuviera un especfico sentido poltico, y
advirtiendo, como ya hemos sealado, todos los peligros que para Arendt tienen los
sentimientos en el espacio pblico, para que la indignacin fuera realmente poltica,
en el sentido anmalo que le da Arendt a la poltica, tendra que cumplir con los
estrictos requisitos que el espacio de lo poltico impone a las acciones y actores. Me
atrevo solo a dejar mencionados tres rasgos que tendran que ser propios de una
indignacin poltica en un sentido arendtiano.
En primer lugar, tendra que tratarse de una indignacin capaz de resguardar el
carcter de entre del espacio pblico. Es decir, tendra que hacer posible preservar e
incluso alimentar las distancias y a la vez los vnculos entre los individuos que hacen
posible el surgimiento del espacio pblico como un espacio intermedio. No podran
ser, por ejemplo como el amor, o la compasin, sentimientos que anulan la distancia.
En este sentido tendra que tratarse de una indignacin capaz de respetar la pluralidad
propia del espacio poltico. Pluralidad que, recordmoslo, en Arendt no alude
solamente a la constatacin de que existir para un ser humano es hacerlo ya en un
horizonte donde existen otros o, en palabras de la autora, al hecho de que son los
hombres y no el hombre el que habita la tierra (La condicin humana, 22), sino
tambin y ms fundamentalmente, la pluralidad refiere a que esa originalidad de la
experiencia de los muchos (polloi) como horizonte ltimo de la accin poltica, que
hace surgir la posibilidad de la diversidad y el carcter nico e irreductible de cada
mirada. Esto implica, en ltimo trmino, que la poltica se construye desde las
diferencias y gracias a que existen diferencias. En este sentido, una indignacin
estrictamente poltica debera expresar y mantener este fondo de las mltiples
opiniones y perspectivas del disenso irreductible. Cmo la indignacin (una
determinada indignacin en un determinado espacio pblico) nos habla del mundo

Modificamos levemente la traduccin. Traducimos aqu el sufferer por quien sufre y no por el
paciente como hace el traductor, debido a las connotaciones que este trmino tiene en castellano. Ver
The Human Condition, 191 y la trad. cast. La condicin humana, 213.

250

Indignacin poltica: reflexiones desde el pensamiento de H. Arendt

comn y de lo que nos divide en l? Cmo expresa nuestros disensos? Sera quizs
las preguntas que nos permitiran avanzar en este punto.
Un segundo rasgo de una indignacin estrictamente poltica siguiendo a
Arendt, consistira en que esta revelara en algn sentido, a actores polticos
determinados. Ya que sentimientos y pasiones seran engendradas por el mismo
entramado de las acciones y palabras, estas permitiran aunque sea de manera
indirecta, la revelacin de alguien que se muestra en el espacio pblico. Del quien
de la accin, es decir, algo nos diran de los actores polticos concretos que estn
involucrados en la accin y que la sufren. En este sentido, los actores son siempre
capaces de mostrarse en aquello que hacen y sufren. Quines son los actores de la
indignacin poltica, y que dice esta de ellos? Se trata de nuevos actores que
irrumpen en la escena? De dnde proviene el resentimiento que esa indignacin
revela? Son las cuestiones que deberamos abordar para establecer el estatus poltico
de esta revelacin mediante la pasin de la indignacin en su dimensin pblica.
Por ltimo, un rasgo que tendra que cumplir una indignacin para ser poltica
en el sentido de Arendt es que debera no detener sino que alimentar las acciones y
palabras. El espacio pblico como espacio performativo es un espacio en movimiento
que abre siempre la posibilidad de nuevas acciones y nuevos discursos. En este
sentido la indignacin debera poder engendrar acciones y palabras y preservar el
espacio pblico como el fondo estable donde estas aparecen, debera ser capaz de
alimentar ese suelo comn sobre el que se dibujan las diferencias. Esto significa que
deberamos, como tambin hace Giannini de hecho, poder separar indignacin y
violencia, ya no en el sentido moral que es la va que sigue Giannini, sino en una
distincin estrictamente poltica; que, en trminos de Arendt, significara distinguir
violencia de poder: Cmo podra ser una indignacin que alimentara el poder
poltico, la accin concertada de los muchos que se muestran y actan y no la
violencia? Es decir, una indignacin que permita y amplifique las posibilidades de
accin conjunta, sin suprimir la pluralidad de acciones, visiones y discursos. Seran
las preguntas que tendramos que contestar para explorar este punto que nos
permitira conectar indignacin y poder, como parte de aquel espritu salvaje
(Lefort) que gobierna a la accin poltica en su imprevisibilidad, en su afn de
novedad en su potencia de pluralidad. Sin confundirse en ningn caso con la
violencia, que para Arendt, como ya sabemos, es siempre amenaza a la pluralidad de
discurso y accin, clausura del espacio pblico y de la posibilidad transformadora de
lo nuevo, implicada en la accin.
Universidad de Chile*
Facultad de Filosofa y Humanidades
Departamento de Filosofa
Ignacio Carrera Pinto 1025, C.P. 7800284. uoa, Santiago (CHILE)
mjlopezmerino@gmail.com
251

Mara Jos Lpez Merino

OBRAS CITADAS
Arendt, Hannah. Ensayos de Comprensin 1930-1954, trad. Cast. Agustn
Serrano de Haro. Madrid: Editorial Caparrs, 2005.
------- Sobre la revolucin, trad. cast. Pedro Bravo, Madrid: Alianza Editorial, 1965.
------- The Human Condition. New York: The University of Chicago Press (1958)
1998. Trad. cast. Gil, R. La condicin humana. Barcelona: Paids, 1993.
------- Eichmann en Jerusalem, intercambio epistolar entre Geshom Scholem y
Hannah Arendt en Una revisin de la historia juda y otros ensayos,
trad. Miguel Candel. Barcelona: Paids, 2005.
Giannini, Humberto. Del bien que se debe y el bien que se espera. Santiago de
Chile: Dolmen, 1997.
Merleau-Ponty, Maurice. Fenomenologa de la percepcin (Trad. cast.)
Cabanes. Barcelona: Editorial Pennsula, 1997.
Tugendhart, Ernst. Lecciones de tica, trad. Cast. Luis Rabanaque. Barcelona:
Gedisa, 1997.

252

NOTAS

253-266

TEATRALIDAD, SUJETO Y POESA EN ENRIQUE LIHN1


Enrique Lihns theatricality, person and poetry

Matas Ayala*
En alguna de sus mltiples interpretaciones sobre su propia obra el poeta
chileno Enrique Lihn (1929-1988) sostuvo: La desdramatizacin y el
dramatismo son el distole y sstole de mi escritura (El circo en llama, 411).
En mi libro Lugar incmodo. Poesa y sociedad en Parra, Lihn y Martnez
ampli esta idea y afirm que en la obra de Lihn el conflicto entre sujeto y
sociedad es articulado mediante dos procedimientos: la identificacin lrica
(dramatismo) y el distanciamiento crtico (desdramatizacin) (88). As, estos
dos polos, el lrico y el crtico se oponen, alternan y a veces se complementan
para dar cuerpo a los problemas del sujeto lrico. Un momento cuando estas dos
instancias se juntan es la teatralidad, ya que ella permite la intensidad de la
expresin emocional y, al mismo tiempo, el distanciamiento del sujeto en el
espacio del escenario que se entrega a la mirada colectiva.
En un artculo reciente estudi cmo la teatralidad en la poesa de Lihn le
sirve para articular elementos colectivos y polticos (2012). En este texto, en
cambio, estudiar como la teatralidad es una instancia en que Lihn proyecta
elementos subjetivos: pulsiones, deseos, emociones, sentimientos, discursos y
conflictos. As, ella se origina en la lrica (los poemas en primera persona que
dan la impresin de ser confesionales) y se extiende a los poemas ms pblicos
y dramticos en donde el sujeto se hace autoconsciente y se desdobla (por
ejemplo, los monlogos dramticos, la poesa amorosa y los pasajes ms
discursivos de La pieza oscura, Poesa de paso, La musiquilla de las pobres
esferas y Escrito en Cuba). El mismo Lihn afirm en diciembre de 1968 al
volver a Chile de Cuba: Hago o trato de hacer ahora una poesa dirigida a un
auditorio o hasta capaz de moverse en un escenario. (Entrevistas, 32). Si bien
los crticos han notado este rasgo (Lastra 134, Ostria 53, Correa-Daz, 48) no se
han detenido en ello con la profundidad suficiente.
En el monlogo dramtico supone que el sujeto de enunciacin de un
poema (el hablante) no se identifica con el poeta de carne y hueso, es decir,
que el hablante es un personaje textual en un lugar y espacio determinados que
declama frente a una audiencia (o frente a los lectores). Esta ubicacin temporal
y espacial lo vuelve un personaje ficcional lo que lo acerca a la teatralidad. En
1

Este artculo se enmarca dentro del proyecto de investigacin Fondecyt Regular nmero
1110020, Conicyt, Chile.

Matas Ayala

el caso de Lihn, este efecto se logra mediante los pasajes en los que el hablante
se muestra consciente de ser un sujeto textual y se dirige a los lectores como si
fueran una audiencia colectiva y presente.
A la teatralidad hay que considerarla no solo como la actuacin (la
performance anglosajona) sino que, como propone W. Egginton un medio de
interaccin cuyas convenciones estructuran y nos revelan nuestro sentido del
espacio o espacialidad (3). La distancia entre el escenario y el pblico
construye dos espacios con sus propias reglas. En el actor esta diferencia
produce la autoconciencia de su papel, la narracin y la emocin que intenta
encarnar. El espectador, por su parte, a pesar de ser consciente de ver a un actor
acepta la suspensin de la incredulidad en la famosa expresin de
Coleridge y da crdito a su personaje. Aceptar la emocin de la ficcin a
pesar de reconocer su artificio, es decir, entregarse a la emocin (lrica y
narrativa) a pesar del distanciamiento es la duplicidad que Lihn trabaja. Esto es
muy patente en toda su poesa amorosa. Samuel Weber, en una lnea
deconstructiva, apunta que la teatralidad se caracteriza por la indeterminacin
ya que no solo es lugar de disimulo y engao, de autodisimulo y autoengao
(8). Tanto para el espectador como para el actor los lmites entre ficcin y
artificio, apariencia y realidad se vuelven tenues hasta que son incapaces de
determinar qu elemento pertenece a cul de ambos rdenes.
Este nfasis en las complicaciones de la identidad con teatralidad, la
apariencia, el artificio y el exceso ligan la obra de Lihn al Barroco y el
neobarroco. Un rasgo que persiste en las caracterizaciones del Barroco del
Siglo de Oro, la Colonia o el siglo XX es preponderancia del artificio sobre la
naturalidad, del cdigo literario sobre la expresin interior, de la escritura sobre
la comunicacin. R. Gonzlez Echevarra lo ha puesto as: En el Barroco el
lenguaje es un cdigo social; todas las emociones han sido codificadas y
sometidas al intercambio social (Prole de la Celestina, 236). La emocin se
identifica con su articulacin, o ms bien, ella solo puede ser articulada dentro
de un sistema ya organizado con anterioridad. Carmen Foxley (Escritura
excntrica y modernidad, 1995) identifica estos rasgos en su monografa sobre
Lihn, aunque sus argumentos no son muy convincentes, ya que intenta conjugar
las especulaciones cosmolgicas y deconstructivas y sobre todo literarias
en torno al Barroco de Severo Sarduy con el manierismo propuesto por el
historiador Arnold Hauser que se aplica ms bien a las artes plsticas europeas
(20-26). Por otra parte, las antologas y ensayos sobre el neobarroco potico
latinoamericano de finales del siglo XX no han incluido a Lihn, ya que
seguramente lo asocian a la poesa conversacional de los aos 60, la bestia
negra del neobarroco. En la poesa de Enrique Lihn hay una tensin permanente
entre subjetividad y escritura, comunicacin y textualidad, por esto ha sido

254

Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn

difcil de calificar su obra fcilmente como conversacional o neobarroca. Es


posible que ella se mueva entre ambos polos.
En este texto se estudiar la teatralidad subjetiva en la obra de Lihn en
tres momentos. Primero, se mostrar, con un ejemplo de La musiquilla de las
pobres esferas, cmo la teatralidad de una escena visual permite al sujeto
expresar un conflicto interior y potenciar la emocin y el distanciamiento a la
vez. Una segunda instancia la toman los poemas de cfrasis en donde se
describen cuadros y representaciones visuales. Aqu, el espacio visual del
cuadro le permite al sujeto proyectar sus tensiones en particular en Diario de
muerte y el espacio bidimensional de la reproduccin visual adquiere
caractersticas teatrales. En la tercera parte se presentar el personaje Gerardo
de Pompier en el que se abren otros gneros literarios y artsticos durante los
aos 70 y 80: la novela experimental y performance, los videos y el teatro.
Pompier es la figura liminar de la teatralidad que le permite salir la expresin
subjetiva, a travs de la parodia, hacia la expresin de conflictos colectivos
(culturales y sociales) al mismo tiempo que Lihn investiga otros gneros y
medios.
LA TEATRALIDAD COMO ESCENIFICACIN DEL CONFLICTO EN EL SUJETO
La musiquilla de las pobres esferas (1969) es un libro especialmente
conflictivo en la obra de Enrique Lihn. En l se enfrenta la situacin misma de
la poesa como produccin cultural al contexto social y poltico de la revolucin
cubana. Lihn residi en Cuba entre los aos 1967 y 1968 y justamente Claudia
Gilman llama al ao de 1968 un ao partido en dos (204), ya que all se
rompen las relaciones pacficas y abiertas entre los dirigentes revolucionarios y
los intelectuales. Como consecuencia de esto los escritores se ven conminados a
seguir los dictados del rgimen. Los hechos que Gilman observa como
determinantes son el apoyo del gobierno de Cuba a la invasin de la URSS a
Checoslovaquia en agosto de 1968 y que Final de juego de Heberto Padilla
gana el premio que lo conducir al encierro, la forzada declaracin pblica (en
1971) y su posterior exilio (1980). El caso Padilla deja en claro que en Cuba
los intelectuales crticos son rechazados y solo sern tolerados los intelectuales
revolucionarios o los que obedecen las directrices del gobierno. Para Enrique
Lihn, entonces, el conflicto que articula su escritura es cmo sostener una
poesa crtica crtica de s misma y del propio sujeto, de la sociedad y la
poltica en el momento histrico en que la revolucin cubana, la que apoya en
principio, comienza a mostrar su aspecto represivo. Estas contradicciones
sostienen los poemas ms clebres como Mester de juglara en donde se
enfatiza el desencuentro e incompatibilidad entre poesa y poltica, sujeto e
historia. Los otros temas del libro, como la separacin amorosa y la depresin
psicolgica potencian esta disputa.
255

Matas Ayala

En La musiquilla de las pobres esferas se encuentra el poema A Roque


Dalton, cuyo ttulo hay que entender como una respuesta a un dilogo en torno
a las relaciones entre poesa y poltica con R. Dalton (lo que es ms que una
corts dedicatoria). Roque Dalton, poeta salvadoreo, fue amigo de Lihn en
Cuba y ambos compartieron el uso de la distancia crtica en su literatura y el
apoyo, entonces, al rgimen de F. Castro2. El centroamericano, no obstante, fue
capaz de aunar en sus libros la crtica, el humor y la posicin revolucionaria con
una creatividad nica; no as en su vida, ya que l mismo fue muerto por un
compaero de guerrilla en El Salvador en 1975. El poema A Roque Dalton
entonces:
Soy un poco el poeta del chambergo flotante,
de los quevedos flotantes, de la melena y la capa espaola,
un viejo actor de provincia bajo una tempestad artificial
entre los truenos y relmpagos que chapucea el utilero.
Si mal no recuerdo, monologo, me esmero
en llenar el vaco en que moldeo mi voz,
y la palabra brilla por su ausencia
y el drama me es impenetrable.
Envejezco al margen de mi tiempo
en el recuerdo de unos juegos florales
porque no puedo comprender exactamente la historia
(La musiquilla de las pobres esferas, 80).

En este poema es claro cmo el sujeto se proyecta e identifica en el


personaje disfrazado de poeta a la antigua. Esta es la vestimenta de un poeta
de finales del siglo XIX y que a inicios del siglo XX an se encontraba en boga,
de hecho, hay una conocida fotografa de Pablo Neruda muy joven con capa y
sombrero. En un texto autobiogrfico Lihn cuenta que cuando nio, en los aos
40, intent formar parte de una cierta Sociedad de poetas jvenes que
imitaban la vestimenta del joven Neruda de veinte aos antes (Currculum
vitae 8). En este poema, el personaje es una parodia de poeta, ya que exagera
una apariencia ridcula a travs del vestuario (lentes, sombrero, pelo largo y
capa), se enfatiza lo artificial de la escena (efectos sonoros de utilera) y se lo
degrada culturalmente (ya que es provincia). Esta parodia del poeta
decimonnico se muestra cmica y risible, ya que est definitivamente fuera de
lugar tanto en 1969 ao de publicacin del poema como hoy da. Esta
disociacin temporal y espacial en la cual el sujeto se proyecta, encarna la
2

En Varadero de Rubn Daro Lihn le dice a Rubn Daro: En Varadero es otra cosa; me
inclino ms bien a desanimarme y a tutearte anoche hablamos hasta por los codos de todo, chico,
y tambin de ti con Roque razonables Dalton, Thiago, Barnet, un lcido humorista italiano, una
palmera, creo que los jvenes poetas cubanos son (Escrito en Cuba, 65-66).

256

Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn

separacin entre la poesa y la poltica en Cuba a finales de los aos 60. Por esto
se afirma, dramticamente, encontrarse al margen de su tiempo en que vive y
no que no puedo comprender exactamente la historia. Tanto el poeta
parodiado (de sombrero) como el sujeto de enunciacin (el hablante) se
asemejan, ya que ambos discursos son similares debido a que no tienen
interlocutores, estn fuera de contexto y su palabra no tiene contenido:
monologo, me esmero / en llenar el vaco en que moldeo mi voz. Mientras
tanto el conflicto toma forma, pasa el tiempo y se envejece rpido como en
La pieza oscura y el recuerdo toma forma de un trauma que le impide ver el
presente: Envejezco al margen de mi tiempo / en el recuerdo de unos juegos
florales / porque no puedo comprender exactamente la historia.
En A Roque Dalton la figura del actor en un escenario le permite al
sujeto proyectar su conflicto en una figura visual. Este desplazamiento tiene
varias consecuencias. Primero que el conflicto entre poesa y sociedad cambia
de signo emocional: la figura teatral es cmica, en cambio, lo que el hablante
sostiene su contenido es pattico. La teatralidad le permite al sujeto
distanciarse emocionalmente de s mismo y de sus conflictos. Adems, le da
una figuracin visual a ellos, as adquieren el atractivo de la imagen, lo que
permite alivianar el conflicto y neurosis que le causa la inutilidad de la
literatura. Al actor en el escenario le permite convertir la exageracin emocional
en un espectculo que produzca atraccin y deseo, al mismo tiempo, la
interioridad del sujeto se vuelve apariencia. As, en la teatralidad hay exposicin
y disfraz de la identidad subjetiva, por eso ella es una amenaza a la autoidentidad (Weber, 7). La teatralidad le permite a Lihn articular visualmente su
conflicto pero tambin puede liberarse de concebir su propia interioridad
resguardada y secreta.
DIARIO DE MUERTE, MELODRAMA Y CFRASIS
En el libro Diario de muerte escrito los meses antes de morir en julio
de 1988 y publicado pstumamente el tema central es, por supuesto, la
muerte. Primero, el libro indaga sobre la capacidad de la poesa y lenguaje de
representar la experiencia de morir (Gomes, 54). Este elemento autorreflexivo
es caracterstico de la obra de Lihn en donde se enfatiza la artificialidad de la
poesa, la conciencia de la arbitrariedad del lenguaje y otras veces la
imposibilidad de representacin. Adems, el volumen enfrenta la muerte
personal frente a los dems, es decir, la decadencia del cuerpo orgnico
enfrentado a relaciones sociales. Esta distincin es similar a la que desarroll G.
Agamben (1998) en un contexto de filosofa poltica entre bios y zoe: zoe,
que expresaba el simple hecho de vivir, comn a todos los seres vivos
(animales, hombres o dioses) y bios, que indicaba la forma o manera de vivir
propia de un individuo o grupo (9). En Diario de muerte la oposicin entre
257

Matas Ayala

cuerpo viviente y la figura social del poeta da dramatismo al libro. El cuerpo,


eso s, no aparece directamente en este volumen, sino ms, bien proyectado en
las imgenes y poemas de cfrasis. De hecho, el cuerpo sufriente y moribundo
tiene un espacio muy reducido.3
Este conflicto entre biologa y poltica se muestra con una teatralidad
melodramtica. Peter Brooks en Melodramatic Imagination (1995) argument
que los rasgos melodramticos de la narrativa de Balzac y Henry James
suelen encarnar un dilema moral polarizado con una emocionalidad fuerte y una
retrica inflada en donde se lucha por el reconocimiento del signo de la virtud y
la inocencia (28). Las ideas y emociones, en el melodrama, toman forma de
entidades plsticas. Sostiene Brooks:
El deseo de expresarlo todo parece ser la caracterstica fundamental del
modo melodramtico. Nada es prescindido porque no nada se deja de
decir; los personajes se paran en el escenario y declaman lo indecible, dan
voz a sus sentimientos ms profundos, dramatizan a travs de sus palabras
elevadas y polarizadas toda la leccin de su relacin (4).

En Animita de xito de Diario de muerte esto parece ejemplificarse:


Me ha convertido en una animita de xito
entre los camioneros y sus familias
Una casita de la muerte iluminada a vela, piadosamente; a diario con flores
frescas a sus pies
Me he convertido en un actor que va a morir, pero de verdad, en el ltimo acto
en un afamado equilibrista sin red que baila noche a noche sobre la cuerda floja
El telfono suena constantemente en mi camarn.
No me pueden llamar para derogar mi aparicin en escena
lo hacen slo para pedirme que les reserve entradas aunque sea para el tercer
acto
Tinguirinea gente cercana a mi corazn ahora vaco pero no indiferente y gente
que estuvo a miles de kilmetros de l
estos ltimos para reconciliarse con Jess, su paraltico, a pito de m
para obtener la absolucin en el ltimo momento
Par dlicatesse voy a perder con lo que me queda de vida
la alegra de morir, recibiendo a esos jetones.
La muerte es un xito de pblico.
Basta con doce personas.
No quiero a nadie ms en la platea (Diario de muerte, 68).

Algo similar sucede con el cuerpo femenino en Al bello aparecer de este lucero (1983), poemas
sobre la relacin amorosa del poeta de edad media con una atractiva joven. Tanto el cuerpo del yo
como el de la amada se presentan en estos libros mediados con la fotografa y la pintura.

258

Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn

Aqu Lihn da forma potica a la gran cantidad de visitas que recibi en


su lecho de muerte en Santiago de Chile una vez que se supo socialmente que
padeca una enfermedad terminal. Al inicio de este poema en vez de
condolerse por esta situacin, cuestin que sucede en otros pasajes del libro
el sujeto se figura como ya muerto y conservado fantasmalmente en una animita
(cenotafio o santuario de religiosidad popular que en Chile suele haber junto a
las veredas y carreteras). El resto del poema, el hablante enfermo se proyecta en
un actor que debe representar una melodramtica muerte en escena, bajo la
mirada social de los espectadores. La propia muerte de Enrique Lihn,
enmarcada bajo el registro autobiogrfico del diario, es tambin escenificada
como teatro del mundo en donde el sujeto, como un personaje, debe cumplir su
papel pero de verdad, en el ltimo acto, ya que la muerte ser no la del
personaje, sino la del actor mismo. Los apremios de la sociedad, de sus
visitantes, amistades y enemistades que buscan una reconciliacin final, son
retratados con distancia irnica y un registro de lenguaje vulgar: as se produce
la divergencia dramtica y cmica a la vez. De esta forma, lo llaman para
pedirme que les reserve entradas aunque sea para el tercer acto. La alusin a la
primera estrofa del poema de A. Rimbaud Chanson de la plus haute tour:
Ociosa juventud / sometida a todo, / por delicadeza / he perdido mi vida4 y el
final de la estrofa demuestra la improcedencia de las buenas maneras sociales
con su inversin de tiempo y precaucin en los dems, en un moribundo. La
ltima estrofa con su memorable verso La muerte es un xito de pblico
escenifica melodramticamente la propia muerte y pide doce personas de
espectadores y se identifica irnicamente a la muerte de Jesucristo con sus doce
apstoles, el cual tambin hizo de su muerte un espectculo con componentes
melodramticos.
La intensidad emocional del melodrama se compensa, nuevamente, con
distanciamiento irnico y con su presentacin visual. En algunos pasajes, la
cfrasis la que se suele definir como la representacin textual de una
representacin tiene una funcin similar a la teatralidad: presentar una
imagen visual en donde el sujeto se proyecta. La duplicacin de la
representacin le permite el distanciamiento y la presencia de la imagen, la
emocin. En el poema sin ttulo de Diario de muerte en donde se reproduce
el grabado Totte Mutter (Madre muerta) de Max Klinger se lee:
Qu otra cosa se puede decir de la muerte
que sea desde ella, no sobre ella
Es una cosa sorda, muda y ciega
La antropomorfizamos en el temor de que no sea un sujeto
sino la tercera persona, no persona, l o ella
4

La traduccin es ma.

259

Matas Ayala

La mujer reemplazada en Klinger por una estatua yacente


sarcsticamente maternal, sobre cuyo pecho plano como una lpida, yo, el
beb
mezcla de sapo y ngel, miro a los espectadores con terror
nunca los mismos, siempre ausentes
como en un teatro
donde se representa una obra congelada (Diario de muerte 65).

W.J.T. Mitchell ha propuesto que en la cfrasis hay una permanente


diferencia y rivalidad entre imagen y texto. La cfrasis puede aspirar a reafirmar
la diferencia (o indiferencia) entre ambas, tener la esperanza de superar ese
hiato o temer que esta separacin se haya disuelto (152-4). En Qu otra cosa se
puede decir de la muerte la divergencia entre texto e imagen duplica la
alteridad entre vida y muerte. As pues el poema comienza con la pregunta de
cmo nombrar la muerte, cmo darle figuracin, ms all de su tradicional
personificacin en un esqueleto. Este texto propone pensar la muerte no como
una persona u objeto separado del yo sobre el cual se puede decir algo (sobre
ella), sino que debido a la certeza de la muerte prxima se la concibe
espacialmente, como un lugar sobre el cual la existencia se encuentra (desde
ella). La muerte deviene entonces, por metonimia, un lugar de enunciacin
potica. Por otra parte, la imagen toma la posicin de alteridad ilustrativa en
este poema: la diferencia entre vida y muerte se duplica con la relacin texto e
imagen. Adems, la descripcin del grabado entrega la presencia de un espacio
y una figura en donde los elementos subjetivos tomen lugar: un nio desnudo
que mira al espectador sobre una joven madre muerta. La madre es la muerte y
el autor se proyecta en nio, que devuelve la mirada a los espectadores y se
vuelve consciente del espectculo. El grabado de Klinger no solo permite
espacialidad de la muerte, sino que, una vez llevada a cabo la identificacin
subjetiva, es convertido en un espectculo teatral, ya que los lectores son ahora
espectadores. Cuando aparece la mirada ajena, la autoconciencia de la mirada
ajena, aparece la cualidad teatral en el grabado y el poema.
POMPIER COMO PERSONAJE: ENTRE EL TEXTO Y LA PERFORMANCE
En el poema A Roque Dalton revisado ms atrs el autor se proyecta en
el poeta del siglo XIX para enfatizar la inutilidad de su propia poesa frente al
lgido momento poltico. Al utilizar una presentacin teatral se lo muestra
artificial, afectado y cmico. Esa proyeccin visual es un personaje en el
sentido teatral y narrativo que organiza el sentido. El sujeto se autoparodia
por medio de esta imagen, ya que elige una figura an ms alejada de la poltica
que su propia figura de poeta crtico para identificarse.
260

Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn

El personaje Gerardo de Pompier que Enrique Lihn inventa y al cual se


le atribuyen textos durante los aos 70 se vuelve no solo una figura visual,
sino que el supuesto sujeto de enunciacin de los mismos textos. Este personaje,
primeramente, le permite a Lihn salir de la primera persona y proyectar en otro
sus conflictos. El poeta afirm: Retomar por ltimo y en el mismo sentido a
Pompier significaba abandonar, hasta cierto punto, el discurso de la primera
persona por el de un objeto parlante, desligado de las responsabilidades de la
persona (El circo en llamas 561). Pompier se parece bastante a la imagen de
A Roque Dalton, ya que encarna lo peor de la poesa de finales del siglo XIX:
es un psimo poeta modernista e imitador del simbolismo francs, de retrica
exagerada e idealista, burgus y banal. Pompier encarna varias de las crticas
que la izquierda le hizo a la escritura de Lihn: burgus, afrancesado, incapaz de
enfrentar los temas polticos directamente, etc. En una estrategia brillante, Lihn
incorpora estas crticas a su obra por medio de la teatralidad y la exageracin,
pero las expulsa del sujeto lrico y las conduce al personaje Pompier, el que las
encarna como conflictos culturales.
Pompier, an ms, hace crtica cultural mediante la parodia. Sus discursos
son pardicos, ya que emulan discursos artsticos, literarios y culturales
valorados socialmente, pero su sentido se disuelve por la expansin, el excurso
y su desorganizacin retrica. Es decir, Pompier copia el estilo, lo exagera y
degrada su contenido. Desde el estilo, esta disyuncin es una parodia, ya que es
copia degradada y risible; y desde los contenidos puede ser una crtica, ya que
toma la lgica de un discurso y la extrema, de esta forma muestra su inestable
organizacin. Pompier le permite a Lihn tanto gozar con la parodia como hacer
crtica cultural. G. Ydice propuso que Pompier deconstruye y parodia el
discurso del modernismo hispanoamericano, ya que muestra cmo su retrica
est vaca, vaciada de centro, aunque al mismo tiempo sostiene que Lihn
parodia el discurso deconstructivo del Tel Quel como la ltima moda francesa
legitimada socialmente (s/n).
Esto es lo que llam Lihn como la teora de la chchara en donde llega
quiz en un momento pompiresco a asemejarse a la palabra vaca de
Jacques Lacan. As la explica Lihn: alude a la palabra, a veces torrencial, del
paciente, que no puede decir nada en el orden de verdad que le concierne,
acerca de lo que verdaderamente le ocurre; pues esa palabra vaca tiene la
funcin de ocultar la trama y rondarlo, aludiendo constantemente a lo que en
ella se oculta (El circo en llamas, 580). En el caso de Lacan la palabra vaca se
refiere a la palabra que primero oculta, pero tambin revela el deseo de un
exceso de lenguaje. Este movimiento doble de encubrimiento y revelacin
escondida es una forma de internalizar la censura, de volverla productiva en
trminos literarios. Por esto, hay que leerlo como una forma de cmo la
literatura de Lihn lidia con el contexto dictatorial. Algo similar a la estrategia de
261

Matas Ayala

los sonetos de Por fuerza mayor (1975). En estos sonetos se parodia el discurso
del poder (lo permitido, el super-yo) y a la vez se muestra cmo la violencia (lo
reprimido, el ello) deshace la legitimidad del primero.
La figura de Pompier se desdobla en la obra de Enrique Lihn en dos. La
primera es una vertiente textual, ya que fue, antes que todo, una creacin en el
papel: primero aparece en la revista Cormorn (1969-1971) ideado junto a
Germn Marn como el supuesto autor de algunas prosas. Despus, es
personaje en un pasaje de la novela La orquesta de cristal (1976, escrita dos
aos antes). Asimismo se vuelve el sujeto que enuncia la serie de sonetos
Pompier en Buenos Aires (escritos en 1976, an inditos) y el largo discurso
potico publicado como Lihn y Pompier (1978). Estos se podran considerar una
suerte de mscara o personajes poticos mediante de la cual Lihn ejecuta
piezas poticas. Por ltimo, Pompier protagoniza la novela El arte de la
palabra (1980). Tanto La orquesta de cristal como El arte de la palabra si bien
se presentan como novelas son ms bien textos que deconstruyen los
procedimientos clsicos del realismo narrativo: la consistencia de los
personajes, el desarrollo narrativo, el ordenamiento del tiempo y el espacio, la
coherencia de los gneros, etc. Sus novelas son ms bien una sumatoria de
textos de distintos gneros y supuestos autores, que toman una cierta coherencia
por un tema. Por esto ha sugerido H. Libertella que asemejan una monografa
(93). En La orquesta de cristal el tema es una supuesta orquesta con
instrumentos hechos de cristal y en El arte de la palabra es una reunin de
escritores en un congreso literario. R. Cnovas (40) y C. Travis (213-215) han
propuesto que Pompier es una inversin carnavalesca a la manera de M.
Bajtin de la dictadura, es decir, una denuncia indirecta.5 Ydice enfatiza la
parodia crtica del discurso modernista y cultural latinoamericano.
Pompier como personaje textual no presenta una interioridad plausible,
es ms bien, un nombre al cual se le atribuyen una serie de discursos de distinta
especie deformados por la parodia. Estos libros de lectura ardua, poca
circulacin y menos ventas, estn marcados por la deconstruccin pardica y la
crtica. La teatralidad que hay en ellos se basa en el reconocimiento de
artificialidad y exageracin que presentan estos textos. Este exceso evita la
identificacin de Lihn y del lector, por lo tanto, la emocin se evita en favor de
la parodia crtica. El Pompier textual se vuelve as un personaje de mayor
distanciamiento.
La segunda vertiente en que Pompier toma cuerpo es la encarnacin
teatral que Enrique Lihn hace de este personaje. Adriana Valds recuerda que
5

La lectura de Cnovas me parece no solo que limita la complejidad y la potencia poltica de la obra
de Lihn, sino que es imprecisa, ya que la figura del cuerpo abierto, frtil y superabundante
fundamental para Rabelais y Bajtin no se aplica a Lihn. Tampoco la celebracin gozosa de la
cultura popular est en Lihn.

262

Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn

Lihn ley fragmentos de La orquesta de cristal disfrazado de Pompier en un


evento semipblico en el Departamento de Estudios Humansticos de la
Universidad de Chile en 1976 (10). Ms importante fue el evento Lihn y
Pompier en el da de los inocentes presentado el 28 de noviembre de 1977 en
Santiago (y a partir del cual se public un libro visualizado por E. Dittborn, el
ya mencionado Lihn y Pompier). En este espectculo Lihn se disfraz de
Pompier en un escenario, recit poemas modernistas y un largo discurso potico
para terminar movindose en un carro ridculamente. La figura de Pompier le
abre a Lihn las puertas de la performance y de esta manera el poeta se adentra
en ella durante los aos 80. Fuera del gnero de la poesa y de su teatralidad
como expresin subjetiva, los eventos, videos y obras teatrales le permiten a
Lihn expandir la crtica poltica y la parodia cultural con un humor grotesco.
Adems, estas presentaciones necesitan involucrar a un grupo mayor de
personas para su produccin y necesitan de la presencia del pblico para su
consumo, dos elementos escasos en la escritura.
Lihn deja de concentrarse en las performances para focalizarse, en los
aos 80, en dos videos Adis a Tarzn (1984) y La cena ltima (1985).
Adis a Tarzn, a raz de la muerte del actor Johnny Weismller, es el
registro de un happening: la reunin de escritores, artistas e intelectuales
disfrazados, los que comen y hacen declaraciones absurdas a la cmara sobre la
importancia de Tarzn. Finalmente, se lanza un atad al ro Mapocho. La cena
ltima, ms pretencioso en trminos formales, aspiraba a ser una pelcula y que
habra quedado inconclusa. De forma paralela escribe teatro y, de hecho, acta
en varias de sus obras: La Mekka (1984), Ni York cartas marcadas (1985)
y La radio (1987). En todos estos trabajos los personajes ya no se relacionan
con el actor, es decir, con Enrique Lihn mismo; por esto, son una salida
definitiva de la subjetividad hacia un sujeto como encarnacin de crtica social,
cultural, social y poltica con elementos humorsticos. O. Sarmiento que
escribi sobre estas obras y otras ms que an permanecen inditas: Entre las
posibilidades discursivas del teatro, Lihn prefiri claramente la comedia como
forma de poner en evidencia por medio de una retrica ldica, no de la
gravedad pedaggica los descalabros de un universo autoritario (286).
No creo que haya que entender esta seccin de obra de Lihn desde los
performance studies anglosajones, ya que a Lihn no le interesa la rearticulacin
de subjetividades ancladas en polticas de la identidades colectivas como
gnero, sexualidad, racial o cultural, etc. Diana Taylor se refiere a la
performance en Amrica Latina como un repertorio de memoria cultural (bailes,
canciones, acciones, discursos) y de conocimientos que se oponen al archivo
letrado como figura de saber y poder (26). Lihn, al contrario, parodia la figura
del letrado y critica la dictadura de forma que la experiencia sea gozosa en el
espectador. Ms productivo sera pensar estos trabajos en relacin con las
263

Matas Ayala

performances que Carlos Leppe y el CADA (Diamela Eltit, Ral Zurita y otros)
llevaban a cabo en la misma poca. Sin embargo, la fusin de lo individual y lo
colectivo en el propio cuerpo como ritual de expurgacin del dolor y duelo
colectivo, rasgos que N. Richard anot sobre el CADA (82-4), no se encuentra en
Lihn. En trminos literarios, el CADA y la obra posterior de R. Zurita se
asemeja a la potica de ascendencia surrealista (Pablo Neruda, Octavio Paz,
etc.) que Lihn suele impugnar en sus ensayos, ya que implican una
identificacin fcil del sujeto con lo colectivo. Si bien ambas destacan contra el
trasfondo autoritario, el uso del humor en Lihn evita ingresar al registro del
duelo y el ritual colectivo. La teatralidad, tal como se ha revisado, es usada por
el poeta para el distanciamiento de la emocin subjetiva, de ah el recurso a la
parodia y el humor.
Pompier se expande, en definitiva, en un registro textual y otro de la
performance (teatro y video). Ambos son exploraciones fuera del discurso
potico en donde se anan humor y crtica social. Esta exploracin tiene un
signo distinto de recepcin en los distintos gneros. Las novelas son
especialmente arduas de leer, en particular por su densa retrica pardica. Las
performances, videos y obras de teatro, en cambio, son fuertemente marcadas
por el gozo que la parodia y presencia permiten en este gnero: el humor y la
comedia resaltan. El texto novelstico y la performance teatral son prcticas
culturales que se encuentran en extremos de medios y ejecucin. La escritura se
produce y consume en soledad y, por eso, su relacin es de ausencia; las
performances requieren de la presencia (o al menos un registro del cuerpo) del
autor y adems la mirada del espectador colectivo. En ambos se encuentra la
teatralidad: las novelas se basan en la artificialidad y la exageracin; en la
performance lo teatral es su propio medio.
La visualidad es un tema relevante en la poesa de Enrique Lihn. Por lo
general, se lo suele leer en torno a dos ejes: primero, en su relacin con las artes
plsticas y los poemas de cfrasis, por otro, en relacin con la mirada urbana de
sus libros de viajes. Lo que aqu en estas pginas se ha demostrado, en cambio,
es cmo la teatralidad articula el sujeto textual y el visual. La teatralidad,
adems, abre un espectro de posibilidades literarias para Lihn. Primero, le
permite visualizar un conflicto subjetivo. Con este cambio no solo logra
abandonar la supuesta interioridad confesional de la lrica, sino que toma
distancia crtica de su propia emocin. Por ello, un conflicto signo negativo se
piensa mediante la imagen teatral en muchas ocasiones con carcter
pardico y se torna ms atractivo para el lector. As, con la teatralidad
reflexiona sobre su propia figura a travs de la parodia.
Segundo, el paso a la cfrasis le permite enfatizar estas dos cualidades a
Lihn: el distanciamiento y la emocin. Por una parte, las imgenes tienen una
distancia mayor del sujeto que su propio texto, as la proyeccin emocional es
264

Teatralidad, sujeto y poesa en Enrique Lihn

ms lejana. Curiosamente, esto le permite aumentar la carga emocional hasta


adquirir tintes melodramticos. El melodrama, como se ha mencionado, en Lihn
suele bordear su propia parodia. Por consiguiente, entre ms distancia ms
emocin. En Diario de muerte el patetismo del tema de la propia muerte se
presenta como la divergencia entre biologa y vida social y ella es similar a la
oposicin entre la imagen y el texto.
Finalmente, el personaje Gerardo de Pompier, en la seccin final, muestra
cmo la imagen le permite mayor distanciamiento crtico en el sujeto. Pompier
ya es una figura liminar entre la proyeccin de un conflicto subjetivo y uno
social y cultural. Para Lihn mismo parece ser una suerte de alivio poder
elaborar esta zona de paso desde otros gneros literarios fuera de la poesa: ya
sean en la textualidad discursiva de las novelas o en la performance, los videos
y el teatro. Estos ltimos ya no tienen solo imgenes, temas, sujetos o efectos de
teatralidad en el texto, sino que son, en efecto, una incursin en ella misma.
Universidad Finis Terrae*
Av. Pedro de Valdivia 1509, Santiago (CHILE)
matiasayala@hotmail.com
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266

267-280

HOMME DE LETTRES.
TRAZOS PARA UNA FISONOMA DE WALTER BENJAMIN1
Homme de Lettres. Guidelines for a physiognomy of Walter Benjamin
Martn Ros Lpez*
Wahr spricht, wer Schatten spricht
Paul Celan
Quin es Walter Benjamin? Proponer, as, y de golpe, una pregunta de este
estilo o bajo estas coordenadas probablemente no sea de lo ms apropiado para
cartografiar a un pensador como Walter Benjamin. El estilo de la pregunta, forja, de
antemano, el sendero que recorre la respuesta. En esta oportunidad, por lo tanto,
propongo formular otro camino. Esto es, otro estilo de pregunta, un tanto diferente a
la inicial, que nos permita colegir y comprender, en su justa medida, la herencia
intelectual que representa la obra de Benjamin.
Por qu es tan importante hacerse la pregunta adecuada? Porque en la
pregunta nunca hay inocencia. El modo, esto es, el estilo de preguntar as como
tambin de leer y escribir son parte consustancial de un determinado cuerpo
filosfico de referencia. En este sentido habra que darle la razn a la advertencia de
Jos Ortega y Gasset (2010) en La deshumanizacin del arte: Nunca nos acercamos
ingenuamente a un libro, hurfanos de todo conocimiento, inters o perspectiva
(125). En el trabajo filosfico cabe advertir nunca hay ingenuidad, pensarlo as
sera una forma de sentencia que condena a un silencio cmplice, pues solo hay
inters. En el inters se denota un modo de actualizacin. En la pregunta, que, como
sabemos, forma parte de ese trabajo que llamamos filosfico, no hay espacio para la
autonoma. La pregunta, al preguntar, responde, esto es, se debe a las posibilidades
previamente establecidas por ese horizonte de sentido. Un horizonte que es, al fin y al
cabo, una hipstasis2 de sentido.
Dicho esto, me perdonarn ustedes si vuelvo a insistir en esta idea. Creo que
preguntarnos por quin es Walter Benjamin? no es una pregunta adecuada porque no
podra dar, en justicia, buena cuenta de eso que ha significado Benjamin en la historia
del pensamiento. Y no lo es, porque, tanto la pregunta que indaga por quin es? as
como esa otra que pregunta qu es? proceden de un mismo tronco comn. A saber,
1

Una versin preliminar de este texto fue ledo en la Universidad Catlica Silva Henrquez,
Campus Lo Caas, el 19 de diciembre de 2012 con motivo del lanzamiento de Hermenutica
Intercultural Revista de Filosofa, nmero 20/21.
2
Fundamento, base. Cfr. Diccionario Manual Griego (Griego clsico-espaol) por Jos M.
Pabn de Urbina, Editorial VOX, Barcelona, 2005:610.

Martn Ros Lpez

de la tradicin acadmica filosfica con la cual Benjamin tuvo, tanto en vida como
mucho tiempo despus de su muerte, un, vamos a decirlo as, desencuentro
permanente. Por tanto, insistir en esa pregunta bajo su forma tradicional, como medio
suficiente que nos facilitara el acceso a Benjamin, no solo sera un error, sino que, y
he aqu lo fundamental, nos llevara a desconocer que en lo profundo de ese asunto se
esconde una forma de traicin. Una traicin que consiste en un imposible:
insuficiencia para traducir. No hay, por tanto, suficiencia de traduccin en la
tradicin. Darse a hablar, leer, entender y comprender a Benjamin con los ojos de la
tradicin nos convertira en una suerte de figura edpica que vaga por el desierto.
Sin querer y, por favor, entindase que este querer es solo en tono
retrico hemos alcanzado a esbozar un primer trazo de esta fisonoma de Walter
Benjamin. Este primer trazo habr que entenderlo, entonces, como la existencia de
una incomodidad con la tradicin filosfica. Una incomodidad que es recproca. A
Benjamin le incomoda la tradicin filosfica tanto como a esta le molestar su estilo
filosfico. Hay muchsimos ejemplos para ilustrar lo que acabamos de sealar. Y, sin
embargo, uno de los ms decidores de ellos, acerca de la incomodidad de Benjamin
por el ejercicio filosfico en la academia, data de su poca en Suiza. Encontrndose
en pleno desarrollo de su trabajo para la tesis doctoral, y, a modo de juego y en un
completo ejercicio de lucidez crtica, funda con Gerschom Sholem y Ernst Bloch la
Universidad de Muri,3 una broma del todo sarcstica sobre la as llamada
comunidad cientfica(Wissensgesellschaft). En este ejercicio pardico a las
instituciones educativas, en buena medida, reverbera el anlisis crtico que Benjamin
haba venido desarrollando desde la poca de la Sprechsaal. En la Sprechsaal,
recuerda Scholem () se congregaban escolares y estudiantes que, particularmente
decepcionados por la enseanza acadmica superior, aspiraban sobre todo a una
transformacin espiritual ms profunda (Historia de una amistad, 32) Benjamin
participaba de estos encuentros como miembro del grupo Jungendbewegung de clara
inspiracin en el trabajo desarrollado por el pedagogo reformista Gustav Wyneken.
En tal sentido, es que se puede comprender la clara conviccin de que () nosotros,
como Benjamin me dijera en una de nuestras primeras conversaciones, formbamos
nuestra propia academia () (Scholem, Historia de una amistad, 105).
Ahora bien, en el fundamento de esos juegos intelectuales, nos recuerda Hans
Meyer, y a propsito del recuerdo que haca aos ms tarde Ernst Bloch, se encuentra
sin duda mucho conocimiento y bastante menosprecio hacia la literatura y la
filosofa profesoral de aquel entonces (32). Por su parte, Gershom Scholem, y a
propsito de ese desprecio, nos apunta que:
No recuerdo que ninguno de nosotros haya hablado jams con entusiasmo, ni
siquiera tiempo despus, de cualquiera de nuestro2 profesores de universidad
() Benjamin me repeta a propsito de Stump y Riehl, la filosofa ha sido
3

Cfr. Scholem, Gershom. Walter Benjamin. Historia de una amistad, 105-106.

268

Homme de lettres. Trazos para una fisonoma de Walter Benjamin


arrancada de raz. De Rickert hablaba, en aquellos aos, sin el menor respeto, si
bien le reconoca una considerable agudeza () a falta de orientacin
acadmica, por tanto, cada uno segua su propia estrella (Historia de una
amistad, 56).

Lo que resultaba verdaderamente molesto a Benjamn de la filosofa


acadmica de su poca era la ausencia de atencin crtica sobre actualidad y su falta
de previsin acerca del futuro. Por este motivo lleg a decir que Una filosofa que no
sea capaz de incluir y explicar la posibilidad de adivinar el futuro a partir de los posos
de caf, no puede ser una filosofa autntica (Scholem, Historia de una amistad,
107). La filosofa autntica a la que pretende sumarse Benjamin est en un punto
distante de aquella que se desarrolla al amparo del estilo de produccin cientfica que
caracteriza a la filosofa en la universidad;4 sobre todo en el desarrollo de esa
universidad de herencia decimonnica que, como se recordar, se encuentra
alimentada por la ideologa del progreso. Como ejercicio a contrapelo es que
Benjamin rescata la figura Nietzsche como un pensador al que hay que tener en
consideracin, puesto que Segn Benjamin, Nietzsche haba sido el nico hombre
que en el siglo XIX, cuando solo se experimentaba la naturaleza, haba atisbado la
experiencia histrica (Scholem, Historia de una amistad, 109). La referencia, como
ha de entenderse, es una clara alusin a la obra Sobre la utilidad y el prejuicio de la
historia para la vida, o tambin conocida como La segunda Intempestiva.5 Este texto
adquiere gran inters a la hora de cotejarlo con Las tesis sobre el concepto de historia.
Ms an, si se tiene a la vista el hecho de que la pregunta insistente del autor de las
Intempestivas era: Cmo contempla el filsofo la cultura en nuestra poca?.6
Pero esta vocacin por la experiencia histrica le cuesta la marginalidad de los
circuitos acadmicos. Ejemplo de ello es el fracaso de la habilitacin docente para la
Universidad de Frankfurt, para cuya oportunidad haba presentado la obra El origen
del drama barroco alemn. En todo caso un fracaso relativo, porque, a decir de su
amigo Scholem, ese trabajo aun fracasado en el objetivo de hacerse con una plaza
acadmica pertenece a los trabajos de habilitacin ms significativos e
innovadores que se hayan presentado jams en una facultad de filosofa (Historia de
una amistad, 29). Pero tambin relativo en el sentido que signific para Benjamin un
cierto alivio, pues saba perfectamente qu se juega en el mbito acadmico de la
filosofa y de la historia de la literatura (Scholem, Los nombres secretos, 28) aunque,
valga sealar, no por ello la situacin dej de causarle algn enfado.
Entonces, se hace necesario volver al punto inicial. Pero claro est, que esta
vez se ha de partir de un punto inicial que se ve exigido o alentado a desplegarse
4

Sobre este asunto quizs sea interesante y muy fructfero poder establecer una serie de
relaciones con Schopenhauer, en concreto con Sobre la filosofa de Universidad.
5
Se recomienda la magnfica traduccin realizada por Germn Cano en Editorial Biblioteca Nueva.
6
Cfr. Cano, Germn. Nietzsche y la crtica de la modernidad. Editorial Biblioteca Nueva,
Madrid, 2001.

269

Martn Ros Lpez

de otra manera. Y esta vez me pregunto Por qu hablar de Walter Benjamin? o,


mejor an, en qu sentido se hace necesario hablar de Walter Benjamin?
Si bien es cierto que en el curso de ciertas investigaciones he podido
desarrollar algunas reflexiones, como estas que ahora propongo, ellas no han
terminado por ser del todo concluyentes. Lo cierto es que las respuestas que he
generado, al poco tiempo, ya no me resultaron tan claras o suficientes para satisfacer
esas primerizas inquietudes que, de un modo u otro, an continan exigindome otro
tipo de esfuerzo.
Fue as que en el libro La historia como paisaje en ruinas (Ros, 9-22) y, al
preguntarme por cmo entender a Benjamin, se me hizo evidente que era este un
pensador singular. En cierta medida esa singularidad se encontraba a espaldas de lo
que haba venido siendo el uso corriente de las formas o ejercicios de la filosofa de la
poca. Una novedad que, en parte, se ve caracterizada, y como nos lo explica el
filsofo francobrasileo, Michael Lwy, a partir del hecho de que:
En Benjamin no hay sistema filosfico: toda su reflexin adopta la forma del
ensayo o fragmento, cuando no de la cita pura y simple; los pasajes arrancados
de su contexto se ponen al servicio de su propio uso. En consecuencia, toda
tentativa de sistematizacin de este pensamiento potico es problemtica e
incierta (17).

Para Stphan Moss, a pesar de toda la posible, pero en realidad aparente,


fragmentariedad de la obra benjaminiana, ya sea tanto en el plano de los contenidos
como en los estilos literarios utilizados, existe un trazo de coherencia que recorre la
totalidad de su obra. En su libro El ngel de la historia intenta aclarar este asunto
diciendo que En el pensamiento de Benjamin existe una continuidad excepcional:
nada se pierde, todo se conserva, la aparicin de un nuevo paradigma no anula el
antiguo; ms que de evolucin, tendramos que hablar aqu de estratificacin (123).
En gran medida se puede llegar a sostener que esa coherencia es posible como
resultado de la reflexin transversal que despliega en torno al problema de la
historia. Un problema que, si bien se recuerda, comienza a ser esbozado
tempranamente a partir de 1915, cuando se publica en Neuer Merkur ese fantstico
texto conocido como La vida de los estudiantes, y que concluye con ese legado
pstumo que vienen a ser las Tesis sobre el concepto de Historia que datan de 1940.
A pesar de todo, quizs, no resulta tan fcil percibir a primera vista esta fuerza
centrpeta. Esto bien podra deberse a que muchas veces no reconocemos que el
pensamiento de Benjamin va desplegndose de modo integrativo, siempre teniendo a
cuestas una serie de distintos ejes problemticos o paradigmas de reflexin. Para
Moss, estos paradigmas, son, a fin de cuentas, tres: el teolgico, el esttico y el
poltico. En su libro El ngel de la historia, Moss, y en relacin con lo indicado
seala:
270

Homme de lettres. Trazos para una fisonoma de Walter Benjamin


() Benjamin aporta, a medida que va evolucionando, tres respuestas muy
diferenciadas. En una primera fase, los dos textos, Sobre el lenguaje en General
y sobre el lenguaje de los humanos (1916) y La tarea del traductor (escrito en
1921 y publicado en 1923), proponen un paradigma teolgico de la historia. Un
poco ms tarde, El origen del drama barroco alemn (1923-1925, publicado en
1928) desarrolla, a propsito de la historia, un paradigma esttico. En fin, a
partir de los aos 1925-1926, que marcan el giro marxista de Benjamin,
desarrolla poco a poco un paradigma poltico de la historia, cuya formulacin
ms clara se encuentra en La obra de los pasajes y en Tesis de filosofa de la
historia, de 1940 (85).

Y sin embargo en esa falta de sistematizacin no hay lugar para el azar ni la


casualidad, sino ms bien, habra que subrayar el hecho de que es producto de una
apuesta consciente e intencionada por la fragmentariedad. El fragmento que en
determinados momentos adquiere la forma de la cita, la ruina y hasta del
harapo (Lumpen) (y yo tambin me atrevera a decir que tambin la forma de la
pregunta) acaba por desempear una funcin, o ms bien, tiende a desplegar una
estrategia. La cita, en tanto, es un dispositivo estratgico, y una de las fisonomas
posibles que, de ser el caso, puede adoptar la fragmentariedad, en modo alguno
resulta ser, como ya lo ha indicado la ensayista argentina Beatriz Sarlo, la mera
presentacin de una prueba de lo que se quiere demostrar, al modo como acontece en
los escritos convencionales, sino que es, por el contrario, una estrategia de
conocimiento (30).
La cita como forma de esa escritura nunca se juega en la forma sino en la
intencin que subyace a ella misma, y en este caso particular, en la intencin
estratgica, romntica, si se me permite hacer el nfasis, de hacer notar que el todo se
encuentra en la parte. Pero no solo esto, sino que tambin, hay que tener a la vista que,
y a decir de Lwy: La cita comparte con el aforismo su brevedad y su aislamiento
respecto de un texto corrido. En realidad, toda cita significativamente elegida
funciona como aforismo, una vez que ha sido separada del original donde su
encadenamiento es fuerte (31).
La escritura comparte con la cita igual destino. La escritura como cita, y en
sentido inverso, la cita como escritura siempre tienen fisuras, tienen pliegues, tienen
sus escondrijos, tienen sus espacios vacos que exigen de modo continuo volver a
escribirse. Beatriz Sarlo insiste en afirmar que: Para Benjamin, el arte de la escritura
se une al de citar: porque en el cambio de lugar, la cita viaja de una escritura a otra, es
arrancada de su escritura original, de su aura, para hundirse en otra escritura, rodeada
de otras marcas y otros sentidos. (29) Y, en cierta medida, cada cita comporta una
historia con deseo de verdad. De ah que, como dir Safranski, la caracterstica
fundamental de la cita se encuentra en la idea que Estas historias son ventanas hacia
lo infinito (138). Y lo caracterstico de estas ventanas hacia lo infinito es coincidente
con la idea de ofrecer un todo en escritos mnimos (Scholem, Los nombres
271

Martn Ros Lpez

secretos, 18). Un ejemplo maravilloso de esta estrategia lo constituye, y lo logra, sin


lugar a dudas, Benjamin en (Einbahnstrasse) Calle de direccin nica.
En consecuencia, dentro de ese mbito problemtico e incierto que describe
anteriormente Michael Lwy, a propsito del trabajo de Benjamin, es que me propuse
indagar acerca de cmo la propia tradicin filosfica haba sido capaz, o no, de
comprender y en qu sentido su legado filosfico, partiendo de un asunto que
puede parecer elemental, esto es, si se le reconoce a este la condicin de filsofo.
Hannah Arendt, una de las ms influyentes filsofas del siglo XX, y, a la vez,
prima lejana de Benjamin,7 da la primera pauta para entrar en esta discusin. En
Hombres en tiempos de oscuridad, un libro que agrupa una serie de reflexiones
cursadas a lo largo de los aos 60 del siglo pasado, se encuentra el artculo titulado
Walter Benjamin 1892-1940. En este cre ver, alimentado por una primera lectura,
un tono despectivo acerca de la labor intelectual llevada a cabo por parte de
Benjamin. El prrafo en cuestin, reza del siguiente modo:
Para describir su trabajo en forma adecuada y a l como autor dentro de
nuestro usual marco de referencias, tendra que hacer varias declaraciones
negativas, tales como: su erudicin fue grande, pero no era un erudito; sus
temas comprendan textos y su interpretacin, pero no era un fillogo; no lo
atraa mucho la religin pero s la teologa y el tipo de interpretacin teolgica
para la que el texto en s es sagrado, pero no era telogo y no senta inters
particular por la Biblia; era un escritor nato, pero su mayor ambicin fue
producir una obra que consistiera en citas; fue el primer alemn que tradujo a
Proust junto con Franz Hessel y St. John Perse, y antes de eso haba traducido
los Tablaeux parisiens de Baudelaire, pero no era traductor; revis varios libros
y escribi una serie de ensayos sobre escritores vivos y muertos, pero no era
crtico literario; escribi un libro sobre el barroco alemn y dej un estudio sin
terminar sobre el siglo XIX francs: tratar de demostrar que pensaba en forma
potica, pero no era ni poeta ni filsofo (Arendt, 163-164).

Si bien niega la condicin de filsofo, le considera, sin embargo, la condicin


singular de hommes de Lettres. En tal sentido seala, y, tambin, a propsito de los
problemas econmicos que durante buena parte sobrellev, que:
Nadie estaba preparado a sostenerlo en la nica posicin para la que haba
nacido, la de homme de lettres, una posicin de la que ni los sionistas ni los
marxistas eran o pudieron haber sido conscientes (188).

Para hacer contrapeso a la afirmacin de Arendt, me esmer en generar una


suerte de contraargumentacin que recurra a Adorno, Scholem, Moss o Lwy para
7

Cfr. Witte, Bernd. Walter Benjamin. Una biografa. Traduccin de Alberto L. Bixio, Gedisa
Editorial, Barcelona, 2002:236. / Esto se refera a Hannah Arendt, por entonces casada con
Gnter Stern, cuya madre era prima de W. B. en Benjamin, Walter; Scholem, Gershom.
Correspondencia 1933-1940. Traduccin de Rafael Lupiani, Editorial Trotta, Madrid, 2011. Cita
N 5. p. 171.

272

Homme de lettres. Trazos para una fisonoma de Walter Benjamin

desatender este idea, que, insisto, en un primer momento me pareci, al menos, algo
inslita. Sin embargo, ahora mismo, y a la luz de otras lecturas y unas cuantas
reflexiones, debo decir que no son en nada desatendibles las indicaciones que ofrece
Arendt. Lo que ocurre es que si se atiende a las formas convencionales con las que se
ha entendido al filsofo y su labor, claro est que Benjamin queda en una condicin
marginal. Sin embargo, lo significativo de la propuesta que presenta Hannah Arendt
consiste en que recurre al fundamento de esa propia marginalidad para resignificar la
condicin de filsofo de Benjamin. Parte de ese fundamento consiste, como nos lo
indica Bernd Witte, en que Benjamin establece la preeminencia de la crtica, como
modelo de conocimiento, sobre el pensamiento sistemtico, que a sus ojos resulta
inadecuado despus de sus experiencias histricas de 1914 (54). En clara sintona
con esta afirmacin, seala Reyes Mate, en Medianoche en la historia, y a
propsito de Benjamin, que Su sueo era escribir una historia crtica de la sociedad
moderna (13).
En el fondo, cabe afirmar que aquello que urge en esa preeminencia crtica que
pretende desarrollar Benjamin en tanto hombre de letras, responde, en ltima
instancia, a esa vocacin emptica que tiene, por los avasallados por los
vencidos, que en su punto de partida. Pienso, dice Benjamin, en una carta dirigida
a Carla Seligson en noviembre de 1913, en la multitud de excluidos y en el espritu
que se ha aliado con aquellos que duermen. Sobre esta cita un par de indicaciones.
Pensar en los excluidos significa tener en consideracin a todos aquellos que hoy, y
as tambin como a los de ayer, han quedado al margen de la historia. En ese mismo
registro cabe entonces atender a la imagen del dormir, pero en una doble acepcin.
Por un lado puede significar que, en esta situacin de avasallamiento, esto es, de
derrota, tambin los muertos importan, ms an si duermen esperando justicia. Pero
tambin con aquellos vivos, y que, an dormidos, esperan el llamado a levantarse
irrumpir en este momento histrico. La Historia no es solo de inters para los
que se encuentran con vida, sino tambin de los muertos. Si los muertos no importan
dice Reyes Mate entonces la felicidad no es cosa del hombre sino del
superviviente (27). Esta ltima indicacin es de sobremanera esclarecedora y
elocuente. La historia reducida, es decir, banalizada, hasta su naturalizacin, arrastra
tras de s la idea que es la adaptacin al medioambiente la medida sobre la cual se
traza el progreso histrico. La crtica subyacente en este asunto va, entonces, sobre lo
inadecuado de someter los acontecimientos histricos a una taxonoma, al estilo
sostenido por el darwinismo social, donde el ms fuerte sobrevive, y, como resultado
de su adaptabilidad al medio, se alcanza la validacin a costa de los muertos.
Hacerse entonces con un modelo crtico, como el que pretende Benjamin,
exige, por lo pronto una estrategia. Y esta se encuentra, podramos decir, en la
escritura, o en el estilo que asume dicha escritura. La escritura no es ya un mero
relato, sino ms bien, vocacin de narracin ejercida por un cronista. En la tercera
Tesis sobre el concepto de historia, Benjamin describe, de modo sustancial, en qu
273

Martn Ros Lpez

consiste esa labor que debe emprender el cronista. Al respecto seala que El
cronista que narra los acontecimientos sin hacer distingos entre los grandes y
pequeos, da cuenta de una verdad, a saber, que para la historia nada de lo que alguna
vez aconteci ha de darse por perdido (Benjamin, Tesis, 37). En tal caso habra que
entender, siguiendo en esto nuevamente a Reyes Mate, que Lo histrico, el pasado,
no interesa como reconstruccin (del pasado), sino como construccin (del presente)
La atencin al pasado no est dirigida por un inters arqueolgico, sino para incidir en
el presente. Por eso es poltico (47).
Al hombre de letras, y a su particular cometido en favor de los avasallados
en su doble instancia, claro est esto es, por aquellos que se encuentran en una
situacin desfavorecida, y, as tambin, por aquellos que duermen, se le suma el
oficio de dar cuenta de la verdad para que, en la medida que se ha convertido en un
portavoz, no se pierda nada. Se le encomienda mantener a salvo, no solo los grandes
relatos, sino tambin, y sobre todo, aquellos que por pequeos que sean, pudiesen
haber quedado a la sombra. Su vocacin ha de desarrollarse impartiendo justicia, y,
sobre todo, en la conviccin de que es un salvaguarda de la memoria. Si la memoria
es fuente inagotable de justicia, entonces el olvido es desprecio hermenutico de los
sin nombre (Reyes Mate, 46). Ciertamente coincidiran conmigo que el poema de
Bertolt Brecht Preguntas de un obrero que lee8 (90-91) ilustra de modo magnfico
lo que estamos explicando. Ahora, y para el caso, tambin las palabras del propio
Primo Levi resultan ser del todo decidoras.
No es lcito olvidar, no es lcito callar. Si nosotros callamos, Quin hablar?
No por cierto los culpables y sus cmplices. Si faltase nuestro testimonio, en un
futuro no lejano las proezas de la bestialidad nazi, por su propia enormidad,
podran quedar relegadas al mundo de las leyendas. Hablar, por tanto, es
preciso (30).

En la Carta que Benjamin dirige a Scholem el 9 de agosto de 1935, y a


comentario de El Libro de los Pasajes, describe, de modo sucinto, las lneas centrales
que ha de comprender su estrategia. Es ah donde declara que El trabajo expone
tanto la explotacin filosfica del Surrealismo y con ello su anulacin, como el
8

Quin construy Tebas, la de las Siete Puertas? / En los libros figuran solo nombres de reyes.
/Acaso arrastraron ellos los bloques de piedra? / Y Babilonia, mil veces destruida, /Quin la volvi
a levantar otras tantas? Quienes edificaron / la dorada Lima, En qu casas vivan? / Adnde fueron
la noche /en que se termin la Gran Muralla, sus albailes? Llena est de arcos triunfales / Roma la
grande. Sus csares / Sobre quines triunfaron? Bizancio, /tantas veces cantada, para sus habitantes
/ Solo tena palacios? Hasta en la legendaria /Atlntida, la noche en que el mar se la trag, los que
se ahogaban/Pedan, bramando, ayuda a sus esclavos. /El joven Alejandro conquist la India. / l
solo? /Csar venci a los galos. / No llevaba siquiera a un cocinero? /Felipe II llor al saber su flota
hundida. / No llor ms que l? /Federico de Prusia gan la guerra de los Treinta Aos. / Quin la
gan tambin? // Un triunfo en cada pgina. / Quin preparaba los festines? /Un gran hombre cada
diez aos. / Quin pagaba los gastos? // A tantas historias, /Tantas preguntas.

274

Homme de lettres. Trazos para una fisonoma de Walter Benjamin

intento de retener la imagen de la Historia en las ms insignificantes fijaciones de la


existencia, en sus desperdicios, por as decirlo (Benjamin/Scholem, 168).
Si el estilo del historiador materialista, como es el caso de Benjamin, presta
atencin a esas fijaciones insignificantes de la existencia, eso se debe nica y
exclusivamente al hecho de que, como dice Beatriz Sarlo, (), intenta capturar la
historia en sus cristalizaciones menos evidentes (25). Y si lo hace as es porque
pretende cepillar a contrapelo la historia oficial. En el fondo su esfuerzo se dispensa
como alternativa al trabajo del historiador historicista.
Si el historiador historicista siente una empata con los vencedores es porque
en cierto sentido, se siente llamado a comer de su mesa, y escribir la historia oficial,
esto es, la historia de los vencedores. Para llevar a cabo su cometido, este tipo de
historiador quiere hacernos creer que la historia tiene sus propios movimientos, es
decir, que la historia se desarrolla segn leyes que operan desde su interior, con
independencia de los sujetos particulares que en cada momento la habitan. Esa ley, o
ese movimiento histrico tiende a la bsqueda o realizacin de un fin. La historia, por
tanto, se mueve teleolgicamente hacia el futuro, como si se tratase de un ferrocarril
cuyo motor es el progreso.9 Valga recordar que el estribillo de la modernidad que se
coreaba por todos los rincones de la poca, y que ilustran de modo significativo las
grandes exposiciones universales, era que el progreso tcnico conducira a la
humanidad a un progreso econmico y este a un irremediable progreso moral.
El enfoque historicista acerca de la construccin de la historia, tiene como
origen la correlacin de dos factores esenciales. Por un lado, se considera el desarrollo
tcnico y cientfico una perspectiva que probablemente se vio reforzada en atencin al
momento de esplendor que gozaba la segunda revolucin industrial. Por otra, se
adopta el modelo de las ciencias naturales, en concreto: la fsica newtoniana. En
resumen, asuma que la historia posee sus propias leyes que determinan su
movimiento. En uno y otro caso el historicismo comete un error. Sobre el primer
punto, el problema se encuentra en que realiza una analoga arbitraria entre progreso
histrico y progreso cientfico como si fuesen lo mismo. Con ello se termina por
asumir, con fe ciega, el mtodo cientfico de las ciencias naturales, como el modelo
propio de las ciencias humanas o del espritu. El historicismo se ampara en la idea que
hay leyes naturales que garantizan el avance continuo y sostenido de la humanidad
hacia algo mejor que est siempre por venir y fijado, como ser de suponer, en el
porvenir. En tal sentido Moss nos dice que:
Esta creencia casi religiosa en el Progreso histrico est directamente heredada
del ideal del cientificismo, tal y como lo haba concebido el siglo XIX; lo que
9

La idea de Progreso implica efectivamente, en su fundamento teolgico, que se pueda situar


cada instante del tiempo, no solo con respecto al origen absoluto sino sobre todo con respecto a
un punto final situado en el extremo del proceso histrico. Esta concepcin del tiempo como
entidad mesurable es bsicamente cuantitativa, y contradice as el carcter ante todo cualitativo
del tiempo religioso en Moss, Stphan. El ngel de la historia. Op. Cit. p. 140.

275

Martn Ros Lpez


caracteriza efectivamente la ideologa del progreso es que se basa en el modelo
del progreso tcnico y que por lo tanto reconoce nicamente los progresos en
el dominio de la naturaleza, pero no quiere reconocer los retrocesos de la
sociedad (139).

Frente a estas creencias tan arraigadas en los historiadores historicistas,


desarrollaban su labor en plena complicidad con los vencedores y herederos de la
poca, Benjamin propone la labor del materialista histrico.
Como hemos mostrado, el historicismo tiene una vocacin que se detiene en
rescatar determinados hechos de la historia los cuales estn en ntima sintona con los
vencedores, o dicho de otro modo, articula los relatos desde el punto de vista de los
que han alcanzado la historia, en el sobreentendido que la historia la escriben los
vencedores. Pedro Joel Reyes, de modo muy preciso, seala, en torno a esta idea que:
En general los grandes relatos histricos dotan de sentido mediante la
exposicin de los logros como si los fracasos y las derrotas no hubiesen
existido, lo cual representa una de las estrategias del idealismo definir a la
sustancia del mundo solo por sus lados buenos (119).

A diferencia de ese tipo de historiador, Benjamin propone, como habamos ya


sealado, al cronista, esto es, segn lo que hemos venido diciendo, el historiador
materialista. Este historiador tiene una vocacin que va por la senda de la narracin
universal, o, dicho de otro modo, hace de la historia una historia universal. No se trata,
claro est, de una lgica similar a la concebida previamente por Hegel. Aqu la
pretensin de universalidad de la historia que suscita el trabajo del cronista, se
esmera en completar o incluir las voces de las vctimas de la historia en la historia. En
este mismo sentido Michael Lwy dir que Benjamin:
escoge al cronista porque representa esa historia integral que es su
ambicin, una historia que no excluya ningn detalle, ningn acontecimiento,
por insignificante que sea, y para la cual nada est perdido. El escritor ruso
Leskov, Franz Kafka y Anna Seghers son a sus ojos figuras modernas del
cronista, as entendido (63).

Tenemos entonces que, entre la labor que desempean tanto el historicista


como el materialista histrico, se pueden encontrar sustanciales diferencias a la hora
de acometer la escritura de la historia. Esa diferencia se encuentra basada en la
desigual valoracin del tiempo presente. Para el historicista el valor del presente se
encuentra en directa subordinacin con el futuro, y, en ningn caso, tiene una vala
en s mismo. El presente es considerado como una suerte de peldao ms en la lnea
continua del progreso histrico. De ah que en la decimotercera Tesis Benjamin
sostenga que: la idea de progreso del gnero humano en la historia es inseparable
de la idea segn la cual la historia procede recorriendo un tiempo homogneo y
vaco (50).
276

Homme de lettres. Trazos para una fisonoma de Walter Benjamin

Podemos concluir entonces que si el historicista tiende a la consideracin del


tiempo presente solo como un estadio siempre provisorio en la lnea ascendente que
nos marca el futuro, lo es porque en lo sustancial el tiempo est constituido por una
vaca homogeneidad. Si la historia marcha sobre los rieles vacos y homogneos, ello
se debe a que:
La idea del tiempo homogneo y vaco coincide con la del tiempo como un
continuum en el que nada nuevo acontece pues cada instante presente es
propuesta del pasado y avance de futuro. Se hereda el pasado y se prepara el
futuro. Este planteamiento que, desde un punto de vista lgico, disuelva la
historia en un continuum sin novedad posible, es, desde un punto de vista
poltico, la ideologa de los vencedores. Para la filosofa progresista de la
historia, en efecto, el presente es el fruto logrado de una historia cuyo
patrimonio se le ofrece como herencia. El vencedor de hoy tiene tras de s la
legitimacin de los xitos del pasado, frente a los cuales l se presenta como
heredero y promotor (Reyes Mate/Mayorga, 54-55).

Para los vencedores de ayer, y por ende, para sus actuales herederos, todos los
desastres, desgracias, humillaciones y sufrimientos de los hombres de hoy estn
justificados por los beneficios que traer a manos llenas la promesa de un futuro
mejor. Para ello, el historicista se encarga de destacar determinados aspectos de la
historia, y olvidar otros, como si fuesen los nicos dignos de consideracin y que por
lo dems favorecen la legitimidad del actual estado de cosas. El cronista, por el
contrario, pretende ir al rescate de la memoria de todos aquellos que han sido
condenados al olvido y al silencio por el historicista. El cronista apuesta por la
recuperacin de toda esa historia menor que ha quedado en el camino como ruinas o
desechos de las grandes hazaas de los victoriosos. Resulta evidente, por tanto, que
para Benjamin el recuerdo y la memoria nunca pueden ser entendidos en el plano
puramente psicobiolgico. Para Benjamin la memoria no es cualquier tipo de
recuerdo, sino que es:
la visin del mundo con los ojos de las vctimas; recordar es, hacer presente
las preguntas no respondidas, los derechos insatisfechos, las injusticias
pendientes de la vctima. Si esos silencios y olvidos del pasado son
connaturales, como hemos visto, a la concepcin progresista de la historia, no es
en la historia sino en el tiempo donde hay que buscar respuesta. El tiempo se
opone a la historia, como la memoria del olvido. Por supuesto que la historia
recuerda, pero es mucho ms lo que olvida en su modo de recordar. A eso nos
referimos cuando hablamos de tiempo (Reyes Mate/Mayorga, 55).

Lo que se hace evidente como problema para Benjamin es constatar que en la


ideologa del progreso subyace una absoluta indiferencia por el hombre concreto, que
277

Martn Ros Lpez

en definitiva seala que el hombre es quien vive en el presente. Si todas las


desgracias, sufrimientos y humillaciones se ven justificadas por la exigencia
imperativa de esperar confiadamente un maana posible, el hoy solo viene a ser un
estado de excepcin. Aunque como bien lo hace notar Benjamin en el inicio de la
octava Tesis: La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin
en el que vivimos es la regla (43).
Hay que tener presente que los aos en que Benjamin realiz su produccin
filosfica se acontecieron sucesos muy complicados de la historia de la humanidad.
Tanto as que, un pensador como Vctor Serge10 defini esa poca como una
Medianoche en la historia, sin embargo, y a pesar de toda esa oscuridad, o mejor
dicho, a propsito de ella, es que nunca dej de atender a su ndulo problemtico.
Nunca dej de mirar a la cara los peligros que amenazaban a su poca y a l
mismo uno de tantos: el fascismo. Es muy probable que le animara, en este asunto
en particular, la conviccin que provena del propio Goethe: Tenedlo presente: el
diablo es viejo; envejeced, pues, para comprenderlo (299). Le mir tan de cerca que
termin siendo una de sus vctimas. Sin embargo, y gracias a esa conviccin,
Benjamin se convirti en un Feuermelder (avisador de incendios):
En cierto sentido, sin embargo, toda su obra puede considerarse como una
especie de aviso de incendio dirigido a sus contemporneos, una campana que
toca a rebato y trata de llamar la atencin sobre los peligros inminentes que los
amenazan y las nuevas catstrofes que se perfilan en el horizonte. Las tesis de
1940 son la expresin densa y condensada de ese rumbo y esa inquietud
(Lwy, 35-36).

Ahora, si toda su obra, as como dice Lwy, es un aviso de incendio a toda una
poca, lo es, tambin para la nuestra. Su obra contiene una actualidad sin igual, ya que
Si hoy siguen conmoviendo y dando que pensar es porque adems de hablar de
aquel fascismo, develan una lgica histrica que sigue en activo (Reyes Mate, 12).
Una lgica que queda magistralmente descrita por Benjamin, en las Tesis sobre el
concepto de historia, o, ya como rezan los versos de Paul Celan, habra que consentir
que: Dice verdad aquel que dice sombra (103).
Universidad Catlica Silva Henrquez*
Escuela de Filosofa
Avda. Lo Caas 3636, La Florida, Santiago (CHILE)
mirios@ucm.es

10

Vctor Lvovoch Kibalchich (Brusellas 1890-Mxico 1947). Anarquista y revolucionario, ms


conocido como Vctor Serge, escribi entre 1939 y 1939 Il est minuit dans le sicle.

278

Homme de lettres. Trazos para una fisonoma de Walter Benjamin

OBRAS CITADAS
Arendt, Hannah. Walter Benjamin 1892-1940, en Hombres en tiempos de
oscuridad. Barcelona: Editorial Gedisa, 2008:161-213.
Baudelaire, Charles. Las flores del mal. Madrid: Ediciones Ctedra, 2011.
Benjamin, Walter. Obras, Libro II, Vol. 1. Madrid: Abada Ediciones, 2010.
-------- Tesis sobre el concepto de Historia. Mxico D. F.: Editorial
taca/Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico, 2008.
Benjamin, Walter; Scholem, Gershom. Correspondencia 1933-1940. Madrid:
Editorial Trotta, 2011.
Brecht, Bertolt. Historia de almanaque. Madrid: Alianza Editorial, 2002.
Celan, Paul. De umbral en umbral. Madrid: Ediciones Hiperin, 2010.
Goethe, Johann Wolfgang. Fausto. Editorial Ctedra, Madrid, 2007.
Levi, Primo. Vivir para contar: escribir despus de Auschwitz. Madrid: Ed.
Diario Pblico, 2011.
Lwy, Michael. Walter Benjamin, Aviso de incendio. Buenos Aires: Editorial
del Fondo de Cultura Econmica, 2003.
Meyer, Hans. Walter Benjamin. El contemporneo. Valencia: Edicions Alfons
el Magnnim, 1992.
Moss, Sthpan. El ngel de la historia. Rosenzweig, Benjamin, Scholem.
Madrid: Editorial Ctedra, 1997.
Ortega y Gasset, Jos. La deshumanizacin del arte. Barcelona: Ed. Planeta de
Agostini, 2010.
Pabn de Urbina, Jos M. Diccionario Manual Griego (Griego clsicoespaol). Barcelona: Editorial VOX, 2005.
Reyes Lpez, Pedro Joel. Experiencia, tiempo e historia en Echeverra, Bolvar.
La mirada del ngel. En torno a las tesis sobre la historia de Walter
Benjamin. Mxico D. F.: Ediciones ERA y UNAM, 2005:117-124.
Reyes Mate, Manuel. Medianoche en la historia. Madrid: Editorial Trotta, 2009.
Reyes Mate, Manuel y Mayorga, Juan. Los avisadores de fuego: Rosenzweig,
Benjamin y Kafka en Revista Isegora, CSIC, N 23, Madrid, 2000: 45-67.
Ros Lpez, Martn. La Historia como paisaje en ruinas. Tentativas a propsito
de las Tesis sobre el concepto de historia de Walter Benjamin. Madrid:
TAM Ediciones, 2011.
Safranski, Rdiger. Romanticismo. Una del espritu alemn. Barcelona:
Tusquets Editores, 2012.
Sarlo, Beatriz. Siete ensayos sobre Walter Benjamin. Buenos Aires: Editorial
Fondo de Cultura Econmica, 2001.
279

Martn Ros Lpez

Scholem, Gershom. Los nombres secretos de Walter Benjamin. Madrid:


Editorial Trotta, 2004.
------- Walter Benjamin. Historia de una amistad. Barcelona: Random House
Mondadori, 2007.
Witte, Bernd. Walter Benjamin. Una biografa. Barcelona: Gedisa Editorial, 2002.

280

RESEAS

281-288

Alejandro ZAMBRA. Mis Documentos. Santiago de Chile: Anagrama, 20131.


Con el libro de cuentos Mis Documentos (2013), Alejandro Zambra (1975)
cumple un ciclo en el cual en los ltimos quince aos ha publicado en prcticamente
todas las formas literarias ms apreciadas de nuestro siglo: poesa (Baha intil,
Mudanza), novela (Bonsi, La vida privada de los rboles, Formas de volver a casa),
ensayo y crtica (No leer) y ahora su ltimo libro que recoge once relatos divididos en
tres partes.
Mucho se ha comentado sobre la extensin de las novelas de Zambra, en
distintas ocasiones hemos escuchado denominarlas (con buen o mal criterio) cuentos
largos o nouvelles, con Mis documentos y sus once cuentos al fin la extensin ha
dejado de ser un tema y solo se puede comentar la calidad de la escritura del chileno
sin el ruido de las definiciones del formato segn la extensin. Nos acercamos a la
lectura desde la delicadeza, la entrega y el doblez sorpresivo de cada narracin. La
peligrosa unin entre lo ficcional y lo real-autobiogrfico, que ya conocemos sobre
todo en las novelas del autor y que tantas discusiones causa entre sus lectores y en la
academia, es un complemento valioso que en ningn caso es ya un riesgo, sino una
marca que los lectores de algn modo esperamos. Podemos rendirnos a la ficcin o
entrar en el juego de la duda sobre si habr sucedido o ser un invento
acercndonos a su narrativa, a sus agudos relatos, a sus historias ntimas, familiares,
escolares, amistosas, amorosas, por momentos polticas, inocentes, dolorosas,
impregnadas de un humor que flucta entre una aparente ingenuidad y la irona. Nos
hacemos cmplices de historias en que pareciera que los personajes fueran en realidad
uno solo, un amigo cercano que se sienta a contarnos en una tarde cualquiera lo que le
sucedi hace muchos aos, hace unos meses o ayer, mientras lo observamos a veces
con ternura, a veces apoyndolo firmemente porque pensamos lo mismo, a veces al
borde del garabato por su torpeza, a veces sonrientes o con ataques de risa, a veces
maravillados porque aunque sabemos que conocemos la misma historia nadie la
puede contar como l y finalmente siempre terminamos comprendindolo y
agradeciendo los relatos. Creo firmemente que los relatos de Zambra siempre parecen
historias narradas como cuentos de nios con historias para adultos, de algn modo
siempre hay un Julin contndole a Daniela una vida privada silenciosa (como en La
vida privada de los rboles) y eso es lo que se nos relata ahora: varias vidas privadas.
De alguna manera, en Mis documentos, el lector va creciendo con el/los
protagonistas como en Formas de volver a casa desde el primero al ltimo
cuento se revela la infancia, la adolescencia, la adultez, entradas y salidas de la vida
1

La resea es parte del Proyecto Posdoctoral 2013-2014, N 3130611 financiado por FONDECYT:
"Cubrirse y mostrar la cara. Reflexiones sobre la narrativa chilena reciente: vnculos, bsquedas,
propuestas y estados (fines de los noventa al 2011). Patrocinado por la Pontificia Universidad Catlica de
Chile, Dra. Rub Carreo Bolvar.

Reseas

familiar, la vida escolar, la vida en pareja, los lazos amistosos, los recuerdos, los
deseos, los quiebres. En el primer relato, cuyo nombre da lugar al ttulo del libro Mis
documentos, volvemos a la infancia de los ochenta, a ese territorio de entraable
inocencia y al mismo tiempo de colectiva sospecha y dolor. La vida religiosa, el
temor al castigo de Dios, se nos dibuja como una fe que decae en la niez para ser
reemplazada por la esperanza y la proteccin de los libros. Por otra parte, hay msica
que marca este primer cuento, porque si en la novela Formas de volver a casa Raphel
y el nio protagonista actualizaban en nuestra memoria Qu sabe nadie; ahora
sabemos que la madre del protagonista infantil de Mis documentos, se inclina por
los gustos de moda de los ochenta, otra vez Raphael, tambin Adamo y Jos Luis
Rodrguez, y aunque el mundo musical de la madre se abre, al mismo tiempo se cierra
de modo obsesivo cuando descubre a Simon and Garfunkel con melodas y letras que
compartir con su hijo ya adulto cuando sea l quien se apodere de las canciones para
complementar de algn modo los estados de su vida. La verdad, el mundo musical del
nio se ampla en la infancia con los amigos, los que le cantan a la revolucin con
Milans, Silvio Rodrguez, Inti-Illimani, Violeta Parra y Quilapayn. De modo que
empezar a vivir, comprender la vida fuera del hogar y reflexionar sobre lo que ocurre
dentro y fuera de la casa paterna ocurre gracias a los amigos, pero principalmente
gracias a la msica. Producto de esta nueva conjuncin en su vida el nio, al que le
gustan las palabras, conoce la palabra revolucin porque leemos: De verdad no
sabes lo que significa revolucin?. Le dije que no. Entonces eres un huevn (20) y
la revolucin empieza para l con los amigos cantando con la boca llena, con los
mnimos descubrimientos sexuales preadolescentes con su amigo aclito y con la
ruptura de la infancia plcida de la burbuja silenciosa familiar, smbolo de la
proteccin paterna. El nuevo conocimiento a los ocho o nueve aos, sin la aprobacin
de los padres, que por supuesto, viven su propia historia en la que la seguridad es el
sinnimo de una buena familia, se revela en las conclusiones a las que llega el nio en
su silencio infantil: Entend o empec a entender que las noticias ocultaban la
realidad, y que yo era parte de una multitud conformista y neutralizada por la
televisin (25), pero estas cosas no se hablaban, para proteger, para protegerse, por
eso quizs todos los personajes dosifican al mximo las palabras, hacen y deshacen
hasta que suele ser muy tarde para dar explicaciones con las palabras adecuadas.
En Mis documentos se proyecta, de algn modo, lo que leeremos ms
adelante, a partir de detalles y sus fechas que se ensean como un cronograma que
guiar nuestra familiaridad con otros de los cuentos del libro: en 1988, el personaje
entra al Instituto Nacional; en 1994 empieza a estudiar literatura en la Universidad de
Chile; en 1997 se va de su casa a vivir a una pensin, enojado con su padre, pero con
un notebook que l le regala; en 1999 cambia el viejo computador. Todo esto nos
interesa, por supuesto, y mucho porque ms tarde leeremos Instituto Nacional,
donde el mismo personaje u otro (nosotros como lectores decidiremos si es o no es el
mismo, si jugamos a ser cmplices y leemos todos los cuentos con el mismo
282

narrador-personaje de Mis documentos) nos relata a modo de recuerdos-aforismos


momentos vividos de sptimo bsico a cuarto ao medio en el Instituto Nacional,
desde el desconcierto de perder el nombre y convertirse en un nmero de la lista, el
temor a repetir un curso, pasando por los primeros atisbos polticos que figuran los
intentos de volver a hablar de poltica con un poco menos de temor, la posibilidad de
entender la burla hacia Pinochet cuando el nio todava no tiene ni voz ni voto, las
particularidades escolares que llevan a recordar a profesores tontos y profesores
brillantes, la primera muerte de un compaero de su misma edad, el dolor de la
prdida, el desconcierto, la vida que sigue pero, que nunca jams vuelve a ser igual
despus de una muerte cercana: Recuerdo que el paradocente nos dijo que la vida
segua. Recuerdo que la vida segua, pero no de la misma manera (110), hasta
recordar por ltimo que casi todas las amenazas restrictivas que nos profirieron los
adultos con la certeza de que nos enderezaban la vida en la adolescencia son lo que
primero olvidamos y acordarse de ese olvido puede ser el mejor recuerdo.
En Larga distancia se relata cmo un personaje que estudi literatura hace
clase de expresin escrita en un instituto que cierra sus puertas y deja a los
estudiantes en la zozobra, estafados y sin muchas posibilidades de lograr sus objetivos
con el estudio (momento que se conecta con las actuales demandas del movimiento
estudiantil). En Recuerdos de un computador personal se relata la historia de un
nuevo computador, el aparato entra en la vida de Max, el protagonista que aqu tiene
nombre, primero como un nuevo smbolo de la soledad actual Gracias al
computador, o por su culpa, sobrevino una soledad nueva. Ya no vea las noticias, ya
no perda el tiempo tocando guitarra o dibujando... (52) y luego como un miembro
de la familia que forma con su pareja: l, Claudia y el computador como un hijo al
que se le da un espacio y con el cual se comparte le asignaron un cuarto propio, y
armaron, con una puerta vieja y dos caballetes, un escritorio (54). La importancia del
aparato aumenta con la llegada de internet, esa marca generacional que une y desune
a la pareja como si un pequeo Dios se divirtiera manejando ambiguamente la
informacin que entrega para acercarlos o hacerlos sufrir, hasta un punto en que la
mquina tiene las mismas perspectivas de vida que la duracin de la relacin de la
pareja.
Camilo parece unir estas historias, la pieza del rompecabezas que muestra la
interaccin de un personaje infantil-adolescente con un amigo un poco mayor, ahijado
de su padre, hijo de un exiliado poltico, que se acerca al nio de la familia, mediante
su propia experiencia como un hermano mayor, por medio de la poesa, de la msica
y con gran esfuerzo tambin con el ftbol. En los primeros aos, Camilo es un hilo
que hace parte de la familia, pero tambin del crculo amistoso que une para el nio el
encierro-seguridad familiar y la libertad de la calle. En la adultez, Camilo es un
recuerdo preciado que da lugar a otras historias.

283

Reseas

La familiaridad entre estos cuentos es casi una novela, una suerte de


fragmentos entre el recuerdo y el presente que bien conocemos en la obra de Zambra.
Hay tambin otras historias, que podemos o no vincular entre s: la de un padre cuyo
mayor vnculo con su hijo se produce gracias a una gata (Verdadero o Falso), la
bitcora de un fumador en pleno tratamiento para dejar de fumar donde cada cigarro
es un recuerdo (in) trascendente de la vida o cada deseo de fumar un nuevo recuerdo
inevitablemente tambin asociado al cigarro. La de Gracias donde se nos muestra el
amor, la violencia, el inters futbolstico y la vida social de un escritor (un grupo de
escritores) becado en Mxico y el relato de un asalto, con una violencia asociada al
humor negro con la que no podemos evitar sonrer: de ahora en adelante vamos a
asaltar a puros chilenos, hemos sido injustos, hemos asaltado a muchos argentinos y
solamente a este chileno de la chingada, de ahora en adelante nos haremos
especialistas en chilenos de pelo largo(146). Tambin el relato que a partir del
chiste del hombre ms friolento del mundo da lugar a El hombre ms chileno del
mundo, lo suficientemente desafortunado como para pensar en una representacin
atormentada del hombre chileno y tambin Vida familiar donde a partir de una
temtica similar, un hombre desafortunado es capaz de inventarse una vida familiar,
pero es incapaz de sostener una real desde la honestidad. Por ltimo, Hacer
memoria donde el juego ficcin-realidad que provoca un escritor intentando
desarrollar un cuento: a medias recuerda, a medias inventa la vida de una amiga de
finales de la infancia y a medias tambin entre la ficcin y la realidad-ficcin casi le
da motivos al lector para comprender e incluso desear un parricidio si cualquiera de
las versiones fuera real.
Mis documentos fue seguramente una serie de archivos coleccionados en uno o
ms computadores, en uno o ms discos duros, enviados por mail, ledos por
mltiples amigos del escritor en otros computadores, pero era justo y necesario
publicarlos, porque como en Mis Documentos: un cuaderno en blanco, hijo de un
computador y una mquina de escribir, necesita y tiene todo el derecho a ser un libro.
Paulina Daza D.
Pontificia Universidad Catlica de Chile
daza.pau@gmail.com
Teun A. VAN DIJK. Discurso y contexto. Un enfoque sociocognitivo.
Barcelona: Editorial Gedisa. 2012, 350 pp.
Discurso y contexto es una obra fundamental para los estudiosos del discurso
en uso. Teun van Dijk profundiza en este libro, en conjunto con Sociedad y discurso
(2011), una de sus propuestas tericas ms trabajadas desde sus primeras
publicaciones sobre modelos mentales a inicios de los 80: la teora del contexto. Este
284

autor propone una comprensin interdisciplinaria sobre un aspecto medular del


vnculo entre lenguaje y sociedad, a saber, la forma en que productores y destinatarios
interpretan textos mediante la construccin de modelos subjetivos que median entre la
realidad y su expresin lingstica. Esto implica que el anlisis de los discursos que
conectan la experiencia individual y social no est completo sin un planteamiento
terico que enlace ambas actuaciones mediante una interfaz que sirva de puente
representacional.
De acuerdo con Van Dijk, no es la situacin social objetiva la que influye en
el discurso, no es que el discurso influya directamente en la situacin social: es la
definicin subjetiva realizada por los participantes de la situacin comunicativa la
que controla esta influencia mutua (13). Desde esta perspectiva, el estudio de la
comunicacin verbal y no verbal requiere de la necesaria integracin de
dimensiones que distintas disciplinas de las humanidades y las ciencias sociales han
intentado abordar como cauces independientes, con resultados muchas veces
infructuosos o, a lo menos, incompletos. La tendencia, ya conocida en las ciencias del
lenguaje, de distinguir el texto y el contexto en funcin de relaciones binarias entre el
adentro y el afuera lo lingstico y lo extralingstico es cuestionada a partir de la
consideracin de un tercer espacio que releva la base psicosocial de las interacciones
comunicativas. Esta teora de la mediacin propone desplazarse desde concepciones
que suponen una influencia macro-micro directa entre las estructuras sociales y
lingsticas, hacia otras que analicen dicha influencia en relacin a la capacidad
estratgica de los individuos para procesar discursos, propiciando diversas sntesis
sociocognitivas que orientan las tareas de produccin y comprensin.
Discurso y contexto se compone de cuatro captulos centrales: a) Hacia una
teora del contexto, b) Contexto y lenguaje, c) Contexto y cognicin y d) Contexto y
discurso. Estos combinan la revisin crtica de teoras provenientes de la lingstica, la
psicologa cognitiva y la sociolingstica, con el fin de examinar la nocin del (uso
del) contexto y sus posibles componentes. De manera transversal, se asume que el
contexto se ha conceptualizado intuitivamente en trminos de las propiedades de la
situacin social y sus participantes, lo que ha llevado a los/as analistas a establecer un
impacto inmediato entre dichas propiedades y las estructuras del discurso, cuestin
que deja sin explicar los fundamentos cognitivos y sociales que modelan las
interacciones comunicativas en cuanto procesos complejos.
En la base de esta teora, Teun van Dijk propone que el contexto no se
corresponde con la situacin externa como se ha previsto, hasta convertirse en una
proposicin de sentido comn. El contexto se construye como un tipo de modelo
mental con un doble origen: cognitivo, pues recupera las experiencias individuales de
los usuarios del lenguaje almacenadas en la memoria episdica (autobiogrfica)
situada en la memoria a largo plazo, y social, en tanto se ve influenciado por
representaciones socioculturalmente aprehendidas como actitudes, opiniones e
285

Reseas

ideologas. Estos modelos tienen la capacidad de ajustar la produccin y recepcin


discursiva en situaciones concretas. En este sentido, plantea Van Dijk, la fuerza
modificadora fundamental que adecua la comprensin no reside en la sociedad o en
sus estructuras, sino que en las representaciones que los miembros sociales elaboran
respecto de ellas. Para este autor es esta triangulacin psicosocial la que garantiza un
fundamento slido a la teora del contexto.
De esta manera, los contextos son comprendidos como modelos subjetivos
que, al tiempo que median entre la experiencia social comunicada y su aprehensin de
parte de actores socioculturalmente situados, orientan el comportamiento lingstico.
Dichos modelos son de dos clases: los modelos situacionales (semnticos) que
ayudan a esquematizar los eventos acerca de las cuales trata el discurso, y los
modelos contextuales (pragmticos) que representan las situaciones en las que la
interaccin se produce. Mediante estos procedimientos es posible entender cmo se
conecta la memoria personal con la memoria social cada vez que los usuarios del
lenguaje se enfrentan a la tarea de generar e interpretar discursos. En ese sentido, un
modelo contextual constituye una interfaz, un dispositivo de transformacin (filtro,
seleccin, recontextualizacin), entre lo que sabemos y lo que relatamos (161).
El captulo 1 ofrece una caracterizacin pormenorizada de los modelos de
contexto, sobre la base de las siguientes distinciones: a) se almacenan en la memoria
episdica; b) son personales, nicos y subjetivos; c) se basan en saberes
socioculturales ms amplios; d) representan eventos (sobre los que trata la
comunicacin) especficos; e) se forman y actualizan mediante una interpretacin
estratgica de dichos eventos y del conocimiento compartido acerca de ellos; f)
pueden poner en evidencia opiniones y emociones sobre la situacin en curso, sus
acciones y participantes; g) son dinmicos y pueden sufrir modificaciones; h)
controlan la (inter)accin verbal actual y la adaptan a su ambiente social; i) pueden ser
la base para la abstraccin, la generalizacin y la descontextualizacin en la
formacin de un conocimiento ms general sobre el discurso; j) se organizan
mediante esquemas y categoras que definen varias clases de situaciones
comunicativas, y k) pueden servir de base para discursos futuros.
El captulo 2 propone una crtica a una de las teoras lingsticas que ms
seriamente ha trabajado la nocin de contexto, la Lingstica Sistmico Funcional
(LSF) de M.A.K. Halliday, aludiendo especficamente a la Teora de Gnero y
Registro. La principal observacin que realiza Van Dijk es que la LSF adolece de una
teora social limitada, al tiempo que carece de una teora cognitiva, es decir, no cubre
ni enlaza suficientemente las dimensiones necesarias para comprender la actuacin
lingstica. Sus principales defectos consistiran en: a) contar con demasiada
gramtica lingstico-oracional; b) proveer muy pocas nociones terico-discursivas
independientes; c) padecer de antimentalismo; d) no articular suficientemente lo
social y las estructuras del lenguaje; e) valerse de demasiado vocabulario esotrico, y
f) contar con muy poco dinamismo terico, desarrollo y autocrtica.
286

Si bien los planteamientos de Van Dijk resultan esclarecedores en diversas


direcciones, lo cierto es que la LSF s logra encarar una preocupacin social explcita
sobre el uso del lenguaje en relacin con otros enfoques ms estructurales, aunque, en
efecto, no otorgue mayor presencia a aspectos sociocognitivos. De esta manera
suponer que existe un contexto de la situacin (registro) y un contexto de la
cultura (gnero) como entidades independientes y externas al sujeto, deviene en una
idea engaosa que requiere cierta precisin. La propuesta de Van Dijk consiste en
advertir que dicho contexto, en sus distintos niveles de penetracin es, ante todo, una
construccin mental, psicosocialmente motivada, que fundamentara el desempeo de
los hablantes/escritores mediante los distintos estratos lingsticos que operan
simultneamente en la comunicacin.
El captulo 3 trata de las aportaciones que ha realizado la Psicologa Cognitiva
para explicar los modos en que los individuos producen y comprenden textos. No
obstante, advierte Van Dijk, esta disciplina no ha provisto una teora especfica que
aborde el papel del contexto en dichos procesos, focalizndose, sobre todo, en el estudio
de variables manipuladas de forma experimental. Una explicacin detallada de la
conformacin y activacin de los modelos mentales (situacionales y contextuales) es
clave para conectar el comportamiento lingstico a experiencias personales y sociales
ya incorporadas (embodied) por los sujetos. As, de todas las variables disponibles en
una interaccin, productores y destinatarios esquematizan el contexto sobre la base de
un repertorio acotado de categoras clasificadas en tres niveles:
a) Escenario: tiempo/periodo, espacio/lugar/ambiente;
b) Participantes: yo/otros, roles comunicativos (estructura de la participacin),
roles sociales, membresa o identidades (relaciones entre los participantes),
conocimiento y creencias sociales compartidas, intenciones y objetivos, y
c) Acciones/Eventos comunicativos.
Lo anterior permite sostener, en primer lugar, que los sujetos construyen, por
definicin, diferentes modelos del mismo evento comunicativo, lo que a su vez
explica la adecuacin y variacin discursiva; en segundo lugar, que los modelos
contextuales combinan elementos de la memoria episdica y semntica, ayudando a
la comprensin de las identidades y roles de los interlocutores, as como sus
intenciones, saberes y creencias, y; en tercer lugar, que estas conexiones dan cuenta
de la existencia de un Dispositivo-K (K-device) que controla la aplicacin de
conocimientos sociales compartidos (common ground) a disposicin de los sujetos,
quienes los emplean para representarse a s mismos y a los otros en la interaccin.
El captulo 4, finalmente, refiere y discute las aportaciones de la
Sociolingstica para profundizar en las relaciones existentes entre los modelos
contextuales y las estructuras del discurso, poniendo nfasis en aquellas nociones que
usualmente se emplean para describir el producto de esta influencia mutua: el estilo,
el registro y el gnero discursivo. Esta aproximacin encara una doble distincin: al
287

Reseas

tiempo que ciertas dimensiones del discurso son sistemticamente monitoreadas por
categoras contextuales, estas tambin impactan en los modelos subjetivos que usan
los sujetos para comprender la situacin comunicativa en curso, es decir, se basan en
una dinmica de co-construccin permanente.
Mediante el anlisis de una parte del discurso emitido por Tony Blair en la
Cmara de los Comunes el ao 2003, Van Dijk ejemplifica cmo la comprensin
(poltica, social, cultural) de un evento de estas caractersticas no puede basarse
nicamente en una explicacin de la gramtica, las normas del discurso, el
conocimiento del mundo o la interaccin. Dichas variables son, en todo momento,
marcadamente controladas por la representacin subjetiva del (modelo del) contexto.
As, Van Dijk aade criterios como el de variacin y relevancia para mostrar cmo
estos modelos formulan (o presuponen) conocimientos especficos que orientan la
produccin e interpretacin discursiva.
En sntesis, Discurso y contexto fundamenta por qu explicaciones limitadas y
unicausales sobre una supuesta influencia directa entre el discurso, el contexto y la
sociedad deben ser reformuladas por explicaciones ms bien indirectas mediadas por
la cognicin. El principal aporte de este autor es tanto terico como crtico: la teora
del contexto llama a poner atencin en el hecho de que los modelos situacionales,
que son subjetivos, pueden estar sesgados al presentar el mundo real o ficticio sobre el
que se habla o escribe, [y] los modelos contextuales tambin pueden estar sesgados
por el conocimiento o las ideologas del grupo especfico al que pertenece el hablante
o el destinatario (318-319).
Esta perspectiva, no obstante, tambin evita una relacin unvoca entre
comprensin y manipulacin. Es en este punto donde la idea de interfaz comporta una
distincin reveladora, toda vez que los usuarios del lenguaje tienen la capacidad de
representar los contenidos discursivos en virtud de sus propias experiencias y
conocimientos previos. De all que la teora del contexto advierta, fundamentalmente,
cmo el discurso se adapta a situaciones nicas, estratgicas y flexibles. Dicha
flexibilidad cognitiva se relaciona a su vez con una flexibilidad interaccional, lo que
significa que los participantes pueden renegociar su interpretacin de los aspectos
relevantes de la situacin comunicativa constantemente (320). En suma, esta teora
restituye al individuo, en tanto actor social, un estatus activo en la (re)construccin y
(re)significacin de las realidades sociales, al tiempo que ilumina el necesario pero
muchas veces desatendido vnculo entre sociedad, discurso y cognicin.
Camila Crdenas Neira
Grupo de Estudios del Discurso (GED)
Departamento de Traduccin y Ciencias del Lenguaje
Universitat Pompeu Fabra
Roc Boronat 138, C.P. 08018 Barcelona (ESPAA)
camila.cardenas.neira@gmail.com
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7. A partir del N 22 (julio de 2006) Alpha ha sido indexada en el registro SciELO - Scientific
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a partir de 2006 se publica semestralmente. Asimismo, a partir del N 24 (julio de 2007) Alpha

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ha sido incluida en el Art and Humanities Index Citation de Thomson Scientific e incorporada
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para su evaluacin al N 40 (julio de 2015). Alpha cuenta con una versin impresa y tambin
con una versin electrnica, segn requerimientos de SciELO - Scientific Electronic Library
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8. El aspecto formal de uso de citas y referencias debe ceirse en lo esencial al estilo MLA
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8.1. Citas de libros o revistas acadmicas en papel. Las citas directas breves deben ir entre
comillas en el cuerpo del texto. Si son extensas (cuatro lneas o ms), en rengln aparte,
haciendo doble retorno a inicio y final de cita, con margen adentrado y sin comillas. En ambos
casos, al fin de la cita, en parntesis, se indica el apellido del autor y la(s) pgina(s) desde
donde se extrajo la cita. Si se est trabajando con ms de una obra del mismo autor, se indica
el apellido del autor, el ttulo abreviado de la obra citada escrito en itlica y la(s) pgina(s)
desde donde se extrajo la cita. Si en el cuerpo del texto se anuncia la cita indicando el apellido
(o nombre y apellido) del autor, al fin de cita en parntesis solo se indica la pgina (o el ttulo
abreviado de la obra y la pgina si se est trabajando con ms de una obra del mismo autor);
no se menciona el apellido del autor, pues ya fue mencionado en el encabezamiento de la cita.
Ejemplos (se ejemplifica con citas breves):
a) Segn Nelly Richard, los textos de crtica cultural seran textos intermedios que no
quieren dejarse localizar segn los parmetros institucionales que definen los
saberes ortodoxos (144).
b) Se ha dicho tambin que los textos de crtica cultural seran textos intermedios que
no quieren dejarse localizar segn los parmetros institucionales que definen los
saberes ortodoxos (Richard 144).
c) La sacralizacin del texto corresponde a la problemtica de la concepcin del texto
como absoluto (Carrasco, Nicanor Parra, 95).
d) Para el antipoeta no solo la escritura est en crisis; la sociedad entera lo est
(Carrasco, Para leer, 88). Se procede exactamente de la misma manera si la fuente
citada es de un autor institucional o corporativo (Naciones Unidas, Consejo de
Libro y la Lectura).
8.2. Citas de fuentes en internet. En lo fundamental, se procede de la misma manera que con
fuentes tomadas de publicaciones en papel. La diferencia es que en lugar de indicar pgina, se
escribe la expresin en lnea. Ejemplo: La necesidad de preservar la biodiversidad se hace
cada da ms urgente, especialmente por los graves cambios climticos y, tambin, por la
profunda saturacin existencial a la que nos est llevando una modernidad contraria al orden
natural del mundo (Poland, en lnea).
8.3. Citas tomadas de comunicaciones electrnicas (e-mails). Al fin de cita, en parntesis, se
indica el autor y se escribe correo electrnico y la fecha que corresponda.
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8.4. Cita tomada de entrevista indita realizada por el autor del artculo. Al fin de la cita, en
parntesis, se indica el apellido del autor, y luego se escribe entrevista personal.
8.5. Cita tomada de un programa de televisin. Al fin de cita, en parntesis, se indica el
apellido del(la) autor(a) (si procede), el ttulo del programa y la estacin que lo emiti.
8.6. Cita tomada de un film. Al fin de cita, en parntesis indicar el apellido del director y ttulo
de la pelcula.
9. Lista de obras citadas (o bibliografia citada). Al final del artculo se hace la lista de las obras
de hecho citadas cuyas referencias bsicas se han dado en el texto del artculo. Se ordena
alfabticamente tomando como base el apellido de los(las) autores(as) (excepto en autores
institucionales). Si se ha trabajado con ms de una obra de un(a) mismo(a) autor(a), ordenar
sus obras desde la ms reciente a la ms antigua. Se utiliza sangra francesa.
Carrasco, Ivn. Para leer a Nicanor Parra. Santiago: Cuarto Propio / Universidad
Nacional Andrs Bello, 1999.
------- Nicanor Parra. La escritura antipotica. Santiago: Universitaria, 1990.
Barrera, Andrs. Re: Literatura modernista. Correo electrnico enviado a autor. 15 Nov.
2000. (En este caso se trata de una comunicacin electrnica. Se indica el autor,
ttulo del mensaje si procede, indicacin de que es un correo electrnico
enviado a: puede ser al autor(a) o a otra persona, indicar el nombre si es a otra
persona, fecha del correo).
Matus, Alberto. Entrevista personal. 13 de octubre de 2004 (En este caso se trata de una
entrevista indita hecha por el autor del artculo a Alberto Matus).
Mogrovejo, Norma. Homofobia en Amrica Latina. LOrdinaire Latino Americain 194
(2003):109-115. (Corresponde este caso a un artculo aparecido en una publicacin
peridica).
Paulsen, Fernando. Tolerancia Cero. Canal Chilevisin. Domingo 17 de octubre de
2004. (La fuente en este caso es un programa de televisin).
Poland, Dave. Defensa de la biodiversidad. Roughcut. 26 Oct. 1998. Turner Network
Television. 28 Oct. 1998. (En este caso, se indica el nombre del artculo, la fecha de
publicacin dado que es un artculo noticioso, el medio por el que se public el
artculo, fecha en que la fuente de internet fue consultada, direccin URL).
Richard, Nelly. Antidisciplina, transdisciplina y disciplinamiento del saber. Residuos y
metforas (Ensayos de crtica cultural sobre el Chile de la transicin). Santiago:
Cuarto Propio, 2001:141-160. (En este caso, se trata de un artculo independiente que
forma parte del libro mencionado).
Wood, Andrs, dir. Machuca. A. Wood Producciones/Tornasol Film, 2004. (La
abreviatura dir. corresponde a director del film citado).
Para conocer ms sobre el estilo MLA se puede consultar el manual
correspondiente, editado por Modern Language Association de los Estados Unidos.
10. Se recomienda usar las notas al pie exclusivamente para agregar informacin o
hacer comentarios cuyo texto no es conveniente que vaya en el cuerpo del artculo.
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Para mayor informacin, dirigirse al Secretario de Redaccin de Alpha, Sr. Eduardo


Risco. Universidad de Los Lagos, Casilla 933, Osorno, Chile. Telfono: (56-64) 2333398.
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Secretario de Redaccin, y Sra. Diana Kiss de Alejandro, Directora de Revista Alpha.
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Para efectos de facilitar el proceso de evaluacin y edicin de manuscritos, se
solicita a los(las) autores(as) atender estrictamente a las instrucciones indicadas.

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EDITORIAL
VICERRECTORA DE INVESTIGACIN Y POSTGRADO
UNIVERSIDAD DE LOS LAGOS
AVDA. ALCALDE FUCHSLOCHER 1305 OSORNO

ANDROS IMPRESORES
SANTA ELENA 1955
SANTIAGO

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